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CORNELIUS CASTORIADIS: SUS CONCEPTOS

Cornelius Castoriadis: sus conceptos


Mara Josefa Erreguerena Albaitero

RESUMEN. El objetivo de este trabajo es tratar de explicar quin fue Cornelius Castoriadis y

definir algunos de sus conceptos. El Imaginario Social es una teora que cada vez adquiere ms
relevancia. Se utiliza para tratar de explicar los mitos, los medios de comunicacin, la psique,
la historia o la economa; tal vez justamente por ser una obra tan extensa y abarcativa sus
conceptos atraviesan toda su teora y entenderlos tiene cierta dificultad. Cabe aclarar que sus
trminos pueden entenderse en la lectura de su obra, pero l nunca realiz un glosario. Los
conceptos definidos son: imaginario social, institucin, lgica de los magmas, imaginacin y
creacin histrica, imaginacin radical, desfuncionalizacin, monada psquica, fase tridica,
individuo social, reflexin, autonoma heteronoma y significaciones imaginarias sociales.
Tambin exponemos una breve biografa de Castoriadis.

ESTE TRABAJO NO ES UNA INTERPRETACIN exclusivamente ma, es el resultado del

anlisis de la teora del imaginario social y de la bsqueda en internet de investigaciones


y personas que analizan la obra de tan destacado autor.
La preocupacin central de Castoriadis fue siempre entender la interrelacin que
existe entre el sujeto y la sociedad; por lo tanto tuvo que conocer profundamente al
sujeto y a la sociedad. Castoriadis fue un hombre siempre comprometido con su
tiempo y su sociedad; filsofo, psicoanalista, socilogo, militante y msico, dicen
que buen jazzista, crtico siempre del poder establecido y de ideas preconcebidas
sobre los sujetos y las sociedades.
Un hombre, una vida
Cornelius Castoriadis naci en Estambul, llamado Constantinopla, en 1922. Desde
nio vive en Atenas, Grecia, donde gobierna el dictador Metazas; posteriormente a
la Segunda Guerra Mundial, sufre la ocupacin Nazi. Se une a la Juventud Comunista
Griega a los quince aos y ms adelante pas al troskismo. En 1945 es sentenciado
a muerte por los fascistas y los comunistas y se muda a Pars.
De 1945 a 1965 fund el grupo-revista Socialismo o Barbarie, con Claude Lefort,
donde tambin participaron Edgar Morin y Jean Franois Lyotard, entre otros. Para

ANUARIO 2001 UAM-X MXICO 2002 PP. 39-47

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algunos Castoriadis fue inspirador del movimiento del 68. Siempre se destac por
una actitud crtica de las diferentes corrientes del marxismo, de la Escuela de Frankfurt,
o del estructuralismo. En los aos setenta se convierte en psicoanalista y publica La
institucin imaginaria de la sociedad, donde conjunta el pensamiento social-histricopoltico-filosfico y psicoanaltico. En 1979 fue electo director en la Escuela de
Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars. Muere en 1997 en Pars.
Glosario
Imaginario social
Es Castoriadis (1993:29) quien acua el trmino imaginario social, el cual representa
la concepcin de figuras/formas/imgenes de aquello que los sujetos llamamos realidad,
sentido comn o racionalidad en una sociedad. Esta realidad es construida, interpretada, leda por cada sujeto en un momento histrico social determinado. Esta
concepcin de figuras/formas/imgenes es una obra de creacin constante por parte de
cada sujeto inmerso en una sociedad, de este modo ejerce su libertad, se transforma y
va transformando el mundo que lo rodea. Pensemos, por ejemplo, en la reivindicacin
de las mujeres a lo largo de este siglo; en la lucha de las sufragistas inglesas y en la
igualdad laboral las cuales llevaron necesariamente a transformaciones en la familia,
educacin y poltica que cambi la vida cotidiana y el imaginario social tanto de hombres
como de mujeres. Podemos decir, entonces, que el imaginario social es una capacidad
imaginante, un orden de sentido, una produccin de significaciones colectivas que al
ser producida se va transformando (Franco, 1999).
Castoriadis propone la formacin de las subjetividades. Mediante el imaginario
social sabemos quines somos y qu papel debemos desempear en la sociedad. Es
por medio de la creacin que cada sujeto va transformando la idea que tiene de s, su
papel y su lugar en la sociedad (1994:69).
Para el autor, las significaciones son imaginarias porque no corresponden a
elementos racionales o reales y no quedan agotadas por referencia a dichos elementos,
sino que estn dadas por creacin y son sociales porque estn instituidas y son objeto
de participacin de un ente colectivo impersonal y annimo (ibid.:68).
Institucin
La creacin constante es lo que puede explicar cmo frente a una sociedad instituida
y a los tipos tradicionales de ser, existe una sociedad o imaginario instituyente,
donde los sujetos crean otro sujeto, otra cosa u otra idea que difiere de lo establecido.
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As, toda sociedad crea su propio mundo donde se enfrentan lo instituido y lo


instituyente. La identidad de un sujeto o de una nacin es un sistema de interpretacin
de ese mundo que el sujeto o la sociedad crea. Por lo cual todo lo que cuestione
o transforme ese sistema de interpretacin es vivido, por la sociedad o el individuo,
como un peligro frente a su propia identidad (ibid.:69).
Pero si el imaginario social es una creacin constante, entonces cmo podra
existir continuidad en la historia?, cmo podra explicarse la homogeneizacin en los
discursos y en las prcticas sociales? Lo que hace posible la continuidad son las instituciones sociales, que son parte del imaginario y al mismo tiempo son conformadas
por l. Las instituciones marcan una direccin de sentido que los sujetos viven como
normas, valores, lenguaje, imgenes y formas; as, las instituciones no son slo herramientas de creacin sino formadores de subjetividades. Castoriadis propone que las
instituciones sociales producen, a partir de la materia prima humana, subjetividades
que permiten ver a la sociedad como totalidad.
El concepto de institucin significa normas, valores, lenguaje, herramientas,
procedimientos y mtodos de hacer frente a las cosas y de hacer cosas y, desde luego,
al individuo mismo (ibid.:67). Para Castoriadis las instituciones se imponen, slo
en algunos casos, mediante la cohesin y las sanciones. Pero, finalmente, tanto las
instituciones como sus mecanismos de continuidad se incorporan en el sujeto
mediante la produccin de subjetividades.
Los sujetos son fragmentos ambulantes de la institucin llamada sociedad. Por un
lado reproducen sus discursos, imgenes, mitos y prcticas; por el otro tienen la capacidad
creativa de leer o interpretar a la sociedad para transformarla. Pensemos otra vez en el
ejemplo de las mujeres. Cada mujer tiene la capacidad de optar por la maternidad,
pero sta depender de su concepcin y actitud frente a las condiciones socioeconmicas
que la rodean; la transformacin de la generacin de los aos cincuenta ms los adelantos
mdicos en los diferentes mtodos anticonceptivos hicieron que las mujeres cambiaran
su visin de la maternidad y de s mismas, y al mismo tiempo transformaron a la familia y a otras instituciones particulares con su incorporacin al trabajo en todos los mbitos de la sociedad.
La institucin est hecha de mltiples instituciones particulares que forman un
todo coherente. Es una unidad total, es la cohesin de una red casi infinita de
significaciones que tienen una direccin de sentido para los diversos sujetos e instituciones
que componen la sociedad (ibid.:68).
Esta red es lo que Castoriadis (ibid.:73) llama magma de las significaciones sociales.
El magma da unidad, cuerpo y orden a lo que parece fragmentado y catico. Por
nombrar algunas: la religin, el dinero, los mitos, los hroes, los dioses, el capitalismo,
la modernidad, la nacin, el partido, la democracia; y tambin el papel que debemos
desempear: hombre, mujer, madre, hijo, hermano, hermana, alumno o profesor,
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etctera. Es un tipo de organizacin que contiene conjuntos pero no es reducible a


ellos, el todo es mucho ms que las partes.

Lgica de los magmas


Para Castoriadis, la lgica de los magmas, basada en las nuevas formas que se producen
permanentemente, es la multiplicidad de significaciones sociales a las cuales un sujeto
tiene y al mismo tiempo se expone. Lo magmtico, a este nivel, es la capacidad de
pensar lo que es como estratificacin de un tipo hasta ese momento desconocido,
como organizacin en planos ligados de adherencias parciales, estratificacin y sucesin
de capas del ser, organizadas siempre de modo parcial y momentneo (Franco, 1999:1).
Junto con la imaginacin radical, lo histrico-social y las significaciones imaginarias
sociales, hacen de los fundamentos lo ms importante del pensamiento de Castoriadis.
A qu alude un ttulo tan enigmtico?, cmo definir algo que no es definible, ya
que no pertenece al terreno de la lgica formal, siendo su opuesto y complemento?
Indudablemente que Castoriadis se ve llevado a esta nocin a partir del psicoanlisis
y el modo de funcionamiento del inconsciente. De hecho, en ste se trata de un
magma de representaciones, as como en la sociedad de un magma de significaciones
imaginarias sociales. Asimismo, el sujeto tiene a su disposicin la totalidad de las
representaciones que le pertenecen. Este es uno de los ejemplos que da Castoriadis
para esta lgica: antes de denominarla magma pensaba en montn, multiplicidad
inconsistente (tomando una proposicin de Cantor). Invita Castoriadis a que se
piense en la totalidad de representaciones, sean recuerdos, fantasas, sueos. Y pregunta
si se podran ordenar, contar, separar, recortar. O en la totalidad de las enuncianciones
de cualquier idioma. En ese ltimo caso se tratara de un nmero finito, ya que
responde a combinaciones sobre un nmero de elementos dados de antemano o con
escasa variacin. El magma es indeterminado, a diferencia de cualquier conjunto o
entidad matemtica. De un magma pueden extraerse, o se pueden construir,
organizaciones conjuntistas, en un nmero indefinido, no pudiendo ser reconstituido
el magma a partir de dichas composiciones conjuntistas (http://www.magmanet,com.ar/glosario.htm:1).
Imaginacin y creacin histrica
Uno de los conceptos clave para entender el imaginario social es la imaginacin
creadora. Cuando un sujeto social interpreta, vive o acta dentro de la sociedad, lo
hace a partir de su visin particular, mirando al imaginario efectivo (el establecido)
pero produciendo, por su interpretacin, un imaginario radical o instituyente
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(Castoriadis, 1993:220). Para el autor, sta transforma la teora del saber y del ser, lo
que lleva necesariamente al cambio en la historia.
Vera (1998) llega a dos conclusiones significativas. La primera se refiere a que la
imaginacin es el origen de la representacin, el pensamiento, y lo racional.
La segunda es que la imaginacin libre y desfuncionalizada es propiedad fundamental del ser humano.
Histrico-social: es uno de los dominios del hombre; es una de las creaciones de
Castoriadis, donde muestra la indisociabilidad e irreductibilidad de la psique y la
sociedad. Sociedad e historia no tienen existencia por separado. Lo social se da como
autoalteracin, como historia. Esta es la emergencia de la institucin, en un movimiento que va de lo instituido a lo instituyente, y viceversa, mediante rupturas y de
nuevas posiciones emergentes del imaginario social instituyente. Este crea a partir
del magma de significaciones imaginarias sociales y ese magma es el que constituye
a la sociedad como un mundo de significaciones. De este modo, cada sociedad se
autoinstituye. El ser de lo histrico-social est dado por esas significaciones, que da
un determinado sentido siempre arbitrario a la vida social. Este dominio se mantiene
unido gracias a la urdimbre producida por el magma de significaciones imaginarias
sociales. La burguesa, por ejemplo, produce su propia definicin de la realidad, que
tiende a ser tomada como cannica por los sujetos, debido a la habitual heteronoma
en la cual se hallan las sociedades. La autonoma implica el cuestionamiento de la institucin imaginaria de la sociedad y abre la posibilidad de modificaciones en el
dominio de lo histrico-social (http://www.magma-net,com.ar/glosario.htm:4).
Imaginacin radical
Capacidad de la psique de crear un flujo constante de representaciones, deseos y afectos.
Es radical en tanto es fuente de creacin. Esta nocin se diferencia de toda idea de la
imaginacin como seuelo, engao, etctera, para acentuar la poiesis, la creacin. Seala
Castoriadis que tal vez haya sido el ms importante descubrimiento freudiano expresado en La interpretacin de los sueos pero que fue acallado por l mismo,
para ser aceptado por la ciencia oficial. Dice Castoriadis que haba sido previamente
descubierta y ocultada por Aristteles, reproducindose la misma situacin con Kant,
reapareciendo en Heidegger, para recalar en Sartre que resalta su caracterstica de algo
ficticio, especular, lo que no es ni tiene consistencia. Est claro que para Castoriadis
(1994:10) es la caracterstica central de la psique: lo que es, es producido por la
imaginacin radical. sta hace surgir representaciones ex-nihilo, de la nada, que no
estn en lugar de nada, ni son delegadas de nadie. Implica creacin y no slo repeticin
o combinaciones sobre una cantidad predeterminada y finita de representaciones. La
psique tiende a interrumpir este flujo de imaginacin radical debido a las demandas de
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socializacin; la reflexin a la que se adviene en un tratamiento psicoanaltico, permite


liberarla de un modo lcido (http://www.magma-net,com.ar/glosario.htm:2).
Desfuncionalizacin
El psiquismo humano est desfuncionalizado en la medida en que lo que se imagina,
lo que se representa, no est regido por una funcionalidad biolgica como en los
animales. No hay representaciones cannicas; la sexualidad puede ser ejercida de manera
diversa por los humanos, siendo fijo el modo en el cual se presenta en los animales. As
es como Castoriadis postula que el hombre es un animal loco y no lgico (la lgica es
lo que se comparte con los animales). Esto es porque en el humano se divorcian el
placer de representacin y el placer de rgano. El primero tendr una preponderancia.
Lo propio del hombre es la imaginacin irrefrenada, desfuncionalizada. El privilegio
del placer de representacin que hace a la desfuncionalizacin es lo que permite la
sublimacin, el pensamiento.
Mnada psquica
Es el primer estrato de la psique, su ncleo. La psique se autorrepresenta, no establece
ninguna diferenciacin entre ella y el mundo, entre representacin y percepcin. Ms
que de narcisismo, se trata de autoerotismo. Paradigma de este estrato es la inclusin
totalitaria que la mnada lleva a cabo a partir de su omnipotencia, habiendo un crculo
de indiferenciacin, en el cual se es en todas partes. El deseo del cual se trata no es a
causa de un objeto perdido, sino que es el deseo de un estado. El principio que rige esta
fase es el del placer y hay una indiferenciacin representacin-deseo-afecto. El paso
siguiente es el de la alienacin en el deseo del otro. Esto se produce por las presiones de
lo biolgico y de ese otro. La socializacin impone la ruptura de la mnada como
primer trabajo para la psique (http://www.magma-net,com.ar/glosario.htm:3).
Fase tridica
En la medida en que la mnada se rompe, el psiquismo adviene a la fase tridica, en la
cual tres elementos forman parte: el infans, la madre y el pecho. La omnipotencia de la
mnada es proyectada en la madre. Se establece la represin el segundo trabajo que
la socializacin impone a la psique y el proceso primario. Los objetos aparecen como
parciales lo malo es proyectado afuera para preservar lo bueno y no puede hablarse
de instauracin del principio de realidad, ya que la realidad es para el infans la que
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designa la madre. De la alucinacin se pasa a la fantasa. Se produce la diferenciacin


de las representaciones, deseos y afectos (www.magma-net,com.ar/glosario.htm:3).
Individuo social
En la medida en que la significacin est en poder del otro, el lenguaje no termina de
cumplir su funcin de socializacin. Solamente cuando ese otro sea destituido de su
omnipotencia, ser posible la socializacin del sujeto. Para esto debe primero ese otro
autodestituirse: debe significarse como algo distinto de la fuente y el dominio de la
significacin, debiendo sealar que nadie es dueo de las significaciones. Hace su
presencia en este punto el Complejo de Edipo, que es para Castoriadis la aparicin de
la institucin de la sociedad que limita la imaginacin radical de la psique, evitando
que la locura mondica se contine en una locura de a dos o a tres. Deben estar
castrados no slo el infans, sino, y sobre todo, primeramente el padre y la madre. Se
abre as el proceso identificatorio para la psique, que ms all de la familia, continuar
en las otras instituciones de la sociedad (www.magma-net,com.ar/glosario.htm:3;
Castoriadis, 1994:25 y 138 y ss.).
Reflexin
En la medida en que el individuo social tome contacto y reconozca la alienacin en que
est inmerso, se abre la posibilidad de que pueda cuestionar las significaciones imaginarias
sociales. Castoriadis establece en este punto un paralelo con el sujeto reflexivo que
potencialmente puede advenir a consecuencia de haber realizado una cura analtica:
puede tomar contacto con sus deseos y determinaciones, reflexionar y decidir sobre
ellos. Siempre se trata de un proceso y no de un estado logrado de una vez y para
siempre (http://www.magma-net,com.ar/glosario.htm:4; Castoriadis, 1994:140 y s.).
Autonoma
Para Castoriadis (1994:192) la autonoma es la capacidad de poner en tela de juicio las
propias leyes de la existencia. Es la ruptura de la heteronoma. Los lmites de la autonoma
individual estn dados porque sta nunca es posible si no concide con la del conjunto. A
nivel del individuo, el psicoanlisis aparece como un camino para arribar a dicho estado,
por eso Castoriadis plantea que participa el psicoanlisis del proyecto de la autonoma.
Este ltimo es el movimiento histrico de los sujetos por arribar a una autoinstitucin
lcida de la sociedad, el sentido ltimo de la autonoma: darse la propia ley. Pero se trata
de una ley como autocreacin de la sociedad, que no reconoce fundamentos extrasociales.
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Los ejemplos habituales que utiliza son los de la Grecia del siglo V antes de Cristo, la
Revolucin Francesa, y los movimientos de emancipacin derivados de sta, hasta este
siglo. Implica para la sociedad poner en tela de juicio las propias instituciones,
destotemizarlas, quitarles el halo sagrado que tienen y asumir que son los integrantes de
la sociedad quienes dan a esas instituciones el poder que tienen. Es una ruptura ontolgica,
hacer surgir del magma de significaciones sociales imaginarias nuevas significaciones,
implicando, obviamente, la puesta en cuestionamiento de lo conjuntista-identitario. La
idea de autonoma est en las antpodas de todo totalitarismo (magma-net,com.ar/
glosario.htm:4).
Heteronoma
La heteronoma nos llevara a un perfecto estado totalitario, es la dominacin total
donde los sujetos no tienen capacidad de cambiar (Castoriadis, 1994:65). Es el
estado de la sociedad opuesto al de la autonoma. Los sujetos atados a un mito
desconocido como tal por ellos atribuyen un origen extrasocial a las leyes que los
gobiernan, como si no fuera obra de los humanos, como si todo fuera un instituido,
perdindose la nocin de la capacidad instituyente del colectivo. As sea con la sociedad
feudal, o con el orden cosmolgico incaico, o con los mitos del capitalismo actual
(con su omnmodas leyes del mercado) lo que se consigue es ocultar las fuentes del
poder en el conjunto. Y as el poder se hace ms extrao a los sujetos. Esta concepcin
es fundamental para entender la propuesta de Castoriadis de ocuparse, ms que de la
explotacin humana, del poder como cuestin central para el accionar poltico lcido
(magma-net,com.ar/glosario.htm:4; Castoriadis, 1994:177).
Significaciones imaginarias sociales
Lo primero que se puede decir, a modo de advertencia, es que no son un doble irreal
de un mundo real, es una posicin primera que inaugura e instituye lo histricosocial, procediendo del imaginario social instituyente, expresin de la imaginacin
radical de los sujetos. Hay significaciones centrales que no tienen referente, que son
referente de otras que son secundarias, las instituyen. No son necesariamente explcitas,
ni son lo que los individuos se representan, aunque dan lugar a las representaciones,
afectos y acciones tpicos de una sociedad. Son lo que forma a los individuos sociales.
Es imposible explicar cmo emergen: son creacin. El campo sociohistrico se
caracteriza esencialmente por significaciones imaginarias sociales, las que deben
encarnarse en las instituciones. No pueden ser explicadas por parmetros lgicos.
Tipo antropolgico: la incorporacin de las significaciones imaginarias sociales de
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una sociedad determinada, tiene como consecuencia la produccin de un tipo


antropolgico que es funcional a la misma (el empresario o el proletario en el
capitalismo, el seor feudal en el feudalismo, etctera).
Conclusin
Cornelius Castoriadis fue un hombre que siempre se atrevi a cuestionar el pensamiento dominante o de moda, opositor al trmino modernidad, crtico del marxismo
y del estructuralismo. Su vida nos muestra su enorme capacidad para traducir en la
prctica su pensamiento.
Preocupado siempre por la relacin entre el sujeto y la sociedad trat temas de
economa, poltica, cultura y psicoanlisis.
La pregunta que est implcita a lo largo de su teora es, s las instituciones son
determinantes y el magma es absoluto, dnde queda la libertad humana? Castoriadis
plantea entonces el trmino de imaginacin creadora y autonoma. Para este autor la
libertad radica en la posibilidad del sujeto, an en las peores dictaduras, de interpretar
crticamente su realidad y vivir de acuerdo a s mismo.
Una de las mayores dificultades para comprender a Castoriadis son justamente
las diversas disciplinas que trata. Aqu intentamos explicar algunos de sus conceptos
bsicos, en espera de que sean de utilidad para los investigadores que se acerquen a
tan interesante teora.
Bibliografa
Ansart, Pierre (1993), Marx y la teora del imaginario social, en Colombo (coord.), El
imaginario Social, Altamira y Nordan Comunidad, Montevideo.
Castoriadis, Cornelius (1993), La institucin imaginaria de la sociedad, en Colombo
(coord.), El imaginario Social, Altamira y Nordan Comunidad, Montevideo.
(1994), Los dominios del hombre. Las encrucijadas del laberinto, Gedisa, Barcelona.
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Social, Altamira y Nordan Comunidad, Montevideo.
Fernndez, Ana Mara (1992), De lo imaginario social a lo imaginario grupal, Espaa.
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Vera, Juan Manuel (1998), Cornelius Castoriadis, la interrogacin permanente, en
Iniciativa Socialista, n. 48, marzo.

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