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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

FACULDADE DE AGRONOMIA - DEPARTAMENTO DE SOLOS

____________________
BIOLOGIA DA MINHOCA
E VERMICOMPOSTAGEM
____________________

Professores. Enilson Luiz Saccol de S


Flvio A. De Oliveira Camargo

ZOOLOGIA DAS MINHOCAS E A VERMICOMPOSTAGEM


As minhocas pertencem ao Filo ANNELIDA (Annellus = Pequeno Anel),
formado por animais de corpo cilndrico e apresentando segmentos similares e
parecidos com um anel, so chamados de aneldeos.
Os aneldeos so animais triblsticos, ou seja, em seu desenvolvimento
embrionrio, formam-se trs folhetos embrionrios, que do origem a todas as
partes do seu corpo. So celomados (possuem uma cavidade corporal
delimitada pelo mesoderma). Pelo celoma, circulam lquidos que facilitam a
distribuio de materiais entre as vrias partes do corpo. Na cavidade
celomtica, ficam alojados os rgos do animal.
Em toda a extenso do corpo, a maioria dos aneldeos apresenta
cerdas, expanses de quitina que se projetam externamente cutcula. Elas
comportam-se como apndices de locomoo ou de fixao ao substrato sobre
o qual o animal se encontra apoiado.
Podem ser animais de vida livre, habitando galerias ou tubos. Os
aneldeos de vida livre so encontrados no solo, na gua doce ou em
ambientes marinhos.
Algumas espcies marinhas so fixas, habitando no interior de tubos de
calcrio, secretados pelo prprio verme. Outros se locomovem ativamente,
explorando o ambiente procura de alimento. Tambm podem ser
ectoparasitas de vertebrados.
A epiderme constituda por epitlio simples, cilndrico contendo clulas
glandulares e sensoriais. Recobrindo-a encontramos uma cutcula permevel e
no quitinosa.
A locomoo feita pela ao alternada de feixes musculares. Quando
uma minhoca contrai os feixes musculares circulares de uma regio do corpo, o
lquido do celoma pressionado e transmite essa tenso aos msculos
longitudinais, que se distendem; essa regio do corpo se torna fina e longa.
Logo depois as fibras longitudinais se contraem enquanto as circulares se
relaxam, encurtando a regio e puxando para frente a parte imediatamente
posterior. Esse deslocamento facilitado pelo apoio fornecido pelas cerdas,
que no permitem que o corpo da minhoca escorregue para trs.
Logo abaixo da epiderme aparecem duas camadas de clulas
musculares: uma externa circular e outra interna longitudinal. Evolutivamente,
os aneldeos foram os primeiros animais a apresentarem celoma.
1 Classificao sistemtica
Reino: Animalia
Sub reino: Metazoa
Filo Annelida
Esse filo contm mais de 8700 espcies que se renem em 3 classes
principais (Migdalski, 2001):
Polychaeta - So vermes marinhos distintamente segmentados, que
apresentam cabea ntida com apndice sensitivo (tentculos), na poro
anterior do corpo, e numerosas cerdas implantadas em um par de parapdios
laterais ao longo dos metmeros. Os sexos so separados, com fecundao

externa fundindo-se vulos e espermatozides na gua do mar. A evoluo


indireta com um estgio larval trocforo de natao livre. Neanthes (Nereis)
virens o principal representante, chegando atingir at 45 cm de
comprimento. Vivem embaixo de pedras, prximo a linha da mar baixa.
Alguns poliquetas podem tambm viver em buracos temporrios ou em tubos
permanentes secretados pelo prprio animal. Caranguejos comensais so
freqentemente encontrados habitando esses tubos.
Hirudnea - So vermes de gua doce, mais conhecidos como
sanguessugas. Vivem principalmente em brejos, sendo ectoparasitas
hematfagos ocasionalmente do homem e dos animais domsticos
Na medicina j foram usados para pequenas sangrias e, atualmente, so
usados para facilitar a circulao sangunea em partes implantadas e com risco
de necrose, pois produzem um anticoagulante nas glndulas salivares.
O animal apresenta o corpo alongado ou oval, geralmente achatado
dorsoventralmente. Nas duas extremidades do corpo se notam as ventosas, a
posterior maior e arredondada. Locomovem-se por movimentos sinuosos do
corpo como uma lagarta-mede-palmos, isto , ela fixa-se pela ventosa
posterior, distende o corpo no mximo, fixando a ventosa anterior, deslocando
a posterior, aproximando-a e fixando-a logo atrs da anterior, repetindo-se
seguidamente o processo.
Oligochaeta - So as minhocas e outras espcies de gua doce.
Estima-se que no Brasil existam cerca de 260 espcies.
A classe Oligochaeta (classe onde se encontram as minhocas) engloba
20 famlias:
Bdellodrilidae
Cambarincolidae
Xironodrilidae
Alluroididae
Glossoscolecidae
Megascolecidae
Enchytraeidae
Opistocystidae
Tubificidae
Lumbriculidae

Branchiobdellidae
Caridinophilidae
Haplotaxidae
Eudrilidae
Lumbricidae
Dorydrilidae
Naididae
Phreodrilidae
Sparganophilidae
Moniligastridae

Cinco famlias de oligoquetos recebem maior destaque:


Megascolecidae: existentes em todo mundo, exceto na Europa Ocidental,
possui mais de 1000 espcies, incluindo a gigante australiana Megascolex e a
Pheretima;
Moniligatridae: das regies neotropicais, possui cerca de 113 espcies;

Eudrilidae: de origem Africana, possui mais de 500 espcies, o gnero Eudrilus


encontra-se espalhado por todo o mundo.
Glossoscolecidae: originrias da Amrica do Sul e existentes nas regies mais
quentes do mundo, possui mais de 200 espcies, sendo as principais espcies
Glossocolex e Pontoscolex;
Lumbricidae: - originria de regies temperadas, possui mais de 300 espcies,
sendo as principais Lumbricus, Eisenia e Allolobophora;
Existem, ainda, outras classificaes desprovidas de base cientfica, que
so de acordo com o tamanho e o habitat: Microdili (minhocas aquticas, gua
doce e marinha, poucas terrestres e, geralmente, pequenas); Megadrili
(minhocas terrestres, poucas anfbias e com maior tamanho) (Fiori, 2004).
Tambm existe a classificao baseada na colorao: minhocas
cinzentas: que so dos gneros: Allolobophora e Octalasium; e minhocas
vermelhas: dos gneros Lumbricus, Eisenia, Dendrobaena, Pheretina,
Bimastus e Diplocardia, sendo essas mais interessantes comercialmente, pois
exploram uma faixa mais estreita de solo onde se alimentam e depositam os
coprlitos mais prximo da superfcie (Migdalski, 2001).
A Classe Oligochaeta possui um nmero de 3100 espcies, elas se
caracterizam por possuir um trato digestivo adaptado a materiais orgnicos em
decomposio, principalmente os de origem vegetal, possuem tambm rgos
excretores metanefrdios, que controlam a umidade do corpo e eliminam os
excessos de amnia, uria, creatina e demais substncias descartveis, e so
hermafroditas, com transferncia recproca de espermatozides durante a
cpula, (Migdalski, 2001).
Caractersticas anatmicas externas
As minhocas apresentam as seguintes caractersticas externas:
Possuem corpo cilndrico e alongado, afilando nas extremidades.
Lado dorsal, normalmente mais exposto.
Apresentam cor de tonalidade marrom, com reflexos violeta.
No lado ventral apresentam cor mais clara, chegando a tonalidade
semelhante ao branco leitoso.
Possuem corpo de aparncia segmentada (pequenos anis), o nmero de
anis varia de acordo com a idade e com a espcie. O nmero de segmentos
varia entre 7, em algumas espcies, a 500-600, em outras (STEPHENSON,
1930).
Apresentam zona de crescimento prxima da extremidade posterior.
No apresentam cabea diferenciada.
No primeiro segmento, denominado segmento bucal, localiza-se a boca, em
posio ventral, protegida por pequeno lbulo denominado PROSTMIO.
No ultimo segmento localiza-se o nus, em forma de fenda vertical.
Em animais sexualmente maduros, os segmentos XIV XVI sofrem
espessamento, devido ao desenvolvimento de clulas glandulares em sua

parede, formando um anel mais claro, o CLITELO, que responsvel pela


formao do casulo que envolve os ovos.
As minhocas apresentam cerdas, folculos que invaginam do tegumento
e se distribuem ao longo de todo o corpo, exceto no ltimo segmento (pigdio) e
em alguns casos no segmento I. Essas cerdas so estruturas, com funo
principalmente locomotora, e dotadas de musculatura prpria, o que permite a
movimentao em todas as direes (RIGHI, 1989). O arranjo e o nmero
dessas cerdas por segmento varia entre as espcies de minhocas, podendo o
arranjamento ser lumbricina (4 pares de cerdas por segmento e simtricas 2 a
2) ou periquetina (mais de 8 cerdas por segmento e dispostas em anel).
A minhoca mansa, Pontoscolex corethrurus, mais conhecida no Brasil,
originria do Plat Guianensis, se espalhou por todos os pases da Amrica do
Sul (exceto Argentina) e Central atingiu o Mxico e o sul dos Estados Unidos
(RIGHI, 1989), suplantando a fauna nativa e tonou-se a minhoca sul-americana
mais bem sucedida. Atualmente essa espcie conhecida como
minhocamansa, mas quando foi descrita em 1857 por Fritz Mller, recebeu o
nome popular de rabo-de-escova devido ao tamanho e a disposio das
cerdas na regio posterior (RIGHI, 1989).
De acordo com STEPHENSON (1930), no corpo das minhocas existem
cinco aberturas principais: poros dorsais, poros genitais masculinos, poros
genitais femininos, poros espermatecais e nefridiporos.
1 - Poros dorsais, pequenas aberturas situadas na linha mdia dorsal
entre os segmentos, possibilitam a comunicao da cavidade do corpo com o
exterior, sendo ausentes em Glossoscolecidae.
2 - Poros genitais masculinos referem-se poro final do vaso
deferente, geralmente variam de posio entre famlias, mais comumente
situam-se logo aps o clitelo. Em Lumbricidae os poros masculinos so
bastante visveis e localizados no segmento XV, Enchytraeidae no XII,
Megascolecidade no XVII, XVIII ou XIX, j em Glossoscolecidae so
intracelulares e microscpicos.
3 - Poros genitais femininos geralmente esto localizados na regio
ventral do clitelo e tambm podem ser caractersticos da famlia. Em
Enchytraeidae esto localizados entre os segmentos XII e XIII, em
Megascolecidae, Glossoscolecidae e Lumbricidae no segmento XIV.
4 Poros espermatecais, apresentam posio muito varivel. Em
alguns casos diferem entre espcies do mesmo gnero.
5 - Nefridiporos referem-se aos poros excretores, podendo ser intra ou
intersegmentar. O sistema excretor ou nefrdios podem ser de vrios tipos,
sendo que nos holonefrdios (um par de nefrdeos por segmento), os
nefridiporos so facilmente reconhecveis e nos meronefrdeos (mais de um
par de nefrdeos por segmento) raramente so visveis. Os poros prostticos
situam-se geralmente entre os segmentos XVII e XIX, mas nem sempre esto
presentes, como no caso da famlia Glossoscolecidae.
Outra estrutura bem visvel no corpo das minhocas o clitelo, que
uma formao glandular da epiderme, est presente somente nas minhocas
adultas e associado produo de casulos onde so colocados os ovos e
nutrientes para os embries. O clitelo deve ser observado pela regio ventral,
podendo ser anular, quando envolve completamente os segmentos ou em

forma de cela de montar, quando falta ventralmente (RIGHI, 1989) ou pode se


misto. Em P. corethrurus, por exemplo, o clitelo est situado nos segmentos
XVXXII (=9) e tem forma de cela, j em Eisenia hortensis, o clitelo anilar e
est situado nos segmentos 26 a 32.

Figura 1. Regio do Clitelo no corpo da minhoca (Eisenia foetida).


Caractersticas anatmicas internas
a) Sistema digestrio
As caractersticas estruturais do sistema digestrio variam para
diferentes espcies, gneros e famlias de minhocas. A estrutura geral consiste
de faringe, esfago, papo, moela, intestino anterior, que secreta enzimas, e
posterior,que absorve nutrientes (Figura 2).

Figura 2. Sistema digestrio da minhoca e suas principais estruturas.


Na faringe podem ser encontradas duas pregas laterais unidas
posteriormente e que a dividem em duas cmaras, uma dorsal ou salivar e
outra ventral ou condutora. Na cmara salivar, as glndulas da massa
farngea,que atuam como verdadeira glndula salivar depositam a saliva que
formada por um muco que facilita o deslocamento das partculas de alimento
e contm enzimas que atacam as protenas (RIGHI, 1966).
A faringe succiona e transporta as partculas de alimento, com
movimentos peristlticos, para a moela e papo, uma modificao do esfago.
As contraes dos fortes msculos da moela trituram as partculas de alimento

com o auxlio das partculas minerais, quando presentes. Em Megascolecidae,


podem existir de duas a dez moelas, cada uma ocupando um segmento,
imediatamente aps a faringe. As pregas do papo regulam o movimento dentro
da moela impedindo a regurgitao e garantindo a mistura do alimento. A maior
parte da digesto e absoro do alimento se d no intestino, que tem muitas
pregas, sendo a maior conhecida como tiflossole (EDWARDS & LOFTY, 1977;
EDWARDS & FLETCHER, 1988). O tempo para que alimento percorra o
sistema digestrio varia de 3 a 4 horas em Eisenia foetida e 12 a 20 h em
Lumbricus terrestris (EDWARDS & FLETCHER, 1988).
A excreo realizada pelos nefrdeos, conforme relatado
anteriormente.
As clulas cloragoneas retiram os resduos que circulam livremente no
sangue, concentrando-os e transformando-os em uria e amnia e os liberam
novamente no sangue de onde so eliminados atravs dos nefrdeos (RIGHI,
1966).
As glndulas calcferas ou glndulas de Morren so invaginaes
ou pregas da parede do esfago, e encontram-se bem desenvolvidas na famlia
Lumbricidae (ROBERTSON, 1936), podendo estar presentes ou ausentes em
algumas espcies (EDWARDS & LOFTY, 1977). Alm da diferenciao entre
as espcies quanto ao grau de desenvolvimento destas glndulas, tambm se
observam variaes na secreo do carbonato de clcio (PIERCE, 1972).
Existem diversas teorias sobre a funo das glndulas calcferas, mas
ainda no se conhece completamente seu papel. Essas glndulas podem servir
para neutralizar o material orgnico ingerido pelas minhocas, auxiliar na
absoro dos nutrientes e oxignio, na excreo do excesso do clcio, na
fixao e excreo do CO2 respirado, na regulao da acidez, na excreo
nitrogenada, na regulao do pH do sangue, na regulao osmtica e inica do
fluido corporal e na excreo e regulao do excesso de gua do corpo (LEE,
1985). Em funo do teor de clcio no ambiente as glndulas calcferas podem
estar ativas ou no.
b) Sistema nervoso
As minhocas apresentam sistema nervoso constitudo por um par de
gnglios cerebrais sobre a faringe, por dois gnglios subesofgicos e por 2
gnglios em cada segmento, unidos por cordo nervoso ventral de onde
partem os nervos para os msculos e o tegumento
c) Sistema excretor
Em cada seguimento, exceto nos dois primeiros, encontram-se
estruturas denominadas nefrdeos (Figura 3), que tem como funo retirar
metablicos nitrogenados do celoma e do sangue, excretando-os atravs do
poro excretor.
Os resduos nitrogenados so concentrados em forma de uria ou
amnia e, eliminados para o exterior atravs de nefridiporos.

Figura 3. Sistema excretor da minhoca e suas principais estruturas.

d) Sistema Circulatrio
As minhocas apresentam sistema circulatrio fechado (Figura 4), onde o
sangue circula atravs de vasos fechados. Em outros animais como insetos e
crustceos, o sangue banha livremente os rgos internos, sendo nesse caso o
sistema chamado: Sistema circulatrio aberto.
Nas minhocas o sistema circulatrio consta de:
1 - Um vaso dorsal, no qual o sangue corre de trs para frente, este vaso
acompanha o sistema digestivo em toda a sua extenso.
2 - Coraes laterais, representados por quatro a cinco vasos contrcteis
que envolvem o esfago e conduzem o sangue do vaso dorsal ao ventral.
3 - Vaso ventral, localizado abaixo do intestino, que leva o sangue para
trs e funciona como o principal canal distribuidor, suprindo de sangue o
intestino, os nefrdeos e a parede do corpo.
O sangue da minhoca vermelho devido presena hemoglobina,
molcula transportadora de oxignio que, ao contrrio dos vertebrados, se
encontra dissolvida no plasma, enquanto que as clulas nele existente so
incolores e sem ncleo.
e) Revestimento corpreo
A parede corprea constituda pelo msculo dermtico. A epiderme
recoberta por delgada cutcula, representada por um epitlio simples cilndrico
onde aparecem:
Clulas glandulares, secretando muco;
Clulas fotoreceptoras;
Clulas sensoriais.
A epiderme recobre a membrana basal, baixo da qual dispem-se uma
delgada camada muscular circular e outra longitudinal, bem mais espessa.

Figura 4. Representao do sistema circulatrio da minhoca e suas


principais estruturas.
f) Sistema reprodutor e ciclo reprodutivo
As minhocas terrestres so hermafroditas, mas necessitam de dois
indivduos para a realizao da fecundao cruzada. No momento da cpula os
dois indivduos se envolvem pela extremidade anterior, em sentido oposto.
Algumas espcies podem produzir casulos partenogeneticamente (EDWARDS
& LOFTY, 1977).
Os rgos sexuais femininos so representados pelos ovrios e os
masculinos pelos testculos que se situam em segmentos diferentes. As
clulas reprodutoras dos testculos formam as espermatognias, que passam
para dentro da vescula seminal, que contm clulas masculinas em vrios
estdios de desenvolvimento. Na vescula seminal diferenciam-se os
espermatozides, que passam rapidamente para os canais testiculares e
depois para a superfcie do funil espermtico onde permanecem at que ocorra
a cpula.
Durante o acasalamento os clios do funil auxiliam o movimento dos
espermatozides, levando-os para o vaso deferente e atingindo o poro
masculino (Figura 5).
Os ovrios (Figura 5) formam as oognias, que se dividem e formam os
ocitos, que quando amadurecidos so levados ao poro feminino pelo oviduto e
secretado pelo clitelo. O clitelo secreta um muco que favorece a cpula (LO
BIANCO et al., 1966), que pode levar cerca de 1 hora (EDWARDS & LOFTY,
1977).
Durante a cpula, os espermatozides de um indivduo, geralmente,
passam para o receptculo seminal do outro, onde permanecem at a
maturao dos ocitos e, aps os indivduos se separarem, as clulas do clitelo
secretam uma faixa anular gelatinosa que expulsa pelo movimento do animal
(LO BIANCO et al., 1966). Entre esta faixa e a parede do corpo so
descartados os vulos e os espermatozides, os quais se unem durante a
fecundao externa e do origem a vrios ovos. As pores terminais da faixa

se fecham formando uma cpsula, conhecida como casulo (cocoon), que


contem substncias albuminosas nutritivas, produzidas pelas clulas
glandulares do clitelo, que sustentam o desenvolvimento do embrio. A cor dos
casulos pode variar de esbranquiada, quando so formados, a amarela,
esverdeada ou amarronzada (EDWARDS & LOFTY (1977) e diferem
grandemente em tamanho entre as diferentes espcies (Figura 6).

Figura 5. Representao do ciclo reprodutor da minhoca, suas


principais estruturas e a formao dos casulos.

Figura 6. Colorao de casulos com diferentes idades. Marrons so


mais velhos.
A regulao do ciclo de vida parece ser de natureza hormonal e
controlada por condies fisiolgicas, como hbito alimentar, umidade e
atividade de regenerao (MARCEL, 1986).
As minhocas mais utilizadas para a reciclagem de resduos orgnicos
so as espcies Eisenia andrei e Eudrillus eugeniae que apresentam rpida
taxa de crescimento e maturao sexual.
Para Eisenia andrei a formao do casulo ocorre em cerca de 4 dias
aps a cpula, o perodo de incubao de cerca de 23 dias at a ecloso das
minhocas jovens (em geral 3 por casulo) que levam de 40 a 60 dias at atingir
a maturidade sexual.
Categorias Ecolgicas
Quanto aos hbitos de alimentao, as minhocas podem podem ser
diferenciadas em dois grandes grupos:
Detritfagas: minhocas que se alimentam dos detritos orgnicos que
recobrem o solo.
Gefagas: minhocas que se alimentam de material mineral rici em
matria orgnica e de razes em decomposio.
Quanto profundidade do solo onde transitam e se alimentam:

epigeicos - vivem na superfcie junto serapilheira, fragmentam e


decompem o material orgnico in situ. Em geral so minhocas
pequenas e pigmentadas.

ancicas - se alimentam prximo superfcie, constroem galerias


subterrneas e ninhos. Em geral so minhocas grandes e
pigmentadas. Removem a serapilheira e transportam a matria
orgnica para diferentes ambientes, como subsolo, alterando a
cintica da decomposio e a distribuio espacial desses produtos.

endogeicas - vivem no solo, constroem galerias subsuperficiais e so


gefagas, alimentando-se de material mineral rico em matria

orgnica e de razes em decomposio. So minhocas


despigmentadas. Produzem pellets fecais e participam da
macroagregao do solo. Esses animais constroem galerias e
eventualmente excretam na superfcie. Esses processos tm
importante influncia na organizao fsica do solo.

Principais caractersticas das minhocas de diferentes categorias ecolgicas


Caractersticas
habitat

Epigeica
Liteira

alimento

Liteira e humus

Formao de
tocas

No constroem,
vivem na liteira

Produo de
casulos
Ciclo de vida
Degradao de
resduos

alta

Espcies para o
manejo de
resduos

Endogeica
Camada orgnica
do solo
Liteira e solo rico
em M.O.
Horizontais
revestidas com
muco
moderada

Ancicas
Tocas profundas

curto
Bem conhecida

intermedirio
Conhecida para
poucas espcies

longo
Desconhecida

Eisenia fetida
Eisenia hortensis
Bimastos parvus
Dendrobaena
rubida

Eudrilus eugeniae

Pheretima
elongata
Megascolex
megascolex
Pherionyx excavatus
Lumbricus terrestris
Lumbricus rubelus
Amnthus diffringens
Lampito mauritii
Perionyx sanisbaricus

Liteira e solo
Verticais
baixa

Adaptado de Munnoli et al. (2010)


Impactos dos sistemas agrcolas sobre a ecologia das minhocas
A organizao das comunidades das minhocas resultado da interao
entre as variveis ambientais e os processos biolgicos que ocorrem ao longo
do tempo. Quando as florestas naturais so destrudas e substitudas por
agroecossistemas, as comunidades originais das minhocas so modificadas.
As alteraes podem ocorrer no nvel taxonmico, ecolgico ou em
ambos os nveis. Dessa forma, favorecidas pelas mudanas nas condies
ambientais, na oferta de alimento e pela mais elevada taxa de reproduo, as
espcies exticas expulsam sucessivamente as espcies nativas e dominam o
ambiente.

A arao e a gradagem alteram negativamente o habitat para as


minhocas e os implementos utilizados promovem injrias em seu corpo
(WESTERNACHER-DOTZLER, 1992; FRASER, 1994), de tal forma que o
manejo que mais favorece a abundncia das minhocas o do plantio direto ou
sistemas perenes ou semi-perenes.
Vermicompostagem
A vermicompostagem um mtodo para tratamento e reciclagem de
diversos tipos de resduos orgnicos domiciliar e agro-industriais, contribuindo
para a preservao do meio ambiente e propiciando a recuperao das
propriedades fsicas, qumicas e biolgicas do solo.
Os baixos investimentos exigidos para a criao de minhocas tem
despertado interesse em muitas pessoas de forma a explorar comercialmente a
minhocultura tanto para a produo de protena bem como na produo de
vermicomposto.
O vermicomposto, hmus de minhoca, poder ser utilizado tanto
paisagismo, floricultura, fruticultura, horticultura, viveiro de mudas como em
agricultura em geral. As minhocas podero ser destinadas procriao, isca
para pesca, transformao em matria orgnica, alimentao animal, medicina
e alimentao humana.
Matria prima para a vermicompostagem
A maioria dos produtos orgnicos, seja de origem vegetal ou animal,
bioestabilizados ou semi-curados, que no estejam passiveis de sofrer
fermentao, constitui-se na matria prima para a criao de minhocas.
Vrios materiais orgnicos podem ser utilizados para a criao de
minhocas, tais como: lixo domstico, restos vegetais e estercos em geral. No
entanto, materiais fibrosos, que tm alta relao C/N e conseqentemente so
pobres em nitrognio, criam limitaes para o desenvolvimento da vermicultura.
Na minhocultura deve-se ter sempre em mente que todo produto
orgnico usado como substrato para se criar um ambiente favorvel s
minhocas, deve servir de alimento a elas prprias. No se deve esquecer que a
minhocultura uma atividade zootcnica como outra qualquer e que a minhoca
a exemplo de outros animais, requer em sua alimentao vitaminas e sais
minerais, indispensveis sua sade e desenvolvimento.
Quanto mais rica for a matria orgnica fornecida s minhocas, maiores
sero as possibilidades de sucesso econmico de sua criao.
O uso de esterco com 20 a 30 dias, quando retirado de pisos de curral,
ou com temperatura abaixo de 35 C, quando retirado de esterqueira,
recomendado sempre que disponvel. Desta forma, obtm-se produto mais
estabilizado e com mais rapidez, j que esse material facilmente
transformado pela minhoca.
Espcies comercializadas
Existem cerca de 1800 espcies de minhocas conhecidas, mas nem
todas so adequadas a realizao da vermicompostagem.

Mundialmente, so criadas em cativeiro trs espcies de minhocas:


Vermelhas da Califrnia (Eisenia Andrei (E.fetida, Lumbricus rubellus) e a
Gigante Africana (Eudrilus eugeniae).
No Brasil, as espcies comerciais que temos conhecimento so a
Eisenia andrei e a Eudrilus eugeniae.
So as espcies mais fceis de adquirir, tem uma estimativa mdia de
vida de 6 a 7 anos em cativeiro e so capazes de processar uma elevada
quantidade de matria orgnica, produzindo desta forma, grandes quantidades
de hmus.
Embora no exista diferena significativa entre essas espcies, no que
diz respeito a capacidade de reproduo e transformao de matria orgnica,
a preferncia por uma delas varia com o gosto de cada criador.
Caractersticas gerais das espcies
1. Eisenia Andrei (E. fetida) Vermelha da Califrnia - das espcies
existentes
no Brasil, a Eisenia foetida a mais bem adaptvel ao cativeiro, quer seja
em canteiros ou em caixas.
A Eisenia andrei e Lumbricus rubellus so espcies originrias da
Europa (regio centro-ocidental). Vivem essencialmente em ambientes
putrefatos e no tendem a escavar em profundidade, habitando no solo numa
faixa de cerca de 15 cm de altura.
A Eisenia andrei mais utilizada, devido talvez ao fato de se adaptar
melhor ao cativeiro, quer seja em caixas, canteiros ou camas, tolerando
variaes de temperatura e elevados teores de umidade.
Apresenta comprimento de 6 a 12 cm- Dimetro 0,3 a 0,6 cm e o numero
de segmentos varia de 80 a 120 anis. Peso de 0,73 a 1g. Originria da
Europa. As condies ideais de desenvolvimento so: pH 7,0 (neutro); umidade
de 70 a 85% e temperatura de 15 a 23 C.
2. Eudrlius eugeniae Gigante Africana - Esta espcie nativa da
frica Ocidental, sendo muito comum nos solos nigerianos e pases vizinhos.
Apresenta comprimento de 22 a 32 cm; dimetro de 0,5 a 0,9 cm e o numero
de segmentos varia de 80 (nascimento) a 280 anis (adulta). Peso de 2,4 a 3,7
g. Originria da frica Ocidental. As condies ideais de desenvolvimento so:
pH 7 a levemente cido; umidade de 70 a 85% e temperatura de 20 a 25 C.
A Eudrilus eugeniae exigente em termos de temperatura e umidade, a
sua reproduo e crescimento podem ser comprometidos quando a
temperatura no interior do canteiro permanecer fora da faixa de 20 a 25 C.
Temperaturas pouco abaixo de 10 C e acima de 32 C provocam a sua morte.
Essa espcie possui grande mobilidade, desta forma em perodos
chuvosos e com incidncia de troves, principalmente durante a noite,
apresenta uma taxa de fuga muito superior Eisenia foetida.

Caractersticas das minhocas das principais espcies utilizadas em


vermicompostagem
Eisenia andrei

Eudrilus eugeniae

Vermelha

Marrom avermelhado

Tamanho mdio do adulto,


(Largura x comp. (mm))

4-8 x 50-100

5-7 x 80-190

Mdia de peso do adulto (g)

0,55

2,7 - 3,5

21 - 28

40 - 49

0,35 - 0,50

0,42 - 0,51

18 - 26

12 - 16

72

75-84

Nmero de minhocas/casulo

2,5 - 3,8

2 - 2,7

Ciclo de vida (dias)

45 - 51

50 - 70

25 (0 - 35)

25 (16 - 30)

80 - 85 (70 - 90)

80 (70 - 85)

Cor

Tempo para maturidade (dias)


Nmero de casulos/dia
Incubao dos casulos (dias)
Nascimentos viveis (%)

Temperatura tima e limites ( C)


Umidade: tima e limites (%)
Adaptado de DOMINGUES, 2004

Escolha do local para implantao do minhocrio


Deve-se salientar que os recursos existentes no local de implantao,
como tambm as condies climticas da regio, devem ser levados em
considerao para a escolha e o dimensionamento do sistema de
vermicompostagem mais adequado.
O local destinado vermicultura deve ser, preferencialmente,
sombreado, mas deve-se ter o cuidado para que no ocorra competio entre
as razes das rvores e as minhocas pelo material orgnico, pois h casos em
que as razes chegam at a invadir os canteiros das minhocas.

Alm disto, os canteiros devem ser preparados em local com boa


drenagem e prximos a pontos de gua, visto que necessrio manter a
umidade em torno de 75%. As regas devem ser freqentes, e um bom meio de
avaliar se o material est com boa umidade pegando um punhado do mesmo
e apertando na mo; caso a gua escorra, estar havendo excesso de rega; se
a mo ficar mida, estar no ponto; se no umedecer a mo, falta rega.
Sistemas de vermicompostagem
Os sistemas para vermicompostagem mais comuns so os abaixo
indicados:
Sistemas de Canteiros;
Sistemas de Camas;
Sistemas de Vermicontentores (caixas esteiras, etc..)
Sistemas de canteiros
Os canteiros podem ser construdos com os mais variados materiais,
como tijolos, blocos, placas de concreto, tbuas, pedras ou bambu rachado ao
meio.
Devem ser alinhados, no sentido da declividade do terreno (2% a 5%).
Este sistema pode ser protegido, por uma cobertura, para se evitar
condies de excesso de umidade provocadas pelas guas das chuvas.
De um modo geral, possuem altura varivel de 40 cm a 50 cm, largura
de 1 m e comprimento varivel, sendo que uma das extremidades poder ser
removvel (Peressinoto A, 2003).
Os canteiros podero ser construdos individualmente ou geminados. Os
duplos apresentam melhores resultados, pois permitem maior facilidade de
acompanhamento e manejo, bem como menor custo de construo.
Devem possuir reas de circulao sua volta, de forma a proporcionar
o trnsito de equipamentos de transporte previsto.
Em relao ao piso, os canteiros ainda podem ser divididos em dois
grupos:
Piso impermeabilizado (cimentado);
Piso de terra batida .
Canteiros com piso impermeabilizado
A construo de canteiros com piso impermeabilizado mais
dispendiosa, no s pelos materiais e mo-de-obra necessrios como tambm
por exigir melhores condies de drenagem ao longo do canteiro.
Menor consumo de gua de rega;
Permite o uso de equipamentos mecnicos no interior do canteiro;
Permite a construo de canteiros em solo essencialmente argiloso e
ou em cascalho;
Melhor controle sobre os predadores;
Evita a fuga das minhocas atravs do solo;
Elimina a possibilidade de o hmus produzido estar em contato com o
solo do fundo do canteiro durante o processo de coleta;

Podem ser utilizados vrios tipos de materiais para a cobertura dos


canteiros, durante o perodo de chuva, como sejam: lonas, telhas de
fibrocimento, esteiras de sap, etc. Experincias feitas com estes materiais
demonstram que as telhas de fibrocimento so as mais aconselhveis em
relao aos outros materiais.
Canteiros com piso de terra batida
Os canteiros de piso de terra batida possuem baixo custo de construo
e devem ser construdos em reas de solo areno-argiloso (Figura 7).
Estes canteiros, assim como os anteriores podem sofrer adequaes ou
incorporaes em funo das condies climticas de cada regio; ou seja
podem ser abrigados em estufas em regies de inverno rigoroso, podem ser
rebaixados em locais de ventos frios, como tambm podem ser abrigados em
agroflorestas em regies de clima quente.

Figura 7. Minhocrio para fins didticos, construdo em forma de


canteiro com piso de terra batida. UFRGS, Porto Alegre.
Pelo fato de serem construdos sobre terra batida, esses sistemas
podem possibilitar a fuga das minhocas e, tambm, a entrada de predadores
como formigas e sanguessugas. No entanto, em geral, apresentam melhores
condies de umidade, permitindo a percolao do excesso de gua no
material. Tambm se recomenda forrar o interior do minhocrio com uma tela
de sombreamento (tipo sombrite) que servir para conter o alimento e as
minhocas, alm de permitir a drenagem do excesso de umidade.
Sistema de camas
O sistema de camas dispensa o emprego de muros divisrios, razo
pela qual o seu custo de implementao inferior aos demais sistemas.
recomendado, principalmente onde a produo diria de matria orgnica
atinge volumes considerveis.
Consiste na formao de material compostado (esterco e/ou tipo de
material orgnico) em camas paralelas. As camas devem conter uma camada
grossa de 10 cm de cobertura seca, tendo em conta a inexistncia de muros
divisrios.

Podem ser formadas em terrenos de terra batida ou piso


impermeabilizado. O piso impermeabilizado recomendado, pelas mesmas
razes anteriormente referidas para os canteiros.
A rea do terreno de implantao das camas deve possuir um declive de
cerca de 2% e estar protegidos por sistemas de drenagem superficial ou
subterrnea.
Da mesma forma que os canteiros, o sistema de camas pode estar
localizado no interior de agroflorestas, em regies de clima quente, bem como
em locais de ventos frios, sendo protegido por cercas, ou resguardado em
pavilhes
Atualmente existem sistemas de camas industrializados, construdos
com lonas plsticas e desenhados para a explorao comercial com
michocultura
Sistema de vermicontentores
Os contentores prprios para a vermicompostagem podem apresentar
algumas variaes quer em volume quer no tipo de material de que so
constitudos.
O
tamanho ideal deve ser adequado quantidade de resduos alimentares
e/ou de jardim existente para a compostagem. A profundidade do contentor
deve estar compreendida entre 20 a 30 cm. Se o contentor apresentar uma
profundidade superior indicada, o material a compostar tende a ficar muito
compacto, dificultando desta forma a movimentao das minhocas.
A madeira e o plstico (conforme a figura 16 e 17) so os matriais mais
usados na construo dos vermicontentores. A escolha do material em
grande parte uma questo de preferncia pessoal. Porm, os contentores de
plstico pela sua leveza e fcil movimentao so ideais para a
vermicompostagem no interior dos edifcios, enquanto que os de madeira, pela
sua robustez, so normalmente os escolhidos para a realizao deste processo
no exterior. Outra das razes dos contentores de madeira serem mais
adequados para uma localizao exterior o fato de a madeira ser isoladora,
mantendo o contentor mais fresco no Vero e mais quente no Inverno.
Em geral, qualquer vermicontentor de qualidade dever obedecer aos
seguintes requisitos:
Deve proteger o seu interior da luminosidade;
deve garantir uma boa ventilao e drenagem;
deve possuir uma tampa que se adapte perfeitamente ao contentor.
De forma a preencher os requisitos de qualidade, os vermicontentores
se apresentam totalmente fechados com exceo de orifcios feitos na base,
para efeitos de drenagem de possveis escorrimentos e para efeitos de
ventilao.
Estes orifcios devem ter um dimetro que varia entre os 3 a 6 mm
dependendo do tamanho do contentor. Os contentores devem estar elevados,
apoiados em cima de tijolos, tbuas de madeira, ou em estantes, pois de outra
forma no haveria arejamento e dificultaria a drenagem. Debaixo do contentor
deve estar um tabuleiro para recolher o liquido excessivo que vai sendo
drenado. tambm conveniente forrar a base do contentor com rede para que
as minhocas no se escapem pelos orifcios.

Figura 8. Tipos de vermicontentores para usos em residncias (A e B),


prdios (C) e pequenas propriedades (D).
Manejo do minhocrio
A quantidade necessria de minhocas para iniciar a criao de 1 litro,
aproximadamente 2000 minhocas /m, podendo se utilizar at 5000
minhocas/m2. Para um bom desenvolvimento do minhocrio, alm de matriaprima suficientemente rica para alimentar as minhocas, deve-se proporcionar
um ambiente adequado para o crescimento e reproduo das minhocas,
monitorando-se a temperatura (entre 20-25C), a umidade (70-85%), o pH ( pH
7,0), a aerao e a drenagem da camada de material (no deve ser
compactado e nem encharcado). As minhocas devem ser colocadas no fundo
e, sobre elas, o alimento disponvel, que pode ser esterco bovino, sozinho ou
misturado com at 50% de palhas. Tambm podem ser adicionados restos de
vegetais diversos
Aps o preenchimento dos canteiros com as diferentes fontes de
matria-prima semi-curada, deve-se cobrir com folhas de bananeira, palha,
restos de capina ou lona com tela para manuteno da umidade e proteo
contra incidncia direta da luz solar, alm de dificultar a fuga das minhocas e o
ataque de pssaros.
Inimigos naturais e estratgias de combate
A minhoca possui alguns inimigos naturais que devem ser controlados,
dentre eles galinhas, sanguessugas, pssaros, formigas lava-ps, roedores,
repteis e anfibios. Se o ambiente natural no for favorvel ao desenvolvimento
das minhocas haver fugas das mesmas, inviabilizando a produo.
Entre as estratgias que podem ser utilizadas para combater os inimigos
naturais esto:
Uso de cobertura dos canteiros - Evita a entrada de animais maiores,
como lagartos, cobras, sapos, aves e ratos.

Limpeza das instalaes e arredores - Dificulta a presena de cobras,


lesmas, sapos e formigas.
Construo de calhas ao redor do minhocrio - Barreira entrada de
alguns predadores: formigas, ratos.
Uso de camada de cal, calcrio ou cinza e colocao de telas nos
drenos - Evita a presena de sanguessugas.
Separao das minhocas do vermicomposto:
Aps o perodo de formao do vermicomposto (transformao do
alimento pelas minhocas), diversos mtodos podem ser utilizados para a
separao das minhocas do vermicomposto pronto.
Entre este pode ser utilizados:
- Catao Manual retirada manual das minhocas diretamente do
vermicomposto do canteiro.
- Migrao de vermicomposto j processado para alimento novo. Aps
as minhocas terem utilizado todo o substrato, comea a faltar alimento e elas
esto prontas para migrar em busca de alimento fresco. Nesta fase, em
canteiros com subdivises, coloca-se material fresco em clula adjacente que
contem o vermicomposto j processado, retira-se a divisria entre duas clulas
adjacentes e se aguarda por cerca de dois a trs dias para que as minhocas
passem para a clula com material fresco. Fecha-se a divisria e se retira o
vermicomposto pronto. O processo pode ser repetido indefinidamente,
permitindo o tratamento contnuo de dejetos e resduos orgnicos no
minhocrio.
- Utilizao de Iscas Da mesma forma que na separao por migrao,
as minhocas famintas procuram alimento novo e, nesta fase, colocam-se sacos
de rfia cheios de alimento novo (esterco) sobre o canteiro. As minhocas so
atradas para o interior da camada de alimento e em seguida se retiram os
sacos de rfia do material j estabilizado (hmus) e se transporta para novo
minhocrio.
- Uso de Peneira - separa-se o hmus das minhocas atravs do
peneiramento de todo o material do minhocrio.

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