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MORFOLOGIA

DE Rios
CapItulo 11 del Manual de Ingenierla de RIos *

JESUS GRACIA SANCHEZ


JOS ANTONIO MAZA ALVAREZ

**

VersiOn actualizada del capItulo 11 del Manual de Ingenieria de Rios.


que el Instituto de Ingenieria elabor para Ia Comisin Nacional del Agua
Investigador, Instituto de Ingenieria, UNAM
Profesor, Division de Estudios de Posgrado, Facultad de Ingenierla, UNAM

**

RESUMEN
11.

MORFOLOGA DE RIOS

iv
I

11.1 asficaciii de los rios

11.2 caracterisiicasfisicas

11.3 Meandros

20

11.4 Curvas

27

11.5 Transiciones

31

11.6 Aba,iicos aluviales

31

11.7 Deltas

33

11.8 Ejemplo numrico

34

11.9 Referencias

37

FOTOGRAFIAS

39

ABSTRACT
The basic ideas are presented to understand the behaviour of the rivers. This includes their
classification, physical characteristics, meanders formation, development of bends,
transitions, alluvial fans and delta formations. Numerical examples are included.

Hi

RESUMEN
Se presentan los conceptos bsicos para comprender el comportamiento de los rios. Esto
incluye su clasificacin, caracteristicas fisicas, formacin de meandros, desarrollo de
_curvas,transiciones,abanicos fluviales ydeltas. Se incluyen ejemplos numricos.

lv

11. MORFOLOGiADE RIOS


La morfologia de rIos estudia la estructura y forma de los rios, incluyendo La configuracin
del cauce en planta, la gemetrIa de las secciones. transversales,. Ia forma del fondo y las
caracteristicas del perfil. En esencia, las teorIas y planteamientos anailticos para rIos se han
desarrollado para casos idealizados. Los datos empleados, ya sean de campo o de
iaboratorio, corresponden a canales rectos con secciones transversales casi invariantes, en los
cuales se supone que el gasto es casi constante y se mantiene por grancles perlodos.
Efectivamente, los rios reales muestran muchas de las caracterIsticas idealizadas en los
canales estables; sin embargo existen varias diferencias entre ambos, que es necesario
conocer para aplicacin satisfactoria de dichas teorias. Por ello, en este capItulo se presenta
un estudio general de.aquellos aspectos que estn relacionados con la forma y caracterIsticas
de un rio a lo largo de su recorrido.

11.1
rIos

Clasflcacin de los

Para facilitar ci estudio de la morfologla de rIos, se ha clasificado a los mismos desde


diferentes puntos de vista. Esto permite ubicar fcilmente cualquier cauce para determinar
sus principales caracterIsticas. Sin embargo, conviene tener siempre en cuenta que en la
naturaleza se puede presentar ualquier condicin intermedia entre las definidas en una
elasificacin.

2
11.1.1 Seginsuedad
Geolgicamente, los rios son clasificados como jvenes, maduros y viejos. Los rIos jvenes
se encuentran en los cauces de montafia; tienen pendientes altas y seccin transversal tipo
V. Son muy iffegulares y estn generalmente en proceso de degradacion, vanse las fotos
11.1 a 11.4. Los rIos maduros se presentan en valles amplios y tienen pendientes relativamente
bajas; la erosion de las mrgenes ha reemplazado a la erosion del fondo. Los rIos inaduros
son estables, y Ia seccin transversal en cada tramo es capaz de transportar Ia carga de
sedimento en todo su recorrido, vanse las fotos 11.5 y 11.6. Los rios viejos se encuentran
en valles amplios y planicies cuyo ancho es 15 a 20 veces mayor que el ancho de los
meandros, y las pendientes son rnuy bajas. En estos rIos se forman depOsitos naturales de
sedimentos, a lo largo de las margenes, fotos 11.7 a 11.9. Frecuenternente Se forman amplias
planicies y pantanos en las zonas vecinas a las mrgenes del rio. Los rIos viejos no tienen
rpidas o ealdas, pero cerca de ellos pueden haber lagos con forma de cuemo o herradura,
que son restos de meandros abandonados y que se cortaron en forma natural.
11.1.2 Por condicin de estabilidad
En los rios se distinguen trescondiciones de estabilidad: esttica, dinmica y
morfolOgica.

a. Esttica. Un cauce tiene estabilidad esttica, cuando la corriente es capaz de arrastrar


sedimentos, pero no puede mover y arrastrar las partleulas o los elementos de las orillas.
Como ejemplo se tienen los tramos de rios en que las mrgenes son rocosas

tienen muy

alta cohesiOn, foto 11.10.

b. Dinmica. Un cauce tiene estabilidad dinmica cuando las variaciones de la corriente, los
materiales de Ia plantilla y de las orillas, y los sedimentos transportados han formado una
pendiente y una secciOn que no cambian apreciablemente afio con ao. En esta condiciOn, el
rio sufre desplazarnientos laterales continuos en las curvas, con erosiones en las mrgenes

exteriores y depsito de sedimento en las interiores. Todos los gastos, antes de producirse un
desbordamiento, escurren por un iinico cauce que no tiene islas o bifurcacions. Como
ejemplo se tienen los rIos de planicie formados por un iinico cauce; fotos 11.2, 11.7 y 11.8.
c. Inestabilidad dinmica. El rio escurre por un solo cauce, como se indicO para Ia estabilidad
clinmica, pero se presenta cuando el desplazamiento lateral de los meandros es muy
intensa y por lo tanto, el corte natural de ellos ocurre muy frecuentemente. Por una parte,
el rio trata de alcanzar su pendiente de equilibrio al desarrollar sus meandros y por otra estos
se estrangulan rpidamente y s cortan. Debido a lo sealado el tramo de rio no alcanza a
estabilizar su pendiente.
d. Morfologica. Este grado de estabilidad es el concepto ms amplio; es decir, en cualquier
cauce natural, la pendiente de un tramo cualquiera, el ancho y ci tirante de su seccin
transversal, asI como el nmero de brazos en que se divida el cauce, dependen del gasto
lIquido que escurre anualmente y de su distribucin, de las caracteristicas fisicas de los
materiales que forman el fondo y orillas, y de la calidad y cantidad del sedimento, que es
transportado; ste Ilega al tramo, tanto procedente de aguas arriba como de aportaciones
laterales. En otras palabras, cualquier corriente natural no alterada por factores humanos
tiene estabilidad morfolgica, por ello un cauce que en forma natural tiene estabilidad
esttica o dinmica, tambin la tiene morfolgica, vanse las fotos 11.1 a 11.3 y 11.5 a 11.8.
Como complementoa lo expuesto vase el apartado 12.7 del capitulo Estabilidad de cauces
de este mismo manual.
11.1.3 Portramos
Una clasificacin por tramos a lo largo del recorrido de un rio fue propuesta por Lojtin y es
la siguiente:

4
TIPO DE CAUCE

D/S0

Fr

Altamontafia

>10

>1

Montafia

>7

0.7 a 1

Faldas de montafia

>6

0.045 a 0.7

Interrnedio

>5

0.2 a 0.45

a) Rio caudaloso

>2

0.14 a 0.44

b) Rio poco caudaloso

>1

0.44 a 0.55

Planicie (cauce arenoso)

Nota: D dirnetro medio de las partIculas del fondo en m. S0 pendiente hidrulica, en rn/rn
y Fr nmero de Froude expresado como

Fr

(11.1)

donde U y d son la velocidad media y el tirante, de Ia corriente, asociados al gasto formativo.


11.1.4 Segn los
libertad

grados

a. Un
grado
libertad.

de

de

Cuandoal variar el gasto-en un cauce o canal-solo varfa eitirante,-se dice que existeun
grado de libertad. Esto ocurre si el fondo, las paredes y la pendiente no cambian al variar
el gasto; por ejemplo, un canal revestido. CuandO se tiene un grado de libertad no existe
transporte de sedimentos.

b. Dos
grados
libertad.

de

Cuando solo pueden variar ci tirante y Ia pendiente, se dice que ci cauce tiene dos grados de
libertad. Esto puede ocurrir cuando las mrgenes son muy resistentes pero ci fondo no,
vasefoto 11.10.

5
C.

Tres grados de libertad.

Si adems del tirante y la pendiente, tambin pueden alterarse las mrgenes y ajustarse al
ancho, se dice que el cauce tiene tres grados de libertad, vanse fotos 11.7 y 11.8.
Esto se trata con ms detalle en el apartado 12.2.2 del cap. 12, Estabilidad de cauces de este
mismo manual.

11.1.5 Por el material de las mrgenes y el fondo


a. Cohesivo. Son los cauces alojados en materiales predominantemente arcillosos.
b. No cohesivos. Ocurre en los cauces alojados en material que no desarrolla cohesion, sino
que est formado por partIculas sueltas. Se clasifican a su vez, segn el predominio del
material grueso, en boleo y cantos rodados si Dm> 64 mm, o en grava y arena si 64> Dm> 2
mm y en arenoso Sj 2> Dm> 0.062 mm. Siendo Dm el dimetro medio de las partIculas.
c. Acorazados. Son aquellos cauces donde debido a lo extendido de la granulometrIa (ag> 3),
puede ocurrir el arrasfre de las partIculas ms finas, lo que permite la formacin de una
capa protectora o coraza de material grueso en sus superficie, la cual mantiene debajo de ella
a toda la granulometrIa original incluyendo los granos ms finos, vanse fotos 11.11 y
11.12.

Bien graduados o con granulometria extendida Son aquellos en que Ia desvzacin

estndar de los dimetros es mayor que 3 (a

>

3). Entran en esta clasificacin los

sedimentos del fondo compuestos por una gran variedad de tamafios.


e. Ma! graduados a de granulornetrIa unforme. Ello ocurre si

0g <

3 Cuando los

tamafios de las partIculas siguen una distribucin log-normal o logaritmica, la desviacin


estndar geomtrica,

ag

vale:

6
D84

D50

D5o
D1
6

FD8412

[J
D1

(11.2)

Siendo D el dimetro de la muestra en que ci porcentaje i en peso, es menor que ese


tamafio.
11.1.6 Por geometria
a.

Rectos. Normalmente esto ocurre en pequefios tramos y son transitorios, ya que con

cuaiquier irregularidad en la forma del cauce o en su alineamiento, o con la formacin de


bancos, o bien alguna obstruccin temporal, se originan disturbios locales que producen
flujos transversales que inician la formacin de curvas y meandros. Un criterio para definir
cauces rectos indica que Ia sinuosidad no debe ser mayor de 1.2 (ref. 9). La defrnicin de
sinuosidad se muestra en Ia ec 11.27, vanse las fotos 11.2 y 11.13. Los tramos rectos o casi
rectos se presentan tambin cuando ci rio escurre a io largo de una falla geolgica.

b. Sinuosos. La sinuosidad es mayor de 1.2 pero menor de 1.5, vase foto 11.2.
c. Con meandros. Son aquellos en que la sinuosidad es mayor que 1.5. Los cauces presentan
curvas altemadas unidas por tramos rectos y cortos, vase Ia fig 11.1.b o foto 11.8.
Normaimente Ia pendiente es baja. Estos cauces pueden presentar erosion en las rnrgenes
exteriores de las curvas, principaimente en los tramos de aguas abajo. Existen profundas
depresiones del fondo en las curvas y altas velocidades en la cercanla de las mrgenes
cncavas. Los tirantes en las transiciones son menos profundos si se comparan con los que
ocurren en las curvas.
Los cauces con meandros pueden a su vez clasificrse como: a) con curvas superfIciales y
b) con curvas en trinchera. Los primeros cambian su curso en ci transcurso dci tiempo, y
los segundos permanecen fijos ya que generalmente son cavados en materiales resistentes.

7
Los meandros segn su movimiento hacia aguas abajo, y silos cortes ocurren en una misma
zona, pueden clasificarse en estables o muy inestables.
d. Trenzados. A este tipo pertenecen aquellos que no presentan un solo cauce, sino por el
contrario, continuamente a lo largo de su recorrido, se dividen en varios cauces que se
entrelazan y se vuelven a separar. Estos cauces son amplios y las mrgenes no estn bien
definidas. Con gastos bajos, existen dos o ms cauces principales entrelazados y se forman
cauces secundarios, vease la fig 11.1.c. En las crecientes, el agua cubre todos los cauces y
grandes cantidades de sedimento se depositan rellenando los cauces antiguos. Por ello, en la
siguiente poca de estiaje se forman nuevos cauces entrelazados. Generalmente estos cauces
tienen pendientes altas, el material es grueso y ilegan a ellos grandes cantidades de
V
V

sedimentos.

La principal caracteristica de los rios trenzados es que estn sujetos a un

proceso de sedimentacin.

e. Con Islas. Son los cauces que presentan islas en su interior, las cuales pueden desplazarse
hacia aguas abajo. Cuando una isla permanece uno o ms afios ensu mismo sitio es
cubierta por vegetacin, vanse fotos 11.6, 11.7 y 11.14.

f.

En estuario. Estos se presentan en las desembocaduras a los ocanos y estn altamente


influenciados por las mareas y contener estratos o mezcla de agua salada.
g. En pantano. Los cauces de estos rIos, normalmente son muy amplios por no existir

pendiente o ser muy pequea, adems presentan zonas muertas y saturadas por altos niveles
freticos. Los tirantes son reducidos y se crea un ambiente favorable para el crecimiento de
la vegetacin.

a) Recto

b) Con meandros

Barras

C)

Trenzado

Fig. 11.1 Configuracin de rIos

9
h. Deltas.

Pertenecen a este tipo de rios, aquellos que arrastra grandes cantidades de

seclimento y que desembocan en el mar con mareas reducidas. El material depositado


forma inicialmente flechas paralelas al flujo que delimitan las mrgenes del cauce dentro
del mar. Posteriormente el material que se sigue depositando y la accin del oleaje
incrementan el ancho de las flechas. Por otra parte, a! ocurrir grandes avenidas o
tormentas, las flechas se rompen en algn sitio por donde encuentra salida parte del flujo
y el proceso descrito se repite en ese nuev cauce. Este proceso produce un abanico de
sedimentacin cuya forma se asemeja a la letra griega D, de donde viene su nombre. Los
deltas presentan siempre varios brazos.

11.1.7 Por
condiciOn
transporte

de

En trminos generaics sc considera que los tramos de los rIos pueden estar sujetos a un
proceso de erosion o sedimentacin o en equilibrio. Una clasificacin importante de los rIos
relacionada con estos aspectos, es la propuesta por Schumm (1963), la cual est basada en la
carga de sedimento, pues considera que dicho factor afecta significativamente la estabilidad
del cauce, su forma y su sinuosidad. Establece tres tipos principales de cauces: estable,
erosionable y depositante, y propone. subclases dependiendo del modo de transporte del
sedimento, ya sea en la capa del fondo, mixto y en suspensiOn. En la tabla 11.1, se
reproduce dieha elasificacin.

11.2 CaracterIsticasfIsicas
La mOrfologIa de los cauces cambia con el tiempo y es afectada principalmente por el gasto

Q, material transportado del fondo

QBT,

dimetro representativo del material del fondo D,

pendient del lecho S, relacin entre el ancho de la superficie libre B y el tirante .d de la


seccin transversal F

Bid, y la configuraciOn de curvas, ya sea sinuosidad o meandreo en

planta P. Se puede considerar que F y P son variables dependientes, en tanto que


independientes. Sin embargo, existe incertidumbre en el caso de

QBT

Q y d son

y S. Si se trata de Ia

1
0
parte inicial de unrIo, Ia pendiente es determinada por factores geolgicos, por lo cual es una
variable independiente, y por consiguiente,
de sedimentos

QBT

Q, S y d determinan la magnitud del transporte

siendo esta ltima una variable dependiente. Sin embargo, si se trata de

Ia parte final del rio,

Q, QBT y D son independientes y por lo tanto, S depender cle F y P.

Cada tramo de un rio tiene diferentes alineamientos, formas de seccin transversal de cauce,
materiales en ci fondo y en las mrgenes, pendiente y caracterIsticas del valle a lo largo del
cual escurre. Existen factores que afectan directa o indirectamente a la configuracin de un
rio, ref. 6, las ms importantes son el gasto, pendiente longitudinal, transporte de sedimentos,
resistencia de las mrgenes y del fondo al movimiento del agua, vegetacin, temperatura,
geologia y actividades humanas. Es necesario hacer notar que muchas veces, en los factores
anteriores, son ms importantes sus interrelaciones, que Ia influencia de cada uno por
padAI pr jnipi, ii jidii

1oiiitudinal, La carga de sedirnento y Ia resistencia

de las margenes y del fondo al movimiento, son interdependientes, pues estn estrechamente
ligadas entre si.

11.2.1 Velocidades
El punto de maxima velocidad en Ia secein transversal de un rio es normalmente cle un 25 a
un 30% ms grande que Ia velocidad promedio. En cauces arenosos de planicie, la velocidad
media maxima corresponde a Ia velocidad promedio durante una avenida y varia de 2 a 3
-

--mJs. La-velociclad media minima corresponde alavelocidad promediodel gasto base y varia
de cero a 0.6-1.0
m/s.

11.2.2 Pendientes
Las pendientes varIan principalmente con el gasto y las caracterIsticas fisiogrficas.
Disminuye a lo largo del recorrido del rio y como esto se asocia con ci aumento del gasto, la
pendiente disminuir al aumentar el caudal del rIo. Para el caso particular de los rios de
Alberta, Bray en 1973, propuso Ia siguiente ecuacin para caicular la pendiente

11
S

siendo

Qm

0.003634 M38

Q432

(11.3)

ci gasto medic anual, en m3/s yM el porcentaje de sedirnento transportado

menor de 0.074 mm, tornado de la curva granulometrica correspondiente. Conviene tener


en mente que 0.074 mm es la apertura de la malla 200. El sedirnento transportado
menor que 0.074 rn se denornina transporte de lavado.

Como puede observarse, al aumentar

Q disminuye S. Esto tambin ocurre al disminuir

el tamao del material slido.

Tabla 11.1 ClasificaciOn de cauces segm Schumm


Estabilidad del cauce
Forma del transporte de
sedimento

M%

Estable

En suspensiOn del 85 al
100%

100

F<7
P>2.1
S baja

En suspension del 65
al 85%yenelfondodel
15%a135%

30

Dc fondo del 35 al 70%

<5

7< F> 25
1.5 <P> 21
S moderada
F>25
1<:P>1.5
S alta

Con depOsito

Con erosiOn

El principal depOsito
ocurre en las mrgenes
que origina ci
estrechamiento del
cauce. El deposito en
ci fondo es menor.

Predomina Ia erosiOn
del fondo. Poca
ampliaciOn de
mrgenes.

Es importante ci
depOsito en las
mrgenes pero tambin
el del fondo.

Es iinportante Ia
erosiOn del fondo y Ia
ampliaciOn de las
mrgenes.

DepOsito en ci fondo y
formaciOn de islas.

La erosiOn del fondo es


baja, pero Ia
ampliaciOn del cauce es
muy importante.

donde: F = Bid; B ancho de Ia superficie libre, d tirante de Ia


corriente P
Sinuosidad, vet ec 12.27
S = Pendiente longitudinal del fondo

Ejemplo 1: Se tiene una cuenca donde se estima que el coeficiente de escurrimiento


aumentar en los prximos afios. Actualmente el gasto medio anual es de 100 m3Is y M =
5.13, pero se calcula que ci nuevo gasto aumentar a 150 m3/s. Si se supone que M no
cambiar, ,cu1 ser la nueva pendiente a Ia que tender ajustarse el rio?

12
Empleando la ec 11.3 se
tiene

0.003634 (5.13 ).038 (150 j32 0.00039 m / m

Al tratar sobre los cambios que se producen en los cauces naturales conviene tener en
mente que ocurren en diferentes lapsos. AsI un cambio en el gasto produce un cambio
inmediato en el tirante. Si Ia variacin del gasto fuera permanente, por ejemplo por Ia
construccin cle una presa el tirante cambia en segundos. No ocurre lo mismo con el
ancho, l se ajustar despus de algunos afios y para que se ajuste la nueva pendiente se
requerir un tiempo mayor. Si las mrgenes de los rIos estan formadas con material poco
resistente y hay mucho transporte de sedimentos, el ajuste del ancho y pendiente puede
ocurrir casi simultneamente si el tramo tiene una longitud reducida.

11.2.3 Seccin transversal


En corrientes no perennes, la seccin transversal tIpica es amplia, superficial y de forma
rectangular con relacin ancho-tirante de 50 o mas. Los fonclos con grava, generalmente se
presentan en rIos de montana, en faldas de montafia e intermedios. Generalmente el fondo
est formado por material muy bien graduado que se encuentra bajo el lecho acorazado con
material grueso. Los rIos con fondo de grava, tienden a ser de tipo rectangular, con grandes
relaciones ancho-tirante. Bray en 1982, indic que la relacin ancho-gasto, para este tipo de
cauces, est mejor definido que la relacin pendiente-gasto y propone las siguientes
ecuaciones

4.75

Q527

(11.4)

0.266

Q333

(11.5)

13
Siendo 13 el ancho promedio de la seccin, en m,

Q ci gasto, en m3/s para una avemcla con

perlodo de retomo de dos afios y del tirante promedio del agua, en m.


Ejemplo 2. En un rio con fondo de grava, cuyo gasto promedio para una avenida con perlodo
de retorno de dos aos es de 150 m3Is, caicular el ancho y el tirante promedio de la seccin
transversal.

475

66.6m d
=

J5Q)0.527

O.26615O)

1.4m F=B/d= 47.6

Para entender mejor ci significado del .gasto

Q definido en este ejemplo vase ci inciso

11.2.6 y el cap. 12 Estabililad de cauces de este mismo


manual.
Otro criterio general que adems toma en cuenta la presencia de material siido es ci
siguiente.

B
d

siendo

Qm

43.7 M39

Q,38

(11.6)

0.514 M342

Q29

(11.7)

ci gasto medio anual, en m3/s, B ci ancho dc la superficie libre, en m, d ci tirante,

en m, ambos en condiciones de seccin transversal ilena y M ci porcentaje de sedimento


transportado menorde 0.074 mm.

Ejemplo 3. Caleular la relacin ancho tirante para un rio que transporta un gasto medio
anual dc 20 m3/s, sabiendo que ci material fino (D <0.074 mm) es menor de 10%

43.7 (20)0.38 Q)43

55.6m

14
d

0.514(10)0.342 (20)0.29
F

B/d

2.7m

20.6

Otras relaciones entre el ancho y ci tirante en funcin del gasto, se muestran a lo largo del

capItulo 12, Eskibilidad de cauces de este mismo manual.


11.2.4 Mrgenes
Los materiales de las mrgenes cambian con la longitud recorrida por ci rio. En ci inicio
generalmente estn constituidos pot roca o grandes cantos rodados. Al continuar hacia aguas
abajo, ci material de las mrgenes cambia a gravas, arenas, limos y arcillas. Conviene hacer
-

notar que las margenes no siempre estn compuestas por material uniforme en todo el
estrato, sino que pueden estar estratificadas en capas. Las mrgenes generaimente se
clasifican en cohesivas, no-cohesivas y estratificadas. Estas ltimas estn compuestas de
capas de materiales con diferente tamafto, permeabilidad y caracterIsticas cohesivas. Si ci
material que predomina es Ia arcilla se denominan cohesivas.
Las mrgenes formadas con materiales cohesivos son ms resistentes a la erosiOn que las no
cohesivas o estratificadas y tienden a formar cauces estrechos mientras que las no-cohesivas
estan asociadas comnrnente a cauces anchos, vase foto 11.15.
Las mrgenes de una corriente cambian continumente en forma y dimension, debido a la
variaciOn de la velocidad, tirante, pendiente, densidad, viscosidad de Ia mezcla agua
sedimento, concentracin del material del fondo y en suspension, caracterIsticas del material
del fondo y geometria del cauce.
Estimaciones recientes de la erosiOn de mrgenes en rIos de E.U. indican que 575,000 millas
de mrgenes estan en continua erosion. Los costos para protegerlas por mtodos
convencionales normalmente exceden a los beneficios, por lo que son obras no rentables

15
desde el punto de vista econmico. Sin embargo, dichas estimaciones tambin indican que
en corrientes pequeflas, con adecuados mtodos de control, se pueden obtener soluciones con
bajo costo. Vase ci cap. 14, Estabilizacin y rectficacin de rIos de este mismo manual.
La erosion de las mrgenes es causada principaimente por Ia combinaciOn de los siguientes
factores, ref. 6.

1. Remocin de las particulas de la superficie de las mrgenes, y sobre todo al pie del talud,
ya sea en forma continua o intermitente..

2. Fallas secuenciales de pequeos o grandes tramos del material en las mrgenes.


La causa ms comin de Ia falla de una margen es el ataclue de la corriente a su base. Al
ocurrir esto, el material erosionado es transportado hacia aguas abajo y la margen se vuelve
inestable hasta que falla. Esto puede ocurrir a travs de una serie de fallas pequenas o como
una falia en masa de un gran tramo. En ambos casos, Ia falla puede ocurrir como un
despiome o como deslizamiento. La primera ocurre cuando en una margen

cohesiva

saturada, sin drenaje libre, desciencle rpidamente ci tirante del agua. El deslizarniento se
presenta cuando ci peso del material de Ia margen htmeda, excede la resistencia al cortante
de las particulas sOliclas y falla ci talud, o cuando al subir ci nivel del agua, en cauces
arenosos, pasa de Ia condicin de suelo saturado a sumergiclo.
.11.2.5 Transporte de material slido
El tamao del material transportado por ci fondo decrece hacia aguas abajo. Ello se debe
principaimente al decaimiento de la capacidad de transporte del fondo ocasionada por los
cambios de pendiente y seccin y por Ia abrasiOn. Por tanto, en ci inicio del rIo es comiin
que existan boleos y cantos rodados y conforme avnza en su recorrido predominarn
gravas, iuego las arenas y finalmente el limo y las arcillas. Los dos itimos materiales sOlo se
encuentran en los rios viejos, en su zona de planicie. El cambio del tamao del material y Ia

16
reduccin de la pendiente, hacen que conforme avanza el rio, cambie tambin el modo de
transporte de sedimento. Por tanto, en el inicio de su recorrido, el transporte en la capa del
fondo es el ms importante, en tanto que en sus tramos finales lo es el del material del fondo
en suspension y el transporte de lavado. Vase el cap. 10, Transporte de sedimenios de este
mismo manual.

Se ha determinado que la forma de las secciones transversales esta bien correlacionada con
la cantidad de limo y arcilla en el cauce. AsI, la ecuacin propuesta por Schumm en
1960, indica que

Bid

(11.8)

255 M8

11.2.6 Gasto formativo


Una gran cantidad de ecuaciones de estabilidad de cauces han sido planteadas para canales
donde el gasto puede considerarse constante. En las corrientes naturales la variaciOn del
gasto tanto slido como lIquido, puede ser muy amplia. En muchas corrientes la relacin
entre el gasto mximo y el rnInimo puede ser de 1000 o ms. Por esta razOn, Inglis introdujo
el concepto del gasto formativo, que puede definirse como el gasto hipottico que producir
los mismos efectos, en la coniguracin del cauce, que la variacin de los gastos reales.
Existen diversos criterios para determinar ci gasto formativo vase Garde et a! (1977) y el
inciso 12.3 del cap. 12, Estabilidad de cauces de este mismo manual.

Sin embargo, el

propuesto por Schaffemak, conocido con el nombre de gasto dominante y modificado por el
USBR, parece ser ci ms aceptable. Dicho criterio puede resumirse a travs del siguiente
ejemplo. Supngase que del registro histrico de una corriente, se conoce la distribuciOn de
los gastos medios de 274 avenidas, vase la fig 11.2a, asi como tambin la reiaciOn entre el
gasto iIquido y sOlido, vase la fig 11.2b, el gasto para ci que se obtenga el mayor transporte
de sedimento ser el gasto dominante. Dicho gasto es el correspondiente a! valor ms grande

17
del producto

DF, tal como se muestra en la figura 11.2c. Ntese que Ia curva de la fig

QBT

11.2c, se forma con los productos de las abscisas de las dos grficas anteriores.

AL
3

Q, en m3

Q, en m3fs

Q,enm /s
200

200

160

160

120

120

80

80

40

40

20

20

200

160

lOOm

120

(43)

80

(60)
(53)

40

(38)

20
20

40

60

a) tF (No. de veces)

2
b)

T,

en 10 kg/rn3

10
C) T

Fig. 11.2 Gasto formativo

20

30

tF,en

40

50

kg/rn3 iF

Otros criterios ms sencillos como el de Inglis, indican que el gasto formativo puede elegirse
entre la mitad y los dos tercios del gasto mximo. Blench propone que sea el gasto igualado
o superado el 15% del tiempo de una avenida.

11.2.7 Anlisis cualitativo

Dc 10 presentado en los capItulos anteriores, se puede establecer que, cuando el gasto escurre
por un solo cauce, el ancho de Ia superficie libre del agua B, el tirante d, y la longitud de
onda de los meandros ML, estn relacionados directamente con el gasto Q, y con la pendiente
S. Por tanto, se pueden establecer las relaciones (ref. 9)
B,d,]vfL
S

donde

QBT

(11.10)

d,P

QBT

y tambln

(11.9)

(11.11)

B
Q
dM

es el transporte del material del fondo, M el porcentaje de material fino

transportado y P la sinuosidad, vase Ia ec 11.27. Adelante se mostrar que P varIa de forma


-

--

inversaconQ,ec 11.21 yen forma directa con ML,ec_l1.20. Ei.significadode ML se


muestra en Ia fig 11.3. De acuerdo con lo anterior, se pueden establecer las
siguientes
ecuaciones para el anlisis cualitativo. El signo

11+11

indica incremento y ei

decremento de la variable

QBT

B, d, M,

(11.12)

if, d, M,

(11.13)

p-

(11.14)

if, d, Mi S, P

(11.15)

B, d, Mt

Bid

Q,

(11.16)

19
El empleo de las ecuaciones anteriores, puede ilustrarse observando los siguiente ejemplos.
Ejemplo 4. Se ha desforestaclo una cuenca y se estima que el gasto y el material transportado
aumentarn en los prximos aios. Se desea saber cuales son los cambios morfologicos que
deben esperarse en el rio principal de dicha cuenca.

Empleando las ecs 11.12, 11.14 y 11.16 se puede establecer que

Q Q

M, S F, F

(11.17)

Por tanto es de esperarse que ci ancho, la longitud de los meandros, y Ia reiacin ancho
tirante aumenten. Obsrvese que el tirante y la pendiente pueden aumentar o disminuir,
sin embargo, como la relacin ancho tirante est muy influenciada por el tipo de
material y dicha reiacin aumnta, es de esperarse que el tirante disminuya o al menos se
mantenga constante dado el aumento de B y F. En cuanto a la pendiente, sta
probablemente aumente ya que la sinuosidad disminuye. Ntese que silos gastos slido y
lIquido disminuyeran, como ocurre aguas abajo de una presa, ci anlisis serla similar pero
habria que cambiar los signosdelaec 11.17

Q Q.

if, d, M, S, p

(11.17a)

Ejemplo 5. Supngase que se construye una presa en un rio, la cual retendr gran cantidad
del sedimento transportado. Por tanto, en ci primer tramo, aguas abajo de la obra, ci gasto
slido disminuir notablemente, pero ci liquido no.
Empleando las ecs 11.12, 11.15 y 11.16 se obtiene

Q Q

B4 d,

MLJ

S, p

(11.18)

20
Ntese que como decrece ci transporte de material slido, ci tirante y la sinuosidad crecen,
en tanto que Ia pencliente y la relacin ancho tirante disminuyen. Como F disminuye, es
-

muy probable que el aneho tambin disminuya, lo cual generalmente ocurre. La longitud
de onda de los meandros probablemente permanecer constante, sin embargo, como la
sinuosidad aumenta, se puede suponer que ML disminuir.
Como se ha podido observar, el empleo de anlisis cualitativo permite anticipar los cambios
que se pueden esperar al alterar las condiciones de una corriente natural estable. Esto es
importante, porque permite decidir las medidas a seguir durante ci gran perlodo de
inestabilidad que requiere una corriente para adaptarse a las nuevas condiciones.

11.3 Meandros
La evolucin de los meandros puede clasificarse en dos categorlas: a) la migracin hacia
aguas abajo de todo ci meandro y b) Ia expansiOn de la curvatura del meandro, su
estrangulamiento y finalmente ci corte del mismo. Sin embargo, ambos efectos pueden
presentarse simultneamente en aigunos sitios, vase la fig 11.5 y foto 11.8.
El desarroilo de meandros incrementa Ia longitud del rIo y por consiguiente disminuye la
pendiente.

11.3.1 Parmetros principales


El meandreo es ci mecaismo por el cual un rio ajusta su pendiente, cuando la del valle por
donde fluye es mayor que la que requiere. La configuracion y geometria de un cauce con
meandros est determinada por la erosiOn y socavaciOn de Ia margen exterior o cOncava y ci
depsito de sedimentos a lo largo de la margen interior o convexa. En la fig 11.3 se
muestran los principales parmetros a tener en cuenta al estudiar un meandro, y son ci ancho
del meandro MB, la longitud de onda ML, ci ancho del cauce B y Ia sinuosidad P, dada por Ia

21
ec 11.27. Con gastos altos, la socavacin del cauce ocurre en la parte exterior de la margen
cncava y al pie de su talud. El depsito de este material ocurre en las transiciones y en la
zona interior de las curvas, vase la fig 11.3. Con gastos bajos hay depsito en las curvas, y
las transiciones tienclen a socavarse y proflindizarse.
Lane en 1957 analiza 144 rIos y establece una relacin entre ci gasto medio, Ia pendiente, el
material del fondo y de las mrgenes y de Ia forma del rio en planta. La ecuacin que
propone para rIos con meandros y trenzados si el fondo es de arena, es la siguiente

(11.19)

siendo S pendiente, en rn/rn,

Q gastO medio anual, en m3/s y K un coeficiente que toma en

cuenta la forma del cauce en planta. En Ia fig 11.4 se muestra Ia grfica de la ecuacin
anterior, y se incluyen los valores K. Dicha grfica debe usarse de Ia siguiente manera:
conocido el gasto medio anual y Ia pendiente del rio, se ubica un punto en dicha grfica.
Si ci punto queda bajo Ia recta de K

0.0017, el rio ser meandreante, si est sobre Ia

recta de K = 0.01 ser trenzado y si est entre las dos se tendr un caso intermedio.

Ejemplo 6. Si se tiene una crriente cuya pendiente es de 0.0001, y se calcula que el gasto
medio anual aumentar de 80 a 100 m3/s, se desea saber Ia posibilidad de que pudiera
convertirse en trenzado.

Empleando la grafica de la fig 11.4 para


ubica por debajo de Ia lInea con K

100 m3/s, se puede observar que el punto se

0.00 17, por lo cual se concluye que ci rio continuar.

siendo sinuoso, y prcticamente serla imposible que con esa pendiente se volviera trenzado.
En contraste con ci meandro libre de una corriente, hay una gran cantidad de rios, donde
debido a su origen y a Ia resistencia del material donde se alojan, ci meandreo es

22

Figil.3 Mandros

0.01

0.01

2.44

0.0017

O.OOl.
0.0001

trenzado

w.--

con meandros

0.00001
0.1

<

intermedlo

I-

1
*

Ejemplo

10
I
-

100

I
0,
en m3/s

1,000

10,000

Fig. 11.4 Relacin entre el gasto medlo anual y Ia pendiente

23
prcticamente fijo; es decir, se trata de un cauce con meandros en trinchera. En 1977, Dury
concluye que los meandros atrincherados tienden a ser geomtricamente similares en planta
a los meandros en material aluvial.
Existen cliversos criterios para determinar las interrelaciones de los parmetros principales de
los meandros, entre ellos destacan los siguientes:

Schumm en 1972, propone calcular Ia longitud de onda de los meandros ML y Ia sinuosidad


Pcomo

ML

1935

Q34 M74

p 094

(11.20)
(11.21)

I?.25

siendo Qm el gasto medio anual, en m3/s.


Cariston propone
ML

166

Q46

(11.22)

tambin en sistema mks.


Inglis usando los datos de Jefferson, propone para meandros super.ficiales en material grueso
que(ref. 1)

ML

MB

53.6

Q2

6.06 B

(11.23)

153.4

Q2

17.38 B

(11.24)

46.0

Q2

11.45 B

(11.25)

102.0 QL2

y para rIos en trinchera


ML

MB

27.30 B

(11.26)

2
4
En las ecs 11.23 a 11.26, el sistema de unidades a emplear es el mks. El gasto y ancho
corresponden a las condiciones de seccin transversal liena.

11.3.2 Cortes y cauces piloto

En la evolucin de un meandro, las curvas aumentan su longitud, pero debido a la erosion de


las mrgenes exteriores de las curvas, se produce un acercamiento entre las mrgenes
cncavas hasta que ocurre un estrangulamiento y ste se corta, vase la fig 11.5 (tomada de
la ref. 8). Esto sucede en una avenida grande cuando se excede la capacidad del cauce y el
agua pasa sobre la parte ms estrecha, erosionando las mrgenes y produciendo asI un canal
ms corto Ilamado tambin corte orectificacin. Eventualmente este nuevo cauce amplio y
profundo, alsia a! antiguo meandro dejndolo como un lago con forma de cuemo o
herradura.

a Separacin original
b Separacin al momento del corte (estrangulamiento)

Fig 11.5 Corte (estrangulamiento) de un meandro

25
En ocasiones se requiere controlar el corte de un meandro, bien sea para evitar una ruptura
violehta, que altere de manera importante el regimen ya establecido del rio, o bien, para
acortar o mejorar Ia navegacin en ciertos tramos. Dicho control puede requerir desde Ia
construccin completa del corte necesario para rectificar a! rio, hasta solamente la
excavacin cle un canal o cauce photo, que posteriormente el propio rio agrande hasta
alcanzar su equilibrio y conducir ci escurrimiento completo. Evidentemente tambin existe
el caso intermedio de cortes por donde solo se desvIe pennanentemente, parte del
escurrimiento total.
El diseo de los cortes artificiales, obliga a tomar en cuenta las siguientes consideraciones:
a. El alineamiento de los dos extremos del corte debe ser tangencial a la direccin del flujo
principal.

b. La entrada al corte debe ser acampanada.


c. En lo posible debe realizarse la excavaciOn en material aluvial, es decir, en los sitios de
depsito del propio rio. Se debe cuidar que Ia energia a la salida, sea al menos igual a la
de la corriente principal de ese sitio.
El fondo del cauce piloto a la entrada y salida del mismo, coincide con la elevacin del
fondo del rio en esos sitios. La profundidad de excavacin del cauce piloto se lieva hasta la
lInea recta teOrica que une esas dos elevaciones.

El ancho del corte es el mayor valor obtenido de los siguientes criterios: a) el ancho debe ser
como mInimo igual a dos veces la altura del corte, ya que si parte del flujo tiene una acciOn
erosiva elevada y se desliza una parte de la margen, se evita que el cauce piloto se cierre,
b) ci ancho que garantice un radio hidrulico minimo que cumpla con la condicin de que
ci esfuerzo cortante en ci fondo,

t0

yRS sea mayor que tres veces el esfuerzo

cortante crItico para iniciar el movimiento de las partIculas.

26
Todo b anterior implica que ci criterio para determinar las dimensiones de los cauces
pilotos, sea el de Ia seccin ms econmica que asegure la ampiiacin y ci buen desarroilo
del corte por el propio rIO. El clculo hidrulio debe hacerse teniendo en cuenta Ia
compatibilidad de los perfiles y gradientesde energIa, tanto con ci tramo aguas arriba como
con el de aguas abajo del corte.
Esto se realizar para diferentes gastos cle clesvIo y junto con el aspecto econmico, se
elegira el ms econmico. Es evidente que las ecuaciones de diseo de cauces son tiles en
este caso, salvo que se emplearian tratando de que, mientras se est ampliando ci cauce
piloto, si exista arrastre del material slido. En las refs. 3 y 6 se presentan algunas
experiencias en la construccion de cauces pilotos y en la 5 un mtodo para su diseflo.

11.3.3 Sinuosidad y tortuosidad


La sinuosidad P de una corriente, se define como la reiacin que existe entre la longitud del
thaiweg y la longitud del valle o sea

y Ia tortuosidad se expresa como

Tortuosidad

Long. thaiweg
Long. valle

(11.27)

--

Long. thaiweg Long. valle


-

Long. valle

xlOO

(11.28)

Leopold y Wolman en 1957 (ref. 1), proponen que una corriente sea considerada
meandreante, cuando la sinuosidad sea mayor que 1.5. En los EU la sinuosidad de los rIos
varia d I a 2.8 y en Ia India de 1.02 a 1.45. En trminos generales se acepta que la
sinuosidad sea baja si est entre 1-1.3, inoderada de 1.3-2.0 y alta si es mayor que 2.0.

27
11.4 Curvas
Las curvas se clasifican en: superficiales, en trinchera y en deformadas o limitadas. La
forma de la seccin varla mucho entre diferentes rios y an en los tramos de una misma
corriente.

Una curva superficial es una curva cortada en material depositado y ci rIo normalmente
meandrea. La pendiente de la corriente es comnmente ms baja que la del fondo del valle y
la longitud del cauce es mucho ms grande que la longitud del valle.
Una curva en trinchera corta profundamente el lecho original y sigue la curvatura del valle,
por lo cual las paredes del valle forman part de las mrgenes de la corriente. La pendiente y
la longitud son las mismas para el valle y Ia corriente.
Richardson et al en 1975 (ref. 1), clasificaron las curvas en los rios naturales como curvas
libres superficiales, limitadas o en trinchera y forzadas o deformadas. Los valorespromedio
de la relacin entre el radio de curvatura r y ci ancho B, para secciOn transversal liena, de los
tres tipos de curvas son los siguientes
Tipo de curvas

r/B

limitadas

7.0-8.0

libres

4.5-5.0

forzadas

2.5-3.5

El radio de curvatura es medido al centro del cauce.

2
8
11.4.1 Tirante en las curvas

En las curvas de tipo libre y limitado, el tirante crece gradualmente desde la transicinde
aguas arriba de la curva, alcanzando un mximo aguas abajo de pice de la curva. En curvas
forzadas, el tirante crece rpidamente al comienzo de la curva hasta un mximo en la parte
media de la misma, luego decrece graclualmente hacia aguas abajo. El tirante mximo en la
curva puede calcularse con el criterio de Altunin (ref. 4), cuya ecuacin principal es la
siguiente

dmax

(11.29)

d,rn

profundidad media en el tramo recto situado agus arriba, en m


coeficiente que depende del ancho de la superficie libre B y del radio de
curva tura r, ambos en m. En la tabla 11.2 se muestran los valors de

para diferentes relaciones (rIB).

TABLA 11.2 Valores de e


co

r/B
6

1.27 1.48 1.84 2.20 2.57 3.00

Como complemento a lo expuesto vase el apartado 13.4 del cap. 13, Erosion en rIos y
obras de protecciOn, de este mismo manual. En las ecs 13.30 se muestran dos formulas
para valuar

6.

Efemplo 7. En la curva de un rio se han medido los tirantes mximos y son de 6 m; en el


tramo recto inmediato anterior el tirante tiene 2 m. Si el ancho de Ia superficie libre es de 25
m, ,cul es el radio de curvatura?

29
Empleando la ec 11.29
6/23

de Ia tabla 11.2, para e =3 se tiene rIB =2; por tanto el radio de curvatura mide
r=2B=2(25)=50rn

11.4.2 Flujo helicoidal en curvas


La fuerza centrIfuga que acta a lo largo de un escurrimiento en una curva, produce una
sobreelevacin de Ia superficie libre en la margen cncava y un descenso en Ia margen
convexa, ref. 2. Esta sobreelevacin asociada a una prdida de energIa a lo largo del fondo,
produce un flujo helicoidal cuya velocidad transversal mueve la carga del fondo hacia la
margen convexa donde se acumula. La fig 11.6 muestra este flujo en forma esquemtica.

Fig 11.6 Secciones tIpicas de una transicin entre dos curvas

30
Existen varios criterios para calcular la sobreelevacin en ci extrads de las curvas (AZ), ref.
8; sin embargo, las diferencias en los resultados obtenidos con cada criterio son pequeos,
ref. 9. La ecuacin propuesta por Richardson en 1975 para flujo establecido es la siguiente

AZ

donde: AZ

(11.30)

ir2
=

B
gr

sobreelevacin en la curva, en

m U = velocidad media del flujo, en


rn/s g

aceleracin de Ia gravedad,

en rn/s
r = radio de curvatura medido al centro del cauce,
en m B = ancho de la superficie libre, en m
Ejemplo & Se tiene una corriente que transporta un gasto de 50 m3/s con una velocidad
media de 1 m/s, en una curva con r = 50 m. Si ci ancho de la superficie libre es de 25 m,
determinar Ia sobreelevacin del tirante en dicha curva.

Empleando la cc 11.30

AZ

(112
=

O.051m

f25
/

La sobreelevacin del agua en la margen exterior ser de aproximadamente 5. cm.

11.4.3 Erosion y depsito en curvas

Como antes se habia indicado, las velocidacles son normalmente ms altas en Ia margen
exterior o cOncava de una curva durante ci cscurrimiento normal, aunque en una avenida
grande las velocidades ms altas se presentan cerca de la parte interior o margen convexa de

31
la curva. Las observaciones de campo indican que el 90% de la erosion de las mrgenes
ocurre durante las avenidas.

11.5 Transiciones
Las transiciones se localizan entre las curvas que son donde el flujo cambia de una margen a
la opuesta, vase la fig 11.6, y son de secciOn casi rectangular en contraste con la forma
triangular o trapecial en las curvas. La pendiente de la superficie del agua en ci inicio de la
transicin es normalmente plana y alta debido al depsito de material, sin embargo, a la
salida, se vuelve ms pronunciada Ia pendiente.

Entre una seccin curva y una transicin, el tirante mximo decrece, asI como tambin el
ancho. En La fig 11.6 se muestran las secciones transversales tIpicas entre una curva y una
transiciOn.

11.6 Abanicos aluviales


Los abanicos aluviales son depsitos de sedimento cuya forma semeja un segmento de
secciOn cOnica, visto en planta parece un abanico y tiene una pendiente casi uniforme desde
ci pice hasta ci borde final, vase la fig 11.7. Se presentan normaimente en areas ridas y
montauiosas con pendientes fuertes, aunque en ocasiones tambin se encuentran en zonas
hmedas. Ocurren en ci punto donde la corriente pasa de un cauce estrecho a otro muy
amplio, o bien cuando Ia pendiente se disminuye abruptamente como se muestra en la fig
11.7.

En ci pice del abanico, donde las velocidades decrecen repentinamente, La corriente deposita
grandes cantidades de material, parte del. cual es arrastrado por las siguientes avenidas.
Dicho material continua movindose al ser transportado por ci agua, o bien comouna masa
de lodo.

32

Apice

Extremo final

so
>

Seccin por eje del cauce

0
(S

ci>

Distancia
Fig. 11.7 Abanico fluvial

Los canales que se forinan en los abanicos aluviales son generalmente en trinchera, y sobre
todo en el pice, pero enmuchos casos son efimeros o intermitentes, aunque tambin los hay
perennes. El flujo en estos canales ocurre con tirante y velocidad mayor que la critica. Es

33
posible que el transporte de sedimento sea inestable y que continuamente el regimen cambie
de inferior a superior (al hablar de transporte y ondulaciones en el fondo).

11.7 Deltas

Los deltas estn formados por ci deposito de material generalmente fino. Ocurren donde la
velocidad se reduce repentinamente por Ia entrada de la corriente a un gran cuerpo de agua
como puede ser tin lago, un embalse o ci mar. Los deltas tienen una forma generalmente
triangular y la corriente descarga a travs de un gran sistema d cauces de diferentes
dimensiones. Las principales variables que interviencn en su formacin son La temperatura,
gasto, carga de sedimento, salinidad y Ia pendiente del rio.

En ci caso especial de los

embalses, ci material grueso constituye la mayor parte del delta y el material fino se deposita
aguas abajo de ste.
Como ejemplos de grandes deltas formados eon las descargas al mar se encuentran los de los
rIos Mississippi, Colorado, Nib, Ganges y Niger y en descargas lacustres como las del RIo
Catatumbo en ci lago Maracaibo en Venezuela. Los principales probiemas que se pueden
originar por la pr sencia de un delta son los siguientes:
a) Subsidencia del suelo y deterioro de niveles.
b) Dafios por inundacin aguas arriba e intrusiones salinas.

c) Deterioro del medio ambiente.


Desde ci punto de vista hidrulico la alteracin de los perfiles de escurrimiento y ci depsito
del material del fondo son los aspectos ms relevantes de la formacin de un delta. En
trminos generales, Ia pendiente y el tamalio del material del fondo decrece en la direccin
aguas abajo.

Esto es debido a que Ia fuerza tractiva no es suficiente para mover los

3
4
materiales ms gruesos hacia agas abajo. En el capItul 18, Sedimentacin de embalses de
este mismo manual, se presenta el criterio de clculo del delta en un embalse formado por
unapresa, vasefoto 11.13.

Existen algunos casos donde. conforme Ia pendiente decrece, el gasto y Ia carga de


sedimentos aumentan, debido a! aporte de rios tributarios. Richards en 1982 propone la
existencia de una relacin entre ci grado de concavidad del perfil longitudinal de un rio y el
incremento del gasto en la direccin aguas abajo. Sin embargo, ci cambio de la pendiente no
siempre es sistemtico.

Los materiales del fondo son depositados en el siguiente orden: boleos, gravas, limos y
arcillas; sin embargo, cuando existe algn tributario importante puede alterarse el orden
anterior.
11.8 Ejemplo numrico
Se tiene un rio que drena una cuenca, que actualmente se encuentra en condiciones estables,
pero se pretende abrir una gran zona al cultivo de temporal, e instaiar represas para ci control
del sedimento grueso, por lo cual se estima que en el futuro caznbiarn significativamente las
condiciones de aporte de sedimento y de escurrimiento.
En las condiciones actuales ci rio transporta un gasto promedio anual de 60 m3/s y ci
material fino acarreado es ci 5% del total. Se calcula que en las nuevas condiciones, ci rio
transportar 80 m3/s y que ia carga de sedimento fino aumentar a un 50% dci total
transportado.

Determinar los cambios morfologicos que probablemente ocurrirn en las

nuevas condiciones.

35
Algunos datos adicionales en las condiciones actuales son los siguientes. Sinuosidad

1.4.

La longitud del valle del tramo de rIo que interesa analizar, hasta su desembocadura a! mar,
esde50km.

En los siguientes clculos se designar a las condiciones actuales con Ia letra a y a las
futuras con f.

a) Caracteristicas de la seccin transversal (ecs 11.4 y 11.6).


Ba = 43.7 (60)038 (5y0.39 = 111
da = 0.514

(5)0.342

(60)029 =

2.92 Fa=38
Bf= 43.7 (80)0.38 (50) = 50.2 m
df= 0.5 14 (50)0.342 (80)020 7
Pa = 7.17

b) Sinuosidad (ec 11.21)

Pa1.4
Pf= 0.94 (50)0.25 = 2.5
c) Pendiente
11.3)

(ec

Sa = 0.003634 (538 (60)0.32 = 0.00053

Sf= 0.003634 (5038 (80)0.32 = 0.0002


d) Longitud dcl thaiweg (ec 11.27)
LTa = 1.4 (50000) = 70000 m

36
LTf= 2.5 (50000) = 125000 m
Incremento de Ia longitud del thaiweg = 55000 m
e) Longitud
11.24)

dc

onda y ancho de los meandros (ecs 11.20, 11.23 y

MLa = 1935 (60) (5)74


MLf 1935 (80) (50)
corno ML/MB
MBa

>>

2366 m
475 m

0.35 (dividiendo 11.23 entre 11.24)

2366/0.35 = 6760

rn MBf= 475/0.35 =
1357 m
f) Rdisd uriahfr(partad 11.4) con r/B
setiene

4:75

ra:=4.75 (111)=527.3m
r= 4.75 (50.2) 238.45 m
g) Configuracin
planta

en

Usando Ia fig 11.4 con S = 0.00053 y

60 m3/s, se puede observar que est lejos se ser

trenzado y como baja la pendiente para las condiciones futuras, se deshecha dicha
-posibi1idad

h) Clasificacin
De acuerdo con las clasificaciones propuestas en el apartado 11.2, se trata de un rio viejo,
meandreante, estable, en ci que actualmente el principal transporte es de fondo. En las
condiciones futuras, transportar principalmente material en suspension el cual se depositar
en las mrgenes y erosionar el fondo.

37
i) Anlisis cualitativo
El comportamiento calculado del rio en las nuevas condiciones, comprueba el resultado del
segundo ejemplo del apartado 11.1.7, ec .11.18, donde se concluy que el tirante y la
sinuosidad crecen, d varla de 2.29 a 7 m y P de 1.4 a 2.5; la pendiente y la relacin ancho
tirante disminuyen, asI S cambia de 0.00053 a 0.0002 y F de 38 a 7.14. Por ltimo, el ancho
y la longitud de onda tambin disminuyen; B de 11 a 50 m y ML de 2366 a 475 m.

j)

En funcin de los resultados anteriores serIa posible determinar las afectaciones que

pueden causarse aguas abajo. Por ejemplo, si el rio es navegable en la actualidad,


probablemente en las condiciones futuras causar problemas importantes, pues aunque
aumenta ci tirante, disminuyen significativamente el ancho y aumentan la sinuosidad y la
longitud de recorrido.

11.9 Referencias
1. Garde, R. J y Ranga Raju, K. G., 1977, Mechanics of sediment transportation
and alluvial stream problems, Haisted, India.
2. Jansen, P., 1983, si Principles of River Engineering, Pitman, London.
3. Jogiekar, D. V., 1971, Manual on river behaviour control and training,
Publication No 60, Central Board of Imgation and Power, New Delhi.
4. Maza, J. A., 1987, Introduction to river engineering, Division de Estudios de
Posgrado, Facultad de Ingenierfa UNA.M.
5. Maza, J. A. y Mancebo del Castillo, U.; 1974, Clculo de las dimensiones Optimas para
uii cauce piloto al cortar un meandro. Revista, Reeursos Hidrulicos, Vol III, No 2,
pp 160-168, Mexico, D.F.

38
6. Petersen, M. S., 1986, River Engineering, Prectice Hall, USA.
7. Schumm, S. A., 1972, River Morphology, Dowden Hutchinson Ross, USA.
8. Shen, H. W., 1979, Modelling of rivers, John Wiley & Sons, USA.
9. Simons, L., 1982, Engineering Analysis, Simons Li and Associates, USA.

39

Foto 11.1
Cauce en la zona de montafia. El material del fondo estbien graduado. Las mrgenes son
resistentes a la erosion, y por tanto el cauce tiene dos grados de libertad.

Foto 11.2
Valle en V producto de la
erosiOn flvial. La parte inferior
del valle se encuentra cubierta
de material aluvial y el rIo
escurre sobre l. El rio est
formado por un solo cauce
estable. El cauce principal de
estiaje y el cauce de avenidas se
aprecian claramente.

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Foto 11.3
El material grueso que no puede ser arrastrado en estiaje, liega a formar rpidas como la
que se aprecia en la fotografia. Debido a las fuertes pendientes, el flujo es supercrItico
en algunas zonas. Los afluentes estn bajo un proceso de erosion aunque lento, debido a
la resistenciadelmaterial que-1osforma-

Fotoll.4..
Cauce con dos grados de libertad, que escurre en el fondo de un valle en V. El material
removido para Ia formacin de los caminos y que ha sido arrojado al rIo ha formado la
alteracin que se muestra en la fotografla.

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Fbto 11.5
Tramo de rio donde hay cambio dependiente y por tantodonde se deposita material.
Dicho trano se encuentrabajoun proceso dc sedimentacin. En estiaje el cauce es
trenzado.

Foto 11.6
Banco de arena que emerge durante elestiaje. Las mrgenes del rIo estn constituidas con
material ms resistente a la erosion que el material del fondo.

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.Fotoll.7
Cauce con estabilidad dinmica,dos afios antes el rio escurrIa por el extremo izqierd
inferior de la fotografia y a lo largo del dique longitudinal que se aprecia en la seccion media
del lado izquierdo. Movimientos posteriores del cauce favorecen la sedimentacin del
material que se aprecia en la parte inferior, con el consiguiente commiento del cauce
principal hacia Ia derecha.

Fot 11.8
Meandros. Las orillas extriores de las curvas estn siendo erosionadas, mientras que
en l margen interior hay sedimeritacin del material aluvial. Los depsitos recientes
an no se cubren con vegetacin. Al continur este proceso uno de los dos meandros se
cortar en forma natural.
.

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Foto 11.9
Proteccin de una margen con espigones. Se aprecia el depsito de sedimentos aguas abaj
de ellas. Debido a los cambios prodcidos aguas arriba, Ia corriente ha dejado de atacar Ia
margen protegida y se inicia una etapa de sedimentaciri.

Foto 11.10
Cauce con grados de libertad, ya que el ancho es constante debido a Ia resistencia de
las mrgenes. Unicamente el fondo puede ser erosionado, aunque en la etapa actual
et en equilibrio.

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Foto 11.11
RIo formado por un solo cauce. El material de las orillas est bien graduado ycubierto
parcialmente de vegetacin que lo protege. En ci fondo hay grava y arena quellega
acorazarse en algunos tramos.
-

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Foto 11.12.
Cauce con mrgenes resistentes y fondo formado con material no cohesivo. Parte del fondo
se encuentra acorazado. Todo ci gasto de avenidas pasa por un sl6 cauce, aunque con
gastos muy pequefios afloran algunas zonas deifondo.

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Foto 11.13
Depsitos producidos en la parte final del embalse de una presa. En poca de avenidas Se
encuentran cubiertos por el agua. En estiaje se forma el cauce observado en la fotografia.

Foto 11.14
Aspecto de un cauce en que se ha desarrollado una isla. Esta se encuentra ya parcialmente
cubierta por vegetacin. Ello incrementa el coeficiente de rugosidad, disminuye las
yelocidades de los escurrimientos y favorece el depsito de material arrastrado en
suspension, con lo que ao con aflo se incrementa la elevacin de la isla tendiendo a Ia
misma elevacin de la planicie.

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Fotoll.15
Margen sujeta a erosion. Se aprecian los derrumbes del material que\ constituye la
orilla. Aguas abajo se observa dicha orilla cubierta con vegetacin que no ha sido
erosionada.