Anda di halaman 1dari 305

Nmero 61 (2006)

LA REPRESENTACIN POLTICA EN LA ESPAA LIBERAL, Mara Sierra, Rafael


Zurita, M Antonia Pea, eds.
Presentacin, Mara Sierra, Rafael Zurita, M Antonia Pea
-La representacin poltica en el discurso del liberalismo espaol (1845-1874), Mara Sierra,
Rafael Zurita, Mara Antonia Pea
-Cuerpo de nacin, pueblo soberano. La representacin poltica en la crisis de la
monarqua hispana, Jos M. Portillo Valds
-Aristocracia fantstica: los moderados y la potica del gobierno representativo, Pablo
Snchez Len
-De la liberacin del preso encadenado al salto en las tinieblas: sobre representacin y
autenticidad en la cultura poltica del progresismo, Jos Luis Ollero Valls
-Las concepciones de la representacin poltica en la democracia republicana espaola del
siglo XIX, Romn Miguel Gonzlez
-La representacin desde el antiliberalismo, Jos Ramn Urquijo Goitia
-A quin representar, qu representar? Una mirada a travs de la Europa del siglo XIX,
Mara Serena Piretti
Estudios
-La educacin fsica al servicio del Estado. Francisco Amors en la Francia de la
Restauracin, Rafael Fernndez Sirvent
-El concepto de cultura poltica en ciencia poltica y sus implicaciones para la historia,
Javier de Diego Romero
-Minar la paz social. Retrato de la conflictividad rural en Galicia durante el primer
franquismo, Ana Cabana
Ensayos bibliogrficos
-Laicismo, gnero y religin. Perspectivas historiogrficas, M Pilar Salomn Chliz
Hoy
-Archivos e Historia Contempornea, Jos Ramn Urquijo Goitia

Ayer 61/2006 (1): 11-14

ISSN: 1137-2227

Presentacin
Mara Sierra
Universidad de Sevilla

Rafael Zurita
Universidad de Alicante

Mara Antonia Pea


M. Sierra, Presentacin
R. :Zurita
11-14y M. A. Pea

Universidad de Huelva

Durante los ltimos aos viene desarrollndose en la historiografa


espaola un creciente inters por el estudio de la poltica en su dimensin cultural y discursiva que, no slo ha multiplicado los temas
objeto de anlisis, sino que ha renovado el enfoque y la metodologa
de la investigacin. En conexin con los avances experimentados
en este campo por la historiografa europea, han ido viendo la luz
interesantes aportaciones vinculadas a la historia de los conceptos
o a la historia de la construccin de la ciudadana que han resultado
ser un magnfico punto de partida para poder abordar tambin, tanto
en sus aspectos tericos como prcticos, el problema de la representacin poltica, sus espacios de desenvolvimiento y sus lmites
de accin. Desde una perspectiva temporal, circunscribindose a
determinados perodos o regmenes, o desde una perspectiva sectorial,
profundizando en el significado de la representacin poltica en el
seno de las distintas ideologas que convergieron en el liberalismo
espaol, esta preocupacin por los mecanismos representativos que
autentificaron o mistificaron, segn el caso, el parlamentarismo espaol desde sus orgenes viene aflorando ya en numerosas publicaciones
y parece ir requiriendo un paralelo esfuerzo de sistematizacin y
sntesis.
Durante los ltimos aos, el equipo que coordina este monogrfico
trabaja tambin en este mbito de la representacin poltica en el
contexto de un proyecto I+D+I denominado La profesin de diputado en el que, pertrechados con herramientas metodolgicas como

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

Presentacin

la prosopografa, se indaga tanto en las caractersticas sociales y los


perfiles culturales de la clase parlamentaria del siglo XIX, como en
su implicacin en la determinacin de los cauces de la representacin
poltica a travs de la legislacin electoral emanada del Parlamento.
Considerando que poda ya realizarse un primer balance de lo
publicado, emprendimos la tarea de disear y coordinar un monogrfico de estas caractersticas para la revista Ayer reuniendo a un
nutrido elenco de especialistas que pudieran, desde visiones distintas
y contrastadas, ofrecernos un panorama si bien no exhaustivo, s
capaz de fijar con precisin el punto en el que actualmente se encuentra la historiografa espaola sobre la cuestin. A nuestro juicio, un
tema de este calado e inters requera ser abordado mediante una
doble tarea: por un lado, como se ha mencionado, recabando las
aportaciones bibliogrficas que hasta la fecha se han producido y
realizando un ejercicio de sntesis a todas luces ya imprescindible;
por otro, incorporando el anlisis y la reflexin indita que se desprenden de las investigaciones en curso proporcionando a stas un
instrumento para su difusin y una herramienta para la siempre fructfera comparacin historiogrfica. Por eso mismo, la edicin se ha
diseado tambin desde una doble perspectiva: la de descodificar
los diversos conceptos de representacin poltica que manejaron los
grupos ideolgicos que operaron en Espaa a lo largo del siglo XIX
y la de conocer el marco terico y prctico en el que desemboc
la idea de la representacin en la Europa liberal.
A modo de introduccin, el primero de los captulos que componen este volumen, elaborado por el equipo que lo coordina, realiza
un anlisis de los distintos discursos liberales que se articularon en
torno al concepto de representacin poltica, tomando como elementos vertebradores tres ejes: la determinacin de los requisitos
exigibles a electores y elegibles, el debate sobre las influencias que
podan o no ser ejercidas desde el gobierno y los poderes locales
y la conformacin de algunas de las principales instituciones polticas
(monarqua, Parlamento y partidos polticos). Por lo dems, este primer captulo aspira a situar al lector ante el problema de la representacin poltica tanto en su dimensin intelectual como en su
dimensin legal valindose de una cronologa amplia que permite
a un tiempo observar avances e inercias y que, en todo momento,
contempla la poltica europea del XIX como un escenario dotado
de enorme poder explicativo.
12

Ayer 61/2006 (1): 11-14

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

Presentacin

Tras esta visin general, el recorrido, a un tiempo cronolgico


y temtico, se inicia con el artculo de Jos M. Portillo Valds acerca
del papel jugado por la idea de la representacin poltica en el periodo
de crisis monrquica que acompa a la construccin del primer
liberalismo espaol. Valindose del extenso corpus de documentos
oficiales de la poca y en otros testimonios coetneos, Portillo indaga
en los orgenes intelectuales y legislativos de los conceptos de pueblo
y nacin, superponindolos a la redefinicin que, a la sazn, experimentaba el concepto de monarqua en cuanto rgimen poltico.
En el tercero de los artculos, Pablo Snchez Len nos permite ya
entrar con precisin en las posiciones tericas adoptadas por los
principales grupos polticos de esas dcadas, conducindonos, de
mano de los moderados, por un universo esttico y discursivo en
el que el liberalismo revolucionario se vio obligado a ceder terreno
ante la vocacin de orden, templanza y mesura preconizada por un
nuevo ideal de unidad y soberana compartida. Podemos entender,
de hecho, que la invitacin a la comparacin con los cdigos culturales
y polticos del progresismo que formula Snchez Len al final de
su texto encuentra continuacin en el que Jos Luis Ollero Valls
dedica a este sector de la poltica espaola. Tal y como el mismo
autor explica en su planteamiento inicial, la reivindicacin de una
identidad propia dentro del cosmos liberal y el reconocimiento de
la existencia de un intenso debate interno en las filas progresistas
sobre la idea de la representacin y sus frmulas de expresin constituyen el punto de partida para acercarse al progresismo no slo
a travs de su discurso pblico, sino tambin a travs de la materializacin prctica de ste.
Apoyado sobre una base similar, el quinto artculo, del que es
responsable Romn Miguel Gonzlez, nos presenta la tensin entre
teora y praxis que sustent el concepto de representacin poltica
en el seno del abigarrado mundo de las sensibilidades republicanas,
desde el primer republicanismo jacobino y racionalista hasta el demosocialismo. La gestacin de distintos lenguajes republicanos en el
transcurso de las dcadas centrales del siglo y su proyeccin durante
el Sexenio en el ideario de los gobiernos democrticos constituyen
la estructura medular de su aportacin.
Cerrado, as, el recorrido por el moderantismo, progresismo y
republicanismo, tendencias que informaron principalmente el devenir
de la poltica espaola durante la etapa isabelina y el Sexenio demoAyer 61/2006 (1): 11-14

13

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

Presentacin

crtico, an nos pareca que el panorama deba completarse. En


la bsqueda de los elementos que proporcionan realmente el contraste
de tonos y texturas en el mundo de las ideas polticas, interesados
por los significados y significantes del discurso poltico, presumimos
que penetrar con decisin en el concepto o, mejor dicho, en los
conceptos de representacin poltica vigentes en el liberalismo espaol del siglo XIX exiga interrogar tambin a aquellos grupos de la
sociedad espaola que representaban el antiliberalismo. De esta tarea
se ha encargado Jos Ramn Urquijo Goitia, que, remontndose
al absolutismo gaditano, recorre el discurso de carlistas y neocatlicos,
primordialmente identificados con una enemistad acrrima hacia el
sufragio universal.
Finalmente, con el objeto de que las reflexiones sobre el caso
espaol puedan ser contrastadas con las que proporciona el entorno
europeo, este monogrfico ha contado con la colaboracin de la
investigadora italiana Maria Serena Piretti. Desembocadura final de
un debate intelectual iniciado a raz de las revoluciones americana
y francesa, el ltimo tercio del siglo XIX constituye la precipitacin
qumica de cien aos de pensamiento y discusin acerca del sentido
de la representacin poltica, articulado en torno al voto y el sistema
electoral. Las preguntas esencialistas del ttulo de Piretti A quin
representar, qu representar? son contestadas apelando a las claves
que Francia, Italia, Gran Bretaa y Alemania proporcionan.
Pero an queda, en cualquier caso, mucho por hacer. Entendemos
que las aportaciones contenidas en este monogrfico, lejos de cerrar
la cuestin, proporcionan nuevas claves y sugerencias para ahondar
en ella y ponen de relieve que la historiografa espaola tiene an
ante s una importante tarea pendiente para avanzar en la comprensin
de los significados culturales y polticos del concepto de representacin
y obtener un conocimiento cabal de un producto histrico tan complejo, irregular y verstil como es el liberalismo.

14

Ayer 61/2006 (1): 11-14

Ayer 61/2006 (1): 15-45

ISSN: 1137-2227

La representacin poltica
en el discurso del liberalismo
espaol (1845-1874)
Mara Sierra
Universidad de Sevilla

Rafael Zurita
Universidad de Alicante

Mara Antonia Pea


M. Sierra,
La representacin
R. :Zurita
15-45y M.
poltica
A. Pea

Universidad de Huelva

Resumen: Este trabajo pretende aportar una reflexin sobre los conceptos
de representacin poltica construidos por el liberalismo espaol durante
las dcadas centrales del siglo XIX. El anlisis del discurso parlamentario
y de la publicstica sobre la legislacin electoral permite comprender
el conjunto de percepciones culturales y de necesidades de organizacin
poltica que influyeron en la formulacin de los modelos representativos
del liberalismo posrevolucionario. La capacidad poltica en los electores
y los elegibles, las influencias consideradas legtimas y necesarias, y la
articulacin del derecho al voto con las instituciones que podan ordenarlo
y canalizarlo, son las tres facetas que componen el concepto de representacin en el discurso liberal.
Palabras clave: representacin poltica, liberalismo, legislacin electoral,
discurso poltico.
Abstract: This article attempts to provide insights about concepts of political
representation developed by Spanish liberalism during the middle of
the Nineteenth Century. The analysis of parliamentary discourse and
publications regarding electoral legislation allows us to understand the
cultural climate and organisational necessities that influenced the formulation of liberalism representative models in the post-revolutionary
era. The political capacity of electors and candidates, the influences
considered legitimate and necessary, and the implementation of the right
to vote along with the institutions deemed to command and to channel
it, are the three components that determine the concept of representation
in liberal discourse.
Key words: political representation, liberalism, electoral legislation, political discourse.

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

Las elecciones deben ser libres, pero la libertad no


es la espontaneidad [...] Eso sucede en los hombres privados
de la luz de la inteligencia y avezados a dejarse llevar de
sus primeros impulsos. De seguro que si les dejan, as han
de votar algunos, bastantes, muchos electores [...] Pero la
libertad que buscamos es la accin inteligente de la voluntad
humana dirigida por la razn, sometida a las indicaciones
del buen sentido [...] En el campo moral, la voluntad humana
es casi ilimitada, pero en el orden legal no sucede lo mismo 1.

El debate poltico e intelectual en torno a la naturaleza del rgimen


representativo y a su vertebracin a travs de sistemas electorales
evidencia la importancia que, en el contexto de similares operaciones
abordadas en otros pases occidentales, un sector de la elite espaola
otorg a la construccin de un concepto de representacin ajustado
a las necesidades de legitimacin terica y de organizacin prctica
del liberalismo parlamentario. Que el segmento de la elite interesada
en esta cuestin no fuera muy extenso no explica suficientemente
la escasa atencin historiogrfica que ha concitado. Ciertamente existen anlisis dedicados a los sucesivos sistemas electorales alumbrados
por el liberalismo decimonnico espaol, pero no se dispone de una
interpretacin que profundice en el discurso y la cultura poltica
que ciment la construccin de dichas normas legales, y, en consecuencia, se carece de una reconstruccin de los distintos conceptos
de representacin poltica elaborados en las dcadas centrales del
siglo XIX espaol en la lnea de lo que proponen trabajos como los
de Rosanvallon o Huard para la esfera francesa 2.
En estas pginas pretendemos aportar una reflexin sobre los
conceptos de representacin poltica manejados por el liberalismo
espaol durante la poca isabelina y el Sexenio; a partir de las manifestaciones recogidas en el Diario de Sesiones de las Cortes, de las
propuestas vertidas en la ensaystica de esta poca sobre legislacin
electoral y de las recomendaciones contenidas en catecismos y declogos pensados para divulgar las concepciones dominantes, hemos
1
Jos Mara Claros, Diario de Sesiones de las Cortes (DSC), 21 de marzo de
1864, p. 1233.
2
ROSANVALLON, P.: La consagracin del ciudadano. Historia del sufragio universal
en Francia, Mxico, Instituto Mora, 1999; HUARD, R: Le suffrage universel en France,
1848-1948, Pars, Aubier, 1991.

16

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

procurado analizar los componentes ms significativos de los conceptos de representacin construidos, indagando en las parcelas compartidas por las distintas familias del liberalismo espaol (e, incluso,
del antiliberalismo), pero constatando tambin elementos de identidad diferenciados partidista e ideolgicamente 3.
Esta mirada doblemente atenta a lo comn y lo particular se
inserta, lgicamente, en una concepcin del discurso como algo verstil y abierto, tan distinto a una doctrina o una ideologa como
lo son los conceptos de las ideas segn la propuesta de Fernndez
Sebastin y Fuentes en su Diccionario sobre el universo conceptual
de la Espaa del siglo XIX 4. Pretendemos, pues, analizar los discursos
desde su contextualizacin en las culturas polticas caractersticas de
la poca, ya que la atencin a lo que stas implican de tensin entre
las herencias del pasado y las exigencias del presente constituye la
mejor manera de comprender el proceso de permanente reelaboracin
del que surgen los conceptos polticos. Las influencias de otros pases
europeos o americanos, las necesidades polticas de control del poder
ejecutivo o de satisfaccin de las redes clientelares, el proceso de
reformulacin ideolgica en el seno de cada familia poltica, e, incluso,
la historia personal de los implicados en el debate, aportan claves
para entender las referencias sobre las cuales se construyeron en
Espaa los cambiantes pero tambin perdurables conceptos de
representacin poltica.
El papel de lo biogrfico, por ejemplo, no debe desatenderse
en la conformacin de discursos que no por mudables dejan de tener
su propia coherencia: la experiencia, y en particular, la experiencia
de gobierno, modifica notablemente la visin sobre la representacin
en tanto que tensin entre autoridad y participacin. No slo en
el sentido obvio de alterar las propuestas electorales en situaciones
de gobierno u oposicin (el progresivo abandono de la circunscripcin
provincial por parte de sus defensores segn se alcanza el poder
primero los progresistas, luego los demcratas y republicanos
sera buen ejemplo de ello), sino tambin incluso en el momento
de diferenciar actitudes dentro de un mismo partido segn se ejerza
3
Este trabajo se inscribe en un proyecto de investigacin sobre la idea de
la representacin poltica en la Espaa liberal (1845-1890), del Ministerio de Ciencia
y Tecnologa, con financiacin FEDER (BHA 2002-01007).
4
Introduccin en FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FUENTES, J. F. (dirs.): Diccionario
poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza Editorial, 2002, pp. 23-60.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

17

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

o haya ejercido en alguna ocasin el poder ejecutivo. As se puede


comprobar cmo los diputados que no han vivido esta experiencia
de gobierno pueden mantener una visin ms intelectual e, incluso,
ms ideolgica del derecho electoral, desempeando una oposicin
interna dentro del propio partido que en algunos casos los de
figuras como Jos Polo de Bernab o Manuel Durn y Bas, dada
su intensa actividad en la promocin de debates y enmiendas legales,
debe ser considerada en su potencial constructor de cultura parlamentaria 5.
En la medida que un trabajo de estas dimensiones lo permite,
hemos procurado incluir la reflexin sobre las muy diversas variables
a partir de las cuales se construyen los conceptos polticos. En nuestro
anlisis hemos desglosado tres facetas que, de forma profundamente
imbricada, componen este concepto denso que es la representacin:
en primer lugar, cmo reconocer y exigir la capacidad poltica que
deban tener electores y elegibles, en el contexto de una mentalidad
elitista que diferenci ambas calidades; en segundo lugar, qu intereses deban ser preferentemente representados, desde una cultura
poltica que consider por lo general legtimas y necesarias las influencias electorales; y, en tercer lugar, cmo se articulaba el voto con
las instituciones que garantizaban el orden particularmente la Corona y cmo se canalizaba a travs de los partidos polticos.
Sobre la capacidad poltica
La construccin del concepto de capacidad poltica por parte
del liberalismo espaol conllev una doble operacin intelectual que,
una vez materializada en la legislacin electoral de la poca, se concret en una visin del voto como mecanismo de delegacin antes
que de participacin. La primera de las facetas de este proceso,
la referida a la figura del elector, se cifr bsicamente en una devaluacin decidida del principio de intervencin ciudadana; la segunda,
atenta a la figura del elegible, implic un intenso aunque no necesariamente exitoso esfuerzo de legitimacin de los representantes,
5

Sobre la utilidad del enfoque prosopogrfico en ese sentido puede verse ZURIR.; PEA, M. A., y SIERRA, M.: Los artfices de la legislacin electoral: una
aproximacin a la teora del gobierno representativo en Espaa (1845-1874), Hispania, en prensa (2006).

TA,

18

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

a quienes se atribuy en gran medida la determinacin del mismo


sentido del sistema representativo. Obviamente, esta doble operacin
se produjo en consonancia con la revisin que el liberalismo europeo
estaba haciendo de los principios polticos ilustrados y, sobre todo,
de la lectura que stos haban tenido en las primeras revoluciones
contra el absolutismo. La rehabilitacin de la monarqua, la redefinicin de las cmaras altas y, en ltima instancia, la depreciacin
de la participacin poltica del ciudadano, son algunas de las paradojas
con las que el liberalismo posrevolucionario distorsion la lgica filosfica que sirvi para el derrumbe del Antiguo Rgimen; paradojas
con las que se constituy, desde sus orgenes, el moderno concepto
de representacin poltica. De forma ms exacta, esta operacin de
ingeniera poltica se bas en la definicin del sistema representativo
como un rgimen de gobierno esencialmente diferente y superior
al sistema democrtico, algo en lo que coincidieron los padres fundadores de la representacin moderna a ambos lados del Atlntico 6.
La adjudicacin de los derechos polticos a una parte selecta
de la ciudadana exigi la invencin de argumentos que dieran cuenta
del abandono de los paradigmas de igualdad y universalidad, con
la construccin de aquella utilitaria dicotoma que diferenciaba entre
derechos civiles y derechos polticos, en una operacin que, al fin
y al cabo, no result tan difcil ya que pudo encontrar fundamentos
en las mismas constituciones del primer liberalismo revolucionario 7.
La legislacin electoral espaola de la poca isabelina caracteriz,
sin ningn gnero de dudas, el voto como una funcin social reservada a quienes tuvieran la capacidad poltica necesaria para ejercerla
en beneficio de la nacin. Lo expres con rotundidad el dictamen
de la Comisin parlamentaria encargada de la futura Ley Electoral
de 1846: en las monarquas constitucionales la cualidad del elector
no constituye un derecho invariable y absoluto, sino una funcin
pblica a la cual slo da opcin la capacidad, que es su criterio
6

La coincidencia en este extremo entre un Madison y un Siys en MANIN,


B.: Los principios del gobierno representativo, Madrid, Alianza, 1998, pp. 11-13. Sobre
las contradicciones constituyentes en el liberalismo europeo decimonnico, KAHAN,
A. S.: Liberalism in Nineteenth Century Europe. The Political Culture of Limited Suffrage,
Nueva York, Palgrave MacMillan, 2003, esp. la Introduccin.
7
La diferenciacin entre espaol y ciudadano con derechos polticos en la Constitucin gaditana de 1812 guarda paralelismo con la formulacin ideada para la
Constitucin francesa de 1791, vase PREZ LEDESMA, M.: Las Cortes de Cdiz
y la sociedad espaola, Ayer, 1 (1991), pp. 166-206.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

19

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

y su medida. Ahora bien, la capacidad poltica, segn las legislaciones


de todos los pueblos cultos y aun segn nuestra legislacin actual,
se funda en la propiedad, y, por lo tanto, se justifica con el pago
de los impuestos que a la propiedad afectan 8. El liberalismo moderado tuvo que matizar esta tajante afirmacin inicial de la riqueza
como criterio de excelencia social aadiendo el reconocimiento de
la inteligencia como valor complementario de utilidad pblica, tanto
a instancias de las demandas del partido progresista, que buscaba
abrir por esta va el reducido censo electoral, como por efecto de
la propia composicin sociolgica del grupo parlamentario moderado.
Como es sabido, y frente a los diputados demcratas y republicanos que mantuvieron en su discurso una definicin del voto
como derecho inalienable, el liberalismo de orden consider que
las dos condiciones para el reconocimiento de la capacidad poltica
de la ciudadana eran la solvencia material, que proporcionaba independencia a la vez que interesaba en la conservacin de la sociedad,
y cierta capacidad cultural. La combinacin y el grado de estos requisitos variaron de un partido a otro, matizando el sufragio censitario
con diversidad de lecturas cuyo significado poltico es mayor del
que generalmente se les reconoce. Y aunque se puede considerar
que las normas electorales de 1846, 1856 y 1865 contienen el retrato
del elector deseado por moderados, progresistas y unionistas respectivamente, tambin hubo variaciones ciertamente significativas
dentro de una misma familia poltica a lo largo del casi medio siglo
que transcurri entre la inauguracin del sistema representativo con
la muerte de Fernando VII y el final de su ensanchamiento social
con el derrumbe de la Primera Repblica.
Pero, por encima de stas y otras diferencias, el tratamiento dado
a la figura del elector por parte del liberalismo posrevolucionario
espaol en su conjunto supuso la separacin entre representados
todos los espaoles, que estaran automticamente incorporados
a la voluntad nacional encarnada en el Parlamento y representables aqullos con capacidad poltica precisamente por participar
de los intereses considerados nacionales, que encerraba en el fondo
una disociacin entre la representacin como principio y el sistema
representativo como rgimen 9. Esa ambigedad constitutiva se evidencia en el lenguaje empleado, que frecuentemente rehuye los deri8
9

20

DSC, 9 de abril de 1845, p. 1975.


Segn una cartilla, el elector es representante del pueblo que no vota,

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

vados del verbo representar para hablar de representacin. Cuando


no los rechaza explcitamente: La comisin no admite el principio
de representantes y representados; admite Diputados y electores,
signo de capacidad para los Diputados, signo de capacidad para los
electores 10.
Junto a una concepcin dirigista y tutelar del pueblo, la devaluacin de la participacin poltica de la ciudadana a travs del derecho al voto, latente en el discurso del liberalismo respetable espaol,
tiene mucho que ver con la concepcin holista de la sociedad que
aliment su imaginario poltico, de forma similar a lo que sucedi
en otros pases europeos 11. Desde su arranque en las Cortes gaditanas,
la voluntad nacional fue concebida como algo muy distinto al agregado
de las voluntades individuales de los espaoles, y a lo largo de la
poca isabelina y an durante el Sexenio democrtico el inters individual fue un elemento de sospecha ms que de legitimidad poltica.
El discurso parlamentario y la escritura de propaganda estn saturados
de expresiones en este sentido: si el diputado moderado Claudio
Moyano rechazaba en 1846 la propuesta de sufragio universal con
el argumento de que el individuo devorara a la sociedad, Patricio
de la Escosura como ministro progresista afirmaba tajantemente en
1856 que la sociedad [...] es antes que el individuo, mientras
que el unionista Rafael Monares consideraba el gobierno verdaderamente representativo incompatible con el sufragio concebido
como derecho individual. An en 1870, la Comisin encargada de
las Bases de la Ley Electoral, que legalizara por primera vez el sufragio
universal directo en Espaa, rechazaba claramente el concepto de
representacin entendido como representacin personal: sistema
individualista y atomstico, que partiendo de la nocin abstracta del
ciudadano, y no teniendo en cuenta sino su cualidad externa, prescinde por completo de todas las relaciones esenciales y permanentes
que le ligan al orden social. Este sistema, que pretende borrar todas
a la vez que al dar su voto ejercita un acto de soberana delegando su autoridad
(DAZ BENJUMEA, N.: Cartilla para los electores dedicada al pueblo, Madrid, 1865,
p. 8).
10
Martnez Almagro, DSC, 6 de febrero de 1846, p. 569.
11
Vase en este sentido la reflexin sobre el ocultamiento del individuo que
hace Romeo analizando recientes aportaciones de la historiografa francesa en relacin
con el desarrollo histrico del liberalismo espaol. ROMEO MATEO, M. C.: Patricios
y nacin: los valores de la poltica liberal en Espaa a mediados del siglo XIX,
Mlanges de la Casa de Velzquez, t. XXXV-1 (2005), pp. 119-141.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

21

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

las circunscripciones electorales para convertir la Nacin entera en


un colegio, fundndose en que el objeto de la representacin pblica
no son las tejas y el terruo y s las personas humanas, carece
por completo del sentimiento de la realidad, y olvida que los intereses
materiales son el signo exterior de los vnculos que unen a los habitantes de una ciudad o de una provincia 12.
Ciertamente y en contra de lo que puedan hacer creer proyecciones presentistas sobre el liberalismo, que el individuo su inters
y su carcter autnomo fuese un sujeto polticamente sospechoso
no deja de ser lo normal en pleno siglo XIX, no ya slo por el peso
de concepciones antiguas sobre la comunidad, tal y como apunt
Guerra para el primer liberalismo hispanoamericano, sino tambin
por la influencia de visiones antropolgicas modernas, de cuo ilustrado, claramente perceptible en algunos republicanos espaoles. As,
por ejemplo, la confianza en la perfectibilidad del ser humano y
una consecuente visin social armonicista anima el proyecto de asociacin espaola de Roque Barcia, en el que el sufragio universal
se explicaba desde una apelacin poltica a la unidad de destino
conciliable con un tipo de socialismo cristiano 13.
Pero, aunque lgico histricamente, el proceso no resulta lgico
doctrinalmente. La cultura y las necesidades polticas de estas dcadas
centrales del siglo XIX ejercieron una fuerte presin sobre el corpus
doctrinal del liberalismo y distorsionaron muchos razonamientos tericos. As, aunque los moderados demandaban retricamente independencia para poder ser elector, concretndola en determinados
requisitos censales, desarrollaron una profunda desconfianza hacia
la autonoma de criterio y dibujaron con rasgos autoritarios en sus
discursos un supuesto inters general o nacional, nico y verdadero
sujeto de la representacin, que encarnaba el gobierno 14. De forma
12
DSC, 6 de febrero de 1846, 31 de enero de 1856, p. 10428, y 31 de enero
de 1856, p. 10441, respectivamente; Prembulo del Dictamen de la Comisin, DSC,
5 de marzo de 1870, Apndice 1.o al nm. 231.
13
Espaoles, procuremos unirnos y amarnos para conocer lo bueno y lo justo;
el nuevo instante salvador se llama tambin democracia (BARCIA, R.: Catn poltico,
Madrid, Imprenta Toms Nez Amor, 1856, pp 27 y 16, respectivamente).
14
En su calidad de ministro de la Gobernacin, Luis Gonzlez Bravo rechaz
en 1868 una proposicin de ley que pretenda dinamizar el sistema electoral, introduciendo la representacin de las minoras, con el argumento de que el cuerpo
electoral no tena necesidad de ello dada su identificacin con el inters nacional:
El cuerpo electoral o no es nada o es la nacin; y si es la nacin, a la nacin

22

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

similar, aunque los progresistas tuvieran una visin arraigadamente


meritocrtica de la organizacin social, abierta al ascenso como resultado del talento, el valor del individuo autnomo result ajeno a
su concepto de la representacin poltica, que reposaba preferentemente en sujetos colectivos como el pueblo o la nacin: la ley
electoral es la nacin funcionando, afirm el diputado Antonio Gonzlez en defensa de su propuesta parlamentaria, al tiempo que un
viejo prcer del partido como Evaristo San Miguel utilizaba en el
mismo contexto expresiones como la de comunin poltica para
referirse a la participacin ciudadana, o que la Comisin que justificaba el proyecto de ley desamortizador encontrase ms fcil hablar
de pueblos ciudadanos que de ciudadanos para nombrar al destinatario poltico de tal medida 15.
Incluso el liberalismo avanzado de demcratas y republicanos
desdijo su afirmacin doctrinal del voto como derecho individual
y universal con propuestas electorales que no conceban al elector
como sujeto autnomo, sino arraigado en la comunidad o el territorio:
as, el manifiesto del partido demcrata de 1849 incorpor la exigencia
del voto para los espaoles con domicilio fijo y oficio conocido, el
diputado Jos Mara Orense relacion en sus enmiendas parlamentarias voto y vecindad, solicitando el derecho para quienes tuvieran
casa abierta, y propagandistas como Calisto Bernal y Carlos Rubio
prefirieron formatos electorales que, como el voto pblico, traducan
interpretaciones sobre la representacin ligadas a la primaca de la
comunidad como espacio teatral de escenificacin de la poltica 16.
le ha parecido siempre que lo ms eficaz, lo ms moral, es aquello que est en
la regin ms alta, y ha puesto siempre su representacin primero en el poder,
DSC, 3 de febrero de 1868, p. 195.
15
DSC, 21 de enero de 1856, p. 10036, y 7 de febrero de 1856, p. 10543;
Prembulo del Dictamen de la Comisin, DSC, 23 de febrero de 1855, p. 2367,
citado por TOMS VILLARROYA, J.: El proceso constitucional, en Historia de Espaa
Menndez Pidal, vol. 34, La era isabelina y el sexenio democrtico (1834-1874), Madrid,
Espasa Calpe, 1981, p. 283.
16
El manifiesto demcrata en ARTOLA, M.: Partidos y programas polticos,
1808-1936, t. II, Madrid, Aguilar, 1974, pp. 37-45. La iniciativa de Orense en DSC,
6 de febrero de 1846, pp. 571-574. Las propuestas de voto pblico en BERNAL, C.:
Teora de la autoridad aplicada a las Naciones modernas, Madrid, Imprenta M. Minuesa,
1856-1857, p. 185, y RUBIO, C.: Progresistas y Demcratas. Cmo y para qu se han
unido. Pueden constituir una sola comunin en lo futuro?, Madrid, Imp. de La Iberia,
1865, p. 13.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

23

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

Dficit de individuo y visin armonicista de la sociedad se tradujeron, pues, en un concepto de participacin poltica pensado ms
como consentimiento que como autogobierno. Y no slo por el tipo
de imaginario socio-poltico manejado por los diputados liberales.
No deberamos olvidar que sus representaciones reflejan una percepcin atemorizada de la movilizacin ciudadana, una realidad poltica que, bien con alcance nacional en algunas ocasiones o bien refugiada en el mbito de lo local las ms, fue un fenmeno constante
y paralelo a la instauracin del Estado liberal. Como efecto de la
necesidad de cerrar la era de la revolucin, sentida de forma ms
o menos urgente pero compartida por parte de las distintas familias
del liberalismo, no slo se redujo el peso poltico del elector, sino
que se abandonaron otros formatos de participacin en el gobierno
de la comunidad otros derechos polticos propios del primer
liberalismo como el jurado o la milicia. Estas instituciones se mantuvieron inicialmente en el programa del liberalismo progresista pero
fueron cayendo en el olvido segn se produca la experiencia del
poder. No era retrica la afirmacin de Escosura, ministro de la
Gobernacin en 1856, de que las elecciones eran el nico acto
directo de soberana que el pueblo se reserva 17.
Junto al carcter del elector, la tipificacin de la capacidad poltica
en la figura del elegible puede ayudarnos a entender algunos de
los trasfondos culturales del proceso de construccin de este concepto.
Definir en qu consista y cmo se reconoca la capacidad poltica
de los representantes result para los diputados espaoles una operacin bastante ms complicada que la dedicada a formalizar la propiedad de elector, como evidencia en primer lugar el hecho de que
se le dedicara mucho ms tiempo en los debates parlamentarios que
a la extensin social del voto. El papel que se atribuy a los elegidos
en la determinacin del sentido del sistema representativo, el peso
de una cultura poltica patricial y las presiones de prcticas sociales
como el clientelismo o de necesidades polticas como una mayora
parlamentaria acorde con el color del ejecutivo, confluyeron para
convertir esta cuestin en una compleja operacin intelectual que
17
DSC, 22 de enero de 1856, p. 10062. Rosanvallon califica las medidas que
restringieron el jurado en la Francia posterior a 1848 como un mecanismo para
exorcizar el surgimiento del poder de la mayora consecuencia del sufragio universal,
ROSANVALLON, P.: La consagracin del ciudadano..., op. cit., pp. 414-415.

24

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

conllev algunas piruetas filosficas an ms llamativas que las dedicadas a justificar el nuevo concepto de votante.
El principio de distincin, que segregaba a los representantes
de los representados y sealaba a los primeros como un segmento
social especial, electo tambin en el sentido de selecto, fue comnmente afirmado en Estados Unidos, Inglaterra o Francia por los
diversos tericos fundamentadores del rgimen representativo como
algo consustancial al mismo 18. En este contexto, el sector de la clase
parlamentaria espaola ms activo en materia de legislacin electoral
se vio a s mismo como artfice e introductor de la modernidad
poltica en su pas. No hay muchas manifestaciones explcitas, pero
semejante autopercepcin impregna indirectamente el discurso de
liberales conservadores y avanzados. Su funcin de guarda-agujas
de la modernidad poltica fue algo fuera de toda duda para diputados
progresistas como Pedro Bayarri o Alonso Navarro a la altura de
1856. El primero se dispona a participar en una discusin sobre
el verdadero sentido del trmino progreso con la propuesta de que
consista exactamente en que el pueblo ande con nosotros, se detenga
cuando nosotros y donde nosotros; el segundo, despus de defender
una rebaja del censo electoral que fue considerada por sus opositores
como demasiado parecida a la democracia, no dud en aseverar que
la soberana nacional no deba tener ms alcance que el que nosotros
le concedamos 19.
Su concepcin elitista de la responsabilidad poltica se formaliz
pues, entre otras facetas, en esta imagen de pedagogos de la modernidad. As, tambin los moderados estuvieron convencidos de proporcionar a la nacin uniformidad moderna con su Ley Electoral
de 1846, dotndola de la homogeneidad, de la identidad, que es
una de sus necesidades ms urgentes. Y algunos aos ms tarde,
el demcrata Orense, al exponer ante el Congreso la particularidad
de la funcin pblica que comparta con sus compaeros de escao,
colabor a construir su imagen de protagonistas de la modernidad:
nicamente ellos podan debatir pblicamente con plena libertad y
su discusin era recogida y multiplicada en la caja de resonancia
de la prensa; a la vez hacan leyes y formaban opinin 20. Bien es
18
Las diversas vas del proceso de fijacin de este principio en MANIN, B.:
op. cit., cap. 3.
19
DSC, 31 de enero de 1856, pp. 10420-10421, y 14 de febrero de 1856,
p. 10742.
20
DSC, 9 de abril de 1845, p. 1974, y 25 de enero de 1856.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

25

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

cierto que esta conciencia de su singularidad se acompa frecuentemente de una ms pesimista intuicin de su propia exigidad como
clase, algo que en algunos discursos apareci como un elemento
de diferenciacin y retraso del rgimen parlamentario espaol respecto
a otros pases como Francia o Inglaterra 21.
Seguramente ello tuvo que ver con que, a pesar de los muchos
esfuerzos dedicados, la construccin de su identidad su naturaleza,
su funcin y su sentido se saldara con ms fracaso que xito.
El intento se organiz en torno a un doble criterio de legitimidad:
su independencia y la bondad de los intereses que representaban;
un doble elemento de definicin poltica al que se dedic mucho
tiempo del debate parlamentario y muchos ms escasos renglones
en las leyes electorales aprobadas 22. Por lo que se refiere a la necesidad
de independencia, los parlamentarios espaoles pretendieron justificarla durante bastante tiempo con el requisito econmico-fiscal de
una renta o contribucin mnima para poder ser candidato. Pero,
desde los orgenes del sistema representativo, muchos diputados
levantaron sospechas en torno a este criterio de excelencia social,
ante la evidencia de que buena parte de los parlamentarios ms
significativos, independientemente de su adscripcin partidista, no
eran sino ilustres proletarios en palabras de Pacheco 23. Legalmente,
el requisito de una renta mnima para el elegible desapareci antes
que para el elector, en una manifestacin ms de las disociaciones
que permiti el dirigismo de la cultura poltica liberal decimonnica.
Pero, por complejos motivos, la inteligencia y la utilidad social del
trabajo intelectual no ocuparon el espacio que lgicamente les corresponda en sustitucin de la renta econmica como indicador de excelencia social. En su defecto, la especial calidad del representante
result recurrentemente explicada en trminos de superioridad moral
valenta, fortaleza, nobleza, generosidad, posiblemente muy familiares en el lenguaje poltico popular de la poca, como se observa
21
Como ejemplo, pueden verse los comentarios de Pidal (DSC, 5 de febrero
de 1846) y Polo (DSC, 16 de abril de 1849).
22
Un anlisis detenido de esta cuestin en PEA, M. A.; SIERRA, M., y ZURITA, R.:
Elegidos y elegibles. La construccin terica de la representacin parlamentaria
en la Espaa isabelina, Revista de Historia das Ideias, en prensa (2006).
23
PACHECO, J. F.: Lecciones de Derecho Poltico, en TOMS Y VALIENTE, F. (ed.),
Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1984, pp. 185-186.

26

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

en varios catecismos, pero poco precisos y escasamente eficaces en


un contexto de corrupcin administrativa y electoral recurrente 24.
El debate sobre la legitimidad de los intereses representados por
los diputados no colabor precisamente a consolidar su prestigio
terico. Como veremos despus, la cuestin de las influencias que
deban participar en la determinacin de los resultados de una eleccin
demostr la incierta posicin entre el distrito y la nacin en la que
se encontr el diputado espaol en las dcadas centrales del siglo XIX.
Aunque los principios filosficos del rgimen representativo incluyeran en lugar preferente la desaparicin del mandato imperativo
y su sustitucin por una delegacin en la cual el elegido tuviera
libertad de defender los intereses estimados como generales, tanto
las prcticas como las percepciones polticas ms generalizadas mantuvieron viva la visin del diputado como aquel a quien se recomienda o encarga por alguna persona para algn negocio 25. En
el primer sentido, no cabe duda de que el clientelismo como tejido
social condicion la funcin del diputado con su carga de mediacin
discriminatoria y de preferencia por el allegado, de igual manera
que la prctica sistemtica de injerencia del ejecutivo en la formacin
de las mayoras parlamentarias reforzara y utilizara las redes clientelares como estructuras de reparto de los beneficios del poder.
Pero tambin las percepciones sobre la representacin propias
de la cultura poltica dominante contribuyeron a prolongar la preferencia por el diputado conocido y vinculado a sus concretos electores. As, la visin holista de la sociedad a la que nos hemos referido
ms arriba en relacin con la figura del elector, tambin impregn
el concepto del elegible, una figura que, a pesar de que la reglamentacin legal emancip pronto del vnculo del mandato imperativo,
se concibi frecuentemente en el discurso de los propios parlamentarios y en la publicstica de la poca como un mandante de los
24
En uno de estos catecismos, el diputado que traiciona el inters general
es un malvado que abusa de la confianza de sus comitentes (BENITO AGUIRRE, M.:
Catecismo poltico de los nios, Madrid, 1842); en otro posterior, los elegibles deben
ser hombres de irreprensible conducta, de buenas costumbres, de sentimientos generosos, de caridad cristiana, de opinin constante y liberal (La Constitucin espaola
puesta en sencillo dilogo y con explicaciones convenientes para la inteligencia de los
nios y el pueblo, Madrid, 1869). Ambos en Catecismos polticos espaoles, Madrid,
Comunidad Autnoma, 1989, pp. 249 y 343, respectivamente.
25
Diccionario provisional de la constitucin poltica de la monarqua espaola compuesto por un amante de ella, Madrid, 1820, p. 220.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

27

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

intereses concretos de sus mandatarios o como delegados de los


poderes de los representados 26. Diputados que estuvieran, adems,
arraigados al distrito que representaban por la posesin de bienes,
intereses y relaciones en el mismo, segn se propuso en varias ocasiones. Se tratara de una visin descriptiva de la representacin,
por usar un trmino de Pitkin, en la cual los representantes deberan
ser el retrato fiel de los sectores e intereses sociales representados.
Pero, de forma ms exacta, como ha mostrado Romeo a propsito
del caso del progresista Fermn Caballero, esta concepcin fue en
buena parte resultado de una cultura poltica que entenda al elegible
como patricio natural de su comunidad, fcilmente reconocible como
tal por sus vecinos. Reconocible y, consecuentemente, reconocido,
pues semejante lgica consider la campaa electoral o la postulacin
de la propia candidatura como algo no ya slo innecesario, sino sobre
todo indigno y que hara sospechar a los electores, con razn, de
la mezquindad de los intereses del candidato 27.
Ciertamente hubo diputados que, con una visin ms genuinamente moderna del sistema representativo y con una dedicacin
frecuentemente ms profesional a la poltica, mantuvieron en
su discurso una concepcin del representante como Diputado de
la nacin, obligado con los intereses generales y emancipado de
los exclusivos intereses de sus electores, lo que por otra parte no
se consider incompatible con el cuidado de esos mismos intereses.
Semejante percepcin puede rastrearse en manifiestos electorales
como los que Cndido Nocedal y Prxedes Sagasta publicaron en
la campaa de 1854, a la par que en la oratoria parlamentaria de
un Posada Herrera que intentaba construir una legitimidad conciliadora a medio camino entre el distrito y la nacin (en la lnea
26

Trminos de Posada Herrera y Olzaga, respectivamente (DSC, 24 de enero


de 1862, p. 713, y 23 de marzo de 1859, p. 2087).
27
ROMEO MATEO, M.a C.: Joaqun Mara Lpez, un tribuno republicano en
el liberalismo, en MORENO LUZN, J. (ed.): Progresistas, demcratas y republicanos,
Madrid, Fundacin Pablo Iglesias-Taurus (en prensa). Esta desconfianza como algo
general en la Europa de la poca, en ROMANELLI, R: Sistemas electorales y estructuras
sociales. El siglo XIX europeo, en FORNER (coord.): Democracia, elecciones y modernizacin en Europa. Siglos XIX y XX, Madrid, Ctedra, 1997, pp. 23-46, esp. p. 38.
La representacin descriptiva en PITKIN, H.: El concepto de representacin, Madrid,
Centro de Estudios Constitucionales, 1984.

28

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

de lo propuesto por tericos como Stuart Mill) 28. Pero su aporte


constructivo perece diluirse en la compleja polmica sobre las legtimas influencias, de tal manera que a la altura del Sexenio la
justificacin del diputado en virtud de los intereses representados
estaba an empantanada en las arenas movedizas de la tensin distrito-nacin. As, un catecismo poltico de 1869, despus de calificar
como una falta de justicia o equidad poltica el mandato imperativo
o la simple pretensin de que el diputado represente a la provincia
que lo elige con preferencia al conjunto de la nacin, culminaba
la descripcin del candidato ideal recomendando la eleccin de los
de nuestro pueblo o nuestra provincia 29.

Las influencias y su legitimidad


Con contadas excepciones, las distintas culturas polticas de esta
poca consideraron la influencia social y poltica como un valor aceptable en la direccin de las conductas electorales y, por extensin,
en la determinacin de la representacin poltica. As, la capacidad
para influir sobre el electorado, y la creencia de que la representatividad social equivala a la representacin poltica de los individuos,
siempre estuvieron en el trasfondo de los debates del hemiciclo y
se aludi a ellas con no poca frecuencia cuando se abordaron temas
tan polmicos como el de las incompatibilidades o el de las cualidades
necesarias para ser elector o elegible, como hemos visto. Son estas
fugaces apariciones en la palestra poltica y en el mbito de la publicstica de la poca las que nos permiten indagar el sentido otorgado
al concepto de influencia poltica y reconstruir su penetracin en
el lenguaje y el discurso pblico.
28
Los manifiestos estn recogidos en URIGEN, B.: Orgenes y evolucin de la
derecha espaola: el neo-catolicismo, Madrid, Centro de Estudios Histricos, 1986,
pp. 541-544, y OLLERO VALLS, J. L.: El progresismo como proyecto poltico en el
reinado de Isabel II: Prxedes Mateo-Sagasta, 1854-1868, Logroo, Gobierno de La
Rioja-Instituto de Estudios Riojanos, 1999, pp. 78, 86-88 y 180-181. Para Posada
Herrera el Diputado por distrito no slo es Diputado de la nacin, sino Diputado
del distrito A o B; no slo se cree en la obligacin de promover los intereses generales
del pas, sino los intereses especiales de su distrito; representa a la nacin y al
distrito (DSC, 24 de enero de 1862, p. 713).
29
La Constitucin espaola puesta en sencillo dilogo y con explicaciones convenientes
para la inteligencia de los nios y el pueblo, op. cit., pp. 339 343.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

29

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

En realidad, cabe atribuir a Luis Mara Pastor una de las reflexiones tericas ms lcidas acerca de este concepto. Ya en 1860,
estudi el problema y calific de feudalismo parlamentario la poltica de influencia que emanaba del ejecutivo durante los comicios
y de feudos a los distritos. Con el uso de trminos tan contundentes,
pareca transmitirnos su convencimiento de que el sistema liberal,
tal y como haban vaticinado algunos revolucionarios a principios
del XIX, estaba derivando hacia una refeudalizacin de la sociedad
y recuperando algunas concepciones de autoridad, jerarqua y poder
propias del absolutismo. En un opsculo editado algunos aos ms
tarde, Pastor volvera sobre el tema, dedicando todo un captulo
a diseccionar lo que consideraba una parte implcita de la representacin poltica y realizando una primera dicotoma entre las influencias electorales, atribuibles a los partidos polticos, y la influencia gubernativa, ejercida por el gobierno y a la que significativamente se aplicaba el calificativo de moral. Era en sta, desde
luego, en la que pona mayor nfasis: primero, para defenderla argumentando que se ejerca en nombre y para bien de la nacin; luego,
para criticar su exclusivismo, su capacidad para anular cualquier otra
influencia y para favorecer a aquellos que menos mritos tenan para
ostentar la representacin parlamentaria. En su opinin, las elecciones
comprendidas entre 1846 y 1858 demostraban fehacientemente el
peso excesivo que haba tenido la influencia del gobierno en la historia
del liberalismo espaol: lo malo, as pues, no era el sistema de sufragio,
sino la excesiva latitud de las atribuciones del Estado 30.
Evidentemente, lo que en realidad preocupaba a un hombre como
Pastor, sensibilizado ante los problemas nacionales, no era el ejercicio
de la influencia gubernamental, sino su desmesura. Era, en definitiva, y en este aspecto coincida con otros coetneos, un problema
de imagen, de propsitos, de mtodos y, sobre todo, de lmites.
Como es obvio, tambin en este punto la poltica liberal haca exhibicin de sus profundas races burguesas. Con idnticas premisas,
puede entenderse que en 1859 Posada Herrera desde su escao
de ministro de la Gobernacin pidiera discrecin en el uso de
esta legtima influencia a la que tantas veces l mismo recurri 31.
30
PASTOR, L. M.: La poltica que expira y la poltica que nace, Madrid, Imp.
de Manuel Galiano, 1860, p. 31, y Las elecciones, sus vicios. La influencia moral
del Gobierno. Estadsticas de la misma y proyecto de reforma electoral, Madrid, 1863,
pp. 3, 8 y 14-22.
31
DSC, 22 de marzo de 1859.

30

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

Eran sus magnitudes, y no el hecho mismo, lo que poda llevar a


rebasar el sentido moral de la influencia. Mientras la influencia
del gobierno se dejara sentir sin provocar alarma, el sistema poda
seguir soportndola y refirindose a ella con trminos pretendidamente sinnimos y eufemsticos como el de cooperacin legal o
accin civilizadora. Sin embargo, para otros, y cuando ya el edificio
isabelino comenzaba a colapsar, el lenguaje poltico no haca sino
disfrazar realidades bien evidentes. En 1863, Orense denunci abiertamente que el gobierno fabrica las elecciones e incluso, en una
especie de improvisado glosario, defini la influencia moral como
el empleo de todo gnero de maldades y picardas para que triunfe
el gobierno en las elecciones y se contraren los deseos del pas.
No menos rotundo, Justo Mara Zavala, en su Catecismo de 1868,
afirm que lo que se haba llamado descaradamente influencia moral
no era sino un conjunto de abusos e impedimentos que convertan
el voto en una mercanca 32.
Como tendremos ocasin de comprobar, lo que unos defendan
como atribucin propia o justa influencia del gobierno, en su
condicin de guardador de las leyes, era para otros el motivo de
una crtica feroz. Ambas posiciones supieron dotarse de variados
recursos discursivos. En este sentido, el predominio natural de las
elites y los peligrosos efectos del sufragio universal fueron utilizados
reiteradamente para justificar las presiones polticas del ejecutivo:
frente al valor democrtico del nmero se esgrimi el valor de la
calidad y el peso de la autoridad. Este argumento se manej con
frecuencia en el Parlamento desde la presentacin del Proyecto para
la Ley Electoral de 1846 y se refleja en la obra de Durn y Bas,
quien, en 1856, afirmaba que la representacin no es una mquina
aritmtica destinada a recoger y contar las voluntades individuales.
Es un procedimiento natural para extraer del seno de la sociedad
la razn pblica, nica que tiene derecho a gobernar 33.
32
ORENSE, J. M.: Treinta aos de gobierno representativo en Espaa, Madrid,
Imp. Juan Antonio Garca, 1863, pp. 18-20 y 124-126; ZAVALA, J. M.: Catecismo
electoral con las nociones ms imprescindibles para ejercer debidamente el sufragio universal,
Madrid, Imp. de los Ferrocarriles, 1868, p. 17.
33
DURN Y BAS, M.: Estudios polticos y econmicos, Barcelona, Imp. Antonio
Brus, 1856, pp. 117-125. La justa influencia en BORREGO, A.: El libro de las elecciones.
Resea histrica de las verificadas durante los tres periodos del rgimen constitucional
(1810-1814, 1820-1823, 1834-1873), Madrid, Imprenta Espaola, 1874, pp. 17-18.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

31

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

En cualquier caso, no hay una distancia severa entre estos argumentos y el paternalismo que sustent el principio de la legtima
influencia o influencia moral del gobierno. En estos trminos
fue, de hecho, formulado por Enrique ODonnell en La democracia
espaola: Nosotros, que a la libertad no le reconocemos ms que
lmites provisionales, [...] deseamos para lmite diario de la libertad
el estado de la educacin del pueblo. La sociedad no es otra cosa
que una gran familia; y si ningn padre concede libertad amplia
a sus hijos hasta haber en ellos imbuido principios de religin, de
moralidad y de pundonor, por qu suponer al pueblo ni peor ni
mejor que nuestros propios hijos? El estado en que la educacin
del pueblo se halle se debe ser el termmetro de su libertad poltica.
Pretender ms es caminar a menos... Es preciso que no olviden los
demcratas que se educa para y no con la libertad. Son palabras
de curiosa similitud con las que Napolen III haba pronunciado
en 1853 en la apertura de las Cortes: la libert na jamais aid
fonder ddifice politique durable, elle le couronne, quand le temps la
consolid 34.
El convencimiento de que un electorado dbil, falto de independencia y de criterio necesita necesariamente ser instruido y dirigido
por una instancia superior alcanz su expresin ms esencialista y
teleolgica cuando Gonzlez Bravo explic al Parlamento que la raza
latina se caracterizaba por una especial predisposicin a aceptar slo
como bueno lo que viene del poder y la autoridad 35. Paternalismo,
moralidad y conveniencia social confluyen tambin en el discurso
del diputado Claros pronunciado en 1864, del que este fragmento
es buena muestra: La influencia moral es blanca y negra; baja de
arriba y sube de abajo. Pues bien: yo declaro francamente que me
parecen ms vituperables, ms antisociales, ms perniciosos los medios
de influencia moral que suben de abajo, que no los que bajan de
arriba 36.
34

ODONNELL, E.: La democracia espaola, Madrid, 1858, pp. 62 y ss. La comparacin del electorado con un nio bajo tutela aparece tambin en FERNNDEZ
DE SORIA, R.: Las elecciones, la reforma electoral y el Partido Progresista, Madrid, Imp.
F. Martnez Garca, 1865, p. 54.
35
DSC, 3 de febrero de 1868, pp. 196-198.
36
DSC, 21 de marzo de 1864, p. 1233. Claros tambin aada: Permitir
el Sr. Ortiz de Zrate que a los electores se les coarten las influencias hijas de
la amistad, del parentesco, de la gratitud, de todos esos motivos que necesariamente
influyen y moralmente obligan al hombre? Evidentemente que no. En semejante

32

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

El discurso de Claros, vertebrado sobre esa distincin tan cromtica entre influencias blancas y negras, nos pone en la pista
del que, sin duda, fue el mejor alegato defensivo utilizado desde
el poder para justificar la presin sobre el electorado: como si se
tratase de un dique de contencin contra la revolucin, la corrupcin
y la manipulacin de los poderes locales, el gobierno estaba poco
menos que obligado por las leyes de la naturaleza a dejar sentir
su autoridad en las urnas. A esta opinin se adscribieron tambin
un joven Polo de Bernab o, ms adelante, Durn y Bas, temeroso
de que en lugar de la legtima influencia de las parcialidades polticas,
que son naturales en todos los gobiernos representativos, vengan
precisamente las influencias personales. Incluso Borrego, en su Libro
de las elecciones, vaticina que la prctica de un laissez faire electoral
por parte del ejecutivo conducir irreversiblemente a la debilidad
del sistema. La parfrasis del lema de Smith no parece, desde luego,
circunstancial 37.
Desde las tribunas parlamentarias, Posada Herrera fue, probablemente, el poltico que ms argumentos proporcion en esta misma
lnea explicativa. Siempre que, como hemos visto, la accin del gobierno fuera discreta y civilizadora, sta impeda el afloramiento
de las influencias locales, mucho ms opresoras, mucho ms contrarias al bien pblico y se garantizaba la libertad electoral. En
su opinin, era preferible la influencia de un gobierno central responsable, sometido al control del Parlamento y de la opinin pblica,
que la de agentes oscuros sin responsabilidad poltica. Alusin
tan directa como sta y en fecha tan temprana como 1859 nos devuelve
a un contexto poltico en el que las influencias caciquiles, ejercidas
desde la cspide de extensas pirmides clientelares, comenzaban a
materia no deberan influir en el elector ms que dos causas: el patriotismo y la
justicia, dejando a un lado el parentesco, la amistad. Pues bien, el gobierno, no
tiene deberes?, no tiene grandes intereses que defender?, no le ha de ser lcito
aconsejar, usando un deber que nace de las funciones paternales que ejerce por
virtud de su augusto ministerio?.
37
En 1846, de hecho, Polo de Bernab solicitaba que fuera franca, legtima
y grande la influencia del Gobierno en las elecciones (DSC, 4 de febrero de 1846).
Para Durn y Bas, la civilizacin consiste en aprovechar todas las superioridades,
en moralizar su influencia que es legtima cuando se emplea con un fin moral,
en Organizacin del poder parlamentario, comprendido en DURAN Y BAS, M.: Estudios polticos y econmicos..., op. cit., pp. 103 y 111; BORREGO, A.: Las elecciones...,
op. cit., pp. 17 y ss.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

33

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

tender al gobierno, desde la periferia del pas, un pulso poltico del


que no tardara en salir airosa una buena parte de las elites provinciales. Adems, para reforzar sus palabras, Posada pona por delante ejemplos del liberalismo europeo y sealaba que, cuando el control
gubernamental sobre los comicios se aligeraba, triunfaban la revolucin o como haba ocurrido en el Piamonte en 1857 la reaccin 38. No haba que ir muy lejos, como se ve, para obtener refrendos.
En su inmediata vecindad, Francia haba constituido, desde la monarqua de julio, un modelo de gobierno directamente implicado en
el control de las elecciones. Con Napolen III, de hecho, la intromisin del ejecutivo en los comicios a travs de las candidaturas
oficiales, sistematizadas en 1852, se haba convertido en una sea
de identidad del rgimen, convencido de que por esta va se pona
en pie su causa patritica y reparadora 39. Para mayor abundamiento,
el demcrata mille Acollas, testigo directo de la campaa electoral
francesa de 1869, sostena que no bastaba ya con combatir las candidaturas oficiales, sino tambin aquellas candidaturas que oficiosamente patrocinaba el gobierno 40.
A tenor de este comentario, poda deducirse que la intervencin
gubernamental, ms all de estar formalizada y organizada, se configuraba como una actitud moral que predispona para el sacrificio
de la libertad y la independencia del sufragio en aras de intereses
presuntamente ms elevados. No me remuerde la conciencia por
no haber procurado mantener la libertad del cuerpo electoral, confesara Posada en 1865. Cabe entender que condicionar la voluntad
de los electores era un asunto de conciencia y no una cuestin estrictamente legal? Desde luego, as parecen demostrarlo las reiteradas
muestras de confianza hacia la honestidad y moralidad de los gobernadores civiles que se vertan al mismo tiempo que las instrucciones
para que stos no repararan en medios a fin de mantener el control
sobre el resultado de los comicios 41.
Desde la perspectiva de los demcratas estos argumentos siempre
fueron claramente insuficientes, pero incluso en posiciones menos
38

DSC, 22 de marzo de 1859, p. 2065.


CHARLE, Ch.: Histoire sociale de la France au XIXe sicle, Pars, Seuil, 1991,
p. 43. Vase tambin OFFERL, M.: Le vote comme vidence, Genses, 12 (1993),
pp. 142-143.
40
ACOLLAS, .: Les lections en 1869. Simple opinin dun dmocrate, Pars, Librairie Pagnerre, 1869.
41
DSC, 5 de julio de 1865, p. 3040.
39

34

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

extremas, como la ocupada por el unionista Polo de Bernab, los


ataques arreciaron y la comparacin contrastada con el caso britnico
aflor con frecuencia 42. El modelo de Inglaterra fue, por ejemplo,
el recurso argumental utilizado en el hemiciclo por Yez Rivadeneira
al asegurar que all influir a favor de un candidato era considerado
delito de alta traicin desde 1779, mientras que Rafael Fernndez
de Soria aseguraba en su ensayo sobre las elecciones que en este
pas el gobierno no presionaba a sus funcionarios ni confeccionaba
listas electorales: La intervencin del poder en las elecciones muestra
bien a las claras que el gobierno no es entre nosotros el producto
espontneo de la opinin pblica, sino el monstruoso aborto de torpes
e insidiosas maquinaciones 43. En ste y otros asuntos, la anglofilia
caracteriz cada vez ms discursos polticos.
En Espaa las crticas hacia este tipo de caciquismo gubernamental se hicieron ms furibundas en los aos previos a la revolucin
de 1868 y pudieron entonces orse en las tribunas del Congreso
denuncias directamente dirigidas contra los abusos de los gobernantes,
a los que no se vacil en llamar traficantes polticos 44. En este
contexto, el rechazo de la influencia moral o legtima del gobierno
por parte de las fuerzas ms progresistas del rgimen fue extendindose hacia las influencias que tambin ejercan determinados
notables en los mbitos locales valindose de sus bien trabadas redes
clientelares. En realidad, no pocos empezaron a ver claro que stas
no eran influencias que se contrarrestaban, sino que, por el contrario,
eran influencias igualmente negativas y complementarias. Caciquismo
gubernamental y caciquismo local desmoronaran segn estas visiones
crticas el crdito que desde las constituciones y leyes se pretenda
dar al rgimen.
Pero lo cierto es que desde distintas perspectivas polticas las
precisamente triunfantes a corto y largo plazo y con otros nombres,
42
Desde posiciones demcratas se rechaz tanto la influencia de los caciques
rurales, que convertan a los diputados en agentes de negocios, como la del gobierno,
porque el administrador no debe elegir sus jueces (RUBIO, C.: op. cit., p. 14).
Las crticas de Polo, quien valor positivamente las influencias de los candidatos naturales
de los distritos, se basaban en que, a su juicio, el electorado espaol careca de energas
para oponerse a la influencia gubernativa. POLO DE BERNAB Y BORRAS, J.: Indicaciones
sobre la ley electoral, Madrid, Imp. J. Noguera, 1875, p. 17.
43
DSC, 19 de abril de 1864, pp. 1578 y ss.; FERNNDEZ DE SORIA, R.: Las
elecciones..., op. cit., pp. 15 y 25.
44
Vase el discurso de Daz del Ro en DSC, 5 de abril de 1864, p. 1340.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

35

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

el doble control de las elecciones a travs de la influencia gubernamental y de las influencias perifricas se convirti en una forma
legtima de canalizar la representacin, anticipando una de las grandes
claves del sistema de la Restauracin. As, resulta muy significativo
que, despus adems de la experiencia del Sexenio, hombres como
Borrego o Polo escribieran sendos ensayos electorales apelando a
la cooperacin legal de todas las fuerzas implicadas (para que
las opiniones disfruten de una racional libertad, sin anarquizar las
elecciones y sin reducir a cero el papel del gobierno), en el caso
del primero, o demandando una demarcacin de distritos que favoreciera el concierto franco de todas las legtimas influencias (e incluso
solicitando la reduccin del mapa partidista espaol a dos nicas
organizaciones), en el caso del segundo 45.
El papel de la Corona y de los partidos
Segn el liberalismo espaol, el gobierno representativo se sustent en la monarqua parlamentaria. La evolucin del principio
monrquico a lo largo del siglo XIX mantuvo, como indica Burdiel,
una tensin constante entre su defensa como principio mgicamente
antirevolucionario y la potenciacin de su imagen como rbitro del
conflicto poltico en un mundo nuevo de libertades e intereses creados
por la revolucin 46. Desde 1837 la monarqua ocup un lugar central,
visible en la divisin del Parlamento en dos cmaras y en la potenciacin de las funciones de la Corona. Ni siquiera a los republicanos
escapaba la idea de que la monarqua era algo inherente al rgimen
representativo liberal, si bien denunciando este sistema hbrido como
una suerte de despotismo constitucional 47. En 1846, Nicomedes
Pastor afirmaba que uno de los logros de la revolucin era haber
puesto fin a la lucha entre la Corona y el Parlamento regularizando
su accin: La corona es la autoridad; el parlamento la libertad.
La corona es la justicia; la representacin nacional es el inters, la
45
BORREGO, A.: Las elecciones..., op. cit., pp. 54 y 56; POLO DE BERNAB, J.:
op. cit., pp. 30-32 y 43.
46
BURDIEL, I: La consolidacin del liberalismo y el punto de fuga de la monarqua (1843-1870), en SUREZ CORTINA, M. (ed.): Las mscaras de la libertad. El
liberalismo espaol, 1808-1950, Madrid, Marcial Pons-Fundacin P. M. Sagasta, 2003,
pp. 101-133, cita en p. 103.
47
BARCIA, R.: op. cit., p. 184.

36

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

conveniencia. Con ello, traduca una forma de pensar muy caracterstica del liberalismo: la oposicin de valores alternativos, como
orden/revolucin, autoridad/libertad, justicia/inters, entre los
que el gobernante estaba obligado a buscar el equilibrio. En este
sentido, Escosura apuntaba incluso, para justificar la existencia de
dos Cmaras, que la monarqua representaba la simbiosis de la libertad
y de la autoridad.
Transaccin y contrapeso fueron los trminos ms comunes
para explicar el punto de equilibrio que debera representar la monarqua. Incluso desde la ptica de Orense, donde la autntica monarqua
constitucional era la inglesa, sta se sustentaba en una transaccin
entre el gobierno popular o republicano, o sea, la democracia perfecta,
y la monarqua pura 48. Para sus defensores, el gobierno representativo se basaba en el contrapeso entre el rey y la representacin
nacional, donde el Senado defenda al rey de los envites de la
Cmara popular, evitando la anarqua y la tirana; al mismo tiempo,
la flexibilidad de la Corona, capaz de adaptarse a las nuevas condiciones polticas, proporcionaba a la monarqua constitucional una
doble legitimidad: la legitimidad que dan las leyes y la legitimidad
que atribuye la conformidad de una institucin con el espritu de
los tiempos y las necesidades sociales 49. A pesar de articularse en
torno a la idea del equilibrio, el discurso del liberalismo postrevolucionario no dejaba de traslucir su inclinacin por el principio de
autoridad que se quera ver encarnado en la Corona.
El debate sobre el significado de esta institucin se cruz con
la reflexin sobre la divisin de poderes, ms de una vez abordada
desde la valoracin del papel del monarca en la separacin terica
y prctica entre el ejecutivo y el legislativo 50. Dando por supuesta
como premisa consustancial al sistema parlamentario la inexistencia
de rivalidad entre monarqua y Cortes, un tema recurrente entre
48
PASTOR DAZ, N.: A la Corte y a los partidos. Palabras de un diputado conservador
sobre las principales cuestiones de nuestra situacin poltica, Madrid, 1846, p. 104; DSC,
Escosura, 22 de enero de 1856, p. 10058; ORENSE, J. M.: op. cit., p. 7.
49
DSC, 28 de abril de 1864, pp. 1746-1747; DURAN Y BAS, M.: op. cit., pp. 59-63.
Una versin similar en BUSTO ELORZA, P. del: Teora del sistema representativo e historia
general de la representacin, Madrid, Imp. Julin Pea, 1868, pp. 4 y 81-83.
50
Por otra parte, la discusin poltica sobre la idoneidad de la persona concreta
de Isabel II para encarnar el principio monrquico, analizada por Burdiel, condicion
crecientemente este debate. BURDIEL, I: op. cit., p. 108; tambin en Isabel II. No
se puede reinar inocentemente, Madrid, Espasa Calpe, 2004.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

37

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

progresistas y unionistas fue el de que la prerrogativa regia, por


la cual el rey nombraba o separaba ministros y disolva cmaras,
tena que ser usada con prudencia. Una Corona que disolviese tres
o cuatro veces las Cortes sin fundamento bastante no podra dar
lugar a complicaciones que nos pusieran al borde del abismo?, se
preguntaba, demandando prudencia, Posada Herrera 51. Ciertamente,
desde comienzos de la dcada de 1860 la exclusin de los progresistas
del poder y la sistematizacin de la injerencia del gobierno en los
comicios explican que la retrica que armonizaba Corona y Parlamento se hiciera cada vez ms hueca y fuera fcilmente denunciada
por los sectores crticos del liberalismo (y del antiliberalismo) 52. En
este contexto, la Corona se convirti en un arma arrojadiza que,
desde la apelacin al temor del desborde revolucionario, fue utilizada
por parte del liberalismo de orden en diferentes ocasiones del debate
sobre la representacin y, a veces, con muy peregrinos argumentos 53.
Pero antes de que la Corona entrara en esta ltima etapa en
un proceso acelerado de deslegitimacin, su necesaria preeminencia
en el sistema representativo se justific tambin con la idea de que
el ejecutivo era el nico elemento superador de las diferencias entre
facciones y valedor de los intereses generales. Obviamente, esta argumentacin tena lugar en el seno del debate sobre las influencias
legtimas ya comentado, pero tambin se contextualizaba en la discusin sobre el significado y la presencia que se otorgaba a los partidos
polticos, considerados el corolario del gobierno representativo 54. La
confrontacin de opiniones acerca de los partidos cobr fuerza en
torno a dos concretas cuestiones: la naturaleza de las organizaciones
51
DSC, 22 de marzo de 1859, p. 2064. Sobre la armona entre Corona
y Parlamento, Polo afirmaba: Yo no comprendo, seores, que pueda haber antagonismo [...]. Para m, seores, hablando polticamente, el Parlamento es como el
alczar de la Monarqua (DSC, 26 de abril de 1864, pp. 1694-1695).
52
RUBIO, C.: op. cit., p. 16; DSC, Ortiz de Zrate, 21 de marzo de 1864,
p. 1241. El desarrollo de la injerencia Real en MARCUELLO BENEDICTO, J. I.: La
Corona y la desnaturalizacin del parlamentarismo isabelino, La poltica en el reinado
de Isabel II, Ayer, 29 (1998), pp. 15-36.
53
As, progresistas como Escosura o Jos Lpez Domnguez se resistieron a
una ley estricta de incompatibilidades parlamentarias con el razonamiento de que
ello cercenaba la libertad de eleccin de la Corona (DSC, 21 de marzo de 1866,
p. 703, y 23 de marzo de 1866, pp. 744-745).
54
Sobre la gnesis y evolucin del concepto puede verse FERNNDEZ SEBASTIN,
J., y MARTN ARRANZ, G.: Partido, en FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FUENTES, J. F.
(dirs.): Diccionario poltico-social..., op. cit., pp. 501-512.

38

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

partidarias grupos parlamentarios o estructuras con proyeccin


social y la valoracin negativa o positiva del pluralismo poltico.
Independientemente de las posturas mantenidas, el juicio acerca de
la debilidad de los partidos fue prcticamente unnime.
Aunque tolerados en la prctica desde finales de los aos treinta
como elementos del juego poltico, los grupos partidistas no contaron
con el beneplcito de la mayora. Moderados y progresistas compartieron un acendrado reparo al pluralismo poltico que conllevaba
su aceptacin formal, bien desde una concepcin monoltica de las
responsabilidades del ejecutivo, que en el caso del moderantismo
conducira incluso a una interpretacin honorfica de la autoridad
del gobierno (la oposicin parlamentaria pretenda corregir al gobierno o enmendarle la plana, lo que no poda aceptarlo el gobierno
sin mengua de su decoro), bien desde una visin armonicista de
la sociedad, que en el caso del progresismo mantuvo vivo el mito
de la unin liberal y sirvi para presentar las revoluciones de 1840,
1843 y 1854 como el triunfo de la nacin entera sobre los hombres
de faccin 55. Como es lgico, ms extremadas y consecuentes
fueron las crticas sobre la carga disolvente de los partidos y sobre
la parcialidad de los intereses as representados construidas desde
el neocatolicismo y el carlismo. Segn un catecismo poltico de filiacin catlica, los partidos, que no eran contemplados en ninguna
Constitucin, representaban un obstculo para el buen gobierno, pues
producan y a la vez eran resultado de la divergencia de opiniones,
cuando aqul exiga aunar voluntades al mximo. Por su parte y
en el Congreso, Aparisi Guijarro culminaba su diatriba contra el
conjunto del sistema parlamentario criticando por igual a todos los
partidos liberales por muy unionistas que se presentasen ante la opinin: la unin necesaria no era la moderada poltica mezquina!,
no la unin liberal poltica incompleta!, sino la unin espaola 56.
Pero tambin es cierto que, frente a esta extendida desconfianza
hacia el pluralismo poltico, algunos sectores liberales pudieron gene55
El discurso parlamentario sobre el honor del ejecutivo en Cortina, DSC, 18
de febrero de 1848, p. 1249; la unin liberal progresista en ROMEO MATEO, M.a C.:
Patricios y nacin..., op. cit. Sobre el partido como faccin, FERNNDEZ SARASOLA,
I.: Los partidos polticos en el pensamiento espaol (1783-1855), Historia Constitucional, 1 (2000), pp. 161-245.
56
RODERICO, P.: Catecismo poltico o Exposicin breve de las principales verdades
y reglas fundamentales de la poltica, Madrid, 1865, pp. 87-93; DSC, 22 de marzo
de 1859, p. 2059.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

39

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

rar una visin positiva de la naturaleza y las funciones de los partidos,


a la vez que de la competencia poltica entre opciones diferenciadas.
Una de las primeras manifestaciones en este sentido fue la que hizo
Borrego en 1837, cuando su famoso Manual Electoral dirigido a los
simpatizantes de la opinin monrquico-constitucional incluy una
temprana valoracin favorable de la lucha electoral y de la movilizacin
poltica que sta implicaba. La existencia de distintos partidos fue
tambin apreciada por Nicomedes Pastor y Enrique ODonnell, quienes llegaron a considerar positiva incluso la participacin del carlismo
en los comicios 57. Durante el debate sobre el Proyecto de Ley Electoral de 1856, los progresistas Francisco Santa Cruz y Antonio Gonzlez valoraron las elecciones como luchas fecundas para la configuracin de los partidos, pues ayudaban a formar la educacin
poltica que todava no tenemos. En la misma lnea insistieron Durn
y Bas y Pastor, este ltimo citando a Stuart Mill, para sealar que
la rivalidad entre partidos generaba una utilsima competencia para
atraerse la simpata y benevolencia del cuerpo electoral 58.
Aceptada, de mejor o peor gana, por la mayora del liberalismo
la realidad de la competencia partidista, la dialctica mayora-minora
implic desde 1834 una concepcin de los partidos polticos como
grupos parlamentarios (ministerial y de oposicin), debido a
la mayor identidad funcional de stos y a la debilidad organizativa
de aqullos 59. Las discusiones entonces giraron no ya en torno a
la naturaleza de los partidos, sino al papel que les corresponda en
la prctica del sistema representativo. Frente a quienes pensaron
en los partidos como instrumentos de gobierno, se alzaban otras
voces que los caracterizaban como intrpretes de opinin. Diputados
como Pedro Jos Pidal, Florencio Rodrguez Vaamonde y Antonio
Cnovas del Castillo cuyas biografa polticas coinciden, no casualmente, en el ejercicio del cargo de ministro de la Gobernacin
57
BORREGO, A.: Manual electoral para el uso de los electores de la opinin monrquico-constitucional, Madrid, 1837, p. 28; PASTOR DAZ, N.: op. cit., p. 104; ODONNELL,
E.: Autopsia de los partidos, Madrid, 1847, p. 13.
58
DSC, 30 de enero de 1856, p. 10402, y 21 de enero de 1856, p. 10037,
respectivamente; DURAN Y BAS, M.: op. cit., pp. 126-127; PASTOR, L. M.: Las elecciones,
sus vicios..., pp. 10-11.
59
CNOVAS SNCHEZ, F.: El partido moderado, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1982; BURDIEL, I.: La poltica de los notables. Moderados y avanzados
durante el Rgimen del Estatuto Real (1834-1836), Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1987.

40

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

consideraban que los partidos deban estar formados sobre todo por
altos y medios funcionarios, quienes, conocedores de los asuntos
del Estado, encarnaban lo ms inteligente, lo ms activo de la clase
media del pas. Con ello se proporcionara cohesin y disciplina
a los partidos, haciendo posible la labor del ejecutivo: Quin puede
creer en la eficacia de los partidos cuando se forman, no alrededor
de grupos gobernantes, de grupos oficiales, sino por medio del individualismo que la veleidad de la opiniones puede traer a estos bancos?. Esta postura no era exclusiva del liberalismo conservador;
Sagasta la apoy para argumentar su rechazo a la incompatibilidad
absoluta para los diputados 60.
Junto a esta mirada, el liberalismo espaol empez tambin a
alumbrar una percepcin ms ideolgica de la poltica que consider
un partido como el conjunto de muchos individuos animados por
un mismo inters o una misma opinin, que se halla en oposicin
de otro conjunto de personas animadas de intereses y opiniones contrarias 61. La utilizacin de trminos como credo, comunin,
escuela o smbolo, subray en el discurso de progresistas como
Rivero Cidraque y Lpez Grado o en el de moderados como Polo
y Borrego este elemento aglutinante de la organizacin partidista,
a la par que imaginaciones polticas ms potentes como la de Orense
valoraron su funcin de conformadores de opinin 62.
La existencia de distintas concepciones sobre los partidos puede,
por otra parte, ayudar a explicar la disociacin que se hizo frecuentemente entre la figura del diputado y las entidades partidistas. As,
aun en un momento de movilizacin poltica como fue la campaa
electoral de 1854, es posible apreciar esta dicotoma, pues si es cierto
60

La cita de Cnovas en DSC, 30 de abril de 1864, pp. 1796-1798; las posiciones


de Pidal y Rodrguez Vaamonde pueden encontrarse en DSC, 5 de febrero de 1846,
p. 552, y 6 de febrero de 1846, p. 568, respectivamente. La de Sagasta, DSC, 15
de febrero de 1856, p. 10778, y 20 de abril de 1870, pp. 7277-7278. Un diario
conservador coincidi en la opinin de que con la incompatibilidad absoluta se pretenda modificar la organizacin de nuestros partidos quebrantando su disciplina
(La poca, 9 de abril de 1870).
61
D. H. A.: Catecismo poltico para el uso de la juventud, Madrid, 1848, p. 304.
62
Las expresiones de Rivero Cidraque, Lpez Grado y Polo en DSC, 25 de
enero de 1856, p. 10213; 15 de febrero de 1856, p. 10780, y 26 de abril de 1864,
pp. 1701-1702, respectivamente. BORREGO, A.: De la organizacin de los partidos polticos en Espaa, considerada como medio de adelantar la educacin constitucional de
la nacin y de realizar las condiciones del gobierno representativo, Madrid, 1855, p. 13.
El discurso de Orense en DSC, 31 de enero de 1856, p. 10425.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

41

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

que proliferaron manifiestos programticos, tambin aparecieron


numerosas profesiones de fe donde la trayectoria personal y la
reputacin de los candidatos constituan el autntico programa para
merecer la confianza de los electores 63. De igual manera, la publicstica
de la poca, que reflejaba una extendida desconfianza hacia los dogmas de partido, optaba por los prestigios personales. Nicols Daz,
por ejemplo, sugiri en un declogo de consejos a los electores el
desconfiar de programas y de promesas y el no votar a quien
no conozcas. Aun tras el triunfo de la revolucin de 1868, en un
texto de similar intencin, Zavala afirmaba que el programa no constitua garanta segura, pues no han faltado quienes han engaado
a los pueblos con promesas liberales para no escuchar despus sino
su miserable ambicin 64. El recelo hacia el programa poltico estaba
en relacin directa con la pertinencia de confiar en candidatos naturales ya comentada.

A modo de conclusin: orden y experiencia


como constantes del discurso
No parece que estamos en el Congreso; parece que estamos
en una sociedad revolucionaria, respondi cnicamente Luis Sartorius cuando Pascual Madoz pretendi disculparse por su acaloramiento en el debate. La escena se produca en el conflictivo ao
de 1848, y el ministro de la Gobernacin moderado no dud en
agitar el fantasma de la revolucin para tormento de los progresistas.
Porque si algo caracteriz conjuntamente el discurso del liberalismo
fue su insistencia en el orden como elemento esencial del gobierno
representativo, de ese sistema mixto que tan alejado deba estar
de la tirana monrquica como del despotismo democrtico. El
orden, entendido como el encauzamiento de la actividad poltica
a travs de procedimientos legales (y legalizados), y la complementaria reprobacin de la revolucin como mecanismo de cambio,
dibujaron un horizonte comn que no idntico para el diseo
63
ZURITA ALDEGUER, R.: Intrprete o portavoz? La figura del diputado en
las elecciones de 1854 en Espaa (en prensa).
64
DAZ BENJUMEA, N.: op. cit., p. 13; ZAVALA, J. M.: Catecismo electoral con
las nociones ms imprescindibles para ejercer debidamente el sufragio universal, Madrid,
1868, p. 21.

42

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

que de su concepto de esfera poltica hicieron liberales conservadores y avanzados.


Este valor fue construido en el discurso sobre la representacin
con fcil coherencia por parte de los diputados moderados, quienes
no slo insistieron en la inexcusable complementariedad entre libertad
y autoridad para verdad del sistema representativo, sino que tambin
pudieron expresar su confianza racional, justa, legtima en todas
las operaciones que emanan del Poder 65. A pesar de su mayor
escepticismo sobre la bondad del ejecutivo, el liberalismo avanzado,
al menos en su desarrollo parlamentario, tambin consider prioritario
el orden entendido como legalidad. Los diputados progresistas acumularon protestas en defensa de su adscripcin al orden legal, a
la par que construan el discurso de denuncia posiblemente ms completo sobre los males derivados de la revolucin, en especial si se
trataba de una revolucin del tipo de la francesa de 1848, es decir,
de una revolucin que animaba, cuando no justificaba, la reaccin 66.
Incluso demcratas como Orense insistieron en la crucialidad del
orden dentro de su proyecto de participacin poltica, en este caso
considerando compatibles la extensin del sufragio y la estabilidad
institucional 67. Que este orden poda verse amenazado por la participacin entendida no ya slo como movilizacin social, sino sobre
todo como fragmentacin de lo que deba ser una nica voluntad
nacional fue, sin embargo, la percepcin ms extendida; estuvo
latente en la mirada peyorativa sobre los partidos y, en el extremo
ms conservador del liberalismo espaol, subray la preocupacin
por el refuerzo de la autoridad y de su encarnacin monrquica.
Significativamente, la equiparacin entre sufragio universal y repblica se construy no slo por parte de sus defensores; desde fecha
temprana, los moderados le opusieron la monarqua como smbolo
de la modernidad representativa: no admitimos [...] el sufragio
65
Son, de nuevo, palabras de Sartorius, que contrapuso aqu la posicin moderada con la de la otra escuela liberal, fundada en la desconfianza que tiene
siempre en las autoridades dependientes del gobierno (DSC, 18 de febrero de
1848, p. 1247). La cita anterior en DSC, 17 de febrero de 1848, p. 1223.
66
La crtica progresista a la revolucin puede encontrarse, entre otros, en los
discursos de Lpez Grado, Corradi o Sancho en DSC, 22 de enero de 1856, 24
de enero de 1856 y 1 de febrero de 1856, respectivamente. La defensa de la participacin a travs de la legalidad, en los de Madoz de 6 de febrero de 1856 y
22 de marzo de 1857, por ejemplo.
67
DSC, 25 de enero de 1856.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

43

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

universal, la absoluta libertad de los electores, que es la Repblica,


porque creemos que no es posible de ningn modo la Repblica
en Europa 68.
Si el orden y el consecuente refuerzo del principio de autoridad
fueron referencias recurrentes del discurso sobre la representacin,
la argumentacin dominante apel al valor de la experiencia frente
al de la ideologa. Pragmatismo y escepticismo fueron rasgos distintivos de la mentalidad de la clase poltica isabelina, especialmente
marcados en la generacin que vivi el primer liberalismo revolucionario, y alimentaron un discurso en el que el argumento de autoridad ms convincente fue el de que determinada disposicin legal
resultase eficaz en la prctica o hubiere demostrado ya en otra ocasin
su funcionalidad. Tambin resulta evidente el inverso y complementario desprestigio de los principios doctrinales, considerados abstractos, utpicos e incluso peligrosos, independientemente de su definicin ideolgica. As, mientras el diputado Fernndez Negrete intervena en el debate declarndose convencido de la vanidad de las
doctrinas y la falibilidad de los dogmas polticos y cansado, como
sus compaeros, de esas teoras que nos han trado muchos disgustos, el tambin moderado Rodrguez Vaamonde peda un Parlamento compuesto no por idelogos, sino por hombres prcticos,
experimentados en la gestin. Algunos aos despus, el ministro de
la Gobernacin progresista, Escosura, tampoco vea problema en afirmar que l no concurra al debate sobre la futura ley electoral con
teoras, pues en poltica nunca se dejaba llevar por las propias (que,
de una manera piensa el hombre poltico en su gabinete haciendo
una teora, y de otra gobernando y aconsejando cmo ha de gobernarse y se ha de hacer aplicacin prctica de sus principios). Y
an en 1870, el marqus de Sardoal elogiaba el proyecto electoral
que traera el sufragio universal a Espaa por su pragmatismo,
ya que los pueblos no se gobiernan afirmaba ni con sistemas
cientficos ni con abstracciones 69. A lo largo de todo el periodo,
cuando, frecuentemente y desde un buen nivel de conocimiento,
se recurri al espejo europeo para ofrecer como argumento de
autoridad el ejemplo de sistemas electorales existentes en otros
68

Fermn Gonzalo Morn en DSC, 13 de diciembre de 1849, p. 356.


DSC, Fernndez Negrete, 4 de febrero de 1846 y 5 de febrero de 1846;
Rodrguez Vaamonde, 6 de febrero de 1846; Escosura, 28 de julio de 1851, p. 1300,
y 31 de enero de 1856; Sardoal, 22 de abril de 1870.
69

44

Ayer 61/2006 (1): 15-45

M. Sierra, R. Zurita y M. A. Pea

La representacin poltica

pases, lo habitual no fue apoyarse en su bondad doctrinal o en


la autoridad de un pensador u otro, sino en el hecho de que funcionaran correctamente en la prctica, gracias a su ajuste con las
especificidades de cada sociedad, a la capacidad de previsin de
sus gobernantes o incluso al mismo azar. La realpolitik canovista
contara a partir de 1874 con el sustento cultural de una larga
tradicin desideologizadora.

Ayer 61/2006 (1): 15-45

45

Ayer 61/2006 (1): 47-76

ISSN: 1137-2227

Cuerpo de nacin, pueblo soberano.


La representacin poltica en la crisis
de la monarqua hispana
Jos M. Portillo Valds
Universidad de Santiago de Compostela
Universidad del Pas Vasco

CuerpoJos
de M.
nacin,
:Portillo
47-76
pueblo
Valds
soberano

Resumen: Este artculo analiza la idea de representacin poltica en el momento de la crisis de la monarqua espaola entre 1808 y 1812. Estudia,
primero, la diferencia establecida por la Ilustracin entre monarqua
y nacin y el lugar otorgado entonces a Amrica. Dado que la constitucin
de la monarqua definir la nacin en 1812 como la reunin de todos
los espaoles de ambos hemisferios, se reconsideran las contradicciones
y soluciones ofrecidas desde ambos lados del Atlntico hispano para
organizar la representacin poltica en una monarqua identificada de
nuevo con la nacin.
Palabras clave: representacin poltica, Constitucin de 1812, monarqua.
Abstract: This article analizes the idea of political representation during the
period of the crisis of the Spanish monarchy (1808-1812). As a first
point, it takes into account the distinction made by the authors of the
Spanish Enlightenment between monarchy and nation, and its consequences for placing America in the conception of the nation by the
end of the eighteenth and the beginning of the nineteenth centuries.
Since the Spanish Constitution of 1812 defined the nation as the reunion
of all the Spaniards of both hemispheres, this articles revisits the contradictions and solutions offered on both sides of the Spanish Atlantic
for organizing political representation in a monarchy identified again
with the nation.
Key words: political representation, Constitution of 1812, monarchy.

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

Planteamiento
Los diputados que componen este Congreso, y que representan
la Nacin espaola, se declaran legtimamente constituidos en Cortes
generales y extraordinarias, y que reside en ellas la soberana nacional. Don Fernando VII, por la gracia de Dios y por la voluntad
y consentimiento del pueblo legtima y constitucionalmente representado, Rey de los cundinamarqueses, etc.. El Pueblo Soberano
del Estado de Quito legtimamente representado por los Diputados
de las Provincias libres que lo forman, y que se hallan al presente
en este Congreso.... Encabezan as algunos de los textos declarativos
y constituyentes que trataron de resolver la inusitada crisis de la
monarqua espaola abierta en 1808 1. Como otros muchos documentos similares surgidos en aquel excepcional contexto, invocaban
unos concretos sujetos polticos (nacin espaola, pueblo del Estado
de Quito, pueblo de Cundinamarca) a los que se supuso una capacidad extraordinaria para redefinir las condiciones de su existencia
poltica. Sujetos como los representados en aquellos congresos y asambleas, que poblaron la geografa hispana desde 1810, pensaron que
podan restablecer el cuerpo de la monarqua convirtindolo en cuerpo
de nacin como se quiso en Cdiz o componindola ahora pueblos soberanos asociados en monarqua como se intent en Cundinamarca, Quito o Santiago de Chile. Aunque no fuera entonces
ni de lejos un guin obligado, eran sujetos capaces tambin de declaraciones de la mayor consecuencia: Nosotros, pues, a nombre y
con la voluntad y autoridad que tenemos del virtuoso pueblo de
Venezuela, declaramos solemnemente al mundo que sus Provincias
Unidas son, y deben ser desde hoy, de hecho y de derecho, Estados
libres, soberanos e independientes y que estn absueltos de toda
sumisin y dependencia de la Corona de Espaa... 2. Las razones
1

Respectivamente pertenecen a: Coleccin de los decretos y rdenes que han


expedido las Cortes Generales y Extraordinarias..., vol. 1, Cdiz, Imprenta Real, 1811;
Constitucin de Cundinamarca. Su capital Santaf de Bogot, s. l., Imprenta Patritica
de D. Nicols Calvo y Quijano, 1811; Artculos del Pacto Solemne de sociedad
y unin entre las provincias que forman el Estado de Quito (1812), en El pensamiento
constitucional hispanoamericano hasta 1830. Compilacin de constituciones sancionadas
y proyectos constitucionales, vol. 3, Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1961.
2
Acta de la Independencia de Venezuela (1811), que cito de http://www.cervantesvirtual.com/portal/Constituciones/constituciones.shtml.

48

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

para actuar de este modo, para constituir Estado libre, soberano


e independiente, tenan justamente mucho que ver con la representacin de esos nuevos sujetos: Siendo la Nacin [espaola] soberana de s misma, y debiendo ejercer esta soberana por medio de
sus representantes, no podamos concebir con qu fundamentos una
parte de la Nacin quera ser ms soberana y dictar leyes a la otra
parte, mucho mayor en poblacin y en importancia poltica... 3.
Sujetos poderosos, aparentemente al menos, estos que se denominaron pueblo o nacin, con un singular tan expresivo que reduca
a unidad realidades polticas e institucionales de sobresaliente complejidad. No fue fcil, no obstante, para los numerosos congresos
que se fueron formando a nombre de esos sujetos, hacer valer el
primer atributo que se les supona: la soberana. La afirmacin solemne, por ejemplo, de que la Nacin espaola es la reunin de todos
los espaoles de ambos hemisferios y que sta era soberana, libre
e independiente como lo hizo al hilo de la declaracin realizada
el 24 de septiembre de 1810, la Constitucin poltica de la monarqua
espaola (1812) fue seguida de un rosario de declaraciones de
otras tantas naciones que manifestaban su independencia poltica
respecto de aquel sujeto. A su vez, la configuracin de espacios de
soberana nacional por parte de los congresos que se manifestaban
segregados de la soberana espaola fue un calvario que, en la mayor
parte de los casos, condujo al enfrentamiento blico con otros sujetos
que naciones y pueblos singulares queran de su dominacin.
La nacin espaola, como el pueblo venezolano o cualquiera
de aquellos sujetos nacientes, no slo tuvo que vrselas con la complicada tarea de constituirse a s mismo como primera manifestacin
patente de su condicin soberana, sino que hubo tambin de suplantar
y domesticar otros sujetos polticos. Por un lado, obviamente, tuvieron
que lidiar con la figura del soberano, de un monarca que segua presente a pesar de su culpable ausencia del reino 4. La discusin y
decisin sobre los efectos del juramento de obediencia a Fernando VII
3
Acta de la Independencia absoluta de Cartagena de Indias (1811), en Colombia. Itinerario y espritu de la independencia. Segn los documentos principales de la
Revolucin, recopilacin, introduccin y notas de Germn Arciniegas, Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1972, pp. 144 y ss.
4
LANDAVAZO, M. A.: La mscara de Fernando VII. Discurso e imaginario monrquicos en una poca de crisis. Nueva Espaa, 1808-1822, Mxico, El Colegio de Mxico-Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo-El Colegio de Michoacn, 2001;
MNGUEZ, V.: Fernando VII. Un rey imaginado para una nacin inventada, en

Ayer 61/2006 (1): 47-76

49

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

en el ms osado de los congresos reunidos en la poca de crisis,


el de Venezuela, mostr que no era cosa sencilla sacudirse la sombra
de la soberana del rey. Por otro lado, los nuevos soberanos naciones
o pueblos precisaron hacer cuentas con otros sujetos, con mucho
ms pedigr poltico que ellos, que haban tambin protagonizado
la fase previa de la crisis hispana, la que precede a la reunin de
los congresos que actuaron a nombre de la nacin o el pueblo, y
representaron o al menos eso afirmaron su soberana. Se trataba
de los pueblos, no del pueblo singular cual nacin, sino de las comunidades locales de radio muy variable y polticamente organizadas.
A travs de la formacin de juntas haban sido ellos, y no nacin
o pueblo singular alguno, quienes haban desafiado de manera ms
patente el intento de absorcin imperial de la monarqua desde 1808.
Si alguien haba dado un sentido de independencia a la operacin
de crisis dinstica ideada por Napolen Bonaparte y facilitada por
la familia real espaola haban sido sin duda los pueblos a ambos
lados del Atlntico hispano.
Monarqua, nacin (pueblo) y pueblos fueron, por tanto, los sujetos plurales que, en el contexto de una crisis inaudita en la historia
de la monarqua espaola, tuvieron que encontrar sus modos de
representacin para poder actuar polticamente. Representarlos en
trminos polticos exigi tambin imaginarlos y presentarlos de un
determinado modo. En ello, en esa presentacin previa de los sujetos
varios que jugaron en aquel complicado escenario, se jug en gran
parte tambin su significacin y alcance poltico. La finalidad y objetivos de los cuerpos polticos dependan en gran medida de la forma
en que los mismos se concibieron. Antes de representar haba que
describir. Prestar por ello atencin preliminar a esta cuestin, para
entrar luego a plantear algunos puntos que entiendo de relieve para
la comprensin de la representacin poltica en este trnsito decisivo.

Espaa y su monarqua. Imagen de Espaa


La redonda afirmacin realizada por los diputados de las Cortes
de Cdiz en la primera hora de su reunin con la que abro este
RODRGUEZ O., J. E. (ed.): Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica,
Madrid, Mapfre-Tavera, 2005.

50

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

texto haca referencia a la nacin espaola. Algo totalmente extraordinario en el escenario de las revoluciones hasta entonces producidas
en el mundo euroamericano estaba tras esta declaracin de soberana
nacional: la Nacin espaola a que se refera se extenda por toda
la compleja geografa de la monarqua, desde Barcelona a Manila
y desde Bilbao a Buenos Aires. Que hubiera ya territorios que no
se queran representados en aquellas Cortes y que no se contaban
a s mismos entre el nmero de los que el undcimo artculo de
la Constitucin sancionada ao y medio despus describi como los
de Espaa, no impidi que el congreso de Cdiz tuviera la audacia
poltica de dar por convertida en nacin espaola toda la monarqua.
Es por ello particularmente interesante reparar en el alcance de
la imaginacin de Espaa como cuerpo de nacin y sujeto exclusivo
de la soberana que se produjo en el contexto de la crisis de 1808.
Al vincular los espacios de la monarqua y de la nacin no slo
en Cdiz, sino tambin en otros congresos reunidos en Amrica
el primer liberalismo estaba cancelando, en el punto y hora de dar
nueva Constitucin a Espaa, las posibilidades de la perspectiva imperial que la ilustracin tanto haba ponderado. Esta pennsula llamada
Espaa es la parte ms meridional de Europa. Est dividida de frica
por un corto estrecho y de Francia por unos montes muy altos llamados
Pirineos. Todos sus dems lados estn baados por el mar 5. Para
un intelectual de la talla de Jos Cadalso eso era exactamente Espaa,
donde poda tambin intuirse incluso Portugal, pero a esos efectos
nada ms. se era, creo, el espacio de la nacin que imaginaban
los ilustrados espaoles europeos y al que estaban entonces definiendo
en trminos ms bien literarios, pero que inmediatamente adquirira
un decidido valor poltico 6. Amrica quedaba fuera de ese horizonte
de nacin y se reduca conceptualmente tambin as a puro espacio
colonial que deba reorganizarse para su mejor provecho: Extraa
suerte la de Amrica! Parece que est destinada a no producir jams
el menor beneficio a sus poseedores. Antes de la llegada de los europeos, sus habitantes coman carne humana, andaban desnudos y los
dueos de la mayor parte de la plata y oro del mundo tenan la
menor comodidad de la vida. Despus de la conquista, sus nuevos
5
CADALSO, J.: Defensa de la Nacin espaola contra la Carta Persiana LXXIII de
Montesquieu (1768), que cito de la edicin electrnica en http://cervantesvirtual.com.
6
ONAINDA, M.: La construccin de la nacin espaola, Barcelona, Ediciones B,
2002.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

51

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

dueos, los espaoles, son los que menos se aprovechan de aquella


abundancia 7. Amrica, las Indias de la monarqua espaola, contaban ante todo para rendir fruto dentro de un programa de reorganizacin de la misma cual sociedad comercial.
Desde el conde de Aranda hasta Valentn de Foronda, entre
las dcadas finales del siglo XVIII y el inicio de la crisis de 1808,
buen nmero de literati espaoles europeos insistieron en este punto
de vista. Era la consecuencia intelectual de los planteamientos esbozados por la generacin anterior y que ahora hasta se editaban para
su pblica divulgacin: Debemos mirar la Amrica haba advertido
Jos del Campillo bajo dos conceptos. El primero, en cuanto puede
dar consumo a nuestros frutos y mercancas; y el segundo, en cuanto
es una porcin considerable de la Monarqua, en que cabe hacer
las mismas mejoras que en Espaa 8. Cualquier posibilidad de consolidar un imperio comercial, tan conveniente, por otra parte, para
la civilizacin y el progreso, pasaba por reubicar en su correspondiente
rol de parte subsidiaria de la metrpoli a los territorios de Indias.
La cuestin relevante a nuestros efectos es que la consolidacin
de esta imaginacin como la ms conveniente a imitacin del buen
gobierno que otras potencias europeas, especialmente Inglaterra,
hacan de sus colonias corri paralela a la configuracin de una
idea de nacin espaola que haca referencia a la parte metropolitana
de aquella monarqua imaginada como imperio. La superioridad moral
de la idea de nacin espaola, la necesidad de su defensa en la
repblica de las letras que con tanto empeo buscaron los intelectuales
espaoles desde la dcada de los treinta, se afirm desde una imaginacin de la misma que se distingui notablemente de la monarqua.
La defensa de la monarqua era tarea exclusiva del rey y sus ministros,
pues era su monarqua, su conjunto de dominios que se extendan
sobre uno y otro mar. La nacin espaola, sin embargo, requera
para su conveniente defensa del concurso de los literatos, aquellos
que se movan en la transfronteriza repblica de las letras. Contribucin decisiva al ensanchamiento del mundo, progresos literarios,
propagacin de la fe y mritos cientficos fueron las credenciales
con que los intelectuales espaoles queran presentar a la nacin
7

CADALSO, J.: Cartas marruecas (1789), Madrid, Espasa Calpe, 1996 (ed. de
Jos Miguel CASO), pp. 142-143.
8
CAMPILLO, J. del: op. cit., p. 68.

52

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

espaola como digna de ser contada entre las naciones civilizadas 9.


El siglo XVIII estaba as asistiendo a un cambio notable: de la idea
de un rey, una religin y muchas naciones, se estaba pasando a
concebir la existencia de una nacin espaola que necesariamente
deba superponerse a las patrias locales por su mayor entidad y relevancia poltica y moral 10.
En ese trnsito es donde buena parte de la intelectualidad espaola
del siglo XVIII estaba diferenciando ms claramente nacin y monarqua, aun con el debate sobre la entidad y significado de la primera
abierto permanentemente 11. Si la monarqua indudablemente lo era
todo, el conjunto de los dominios del monarca hispano, la nacin
espaola que se imagin primero en la repblica de las letras era
estrictamente la que nos deca Cadalso. Aunque materia ms apropiada para otra sede, creo que debe aqu consignarse al menos la
cuestin por la incidencia que tendr en la inopinada definicin de
la nacin espaola que entre Cdiz, Bogot, Quito, Santiago de Chile
y otras sedes congresuales se produjo hacia 1810.
Las disputas de enorme calado a que entonces se asista sobre
las consecuencias prcticas y representativas de tal identificacin de
la monarqua con el cuerpo de nacin espaola haban tenido tambin
su previo. Por un lado, se acus recibo de la reorientacin poltica
que requera la modernidad ilustrada espaola, segregando nacin
y monarqua, llegndose ya a proponer zanjar relaciones sin ms 12.
9
MESTRE SANCHS, A.: Apologa y crtica de Espaa en el siglo XVIII, Madrid,
Marcial Pons, 2004.
10
GIL PUJOL, X.: Un rey, una fe, muchas naciones. Patria y nacin en la
Espaa de los siglos XVI-XVII, en LVAREZ-OSSORIO, A., y GARCA, B. J. (eds.): La
monarqua de las naciones. Patria, nacin y naturaleza en la Monarqua de Espaa,
Madrid, Fundacin Carlos de Amberes, 2004; ELLIOT, J.: Rey y patria en el mundo
hispano, en MNGUEZ, V., y CHUST, M.: El imperio sublevado, op. cit.
11
FERNNDEZ ALBALADEJO, P.: La nacin de los modernos: incertidumbres de
nacin en la Espaa de Felipe V, en Josep Fontana. Histria i projecte social. Reconeixement a una trajectria, Barcelona, Ctica, 2004.
12
El texto capital a este respecto lo afirmaba con expresiones que habran
pegado ms en plena crisis de la monarqua: El mismo gobierno de Espaa os
ha indicado ya esta resolucin, considerndoos siempre como un pueblo distinto
de los espaoles europeos, y esta distincin os impone la ms ignominiosa esclavitud.
Se trata de VISCARDO Y GUZMN, J. P.: Carta dirigida a los espaoles americanos (1799),
Mxico DF, FCE, 2004 (ed. de D. A. BRADING). Coincidencias de la historia: este
texto fue prohibido por la Inquisicin de Mxico el 24 de septiembre de 1810,
da en que en Cdiz se reunan por primera vez las Cortes espaolas.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

53

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

De hecho, aunque la historiografa no suele contarla, la primera respuesta efectiva no vino del mundo criollo, sino del indgena 13. Pero
fue tambin, como demuestra cada vez con ms contundencia la
historiografa, en aquellos debates de finales del siglo XVIII donde
la intelectualidad criolla haba querido situar tambin a los territorios
americanos, esto es, como parte de la nacin espaola y no slo
de su monarqua en tanto que territorios accesorios. El criollo no
era as un patriotismo puramente local, sino que pugnaba por hacerse
un hueco entre las contribuciones a las glorias de la nacin espaola
con pie propio. Por ello era de la mayor importancia imaginar y
representar los territorios criollos como partes perfectamente equiparables a otros que componan la misma monarqua y que he
aqu la diferencia podan tambin presentarse en el foro de la
repblica de las letras para defensa de las glorias de la nacin espaola,
cual cntabros o aragoneses. Contemplar y estudiar el propio territorio, tomar conciencia de sus riquezas y posibilidades, recordar a
sus ilustres escritores, ponderar la polica de sus ciudades constitua
tanto un programa de patriotismo criollo en tanto que local, como
de patriotismo criollo en tanto que contributivo a la gloria nacional
de Espaa 14.
El momento de los pueblos
El gobierno de los pueblos, por derecho natural, pertenece a
los pueblos mismos. De stos deriv a los prncipes y magistrados,
sin cuyo imperio no puede sostenerse el gobierno de los pueblos.
En nuestra Espaa toda potestad civil reside en su Rey, en quien
la transfirieron los pueblos desde el origen de esta Monarqua. Mas,
reservndose sus prncipes la suprema potestad, han dejado a los
pueblos el gobierno poltico de s mismos... Pertenece, pues, el gobierno poltico y econmico de los pueblos a los Ayuntamientos o Con13
SERULNIKOV, S.: Subverting Colonial Authority. Challenges to Spanish Rule in
Eighteenth-Century Southern Andes, Durham y Londres, Duke University Press, 2003;
THOMSON, S.: We Alone Will Rule. Native Andean Politics in the Age of Insurgency,
Madison, University of Wisconsin, 2002.
14
CAIZARES-ESGUERRA, J.: How to Write the History of the New World. Histories,
Epistemologies, and Identities in the Eighteenth-Century Atlantic World, Stanford, Stanford University Press, 2001; SILVA, R.: Los ilustrados de Nueva Granada, 1760-1808.
Genealoga de una comunidad de interpretacin, Medelln, Universidad EAFIT, 2002.

54

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

cejos de ellos, y tan privativamente que, no habiendo queja de parte


o instancia fiscal, no pueden las Chancilleras o Audiencias entrometerse en estos asuntos 15. Esta afirmacin con que abra su tratado
sobre el gobierno municipal en Espaa Lorenzo de Santayana y Bustillo en 1742 tuvo su eco sesenta y seis aos despus en la segunda
ciudad en importancia de la monarqua espaola, Mxico: Es pues
claro por estos principios, que aunque estas [la Audiencia y el Real
Acuerdo] son unas autoridades muy dignas de respeto para el pueblo,
no son sin embargo el pueblo mismo, ni los representantes de sus
derechos, y as es necesario recurrir a buscarlo en otro cuerpo que
est autorizado por l, y de quien sea el rgano e intrprete fiel
de su voluntad, como los Tribunos lo fueron del pueblo Romano;
tal es el Exmo. Ayuntamiento en Mxico y el de cada capital de
Provincia, mejor dir el Sndico procurador y el personero del
comn 16.
Si bien el debate sobre el gobierno de la monarqua y el sentido
que deba darse a la idea de nacin espaola estaba abierto an
en el momento de producirse la crisis de 1808, lo que nadie con
dos dedos de frente habra dudado entonces era que existan pueblos
en la misma. Algunos ilustrados, incluso, haban hecho queja de que
la monarqua se asemejara, ms que a otra cosa, a una informe coleccin de repblicas locales 17. La afirmacin del sndico del ayuntamiento de Mxico tan repetida en trminos muy similares en aquellos momentos a lo largo y ancho de la monarqua nos coloca
ante una cuestin de enorme relevancia para el estudio de la representacin poltica en aquella tesitura: si representar el conjunto de
la monarqua con su prncipe ausente (y sospechoso adems de un
acto criminal) planteaba un problema de enorme envergadura, entre
otras razones por lo referido en el pargrafo anterior, y la nacin
espaola no era un concepto aquilatado polticamente, ah estaban
los pueblos como cuerpos polticos consustanciales a la propia monarqua. En realidad, se defender tambin comnmente, eran los nicos
15
SANTAYANA Y BUSTILLO, L. de: Gobierno poltico de los pueblos de Espaa y
el corregidor, alcalde y juez en ellos (1742), Madrid, Instituto de Estudios de Administracin Local, 1979 (ed. de F. TOMS Y VALIENTE), p. 7.
16
Memoria pstuma del Sndico del Ayuntamiento de Mxico, Licenciado
D. Francisco Primo Verdad y Ramos (1808), en GARCA, G.: Documentos histricos
mejicanos (1910-1911), vol. 2, Mxico, 1985, p. 148.
17
FERNNDEZ ALBALADEJO, P.: Len de Arroyal: del sistema de rentas a la
buena constitucin, en Fragmentos de monarqua, Madrid, Alianza, 1992.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

55

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

cuerpos polticos capaces en aquella delicada situacin de hacerse


cargo de la crisis. Si por tradicin era, adems, a la monarqua hispana
no le faltaban referentes respecto a esta capacidad de los pueblos 18.
El hecho realmente novedoso vino de la transformacin de aquellos poderes en juntas que abarcaron un radio variable, superando
el estrictamente municipal o sometiendo al poder capitalino el del
mbito que se denomin provincia con un sentido que superaba ya
el de demarcacin fiscal o militar que ms generalmente haba tenido.
Estos cuerpos, entendidos siempre como instituciones de emergencia,
fueron creados de manera muy diversa. Notables locales y clases
populares forzaron en algunos casos su formacin, mientras que en
otros las juntas derivaron o se engranaron en instituciones precedentes. En Oviedo, la junta formada en mayo de 1808 se present
inmediatamente como reencarnacin de la tradicional Junta General
del Principado de Asturias, y en Aragn unas postreras Cortes del
reino dieron nacimiento a su junta; notables locales formaron y dirigieron las juntas de Sevilla y Murcia, en tanto que los cabildos fueron
generalmente los ncleos formativos de las juntas americanas. El
congreso de la Nueva Espaa, o gran junta de todo aquel virreinato
cuya formacin quiso infructuosamente liderar el ayuntamiento de
Mxico, deba, en opinin de uno de sus ms firmes defensores,
el padre Melchor de Talamantes, haberse compuesto de las autoridades constituidas, es decir, de un Virrey celoso y fiel al Rey
y a la Nacin, de unos Ministros ntegros e ilustrados, de unos Pastores
ejemplares, de los Magnates y primeros nobles del Reino, de los
Jefes de todos los Tribunales y Oficinas, de los Diputados de las
Ciudades, de todos aquellos, en fin, en quienes debe tenerse la mayor
confianza y estn interesados en reunirse y auxiliarse mutuamente
para la defensa comn 19.
El problema capital resida ms bien en qu representaban aquellas juntas. Su representacin fue compleja, pues a la tradicional repre18

QUIJADA, M.: Las dos tradiciones. Soberana popular e imaginarios compartidos en el mundo hispnico en la poca de las grandes revoluciones atlnticas,
en RODRGUEZ O., J. E. (ed.): Revolucin, independencia..., op. cit.
19
FRAY MELCHOR DE TALAMANTES (atribuido): Congreso Nacional del Reino
de Nueva Espaa. Expnense brevemente los graves motivos de su urgente celebracin, el modo de convocarlo, individuos que deben componerlo, y asuntos de
sus deliberaciones. Dedicado al Excelentsimo Ayuntamiento de la M.N. M.L.I. e
Imp. Ciudad de Mxico, Capital del Reino. Por Yrsa. verdadero Patriota (1808),
en GARCA, G.: Documentos histricos, op. cit., p. 416.

56

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

sentacin del pueblo se aadi ahora la del soberano. Las juntas,


en efecto, asumieron de la tradicin municipal la idea de cuerpo
poltico de la comunidad local. Si, como afirmaban los textos arriba
reproducidos, el ayuntamiento dotaba de corporeidad poltica al pueblo, esto es, a la comunidad de vecinos, las juntas entendieron que
en la extraordinaria situacin creada por la irresponsable actitud de
los Borbones y la sagacidad de los Bonapartes ellas representaban
y daban forma poltica reconocible a sus respectivos pueblos.
En el contexto de la crisis transformada por la resistencia local
al reconocimiento del cambio dinstico, las juntas asumieron el carcter de gobierno provincial y de representacin de un pueblo que
apareca ahora referido a un radio territorial y no estrictamente local.
Como tales y con sentido plenamente territorial y poltico se estaban
sustanciando las provincias, hasta el punto de que se habl entonces
de una revolucin de las provincias para caracterizar ese extrao
modo de resistencia al proyecto imperial que estaba producindose
en Espaa 20. Era una supremaca que, en el momento de promoverse
la formacin de un gobierno general de la monarqua que superara
el disgregado gobierno supremo de cada junta, se record expresamente: El Reino se hall repentinamente sin Rey y sin gobierno,
situacin verdaderamente desconocida en nuestra historia y en nuestras leyes. El pueblo reasumi legalmente el poder de crear un Gobierno, y esta verdad la confiesan abiertamente varias Juntas Supremas.
Cre stas y no se acord de las ciudades de voto en Cortes. El
poder, pues, legtimo ha quedado en las Juntas Supremas, y por
este poder han quedado gobernadas y gobiernan con verdadera autoridad, y han sido y son reconocidas y obedecidas por todos los vasallos
y por todas las ciudades de voto en Cortes que se hallan en sus
respectivos distritos 21.
La suposicin de que las juntas representaban al pueblo de su
provincia no fue tampoco, sin embargo, pacfica. A las sedes de estos
cuerpos, esto es, las capitales cuyos ayuntamientos y elites locales
jugaron un papel dirigente, no les sali gratis y como por supuesta
la imposicin de la idea de un pueblo de la provincia que representar
20
Ofrezco datos sobre informes de espionaje y diplomacia europea, especialmente britnica, en PORTILLO, J. M.: Revolucin de Nacin. Orgenes de la cultura
constitucional en Espaa, 1780-1812, Madrid, EPC, 2000, pp. 162 y ss.
21
Circular de la Junta Suprema de Sevilla sobre la formacin de un gobierno
(3 de agosto de 1808), en http://www.cervantesvirtual.com/portal/1812/juntista.shtml.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

57

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

en su seno. Son conocidas las disputas que entre capitales y pueblo


subalternos se dieron entonces, llegando incluso al enfrentamiento
civil. Los conflictos entre Sevilla y Granada o Valencia y Cartagena
junto a los ms virulentos entre la confederacin de ciudades del
Cauca en Nueva Granada y las influyentes ciudades colindantes dan
idea de una conflictividad que tena por fundamento la representacin
de un pueblo ms o menos extenso en contradiccin con la del
pueblo como comunidad vecinal organizada en ayuntamiento o cabildo local.
Aunque la razn esencial de esta resistencia a la absorcin de
pueblos en provincias resida en una tradicin representativa propia,
la crisis le aadi un ingrediente totalmente novedoso y extraordinario.
En efecto, los pueblos, organizados en juntas, entendieron que no
representaban ya nicamente la comunidad vecinal dndole corporeidad poltica, sino que adems representaban tambin la soberana
del monarca. Obedeca esta reunin de ambas representaciones a
la inslita situacin generada por la ausencia del rey y de toda su
familia, junto al descrdito de las autoridades ms cercanas a la persona del monarca, como el Consejo de Castilla. Fue bastante comn
entonces interpretar el momento como una situacin de emergencia
que activaba aquel principio que poda deducirse sin forzar excesivamente las cosas de las propias leyes fundamentales de la monarqua. Que los pueblos, como nicos cuerpos polticos connaturales
a la monarqua, se hicieran cargo del gobierno y asumieran la soberana
pareca la nica va para sostener y solventar la crisis como una
cuestin de independencia y no slo de titularidad de la dinasta.
Es lo que la historiografa conoce como un proceso de retroversin
de la soberana, esto es, que faltando el rex deba de nuevo el
populus asumir aquella soberana que se le supona transferida al
primero por el segundo en un momento ideal de imposible determinacin histrica.
Conviene, sin embargo, precisar aqu bien los trminos, pues
de lo contrario podramos estar interpretando como una revolucin
lo que no lo era, al menos todava 22. En primer lugar, debe precisarse
que la soberana no se entendi nunca transferida a un pueblo, sino
22

Las ideas que siguen las he expuesto en otros lugares: PORTILLO, J. M.: Revolucin de Nacin..., op. cit., segunda parte, cap. 2, y La revolucin constitucional
en el mundo hispano, en CLAVERO, B.; PORTILLO, J. M., y LORENTE, M.: Pueblos,
Nacin, Constitucin (en torno a 1812), Vitoria, Ikusager, 2004. Del debate y la crtica

58

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

a muchos. Cada una de las juntas que se formaron por toda la geografa
hispana entendi representar y custodiar aquel preciado bien de la
soberana. La Junta de Asturias afirm asumir todas las atribuciones
de la soberana, que ejercer en nombre de Fernando VII mientras
no fuese restituido al trono, mientras un tratado de unin entre
las juntas de Castilla, Galicia y Len ms explcitamente afirm que,
en tanto sufriera el rey su prisin en Francia, quedar depositada
su autoridad Real en una Junta Soberana, que ser obedecida como
el mismo Monarca... 23. Las juntas que se crearon poco ms tarde
en Amrica adoptaron nombres tan elocuentes como Junta Tuitiva
de los derechos de Fernando VII o Junta Conservadora de los
mismos 24.
Bajo tales ttulos, las juntas, todas ellas, ejercieron de hecho la
soberana en su ms pleno sentido permitindose incluso declarar
la guerra, alcanzar la paz o enviar plenipotenciarios a otras potencias.
Las juntas, como muchos observadores propios y forneos advirtieron
estupefactos, eran otros tantos soberanos. Si la imagen formada para
el verano de 1808 era la de que cada provincia pareca un reino
de por s, y se apelaba a la razn para prevenir de la debilidad
poltica que poda resultar de tal situacin en un escenario blico
nada halageo, difcilmente podra suponerse una retroversin de
soberana de un rex nico y singular a un populus de las mismas
caractersticas. La afirmacin tan redonda como habitual en aquellos
momentos para defender la legitimidad de las juntas de que las haba
creado el pueblo, haca referencia expresa al pueblo de cada provincia
y de cada ciudad en las que se haba generado cada uno de aquellos
cuerpos polticos.
Es por ello precisamente que las juntas sostuvieron, cada una
de ellas, representar la soberana del rey y no la del pueblo. Del
pueblo de su distrito poda provenirles la legitimidad de su formacin,
al responder ms o menos ficticiamente a la voluntad de su comunidad
de vecinos. Pero de ah no se segua que las juntas fueran una representacin del pueblo y, menos an, de su soberana. Al contrario,
sostuvieron con tesn incluso cuando, como veremos enseguida,
a estos planteamientos tambin he aprovechado, especialmente de los tenidos en
el foro http://www.iberoideas.com.ar que dirige el profesor Elias Palti.
23
Citado en PORTILLO, J. M.: Revolucin de Nacin..., op. cit., pp. 180-181.
24
RODRGUEZ O., J. E.: The Independence of Spanish America, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

59

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

otras autoridades de radio ms ambicioso quisieron suplantarlas


que lo que representaban era la soberana de Fernando VII. Ms
exactamente, las juntas, ya desde sus mismos ttulos, manifestaron
tener y administrar un depsito de aquella soberana regia. Si la
consigna frente a la proclamacin de la dinasta de Bonaparte pareca
ser no dar por liquidada la titularidad de los Borbones y, consecuentemente, sostener la existencia efectiva de un prncipe legtimo
de su sangre, a las juntas no les caba sino presentarse como custodias
y tutoras de sus derechos, y el principal de ellos era, por supuesto,
la soberana.
De modo que en el escenario de la formacin de las juntas,
fueron los pueblos y no el pueblo o la nacin quienes resultaron
ciertamente relevantes 25. Era, por otra parte, lo que caba esperar,
pues, como he tratado de exponer apresuradamente en la primera
parte de este escrito, ni pueblo ni nacin se haban sustanciado mucho
ms all de la repblica de las letras en el momento en que sobrevino
la crisis de la monarqua. Esto explica por qu la primera solucin
que se arbitr para conformar un gobierno ms general necesario,
ante todo, para dirigir la guerra resultara en un experimento de
evidente aroma federal. La Junta Central, formada a finales de septiembre de 1808, fue el resultado de una negociacin entre juntas,
que prestaron finalmente su consentimiento para la formacin de
la misma como representacin conjunta de todas ellas. El hecho
de que dos representantes de cada junta excepto por lo que haca
a Amrica, a lo que enseguida har referencia conformaran aquel
cuerpo le confiri un aspecto senatorial, que tambin se tradujo en
sus mtodos de trabajo.
La formacin de la Central fue un intento tambin de superar
el momento de tan exclusivo protagonismo de los pueblos en la
gestin y resolucin de la crisis. En enero de 1809 aprob un controvertido decreto mediante el que manifestaba su superioridad poltica respecto de las juntas provinciales y locales. A stas las quera
reducir a cuerpos intermediarios entre el pueblo y las autoridades
de las provincias, mientras que slo la misma Junta Central podra
en adelante hacer uso de las insignias de la soberana de Fernando VII.
Era un intento, como vieron y protestaron desde varias de aquellas
juntas, de hacerse con el depsito de soberana que custodiaban
25
CHIARAMONTE, J. C.: Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico
en tiempos de las independencias, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 2004.

60

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

y tutelaban. La Central pretendi, as, ofrecer la imagen de un autntico Cuerpo Nacional, es decir, una junta de juntas en la que
hacer residir en exclusiva el depsito de soberana, que ofreciera
ms crdito a sus indispensables aliados europeos.
El gran ilustrado espaol Melchor Gaspar de Jovellanos, miembro
destacado de aquel cuerpo, pudo escribir en defensa de la Junta
Central afirmando que, pese a todas sus carencias representativas,
traa su legitimidad de un acto constitutivo ajeno, el de las propias
juntas. Apelaba as a la obligacin en que estaban constituidos los
pueblos de defender la independencia de la monarqua y custodiarle
al rey sus derechos, ante una situacin tan extraordinaria y delicada
como la vivida en 1808, as como a su suficiente capacidad para
generar un gobierno colectivo que mejor defendiera la monarqua.
Lo que expresamente negaba el asturiano era que el Consejo el
cual haba, a su vez, acusado de usurpadores a los miembros de
la Central pintara algo en punto a la tutela de la soberana. Eso
era cosa de los pueblos y de las instituciones de emergencia que
stos crearan. El Consejo no era ms que una herramienta de gobierno
de la monarqua, pero no desde luego parte esencial de ella como
los pueblos 26.
Surge ah una cuestin que afecta precisamente a esa representacin colectiva de juntas en senado federativo de larga y profunda
consecuencia para la propia monarqua espaola. He aludido antes
al hecho de que, al constituirse la Central, fueron llamados al efecto
dos representantes de cada junta, salvo en el caso de las provincias
americanas. El hecho podra parecer poco relevante si no fuera porque
es justamente entonces, en el gobierno de la Junta Central, cuando
se produjo la primera declaracin expresa, el 22 de enero de 1809,
de consideracin de los territorios americanos como partes integrantes
de la monarqua. Tal aserto tena obviamente una considerable consecuencia porque implicaba tambin admitir que las provincias americanas deban jugar un rol semejante a las dems en la operacin
26
JOVELLANOS, M. G. de: D. Gaspar de Jovellanos a sus compatriotas: Memoria
en que se rebaten las calumnias divulgadas contra los individuos de la Junta Central
y se da razn de la conducta y opiniones del autor desde que recobr su libertad (1811),
Oviedo, Junta General del Principado de Asturias, 1992 (ed. de J. M. CASO), pp. 24
y ss. Hay tambin edicin electrnica de este texto en la ya referida pgina web
http://www.cervantesvirtual.com.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

61

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

de defensa de la monarqua 27. Debera haber supuesto tambin dar


por sentada, de entrada, la capacidad propia de aquellas provincias
para formar cuerpos polticos que se hicieran cargo de su propia
administracin ante la situacin de quiebra en la cabeza de la monarqua. Sin embargo, ni esta capacidad ni una equitativa participacin
en la colectiva tutela de la soberana regia a travs de la Junta Central
funcionaron en el caso de las provincias americanas.
La experiencia vivida en Mxico en el verano de 1808 fue elocuente. El intento de crear una junta de la Nueva Espaa que defendiera el reino y tutelara los derechos de Fernando VII, es decir,
que funcionara como gobierno autnomo y a la vez se implicara
en la defensa general de la monarqua, fue barrido de un soplo mediante un acto tan ilegal como un golpe de Estado en el que, cosa
inaudita, se depuso al virrey sustituyndolo por Pedro de Garibay
y luego por el arzobispo Francisco Javier Lizana y Beaumont y se
detuvo arbitrariamente a los promotores de la junta. Ni el opulento
comerciante vizcano Gabriel del Yermo, quien haba urdido el golpe,
ni los oficiales y autoridades que lo apoyaron fueron en ningn
momento reconvenidos por la Junta Central, la Regencia o las Cortes.
Este hecho, junto a lo acontecido en La Paz en 1809 y otras experiencias similares, dan idea cabal de la diferente consideracin que
los territorios americanos seguan teniendo para los gobiernos que
se fueron formando en Espaa durante esta etapa crtica 28.
Sin embargo, la declaracin realizada por la Central el 22 de
enero de 1809 expresamente etiquetaba a los reinos y provincias
americanos como partes integrantes y esenciales de la monarqua.
Esencial e integrante tena entonces un muy concreto significado
poltico que equivala a la consideracin de esas partes como comunidades perfectas, es decir, pueblos organizados regularmente
en cuerpos polticos o, como en el caso de los mismos territorios
peninsulares, capaces al menos de hacerlo ante una situacin crtica
como la presente. Dicho de otro modo, con esa declaracin luego
repetida en las Cortes la imagen de la monarqua, y por lo tanto
27
PORTILLO, J. M.: La Federacin imposible: los territorios europeos y americanos ante la crisis de la Monarqua Hispana, en RODRGUEZ O., J. E. (ed.):
Revolucin, independencia..., op. cit.
28
Entro en detalle sobre las implicaciones de estas diferencias en la concepcin
del derecho a formar gobierno en momentos de crisis en PORTILLO, J. M.: Crisis
Atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana, Madrid,
Marcial Pons (en prensa).

62

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

de lo que se deba representar en cualquier gobierno legtimo de


la misma, coincida con la de un conjunto atlntico de reinos y
provincias.
El jurista neogranadino Camilo Torres expuso de manera ejemplar
las consecuencias prcticas que deban derivarse de esta imagen de
la monarqua. Se trataba de un texto remitido por el cabildo de
Santa Fe de Bogot a la Junta Central, comnmente conocido como
Memorial de agravios, pero que quera ser una ms de las respuestas
que obtuvo la peticin de luces realizada por la Central a todas
las autoridades y personas, comnmente conocida como Consulta
al pas. Confiada a Torres la redaccin del memorial, arrancaba ste
congratulndose de que la institucin que pareca conducir el gobierno
general de la monarqua hubiera expresamente repudiado una imagen
imperial con metrpoli y colonias de la monarqua. Amrica
y Espaa son partes integrantes y constituyentes de la monarqua
espaola..., lo que implicaba ante todo igualdad de derechos, y
principalmente el de representacin: Por lo tanto, excluir a las Amricas de esta representacin sera, a ms de hacerles la ms alta
injusticia, engendrar sus desconfianzas y sus celos y enajenar para
siempre sus nimos de esta unin.
El memorial elaborado por Torres, de argumentacin muy similar
a la expuesta desde otras provincias americanas, se tomaba la declaracin de igualdad del 22 de enero de 1809 mucho ms en serio
que la propia institucin emisora del mismo. Cabe recordar que una
de las impulsoras de la Central, la Junta de Valencia, alegaba como
una de las razones de conveniencia para su institucin la conservacin
de nuestras Amricas y dems posesiones ultramarinas, viendo un
peligro en la formacin de gobiernos o juntas propias como se
ha hecho en Espaa 29. Aferrndose a la idea bsica del decreto
de 22 de enero de 1809, Camilo Torres se situaba en las antpodas
de esa imagen imperial y avanzaba lo que deba implicar, cara a
la representacin, la doctrina de la igualdad. Si, ella mediante, no
caba apelar a superioridad de una parte sobre otra por razn de
extensin territorial, nmeros demogrficos, riqueza o cualquier otra
causa, se deduca que la nica base de la representacin, del derecho
a ella, deba radicar en la consideracin misma de provincia: Luego
29
La Junta Valenciana utilizaba exactamente la expresin gobiernos independientes. Tomo el texto de FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario espaol
(1885), vol. 1, Madrid, Congreso de los Diputados, 1992, p. 321.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

63

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

la razn nica y decisiva de esta igualdad es la calidad de provincias,


tan independientes unas de otras y tan considerables cuando se trata
de representacin nacional, como cualquiera de las ms dilatadas,
ricas y florecientes 30.
Exactamente eso es lo que fallaba ya desde los tiempos de la
Central y el momento de los pueblos. El decreto aludido invitaba
a los territorios americanos a participar en el gobierno general de
la monarqua, aunque introduca matices de nota. Sus delegados no
habran de ser dos por distrito, sino uno, y, adems, elegidos en
los cabildos capitales. Significaba esto que para el senado de juntas
que diriga entonces el gobierno leal a Fernando VII en la Pennsula
las juntas americanas, simplemente, ni existan ni deban hacerlo.
Difcilmente poda sostenerse la condicin de provincias en el contexto de la crisis de la monarqua si no se reconoca por va de
principio su capacidad para la autotutela en momentos crticos. Incluso, tal reconocimiento era condicin para poder luego plantear su
contribucin al gobierno general de la monarqua.
La representacin de la monarqua, y eventualmente de la nacin
espaola que se barruntaba ya como sujeto idneo para la resolucin
de la crisis, dependi estrechamente de este momento de los pueblos.
Simn Bolvar lo recordar argumentando en su conocida Carta de
Jamaica (1815) que nunca, a pesar de estos y otros pronunciamientos,
los americanos haban sido considerados por los gobiernos metropolitanos pueblos y provincias con la misma capacidad poltica que
los de la pennsula. Al contrario, se lamentara el libertador, se haba
tendido cada vez ms acentuadamente a equipararlos a los indios,
especie en su imaginario sustancialmente distinta de los americanos,
reducindolos a un espacio desligado de las virtudes polticas de
la ciudad 31.
El momento protagonizado por los pueblos y las juntas fue tambin as el momento en que se jug la imagen y representacin de
la monarqua y, enseguida, la nacin espaolas. La deficiencia de
la representacin entraba a formar parte desde entonces de los inventos polticos con que se trat de conducir la crisis que afectaba no
slo a la parte europea de la monarqua, sino a todo su conjunto
30

Cito el texto de TORRES, C.: Memorial de agravios, Bogot DC, Epgrafe,


2003, pp. 14 y 17.
31
BOLVAR, S.: Carta de Jamaica (1815), Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1972.

64

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

atlntico. La superacin de este momento con la irrupcin de la


representacin nacional confirmar ms que corregir, como veremos
a continuacin, la tendencia.

Cuerpo de Nacin
Como he apuntado en la presentacin de este texto, no slo
en Cdiz se ensayaron formas de regeneracin de un cuerpo poltico
colectivo de la monarqua hispana tras la crisis de 1808. Cierto que
el operado en la ciudad andaluza fue el de ms larga consecuencia
de todos ellos, aunque en Santa Fe de Bogot, Quito, Santiago de
Chile u otros lugares se propusieron ideas ms audaces al respecto.
Valga como testigo el Reglamento constitucional provisorio aprobado
en Santiago de Chile en 1812, que prevea la posibilidad de un
nico rey, Fernando VII, y dos Constituciones, la de Chile y la de
la Pennsula.
Por otra parte, simultneamente, y con fruto tambin ms temprano que el de Cdiz, surgieron congresos que optaron por afirmar
la existencia de espacios de nacin radicalmente segregados del de
la espaola como en Venezuela u otros que, sin hacerlo, funcionaron ya de hecho como cuerpos polticos totalmente independientes que tuvieron, sin embargo, que hacer sus cuentas con otros
pueblos a los que se pretenda absorber en su espacio poltico como
en Buenos Aires.
Fue en este escenario diverso y plural en soluciones y propuestas
para cerrar la crisis hispana que se hizo efectiva por vez primera
una idea de nacin espaola y su representacin poltica. A diferencia
del ordenado por Jos I de orden de su caro hermano en julio de
1808, el proyecto que se alumbr en Cdiz entre 1810 y 1812 se
centr desde un principio en la nacin como sujeto esencial del sistema. Antes de la reunin de la asamblea que le dio luz, sin embargo,
dos decisiones de evidente trascendencia para la representacin se
haban tomado ya.
Por un lado, se acept que la nacin era toda la monarqua
y que, en consecuencia, toda ella haba de estar representada en
las Cortes convocadas como ltima y ya nica opcin viable para
la solucin de la crisis. Una asamblea o Cortes de la Nacin y
no exactamente de la monarqua ni de los reinos que incluyera
Ayer 61/2006 (1): 47-76

65

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

toda la geografa poltica y social de los dominios de Espaa constituy


uno de los mayores desafos planteados a la idea de representacin,
adems de una de las osadas polticas ms inauditas en aquel mundo
euroamericano tan habituado desde haca tres dcadas a cambios
de hondo calado.
Por otro lado, se abri paso tambin la idea de que la nacin
espaola deba responder a una sociologa determinada por la vecindad y no por otro cualquier estatuto social derivado de una posicin
estamental. Desde la formacin de la Junta Central y la creacin
en su seno de una comisin especfica para el tratamiento de esta
cuestin, con su apelacin a las luces generales de individuos y corporaciones para dilucidarla, un intenso debate tuvo lugar sobre la
forma en que haba que imaginar sociolgicamente a la nacin espaola de cara a establecer el modo en que deba convocarse su
representacin.
En junio de 1810 un grupo de diputados ya electos y desplazados
a Cdiz para tener Cortes, encabezados por el joven conde de Toreno,
reclamaron a la Regencia la reunin inmediata de las mismas. Exigieron que se cumpliese con este mandato dejado por el anterior
gobierno, el de la Central, de acuerdo con su resolucin de 1 de
enero de aquel mismo ao, tal y como haba sido publicado, es
decir, con el despiste de Martn de Garay, secretario de la Junta
Central, de no incluir convocatoria para los brazos noble y eclesistico.
Apelaban en su favor a una autoridad que al obispo de Orense le
sac literalmente de sus casillas y de su asiento: La opinin pblica
est calificada tiempo ha 32. La peticin de luces al pblico que
haba lanzado la comisin de Cortes de la Central, junto a un debate
mucho ms amplio producido en papeles pblicos de todo tipo desde
el inicio de la crisis, avalaban la apelacin realizada por Toreno y
sus colegas.
Cuando requeran dar cumplimiento efectivo a la reunin de
Cortes atenindose a lo publicado por decreto el primero de enero,
aquellos diputados saban bien lo que pedan. Les constara, sin duda,
que en la Central haba habido profunda divisin de opiniones al
respecto de la forma de convocatoria de las Cortes. Tambin que
una semana despus de aquel decreto la comisin de Cortes, dirigida
por Melchor Gaspar de Jovellanos, haba presentado un contundente
32
Todo ello en el referido FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario...,
op. cit., vol. 1, p. 644.

66

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

alegato a favor de su idea original de Cortes con representacin


de los estamentos. Se fundamentaba en el argumento preferido del
prcer asturiano, desarrollado luego por extenso en su conocida
Memoria en defensa del gobierno de la Junta Central: Porque, Seor,
la Comisin no puede dejar de recordar a V. M. que una sola Asamblea
se distinguir siempre por su tendencia a la democracia, y por lo
mismo es muy ajena de toda Constitucin monrquica. El temor
era, en efecto, a las consecuencias constitucionales de la representacin en las primeras Cortes.
Si la idea de nacin espaola se haba ido haciendo hueco primero
en la ms propicia atmsfera de la repblica de las letras, ahora
que se debata ya abiertamente sobre su forma poltica, la representacin, el debate se traslad a la arena de la opinin pblica.
En efecto, lo que ni Jovellanos ni el equipo que le rodeaba haban
logrado establecer de una manera aceptable fue la idea central de
su propuesta, esto es, que la nacin gozaba ya de una Constitucin
histrica, inalterable en el acto de formar aquellas Cortes extraordinarias, y que informaba de una representacin sociolgicamente
compleja. Reunir Cortes con representacin estamental significaba
pasar, como de rondn, que nobleza y clero tenan unos derechos
a la representacin por s mismos y, lo que era ms, de acuerdo
con una Constitucin tradicional de la monarqua espaola. Significaba tambin, y creo que ante todo, desactivar la posibilidad de
que la nacin espaola se presentara y representara como un sujeto
poltico soberano capaz de alterar la situacin que los ms moderados,
como Antonio de Capmany o Jovellanos, crean felizmente histrica.
Los problemas de orden intelectual al respecto fueron sinnmero.
Para empezar, que la monarqua dispona ya de una Constitucin
histrica slo poda seriamente defenderse si se caa deliberadamente
en una mistificacin, tomando las Constituciones de los reinos, o
un batiburrillo de todas ellas, por Constitucin de la monarqua.
As, en el momento ya desesperado en que la comisin de Cortes
quiso convencer de la necesidad de los estamentos no present como
orden tradicional de la monarqua otra cosa que un recosido de
las Constituciones de Castilla, Aragn, Navarra, Asturias y Provincias
Vascongadas. Tampoco acertaba muy bien a fijar cul era el sentido,
en esta central cuestin de la representacin, de la de Castilla 33.
33

FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario..., op. cit., vol. 1, p. 591. Si

Ayer 61/2006 (1): 47-76

67

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

De hecho, nadie haba podido dar con aquella Constitucin histrica


de Espaa sencillamente porque no exista.
ste fue el punto de partida del texto ms elaborado del momento
sobre esta delicada cuestin. Francisco Martnez Marina present
sin tapujos la historia constitucional castellano-leonesa como la de
toda la monarqua, proponiendo en ella que la nica tradicin atendible era la municipal. La organizacin desde el siglo XII de los pueblos
en cuerpos polticos municipales y su pacto con el prncipe para
enfrentar la soberbia feudal de nobleza y alto clero, constituan la
base de la nica representacin posible de la nacin espaola: la
que proporcionaban los vecinos de las parroquias organizados en
repblicas locales 34. sta era la nica forma en que la soberana
del pueblo poda manifestarse, a travs de una representacin nacional conformada nicamente por los ciudadanos-vecinos organizados
en sus pueblos.
Las Cortes que se juntaron desde finales de septiembre de 1810
no respondieron, sin embargo, nicamente a este criterio en su formacin. Si bien nobleza y clero no formaron ya estamento, allanando
el camino a una reforma constitucional en profundidad, no fueron
los parroquianos a travs de pueblos y provincias los nicos sujetos
representados en ellas. Tambin concurrieron representantes de las
ciudades que haban gozado del privilegio de voto en Cortes, as
como de las juntas provinciales originales, reconvertidas por la Central
en Juntas de Observacin y Defensa. Con ello, la que se declar
por representacin de la nacin espaola el 24 de septiembre de
1810 fue una asamblea de representantes provinciales con dos aadidos significativos. Uno, el de las ciudades de voto en Cortes, provena de la tradicin, siendo de hecho la nica traza de representacin
tradicional que qued y que, por aadidura, tuvo que someterse
a la disciplina de los ayuntamientos constitucionales en aquellas ciudeba tomarse por su forma histrica la anterior a 1538, si la posterior con la reunin
slo de las ciudades que gozaban del privilegio de voto en Cortes era su representacin
popular, si, por el contrario, deba retrocederse hasta los siglos XII y XIII para
hallar una forma de representacin verdaderamente municipal en las Cortes del reino,
todas stas fueron cuestiones que entonces se debatieron con pormenor.
34
El texto a que me refiero es evidentemente su Teora de las Cortes o grandes
juntas nacionales de los reinos de Len y Castilla. Monumentos de su constitucin poltica
y de la soberana del pueblo. Con algunas observaciones sobre la ley fundamental de
la monarqua espaola, sancionada por las Cortes generales y extraordinarias, y promulgada
en Cdiz a 19 de marzo de 1812, Madrid, 1813.

68

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

dades que los eligieron tras ser liberadas con posterioridad a marzo
de 1812. El otro, el de las juntas, era de nueva factura y estaba
manifestando all, en la representacin de la nacin espaola, el peso
que los territorios haban logrado al protagonizar la fase previa de
la crisis y encarnndose en cuerpos polticos provinciales 35.
Ambas adiciones a la mera representacin de los vecinosciudadanos adquirieron notable relieve debido justamente a la otra
decisin previa ya aludida respecto de la representacin nacional
adoptada en tiempos de la Central, esto es, la extensin de la misma
a toda la monarqua. Fue una decisin, como he notado antes, que
dio la puntilla definitivamente al sueo ilustrado de una nacin con
su imperio basada en la distincin entre nacin y monarqua espaolas.
No poda ser de otro modo, pues tampoco era cuestin de ir pidiendo
complicidad a los americanos en la defensa contra Napolen ofrecindoles a cambio el papel de colonias del imperio de Espaa. As
como las decisiones sobre la representacin nacional movieron a desatado debate, lo referente a la consecuencia poltica que deba tener
la inclusin de las americanas entre las provincias de Espaa se resolvi
de manera ms o menos sencilla. Una serie de dictmenes pedidos
por la Central concluyeron en otorgar a Amrica unos veintisis o
veintiocho diputados, en el mejor de los casos.
Segn informa el estudio mejor documentado sobre este asunto,
en total asistieron a las Cortes generales y extraordinarias tenidas
de septiembre de 1810 a igual mes de 1813 veintisiete diputados
suplentes y treinta y seis electos en Amrica de acuerdo con el decreto
de la Regencia que los convoc, de 14 de febrero de 1810 36. Al
abrirse las sesiones en septiembre de 1810, todos menos uno el
diputado portorriqueo Ramn Power eran suplentes que se haban
elegido en Cdiz al igual que los suplentes de las provincias espaolas
ocupadas por el ejrcito imperial francs 37. Presidi las sesiones electorales de suplentes americanos en Cdiz Jos Pablo Valiente, del
Consejo de Indias y con intereses econmicos en Cuba, luego dipu35
Sobre todas estas elecciones da cumplida cuenta CHVARRI, P.: Las elecciones
de diputados a las Cortes generales y extraordinarias (1810-1813), Madrid, Centro de
Estudios Constitucionales, 1988.
36
RIEU-MILLAN, M.-L.: Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, Madrid,
CSIC, 1990.
37
La autora arriba citada, en el mismo lugar, pp. 3 y ss., relata las vicisitudes
de la eleccin de suplentes, que en muchos casos lleg prcticamente a ser una
nominacin sin ms.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

69

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

tado por Sevilla y quien pareca tener claro de lo que se trataba


ya desde antes: parece conveniente no innovar cuando se trata de
un medio puramente supletorio, ms propio para testimonio de amor
y consideracin que para el efecto de incorporarlos a nuestra representacin nacional, porque donde no hay eleccin ni poderes otorgados no cabe el concepto de verdaderos diputados y representantes 38.
As, como por amor, la Regencia haba ordenado la eleccin de
diputados americanos. Al anuncirselo, recordaba que desde el principio de la revolucin se haban declarado aquellas provincias parte
integrante y esencial de la Monarqua. Al elevar a los Espaoles
Americanos a la dignidad de hombres libres, les comunicaba que
les asistan idnticos derechos y prerrogativas que a los espaoles
de este otro lado del Atlntico 39. No obstante, el mismo decreto
que iba a continuacin marcaba sonoras diferencias en la calidad
y la cantidad de la representacin de aquellas partes integrantes
y esenciales: las elecciones deban hacerlas los ayuntamientos capitales de las cabezas de partido de cada provincia, no quedando claro
si se refera a las de cada virreinato y capitana general, a las de
cada intendencia o a las de cada partido de cada intendencia (lo
que habra dado como resultado una muy abultada representacin
americana). De hecho, de todo hubo entre los representantes electos
en Amrica: diputados por ciudades cabeza de subdelegacin, por
cabezas de partido o por capitales de intendencia 40.
Lo que, en vista de los nmeros manejados, se estaba dando
por bueno era que las cuentas no salan igual a ambos lados el ocano.
A Galicia la provincia ms poblada de la pennsula que se
le supona una poblacin de 1.142.630 almas le correspondan, con
el redondeo, veintitrs diputados segn cuenta cabal de un diputado
por cada 50.000 de ellas 41. Haba un cierto consenso en dar por
38
Segn sostena en su dictamen sobre cmo deba organizarse la representacin
americana dado en Sevilla a 11 de diciembre de 1809, citado por FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario..., op. cit., vol. 1, p. 584.
39
El decreto de la Regencia de 14 de febrero de 1810 lo refiero del mismo
autor citado en ibid., vol. 2, pp. 594 y ss.
40
RIEU-MILLAN, M.-L.: Los diputados americanos..., op. cit., cap. 1; GERHARD, P.:
Geografa histrica de la Nueva Espaa, 1519-1821, Mxico DF, UNAM, 1972.
41
Instruccin que deber observarse para la eleccin de diputados a Cortes, 2 (1
de enero de 1812), en FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario..., op. cit.,
vol. 2, p. 578.

70

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

buenos los nmeros calculados por Alejandro de Humboldt sobre


Nueva Espaa la provincia ms poblada de Amrica que le
suponan unos cinco y medio o seis millones de habitantes, lo que
se tendra que haber traducido, como poco, en ciento diez diputados.
Cuando el decreto de 14 de febrero de 1810 lleg a Mxico, la
audiencia que funga de virrey gracias al golpe de mano de Gabriel
del Yermo en 1808 decidi que seran quince los diputados, designando las ciudades que deberan elegirlos 42. Si determinar qu quera
decirse en Amrica con provincia o cabeza de partido poda
tener su complicacin, creo que hubo desde entonces una clara conciencia entre las autoridades metropolitanas que estaban montando
este tinglado de la representacin de la nacin espaola acerca de
la necesaria correccin tnica de estos nmeros. La respuesta del
ministro del Consejo de Indias Francisco Requena a los informes
pedidos por la Regencia sobre el modo de arreglar el compromiso
adquirido de la representacin de americanos en las Cortes fue la
nica que aport nmeros concretos y, tambin, la que tuvo que
dar razones que explicaran la diferente aritmtica. Responda a una
poda tnica de indios negros y gentes de las otras diferentes mezclas
que dejaba ya los aproximadamente catorce millones de almas que
el rey dominaba en ultramar en unos siete, pues la otra mitad poda
tenerse por imbciles por recin convertidos, miserables y esclavos 43.
A pesar de que ni aUn as salan las cuentas, el hecho crucial
fue que se admita de entrada una condicin racial para la representacin que las Cortes vendran a sancionar y elevar a categora
constitucional y que entonces era perfectamente visible para funcionarios como Requena, incluso en casos hoy habitualmente negados 44. Desde el punto de vista de las elites criollas este hecho de
la depuracin tnica del censo tena consecuencia en su propia capacidad de representacin y tutela social, como luego veremos. Pero
es que, adems, de los reglamentos de convocatoria se deducan
otras chocantes diferencias. As, de entre las ciudades que pudieron
enviar un diputado bajo la condicin de ciudades de voto en Cortes
no haba ninguna americana, a pesar de que las leyes de Indias consideraban a Mxico y Cuzco cabeceras para una eventual reunin
42
43
44

RIEU-MILLAN, M.-L.: Los diputados americanos..., op. cit., p. 38.


Cito de FERNNDEZ MARTN, M.: Derecho parlamentario..., op. cit., vol. 1, p. 580.
VINSON III, B., y VAUGHN, B.: Afromxico, Mxico DF, FCE, 2004.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

71

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

de Cortes en sus respectivos reinos (Lib. 4, Tit. 8, leyes 2 y 4).


Tampoco, y aqu el distingo era ms sangrante, se llam a ningn
diputado americano por las juntas de aquel continente. No es que
no se hubieran formado siguiendo el patrn de las de la pennsula
y, como vimos, con igual empeo de defensa de la monarqua y
conservacin de los derechos de Fernando VII, sino que a los ojos
metropolitanos todas ellas fueron o inexistentes o tumultuosas.
La operacin de conversin de la monarqua, de toda ella, en
nacin surgi as lastrada. Lo pusieron de relieve los miembros de
la escasa diputacin americana al abrirse el congreso de la Real Isla
de Len, solicitando que la condicin de partes integrantes y esenciales
tuviera como consecuencia el principio de la igualdad en la representacin. Entre septiembre de 1810 y enero de 1811 se discuti
la cuestin, que fue, no obstante, zanjada mediante una dilacin
de la decisin definitiva que no llegara sino con la Constitucin
de 1812 45. He aqu concluy el influyente Agustn de Argelles
un obstculo que creo insuperable respecto de Amrica en cuanto
a darla igual representacin en estas Cortes que la que tiene la Pennsula. En aquel hemisferio nos hallamos con una poblacin que excede
a la de la madre patria y con la dificultad de clasificarla 46. El principio
sentado por Requena al tiempo de convocar a los americanos se
haca as hueco en las propias discusiones de las Cortes en boca
de los ms conspicuos liberales 47. Las palabras de fraternidad, de
igualdad, de partes integrantes, no son ms que lazos que tienden
a vuestra credulidad, se dedujo y advirti a los americanos desde
Amrica 48. En la representacin fue, efectivamente, donde el cuerpo
de nacin con que se quera recomponer en Cdiz la monarqua
empez a resquebrajarse. La razn esencial la explic Servando Teresa
45
BREA, R.: Un momento clave en la historia poltica moderna de la Amrica
hispana: Cdiz, 1812, en ZORAIDA VZQUEZ, J. (coord.): El nacimiento de las naciones
iberoamericanas, Madrid, Mapfre-Tavera, 2004.
46
Diario de las Sesiones de las Cortes Generales y Extraordinarias, 105, 9 de enero
de 1811.
47
No slo en el aula parlamentaria, sino tambin en el tratamiento pblico
de la cuestin. El texto que mejor muestra esta cicatera posicin del liberalismo
metropolitano respecto de la integracin americana en la representacin nacional
espaola fue producto de un liberal de nota: FLREZ ESTRADA, A.: Examen imparcial
de las disensiones de la Amrica con la Espaa, de los medios de su reconciliacin,
y de la prosperidad de todas las naciones, Cdiz, Ximenez Carreo, 1812.
48
NARIO, A.: Fraternal amonestacin, La Bagatela, 5, 11 de agosto de 1811.

72

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

de Mier, el controvertido polemista mexicano, cuando afirm que


la negacin de una representacin equitativa precisamente en aquellas
Cortes, por constituyentes, y no en otras dejaba fuera a los americanos
del pacto social de la nacin 49. A partir de ah, los americanos
podran tener representacin en unas Cortes espaolas pero no seran
ya en ningn caso partes integrantes de su nacin.
De hecho, el mismo texto proyectado y, tras luenga discusin,
aprobado en Cdiz como Constitucin poltica de la monarqua espaola
en marzo de 1812 asuma estos distingos. La Nacin espaola es
la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios, sostena
su primer artculo dando entrada a la arriesgada operacin de identificacin de la nacin con la monarqua. Eso era la nacin espaola,
la reunin de todos los hombres libres nacidos y avecindados en
los dominios de las Espaas, y los hijos de estos, ms los extranjeros
habilitados como tales por las Cortes o con diez aos de vecindad,
ms los libertos que adquieran la libertad en las Espaas 50. La
nacin era cosa de hombres que cumplieran, adems de esta sexual,
las precisas condiciones de no ser esclavos y tener vecindad, lo que
solo poda proceder de un reconocimiento comunitario de la misma 51.
Desde un punto de vista prctico poda perfectamente haber
espaoles negros, indgenas, blancos o resultado de sus mezclas variadas. Si arbitraria era la inclusin en la nmina de espaoles de toda
persona que cuadrara en aquellos requisitos, lo era no menos la
exclusin de gentes que no lo hacan no slo por condicin de esclavos,
sino por la de carecer de vecindad, esto es, no adecuarse a una
determinada cultura del asentamiento y de la organizacin de la vida
social derivada de ella, aunque la monarqua hubiera incluso signado
tratados con quienes no se adecuaban a estos parmetros culturales
dentro de sus fronteras 52. Aunque pueda parecer cuestin menor,
pinsese en la cantidad de gentes que en el territorio de las Espaas
descrito en el artculo dcimo no seguan tales pautas culturales de
49
Carta de un americano al espaol sobre su nmero XIX, Londres, Lewis, 1811,
p. 25. El contexto de este texto lo analiza DOMNGUEZ MICHAEL, Ch: Vida de Fray
Servando, Mxico DF, Era, 2004 pp. 394 y ss.
50
Constitucin poltica de la monarqua espaola (1812), arts. 1 y 5.
51
HERZOG, T.: Defining Nations. Immigrants and Citizens in Early Modern Spain
and Spanish America, New Haven y Londres, Yale University Press, 2003.
52
CLAVERO, B.: Tratados con otros pueblos y derechos de otras gentes en la constitucin
de Estados por Amrica, cap. 2, Madrid, CEPC, 2005.

Ayer 61/2006 (1): 47-76

73

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

asentamiento 53. La exclusin comenzaba por un punto tan supuesto


entonces como el de la religin y su prctica, pues la nacin era
exclusivamente de catlicos. Aunque la Constitucin lo dio por sabido
al tratar de la definicin de espaoles bastaba, al parecer, con
el contundente artculo duodcimo que identificaba la nacin como
catlica no se le pas por alto a las mismas Cortes al arbitrar
el formulario para concesin de cartas de naturaleza, donde adems
de los requisitos expresos de la carta magna, exiga haber hecho
constar ser Catlico, Apostlico, Romano... 54.
Cosa bien distinta era la representacin poltica de esa nacin,
u otras formas de representacin que pudieran convenir. La Constitucin de 1812, como es bien sabido, articul un modelo de representacin bastante generoso para lo que se estilaba entonces. Fue
tambin un modelo que asumi sin serios reparos morales aquel
principio latente de la exclusin tnica. Su sistema de eleccin indirecta de diputados en tres momentos (parroquial, de partido y provincial) se quiso general para toda la nacin, identificada ahora con
la monarqua. En ese proceso podan participar no todos los espaoles,
sino slo aquellos hombres que cumplieran el requisito de la ciudadana. sta se dispensaba como la naturaleza espaola, pero con
un aadido que dio lugar a encontrado debate: Son ciudadanos
espaoles aquellos espaoles que por ambas lneas traen su origen
de los dominios espaoles de ambos hemisferios, y estn avecindados en cualquier pueblo de los mismos dominios 55. Se haca extensiva esta calificacin para participar de la representacin municipal
(arts. 23 y 313), y para la provincial se aada un requisito especfico
que no apareca entre los pedidos para elegir diputados a las Cortes:
... y que tenga lo suficiente para mantenerse con decencia...
(art. 330).
53
WEBER, D. J.: Bourbons and Brbaros. Center and Periphery in the Reshaping
of Spanish Indian Policy, en DANIELS, Ch., y KENNEDY, M. V.: Negotiated Empires.
Center and Peripheries in the Americas, 1500-1820, Londres y Nueva York, Routledge,
2002.
54
Decreto CCLI de 13 de abril de 1813 Sobre la concesin y frmulas de
las Cartas de Naturaleza y de Ciudadano, en Coleccin de los decretos y rdenes
que han expedido las Cortes generales y extraordinarias desde 24 de febrero de 1813
hasta 14 de septiembre del mismo ao, en que terminaron sus sesiones, tomo IV, Cdiz,
Imprenta Nacional, 1813, p. 51.
55
Constitucin poltica de la monarqua espaola, op. cit., art. 18.

74

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

Resultaba as que los negros libres que podan contarse entre


el nmero de los espaoles no lo hacan en el de ciudadanos, al
menos gratis 56. La cosa tena su consecuencia no slo por la manifiesta
exclusin de aquellos que no eran esclavos, aunque s negros o con
cualquiera de las mezclas que indicaban negritud, sino tambin porque
esto afectaba finalmente a la representatividad general de los americanos, pues se declaraba expresamente que la base para la representacin era la misma en ambos hemisferios y que tal base no era
ni la divisin estamental ni cualquier otra consideracin de distincin
de estatus previamente adquirido, sino la poblacin. Aqu radicaba,
no obstante, el truco: Esta base es la poblacin compuesta de los
naturales que por ambas lneas sean originarios de los dominios espaoles, ms aquellos a quienes las Cortes hubieran tenido a bien
habilitar a estos efectos y los hijos legtimos nacidos en Espaa de
padres extranjeros (arts. 29 y 21).
Aunque el artculo mencionado podra haber dado pie a una
extensiva interpretacin dejando fuera de la ciudadana, por ejemplo,
a quienes tuvieran ascendencia de los Estados Unidos, uno de los
artculos ms hirientes de la Constitucin, el vigsimo segundo, aclaraba de qu se estaba hablando: A los espaoles que por cualquiera
lnea son habidos y reputados por originarios del frica, les queda
abierta la puerta de la virtud y el merecimiento para ser ciudadanos....
Estamos ante el modo que el primer liberalismo espaol encontr
para no asumir las consecuencias de la igualdad que haba proclamado
tan reiteradamente entre los territorios de uno y otro lado de aquella
transatlntica nacin. Agustn de Argelles y sus correligionarios
podan respirar tranquilos 57.
Adems de los requisitos de residencia continuada, limpieza de
expediente judicial y ausencia de quiebra o deuda a los caudales
pblicos, se aadan dos circunstancias precisas que suspendan este
estatuto ciudadano: el estado de sirviente domstico y no tener
empleo, oficio, o modo de vivir conocido, es decir, aceptable segn
56

FRADERA, J. M.: Colonias para despus de un imperio, op. cit., pp. 81 y ss.
No as quienes se vieron afectados directamente por esta disposicin, como
el lder guerrillero mexicano Vicente Guerrero, futuro presidente de su pas, quien
no quiso aceptar una deposicin de sus armas a cambio de la implementacin de
la Constitucin gaditana justamente porque l sera, por su sangre africana, el primer
excluido de la ciudadana. ARENAL, J. del: Un modo de ser libres. Independencia y
Constitucin en Mxico (1816-1822), Zamora, El Colegio de Michoacn, 2003,
pp. 84-91.
57

Ayer 61/2006 (1): 47-76

75

Jos M. Portillo Valds

Cuerpo de nacin, pueblo soberano

el mismo patrn de cultura que regulaba comunitariamente la vecindad 58. El ciudadano espaol tipo sera, as, un varn mayor de veinticinco aos, sin rasgos que denotaran ascendencia africana, catlico
por supuesto, reputado por vecino de algn pueblo, que no sirviera
en casa ajena y que tuviera un oficio, un empleo o viviera de sus
rentas de manera conocida por la vecindad 59. Con todo ello, el
modelo de la Constitucin de 1812 asentaba el sujeto poltico del
vecino-ciudadano, nutriente esencial del cuerpo de nacin. Se trataba
de un sujeto que poda, con sus sonoras exclusiones, ocupar un amplio
espectro social, mucho ms que el de otras ciudadanas definidas
entre Amrica del Norte y Europa. La Constitucin, as como la
doctrina que rezum de los debates sobre su articulado, quisieron
que ese nuevo sujeto encontrara en las Cortes su nica representacin
poltica, que era la del cuerpo de nacin, de todo l y no slo de
los vecinos-ciudadanos. La representacin estaba as concebida para
tutelar tambin a todas aquellas personas mujeres, menores, descendientes de africanos no redimidos, servidores domsticos, etc.
que no ponan pie en la esfera de la poltica. Por ello el artculo
que exclua explcitamente a cualquiera con ascendientes africanos
irrit notablemente a las elites criollas, ya que les privaba justamente
de ese dominio y tutela sobre clases subalternas que la Constitucin
haca desaparecer.

58

Condiciones, junto a la masculinidad y la condicin de libre, que se repiten


en otras Constituciones hispanas nacidas de este momento de crisis. As, la Constitucin Federal de Venezuela (1811), arts. 26-28 y 34, o la Constitucin peruana
de 1823, arts. 10 y 17.
59
La condicin establecida en este mismo art. 24 de saber leer y escribir
los que de nuevo entren en el ejercicio de los derechos de ciudadano quedaba
suspensa hasta 1830, es decir, que nunca tuvo vigencia.

76

Ayer 61/2006 (1): 47-76

Ayer 61/2006 (1): 77-103

ISSN: 1137-2227

Aristocracia fantstica:
los moderados y la potica
del gobierno representativo
Pablo Snchez Len
Aristocracia
Pablo :Snchez
77-103
fantstica
Len

Sabanci University (Estambul)

Resumen: La mayor parte de los idelogos del moderantismo tras la implantacin del rgimen liberal fueron destacados tericos de la esttica que
contribuyeron a fijar el canon del romanticismo en Espaa. Este artculo
investiga la influencia de las reflexiones estticas de autores como Alberto
Lista, Nicomedes Pastor Daz y Alcal Galiano en su teora del gobierno
representativo. El asunto de fondo que se aborda es el intento de los
liberales isabelinos de distinguir una aristocracia legtima dentro del nuevo orden postrevolucionario, asunto para el cual la reflexin sobre la
funcin moral del poeta resultaba crucial. El artculo muestra las insuperables dificultades de esta tarea, y explica desde esa perspectiva la
ambigedad con que el moderantismo afront la representacin de las
clases medias en los consensos constitucionales de periodo. Concluye
en la necesidad de rescribir la historia del liberalismo conservador en
confrontacin con la pervivencia del doceaismo, superando la tendencia a estudiar a sus idelogos a partir del doctrinarismo francs.
Palabras clave: liberalismo moderado, esttica, aristocracia, representacin, clases medias, reforma constitucional, Romanticismo, antropologa.
Abstract: Most of the ideologues of moderate positions under the liberal
regime were prominent authors in the field of aesthetics theory, and
contributed to the establishment of the Romantic canon in Spain. This
article analyzes the influence of the aesthetic insights of Alberto Lista,
Nicomedes Pastor Daz and Alcal Galiano, among others, in their theory
of representative government. The topic under scrutiny is the aim of
Spanish liberals of erecting a legitimate aristocracy in the emerging postrevolutionary order, for which the reflection on the moral function of
the poet was regarded as crucial. The article shows the insurmountable

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

difficulties of such a task, and explains from this perspective the ambiguity
with which moderates addressed the issue of the representation of the
middle classes in the constitutional consensus of the period. The article
concludes in the necessity of rewriting the history of conservative liberalism by confronting it with the persistence of doceaismo [a current
of opinion favorable to the reestablishment of the principles of the
1812 Constitution], overcoming thus the tendency to study its thinkers
through the eyes of French doctrinarism.
Key words: moderate liberalism (conservatism), aesthetics, aristocracy,
representation, middle classes, constitutional reform, Romanticism,
anthropology.
La moderacin es el principio de la aristocracia 1.
Antonio Alcal Galiano
En todos los casos para conmover [a Donoso Corts],
para decidirle [a desarrollar sus ideas], un peligro [...] hiri
su fantasa 2.
Joaqun Francisco Pacheco

Finalizada la Regencia de Mara Cristina, Joaqun Francisco


Pacheco public una semblanza de Francisco Martnez de la Rosa
en la que ste era descrito como la personificacin del liberalismo
necesario para dirijir la nacin y combatir al bando carlista tras
el fracaso del gobierno de Cea Bermdez 3. En su opinin, con Martnez de la Rosa habra venido a nacer un liberalismo templado
que se plasmara en el Estatuto Real de 1834, el cual, segn afirmaba,
satisfizo, cuando su promulgacin, a la jeneralidad de los liberales
espaoles logrando incluso bastante popularidad entre los mismos prohombres de la emigracin. Cierto que este sistema de
gobierno no haba logrado finalmente perdurar, pero al defenderlo
su promotor haba personificado en s el partido ms grande, ms
ilustrado, ms jeneroso, de esta larga revolucin espaola, el partido
moderado 4. sta era, sin embargo, slo una cara de un retrato en
1
ALCAL GALIANO, A.: Mximas y principios de la legislacin universal, Madrid,
1813, p. 125.
2
PACHECO, J. F.: Sobre el Marqus de Valdegamas, Literatura, historia y poltica,
Madrid, 1865, p. 230.
3
PACHECO, J. F.: Don Francisco Martnez de la Rosa, Madrid, 1843, p. 23.
4
Ibid., p. 61. Las citas siguientes son de las pp. 31 y 32.

78

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

claroscuro. Pacheco enumeraba tambin una serie de defectos, el


principal de los cuales consista en haber confiado demasiado en
la fuerza de la razn pura en momentos en que necesitbase sobre
todo obrar, algo que el jurista y publicista no consideraba efecto
de las ideas que propugnaba De la Rosa, sino del carcter de nuestro
hombre de Estado, el cual, segn afirmaba, descansaba en la mesura
y en la discusin mas de ningn modo en la audacia, en el mpetu,
en la fuerza de la iniciativa.
El juicio podra pasar por un ejemplo retrico ms de la tan
occidental dicotoma filosfica entre reflexin y accin, o de la distincin entre razn y voluntad en la ciencia poltica moderna. Pero
Pacheco dio a su descripcin del prcer un matiz que puede tener
su relevancia a la hora de comprender cmo los publicistas moderados
interpretaban los problemas por los que los de su partido se haban
visto apartados del poder. Defini como lo opuesto a la razn la
accin, pero una accin de un determinado tipo guiada por la imajinacin, atributo que calificaba de prenda de supremaca, aun
ms que la sensatez y el juicio, sentenciando a rengln seguido
que el sr. Martnez de la Rosa careca de esta cualidad; y ese es
el secreto de su Ministerio, y ese es el secreto del partido moderado
de Espaa, que se ha formado a semejanza de l 5. Era uno de
los ms destacados publicistas del moderantismo quien haca esta
aseveracin acerca de su propio partido, que acababa de perder unas
elecciones cruciales para el futuro de la Regencia y tras un perodo
en que la nueva Constitucin, basada en los principios del gobierno
representativo, haba favorecido mayoras moderadas.
El asunto reaparece de otra manera al final de la obra, cuando
Pacheco evala la actividad de Francisco Martnez de la Rosa como
literato y orador. Destaca aqu la amplitud de su inters por la literatura, que abarcaba de la poesa al drama pasando por el ensayo,
pero para concluir que quien lea las obras tericas de su colega
no podr menos de admirarse que se haya querido impugnar
y desacreditar a De la Rosa acusando de poesa a sus sistemas
de gobierno, pues para l precisamente no hay publicista que haya
sido menos poeta, menos hombre de entusiasmo o de atrevimiento
que l 6.
5
Ibid., p. 31. Y aada como contraste: Vase el ejemplo del sr. Mendizbal
que con la imaginacin, con la audacia pura, casi lleg a ser un hombre de Estado.
6
Ibid., p. 69.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

79

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

En la definicin de poesa que se nos ofrece los atributos artsticos


y los morales resultan intercambiables, cobrando adems slo sentido
en una narracin en la que a su vez esttica y poltica forman un
todo con la identidad personal. El texto trasluce, en suma, un contexto
en el que la reflexin sobre imaginacin y representacin poltica,
poesa y antropologa comparten espacios semnticos de modo convencional. As habra de ser casi necesariamente desde el momento
en que no slo Joaqun Francisco Pacheco, sino los otros principales
idelogos de las posiciones moderadas en la primera mitad del siglo XIX
fueron mayoritariamente, cuando no ellos mismos versificadores y
dramaturgos, al menos dedicados crticos literarios: Alberto Lista,
Nicomedes Pastor Daz, Antonio Alcal Galiano, Jos Donoso Corts,
entre otros, adems de polticos vocacionales y publicistas profesionales, contribuyeron activamente a las polmicas estticas de su poca.
Es habitual reconocer que tanto la creacin cuanto la crtica literaria eran en el liberalismo actividad poltica, si bien las mltiples
implicaciones de este hecho apenas han sido exploradas por la historia
social y cultural 7. El objetivo de este texto no es reivindicar las conexiones entre los lenguajes de la esttica y la poltica en este grupo
de intelectuales, sino incorporar sus reflexiones estticas al anlisis
de las concepciones moderadas de la representacin desde las postrimeras del reinado de Fernando VII hasta la promulgacin de la
Constitucin de 1845, una etapa plagada de debates acerca del gobierno representativo y de procesos constituyentes, pero que la historia
de la literatura viene considerando tambin perodo crucial en la
definicin del canon esttico del romanticismo en Espaa 8. Se trata
menos de ofrecer una nueva sntesis sobre estos tpicos sensible
a la interdisciplinariedad que de iniciar una reinterpretacin general
de la cultura poltica del moderantismo en la Espaa isabelina a
partir de una dimensin, la nocin de representacin, sobre la que
en la poca se podan producir reflexiones desde distintos mbitos
de la cultura.
7
La analoga es de ALONSO, C.: Literatura y poder, Madrid, Alberto Corazn,
1971, p. 33, tomada de LVAREZ BARRIENTOS, J.: Cultura y poltica entre siglos,
en LVAREZ BARRIENTOS, J. (ed.): Se hicieron literatos para ser polticos. Cultura y poltica
en la Espaa de Carlos IV y Fernando VII, Madrid, Biblioteca Nueva-Universidad
de Cdiz, 2004, p. 15.
8
FLITTER, D.: Teora y crtica del romanticismo espaol, Madrid, Cambridge University Press, 1995.

80

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

La perspectiva exige, no obstante, cierta justificacin, pues en


las obras de derecho constitucional de los idelogos moderados la
nocin misma de representacin no recibe tratamiento terico de
importancia: as, en sus Lecciones del Ateneo Pacheco considerar
suficiente recordar como dogma del moderno sistema constitucional que cuantos intereses de primera importancia [...] se agitan
en el cuerpo social tengan representacin en el gobierno constituido
a su cabeza 9. Entendida as, la nocin resulta sin duda familiar
al observador contemporneo, que tambin vive en una cultura poltica trabada por Constituciones y regmenes representativos en la
cual tampoco origina excesiva controversia el sentido del trmino 10.
Con esta naturalizacin del concepto se pueden estar, no obstante,
perdiendo de vista otros significados larvados en el lenguaje aunque
no explcitos: mismamente en el perfil que Pacheco hace de Martnez
de la Rosa el trmino personificacin encierra varias acepciones
complementarias de lo que es un representante, como alguien que
acta en nombre de una corriente de opinin, dndole voz en foros
pblicos y de decisin, mas que al hacerlo contribuye activamente
tambin no slo a definir sus contornos, sino adems a generar el
grupo que con ella se identifica, llegando incluso a dar expresin
al consenso de toda una cultura poltica en un contexto determinado.
Pero, adems, con la naturalizacin se puede estar perdiendo una
enorme cantidad potencial de conocimiento, no ya politolgico, sino
histrico.

Potica y poltica
Al definir, aunque fuera de pasada, el liberalismo templado
que segn l inspir el Estatuto Real, a Pacheco se le brindaba la
ocasin de sintetizar los principios del gobierno representativo. Y
as lo hizo: argument que el Estatuto tena la virtud de dar cabida
a los distintos intereses de primera importancia que se hallaban
constituidos en el cuerpo social, de suerte que vena a satisfacer
9
PACHECO, J. F.: Lecciones de derecho poltico, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1984, p. 29.
10
Como muestra la escasez de obras tericas sobre el tema y la remisin al
trabajo de Hanna Pitkin, que es de 1967. PITKIN, H. F.: El concepto de representacin,
Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1985.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

81

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

las ideas populares vijentes a la sazn sin volverlas forzosamente


enemigas a las del Trono, superando as los problemas que se imputaban a la Constitucin de Cdiz. Pero aadi que la legitimidad
de ese sistema de gobierno dependa tambin de que ste promoviese
las aristocracias muertas de antiguo entre nosotros 11. La idea de
que la aristocracia era un elemento de poder cuya intervencin
resultaba imprescindible en toda formulacin del moderno gobierno
mixto era, en efecto, dogma de los moderados. Pacheco estaba, sin
embargo, describiendo dicho elemento de una manera que impide
caracterizarlo como un inters preestablecido socialmente, transgrediendo as los lmites semnticos convencionales de la idea de representacin: puesto que la aristocracia estaba muerta de antiguo,
no poda ser representada, sino si acaso promovida. Una nocin
estrechamente funcional de representacin no puede hacerse cargo
de la manera en que la aristocracia deba hallar acomodo en el orden
constitucional, extremo ste que no slo Pacheco, sino todos los
pensadores moderados, consideraban crucial para la supervivencia
del gobierno representativo.
Slo ya por eso tendra sentido apelar a otras disciplinas como
la teora esttica para ampliar el campo semntico de la nocin de
representacin, pues el trmino promover aplicado a algo que ya
ha muerto no deja de ser un eufemismo de recrear o crear, actividad
sta que entraa el uso de la imaginacin. Pero esta opcin no es
legtima porque as lo considere el observador actual movido por
sus intereses, sino ante todo porque quienes lo consideraban pertinente eran precisamente estos publicistas-polticos que aspiramos
a comprender en su contexto. El ejemplo ms acabado a este efecto
es Alberto Lista, quien en 1838 firm una singular contribucin intelectual de alto vuelo que iba incluso ms all de la dignificada crtica
artstica y literaria: concibi un tratado especfico De la poesa considerada como ciencia. Adems de dar a la palabra poesa una significacin ms lata que la que generalmente se le atribuye, Lista
aspiraba a edificar una ciencia que se asemeja mucho a la ideologa,
con la diferencia de que sta versa acerca de las ideas, y aqulla
acerca de sentimientos e imgenes, siendo sta
11
De esta manera con el Estatuto la Aristocracia de todas clases adquira
un papel, como no tuviera jams desde la organizacin completa y definitiva de
la nacin espaola (op. cit., p. 25).

82

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

ciencia ms difcil, porque el criterio de la belleza no se fija por raciocinio


como el de la verdad, y es ms delicado y fugitivo: pero ciencia no menos
cierta y exacta, porque se funda en hechos que pasan por nuestro interior,
y de los cuales todos tenemos conciencia 12.

El pasaje permite argumentar que para los promotores del moderantismo los saberes se situaban en una inestable jerarqua cuya primera posicin no era ocupada necesariamente por lo que hoy entenderamos por ciencia poltica, ni siquiera por la filosofa en su contenido convencional. Pero adems deja claro que los prstamos entre
jergas eran moneda corriente. Incluso Andrs Borrego, que ni era
poeta ni destacara como crtico literario, desarrollara un discurso
en el que los trasvases de terminologa entre esttica y poltica eran
notables, y con ilustrativas conexiones. En un seminal artculo de
1835 en el que arremeta contra las doctrinas de la revolucin
por cuanto rancias y olvidadas, reconocidas por defectuosas en los
pases mismos donde se ensayaron por primera vez, y en el que
reclamaba una inspiracin indgena a la hora de formular la teora
constitucional adecuada a la sociedad moderna, subrayaba que esta
actividad deba hacerse en ntimo contacto no slo con las ideas
y las costumbres, sino tambin con los sentimientos de nuestro
pas. En el mismo artculo calificaba ese crucial producto intelectual
alternativamente de saludable teora y de principio creador, y
en fin de principio regenerador, inteligente y social que, hecho dueo
y seor de los espritus, tras s los arrastre en pos de las emociones
y de las prcticas de la cultura moderna 13.
El solapamiento de las esferas semnticas de la esttica y la poltica
vena en realidad de atrs, y se mantendra en los aos siguientes:
ya en el que constituye uno de los primeros manifiestos del romanticismo artstico en Espaa, Lpez Soler haba establecido la principal
diferencia entre los clsicos y los romnticos en que mientras los
primeros tienen por base las pasiones y hablan al mundo fsico, los
12
GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y teoras literarias del siglo XIX: Alberto Lista,
Cdiz, Universidad, 1989, pp. 66 y 67, respectivamente. Su definicin de poesa
no se circunscriba al universo de la palabra, refiriendo al arte en general de describir
lo bello y lo sublime, y de halagar y elevar el alma con sus descripciones; por
su parte, la imaginacin era entendida como la capacidad humana de crear seres
ideales que produzcan en el nimo impresiones de la misma especie que la naturaleza.
13
DE CASTRO, C. (comp.): Andrs Borrego, periodismo poltico liberal conservador
(1830-1846), Madrid, Castellote, 1972, p. 58.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

83

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

segundos tienen por base las emociones y hablan al mundo moral 14.
Por su parte, las pginas de la revista No me olvides dirigida por
el tambin crtico esttico de filiacin moderada Salas y Quiroga
abundaran largo y tendido a lo largo de 1837 en la necesidad de
una regeneracin moral y social que se haca depender del poder
de la imaginacin creadora en contraposicin al racionalismo dominante en el siglo anterior 15. El gobierno representativo, en definitiva,
deba fundarse en alguna suerte de potica.

Esttica y antropologa
Si hacemos caso a Flitter, la potica que acompa la reflexin
moderada sobre el gobierno representativo no se habra mostrado
tampoco intelectualmente muy original, pudiendo ser catalogada
como una versin del romanticismo historicista e idealista de corte
schlegeliano. Su interpretacin resulta, no obstante, interesante a estas
pginas porque Flitter destaca que autores como Alcal Galiano,
Pastor Daz, Lista o Donoso Corts, siendo conservadores, no eran
en absoluto eclcticos en materia de teora esttica 16. En cierto modo
no es extrao que as fuera, pues de lo que se trataba para idelogos
como Lista era nada menos que de hacer que todo un movimiento
artstico, el de los jvenes romnticos seguidores de Victor Hugo
y Lamartine, dispuesto a destruir todas las ideas de orden social
y de moralidad con su recetario de invectivas contra los reyes
y sacerdotes propias de la poca de Robespierre y Marat, reconociera la existencia de reglas estticas moralmente fundadas 17. En
suma, si los tericos espaoles del romanticismo no aceptaban componendas en materia de potica era porque consideraban la esttica
14
Recogido en NAVAS-RUIZ, R.: El romanticismo espaol. Documentos, Madrid,
Anaya, 1971, p. 46.
15
FLITTER, D.: Teora y crtica..., op. cit., p. 217.
16
Ibid., pp. 208-241.
17
De lo que hoy se llama Romanticismo, en NAVAS-RUIZ, R.: El Romanticismo...,
op. cit., pp. 144 y 145. El texto es de 1839. Poco antes Lista haba dicho de este
movimiento que niega la existencia de reglas y no reconoce ms principio de
escribir el verso que lo que sus adeptos llaman inspiracin, genio, entusiasmo y
algunos misin (GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y..., op. cit., p. 66). Saltan a
la vista las analogas entre esta caracterizacin del nuevo entusiasmo romntico y
la de los partidarios de las teoras de la revolucin a cargo de Andrs Borrego.

84

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

y la moral campos semnticos en interseccin. Esta tercera dimensin


imbricada con la poltica y la esttica obliga a profundizar ms para
indagar por qu eran tan inflexibles en cuestiones de creacin unos
autores que han pasado a la historia como ejemplo de eclecticismo
en sus doctrinas polticas.
Flitter se contenta en este punto con una explicacin por la
trayectoria: destaca la influencia en los autores de 1830 y 1840
de lo que poda ser tomado ya como una tradicin de reflexin
esttica en clave conservadora y moralista, iniciada por Bhl de Faber
y Durn en los primeros decenios del siglo. Su interpretacin resulta,
no obstante, injusta desde la perspectiva subjetiva de toda esta cohorte
de tericos literarios y constitucionales: pierde de vista que para ellos
la principal figura terica y potica, completamente destacable en
el panorama hispano hasta la muerte de Fernando VII, no era ninguna
de las mencionadas, sino sin lugar a dudas Manuel Jos Quintana 18.
La influencia de ste en la formacin de esos polticos-literatos da
una nueva vuelta de tuerca al escenario, pues lo curioso es que Quintana haba sido un liberal exaltado comprometido con posiciones
claramente favorables a la soberana popular y la Constitucin de
1812.
Todava en fecha tan tarda como 1858, el anciano Antonio Alcal
Galiano defender la singularidad de una figura que como poeta
patritico y filosfico no es arrojo decir que no tiene rival en la
lengua castellana 19. Pues en Quintana se vea no slo un creador,
sino tambin una personalidad de primer orden en el desarrollo de
la crtica literaria verncula, capaz de sacudirse el yugo de la teora
esttica de inspiracin francesa 20. En el cambio de siglo slo Quintana
se distingua como crtico eminente para su tiempo y patria con
lo cual se quera decir que era el nico que al examinar las producciones literarias se haca cargo de la existencia de una poesa
18
La relacin entre Quintana y Donoso Corts fue especialmente estrecha hasta
la muerte de Fernando VII. Vase DEROZIER, A.: Manuel Jos Quintana y el nacimiento
del liberalismo en Espaa, Madrid, Turner, 1978, pp. 763-764.
19
ALCAL GALIANO, A.: Discursos ledos ante la Real Academia Espaola en la
recepcin pblica del Exmo. Sr. Leopoldo Augusto de Cueto, Madrid, Imprenta de
Tejado, 1858, p. 61.
20
Para la cual las formas artsticas buenas eran aquellas adaptables a todo
tiempo y pas, a toda religin, a todo gobierno, a todo clima [ALCAL GALIANO, A.:
Del estado de las doctrinas crticas en Espaa en lo relativo a la composicin
potica, Revista Cientfica y Literaria, 1 (1847), p. 244].

Ayer 61/2006 (1): 77-103

85

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

popular distinta de la acadmica o cientfica. Quintana era ante


todo un autor sensible a la idiosincrasia del pueblo espaol, y esto
es lo que le haba permitido, al plantearse el ms noble propsito
de difundir principios liberales, hacer que stos entraran en la
mente del pueblo, dirigiendo la atencin de los espaoles hacia el
mejoramiento de sus propias leyes polticas 21. Por todo esto era
considerado el primer crtico moderno. Pero adems, Quintana, que
haba sido tambin un personaje pblico de notable influencia en
la lucha contra la invasin napolenica, se distingua de tantos de
sus correligionarios y del Martnez de la Rosa de Pastor Daz, en
que era un poeta, y no uno cualquiera, de suerte que los manifiestos
y proclamas que escribi durante la guerra representaban verdaderos
arranques de elocuencia patritica capaces de enardecer al pueblo 22.
El caso de Quintana serva para ejemplificar que el poeta era,
en palabras de Alberto Lista, un sujeto excepcional llamado a obligar
a la sociedad a que ame la virtud y le rinda sus homenajes a travs
de la belleza 23. Al representar el ideal moral colectivo, el poeta encarnaba en su persona la unidad entre sentimiento y pensamiento, cuya
separacin slo auguraba funestas consecuencias sociales. Un escenario en el que el instinto, identificado con el pueblo, se manifestase
escindido de las ideas de ilustracin resultaba realmente temible,
mas no precisamente una quimera: se haba producido durante el
reinado de Carlos IV, al hacerse patente que el pueblo asista masivamente a obras consideradas monstruosas por la crtica, evidenciando
as una diferencia entre la crtica cientfica y el juicio del vulgo
en cosas en que este ltimo tiene alguno y no liviano peso 24. La
poca apareca no por casualidad identificada con la corrupcin y
el desorden en los ensayos histricos de los publicistas moderados,
atravesados por ese mismo lenguaje que distribua sentimientos morales por los distintos grupos sociales. As Pacheco, por ejemplo, describa la extrema corrupcin en 1808 al filo del motn de Aranjuez
sealando que tan solo el pueblo, con su instinto de irreflexin,
con sus movimientos espontneos y apasionados mostraba una sen21
Esta caracterizacin procede de otra obra anterior, de 1834, y ms divulgada
de ALCAL GALIANO, A.: Literatura espaola, siglo XIX: de Moratn a Rivas, Madrid,
Alianza, 1969, p. 50.
22
ALCAL GALIANO, A.: Literatura espaola..., op. cit., p. 50.
23
NAVAS-RUIZ, R.: El Romanticismo..., op. cit., p. 216.
24
ALCAL GALIANO, A.: Del estado de las doctrinas..., op. cit., p. 244.

86

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

sibilidad a la situacin que anticipaba su protagonismo en los sucesos


inminentes 25. El problema del pueblo era que, como dira Lista,
aunque el instinto es cierto y seguro en el hombre, es tambin
una norma muy poco segura en las naciones cultas que estn excesivamente lejanas del candor e ingenuidad de la naturaleza; el de
las clases ilustradas, por su parte, se deba a que la razn que las
dirige est sujeta a error ms cuando la ofuscan otras pasiones:
como el reinado de Fernando VII haba dejado demasiado claro,
los instintos populares podan fcilmente desorientarse si no eran
motivados de forma adecuada, esto es, merced a la actividad imaginativa de mentes ilustradas guiadas por reglas estticas moralmente
bien fundadas 26.
La teora esttica de los autores del partido moderado desembocaba en suma en una antropologa del poeta como representante
moral del pueblo, a la vez sensible a su idiosincrasia y capaz de
ilustrarlo. El sentido de la crtica al fundador del partido moderado
empieza a vislumbrarse: en un mundo sin poetas el pueblo, encarnacin moral de los instintos, carecera de representacin. Sin poetas
no poda haber gobierno representativo, ni, en suma, orden postrevolucionario.
Para estos autores era, sin embargo, evidente que la solucin
para instituir el gobierno representativo no poda ya estar en 1834
en alentar artistas que siguieran la estela de Quintana. En primer
lugar porque, pese a todas sus virtudes morales y su valor artstico,
la obra potica de ste perteneca todava a ese molde clsico
ya periclitado que buscaba copiarlo todo de Grecia y Roma antiguas,
de la misma manera que su opcin ideolgica contaba entre sus
padres fundadores a los filsofos franceses del siglo XVIII y entre
sus triunfos la revolucin de Francia de 1789 27. Quintana, en fin,
25
PACHECO, J. M.: Historia de la Regencia de la reina Cristina, tomo I, Madrid,
Imprenta de Fernando Surez, 1841, p. 38.
26
GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y..., op. cit., p. 72. A diferencia de los antiguos,
que haban fundado su esttica en el instinto como fundamento suficiente, Lista
defina la belleza moral como la impresin inefable y deliciosa que nos causa la
contemplacin de las acciones virtuosas, heroicas y sublimes (NAVAS-RUIZ, R.: El
Romanticismo..., op. cit., p. 216).
27
ALCAL GALIANO, A.: Discursos ledos..., op. cit., p. 56. En realidad, se trataba
de las dos caras de una misma moneda, pues, segn era convencin entre los tericos
de la esttica del Romanticismo, lo que caracterizaba la poesa clsica, por inspirarse
en fuentes anteriores a la influencia cultural y moral del cristianismo, era la falta

Ayer 61/2006 (1): 77-103

87

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

era tenido por un poeta que, aunque bien dotado para producir
belleza, aspiraba a generar entusiasmo en un pueblo imaginado en
clave doceaista, anacronismo en el que, segn los tericos moderados,
incurran por igual romnticos y progresistas. Pero en segundo lugar,
adems, porque, como argumentaba Pacheco, en 1808 el espaol
haba dejado claro para la posteridad que era un pueblo de imajinacin al que para motivar a la accin no valdran ya nunca ideas
tradicionales si no iban cuando menos combinadas con alguna novedad 28. El sentido amplio del trmino creacin incorporaba justamente esa oferta, la cual tendra un efecto en la sociedad difcil
de medir a primera vista pues a nada menos se dirije que a suavizar
las costumbres sin enervar las almas y a fortalecer el corazn quitndole la dureza de la barbarie 29.
El pasaje sintetiza desde la teora esttica una parte principal
del programa moderado de regeneracin social. Mas no toda, pues
no hay por qu pensar que los moderados aspiraban slo ni principalmente a reprimir el entusiasmo popular como condicin de su
inclusin en el gobierno representativo. Antes bien, reconocan abiertamente el valor movilizador del entusiasmo, y de hecho lo incorporaban en posicin preeminente a su teora esttica a travs de
la figura de lo sublime, grado considerado superior de la belleza
consistente en una sensacin de arrebato o agitacin del alma provocada por la elevacin a una dimensin moral superior. La relevancia
dada a lo sublime sugiere que lo que los moderados aspiraban era
ms bien entonces a dirigir el entusiasmo, actividad para la que el
poeta-representante y el poltico-representante resultaban intercambiables. No en balde Alberto Lista defina lo sublime, empleando
trminos compartidos con el lenguaje de la ciencia poltica, como
la percepcin de un gran poder puesto en ejercicio. Y adverta
de que si el artista en sentido amplio no era capaz de espresar
esa idea, la ocasin de lo sublime se perdera, y con ella la posibilidad
de sentimiento. Es decir, la apelacin a las pasiones mecnicas, desatadas, fcilmente
exaltables, sin direccin ni verdadera dimensin moral interior, todo lo cual se haca
corresponder con la sensibilidad de los antiguos que los philosophes haban funestamente tratado de rehabilitar.
28
PACHECO, J. F.: Historia..., op. cit., p. 62.
29
GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y..., op. cit., p. 85. Lista remataba en otro
texto que las pasiones fuertes anuncian por lo comn un nimo dbil, si son desenfrenadas (NAVAS-RUIZ, R.: El Romanticismo..., op. cit., p. 143).

88

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

misma de canalizar el entusiasmo popular, de representar al pueblo 30.


No bastaban la inspiracin y la inteligencia, pues, para arrebatar
las almas a travs de la creacin, sino que ante todo, en sus palabras,
se necesita un esfuerzo muy extraordinario de virtud.

Virtud y creacin
Segn reconoce el propio Flitter, lo que caracteriza el pensamiento
esttico moderado en este periodo es una generalizada sensacin
de pesimismo, y de que, en fin, los primeros treinta aos del siglo
no haban sido ni de progreso ni de reaccin, sino ms bien de
degradacin. Es esta imagen compartida, a partir de la cual se puede
explicar mejor que por la herencia de los Faber y compaa la evolucin de la teora potica en los aos treinta, la que es obligado
desentraar. Pues tambin en torno a ella se fue conformando ese
pensamiento de inspiracin indgena que reclamaba Andrs Borrego con el fin de adecuar la teora del gobierno representativo a las
condiciones culturales de la nacin espaola.
Abundando en este enfoque, el objetivo expreso de su inacabada
Historia era para Pacheco dar cuenta de cmo la Regencia de Mara
Cristina se haba tenido que hacer cargo de un legado realmente
desesperanzador, por el que no slo las instituciones y el poder se
hallaban en extrema fragilidad sin apoyo moral que los sustentase
y el pueblo, por su parte, era ignorante y desmoralizado a la vez,
sino que en un sentido ms ntimo y profundo la sociedad civil
estaba relajada en todos sus vnculos 31. Una parte de esta situacin
se explicaba por la historia reciente, es decir, un reinado, el de Fernando VII, en el que se personificaban de un modo completo la
destruccin del antiguo orden y el aborto de las nuevas doctrinas.
Pero el desenlace moral de la sociedad espaola tena orgenes bastante ms antiguos. Se remontaba cuando menos a Felipe V y los
Borbones, con los que, no era el nico en afirmar, principia de
lleno una tendencia democrtica en la historia nacional al comenzar
a conceder estos oficios pblicos principales a hombres salidos de
30
31

GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y..., op. cit., p. 90.


PACHECO, J. F.: Historia..., op. cit., p. 231.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

89

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

la plebe 32. La secuela de esta poltica habra sido una escandalosa


irrupcin de las clases inferiores en los ttulos nobiliarios que hara
desvanecerse y anegarse [...] todo el poder social de la antigua
aristocracia en aquel diluvio de vulgaridad. En consecuencia, el
clero y la nobleza, esos dos grandes elementos de la antigua monarqua, se hallaban completamente abatidos por la autoridad real a
principios del siglo XIX 33. Para esas fechas en Espaa slo poda
hablarse ya de Trono y Pueblo; y era esta realidad de fondo la que,
con la invasin napolenica y el levantamiento popular que la sigui,
haba terminado deparando una situacin extremadamente peligrosa:
el trasvase de la soberana a un solo principio, la democracia, a costa
del monrquico tradicional.
El convencimiento que los moderados exhiban de que Espaa
constitua a las puertas del liberalismo una nacin democrtica en
su constitucin social en expresin de comn a Joaqun Francisco
Pacheco y Nicomedes Pastor Daz no debe despacharse como
pura retrica ad hoc para armar una ideologa reaccionaria. Prominentes progresistas estaban asimismo convencidos de la debilidad
de la aristocracia espaola, y compartan una interpretacin histrica
anloga que perdurara largo tiempo en la cultura del liberalismo
espaol por encima de divisorias ideolgicas 34. Sensible una larga
tradicin, la del humanismo cvico republicano, para el cual la aris32
Ibid., p. 25. Otros situaban los orgenes del proceso incluso ms temprano,
como es el caso de Pastor Daz, para quien el poder poltico de la nobleza desapareci
desde Carlos I. La clase media tuvo siempre abierto el campo a los empleos y
a los honores. El clero se reclutaba del pueblo, y aunque partidario del absolutismo,
era esencialmente democrtico a lo largo de todo el Antiguo Rgimen (De la
aristocracia, Obras completas, II, Madrid, BAE, 1970, p. 15). El texto es de 1839.
33
PACHECO, J. F.: Historia..., op. cit., p. 24. La cita anterior en la p. 25.
34
SNCHEZ LEN, P.: La pesadilla mesocrtica. Ciudadana y clases medias
en el orden liberal histrico espaol, en PREZ LEDESMA, M. (ed.): La construccin
de la ciudadana en la Espaa Contempornea, Madrid, Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, 2006 (en prensa). Vase tambin MINA, M. C.: Aristocracia,
en FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FUENTES, J. F. (dirs.): Diccionario poltico y social
del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002, pp. 95-103. Todava en fecha tan tarda
como 1885, Andrs Borrego segua afirmando al tratar de dar explicacin al avance
histrico del dogma de la democracia que pocos observadores y escasamente
filsofos habran de ser los que desconocieran que a la muerte de Fernando VII
las costumbres y la manera de ser de los espaoles [...] haban hecho de nuestro
pas una sociedad democrtica regida por un monarca absoluto (BORREGO, A.: Causas
de la razn de ser del republicanismo en Espaa, Madrid, 1885, p. 22, cursiva del
autor).

90

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

tocracia era un ingrediente indispensable de toda forma de gobierno


que aspirase a evitar la tirana, el anlisis histrico de los moderados
posteriores al Trienio Liberal desembocaba en una interpretacin
de los vaivenes polticos del primer tercio del siglo como un proceso
esencialmente degenerativo, al ver en ellos la expresin de una tensin
irresoluble entre dos polos extremos, monarqua y pueblo, incapaces
de proporcionar orden y unidad 35. A esto hay que aadir otro factor
completamente idiosincrtico que impeda asimilar sin ms la cultura,
las costumbres y el carcter de los espaoles a los de la vecina Francia.
Pues all la aristocracia no poda decirse que se hubiera desvanecido
a lo largo del siglo XVIII; de lo contrario no habra tenido lugar la
Revolucin de 1789, cuya principal motivacin y secuela haba sido
dar al traste con los privilegios de la nobleza cortesana: la aristocracia
haba sido en Francia erradicada por un acto de voluntad poltica,
razn por la cual poda tener sentido la idea de una restauracin
igualmente poltica. En Espaa, en cambio, no haba motivaciones
ni condiciones para semejante viaje de regreso al pasado reciente.
Lo nico que caba era recrear o crear de nuevo una aristocracia
donde no exista 36. Moderados y progresistas no se oponan en esta
cuestin de fondo en la que confluan los lenguajes de la esttica
y la ingeniera social: tanto Larra como Donoso Corts reclamaban,
en efecto, por igual una aristocracia legtima para los nuevos tiempos liberales. En lo que, en cambio, se separaban irremediablemente
era en los atributos con que unos y otros hacan encarnar a esta
minora. Sabemos que para los progresistas la funcin del poltico
representante consista en ampliar la esfera pblica con el fin de
socializar a largo plazo la esencia del principio democrtico, la igualdad; para los moderados, en cambio, representante legtimo sera
el sujeto que fuera capaz de reproducir en tiempos modernos el
35
POCOCK, J. G. A.: El momento maquiavlico. El pensamiento poltico florentino
y la tradicin republicana atlntica, Madrid, Tecnos, 2002. La promocin de una
suerte de aristocracia distinguida del resto de la ciudadana es uno de los rasgos
constitutivos del moderno gobierno representativo. Vase MANIN, B.: Principios del
gobierno representativo, Madrid, Alianza, 1998.
36
Pastor Daz defina la aristocracia moderna como una clase nacida, educada,
organizada, exclusivamente predestinada, por decirlo as, para tener en sus manos
el poder, y dirigir los negocios pblicos y el gobierno de la sociedad (De la aristocracia, op. cit., pp. 76-77).

Ayer 61/2006 (1): 77-103

91

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

principio moral genuino de la aristocracia, esto es, la deferencia 37.


En definitiva, se trataba de instituir un sujeto que encarnase los
valores de la aristocracia en una sociedad de marcada tendencia histrica democrtica: la dimensin titnica de la tarea permita a los
moderados reivindicar que lo que estaban llevando a cabo era una
revolucin, la nica que para ellos tena cabida en los mrgenes
del gobierno representativo 38. Era de esperar, no obstante, que la
envergadura del objetivo les abocase tambin a la desazn. La combinacin de integridad moral e imaginacin necesarias para reavivar
la deferencia en una sociedad igualitaria como la espaola explica
las incursiones de los moderados por el terreno de la teora y la
antropologa estticas, pero stas por s solas no aseguraban el xito
de una ingeniera de la representacin tan dependiente de la fantasa
y la voluntad. Segn admitira el propio Pastor Daz, los tronos
y la nobleza son hechos, que cuando de suyo no existen, no hay
poder sobre la tierra bastante para producirlos 39. Con ms motivo
an, la pretensin de crear ex novo un sujeto virtuoso capaz de guiar
al pueblo hacia el entendimiento con el trono, a la vez dndole
expresin y dirigindolo moralmente, poda resultar una quimera.
Capacidad moral y representacin
Entre las elecciones de 1839-1840 y tras el abandono del Estatuto
Real en 1836, las principales familias del liberalismo parecieron alcan37
Alcal Galiano describa en 1838 la deferencia como el respecto profundo
de las clases inferiores a las superiores, un rasgo muy acusado en las costumbres
de los ingleses, entre quienes el sirviente domstico es el ms sumiso que puede
encontrarse, la palabra seor sale continuamente de sus labios cuando se dirige
a su amo, as como a otro personaje de cuenta, costumbre que se mantena por
el influjo moral de la aristocracia pese a ser un estado de los llamados libres,
y en el cual tanto cuanto en otro alguno est asegurada y es lata la libertad civil
(Lecciones de derecho poltico, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1984,
pp. 33-34). Las diferencias con los progresistas en cuanto a la funcin de los representantes en ROMEO, M. C.: Lenguaje y poltica del nuevo liberalismo: moderados
y progresistas, 1834-1845, Ayer, 29 (1998), pp. 37-62.
38
En un pas de tradicin democrtica, el empeo de los progresistas por la
igualdad abocaba en cambio a una revolucin no poltica, sino social, la cual slo
se poda realizar segn los moderados transgrediendo los lmites del gobierno representativo. En palabras de Pastor Daz, la igualdad de clases y condiciones, la democracia social, slo es compatible con un poder puramente democrtico, o monrquico
sin restricciones (op. cit., p. 78).
39
Ibid., p. 77.

92

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

zar un consenso suficiente en relacin con los principios del gobierno


representativo, plasmando su rbrica en una Constitucin en 1837,
entre cuyas secuelas cabe incluir la ley electoral de 1838. Las discusiones parlamentarias sobre sta giraron en buena medida en torno
al contenido de la nocin de capacidad, y estuvieron marcadas
por la ofensiva de sectores de los progresistas que trataban de definir
esta nocin de manera autnoma respecto de requisitos de propiedad 40. A simple vista, la insistencia de los moderados en la propiedad
como marca indispensable y casi suficiente de la representacin legtima por cuanto expresaba la independencia de los electores
puede parecer reflejo de una posicin doctrinaria estricta en relacin
con las bases sociales del orden liberal. En realidad, las reticencias
de los moderados al reconocimiento de las profesiones liberales como
tales no eran efecto de una reflexin sociolgica elaborada: procedan
ms bien de su convencimiento de que, dadas las circunstancias histricas y morales de los espaoles, la simple inteligencia y la educacin
con que los progresistas definan la capacidad no eran fundamento
suficiente de virtud. En buena medida, la propiedad fue tomada
como referente institucional nico con que medir la idoneidad del
representante por eliminacin.
Al derrotar la propuesta radical de Joaqun Mara Lpez, los
moderados pusieron de manifiesto la difusin tambin entre las filas
progresistas del tipo de dudas y prejuicios morales con que los liberales
espaoles abordaban la cuestin de la representacin, pero el precio
de la victoria fue elevado, no presentndose ninguna alternativa que
rellenase de contenido autnomo la nocin de capacidad. La discusin de la ley fue as ocasin para mostrar las enormes dificultades
de los pensadores moderados a la hora de fundamentar sociolgicamente su retrica de la regeneracin de la deferencia en el tejido
social espaol.
Que para los moderados resultaba anacrnico basar la representacin en el poder de las viejas aristocracias es algo que no necesita
mayor abundamiento, pero ello no les llevaba necesariamente a reivindicar el papel de las clases medias. La fortuna de la nocin de
40
SNCHEZ LEN, P.: La pesadilla..., op. cit. Vase tambin las conclusiones
de SNCHEZ LEN, P.: Ciudadana e individualismo en la Ilustracin espaola (opinin e inters en la ciencia de la economa civil de Jovellanos), Actas del
VII Symposium Internacional Ciudadana y nacin en el mundo hispnico contemporneo,
Vitoria, Instituto Valentn Foronda-Universidad del Pas Vasco, 2001, pp. 1-28.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

93

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

mesocracia en este contexto resulta esclarecedora. Hay toda una


literatura que ha venido insistiendo en identificar las posiciones ideolgicas moderadas con el proyecto de una burguesa propietaria o
unas clases medias-altas entendidas en sentido estructural 41. Y ciertamente las Lecciones de Alcal Galiano, pronunciadas en el Ateneo
en esos aos, admitan como un planteamiento bsico que en estos
tiempos [...] conviene que en las clases medias estn depositados
el influjo y el predominio 42. Pero incluso un texto que se abra
con una expresa mencin a la mesocracia o sea, el gobierno de
las clases medias, como sistema que se estaba generalizando en
los pueblos ms ilustrados de Europa, a continuacin restaba valor
analtico al trmino al constatarse diferencias en la composicin
de las clases medias en cada pueblo, y en los usos y las costumbres
e ideas de stas 43. El retrato en claroscuro que se perfilaba en
otras partes del tratado revelaba, por ejemplo, que all donde la
riqueza es corta o est mal repartida, y la ilustracin es bastante
escasa en Espaa, se insinuaba la clase media es reducida,
de manera que gobierna con las faltas de una minora nada inteligente; pero incluso aumentando en nmero y mejorando la cultura
del pas, aunque en ella hay el espritu prudente y cuerdo del calculador [...] no tiene la clase media en verdad todas las virtudes,
faltndole especialmente las que tienen que ver con los pensamientos
elevados propios de la vieja nobleza y con los afectos generosos
caractersticos del pueblo; en suma, no proporcionaba garantas
para un ejercicio de la voluntad guiada por la virtud 44.
El diagnstico de las carencias morales de las clases medias era,
por cierto, ostentosamente anlogo al que se vena haciendo del liderazgo del partido conservador desde comienzos de la Regencia de
Mara Cristina. Es as posible argumentar que el periodo 1836-1840,
41
Especialmente a partir del trabajo de GARRORENA, M. .: El Ateneo de Madrid
y la teora de la Monarqua Liberal (1836-1847), Madrid, Instituto de Estudios Polticos,
1974. Sobre toda esta parte que sigue vase SNCHEZ LEN, P.: La pesadilla...,
op. cit.
42
ALCAL GALIANO, A.: Lecciones..., op. cit., p. 37. Las clases medias estaban
en principio bien ubicadas para restablecer la deferencia, pues por su educacin
y por la independencia de que generalmente disfrutan participan de muchas de
las ventajas de la clase superior, y por su origen y algunos de sus pensamientos
participan de la naturaleza de las clases inferiores (p. 39).
43
Ibid., p. 14.
44
Ibid., p. 40.

94

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

al mismo tiempo que institua un consenso bsico entre moderados


y progresistas en materia de cuerpo electoral, asisti entre los primeros
a la rpida y definitiva erosin de la confianza en las capacidades
de regeneracin moral de las clases medias. Incluso a los ojos de
Andrs Borrego, quien en 1835 afirmaba sin ambages que las clases
ilustradas, las industriosas, las acomodadas, forman el verdadero
poder de los estados, vista ya en 1838, la clase media aunque
ha conseguido aumentar los goces, mejorar su posicin y hacerse
duea de los destinos de los pueblos, gobernaba sobre el fundamento
de la libertad, mas la libertad fundada en el egosmo 45.
En pueblos como el espaol, que por su historia acumulada y
reciente carecen de un principio de actividad comn, el predominio
del egosmo desatado amenazaba con dejarlos sin carcter nacional
unitario: el temor ms telrico que suscitaba la mesocracia era al
desorden social. Pero haba adems otro miedo inseparable de ste
y no menos despreciable, por el cual la nocin de mesocracia entre
estos autores pas a convertirse en sinnimo de una moderna y por
ello ms temible manifestacin de tirana. Los orgenes de esta manera
de calificar a las clases medias se encuentran ya al final del periodo
anterior, cuando en 1828 Alberto Lista, hacindose eco de las demandas de reforma que en Francia llevaran a la Revolucin de Julio,
haba por primera vez identificado la mesocracia con una potencial
falta de libertad en la medida en que no dejaba de ser una forma
de gobierno apoyada en el predominio de un solo inters constituido
en la sociedad 46. A partir de 1837, esta retrica se reuni con la
otra emergente, dando lugar a una sntesis con la que los moderados
espaoles efectuaban su primer ajuste de cuentas importante con
la tradicin del utilitarismo con que habitualmente se les relaciona:
los mayores peligros que amenazan con detener o extraviar al linaje
humano en su carrera nacen no de la tirana temible de los gobiernos,
sino de la tirana nacida de la soltura y el desenfreno de la voluntad
y el inters de los particulares 47.
45

De manera que desde entonces, la sociedad dej de serlo [DE CASTRO,


C. (comp.): Andrs Borrego..., op. cit., pp. 180 y 181].
46
SNCHEZ LEN, P.: La pesadilla..., op. cit.
47
ALCAL GALIANO, A.: Lecciones..., op. cit., p. 85. Borrego en estas mismas
fechas se haca tambin eco de que la libertad en sentido egosta se ha hecho
tan opresora al pueblo como lo fue la tirana y defina la libertad individual,
que genera desigualdad, que no genera progreso ni inters comn propia de las

Ayer 61/2006 (1): 77-103

95

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

Esta frase de Alcal Galiano en sus Lecciones registra entre otras


cosas el cambio en el campo semntico de uso del trmino tirana,
que se traslada del gobierno a las costumbres sociales, en un quiebro
que la aleja tanto de la tradicin republicana como del ajuste de
cuentas que con ella haca en esos momentos Alexis de Tocqueville
al afrontar los peligros del gobierno de mayoras. A estas pginas
lo que interesa es que la sentencia confirma la subordinacin en
los autores moderados de la reflexin sociolgica respecto a la reflexin moral, y lo hace a travs de expresiones que reconectan con
la definicin de representante procedente de la teora esttica. Pues
los defectos morales que recoge no eran considerados patrimonio
exclusivo de las clases medias: la promocin del inters particular
atravesaba el conjunto de una sociedad desmoralizada por su historia
reciente; asimismo, una voluntad desenfrenada era justamente lo que
a los ojos de los tericos de la esttica caracterizaba tanto al pueblo
inculto como al doceaista convencido y al joven romntico descarriado. Que los tericos espaoles del moderantismo no poseyeran
un pensamiento sociolgico elaborado no significa que su nocin
de representacin no estuviera fundada en prejuicios sociales, marcados en muchos casos; pero intelectualmente sus obsesiones eran
otras.
El centro de sus elaboraciones tericas sera la figura del representante entendida antropolgica, moralmente, y no tanto la del cuerpo electoral y su configuracin estructural. A este respecto, la teora
esttica aport, como hemos visto a los moderados, la conclusin
de que, siempre que sus representantes exhibieran las condiciones
morales adecuadas y slo bajo dichas condiciones, el pueblo estara
bien representado. Ello explica mejor que el supuesto prurito doctrinario el rechazo de los moderados al sistema de eleccin indirecta
inspirado en la Constitucin de 1812 y que fue de nuevo aireado
por sectores progresistas con motivo de la discusin de la ley electoral
de 1838: la legitimidad del gobierno representativo no dependa para
ellos slo de la relacin entre electores y elegidos, sino, en primer
trmino, de la relacin entre los elegidos y un ideal de representante
ms bien idiosincrtico y de fuerte impronta moral. Visto desde esta
lente, el sistema indirecto era poco recomendable no ya porque otorclases medias como una nueva forma de tirana y de abuso de una minora [DE
CASTRO, C. (comp.): Andrs Borrego..., op. cit., p. 180].

96

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

gase la condicin de elector a un nmero muy amplio de ciudadanos


en primera instancia, sino porque admita como candidatos a formar
parte natural de una aristocracia de la virtud a un nmero excesivo
de electores en segunda instancia. De nuevo era la esttica la que
aportaba en este extremo el recurso analtico esencial: la insistencia
de los moderados en que la ilustracin, la inteligencia, no eran marca
suficiente de virtud se apoyaba en su convencimiento de que en
su versin espaola el gobierno representativo reclamaba de los representantes prioritariamente atributos como el carcter y la imaginacin,
tan genuinos del poeta como socialmente escasos 48.
Desde esta perspectiva es posible reenmarcar el trayecto que lleva
al fenmeno ms intrigante de la historia constitucional del liberalismo
histrico espaol: la urgencia con la que, apenas unos pocos aos
despus de su promulgacin, sectores del moderantismo reclamaron
con xito la reforma de la Constitucin de 1837, y muy en particular
lo relacionado con su sistema electoral. Por el camino haba sin duda
tenido lugar entre estos autores una crisis en la confianza que haban
expresado de alumbrar una aristocracia construida desde la fantasa
moral. El divorcio entre los tiempos largos que reclamaba dicha ingeniera social y los tiempos mucho ms cortos que impona la lucha
partidista en el recin estrenado rgimen constitucional est en la
base de este proceso.
En efecto, era evidente que el nuevo sistema electoral no aseguraba por s solo la promocin del liderazgo potico, es decir, audaz
e imaginativo, que reclamaban los pensadores moderados. Se requera
cuando menos el concurso de otros mecanismos de ingeniera poltica
y cultural para la socializacin de una nueva matriz de deferencia
adecuada a la Espaa postabsolutista. Andrs Borrego elabor en
estos aos probablemente el ms acabado programa de conquista
de la hegemona moderada, dedicando el resto de su larga carrera
como publicista a insistir en su viabilidad. Su eje era la trada ideologa-partido-opinin pblica: una doctrina bien apoyada en principios
y lubricada por la maquinaria partidista estaba necesariamente llamada
48
Estos idelogos podan as acusar a los jvenes romnticos exaltados afines
al doceaismo y el progresismo de ser en el fondo ms elitistas que ellos, pues
consideraban atributo exclusivo de una minora la capacidad de arrebato esttico.
Para Alberto Lista, el genio potico en cualquiera de sus manifestaciones es
ms comn y general de lo que se cree; lo que estaba reservado a unos pocos
era, en cambio, someterlo con xito a reglas estticas de base moral, es decir, ser
poeta. GARCA TEJERA, M. C.: Conceptos y..., op. cit., p. 67.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

97

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

a obtener mayoras slidas, si bien la clave resida en ltima instancia


en una opinin pblica sana y robusta que impidiera la corrupcin
del sistema electoral y promoviese ciudadanos virtuosos que, al dar
ejemplo y promover la riqueza comn, fuesen ampliando las bases
sociales del sistema electoral, permitiendo la incorporacin de nuevos
electores hasta identificar las costumbres de una nacin democrtica
como la espaola con sus leyes sin por ello violentar el sistema representativo 49. El programa era sugerente y se adecuaba a parmetros
doctrinarios; pero destilaba un tono que no era precisamente predominante entre la mayora de los autores moderados: su puesta
en prctica presupona entre otras cosas una elevada confianza en
la capacidad moral de la sociedad civil tras la muerte de Fernando VII.
En cualquier caso, para instituir plenamente este gobierno de la opinin
se requera claramente de tiempo 50. Y por el camino podan producirse
acontecimientos que urgieran a los pensadores moderados a abandonar el sueo de una aristocracia construida desde la imaginacin
potica.

Prejuicio e imaginacin
En 1839, Nicomedes Pastor Daz aseguraba que la juventud
generosa, de inteligencia y de porvenir, es decir, el pblico ms
sensible a la esttica romntica, ofreca ya el singular espectculo
de pertenecer casi toda al partido de la moderacin, asumiendo
as los eternos principios de orden y justicia 51. Los jvenes romnticos haban sido ganados para la causa, no sin que se pagase un
precio elevado en materia de libertad creativa, pues la teora esttica
que vena a triunfar antepona el seguimiento de normas a toda rei49
Vanse, entre otras, sus obras Manual electoral para el uso de la opinin monrquico-constitucional, Madrid, 1837; De la organizacin de los partidos polticos en Espaa,
Madrid, 1855, y Cmo ha funcionado en Espaa el rgimen constitucional, Madrid,
1876. La cita es de otra obra suya, El libro de las elecciones, Madrid, 1874, p. 13.
50
Todava en 1855 Borrego ofreca esta receta: concretemos nuestra accin
a influir en la opinin, estudiemos atentamente todas las cuestiones que interesan
al pblico, presentemos a ste la solucin que segn nuestras doctrinas daramos
a los asuntos de inters general, y dejemos que el tiempo traiga a nosotros la atencin
y la confianza del pas. Entonces el poder ser infaliblemente nuestro (BORREGO, A.:
De la organizacin..., op. cit., p. xix).
51
PASTOR DAZ, N.: La cuestin electoral..., op. cit., p. 17.

98

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

vindicacin de la autonoma moral del poeta 52. Ese xito menor


se vera, no obstante, rpidamente empaado por la derrota electoral
de los moderados y el final de la Regencia de Mara Cristina. Durante
la de Espartero, los tericos que venimos estudiando dejaron de
compartir el consenso que los una en cuestiones esenciales del gobierno representativo. Ello se puso de manifiesto cuando, al terminar
violentamente el Trienio Esparterista, se abri a discusin la legitimidad de la Constitucin de 1837. Algunos de ellos, como Alcal
Galiano o Borrego, mostraron entonces su oposicin a la reforma
constitucional que desembocara en un nuevo texto promulgado en
1845. Otros, en cambio, con Donoso Corts a la cabeza, se convirtieron en protagonistas de un profundo tour de force en la historia
del liberalismo hispano.
La Constitucin de 1845, que abri una dcada de mayoras
moderadas, ha sido convencionalmente identificada con el doctrinarismo, una etiqueta que ha ido, sin embargo, perdiendo consistencia
en la historia del pensamiento 53. Y es cierto que formalmente el
texto constitucional parece estar fundado en el eclecticismo y la mxima del just milieu. Pero nunca ha dejado de resultar paradjico no
ya que los liberales espaoles se apuntasen al doctrinarismo cuando
ste estaba en declive en el panorama intelectual europeo, sino sobre
todo que los pensadores moderados fuesen tan abiertamente reti52
Palpable en la vehemente diatriba de Alberto Lista contra la libertad de
inspiracin que defendan los romnticos exaltados: para l cuando nuestros poetas
[...] invocan la asistencia de los seres sobrenaturales no ha de ser para conseguir
una inspiracin especial del cielo, sino para expresar dignamente las [inspiraciones]
que ya hemos recibido de la fe (De la supuesta misin de los poetas, en NAVAS-RUIZ,
R.: El Romanticismo..., op. cit., p. 214).
53
Entre otras razones, porque en los ltimos aos el ms genial e influyente
supuesto representante de esta corriente, el terico y tambin literato Benjamin Constant, ha sido convenientemente reinterpretado de manera independiente al tronco
comn del doctrinarismo. Vase FONTANA, B.: Benjamin Constant and the Postrevolutionary Mind, New Haven y Londres, Yale University Press, 1991. La perduracin
de la etiqueta en la historiografa espaola se debe a la influencia del trabajo de
Dez del Corral, en el cual un pensamiento que el autor reconoce enunciado con
escasa concrecin y sistema y disperso en multitud de libros, folletos y discursos
es, sin embargo, presentado con atributos de unidad y coherencia. DEZ DEL CORRAL,
L.: El liberalismo doctrinario, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1973 [1955],
p. 20. Del Corral reconoce que su inspiracin en todo este tema procede a su vez
de Ortega y Gasset.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

99

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

centes a aceptar el apelativo de doctrinarios 54. Su repudio de la


etiqueta puede haberse debido a que eran conscientes de que,
aunque sus reflexiones desembocasen en frmulas doctrinarias, las
motivaciones y trayectorias de su evolucin intelectual eran independientes de la pretensin de ajustarse a los principios de una
escuela o corriente 55.
Cuando en 1865 Pacheco recordaba la trayectoria de su amigo
de juventud Donoso Corts, argumentaba que, teniendo el marqus
de Valdegamas una necesidad de remontarse siempre y para todo
hasta los principios, su acercamiento al doctrinarismo haba sido
menos expresin de coherencia en su evolucin intelectual o efecto
de la valoracin de dicha escuela que secuela de una reaccin visceral
contra las saturnales de la demagogia que campaban por la cultura
poltica de los liberales espaoles. La referencia era expresamente
al doceaismo, cuya influencia sobre los acontecimientos polticos
en la Regencia de Mara Cristina se palpaba especialmente en el
fenmeno reiterado de autoproclamacin de juntas urbanas 56. En
su inacabada Historia de 1841, Pacheco retrotraera hasta 1808, con
la invasin napolenica y el desprestigio de la corte, la primera de
las ocasiones en que Espaa se haba visto convertida en un Estado
popular, lo cual quera decir necesariamente tambin federativo,
pues con la reversin del poder a los ayuntamientos la nacin fue
sin saberlo una confederacin de repblicas, que peleaban por su
rey 57. El peligro que desde 1835 y sobre todo a partir de 1839
54
Las crticas moderadas al doctrinarismo francs cuentan con un importante
ajuste de cuentas ya en un artculo de Andrs Borrego de 1835 en el cual anticipa
que el eclecticismo, aplicado a la situacin poltica de la Espaa, sera, cuando
menos, tan ineficaz como lo fueron las doctrinas constituyentes [DE CASTRO, C.
(comp.): Andrs Borrego..., op. cit., p. 57]. Cuatro aos ms tarde, Nicomedes Pastor
Daz remataba que esa juventud ganada para la causa del moderantismo no es
doctrinaria, y profesa otras ideas que van ms all [de los progresistas] en punto
a derechos e instituciones populares (op. cit., p. 17).
55
Lo cual equivale a cuestionar los presupuestos y conclusiones del archicitado
trabajo de GARRORENA, .: El Ateneo..., op. cit.
56
Segn Pacheco, Donoso Corts se haba acercado al liberalismo doctrinario
tras haber visto de cerca el movimiento revolucionario de las provincias, con su
aterrador carcter. Tambin recordara que a la altura de 1840 su amigo era ya
apenas liberal, correspondiendo si acaso su adecuacin al doctrinarismo al perodo
1836-1939 (Sobre el Marqus..., op. cit., p. 230).
57
PACHECO, J. F.: op. .cit., p. 56. Federativo, pues, y de ningn modo unitario,
haba de ser el alzamiento nacional, aadiendo que, por tanto, en Espaa la de-

100

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

comenzaba a ocupar la imaginacin de los moderados no era ya,


pues, el de cmo erigir una aristocracia sin base de legitimidad en
la tradicin, sino otro ms urgente y enorme, el de cmo preservar
la unidad en un territorio que acoga una sociedad cuyas tendencias
democrticas se manifestaban en reclamaciones de autogobierno a
escala local.
No puede decirse que la obsesin con la unidad fuera en general
asunto novedoso en una cultura poltica de fuerte impronta catlica.
Pero hasta entonces, dada su fuerte inspiracin rousseauniana, haba
sido realmente difcil combatir con xito el doceaismo con el argumento de que representaba una amenaza de desmembracin del cuerpo poltico. Pues bien, durante el agitado Trienio Esparterista, los
frutos de la reflexin esttica contribuyeron decisivamente a la renovacin de un discurso sobre el valor de la unidad, no slo en sentido
territorial, sino en otro ms profundo y constitutivo. Desde el momento en que la belleza que mueve las almas a la accin, venan diciendo
estos autores, no es otra cosa que la unidad a que se someten
las partes de un todo, la potica proporcionara razones de peso
independientes para desactivar la que se consideraba enfermedad
nostlgica del liberalismo auspiciada o cuando menos consentida por
los progresistas 58. La potica de los moderados aport adems a
la revisin constitucional justificaciones filosficas, en especial el convencimiento de que, al igual que en la poesa, slo ajustndose a
normas formalizadas se poda eludir la corrupcin de la virtud.
Sobre la base de esta desviacin de las originarias preocupaciones
morales a las urgencias legales, la revisin de 1845 pudo desembocar
en la prctica en una verdadera refundacin constitucional que sustitua la soberana nacional por la parlamentaria de las Cortes con
el rey 59. Otros rasgos distintivos de este texto legal seran la reforma
del Senado, que perdi su carcter electivo, y la reestructuracin
de los ayuntamientos, que pasaron a estar gobernados por un alcalde
designado al que apoyaban unos concejales electos. El repudio de
mocracia pura existi primero de hecho, para comenzar a venir ms adelante
en teora, en las doctrinas de la soberana nacional y el doceaismo.
58
De suerte que no hay regla alguna en las bellas artes que no se deduzca
mediata o inmediatamente del principio de unidad (GARCA TEJERA, M. C.: op. cit.,
p. 77).
59
CLAVERO, B.: Manual de Historia Constitucional de Espaa, Madrid, Alianza,
1989, pp. 71-83.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

101

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

toda identificacin de la soberana con un nico y excluyente principio


o poder social estaba en la base de la justificacin de estos cambios;
el argumento tena resabios doctrinarios, pero su perfil se haba ido
acusando en las reflexiones de la dcada anterior sobre la necesidad
de crear una aristocracia moderna. Ahora era elevado finalmente
a pieza maestra de una arquitectura constitucional que identificaba
la unidad con la ordenacin jerrquica de distintos poderes avalados
como fuentes de soberana. Mas a costa de producir una enorme
paradoja: pues desde el momento en que el poder constituyente
del Senado deba referir a algn poder genuino y distinto del popular
constituido en la sociedad, los legisladores de 1845 echaban por
tierra todo lo que los pensadores moderados haba venido escribiendo
acerca de la inexistencia de una aristocracia digna de tal nombre
en la Espaa postabsolutista 60.
Con un Senado vitalicio compuesto de restos de viejos ttulos
y jerarcas civiles y eclesisticos, y unas Cortes que acogan slo a
los segmentos ms elevados de las clases medias aquellos que parecan dar ms garantas por gozar de mayor independencia econmica las bases sociales del gobierno representativo se vieron ciertamente restringidas. Suele asumirse, no obstante, que la reduccin
respondi a un meditado programa poltico; lo que estas pginas
muestran es que los polticos moderados haban finalmente aceptado
que era mucho ms fcil rehacer una Constitucin que recrear una
aristocracia. Tambin para muchos de stos idelogos del conservadurismo, 1845 pudo as ser vivido con profundo desencanto. Y
el precio intelectual que colectivamente pagaron sera ms que elevado, extendindose ms all de sus filas al conjunto de la sociedad
poltica del liberalismo. Pues en 1845, a la vez que recuperaban
el poder para largo, los moderados sacrificaron en el altar de la
unidad y el orden tres largos lustros de discurso ideolgico centrado
en la virtud. Es en este proceso por lo que toca a estos intelectuales,
seguramente menos intencional de lo que se nos intenta hacer creer
60
El proyecto del gobierno para la reforma constitucional dej ya claro que
un problema de partida de la Constitucin de 1837 estaba en el mero hecho de
ser elegidos los Senadores por los mismos electores que los Diputados, Diario de
Sesiones de Cortes, 18 de octubre de 1844, p. 54. Tambin se dejaba constancia
de que, debido a la abolicin de los mayorazgos, la aristocracia no se poda aprovechar
tal como existe en Espaa. Con todo, para nutrir de miembros el nuevo Senado,
los legisladores estaban ahora obligados a fijarse en ciertas clases y categoras
de la sociedad.

102

Ayer 61/2006 (1): 77-103

Pablo Snchez Len

Aristocracia fantstica

de abandono de un ideal moral de ciudadana poltica donde hay


que ir a buscar las condiciones intelectuales del enquistamiento de
la corrupcin en el orden liberal histrico espaol.
Mas para extraer de esta interpretacin las consecuencias adecuadas es obligado dejar de seguir creyendo que la de aquel siglo
sigue siendo nuestra historia, de suerte que investigarla sea en
buena medida ocuparse del presente, y aceptar en cambio que
tal vez la del liberalismo histrico sea una historia ajena que slo
puede reconstruirse tratando de interpretar el significado que sus
protagonistas daban a los trminos que empleaban en sus discursos 61.
Pues por mucho que otros intentos posteriores de regenerar el sistema
poltico liberal hasta nuestros das hayan retomado la idea de la necesidad de una recreacin aristocrtica, ninguno ha podido apoyarse
ya en el tipo de recursos intelectuales empleado por los moderados
del segundo tercio del siglo XIX. Por eso, mejor que preservando
la divisin de disciplinas hoy convencional, tal vez merezca la pena
acercarse al pensamiento poltico en el reinado de Isabel II respetando
las jerarquas de saberes entonces establecidas; y de hacerlo tratando,
asimismo, de reproducir con la mayor fidelidad posible el escenario
de preocupaciones, prejuicios y temores que dispar la imaginacin
ideolgica, entre otros, de estos poetas frustrados. En ese sentido,
la conclusin de estas pginas es que los vaivenes intelectuales de
los moderados isabelinos son el complejo producto de una prolongada
reaccin intelectual contra la persistencia del doceaismo en la cultura
poltica de la Espaa postabsolutista. Ms que el progresismo, el
permanente reto de los pensadores moderados parece haber sido
una sensibilidad ideolgica tan prismtica y fragmentaria como constitutiva y duradera del liberalismo decimonnico, de cuya fisonoma
en el reinado de Isabel II realmente sabemos an muy poco.

61

La afirmacin es de DEZ DEL CORRAL, L.: El liberalismo..., op. cit., p. 7.


Sugerencias metodolgicas para distanciarse de ella en SKINNER, Q.: Meaning and
understanding in the history of ideas, en Visions of Politics, vol. 1, Regarding Method,
Cambridge, Cambridge University Press, 2002, pp. 57-89.

Ayer 61/2006 (1): 77-103

103

Ayer 61/2006 (1): 105-137

ISSN: 1137-2227

De la liberacin del preso


encadenado al salto en las tinieblas:
sobre representacin y autenticidad
en la cultura poltica del progresismo *
Jos Luis Ollero Valls
De la liberacin
Jos Luis
: 105-137
del
Ollero
presoValls
encadenado

Instituto de Estudios Riojanos

Resumen: El trabajo pretende adentrarse en la cultura poltica del progresismo


a travs de su aportacin al concepto de representacin poltica en
la Espaa liberal del XIX. Para ello, se aborda el tema a partir de un
doble enfoque. De un lado, se traza el recorrido del discurso oficial
del Partido Progresista al respecto y sus principales concepciones tericas
desde las diferentes plataformas y foros de difusin doctrinal a su alcance.
Adems, y como complemento necesario de lo anterior, se indaga en
la aplicacin prctica de las teoras enunciadas y en la realidad electoral
auspiciada por las leyes y normativas de cuo progresista. Con ello se
trata de averiguar si existe un modelo de representacin poltica propio
del progresismo, cules seran sus rasgos caractersticos y si se distingue
suficientemente del aportado por el moderantismo. A su vez, se intenta
reflexionar acerca del verdadero grado de autenticidad alcanzado por
las concepciones progresistas ligadas a la ampliacin de la esfera pblica
o la participacin poltica hasta la adopcin del sufragio universal en
el Sexenio democrtico.
Palabras clave: progresismo, representacin poltica, censitarismo, clases
medias, soberana nacional, leyes electorales, sufragio universal.
Abstract: This article tries to go into political culture of progressivism by
examining its contribution to the representative system of government
* Este trabajo se enmarca en el proyecto de investigacin Retrica e Historia.
Los discursos parlamentarios de Prxedes Mateo-Sagasta, 1854-1874, radicado en la Universidad de La Rioja bajo la direccin del Dr. Jos Antonio Caballero Lpez y
perteneciente al Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin
Tecnolgica (Ref. BFF2002-00013).

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

during the Nineteenth Century Spain. In order to this, the subject is


dealed from a double approach. On the one hand, we describe the
evolution of progressive ideas and theories that we can find in several
platforms and political scenes of debate. On the other hand, we make
inquiries about implementation of the supported statements and the
reality of elections regulated by rules or laws in charge of Progressive
Party. Mainly, we try to clarify if we can recognize an own model of
political representation by progressivism out from the moderates one
and to establish their characteristic features. Moreover, we think about
the real authenticity of progressive ideas linked to the increase of electors
until the passing of universal suffrage in 1868.
Key words: progressivism, representative system of government, electoral
register, middle class, national sovereignty, electoral laws, universal suffrage.
Quieren que el Parlamento sea la representacin de
la opinin pblica y soberano en su medida [...] o quieren
que sea un cuerpo consultivo? 1.

En el editorial del da de su lanzamiento a la arena pblica,


el diario La Iberia subrayaba un escogido puado de mximas y doctrinas que, segn se afirmaba, iban a guiar su aportacin al debate
poltico en lo sucesivo. En una de ellas se aluda a la necesaria intervencin del pueblo en los negocios del Estado, [...] esa gran teora
que constituye por s misma la esencia del rgimen representativo 2.
La afirmacin encajaba bien en la obligada declaracin de principios
de la estrenada cabecera y, adems, no desentonaba del creciente
acoso poltico que se le dedicaba en aquellas semanas al agonizante
gabinete Sartorius. Nada de particular. Ahora bien, observada con
mayor perspectiva, bien podra afirmarse que se trataba de algo ms
que una simple figura retrica de ocasin, puesto que responda
en realidad a una preocupacin hondamente interiorizada en el mbito
del grupo poltico que inspiraba y respaldaba el nuevo peridico.
Como habr ocasin de mostrar, las alusiones, las propuestas
y el debate doctrinal en torno al modo de asegurar la verdadera
representacin del pas en el sistema poltico recorren la trayectoria
1
FERNNDEZ DE SORIA, R.: Las elecciones, la reforma electoral y el Partido Progresista,
Madrid, Imprenta de F. Martnez Garca, 1865, p. 7.
2
La Iberia, nm. 1, 15 de junio de 1854.

106

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

del Partido Progresista a lo largo y ancho de la consolidacin del


Estado liberal, coincidente en buena medida con el reinado isabelino
y la experiencia revolucionaria del Sexenio democrtico. La reconocible profusin de textos constitucionales, leyes electorales y codificaciones sobre la administracin provincial y municipal, que constituan el entramado legal en el que acababa descansando la aplicacin
de la representacin poltica, habla por s sola de las mltiples lneas
de debate abiertas en el universo liberal decimonnico. El progresismo
no permaneci ajeno ni mucho menos a esta dialctica y dedic
buena parte de su tensin reformista a la consagracin de un modelo
propio, ms all de las ambigedades y las contradicciones que, sin
duda, fueron instalndose en ste. Dicho de otra manera, la cuestin
de la representacin fue absolutamente prioritaria para dicho grupo
poltico, que encontr algunos rasgos identitarios en las soluciones
ofrecidas para asegurar la anhelada verdadera representacin del
pas 3.
No obstante, la atencin y el espacio concedidos en el discurso
progresista a la cuestin no encuentran reflejo en buena parte de
la percepcin historiogrfica, que sigue manifestando cierta insensibilidad o pereza intelectual para distinguir, individualizar y analizar
en su justa medida en qu consistieron las aportaciones del progresismo no slo en este campo, sino tambin en el conjunto de
experiencias y procesos histricos que acostumbramos a englobar
bajo el amplio paraguas de la revolucin liberal. Es habitual tropezarse
con versiones que asimilan automticamente el discurso progresista
al ms genrico universo liberal, sin advertir diferencias de fondo
reseables entre la filiacin moderada y la progresista o que, sencillamente, ignoran esta ltima por su menor peso especfico en el
diseo y configuracin legal de la Espaa liberal 4. Es precisamente
3
Hasta veintisiete diputados progresistas intervinieron en algn momento de
la preparacin y discusin parlamentaria de las leyes electorales entre 1845 y 1870,
tal y como refleja el estudio de ZURITA, R.; PEA, M. A., y SIERRA, M.: Los artfices
de la legislacin electoral: una aproximacin a la teora del gobierno representativo en
Espaa (1845-1870) (en prensa, trabajo consultado por cortesa de los autores).
4
La observacin de esa insensibilidad histrica hacia el progresismo en cualquiera
de sus vertientes, por ejemplo, en BURDIEL, I.: La tradicin poltica progresista.
Historia de un desencuentro, en DARD MORALES, C. (eds.): Sagasta y el liberalismo
espaol (Catlogo de la Exposicin), Madrid, Fundacin BBVA-Ministerio de Educacin y Cultura, 2000, pp. 103-135, o ROMEO MATEO, M. C.: Una historia incipiente:
los liberales en el reinado de Isabel II, Ayer, 44 (2001), pp. 253-264.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

107

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

en el terreno de la representacin poltica en particular donde han


proliferado interpretaciones que minimizan los perfiles distintivos del
progresismo, que son despachados como una mera cuestin de minsculas correcciones numricas en cuanto a la participacin de electores
sin otras consecuencias sociales o polticas de entidad. Desde este
mismo punto de vista, se ha dado siempre por sentado que las concepciones de moderados y progresistas respecto a la participacin
poltica respondan a los mismos esquemas burgueses censitarios y
que los cambios legales y normativos que iban sucedindose en los
gobiernos de unos y de otros resultaban irrelevantes.
No es menos cierto que disponemos, a su vez, de muy recientes
aportaciones que tratan de nadar contracorriente y han apostado
por retomar (prescindiendo de apriorismos) la cuestin de la identificacin de los distintos discursos, lenguajes y experiencias del liberalismo o liberalismos hispanos, aprovechando el mximo caudal de
fuentes disponibles, ya no slo las tradicionales u oficiales, sino las
que afloran desde las complejas y diversas realidades locales. Este
empeo se ha visto reforzado con otra corriente de renovacin historiogrfica que se ha interesado por el ms inaprensible campo de
las diversas identidades y culturas polticas que pueden detectarse
bajo el manto liberal. Algunos de los resultados cientficos de ambas
lneas de trabajo nos devuelven a un escenario de discusin en el
que se prescinde de apriorismos rgidos y facilones, para prestar
mayor atencin a las voces, las experiencias, los intereses y los comportamientos de aquellos a quienes se pretende caracterizar 5.
Lo que aqu proponemos encajara mejor en estos ltimos planteamientos. Se trata de despejar ciertas interrogantes que quedan
tal vez a medio resolver a la tenue luz de las interpretaciones tradicionalmente admitidas: construy el progresismo un concepto pro5

Algunos de los principales trabajos en esta lnea pueden encontrarse en las


compilaciones de SUREZ CORTINA, M. (ed.): Las mscaras de la libertad. El liberalismo
espaol, 1808-1950, Madrid, Marcial Pons-Fundacin Prxedes Mateo-Sagasta, 2003,
y La redencin del pueblo. La cultura progresista en la Espaa liberal, Santander, Sociedad
Menndez Pelayo-Universidad de Cantabria, 2006; en el libro colectivo de ROBLEDO, R.; CASTELLS, I., y ROMEO, M. C. (eds.): Orgenes del liberalismo. Universidad,
poltica, economa, Salamanca, Ediciones de la Universidad de Salamanca-Junta de
Castilla y Len, 2003, o en los trabajos de MIGUEL GONZLEZ, R.: La formacin
de las culturas polticas republicanas espaolas, 1833-1873, Santander, 2003 (trabajo
indito), y Las culturas polticas del republicanismo histrico espaol, Ayer, nm. 53
(2004), pp. 207-236.

108

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

pio de representacin poltica?, hasta qu punto podra considerarse


ese concepto diferenciado del asumido y aplicado por el liberalismo
moderado?, cmo entendan los progresistas la participacin poltica?, de qu manera se concret el trnsito de la teora y el discurso
oficial del progresismo a la praxis electoral?, cules fueron sus autnticos resultados polticos y sociales?
De inicio, parece prudente distinguir dos planos de observacin:
de un lado, el que concierne a la verbalizacin del concepto de
representacin a travs del discurso poltico de los propios progresistas. En este punto, se tratara de or su propia voz y llegar a
comprobar qu tipo de construccin terica y programtica llegaron
a asumir a travs de los diferentes canales doctrinales que tuvieron
a su alcance. Se hara necesario tambin considerar hasta dnde
llegaba el concepto de ciudadana activa y en qu se concretaba,
a su vez, el de soberana nacional, que pronto adquiri categora
de buque insignia del ideario progresista. Ahora bien, este nivel
de anlisis resulta claramente insuficiente y hasta engaoso. Se antoja,
pues, necesario descender a un segundo plano, necesariamente complementario y, en ocasiones, contradictorio con el anterior, el de
la praxis o materializacin emprica de los discursos y la retrica
polticas. Desde este punto de vista, interesara saber no slo quines,
cmo y para qu podan o deban participar en la poltica activa
desde la ptica progresista, sino el alcance real, los condicionantes
y las consecuencias de este tipo de participacin. Todo ello siempre
referido a un contexto de sucesin de esquemas moderados y progresistas implementados a lo largo del periodo considerado. En ese
marco, la revisin de las leyes electorales, la articulacin cambiante
de la administracin local y provincial o la movilizacin de las agrupaciones (tal vez mejor que partidos) polticas deben ser calibradas
a travs del propio desarrollo de los procesos electorales, que nos
permite acceder a la realidad de los distritos, la de los votantes y
la de las proclamaciones de diputados en esas singulares luchas y
tensiones de poder que configuran la esencia del anlisis poltico...
y algo ms.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

109

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

Querer y no poder, o el discurso


Al igual que ocurre con buena parte del ncleo central de su
ideario, el concepto de representacin poltica defendido por el progresismo encontr un punto de referencia en el liberalismo gaditano
de 1812. Las jornadas constituyentes inauguradas en la isla de Len
ofrecieron los primeros enunciados en los que se apostaba por un
nuevo universo de relaciones polticas entre gobernantes y gobernados. Gran parte de la corriente liberal asumi ya entonces que
la representacin poltica constitua una frmula intermedia entre
el absolutismo y la democracia siendo, adems, preferible a ambas.
Entre los argumentos que se esgrimieron desde entonces para presentar las bondades del gobierno representativo se encontraban los
ya integrados en la cultura poltica de la Europa liberal. Fuese en
aras de la conveniencia comn, que justificaba que los ciudadanos
nombren representantes mucho ms capaces que ellos de conocer
su inters y de interpretar su voluntad (Sieyes) o en beneficio de
la verdadera libertad moderna, la libertad individual, de la cual
es garanta la libertad poltica (Constant), la representacin se juzgaba en ese primer liberalismo como algo necesario, justo y eficaz
en poltica 6.
Otra cosa distinta era llegar a visualizar el horizonte de plasmacin
y el contenido real de tal representacin. El propio Argelles reconocera despus que entre nosotros no haba entonces ideas exactas
sobre un sistema representativo 7. Se abra, en efecto, un escenario
de enormes y desconocidas proporciones, ligado al alcance y naturaleza de la participacin poltica. La aparicin de nuevos sujetos
6
Las citas en SIEYS, E. J.: Dire sur le veto royal, p. 13, y CONSTANT, B.: Collection
complte des ouvrages publs sur le Gouvernement reprsentatif et la Constitution actuelle,
ou Cours de Politique Constitucionnelle, quatrime volume, Pars, 1820, p. 269, cit.
en GARRORENA MORALES, A.: Representacin poltica y constitucin democrtica, Madrid,
Civitas, 1991, pp. 32-35; una clarificacin conceptual y un repaso a los principales
argumentos en favor y en contra de la nueva teora en CAPELLN DE MIGUEL, G.:
Representacin, en FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FUENTES, J. F. (dirs.): Diccionario
poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza Editorial, 2002, pp. 613-615;
para el modelo de representacin del liberalismo gaditano vase PORTILLO VALDS,
J. M.: Revolucin de nacin: orgenes de la cultura constitucional en Espaa, 1780-1812,
Madrid, 2000.
7
Cit. en MORENO ALONSO, M.: Confesiones polticas de D. Agustn de Argelles, Revista de Estudios Polticos, nm. 54 (1986), p. 250.

110

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

sociales, el ciudadano y la nacin, depositarios de derecho y soberana,


implicaba la consideracin del acceso al voto o sufragio activo como
la principal va de construccin de esa naciente ciudadana 8. Desde
este momento, los liberales espaoles estuvieron comprometidos con
la delimitacin de las frmulas y los mtodos para regular y calibrar
el acceso a la ciudadana.
Las ms tempranas formulaciones progresistas, nunca anteriores
a 1835 aunque evidentemente deudoras del liberalismo gaditano,
entroncaron directamente con estas preocupaciones. Deberamos
situarlas en el contexto de las trascendentales discusiones acerca del
proyecto de ley electoral que se verificaron en el Estamento de Procuradores en el ocaso de la legislatura 1835-1836. En aquellos debates,
que se proyectaron ms all de los muros de la cmara e inundaron
las pginas de la inquietas cabeceras periodsticas, saltaron a la palestra
los principales nudos del debate que se perpetuar a lo largo del
periodo isabelino: el tipo de eleccin, el tamao del electorado y
la caracterizacin de los distritos electorales. Pronto pudo constatarse
que la tendencia mayoritaria del conjunto de procuradores exaltados
que se agrupase en torno a Mendizbal (embrin del Partido Progresista) apunt hacia una superacin de los tiernos plpitos democrticos doceaistas ligados al ensayo del sufragio universal, siquiera
fuese indirecto. Imbuidos de una suerte de nuevo liberalismo tamizado por las ambivalentes experiencias del Cdiz constituyente y
el Trienio constitucional, exilios incluidos 9, significados exaltados (o
ya progresistas) que intervinieron en la preparacin y discusin del
proyecto de ley electoral como Agustn Argelles o Vicente Sancho
8
ROMANELLI, R.: Sistemas electorales y estructuras sociales. El siglo XIX europeo, en FORNER, S. (coord.): Democracia, elecciones y modernizacin en Europa. Siglos
XIX y XX, Madrid, Ctedra-Instituto Juan Gil-Albert, 1998, pp. 23-46.
9
Estos factores, unidos a una nueva percepcin de la Corona deudora en parte
del nuevo modelo de monarqua constitucional afianzado en Europa (Francia e Inglaterra) desde 1830, explicaran ese nuevo liberalismo en su versin ms avanzada
o progresista, vase GARRIDO MURO, L.: Los lazos de seda. El poder ejecutivo
entre el doceaismo y el progresismo, en SUREZ CORTINA, M.: Las mscaras..., op. cit.,
pp. 72-73. El trmino sugerido en ROMEO MATEO, M. C.: Lenguaje y poltica del
nuevo liberalismo: moderados y progresistas, 1834-1845, Ayer, nm. 29 (1998),
pp. 37-62, o BURDIEL, I., y ROMEO MATEO, M. C.: Old and new liberalism: the
making of the Liberal Revolution, 1808-1844, Bulletin of Hispanic Studies, LXXV
(1998), pp. 65-80.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

111

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

se desmarcaron con claridad del texto doceaista y aceptaron definitivamente el censitarismo y la eleccin directa 10.
No obstante, otro sector nada desdeable del grupo exaltado,
entre los que figuraba Jos Mara Calatrava, segua aferrndose al
sistema indirecto, de tercer grado, y solicitaba el derecho de sufragio
para todos los vecinos con casa abierta. Fue el tambin progresista
Fermn Caballero el que trat de introducir una pequea modificacin
al proyecto de la mayora de la comisin buscando una solucin
intermedia. Aun admitiendo que los mayores contribuyentes y las
capacidades fuesen electores por derecho propio, el procurador conquense propona que existiesen, adems, electores delegados, uno
por cada 150 vecinos y sin distincin de fortuna, como representacin
de las masas, cuya exclusin absoluta pareca poco fundada 11. Obedeciese o no a convicciones ms o menos sinceras y fuese asumida
en mayor o menor medida por sus compaeros, la coletilla de Caballero manifestaba ya una concepcin que el progresismo nunca acab
de tirar por la borda, al menos en su discurso oficial: la conveniencia
de incorporar en lo posible a esas masas, con las que en realidad
no se contaba pero a las que tampoco se poda ni se deba excluir
sin ms. Aun as, inferir de aqu la posible identificacin del progresismo con las clases populares o con el pueblo no dejara de
ser una peligrosa simplificacin, puesto que su verdadero horizonte
social (el propio del liberalismo por otra parte) no se extenda ms
all de la justificacin del gobierno de una clase media ilustrada 12.
El fracaso de la propuesta, cuestin menor ahora, alertaba de
otro fracaso de mayores consecuencias que se plante inmediatamente
despus, el del propio gabinete Mendizbal, incapaz de encontrar
el proyecto que obtuviera apoyo mayoritario de la cmara. Esto ltimo
evidenci algo todava de mayor calado posterior: lo ilusorio de un
proyecto de conciliacin o unin liberal en torno a un programa
comn de construccin poltica. En otras palabras, lo que se abri
paso desde los primeros meses de 1836 fue la irreversible bifurcacin
10
Las principales lneas de debate desarrolladas entonces pueden encontrarse
en ADAME DE HEU, W.: Sobre los orgenes del liberalismo histrico consolidado en Espaa
(1835-1840), Sevilla, Universidad de Sevilla, 1997, pp. 41-45.
11
CABALLERO, F.: El gobierno y las Cortes del Estatuto, Madrid, 1837, p. 144.
12
Para una aguda reflexin acerca de la compleja y contradictoria atraccin
entre los liberales y las clases populares, vase FUENTES, J. F.: Pueblo y elites en
la Espaa Contempornea, 1808-1939 (reflexiones sobre un desencuentro), Historia
Contempornea, nm. 8 (1992), pp. 15-34.

112

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

del liberalismo espaol. Pese a los inmediatos y reiterados esfuerzos


que se sucedieron desde ambos vrtices para llegar a soluciones de
compromiso (aunque estuviesen alentadas en buena medida por la
comn amenaza carlista hasta 1839), caso del equidistante texto constitucional de 1837, la plataforma monrquico-constitucional o
Nueva Escuela de Andrs Borrego, o el tercer partido propuesto
por el diputado Bernardino Nez de Arenas 13, la delimitacin de
las dos orillas liberales, ms o menos cambiantes y permeables, caracteriz a partir de entonces el discurrir poltico del siglo.
No podan compartir exactamente la misma orilla quienes, como
Joaqun Mara Lpez o Donoso Corts, mostraban hacia 1840 planteamientos tan distantes a la hora de definir el terreno de la participacin poltica. Mientras para el primero, no exista
cosa ms injusta en la ndole de los gobiernos actuales que el que se
sea gobernado por las leyes a cuya formacin no ha concurrido ni directa
ni indirectamente, ni tampoco ms contradictorio que el que se llame Asamblea representativa de la nacin la que no ha sido nombrada por la nacin,
sino por una pequesima parte suya, a la vista de la porcin mayor que
slo mira, calla y paga,

el segundo no dudaba en afirmar que


la clase media no puede simpatizar con un orden de cosas en que se
conceden a las turbas los mismos derechos que a sus individuos; no puede
simpatizar con un orden de cosas en que, hac[e] la ley iguales entre s
a los que saben y a los que ignoran, a los que tienen mucho y a los que
tienen poco o nada tienen [...] Esa igualdad entre individuos a quienes
la educacin, el talento o la fortuna han hecho desiguales, es un escandaloso
privilegio 14.
13
Sobre estos intentos y sus resultados, vase LVAREZ BERANGO, L.: Encuentros
en la tercera va. El problema de la conciliacin liberal en el proceso poltico de
1837 a 1844, Revista de las Cortes Generales, nm. 51 (2000), pp. 7-42, y TOMS
VILLARROYA, J.: El sistema poltico del Estatuto Real, Madrid, Instituto de Estudios
Polticos, 1968, pp. 423-426. Sobre el opsculo de Nez de Arenas, vase ROMEO
MATEO, M. C.: Tras los escombros de la revolucin. El moderantismo y las estrategias
polticas y culturales de dominacin, en FUENTES, J. F., y ROURA, Ll. (eds.): Sociabilidad y liberalismo en la Espaa del siglo XIX. Homenaje al profesor Alberto Gil Novales,
Lleida, Milenio, 2001, pp. 256-257.
14
LPEZ, J. M.: Curso poltico-constitucional (1840), Madrid, Centro de Estudios

Ayer 61/2006 (1): 105-137

113

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

Resultara muy desafortunado interpretar este tipo de afirmaciones


como doctrinas cannicas de progresistas y moderados acerca de
la representacin poltica, puesto que stas, simplemente, no existan.
En realidad, Joaqun Mara Lpez fue uno de los progresistas que
ms hondas preocupaciones sociales mostr y lider en particular
una forma de entender el liberalismo progresista orientada hacia la
mitificacin del pueblo y sus valores ticos frente a las manifestaciones
oligrquicas 15. A su vez, Donoso Corts personaliz la facies ms
reaccionaria y exclusivista del moderantismo, obsesionada con el establecimiento de un orden autoritario y restrictivo del que se pretenda
excluir a los progresistas y, con ellos, cualquier atisbo de reforma
en sentido liberal 16.
Ahora bien, las aseveraciones de Lpez y Donoso s permiten
apreciar el enorme espacio que poda abrirse entre ambos partidos,
al menos en el plano terico o filosfico, en determinados momentos.
Y es que, pese a algunas resistencias que vienen reiterndose en
ciertas versiones historiogrficas, la cuestin de la representacin y
el modelo de participacin electoral fue uno de los ejes de diferenciacin de ambas corrientes polticas en el periodo isabelino. La
sucesin de gabinetes de uno y otro signo encontr en la legislacin
y la reglamentacin electoral un terreno apto para marcar las respectivas seas de identidad. Dado que nos adentraremos con posterioridad en la naturaleza y ramificaciones de la produccin legisConstitucionales, 1987, p. 28, y DONOSO CORTS, J.: Artculos polticos en El Piloto
(1839-1840), Pamplona, EUNSA, 1992, p. 275.
15
Para adentrarse en la peculiaridad del discurso de Lpez conviene ver ROMEO
MATEO, M. C.: La cultura poltica del progresismo: las utopas liberales, una herencia
en discusin, Berceo (Instituto de Estudios Riojanos), nm. 139 (2000), pp. 24-30,
y Joaqun Mara Lpez, un tribuno republicano en el liberalismo (en prensa, trabajo
consultado por cortesa de la autora), adems de los conocidos trabajos de SANTOS, R.:
El pensamiento progresista de Joaqun Mara Lpez, Revista Internacional de Sociologa, segunda poca, nm. 46, t. XLI (1983), pp. 125-166, y MOLINER PRADA, A.:
Joaqun Mara Lpez y el partido progresista, 1834-1843, Alicante, Instituto Juan Gil-Albert, 1988.
16
Para un anlisis preciso de las diferentes tendencias y corrientes del moderantismo espaol resultan imprescindibles los trabajos de GMEZ OCHOA, F.: Pero
hubo alguna vez once mil vrgenes? El Partido Moderado y la conciliacin liberal,
1833-1868, en SUREZ CORTINA, M. (ed.): Las mscaras..., op. cit., pp. 135-168,
y CAPELLN DE MIGUEL, G., y GMEZ OCHOA, F.: El marqus de Orovio y el conservadurismo liberal espaol del siglo XIX. Una biografa poltica, Logroo, Instituto
de Estudios Riojanos, 2003, esp. pp. 31-99.

114

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

lativa, conviene analizar previamente cules fueron las principales


seas progresistas en la cuestin de la representacin.
Fue precisamente Joaqun Mara Lpez el que desarroll con
cierto detalle toda una teora del gobierno representativo en sus Lecciones pronunciadas en la Sociedad de Instruccin Pblica de Madrid
desde mediados de diciembre de 1839. En ellas, Lpez entenda
este tipo de gobierno como resultado de un pacto social que deba
tener por objeto la salvaguarda de los derechos naturales preexistentes
y lo consideraba expresin de la materializacin de la soberana nacional. Adems, el gobierno representativo deba apoyarse en una serie
de piezas o requerimientos: el respeto absoluto de los derechos individuales (propiedad, libertad civil, libertad religiosa), la libertad de
imprenta (uno de los derechos ms importantes para Lpez, al garantizar y defender a todos los otros), el sufragio indirecto frente al
sufragio censitario por distritos, la divisin de poderes, el poder municipal autnomo frente a la sumisin a una lnea administrativa centralizada y, finalmente, la independencia del poder judicial 17. Su teora, planteada en un espacio acadmico con marcadas connotaciones
interclasistas, conservaba todava alguna formulacin de la que el
progresismo se ira desprendiendo tras diversas experiencias que no
slo fueron moldeando su lenguaje y su discurso oficial, sino que
generaron diferentes interpretaciones o corrientes internas, en buena
medida debidas a continuas pugnas por el propio liderazgo del partido.
Junto a este tipo de principios en clave poltica, fue tambin propia
del progresismo una vertiente utilitarista de clara influencia benthamista por la que se identific tempranamente el derecho a la participacin o adscripcin a la ciudadana con la condicin de propietario, en cualquiera de sus escalas. As, Salustiano de Olzaga,
jefe indiscutible del partido desde los aos cuarenta, lleg a invocar
la necesidad de buscar la propiedad por todos los medios posibles 18.
ste, sin duda, lleg a ser otro de los pilares conceptuales del liberalismo progresista a la hora de vislumbrar el cuerpo electoral, en
el que tenan que figurar todos aquellos que dispusieran de propiedades, rentas, capacitacin profesional o actividad productiva reconocibles, como garanta de compromiso con la gobernacin y el pro17
Vase Estudio preliminar a la obra citada de LPEZ, a cargo de ELORZA, A.,
pp. XXXI-XXXII.
18
TOMS VILLARROYA, J.: El cuerpo electoral en la ley de 1837, Revista del
Instituto de Ciencias Sociales, nm. 6 (1965), p. 165.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

115

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

greso del pas. Tanto la nocin de propietario como la de ciudadano


fueron percibidas, adems, con un marcado acento proyectivo. Ambas
categoras no podan establecerse como una foto fija y definitiva,
sino que deban experimentar una deseable e ininterrumpida ampliacin para la construccin de un nuevo sujeto social, las clases
medias, que deba ir sustituyendo a las oligarquas en la direccin
poltica de la nacin 19.
Tanto la experiencia de gobierno de 1840-1843, breve y conflictiva
por la dificultad de encauzar algunas de las expectativas creadas
en su discurso, como la larga temporada de oposicin inaugurada
en 1844 convencieron a los progresistas de la necesidad de abordar
algn replanteamiento de las doctrinas ensayadas a lo largo de los
aos treinta. Ello coincidi con un movimiento interno centrfugo
por el que se acab desgajando el grupo ms avanzado del partido,
para formar el Partido Demcrata en 1849. Persuadidos los Rivero,
Ordax o Aguilar de la permanente ambigedad progresista al respecto
de la aprobacin del sufragio universal, optaron por abandonar el
partido en el que haban militado hasta entonces para enarbolar sin
ambages una bandera que el progresismo nunca terminaba de asumir.
En realidad, la lnea oficial del partido se identific a partir de 1851
con la apuesta legalista de Manuel Cortina, que defenda a las
claras una propuesta muy diferente: no queremos ni establecemos
nada que pueda llevarnos al socialismo o la repblica: ni el sufragio
universal ni el armamento de las masas [...] 20.
El periodo de florecimiento de un progresismo suficientemente
maduro y con enormes ansias de hacer aportaciones sustantivas a
la Espaa liberal (moderada) lleg con motivo de la Revolucin de
1854. El imparable deslizamiento hacia posiciones reaccionarias de
los gabinetes moderados que se sucedieron a partir de 1851 y la
corrupcin administrativa y financiera que se apoder de las esferas
gubernamentales al calor de las primeras contratas de caminos de
hierro precipitaron un amplio movimiento revolucionario desencadenado en las jornadas de julio de aquel ao. De inicio, el grueso
de los dirigentes polticos, civiles o militares, que concurrieron en
19
As se hace notar en el trabajo de SIERRA, M.: Electores y ciudadanos en
los proyectos polticos del liberalismo moderado y progresista, en PREZ LEDESMA, M.:
La ciudadana en la Historia de Espaa. De sbditos de la Corona a ciudadanos europeos,
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2006 (en prensa).
20
ROMANO, C.: La Milicia Nacional, Madrid, 1863, p. 53.

116

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

ese movimiento volvi a invocar, una vez ms, la recurrente bandera


de la unin liberal para enderezar el rumbo de la nave del Estado,
inmersa en un viraje autoritario y ultraconservador 21. El ala ms
avanzada del moderantismo, los puritanos, con el inestimable apoyo
de significados generales, se avino a la unidad de accin con un
progresismo entregado a la jefatura del general Espartero en aras
de la ansiada obra de regeneracin que el pas reclama[ba] 22 y
del ms prosaico reencuentro con los resortes del poder. Uno de
sus ms carismticos representantes, el general Evaristo San Miguel,
lleg a proclamar: Yo no me llamo ya progresista, sino liberal 23.
Ahora bien, el autntico soporte ideolgico de la Revolucin (incluido el efectista Manifiesto de Manzanares de la traza del joven
puritano Cnovas) correspondi a un reconocible y pujante progresismo que pronto dio muestras de querer capitalizar y moldear
a su gusto el nuevo rgimen. Y una de sus prioridades, si atendemos
al programa electoral que Pedro Calvo Asensio, fundador del diario
La Iberia, present a los electores vallisoletanos semanas antes de
las elecciones a Cortes, se cifraba en el fortalecimiento de la verdadera representacin nacional. De todas maneras, llegados al
momento de sintetizar los principios bsicos de su programa poltico,
Calvo Asensio una a los tradicionales y ya conocidos lemas del partido
un vago e impreciso sufragio electoral amplio. Si bien se preocupaba
en matizar algunas de las condiciones exigibles a la materializacin
de la representacin, esto es, que se rena y funcione por periodos
fijos, con facultad de mantener una comisin permanente o incompatibilidad del cargo de diputado con los empleos pblicos,
prefera no concretar ni cuantificar el alcance de la participacin.
An ms ambiguos y superficiales se mostraban los firmantes del
manifiesto electoral de la candidatura de Unin Liberal en Soria
(en realidad, tres progresistas, Joaqun Aguirre, Pedro Gmez de
la Serna y Miguel Uzuriaga), al comprometerse al reconocimiento
del voto electoral a cuntos puedan con conocimiento de causa hacer
uso conveniente de tan precioso derecho. Con similar prudencia y
21
Un buen anlisis de la deriva reaccionaria en PRO RUIZ, J.: La prctica
poltica de los gobiernos antiparlamentarios del final de la dcada moderada
(1851-1854), Revista de las Cortes Generales, nm. 12 (1987), pp. 7-46.
22
La Iberia, 18 de julio de 1854.
23
La Unin Liberal, 18 de agosto de 1854. La poca significaba aquel mismo
da que no haba progresistas ni moderados, tan slo liberales. Pero tambin se
daban opiniones menos optimistas.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

117

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

falta de concrecin se presentaba a los electores el joven ingeniero


de caminos Prxedes Mateo-Sagasta, destinado entonces en Zamora.
All haca publicar su manifiesto electoral, en el que tan slo aluda
a un sufragio fundado por ahora, en el pago de contribuciones,
en el inquilinato y en la capacidad 24.
Es evidente que las propuestas, calculadamente ambiguas, estaban
muy apegadas a la campaa electoral que se avecinaba, pero no
es menos cierto que la doble perspectiva del conveniente censitarismo
y la deseable universalizacin, ya identificadas anteriormente, convivan en todas ellas.
Desde las primeras semanas del nuevo rgimen volvieron a sucederse muy variadas aportaciones doctrinales encaminadas a delimitar
el ya transitado terreno de la representacin poltica. De nuevo, el
foro predilecto para el debate pblico result ser el saln de sesiones
del Congreso, convertido desde la conformacin de las Cortes Constituyentes, noviembre de aquel ao, en laboratorio de pruebas y formulaciones polticas en manos, eso s, de jvenes notabilidades que
arribaron al hemiciclo con renovadas ilusiones y loables intenciones
de reconstruccin del sistema monrquico constitucional 25. En el
marco de las discusiones acerca del proyecto de ley electoral, que
no lleg a aprobarse, pudieron materializarse algunas de las alternativas manejadas por las distintas sensibilidades del progresismo.
Los ms veteranos, caso de Vicente Sancho o el ministro Escosura,
se decantaban por la tradicional delimitacin del censo electoral,
en la lnea de la Ley Electoral de 1837 aplicada en las ltimas elecciones. Otros, como el diputado Lpez Grado, que formaba parte
24
El programa de Calvo Asensio en La Iberia, 19 de septiembre de 1854;
el manifiesto de los progresistas sorianos en CABALLERO DOMNGUEZ, M.: La prctica
electoral durante el reinado de Isabel II: las elecciones de 1854 en Soria, Investigaciones Histricas. poca moderna y contempornea (Universidad de Valladolid),
nm. 12 (1992), p. 173; el de Sagasta en Manifiesto-programa dirigido a los electores
de la provincia de Zamora (12 de septiembre de 1854), Zamora, Imprenta de B.
Velasco, 1854, reproducido en El Heraldo de Zamora, 9 de enero de 1903. Las
cursivas son nuestras.
25
Para uno de ellos, FERNNDEZ DE LOS ROS, .: Acaso no ha habido en
Espaa Cortes que se mostraran ms dignas de las Constituyentes de 1810 que
las de 1854, en Estudio histrico de las luchas polticas en la Espaa del siglo XIX,
Madrid, 1879-1880, p. 433; un anlisis de la composicin de la Asamblea, en la
que no figuraba ningn eclesistico y en la que slo podan contabilizarse trece
miembros de la nobleza, en CASANOVA AGUILAR, I.: Las Constituyentes de 1854.
Origen y fisonoma general, Revista de Estudios Polticos, nm. 37 (1984), pp. 135-172.

118

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

de la comisin encargada de redactar las Bases del Proyecto, se mostraban partidarios de una mayor flexibilidad y proponan tender siempre a reducir la cuota segn los progresos y adelantos de la sociedad,
apuntando, una vez ms, hacia un futuro sufragio para todos 26.
La mayor o menor propensin hacia el sufragio universal sera
uno de los temas que precipit la formalizacin de dos plataformas
parlamentarias de diputados de primitiva adscripcin progresista en
marzo de 1856. Mientras los ms templados, agrupados en torno
a Manuel Cortina, se acercaban a los moderados puritanos para formar
el Centro Parlamentario, los ms ambiciosos replicaban con la
formacin del Centro Progresista, en el que descollaban Pascual
Madoz, ngel Fernndez de los Ros y Pedro Calvo Asensio. ste
ltimo se distingui pronto por encabezar un grupo de diputados
que comenzaron a ser identificados como progresistas puros, faccin que, andando el tiempo, se acabara convirtiendo en el espinazo
central del partido 27. En esta coyuntura, las intervenciones de Calvo
Asensio mostraban el modelo de representacin poltica que perseguan:
Nosotros nos separamos, no en el principio, sino en su aplicacin,
de los que piden el sufragio universal; [...] en un pas donde desgraciadamente
no se ha enseado al pueblo a hacer uso de ese derecho precioso; en un
pas donde tantos abusos se han convertido en ley; donde ha habido tantas
confabulaciones electorales; [...] es preciso poner un lmite para que la ignorancia no caiga en los lazos de la mala fe, o la pobreza no se deje seducir
algunas veces, ms por la fuerza de la necesidad que por la fuerza de la
voluntad 28.

De nuevo, se abra paso el aplazamiento sine die del sufragio


universal, justificado por el escaso desarrollo y evidentes malformaciones de la cultura de la participacin poltica en Espaa a la altura
26
Las expresiones del diputado, en Diario de Sesiones de las Cortes (DSC), Congreso, Cortes Constituyentes de 1854, 22 de enero de 1856, p. 10030.
27
Vase OLLERO VALLS, J. L.: Las culturas polticas del progresismo espaol:
Sagasta y los puros, en SUREZ CORTINA, M.: La redendicin del pueblo. La cultura
progresista en la Espaa liberal, op. cit. pp. 239-270. Sobre Calvo Asensio, personaje
olvidado hasta hace poco, tenemos el reciente estudio de OJEDA, P., y VALLEJO,
I.: Pedro Calvo Asensio (1821-1863). Progresista puro, escritor romntico y periodista,
2 vols., Valladolid, Ayuntamiento de Valladolid, 2001.
28
DSC, Congreso, Cortes Constituyentes de 1854, 1 de febrero de 1856,
p. 10465.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

119

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

de mediados del XIX. Realidades sociales innegables como el analfabetismo y la falta de movilizacin poltica, el clientelismo, el caciquismo y las servidumbres econmicas, o las manipulaciones y fraudes
administrativos desde el poder aconsejaban, desde la ptica progresista, una prudente moratoria para la implantacin de un sistema
de participacin universalizada que, por otra parte, no se haba concretado an en ningn otro pas europeo a excepcin de la Francia
salida de la Revolucin de 1848. En el fondo, lata tambin un apenas
reconocido temor a los excesos o reacciones incontroladas de las
masas, a las que se vea ms influenciables por el cacique de un
pueblo, los agentes del Gobierno o cualquier magnate que tenga
inters en falsear las elecciones 29 que por criterios verdaderamente
polticos.
Malogrado el rgimen del Bienio en puertas de la aprobacin
de una nueva Constitucin, la de 1856, y sin que pudiera ser estrenada
la nueva ley electoral, el desarrollo poltico posterior del progresismo
qued reorientado a las tareas de oposicin parlamentaria a los gobiernos moderados y unionistas que se fueron sucediendo en el ltimo
tramo del reinado isabelino. La percepcin que se fue abriendo paso
durante estos aos en el seno del progresismo, identificada como
una suerte de extraamiento por parte de palacio, que inclua
la retirada de la confianza para ser llamados a gobernar, tuvo como
consecuencia un creciente rearme ideolgico. Las dificultades para
sostener un discurso influyente en el Congreso, por los pocos efectivos
que les eran asignados tras los recuentos electorales, provocaran
un relanzamiento del discurso progresista a travs de la prensa y
la publicstica. En ese discurso volvi a ocupar un sitio preferente,
y por motivos an ms obvios, la irresuelta representacin poltica
del pas.
El reconocible jefe del partido desde finales de los aos cuarenta,
Salustiano de Olzaga, en carta dirigida a ngel Fernndez de los
Ros, volva a expresar a comienzos de 1860 su confianza en las
bondades del gobierno representativo, que ha sido y ser por mucho
tiempo [...] la transaccin nica que poda conciliar ideas e intereses
tan opuestos, y la base de esta transaccin consiste en reconocer
29
Las expresiones corresponden al diputado progresista Rafael Monares, integrante de la mencionada comisin (ibid., pp. 10469-10470).

120

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

a los pueblos emancipados el don de gobernarse a s mismos 30.


Este don o derecho colectivo de los pueblos a intervenir en la gobernabilidad llevaba aparejado el que acab siendo emblema identitario
del progresismo: la soberana nacional. Una vez aceptado este principio, por el que el fallo de la mayora hace la ley, que [...] debe
ser la voluntad de los gobernados, haca falta establecer con cierto
detalle la frmula ideal de sufragio.
Uno de los principales exponentes de la inspiracin ideolgica
del partido, el columnista de La Iberia Carlos Rubio, desarrollaba
en su Teora del progreso (1859) la que poda considerarse posicin
mayoritaria entre los progresistas puros. Para l, estaba fuera de
toda duda que mi partido prefiere a todas las teoras la del sufragio
universal. Sin embargo, y en funcin de la tradicin histrica del
pas (no levantamos el edificio, sino que lo restauramos), dado
que el pueblo ha estado [...] encorvado bajo el peso del absolutismo
y es un campo en otro tiempo frtil, que la tirana tal y sembr
de sal, se haca preciso limpiarlo y abonarlo antes de derramar
en l las buenas semillas. Para Rubio, lo que el partido progresista
haca dilatando la llegada del sufragio universal
no e[ra] siquiera imponer una detencin voluntaria; e[ra] gastar el tiempo
que naturalmente gasta quien quiere libertar a un preso, en limar sus cadenas
y sacarle de su prisin; e[ra] gastar el tiempo que naturalmente gasta el
que encuentra a un viajero perdido durante la noche en llevarle al buen
camino desde donde pueda marchar seguro al sitio a que su voluntad le
dirija 31.

El periodista cordobs juzgaba apropiada tanto la eleccin directa


como el establecimiento de un censo y resaltaba la idoneidad de
la reduccin progresiva de la cuota para que, aumentndose diariamente la instruccin y las fortunas particulares, pudiera llegarse
en breve al sufragio universal. Lo que, en definitiva, importaba era
que las Cortes sean verdad. Aqu asomaba tambin con fuerza
30
Cit. en AZCRATE, G.: Olzaga. Origen, ideas y vicisitudes del partido progresista, La Espaa del siglo XIX (Coleccin de conferencias histricas del Ateneo
de Madrid, curso 1885-1886), t. II, Madrid, Imprenta de Antonio San Martn, 1886,
p. 18.
31
RUBIO, C.: Teora del Progreso (folleto escrito en contestacin al que con el
ttulo de La frmula del progreso ha publicado D. Emilio Castelar), Madrid, Imprenta
de Manuel de Rojas, 1859, pp. 24 y 26-27.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

121

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

esa apuesta por la moralidad pblica y la autenticidad de la representacin que el progresismo reclam constantemente en su discurso
oficial. Las denuncias al respecto:
que las urnas electorales no sean artificiosos cubiletes de prestidigitador;
que las papeletas no tengan la virtud mgica de cambiar los nombres escritos
en ellas por los electores; que no ocurran, en fin, tantos y tantos prodigios
como presenciamos diariamente los que asistimos a esas elecciones unnimes
que dan por resultado, ms que Congresos, cohortes pretorianas de ministros
dictadores,

le llevaban a considerar los procesos electorales por los que se venan


formando las Cortes una ridcula farsa que disgusta a los pueblos
del rgimen representativo 32.
Y es que a la altura de los aos sesenta la conocida ya como
influencia moral del gobierno en sus distintas manifestaciones era
ya una realidad harto conocida a la hora de calibrar la autenticidad
del rgimen representativo liberal. Esta percepcin fue la que debi
inspirar al conocido economista Luis Mara Pastor, que dedic en
1863 un prolijo estudio al anlisis de todos los vicios e irregularidades
que dicho rgimen ofreca en Espaa. Para Pastor, as como la influencia de los partidos polticos resultaba no slo precisa, sino til y
conveniente siempre que se ejerza por medios lcitos y honestos,
la influencia moral era totalmente rechazable y contraria a la
esencia del gobierno representativo. Despus de repasar todas sus
expresiones: facultad de conceder sueldos, empleos, honores y condecoraciones; poder incontrastable, irresistible que alcanza desde la
concesin de todas las gracias y el mando de toda la fuerza pblica
hasta la dispensacin de la justicia, el autor reparaba en sus resultados
funestos, los gobiernos de partido, el exclusivismo, la oligarqua 33.
Similares denuncias eran unnimemente expuestas por los progresistas en todos los foros de expresin a su alcance. Al resquemor
acumulado por el silencio regio se le unieron unas restrictivas normas publicadas por el ministro Rodrguez Vaamonde con vistas al
desarrollo de la campaa electoral del verano de 1863. Fue ste
32

Ibid., p. 28.
PASTOR, L. M.: Las elecciones. Sus vicios. La influencia moral del gobierno.
Estadstica de la misma y proyecto de reforma electoral, Madrid, Imprenta de Manuel
Galiano, 1863, pp. 14-15.
33

122

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

el momento elegido por la cpula dirigente del partido para romper


la tradicional dinmica del sistema y acordar el retraimiento para
la convocatoria electoral en curso. Entre el sinfn de quejas agrupadas
por los principales portavoces del partido bajo el clebre caparazn
de los obstculos tradicionales 34 poda distinguirse un puado de
ellas que tenan que ver con un desvirtuado y falseado sistema representativo, los candidatos cuneros, los alcaldes corregidores nombrados ad hoc, la inclusin a ltima hora de muchos individuos
sin derecho electoral y la exclusin de otros tantos que lo tienen,
la salida de los muertos de sus tumbas [...] 35.
A partir de este momento, el progresismo opt por no volver
a concurrir a las urnas (elecciones a Cortes) mientras no desaparecieran los reseados obstculos. sta fue la corriente oficial del
partido en el ltimo tramo del periodo isabelino. Tal vez por ello,
ciertos idelogos del progresismo se permitieron durante estos aos
algunos coqueteos con los demcratas, siempre ms en funcin de
la coyuntura poltica que de una autntica y sincera inflexin doctrinal 36. Adems, si el papel arbitral de la Corona no haba sido
cuestionado hasta entonces en razn de las oportunidades (forzadas
34
La expresin pudo nacer de la frase pronunciada por Olzaga en diciembre
de 1861, al referirse pblicamente a los obstculos tradicionales que se oponan
a la libertad, AZCRATE, G.: Olzaga. Origen, ideas y vicisitudes del partido progresista, en La Espaa del siglo XIX (Coleccin de conferencias histricas ledas
en el Ateneo de Madrid, curso 1885-1886), t. II, Madrid, Imprenta Antonio San
Martn, 1886, p. 19. En palabras del progresista valenciano Jos Peris y Valero,
podan ser caracterizados como impedimentos del restrictivo rgimen moderado
que en el pasado trabaron el crecimiento del capitalismo, la participacin poltica
o el acceso a la enseanza, cit. en MARTNEZ GALLEGO, F. A.: Prensa y partido
en el progresismo valenciano. Jos Peris y Valero (1821-1876), Valencia, Biblioteca
de LAteneu de periodistes, 1994, p. 196; un repaso a sus principales connotaciones,
en FERNNDEZ DE LOS ROS, .: Obstculos tradicionales, O todo o nada, Madrid,
1864.
35
MARTNEZ ALCUBILLA, I.: Cuatro palabras escritas a la ligera sobre el retraimiento
del partido progresista, Madrid, Imprenta de A. Peuelas, 1864, pp. 10-13.
36
ste fue el caso de Carlos RUBIO en su Progresistas y demcratas. Cmo y
para qu se han unido. Pueden constituir una sola comunin en lo futuro?, Madrid,
Imprenta de La Iberia, 1865. A su vez, los demcratas correspondan a su manera.
Emilio Castelar public una serie de artculos en La Democracia, con el objetivo
de unir a demcratas y progresistas en el acoso a la infame situacin, caracterizada
por el estril turno entre vicalvaristas, bravomurillistas, moderados y polacos,
por lo que propugnaba otro turno entre el Partido Progresista, como partido conservador y los demcratas como oposicin legal [que] sealara el progreso (La
Democracia, 1, 3 y 8 de noviembre de 1864).

Ayer 61/2006 (1): 105-137

123

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

o no) concedidas al partido, el desheredamiento del poder llev


al progresismo a poner en duda el papel de la reina, que, para ellos,
lo era slo en virtud de la voluntad general del pas (recurdese,
nada ms que por este principio) 37 y, en cambio, no pareca atender
en modo alguno las opiniones que pudieran emanar de aqul. Este
postrero discurso antidinstico 38 dejaba al partido a las puertas de
la Revolucin Gloriosa. Pero, cul fue la plasmacin poltica real
de las concepciones acuadas en este trayecto por el progresismo?

Cifras y letras, o la praxis


Aunque las declaraciones doctrinales y programticas nos permiten, no cabe duda, establecer unos rasgos distintivos del concepto
de representacin poltica que anidaba en el progresismo y nos plantean las distancias ms perceptibles que se establecan con el otro
gran modelo liberal, el apadrinado por los moderados, una comprensin cabal de su verdadero alcance exige contrastarlas con las
distintas manifestaciones de la prctica electoral desarrollada en cada
momento. Es en la definicin de las leyes y reglamentos electorales,
en su aplicacin y en sus resultados empricos donde podemos realmente comprender o captar histricamente la autntica dimensin
de la cultura progresista. Es bien conocido que la mayor parte del
entramado normativo contemplado en una ley electoral, que pudiera
parecer de orden meramente tcnico o administrativo, contiene en
realidad unas claves ideolgicas que conviene escrutar con detenimiento para comprender el alcance de lo all dispuesto. Por eso
mismo, las diferentes concepciones acerca del sistema electoral suelen
37
sas haban sido las palabras textuales de Sagasta en el transcurso del debate
sobre el reconocimiento del reino de Italia que provocaron un estruendoso tumulto
pero que no consinti en ningn momento retirar (DSC, Congreso, Legislatura de
1860, 6 de marzo de 1861, p. 1856).
38
A raz de ste, el partido recibi tambin fuertes crticas en el mbito del
liberalismo ms templado y empez a ser juzgado con desconfianza; algunos de
estos juicios desfavorables en ESCALERA, E.: Guerra a cuchillo al partido progresista
por desleal y antidinstico, por subversivo y antipatritico, Madrid, Imprenta de La
Iberia, 1864; una interpretacin que toma en consideracin estas descalificaciones
e incide en el revolucionarismo y victimismo del progresismo en VILCHES, J.:
Progreso y libertad. El Partido Progresista en la Revolucin liberal espaola, Madrid,
Alianza Editorial, 2001.

124

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

ser reflejo de los conflictos de intereses, de las luchas de poder y


de determinadas connotaciones sociales y polticas. Algunos interrogantes ya observados por distintos autores presiden a partir de aqu
cualquier anlisis ulterior: quines ejercen la representacin?, a
quin o a qu intereses representan?, quines y cmo eligen a los
representantes?, qu relacin se establece entre representantes y
representados? 39
Para tratar de buscar respuestas se hace imprescindible bucear
en la produccin electoral de los progresistas y en sus resultados
a escala local por si encontramos realidades difciles de aquilatar
desde los discursos ms tericos. Una buena piedra de toque para
caracterizar el modelo electoral pretendido por el progresismo lo
encontramos en la Ley Electoral de 1837. En su preparacin y definicin, una vez asentado de forma definitiva el mtodo de eleccin
directa que fuese sancionado en el propio texto constitucional meses
antes (a pesar de las consabidas reticencias de algunos progresistas),
salieron a la luz las principales cuestiones que gravitaban en torno
a una reglamentacin de las elecciones: el cuerpo electoral y la formacin de las listas electorales, el diseo espacial de los distritos
y la proporcionalidad diputado/habitante, la formacin y actuacin
de las mesas o la duracin del mandato. La regulacin del acceso
al cuerpo electoral ocupaba ya entonces, como sabemos, un lugar
central en las preocupaciones tericas del progresismo. Partiendo
del principio fundamental de la propiedad, como signo exclusivo
de la capacidad electoral, los legisladores de la Comisin, de mayoritaria etiqueta progresista, abrieron distintas vas de acceso al sufragio
(200 reales de contribucin directa anual, renta lquida anual no
inferior a los 1.500 reales generados por diversos tipos de propiedades,
pago de 3.000 reales anuales por arrendamiento de propiedades ajenas
e inquilinos que habitasen una casa para s o su familia con satisfaccin
de unas cantidades en funcin del ncleo de poblacin). Adems,
y por una adicin posterior, se incluy entre los electores a los labradores que poseen una yunta propia destinada a cultivar las tierras
39

Han reflexionado particularmente sobre ellas ROMERO SALVADOR, C.: Tensin


y conflicto en la Espaa interior durante la Restauracin, en El siglo XIX en la
Espaa interior: relaciones de poder y comportamientos polticos (VIII Curso Universitario
de Verano, Universidad de Santa Catalina), El Burgo de Osma, Ayuntamiento, 1996,
pp. 86-104, y CABALLERO DOMNGUEZ, M.: El derecho de representacin: sufragio
y leyes electorales, Ayer, nm. 34 (1999), pp. 41-63.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

125

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

de su propiedad, con notables repercusiones en cuanto a la ampliacin del cuerpo electoral 40. Todo ello redund en un considerable
incremento del censo entre 1837 y 1844, alcanzndose cifras de electores muy por encima de las registradas en anteriores convocatorias 41.
A su vez, quedaba establecida como circunscripcin electoral el
mbito de la provincia (plurinominal) 42, fijndose la designacin de
un diputado por cada 50.000 habitantes. A la hora de definir la
realidad del distrito electoral, ese eslabn que un[a] al parlamentario
con su sociedad [...], expresin ms palpable de las complejas imbricaciones entre representantes y representados 43, las preferencias progresistas en este sentido tenan mucho que ver con un modelo de
administracin poltica descentralizada en la que la realidad provincial
y los propios Ayuntamientos tuvieran vida propia y no resultasen
tan slo un mero apndice del gobierno central. Vida propia y, aadiramos, ms propicia, puesto que, como ya observ Andrs Borrego,
las Diputaciones Provinciales y los Ayuntamientos [...] ponan en
manos de estas corporaciones la confeccin de las listas y todas las
operaciones electorales, y en su mayora stas pertenecan al Partido
Progresista 44. Bajo su propia ptica, se trataba de evitar, pues, no
slo la clebre influencia ministerial en la organizacin y verificacin
de las elecciones (a travs de todo tipo de intervenciones: jefes polticos, jueces y dems agentes del gobierno), sino tambin la perniciosa manipulacin de los caciques locales, particularmente en el
40
ESTRADA SNCHEZ, M.: El significado poltico de la legislacin electoral en la
Espaa de Isabel II, Santander, Universidad de Cantabria, 1999, pp. 47-49, y FERNNDEZ DOMNGUEZ, A.: Leyes electorales de Diputados a Cortes en el siglo XIX. Estudio
histrico y jurdico-poltico, Madrid, Civitas, 1992, pp. 73-75.
41
Frente a los 16.026 electores contemplados en 1834 (RD de 20 de mayo)
o los 65.067 de 1836 (RD de 24 de mayo), la Ley de 1837 situ el cuerpo electoral
en 267.290 electores en las elecciones de septiembre de ese ao, llegando a los
635.517 electores en las de 1844, datos tomados de CABALLERO DOMNGUEZ, M.:
El derecho de representacin..., op. cit., p. 50.
42
Cuestin de no poca trascendencia y que fue considerada clave por los progresistas para transformar determinadas estructuras y actitudes polticas, vase el
Prlogo de Carmelo ROMERO, en CABALLERO DOMNGUEZ, M.: El sufragio censitario.
Elecciones generales en Soria durante el reinado de Isabel II, Valladolid, Junta de Castilla
y Len, 1994, p. 11.
43
DARD MORALES, C.: Conclusiones. Caractersticas de la vida poltica, en
VARELA ORTEGA, J. (dir.): El poder de la influencia. Geografa del caciquismo en Espaa
(1875-1923), Madrid, Marcial Pons, 2001, p. 563.
44
BORREGO, A.: Estudios polticos. De la organizacin de los partidos en Espaa,
Madrid, Imp. Pedro Montera, 1855, pp. 75-76.

126

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

medio rural, que podan moldear a su gusto los procesos electorales


desarrollados en los distritos uninominales. A esto se le una una
realidad muy interiorizada por los progresistas: en los pequeos distritos los moderados contaban con relaciones e influencias muy superiores a las suyas, que eran, en cambio, particularmente potentes
en las ciudades o capitales de provincia. De ah que Fermn Caballero
asumiese como natural que las capitales tengan ms influjo que
los pueblos, porque son ms numerosas, ms instruidas y renen
ms elementos que puedan asegurar el acierto y que se considerase
en lo sucesivo el espacio provincial como el campo ms dilatado
para disputarse noblemente la gloria de representar a la patria frente
a la mezquina jaula de los distritos, donde se ahoga la vida poltica 45.
Y despus de tan cuidada articulacin, cules fueron los resultados? Llama poderosamente la atencin que las elecciones de septiembre de 1837, las que inauguraron la nueva reglamentacin, fueran
convocadas por el gabinete progresista de Bardaj y propiciasen la
formacin de un gabinete moderado, el de Ofalia. La excesiva inaccin
(por inusual) del gobierno y su escasa actividad movilizadora, a diferencia del despliegue ensayado por los moderados, las inevitables
disensiones progresistas y la particular caracterizacin de la nueva
base electoral (presencia de pequeos propietarios rurales de tendencia conservadora) no aciertan a explicar de forma convincente
un resultado tan adverso para el gobierno convocante. De todas maneras, si de esto pudiera inferirse la imparcialidad del gabinete o la
ausencia de fraude, habra que refutarlo de inmediato. La composicin
de las mesas, la revisin de las listas o la discusin de las actas
se prestaron a diversas prcticas que iran generalizndose en procesos
posteriores 46.
Bajo esta ley continuaron celebrndose elecciones a Cortes, hasta
seis, y en alguna de ellas volvieron a reproducirse situaciones similares;
as, en las de julio de 1839 y a pesar de que el gobierno era el
representante de una de las opiniones contendientes 47, la progresista,
45
DSC, Estamento de Procuradores, Legislatura de 1835-1836, 22 de enero
de 1836, p. 548, y El Clamor Pblico, 6 de agosto de 1854; vase tambin ESTRADA
SNCHEZ, M.: Representatividad y diseo territorial en la legislacin electoral espaola, 1834-1868, en ALVARADO, J. (coord.): Poder, economa, clientelismo, Madrid,
Marcial Pons, pp. 133-137.
46
CASES MNDEZ, J. I.: La prctica electoral bajo la Constitucin de 1837,
Revista de Derecho Poltico, nm. 20 (1977), pp. 67-68.
47
Tal y como denunciaba El Correo Nacional, 6 de junio de 1839.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

127

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

de nuevo volvera a obtenerse una mayora de signo moderado en


la nueva cmara. Sin embargo, a partir de aquel momento, el partido
que pasaba a disponer de los resortes ministeriales, fuese del color
que fuese, trabajaba con mayor eficacia y orientaba en beneficio
propio los resultados electorales. En este sentido, no poca importancia
tuvieron las circulares y disposiciones emanadas de Gobernacin para
arbitrar la composicin de las listas electorales y la verificacin de
las votaciones. La de 5 de diciembre de 1839, al ordenar que las
listas las confeccionasen los jueces en vez de los ayuntamientos, provoc fuertes protestas progresistas. stos tambin reclamaron que
deban ser las Juntas de Escrutinio de distrito (ms controladas por
ayuntamientos y Diputaciones) las que tuviesen competencias para
anular actas de votacin frente al criterio de los moderados, que
depositaban mayores garantas para tales cometidos en los cuerpos
colegisladores. Los recelos y desconfianzas de los progresistas parecieron confirmarse con los resultados obtenidos. Su rgano predilecto
entonces, El Eco del Comercio, recogi con profusin las denuncias
de amaos y violaciones de la ley que le llegaron de distintas ciudades
espaolas. La generalizacin de los abusos e irregularidades ministeriales llev tambin a la temprana adopcin del retraimiento
electoral como medida de protesta y de presin poltica. Sin embargo,
y pese a lo que pudiera parecer, fueron los moderados los que lo
pusieron primero en prctica, en las elecciones de febrero de 1841,
aturdidos por el apabullante control ejercido por el progresismo esparterista instalado en el poder tras el pronunciamiento de septiembre 48.
Otro pronunciamiento y de signo opuesto, esto es, antiesparterista,
devolvera a los moderados al poder a partir del verano de 1843.
En el reordenamiento poltico y legal que acometieron entonces pronto se abri paso una nueva ley electoral. En la Comisin que emiti
el dictamen favorable al proyecto presentado en la cmara, presidida
por Joaqun Jos Muro, marqus de Someruelos, y en la que figuraban
Ros Rosas, Nicomedes Pastor Daz, Martnez Almagro, Carramolino,
Fernando lvarez y Antonio Benavides, predominaban los moderados.
De ah que la ley resultante, aprobada en marzo de 1846, presentase
unas connotaciones bien distintas a las de la ley de 1837. En primer
lugar, se restringi considerablemente el cuerpo electoral, reducin48
Todo el desarrollo de las diferentes aplicaciones de la Ley de 1837 en las
sucesivas convocatorias puede seguirse en CASES MNDEZ, J. I.: La prctica electoral..., op. cit., pp. 69-82.

128

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

dose el derecho a sufragio a los espaoles mayores de veinticinco


aos que pagasen 400 reales de contribucin directa, a los que se
aadan una serie de capacidades que acreditasen la mitad. Adems,
la condicin de elegible qued reservada a los que dispusieran de
una renta mnima de 12.000 reales o justificasen 1.000 reales de
contribucin directa. A su vez, se adopt una nueva circunscripcin
electoral, el distrito uninominal, por considerarlo, con el beneplcito
de la oposicin progresista en este momento, ms apropiado para
vincular al diputado con su distrito y acabar con las habituales influencias y perversiones ministeriales.
Junto a la nueva concepcin de los participantes (evidentemente
capitidisminuidos) y del escenario de las contiendas electorales, amn
de algunos otros cambios formales (desaparicin del diputado suplente y aumento del nmero total de diputados, establecindose en
349), la nueva ley se interes por aquellos aspectos normativos de
carcter tcnico que tanta trascendencia tenan en la praxis electoral.
As, se modific el modo de elaboracin de los censos, adoptndose
una sola revisin bienal frente a la facilidad que conceda para ello
la Ley de 1837 (incluyendo las rectificaciones de ltima hora previas
a las consultas electorales). Con ello se pretenda evitar manipulaciones subordinadas a las pasiones electorales, aunque se incurriera en una fosilizacin de las listas. Adems, la potestad otorgada
a los jefes polticos para la confeccin de los censos, en detrimento
de las Diputaciones Provinciales, encuadraba la nueva regulacin electoral en un modelo eminentemente centralizador, del que participaban
otras piezas legales ya aplicadas, como el propio texto constitucional
de 1845, las leyes de administracin provincial y municipal o la creacin de la Guardia Civil 49. A ello se le sumaba la participacin de
los alcaldes (de nombramiento gubernamental, no olvidemos), no
slo en la elaboracin y rectificacin de las listas, sino tambin en
el funcionamiento de la mesa, dado que la presida e intervena en
la eleccin de los otros cuatro miembros, lo que resultaba determinante en las distintas fases del proceso.
Estas dos leyes se convirtieron en referencia inexcusable para
progresistas y moderados en el resto del reinado isabelino, al menos
hasta 1865. Por lo que a nosotros nos ocupa, interesa realizar una
incursin en la nica coyuntura, desde 1843, en la que pudo recu49
Los detalles de la nueva Ley en ESTRADA SNCHEZ, M.: El significado poltico...,
op. cit., pp. 55-64.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

129

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

perarse el modelo establecido por el progresismo, concretamente la


propiciada por el movimiento revolucionario de julio de 1854. En
l se rescat inmediatamente (RD de 11 de agosto) la Ley de 1837,
aceptada ahora por los moderados vicalvaristas, que fue la que presidi
las elecciones previstas para los primeros das de octubre. El anlisis
del desarrollo electoral que se llev a cabo a continuacin nos permite,
de nuevo, una confrontacin directa con la prctica electoral vivida,
antes y despus de sta, bajo las directrices de la Ley moderada
de 1846.
Debemos resaltar, en primer lugar, el poderoso incremento del
cuerpo electoral verificado en las elecciones de 1854. La aplicacin
de todas las categoras contempladas permiti alcanzar la cifra de
696.420 electores, que no tena precedentes en el desarrollo electoral
anterior (nunca superior a los 140.000 en las celebradas bajo la Ley
de 1846). Casi siempre, estos valores absolutos se presentan tambin
en porcentajes relativos que, al recoger la proporcin de electores
respecto a la poblacin total y no respecto a la poblacin mayor
de edad o susceptible de formar parte del censo (para esta poca,
varones mayores de veinticinco aos), acaban siendo juzgados, creemos que muy a la ligera, como pequeas variaciones porcentuales
sin ninguna trascendencia 50. As, el 4,5 por 100 de la poblacin que
formaba parte del electorado en 1854 representaba, en realidad, casi
un 20 por 100 del cuerpo electoral potencial y prcticamente se
corresponda con el volumen de poblacin alfabetizada, lo que sin
duda nos ofrece otra dimensin de la participacin pretendida en
aquellas elecciones 51.
Otro de las cuestiones que, sobre el papel, aport la convocatoria
de 1854 tena que ver con las reiteradas e insistentes instrucciones
de las autoridades gubernamentales para que las elecciones se desarrollasen sin coacciones o manipulaciones que anulasen la libertad de
los electores, lo que se tradujo en una cascada de circulares tanto
50

Se han percatado de esta distorsin en un trabajo reciente dedicado a la


Restauracin CABRERA, M., y DEL REY REGUILLO, F.: De la oligarqua y el caciquismo
a la poltica de intereses. Por una relectura de la Restauracin, en SUREZ CORTINA,
M.: Las mscaras de la libertad..., op. cit., pp. 308-309.
51
Los datos, tomados de CABALLERO DOMNGUEZ, M.: El sufragio censitario...,
op. cit., pp. 195 y 252 [a partir del trabajo de CASES MNDEZ, J. I.: Unas elecciones
progresistas: las de 1854, Boletn de Documentacin, nm. 100 (1985), pp. 75-89];
otras cifras con variaciones mnimas en el estudio de PASTOR, L. M.: Las elecciones...,
op. cit., p. 23.

130

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

del ministro Santa Cruz a los gobernadores como de stos a sus


respectivos vecinos, en las que se recalcaba con energa que las autoridades estaban empeadas en respetar la voluntad de los electores
sin intromisiones 52. Sin embargo, aqu la realidad se mostr mucho
ms prosaica y esquiva, como poda suponerse, a las buenas intenciones. Aunque algunos autores reconocen que las de 1854 tal vez
fuesen las elecciones ms limpias (o menos sucias) del periodo isabelino, lo cierto es que los acostumbrados usos fraudulentos se dejaron
notar en los distritos. A modo de ejemplo, en las provincias en las
que habamos constatado el celo mostrado por las autoridades para
preservar la limpieza electoral y la imparcialidad ministerial, las denuncias en sentido contrario inundaron la documentacin electoral. En
ella se da cuenta de la aparicin de los empleados del Gobierno
Civil, los inspectores de montes o los administradores de rentas en
los distritos faltando a sus destinos, de las cartas dirigidas por algunos
de ellos a los electores con precisas recomendaciones, o de la aparicin
de candidatos ministeriales presidiendo comisiones que tenan por
objeto or las reclamaciones de los pueblos sobre la contribucin
de consumos 53. Aqu s, la ambicin tica del progresismo quedaba
muy en entredicho por las prcticas electorales y no existieron diferencias de entidad con las adulteraciones habituales de las elecciones
arbitradas por los moderados.
La autntica magnitud de las elecciones de 1854 puede ser observada con mejor perspectiva al considerar los dos procesos electorales
subsiguientes (marzo de 1857 y octubre-noviembre de 1858), en
52
As, por ejemplo, en Soria se reciban rdenes terminantes desde Gobernacin:
[...] usar de la influencia moral y de todos los medios que le conceden las leyes
para impedir que directa o indirectamente se cohba por nadie la libertad de los
ciudadanos, y para hacer que sin distincin de partidos polticos se respete en todas
partes el derecho del elector, conteniendo con mano fuerte y sin contemplacin
a cuntos intente impedirlo, y en Zamora, el gobernador se diriga a la poblacin
en los siguientes trminos: El Gobierno respeta todas las aspiraciones legtimas
y abre el palenque electoral, donde van a luchar todas las ideas, todos los intereses
que se agitan hoy en la sociedad [...] La proteccin de la autoridad para que ejerzais
sin coaccin de ningn gnero aquel sagrado derecho ser igual para todos, sean
cuales fueren vuestras opiniones (CABALLERO DOMNGUEZ, M.: El sufragio censitario...,
op. cit., p. 256, y OLLERO VALLS, J. L.: El progresismo como proyecto poltico en
el reinado isabelino: Prxedes Mateo-Sagasta, 1854-1868, Logroo, Instituto de Estudios
Riojanos, 1999, p. 89).
53
Archivo del Congreso de los Diputados (ACD), serie documentacin electoral,
legajo 38, nms. 46 (Soria) y 53 (Zamora).

Ayer 61/2006 (1): 105-137

131

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

los que volvi a ponerse en vigor la Ley de 1846 y en los que el


progresismo particip con mayor o menor conviccin antes de acogerse definitivamente en 1863 al retraimiento. De hecho, el tema
central de los encuentros que sostuvieron los principales dirigentes
del partido en la reorganizacin que sigui a la dispora del verano
de 1856 y el posterior reencuentro en Madrid gir en torno a la
participacin en las elecciones municipales que precederan a las elecciones a Cortes. Reconociendo las dificultades que iban a encontrar
en la contienda electoral 54, los all presentes acordaron aconsejar
a todos los comits progresistas locales la participacin, aunque lamentaron amargamente la utilizacin, para las elecciones de diputados,
de las antiguas listas elaboradas antes del Bienio 55. Con estas, tan
slo pudo alcanzarse la cifra de 148.975 electores. Como era de
esperar, las candidaturas oficiales triunfaron en Madrid y en la mayor
parte de los distritos. Tan slo cinco o seis de los diputados que
formaban parte de las nuevas Cortes podan considerarse progresistas.
Ninguno de los lderes naturales del partido (Olzaga, Madoz, Calvo
Asensio) obtuvo acta parlamentaria. El caso de Sagasta, nuevamente
aupado candidato en Zamora, al que Claudio Moyano trat de alejar
al destinarle como ingeniero a Toledo, resulta bien ilustrativo. Persuadido el riojano de la flagrante maniobra del ministro, se resisti
a abandonar el distrito so pretexto de fingidas (o exageradas) dolencias
bronquiales con accesos de tos hasta que, concluido el proceso electoral y, lgicamente, sin acta, abandon la provincia zamorana sospechosamente recuperado 56. La prensa progresista se quej amargamente de la previsible derrota (no puede sorprender ni a nosotros
ni a nuestro partido). La confeccin de las listas, la persuasin
empleada con los electores y las protestas registradas empaaban
la configuracin de la nueva representacin nacional, en la que no
resonar[]a ninguna voz en nombre del progreso y la civilizacin 57.
54
La intervencin de los gobernadores, la remocin de alcaldes y otras prcticas
relacionadas con la oportuna preparacin del terreno electoral en beneficio de los
moderados en MONSELL CISNEROS, M. F., y PREZ DAZ, R. L.: La prctica electoral
en el reinado de Isabel II, Revista de las Cortes Generales, nm. 16 (1989), pp. 143-177.
55
Para negar el acceso al Congreso a muchsimos hombres importantes del
bando conservador, y a todos los que representaban ideas liberales ms avanzadas,
pertenecientes a otros partidos (La Iberia, 29 de enero de 1857).
56
El episodio completo en OLLERO VALLS, J. L.: Entre la libertad y el orden:
Sagasta y el progresismo, Madrid, Marcial Pons-Fundacin P. M. Sagasta, 2006.
57
La Iberia, 27 y 28 de marzo de 1857.

132

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

Algunas voces ms, apenas una veintena, s que resonaron en


las Cortes salidas de las elecciones de 1858, convocadas por la Unin
Liberal de ODonnell bajo la escrupulosa supervisin del ministro
Posada Herrera. Ante la comprobacin del control gubernamental,
el publicista Carlos Rubio incida, una vez ms, en una percepcin
de la que el progresismo haca bandera: slo nuestro partido ha
predicado y conservado la pureza de las elecciones, l slo ha rechazado la influencia llamada moral [...] nuestro partido es el slo legal,
el slo constitucional 58, afirmaciones que resultaban bastante cuestionables tras lo visto en los comicios del Bienio.
Para comprender el verdadero alcance de la participacin, los
datos hablan por s solos. Los 7.642 votos que haba alcanzado Miguel
Zorrilla, los 7.163 de Claudio Moyano o los 5.512 votos de Prxedes
Mateo-Sagasta, al ser elegidos diputados por la provincia de Zamora
(con 15.184 electores censados), y los 5.104 votos de Manuel Gmez,
los 5.055 de Espartero, o los 4.824 votos de Salustiano Olzaga
al ser proclamados por Logroo (con 9.078 electores en el censo) 59,
todos ellos registrados en 1854, no fueron igualados ni de lejos en
las elecciones de 1857 o 1858, con cifras mucho ms exiguas. En
1857, Antonio de Jess Arias tan slo necesit 326 votantes zamoranos
para frenar a candidatos como Sagasta, que reuni apenas 137 sufragios. Este mismo alcanzara en el distrito de Santo Domingo de
la Calzada (Logroo) nicamente 118 apoyos frente a los 299 con
los que fue proclamado el candidato ministerial finalmente triunfante,
Vctor Cardenal 60. Ao y medio despus, en noviembre de 1858,
Sagasta obtena un apabullante apoyo del 100 por 100 de los votantes
del distrito de Logroo, en realidad 409 de los 673 electores censados 61. Es cierto que en ambos casos se trataba de datos parciales
de los respectivos distritos (y, por tanto, nunca provinciales como
en 1854). Pero la comparacin realmente pertinente no deja lugar
a dudas. Por detallar tan slo este ltimo caso, el nmero de electores
de la provincia de Logroo (sumando sus cuatro distritos) ascenda
en 1858 a 2.103, muy lejos de los 9.078 inscritos en el Bienio. Como
58

La Iberia, 18 de septiembre de 1858.


ACD, serie documentacin electoral, legajo 38, nm. 53, y Boletn Oficial
de la Provincia de Logroo, nm. 131, 20 de octubre de 1854.
60
ACD, serie documentacin electoral, legajo 41, nm. 37, y legajo 40, nm. 27,
respectivamente.
61
ACD, serie documentacin electoral, legajo 33.
59

Ayer 61/2006 (1): 105-137

133

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

correlato de lo anterior, los 1.562 votantes totales finalmente considerados en las elecciones de 1858 tambin resultaban un nmero
muy inferior a los 6.590 registrados en 1854. En fin, menos de un
25 por 100 de los participantes admitidos por la legislacin progresista
conservaba este derecho en la de cuo moderado, utilizada tambin
en aquel momento por el gobierno unionista.
Nos parece que esta constatacin numrica no puede despreciarse
en un anlisis histrico del concepto de representacin poltica. Miles
de vecinos en Logroo y, por tanto, en el resto de provincias del
pas quedaban, a efectos de la participacin poltica, a expensas de
la ley electoral que se aplicase. Pero, qu grupos o qu perfiles
sociales permanecan, por as decir, en este filo de la navaja? Pues,
lgicamente y siempre salvando las impredecibles irregularidades y
manejos gubernativos (difcilmente mensurables), un importante segmento de pequeos y medianos propietarios, comerciantes, empleados, trabajadores y profesionales de distintos mbitos que bien podan
ser considerados gentes nuevas con intereses colectivos infrarrepresentados en la arena pblica isabelina. Estas gentes, unidas a
otros sectores tradicionalmente englobados en las elites polticas del
liberalismo espaol, formaban tambin parte del perfil social del progresismo 62 y, al menos desde el punto de vista del derecho electoral,
fiaron su suerte a la de la aplicacin de los criterios progresistas.
El retraimiento acordado en septiembre de 1863, que las correcciones
aperturistas introducidas en la ley de julio de 1865 no acertaron
a desactivar, y el posterior deslizamiento reaccionario de los ltimos
gabinetes del reinado no hicieron sino propiciar las apetencias revolucionarias del progresismo. A travs de ellas se llegara, tal vez de
improviso, a un nuevo horizonte de representacin poltica.

Un inesperado? punto de llegada: la adopcin


del sufragio universal en 1868
Es indudable que el nuevo rgimen salido de la Revolucin de
Septiembre pronto se caracteriz como el ms incluyente, parti62
As lo sostiene tambin PAN-MONTOJO, J.: El progresismo isabelino, La
cultura progresista en la Espaa liberal, op. cit. (en prensa).

134

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

cipativo y representativo que haba tenido hasta entonces el pas 63.


En ello tuvo mucho que ver la inmediata aprobacin del sufragio
universal masculino y directo (por primera vez en Espaa), segn
Decreto del gobierno provisional del 9 de noviembre de 1868, que
sera ratificada en la Ley Electoral de 1870. Esta decisin del gobierno
de coalicin formado por progresistas, unionistas y demcratas, comportaba unas connotaciones particularmente interesantes para los primeros, fuerza revolucionaria determinante. De un lado, abrazaban
una medida a la que se haban resistido durante ms de treinta
aos pero que ahora aceptaban de la mano de la pujante democracia
en aras de la consolidacin del nuevo rgimen. Adems, era un progresista, concretamente el riojano Sagasta, el que se ocupaba, en
calidad de ministro de Gobernacin, de firmar el Decreto sobre
el ejercicio del sufragio universal, en el que, a modo de portavoz
del partido, abordaba la justificacin y delimitacin del nuevo sistema
de participacin poltica 64.
En el Prembulo del Decreto, Sagasta volva a apoyarse en la
reverenciada soberana nacional que, al ser fuente de donde han
de derivar todos los poderes y todas las instituciones de un pas,
encontraba en el sufragio universal su legtima expresin y su consecuencia indeclinable. El ministro no desconoca la enorme trascendencia de su aplicacin ni quera soslayar la enorme responsabilidad que supona su regulacin legal, al reconocer que de su
buen o mal resultado depend[an] el xito de la revolucin y el
afianzamiento de la libertad 65. Por ello, incorporaba algunas restricciones a la extensin universal del voto (ciudadanos procesados
y condenados, incapacitados y deudores a los fondos pblicos o en
suspensin de pagos) y fijaba la edad mnima para ser elector en
los veinticinco aos, equiparando las condiciones de elegibilidad a
las de eleccin.
Los temores manifestados y las cautelas adoptadas no hacan
sino confirmar las reservas que seguan albergando los progresistas
y, an ms, los unionistas, acerca de la universalizacin de la par63
DE LA FUENTE MONGE, G., y SERRANO GARCA, R.: La Revolucin Gloriosa.
Un ensayo de regeneracin nacional (1868-1874), Madrid, Biblioteca Nueva, 2005,
p. 13.
64
El prembulo y el Decreto ntegros en El Ministerio de la Gobernacin durante
la Revolucin de 1868, Madrid, Ministerio del Interior, 1990, pp. 74-87.
65
Ibid., pp. 74-75.

Ayer 61/2006 (1): 105-137

135

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

ticipacin poltica. En este punto, el progresismo espaol se senta


muy cercano, otra vez, al parlamentarismo britnico. Meses despus
de la aprobacin del voto universal en Inglaterra, tras la ley de reforma
de 1867 planteada por los conservadores, los progresistas se atrevan
a dar idntico paso en Espaa. Es muy posible que Sagasta y el
progresismo, no lo olvidemos, un partido de orden, compartieran
aquellas palabras de lord Derby (primer ministro britnico en el
momento de su aprobacin), al referirse a aquel paso hacia la democracia como un salto en las tinieblas. Tambin parece factible suponer que muchos de ellos habran hecho suyas las cualidades que
el liberal Gladstone atribuy entonces a los hombres dignos del derecho al voto: autodominio, autocontrol, respeto por el orden, paciencia en el sufrimiento, confianza en la ley y respeto por los superiores 66. Estas cualidades en los ciudadanos-votantes tan slo podan
responder a todo un programa de reformas previo (alfabetizacin,
educacin poltica, universalizacin de la propiedad, bienestar material...) que los progresistas siempre haban priorizado respecto al reconocimiento del sufragio universal. Pero ese ambicioso plan reformista,
se haba verificado verdaderamente en Espaa?
El desarrollo electoral durante el Sexenio nos proporciona algunas
respuestas. A pesar de los loables y renovados propsitos para neutralizar las injerencias gubernamentales y poner trmino a la denominacin abusiva de candidatos oficiales para que se reflejase verdaderamente la voluntad nacional, la comprobacin emprica de los
sucesivos procesos electorales muestra una autenticidad democrtica
fallida. La limpieza electoral que prometiese Sagasta qued engullida
por la contumacia de la nacin artificial que denunciase Orense
en 1869. La recurrente intervencin del gobierno, la creciente abstencin y los inevitables fraudes y falseamientos que terminaron reduciendo la competencia electoral desnaturalizaron la conquista del
sufragio universal 67. La presencia central del partido progresista en
la gobernacin del pas hasta su fractura y disolucin, en 1872, termina
66
Las citas de Derby y Gladstone en READ, D.: England, 1868-1914, Londres,
1979, p. 150, y BRIGGS, A.: The age of improvement, 1783-1867, Londres, 1979, p. 492,
cit. en DARD MORALES, C.: La democracia en Gran Bretaa. La reforma electoral
de 1867-1868, Ayer, nm. 3 (1991), pp. 64 y 69.
67
Tal y como lo aprecian DE LA FUENTE, G., y SERRANO GARCA, R.: La Revolucin
Gloriosa..., op. cit., pp. 14-15. Una clarificadora demostracin de que los manejos
electorales normalmente achacados al sistema restauracionista hunden sus races en
los ensayos demoliberales del Sexenio, incluida su etapa republicana, en ESPIGADO

136

Ayer 61/2006 (1): 105-137

Jos Luis Ollero Valls

De la liberacin del preso encadenado

de ofrecernos su verdadera dimensin. Llegados a este punto, parece


oportuno concluir que el progresismo, empeado en trazar una esfera
pblica ms amplia 68, lo que caracteriz su cultura poltica y le individualiz frente a otras versiones liberales, comparti con todas ellas
una concepcin de la poltica desde arriba y una vocacin tutelar
de la ciudadana que favoreci la comprobada disociacin entre sus
teoras sobre la representacin y sus prcticas clientelares.

TOCINO, G.: El sufragio universal puesto a consideracin. El Sexenio democrtico


y la Restauracin, Trocadero, nm. 5, 1993, pp. 59-76.
68
No aceptaban encerrar el nmero de votantes en un crculo de hierro o,
por mejor decir, de oro [M. D. G. (sic): El Derecho electoral y el partido progresista,
Madrid, Imprenta de Jos M. Ducazcal, 1865, p. 11].

Ayer 61/2006 (1): 105-137

137

Ayer 61/2006 (1): 139-162

ISSN: 1137-2227

Las concepciones
de la representacion poltica
en la democracia republicana
espaola del siglo XIX
Romn Miguel Gonzlez
Las concepciones
Romn de
:Miguel
139-162
la representacion
Gonzlez poltica

Universidad de Cantabria

Resumen: El autor desgrana la construccin de las concepciones de la representacin poltica en las culturas polticas republicanas espaolas (jacobino-socialista, demosocialista y demoliberal) durante el siglo XIX. La
concepcin de la representacin poltica propia de la tradicin republicana jacobina espaola viene determinada por los conceptos de
voluntad general y soberana popular. La concepcin demosocialista por
las ideas de comuna democrtica y ciudadano soberano y autnomo,
mientras que la demoliberal republicana se corresponde con la concepcin tradicional propia de la democracia liberal representativa occidental.
Palabras clave: representacin poltica, culturas polticas, republicanismo,
democracia, socialismo, jacobinismo.
Abstract: The author exposes the making of the conceptions of political
representation in Spanish republican political cultures (Jacobin socialism,
demo-socialism and demo-liberal) during nineteenth century. In Spanish
jacobin republican tradition, the conception of political representation
is determined by the concepts of general will and peoples sovereignty.
Demo-socialism conception depends on the ideas of democratic commune and autonomous and sovereign citizen, while the demo-liberal
republican belongs together with the traditional conception characteristic
of the western representative liberal democracy.
Key words: political representation, political cultures, republicanism,
democracy, socialism, Jacobinism.

En lneas generales, las categoras polticas a partir de las que


se articularon las culturas polticas del republicanismo histrico espa-

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

ol, durante el siglo XIX, se enmarcan en la tradicin del racionalismo


poltico que parte, al menos, de los pensamientos contractualistas
del siglo XVII Hobbes, Locke o Spinoza, entre otros, se desarrolla
con los ilustrados y revolucionarios del XVIII Montesquieu, Rousseau,
Condorcet, Siyes, Robespierre, Jefferson, Madison, Kant, etc. y
desemboca en los liberalismos y republicanismos del XIX a travs
de su categora-eje de soberana.
Sin olvidar a otros importantes pensadores y escuelas filosficopolticas de la Baja Edad Media y de la Edad Moderna, como es
el caso de los escolsticos italianos, del republicanismo civil renacentista, de la Escuela de Salamanca, de iusnaturalistas como Grocio
y Pufendorf y de otros autores como Bodino, Mariana o los calvinistas,
es en esta heterognea tradicin racionalista donde se conforma el
lenguaje poltico moderno a partir de conceptos como soberana, derechos naturales, Estado civil, contrato o Razn, entre otros muchos.
No obstante, es bien sabido que el significado concreto que toma
un concepto determinado depende, en cada momento, tanto de su
contexto socio-histrico como de las relaciones que dicho concepto
mantiene con el resto de categoras del discurso en el que se ubica.
Por ello, para poder aprehender cules eran las concepciones de
la representacin poltica, que manejaban los republicanos espaoles
en el siglo XIX, creo necesario asumir desde el comienzo dos premisas
metodolgicas: por un lado, es necesario llevar a cabo nuestra comprensin, de lo que entendan por representacin poltica, en el marco
de los discursos y culturas polticas que dotaban a dicho concepto
de un significado concreto; por otro lado, es ineludible trascender
la hegemona analtica de los significantes en pro del anlisis relacional
de los significados, ya que la utilizacin de los mismos trminos
lingsticos no implica la posesin de significados similares.
Como veremos, trminos polticos soberana nacional, diputado, derechos naturales, Repblica, democracia, etc. utilizados
asiduamente por todos los republicanos espaoles del siglo XIX, en
sus intervenciones parlamentarias, artculos de prensa, proclamas,
mtines, ensayos o novelas, posean significados diferentes e incluso
antagnicos, dando lugar no slo a diferentes formas de representar
el pasado, presente y futuro de sus colectivos y de la sociedad espaola
en su conjunto, sino tambin a diferentes formas de concebir la
praxis socio-poltica individual y colectiva de la ciudadana, as como
la legalidad y esfera de legitimidad a la que dicha praxis deba
constreirse.
140

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

Por ello, el anlisis de los conceptos republicanos decimonnicos


de representacin poltica ser efectuado, en las pginas siguientes,
en el marco de las culturas polticas del republicanismo histrico
espaol, que les dotaron de los parmetros simblicos desde los que
se articularon sus contenidos semnticos. En este sentido, el marco
interpretativo general de las culturas polticas republicanas espaolas
del siglo XIX, que he reconstruido en algunos de mis trabajos anteriores 1, constituir el marco historiogrfico de referencia sobre el
que fundamentaremos nuestro anlisis de los conceptos de representacin poltica manejados por la democracia republicana espaola
del periodo.
Abordaremos en primer lugar la concepcin jacobina-socialista,
posteriormente la del demoliberalismo republicano y, por ltimo, la
del comunalismo demosocialista. Es necesario precisar que tratar
de dinamizar diacrnicamente todo lo posible el anlisis sistemtico
de las concepciones de la representacin poltica articuladas en las
culturas polticas republicanas, situndose los lmites del arco cronolgico abarcado, principalmente, entre fines de la dcada de 1830
y mediados de la de 1870.
Entre el maximalismo anti-representacionista
y el mandato imperativo: la concepcin de la representacin
poltica en el socialismo jacobino espaol
Como ha mostrado Lucien Jaume, la concepcin de la representacin poltica en la tradicin republicana rousseauniano-jacobina
bascul entre el maximalismo anti-representacionista y la teora del
mandato imperativo 2, parmetros stos entre los cuales tambin se
ubicarn sucesivamente, en Espaa, el republicanismo neojacobino
de la dcada de 1840 y el socialismo jacobino en sus dos momentos
1

Principalmente en MIGUEL GONZLEZ, R.: Las culturas polticas del republicanismo histrico espaol, en Ayer, 53 (2004), pp. 207-236; id.: La Formacin
de las Culturas Polticas Republicanas Espaolas, 1833-1900, tesis doctoral indita,
Universidad de Cantabria, 2005.
2
JAUME, L.: El jacobinismo y el Estado moderno, Madrid, 1990, pp. 156-162.
Sobre la formacin y desarrollo de la concepcin del mandato imperativo, as como
su comparacin con las del mandato representativo, resulta clarificadora la consulta
de DE VEGA, P.: Significado constitucional de la Representacin poltica, en Revista
de Estudios Polticos, 44 (1985), pp. 25-30.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

141

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

lgidos a fines de la dcada de 1850 y durante el Sexenio democrtico 3. Por ello, en primer lugar expondr brevemente tales parmetros semnticos desde su formacin por Rousseau y el movimiento jacobino y, posteriormente, analizar las plasmaciones que
al respecto se produjeron en la democracia republicana espaola entre
1840 y 1874.
Para J.-J. Rousseau, el contrato social generaba el Estado civil
y con l todo el derecho humano y la propia existencia de la comunidad
o cuerpo poltico, cuya asociacin denomina Repblica y cuyos asociados denomina pueblo, el cual estara formado por individuos que
son, a un mismo tiempo, ciudadanos y sbditos (del Estado). Ello
se debe a que, a raz del contrato social, se produce la enajenacin
total de cada asociado con todos sus derechos a toda la comunidad,
lo que implicara, a juicio de Rousseau, que al darse cada uno
a todos, no se da a nadie 4.
De ello deduce Rousseau que la soberana, en la que se fundamenta el Estado civil emanado del contrato, ha de ser radicalmente
popular, colectiva, inalienable, indivisible e irrepresentable, de tal
manera que exclusivamente en consonancia con la voluntad general
de la colectividad o pueblo voluntad que tiende siempre al bien
comn se podra disponer legtimamente del gobierno y de la autoridad sobre los ciudadanos-sbditos. De todo ello emanarn las concepciones que de los gobernantes y representantes se articularn en
los discursos republicanos de tradicin jacobina: por un lado, la
inalienabilidad de la soberana popular les erige en meros mandatarios
o delegados del pueblo y, por otro lado, su autoridad slo es legtima
cuando gobiernan de acuerdo con la voluntad general, la cual no
equivale a la voluntad de la mayora, sino que es comunitaria y unvoca
como uno es el pueblo y su soberana 5.
3
Adems de en los trabajos ya citados, he realizado una exposicin monogrfica
de la formacin de la cultura poltica republicana jacobina espaola durante el siglo XIX
en MIGUEL GONZLEZ, R.: Jacobinismo y humanitarismo en el Republicanismo histrico espaol, en Utopa y cultura poltica en la Espaa liberal. VII Encuentro de
Historia de la Restauracin, Santander, noviembre de 2004 (en prensa).
4
ROUSSEAU, J.-J.: El Contrato Social (1762), Madrid, 1995, pp. 58-64.
5
Ibid., pp. 129-132. Al respecto es interesante la consulta de RUBIO CARRACEDO, J.: Democracia o Representacin? Poder y legitimidad en Rousseau, Madrid,
1990; id.: Rousseau y la Democracia republicana, en Revista de Estudios Polticos,
108 (abril-junio de 2000), pp. 245-270; AGUIAR DE LUQUE, L.: Democracia directa
y Estado constitucional, Madrid, 1977, pp. 23-28; DUSO, G.: Gnesis y lgica de

142

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

De tales caracteres esenciales de los gobernantes y representantes emanan los parmetros bsicos entre los que bascula la concepcin de la representacin poltica en los movimientos y culturas
polticas de raigambre jacobina a lo largo del siglo XIX: por un
lado, la teora del mandato imperativo que subordina al representante a la voluntad de los electores y, por otro lado, el maximalismo anti-representacionista que merced a la esfera de legitimidad democrtica articulada a partir del concepto de voluntad
general tendente al bien comn afirma que slo puede ser autntico representante del pueblo quien encarne en su pensamiento
y accin la voluntad general.
En este sentido, los jacobinos con Robespierre a la cabeza
criticaron duramente la independencia de actuacin de los representantes en la Asamblea y fustigaron a los diputados feuillants y
girondinos citando explcitamente como autoridad a Rousseau 6. Los
conceptos de independencia del representante y corrupcin son ligados
fuertemente entre s, al igual que los de control popular y moralidad,
articulando una metanarrativa que estar en la base de la mayor
parte de las concepciones de la representacin poltica en los discursos
y movimientos republicanos de raigambre jacobina 7. Como veremos,
la extremacin del maximalismo anti-representacionista llevar, en
ocasiones, a posturas de vanguardismo revolucionario a favor de minoras que se autoerigirn en los autnticos exgetas de la voluntad
general y en los depositarios legtimos de la soberana popular.
Al margen de los comuneros y carbonarios del Trienio liberal
y de El Robespierre Espaol en 1811-1812, es desde mediados de
la dcada de 1830 y, sobre todo, a raz del movimiento juntista
del otoo de 1840, cuando se produce la articulacin de un discurso
la representacin poltica, en Fundamentos. Cuadernos monogrficos de Teora del
Estado, Derecho pblico e Historia constitucional, nm. 3 (2004), pp. 44-49 (paginado
segn versin electrnica: http://www.uniovi.es/constitucional/fundamentos/tercero/Indice.html); HELD, D.: Modelos de Democracia, Madrid, 2001, pp. 75-82.
6
JAUME, L.: El jacobinismo..., op. cit., p. 79.
7
En ROBESPIERRE, M.: Sobre el gobierno representativo, en LVAREZ JUNCO, J.,
y GILOLMO, E. (selecc. y estudio preliminar): Los jacobinos, Madrid, 1970, pp. 163-177,
se puede leer: mxima incontestable: que el pueblo es bueno y que sus delegados
son corruptibles; que es en la virtud y en la soberana del pueblo donde hay que
buscar un preservativo contra los vicios y el despotismo del gobierno [...] La corrupcin
de los gobiernos tiene su origen en el exceso de su poder y en su independencia
respecto del [pueblo] soberano.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

143

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

neojacobino en el marco del incipiente movimiento republicano espaol, cuya voz cuasi-oficial, al menos hasta 1842, fue El Huracn
de Patricio Olavarra. Con grandes similitudes respecto a la democracia humanitarista europea del neo-robespierrismo francs o del
mazzinismo italiano 8, el neojacobinismo espaol del Trienio esparterista gener un imaginario social basado segn el discurso lamennaisiano difundido en Espaa durante la dcada de 1830 9 en los
estereotipos de pueblo y oligarqua, cuya interrelacin era definida
a partir de una narracin simblica de progreso, maniquea, providencialista y revolucionaria.
Tales categoras conforman la matriz simblica a partir de la cual
los republicanos neojacobinos interpretan la realidad espaola de
1840 marcada por el movimiento juntista que finiquita la Regencia
de Mara Cristina como el enfrentamiento definitivo y revolucionario entre el pueblo y las viejas y nuevas oligarquas, a resultas de
todo lo cual se habra de producir la hegemona del pueblo a travs
del establecimiento del sistema de la soberana popular. Ello implicaba,
por un lado, una concepcin de la sociedad poltica como pueblo
en accin y en ejercicio continuo de su soberana y, por otro lado,
la inversin completa de las relaciones de poder entre los dos estereotipos del imaginario social.
Dejando a un lado la reconduccin de la desamortizacin y el
monopolio popular de la violencia pblica a travs de las milicias
y centrndonos en el control popular del sistema poltico, la soberana
popular inenajenable, irrepresentable e indivisible fue la categora
articuladora de todo el proyecto republicano neojacobino de futuro
durante el Trienio esparterista 10 y, por ello, lo fue tambin de su
concepcin de la representacin poltica. sta se hallaba respecto
8
GONZLEZ AMUCHASTEGUI, J.: Luis Blanc y los orgenes del socialismo democrtico,
Madrid, 1989; BENICHOU, P.: El tiempo de los profetas. Doctrinas de la Epoca Romntica,
Mxico, 1980; BERNSTEIN, S.: Blanqui y el Blanquismo, Madrid, 1975; MASTELLONE, S.:
Historia de la Democracia en Europa. De Montesquieu a Kelsen, Madrid, 1990, pp. 83-92.
9
Respecto a Lamennais, BERENSON, E.: A New Religion of the Left: Christianity
and Social Radicalism in France, 1815-1848, en FURET, F., y OZOUF, M. (ed.):
The French Revolution and the creation of Modern political culture, vol. 3, The Transformation of Political Culture, 1789-1848, Pars, 1989; MIGUEL GONZLEZ, R.: La
formacin..., op. cit., pp. 135-146.
10
En El Huracn, 66 (27 de julio de 1840), se afirmaba categricamente: Queremos el voto universal sin excepcin, no slo para el nombramiento de representantes,
sino para la aprobacin de las leyes fundamentales y de todas las dems, al menos
las ms importantes. La representacin nacional es precisa para que discuta, debata

144

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

a los parmetros sentados por la tradicin rousseauniano-jacobina


completamente volcada hacia el mandato imperativo y alejada del
sustitucionismo propio del maximalismo anti-representacionista, ya que
el sufragio universal y no la autntica encarnacin de la voluntad
general y de la virtud del pueblo soberano constitua a sus ojos
el nico mecanismo de manifestacin de la llamada voluntad general
de la nacin y el nico criterio vlido para la legitimacin tanto de
la eleccin de los autnticos representantes del pueblo, como de
la promulgacin de la legalidad espaola 11.
El enraizamiento del neojacobinismo republicano espaol en la
tradicin discursiva rousseauniano-jacobina es notorio:
La nacin se obedece tan slo a s propia, no a una fraccin por
elevada y distinguida que la suponga [...] El pacto que media entre la nacin
y el rey, y entre la nacin y sus representantes no est concebido en estos
trminos: obedecer la nacin a cuanto mandis bajo ciertas reglas, y os
sostendr en vuestros puestos; se puede formular en estos otros: la nacin
os concede esos sueldos, honores y distinciones mientras quiera valerse de
vosotros para los servicios que os seala: os obedecer, o se obedecer
a s misma, mientras acertis a comprender y expresar su voluntad; pero
en el momento en el que la contradigis cesar su obediencia, y en cuanto
la cansis os retirar el poder [...] soberana nacional significa sin duda
el derecho, la facultad suprema que tiene la nacin, la reunin de todos
los individuos, de elegir la forma social y poltica que la acomode [...] la
soberana no slo no se abdica jams ni puede abdicarse, sino ni aun se
delega ni puede delegarse temporalmente 12.

La justificacin de esta concepcin de la representacin poltica


y del gobierno democrticos emanaba tanto de la teora de la soberana
popular, como de la tradicional metanarrativa jacobina de la indiy declare la presunta voluntad nacional, y vigile sobre la libertad; pero para que
no sea una ficcin [la voluntad nacional], es preciso que esas mismas leyes aprobadas
por ella vengan a recibir de la votacin individual de todos los ciudadanos su sancin
definitiva, y se compruebe si la voluntad presunta es en efecto la real y verdadera.
11
En MIGUEL GONZLEZ, R.: La formacin..., op. cit., pp. 170-178, hemos abordado detalladamente lo que ello signific para el trnsito, en Espaa, hacia la concepcin moderna pluralista de la legalidad y esfera de legitimidad democrticas.
12
El Huracn. Peridico de la Tarde, 66 (27 de agosto de 1840), 208 (9 de
febrero de 1841) y 65 (26 de agosto de 1840). De modo similar se manifestaba
el grueso del republicanismo espaol del Trienio esparterista. Al respecto, TERRADAS, A.: Plan de Revolucin, en El Republicano. Peridico del Pueblo, 13 (29 de
octubre de 1842).

Ayer 61/2006 (1): 139-162

145

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

solubilidad entre independencia del representante y corrupcin, cuyo


correlato ltimo es la alienacin de la soberana popular a favor
de un rgimen garante de los intereses y dominio de la oligarqua,
el antagonista del pueblo soberano en todos los imaginarios sociales
de la tradicin discursiva jacobina.
Desgraciado pueblo Espaol!, Oh Pueblo!, Pueblo! Tu crees que
los diputados van a Madrid para mirar por tu bien, pero te engaas [...]
All la gran cuestin es derribar el ministerio que haya para ocupar su puesto:
all se comercia con los votos; all se vende el s y el no por un empleo,
por un puado de oro [...] los legisladores se convierten en agentes de
negocios y la mayor parte no piensan ms que en labrar su fortuna personal
[...] Las cortes tal y como las organiza la Constitucin del 37, no expresan
nada, no representan nada ni jams podrn producir bien alguno [...] as
suceder siempre mientras la soberana nacional no est debidamente expresada conforme a los dogmas de la pura democracia 13.

La travesa por el desierto, que supuso la mayor parte de la


Dcada moderada para la formacin de las culturas polticas y movimientos del republicanismo histrico espaol, desemboc, durante
el ltimo lustro de la dcada de 1850, en la articulacin plena de
un discurso republicano jacobino y socialista de forma paralela
a la formacin de los discursos demoliberal y demosocialista en
el marco del Partido Demcrata Espaol y del movimiento neocarbonario liderado por Sixto Senz de la Cmara, Fernando Garrido,
Federico Carlos Beltrn o Romualdo Lafuente, entre otros muchos
jvenes provenientes del primer socialismo utpico espaol y socializados polticamente por los viejos republicanos neojacobinos procedentes de la Generacin de Espronceda e incluso del Trienio liberal:
Lorenzo Calvo y Mateo, Lorenzo Calvo de Rozas, Patricio Olavarra,
Abdn Terradas, Jos Mara Orense, Vctor Pruneda, Antonio
Gutirrez Solana, Wenceslao Ayguals de Izco, Juan Martnez Villergas,
Flix Mega...
Fernando Garrido, en el que es el principal texto poltico de
este primer socialismo jacobino espaol neocarbonario e internacionalista en el marco del neocarbonarismo europeo mazziniano de
13
El sistema monrquico-constitucional es nocivo al trono lo mismo que al
pueblo, en El Republicano. Peridico del Pueblo, 7 (15 de octubre de 1842), 12
(26 de octubre de 1842) y 20 (14 de noviembre de 1842).

146

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

la Joven Europa expres difanamente su concepcin de la soberana


popular y de la representacin poltica:
La soberana [...] la autoridad, el poder, residen en el pueblo, y los
ciudadanos que nombra para ejercer los cargos pblicos son slo administradores, que nada pueden mandar por s, que no son sino agentes encargados de hacer cumplir, en lugar de sus propios acuerdos como ahora sucede,
los acuerdos del pueblo. En una palabra, el pueblo no delega su Soberana,
se gobierna por s mismo, los administradores no son ms que los ejecutores
de su voluntad 14.

Adems, Garrido y los socialistas jacobinos neocarbonarios de


la dcada de 1850 sentaron las bases de la posterior sistematizacin
jacobino-socialista que Jos Pal y Angulo, Ubaldo Romero Quiones
y otros llevarn a cabo, durante el Sexenio democrtico, no slo
de la representacin poltica, sino tambin de las representaciones
jurdica y administrativa, ya que a su entender todas ellas, indistintamente, emanaban y deban regirse sobre la base del sufragio
universal y conforme a la teora de la soberana popular indelegable,
irrepresentable e indivisible:
Qu es en efecto un Soberano obligado a obedecer leyes que no
sanciona? El verdadero Soberano, en tal caso, sera aqul a quien deleg
la facultad de hacer y dictar leyes. La Soberana entonces no reside en
el ciudadano ms que en el momento de depositar en la urna el nombre
del que va a nombrar legislador, a quien por este mero hecho transmite
su Soberana [...] Ahora bien, si el pueblo ha de ser verdaderamente Soberano
y no de farsa y slo en el nombre, como ha sucedido hasta ahora, es preciso
que tenga y ejerza los atributos de la Soberana: 1.o Nombrar los legisladores,
y los que en su nombre han de hacer observar las leyes. 2.o Cambiar cuando
le convenga los representantes y administradores. 3.o Aprobar o sancionar
los proyectos de ley y los acuerdos discutidos por los representantes 15.

Durante el Sexenio democrtico, el movimiento jacobino-socialista persistir en la tradicin asociativa neocarbonaria de dcadas
anteriores creando sucesivas asociaciones semi-secretas, que son organizadas de forma paralela al Partido Democrtico Republicano Fede14

GARRIDO, F.: La Repblica Democrtica Federal Universal. Nociones elementales


de los principios democrticos dedicadas a las clases productoras (1855), 17.a ed., Madrid,
1881, pp. 83-84.
15
Ibid., pp. 116-118. Las cursivas en el original.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

147

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

ral y con las que pretendan tanto encuadrar al pueblo y promover


su accin revolucionaria violenta para establecer la soberana popular caracterstica de toda la tradicin republicana jacobina decimonnica, como vencer a los colectivos demoliberal y demosocialista
en la pugna abierta por hegemonizar el propio Partido federal.
Adems de estas organizaciones semi-secretas y de una extensa
red de clubes revolucionarios, al ms puro estilo jacobino, contaron
con numerosos peridicos, como El Combate, El Tribunal del Pueblo,
El Combate Federal o La Justicia Federal, a travs de los cuales consolidaron la articulacin de la cultura poltica jacobino-socialista, cuyas
categoras simblicas estn en la base de su oposicin violenta al
sistema representativo democrtico-liberal y de su sistematizacin de
una democracia popular republicana y jacobina basada en el pueblo
virtuoso que ha de ejercer directamente su soberana y hegemonizar
colectivamente la vida social y poltica espaola, al hilo de lo cual
realizan la paralela sistematizacin definitiva de la concepcin jacobino-socialista espaola de la representacin poltica.
As, de su frreo y maniqueo imaginario social pueblo v. oligarqua y de su narracin simblica del devenir de Espaa, centrada
en la lucha a muerte entre ambos estereotipos del imaginario social
y en la negacin de toda legitimidad a todos los regmenes anteriores
concebidos todos ellos como regmenes farsa garantes de la dominacin de las sucesivas oligarquas aristocrticas y mesocrticas,
eman su proyecto de democracia popular, que denominaron sistema
del Sufragio Universal Permanente y que teorizaba un frreo ejercicio
y control popular del sistema jurdico-poltico, administrativo e incluso
socio-econmico espaol.
El sufragio universal permanente supone la construccin de una
nueva legalidad democrtica y popular a partir de un neoconvencionalismo revolucionario 16, basado en la nocin de pueblo soberano
en ejercicio directo y continuo de su soberana indelegable y
en la defensa del sufragio universal, del recurso continuo al plebiscito,
16
En uno de los rganos de prensa principales del movimiento socialista jacobino,
en Veleidades polticas, en El Tribunal del Pueblo. Diario Republicano Federal,
29 (20 de noviembre de 1872), se afirmaba recurrentemente que las convenciones
nacen de las barricadas, al calor del fuego, entre los gritos de victoria de un pueblo
vejado y oprimido, y solamente as, nicamente saliendo de la barricadas y de los
centros revolucionarios, pueden los convencionales [diputados constituyentes] conocer
las aspiraciones, adelantarse a los deseos y adivinar los pensamientos del pueblo
que lucha y se bate.

148

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

del mandato imperativo y de la responsabilidad y revocabilidad de


los mandatarios populares. La inicial convencin revolucionaria dara
paso, tras construir la legalidad democrtica popular, a sucesivas convenciones elegidas por sufragio universal y frreamente controladas
por el pueblo soberano a travs de asambleas primarias locales 17 que,
a modo de comits de salvacin pblica, vigilaran la pureza conforme al mandato imperativo prescrito por los ciudadanos 18 de la
actuacin de los diputados.
La viabilidad del funcionamiento de este sistema y, por ello, de
su concepcin de la representacin poltica descansaba sobre otro
de los lugares comunes a toda la tradicin republicana jacobina de
los siglos XVIII y XIX: la justicia popular, la cual se plasma no slo
en la elegibilidad y revocabilidad de todos los representantes (mandatarios) polticos, administrativos o judiciales en las condiciones
ya vistas, sino sobre todo en la peticin de responsabilidad y castigo
de quienes no cumplan escrupulosamente sus funciones pblicas conforme a la voluntad del pueblo soberano.
Hay dos especies de responsabilidades: una que puede llamarse moral
y otra fsica [...] el principio de la responsabilidad moral exige que los
agentes del Gobierno, en pocas determinadas y prximas, rindan cuentas
exactas y detalladas de sus cargos, que estas cuentas se hagan pblicas
por medio de la imprenta y sean sometidas al juicio de todos los ciudadanos,
envindolas a todas las provincias y a todas las administraciones municipales.
En apoyo de la responsabilidad moral es preciso la responsabilidad fsica,
17
Sobre la constitucin, funcionamiento y poderes de estas asambleas primarias,
que recogen la aspiracin de democracia directa, nadie teoriz ms explcitamente,
en Espaa, durante el Sexenio, que ROMERO QUIONES, U.: Teora Revolucionaria.
Precedida de la Biografa de Maximiliano Robespierre, 2.a ed., Madrid, 1874,
pp. 140-173, para quien cada asamblea primaria debera ser la encargada de velar
por el cumplimiento del mandato [imperativo] por el representante, dentro de la
cual explique ste su conducta y sean revocados sus poderes, previa consulta del
pueblo [...] [adems debe] discutir el mandato imperativo, aprobarlo dentro de su
seno, someterlo a la sancin del pueblo y presentarlo luego al representante elegido
por ste.
18
Sobre el mandato imperativo se teoriz mucho, durante el Sexenio, en el
campo jacobino-socialista, pero destacan, adems de la ya citada obra de Ubaldo
Romero, los trabajos de PAUL Y ANGULO, J.: Verdades Revolucionarias en dos conferencias
dedicadas a las Clases Trabajadoras, Madrid, 1872; FLORES Y GARCA, F.: El Parlamentarismo, en DAZ QUINTERO, F. (dir.): Enciclopedia Republicana Federal Social,
Madrid, 1871, pp. 268-283; El mandato imperativo, en El Tribunal del Pueblo.
Diario Republicano Federal, 22 (12 de noviembre de 1872).

Ayer 61/2006 (1): 139-162

149

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

que en ltimo trmino es la mejor garanta de la libertad y consiste en


el castigo de los funcionarios pblicos prevaricadores [...] es precisa y necesaria la responsabilidad para los efectos civiles directa e inmediata del mandatario [...] y esta responsabilidad se haga efectiva en los tribunales o jurados
ordinarios [populares], donde la justicia ser igual para todos 19.

No obstante, el socialismo jacobino espaol del Sexenio no slo


llev con el sistema del sufragio universal permanente a su mxima sistematizacin la concepcin de la representacin poltica basada
en el mandato imperativo, sino que tambin hizo lo propio con el
maximalismo anti-representacionista durante junio y julio de 1873.
Los gobiernos de concentracin liderados por Francisco Pi y Margall
en la Asamblea constituyente de la Repblica Democrtica Federal
Espaola agruparon a demoliberales de diverso cariz y a la mayor
parte de los demosocialistas, dejando fuera a los jacobino-socialistas
por su radicalidad 20.
En funcin de su discurso maniqueo y ultra-revolucionario, la
minora jacobino-socialista de la Asamblea, liderada por Francisco
Casalduero, Roque Barcia y el general Juan Contreras, interpret
su relegamiento del poder pblico (ministerios, embajadas, altos cargos de la Administracin...) como la marginacin de los autnticos
representantes que por supuesto no eran otros que ellos mismos
de la voluntad del pueblo soberano y, por ello, como un nuevo falseamiento de la soberana popular. Azuzando el espritu sans-culotte
de los clubes ms revolucionarios de Madrid, acosaron a los diputados
constituyentes 21, negaron toda legitimidad de los representantes y
de la Asamblea constituyente y, desde el Centro Revolucionario Fede19

ROMERO QUIONES, U.: Teora..., op. cit., pp. 36, 39, 161 y 166.
Sobre la evolucin de la Asamblea constituyente de 1873 y los diferentes
proyectos republicanos de futuro, que se enfrentaron entre s en ella, he tratado
detalladamente en MIGUEL GONZLEZ, R.: La formacin..., op. cit., pp. 511-583; id.:
Democracia y Progreso en el movimiento federal del Sexenio. La construccin
desde arriba de una nueva legalidad espaola, en SUREZ CORTINA, M. (ed.):
La cultura progresista en la Espaa liberal. VI Encuentro de Historia de la Restauracin,
Santander, 2003 (en prensa).
21
Segn Correspondencias particulares, en La Independencia. Diario Republicano Federal, 15 de junio de 1873, el principal diario republicano demoliberal
barcelons, algunos diputados de la extrema izquierda arengaban a los grupos de
los barrios bajos contra la Cmara, grupos como el de milicianos liderados por
Felipe Fernndez, el carbonern de los Episodios Nacionales de Galds, que se
paseaban alrededor del Congreso dando mueras a Castelar.
20

150

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

ral jacobino-socialista de Madrid, afirmaron que dicho centro era


la vanguardia revolucionaria y reformista que abre el camino por
el que el gobierno debe marchar. A esta vanguardia, Casalduero
lder tanto de la minora parlamentaria jacobino-socialista como
del Centro Revolucionario Federal le otorgaba el deber de levantar
y excitar el espritu revolucionario del pueblo, para que ste, imponindose a la cmara, apoyara la poltica de los tres o cuatro diputados
nicos que hacan poltica intransigente, al tiempo que R. Barcia
promova la creacin de un comit de salud publica que se sobrepusiese al gobierno y a la Asamblea 22, comit ste que, sobre la
base del maximalismo anti-representacionista, se arrogara la representacin autntica de la voluntad general, de la soberana popular
y de la legitimidad resultante para erigirse en vanguardia revolucionaria
y lanzar la insurreccin cantonal cartagenera.

Meritocracia y nacin: la concepcin


de la representacin poltica en la cultura poltica
republicana demoliberal espaola
Segn Pedro de Vega, el mandato imperativo tendra un origen
medieval y se fundamentara en el derecho privado, mientras que
el mandato representativo sera caracterstico del constitucionalismo burgus y habra supuesto una transformacin estructural del concepto
de representacin al conferirle un sentido jurdico y poltico completamente diferente respecto al mandato imperativo 23. Aunque se
suele profundizar en los siglos XVII y XVIII en busca de los fundamentos
de la teora liberal de la representacin poltica basada en el mandato representativo 24, su conformacin inicial se suele atribuir,
siempre con Montesquieu como precursor, a Siyes y a los federalistas
norteamericanos, especialmente a J. Madison.
22
Las citas en la serie de artculos Centro Federal Espaol, en La Igualdad.
Diario Republicano Federal, 1.504 (15 de junio de 1873), 1.505 (16 de junio de
1873) y 1.515 (26 de junio de 1873).
23
DE VEGA, P.: Significado..., op. cit., pp. 25-30.
24
MONEDERO, J. C.: Representacin poltica, en REYES, R. (dir.): Diccionario
Crtico de Ciencias Sociales, Madrid, Universidad Complutense, 2004 (publicacin
electrnica http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario); DUSO, G.: op. cit., pp. 16
y ss.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

151

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

En el marco de la Francia revolucionaria, Siyes habra construido


su teora de la representacin poltica para poder resolver el problema
de la legitimacin y ejercicio de la soberana nacional frente a la
soberana del monarca. Al efecto convirti a la nacin en sujeto
o persona jurdica capaz de actuar con unidad, como corresponde
a todo soberano, lo que nicamente podra conseguir la nacin a
travs de sus representantes 25. De este modo, voluntad de la nacin
y voluntad de los representantes son convertidos por Siyes en inseparables 26, al tiempo que tanto este autor como Madison y otros
como Burke abogan por la ms amplia independencia de los representantes respecto a los electores y por la seleccin de los ms capacitados para el desempeo de funciones pblicas 27.
As, si bien la tradicin rousseauniano-jacobina del mandato imperativo se asienta sobre las nociones de pueblo, soberana popular
y democracia de la voluntad general y el bien comn, por su parte
la tradicin liberal del mandato representativo se fundamenta en
los conceptos de nacin, soberana nacional de los representantes
y seleccin de los ms capaces, lo que genera la tesis capital para
las tradiciones liberal y demoliberal decimonnicas de que el representante no representa a un distrito o partido, sino a la nacin en
su conjunto, al tiempo que, coyunturalmente, son diferenciados e
incluso opuestos gobierno representativo y democracia. De este modo,
la concepcin liberal de la representacin poltica queda fundamentada sobre la nocin de mandato representativo, nacional, independiente y no responsable 28.
Si Montesquieu descubri al continente europeo el sistema representativo britnico, A. de Tocqueville hizo lo mismo con la democracia
representativa de los Estados Unidos de Amrica, ligando ya indisolublemente sistema representativo y democracia liberal al afirmar
la inevitabilidad de que la Revolucin democrtica alcance a las sociedades cristianas en su devenir providencial 29. Al igual que Montesquieu,
Siyes, Madison o Burke, Tocqueville piensa que la representacin
25
GARRORENA MORALES, A.: Representacin poltica y Constitucin democrtica
(hacia una revisin crtica de la teora de la Representacin), Madrid, 1991, pp. 24-28.
26
JAUME, L.: El jacobinismo..., op. cit., pp. 63-68.
27
HELD, D.: Modelos..., op. cit., pp. 110-116; DE VEGA, P.: Significado...,
op. cit., p. 32; AGUIAR DE LUQUE, L.: Democracia..., op. cit., pp. 20-28.
28
GARRORENA MORALES, A.: Representacin..., op. cit., pp. 37-40.
29
TOCQUEVILLE, A.: La Democracia en Amrica (1835-1840), Barcelona, 1985,
pp. 17-27.

152

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

y el gobierno polticos han de recaer en los ms capaces, de ah


que se esfuerce notablemente en persuadir a las que denomina clases
ms poderosas, inteligentes y morales de la necesidad de que asuman,
lideren y controlen el trnsito de sus sociedades hacia la democracia
representativa, lo que tuvo eco en toda una nueva generacin de
jvenes liberal-demcratas europeos, que, como veremos, en Espaa
estuvieron liderados por Castelar, Salmern, Morayta, Canalejas...
desde comienzos de la dcada de 1860.
Recogiendo explcitamente el pensamiento de Tocqueville y del
utilitarismo britnico, J. Stuart Mill sistematiz, a fines de la dcada
de 1850 y comienzos de la de 1860, la concepcin demoliberal del
sistema representativo, gozando su pensamiento de una popularidad
y acogida enorme en toda Europa occidental 30. Para J. Stuart Mill,
el mejor gobierno para cada nacin es el que se corresponde con
el grado de educacin poltica y de espritu pblico de su ciudadana,
siendo la democracia representativa el gobierno perfecto por cuanto
es un gobierno libre y popular, promueve la formacin de ciudadanos
activos y la participacin de los espritus superiores en instruccin,
inteligencia y moralidad en la Asamblea representativa.
Tales espritus superiores contrarrestarn los grandes peligros que
pueden hacer degenerar al sistema: primaca de intereses oscuros
y egostas en el cuerpo representativo, rutina y falta de eficacia en
la Administracin de lo pblico y la hegemona de una sola clase
social. A partir de lo que denomina el voto plural voto desigual
segn el grado de instruccin del elector y de un sistema de eleccin
mediante listas abiertas y representacin proporcional por acumulacin, aboga explcitamente por una democracia pluralista que, sustentada en una fuerte opinin pblica, permita la deliberacin y la
confrontacin de opiniones, especialmente entre los representantes
nacionales. En cuanto a la representacin poltica se decanta tras
afirmar que el carcter del sistema de representacin debe ser el
que democrticamente elija cada nacin por un equilibrio, entre
el control popular y la independencia del representante, basado en
la mxima de que no debe haber una norma fija al respecto, sino
que los electores deben conocer a fondo las opiniones de los candidatos y concederlos en todo lo que no afecte a lo que denomina
30
LUCAS VERD, P.: John Stuart Mill y la Democracia Representativa, introduccin a MILL, J. S.: De la Libertad. Del Gobierno Representativo. La Esclavitud
Femenina, Madrid, 1965, pp. 7-32.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

153

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

la base de su creencia poltica mayor independencia cuanto mayor


sea su instruccin, capacidad y moralidad 31.
En Espaa, la asuncin de los planteamientos de Tocqueville
y, sobre todo, de J. Stuart Mill, por parte de una nueva generacin
de jvenes demcratas desde comienzos de la dcada de 1860, arrumb el discurso demoliberal de corte jacobino que, durante las dcadas
de 1840 y 1850, haban defendido Jos Mara Orense, A. I. Cervera,
J. Ordax Avecilla, N. M.a Rivero y otros de los fundadores y primeros
espadas del Partido Demcrata Espaol 32. A pesar de la implicacin
de stos en la crtica frontal al sistema representativo de la monarqua
constitucional isabelina y, sobre todo, en los debates entre demcratas
individualistas y socialistas 33, la superacin que se produce de la tradicin jacobina dentro de la democracia republicana espaola, principalmente durante la dcada de 1860, motiva que la hegemona
en la definicin del discurso demoliberal republicano y de la concepcin consiguiente de la representacin poltica bascule hacia
la nueva generacin de jvenes republicanos, los cuales se agrupan
en torno al llamado Partido racionalista del Ateneo de Madrid e impulsan la asuncin plena de la nocin de mandato representativo propia
de la democracia liberal: representacin nacional, basada en el sufragio
universal y tendente a dotar de altas cotas de independencia a los
representantes y a constreir su responsabilidad a los lmites de la
censura de la opinin pblica y de la no reeleccin.
31
Al respecto MILL, J. S.: Del Gobierno Representativo (1861), pp. 176-190,
217-239, 246-261, 284-293 y 334-337 (paginado segn la edicin citada en la nota 30).
32
En CERVERA, A. I.: La Voluntad Nacional. Como el Pueblo espera que la interpreten las Cortes Constituyentes, Madrid, 1854, se puede leer: hay slo ciudadanos
espaoles que delegan su poder a la Asamblea Nacional de diputados. Sobre este
poder, sobre el poder soberano, el pueblo, no hay otro poder alguno, habr slo
ejecutores de la voluntad del pueblo, sea cualquiera el nombre y el prestigio que
invoquen. Nadie, pues, limitar la voluntad nacional: no hay vetos posibles a esta
voluntad [...] la soberana del pueblo es permanente [...] la voluntad nacional no
ha de esperar ha ser consultada; ha de manifestarse constantemente para la vida
del pueblo [...] los delegados que no cumplan la voluntad de sus poderdantes, que
no llenan todas las condiciones que se impusieron al recibir sus poderes, pueden
ser relegados por los mismos que los delegaron.
33
Sobre este primer republicanismo demoliberal espaol de tendencia jacobina
he tratado detalladamente, adems de en la tesis doctoral y dems trabajos que
vengo citando, en MIGUEL GONZLEZ, R.: Estudio preliminar, a ORENSE Y MILA
DE ARAGN, J. M.: Treinta aos de Gobierno representativo en Espaa (1863), (en
prensa).

154

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

El discurso general del demoliberalismo republicano espaol,


durante las dcadas de 1860 y 1870, se articulaba en torno a la
categora de nacin, ya que, a pesar de su exaltacin de la libertad
individual, la preeminencia simblica le corresponde al todo social
definido semnticamente como nacin por cuanto es, en ltima
instancia, el protagonista de la narracin simblica idealista dialctica
del devenir tanto en la cultura poltica republicana demoliberal individualista Castelar, Abarzuza, Morayta y muchos otros que formaron la derecha de la Asamblea constituyente de 1873, como
en la demokrausista Salmern, Pedregal, Labra y el resto del centro-derecha de la Asamblea constituyente, de tal manera que siempre
concibieron sus cargos de representantes en referencia a la nacin
espaola, concebida en trminos de ser colectivo dotado de un genio
o espritu modelado secularmente por la historia. As, los diputados
no representaban slo a sus electores, ni siquiera a su partido, sino
a la nacin en toda la extensin que le otorgan su tradicin y destino
colectivos, de manera que los representantes no tenan, prioritariamente, la misin de cumplir los mandatos de sus electores, sino
un cometido mucho ms elevado y referido al progreso del TodoNacin en su conjunto hacia la democracia y la libertad, entendidas,
claro est, a la manera demoliberal.
No es momento de analizar en profundidad adems ya lo hemos
realizado en otros lugares los proyectos demoliberales de futuro
para Espaa, que nos mostraran cules eran los destinos colectivos
que llenaban de contenido sus concepciones de la misin profunda
del representante poltico, sino que, para lo que aqu nos ocupa,
es suficiente con constatar que los republicanos demoliberales espaoles poseyeron con diferencias que analizaremos a continuacin
una concepcin marcadamente nacional de la representacin poltica,
as como una gran fe en la independencia de los representantes en
cuanto seleccin de personas que, en general y en el sentido que
le confirieron Tocqueville y J. S. Mill, eran mucho ms capaces,
inteligentes y conocedores, que el comn de la ciudadana, del pasado,
presente y futuro deseable de la nacin espaola 34.
34
Al respecto, en el proyecto de Constitucin que Castelar y el republicanismo
demoliberal apadrinan, en la Asamblea constituyente de 1873, se puede leer que
su objetivo es fundar y organizar el derecho pblico de una verdadera Federacin
liberal, demcrata y republicana [...] [que] se enlaza con todo el movimiento liberal
de nuestra poca, inspirndose en el fanatismo sagrado por la Nacin, por la

Ayer 61/2006 (1): 139-162

155

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

En este sentido reconvino Emilio Castelar al marqus de Sardoal


en el debate sobre la formacin de los grupos armados de Vecinos
Honrados colectivos con los que las clases altas madrileas pretendan hacer frente a las milicias populares refundadas tras la proclamacin de la Repblica, ya que, para Castelar, Sardoal, al defenderlos, estaba olvidando que era un representante de la nacin en
su conjunto. Adems, casi parafraseando a Mill, Castelar le exhort
a que no temiese al pueblo y a que no dudase de que la democracia
liberal-republicana y representativa, en proceso de constitucin, progresivamente ira elevando a los mejores al desempeo de los cargos
pblicos 35.
Slo nos resta, para concluir este apartado, resear que la cultura
poltica demokrausista supuso, como ya hemos explicado en otros
trabajos, la reubicacin de un sector del demoliberalismo republicano
de la dcada de 1860 en una posicin intermedia entre los republicanos socialistas y los individualistas. En este sentido, su concepcin
del Todo-Nacin era marcadamente organicista, en el sentido krausista, de manera que conceban una serie de cuerpos intermedios
que, situados entre el ciudadano y el Estado-Nacin, posean un
derecho o fin propio a desarrollar jurdico-polticamente en la democracia federal representativa. En este sentido, en el proyecto constitucional genuinamente demokrausista 36, en su base 24.a, para dar
cabida tanto a la representacin del Todo-Nacin como a la de los
gran Patria espaola, que ha obrado milagros, recogidos con religiosidad por la historia,
cantados con entusiasmo por la epopeya [...] [tenemos] la esperanza de que el pueblo
espaol, sin perder sus virtudes histricas, podr llegar a la plenitud de la vida
moderna. Para ello prescriben ambiguamente, en el artculo 42.o, que la soberana
reside en todos los ciudadanos y se ejerce en representacin suya por los organismos
polticos de la Repblica constituida por medio del sufragio universal, matizando
su concepcin de los representantes, en los artculos 67.o y 68.o, al afirmar que
son inviolables por las opiniones y votos que emitan en el ejercicio de su cargo.
Todas las citas en el Proyecto de Constitucin Federal de la Repblica Espaola, recogido
como Apndice 4.o al nm. 42 del Diario de Sesiones de las Cortes Constituyentes
de la Repblica Espaola de 1873.
35
El debate en su conjunto y las afirmaciones de Emilio Castelar pueden seguirse
en Diario de sesiones de la Asamblea Nacional, 6 de marzo de 1873, pp. 382-392.
36
El proyecto fue elaborado por N. Salmern y E. Chao para presentarlo a
la Asamblea Republicana Federal (del Partido Democrtico Republicano Federal)
de 1872 y fue reproducido en La Igualdad. Diario Republicano Federal, 1.125 (15
de mayo de 1872), 1.127 (17 de mayo de 1872), 1.129 (19 de mayo de 1872)
y 1.131 (21 de mayo de 1872). Tambin en El Combate, 98 (8 de mayo de 1872),

156

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

estados cantonales, se prescribe la existencia de dos cmaras legislativas: una Asamblea federal y un Congreso Nacional. Del mismo
modo, adems de los organismos polticos intermedios (cantones y
municipios), recogan la existencia de otra serie de esferas o funciones
sociales agricultura, industria, comercio, instituciones cientficas y
artsticas, confesiones religiosas, etc., a las que otorgaban, en la
base 23.a, una suerte de representacin corporativa en las asambleas
cantonales.

Participacin ciudadana y representacin poltica


en el comunalismo federalista del demosocialismo espaol
La superacin de la tradicin jacobina conllev, para el demoliberalismo, la sustitucin del concepto de pueblo por el de nacin,
mientras que, para el demosocialismo, tal sustitucin se produjo a
favor de la nocin de ciudadano autnomo. Como iremos viendo,
ello motivar que, en el demosocialismo, la nocin de participacin
sea mucho ms importante que la de representacin. No obstante,
a pesar de ese lugar secundario que ocupa la representacin poltica
en la cultura poltica demosocialista, creemos que es muy relevante
integrar en este dossier el anlisis de las categoras demosocialistas
de ciudadano, tica laica y comunalismo federalista, por cuanto muestran una transformacin del eje del lenguaje poltico racionalista desde
la categora de soberana hacia la nocin de poder. Como veremos,
la peculiar transformacin estructural de la concepcin de la soberana,
que opera el demosocialismo, conllevar debido a la formacin
relacional de los conceptos y discursos la relegacin de la representacin poltica a favor de la participacin o accin poltica directa.
En varias ocasiones ya he expuesto cmo Francisco Pi y Margall
lleva a cabo, desde mediados de la dcada de 1850, la desconstruccin
del discurso demcrata-humanitarista, sobre el que se fundamentaba
la cultura poltica jacobino-socialista, y la construccin de un nuevo
entramado simblico, sobre el que se fundamenta el demosocialismo
104 (14 de mayo de 1872), 105 (15 de mayo de 1872), 106 (16 de mayo de 1872)
y 107 (17 de mayo de 1872).

Ayer 61/2006 (1): 139-162

157

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

comunalista 37. Por ello, aqu nos centraremos en observar cmo se


desconstruye la categora tradicional de soberana y cmo se conforma
simblicamente la categora de ciudadano autnomo que ejerce la
accin poltica directa, lo que nos permitir, a modo de conclusin,
delimitar el carcter y el papel que la representacin poltica posee
en la cultura poltica demosocialista.
La soberana del pueblo es una pura ficcin, no existe [...] La soberana
nacional [...] nadie ha sabido explicarla. Sus impugnadores han aparecido
como otros tantos Ayax luchando en las tinieblas. No han dado jams con
el cuerpo del enemigo, porque combatan en realidad contra un fantasma
[...] Rousseau formul y no resolvi el problema [...] Rousseau traz sobre
este supuesto principio un plan completo de organizacin poltica: despus
de haber atacado rudamente la tirana bajo muchas de sus formas, no alcanz
sino a sustituir el cmplase de los reyes por el despotismo de las mayoras 38.

Tal negacin categrica de la soberana colectiva y por supuesto


de las soberanas compartidas y de las de origen divino se fundamenta en que, a juicio de F. Pi, no existe principio real alguno
en el que pueda enraizrsela, privilegio ste que slo est al alcance
de la soberana del individuo, cuyo principio fundamentador es la
autonoma moral y racional que, por naturaleza, posee el ser humano.
En un sentido explcitamente kantiano correspondiente a la crtica
de la razn prctica y a la metafsica de las costumbres, Pi y Margall
afirma que el individuo es libre y autnomo cuando rige sus actos
conforme a los imperativos categricos de la ley moral universal que
se manifiesta a la razn individual de cada ser humano, ya que,
en ese caso, slo se obedece a s mismo, a su propia ley por
eso es autnomo, mientras que si acta movido por instintos y
pasiones est siendo heternomo, por cuanto es determinado por las
mismas leyes de la Naturaleza que rigen a los dems seres irracionales
y amorales.
37
A los trabajos ya citados anteriormente cabe aadir MIGUEL GONZLEZ, R.:
Francisco Pi y Margall. La construccin de la Democracia republicana socialista
y de la Legalidad democrtica espaolas, en SERRANO, R. (ed.): Figuras de la Gloriosa.
Culturas polticas y biografa en el Sexenio democrtico (en prensa); id.: La cultura
poltica popular republicana y los orgenes del movimiento obrero, ponencia al I
Congreso El Republicanismo en Espaa. Poltica, Sociedad y Cultura, Oviedo, 2004
(en prensa).
38
PI Y MARGALL, F.: La Reaccin y la Revolucin, Madrid, 1854, pp. 200-205.

158

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

Esa autonoma moral y racional es lo que convierte al ser humano


en soberano y, por ello, constituye el nico principio verdadero lase
no ficticio o convencional y capaz de generar una sociedad justa
y estable sobre el que fundamentar la vida de los hombres en
sociedad. Por ello, Pi proclama con vehemencia:
Vivo en sociedad, mas no basta para que deba sujetarme a un poder
que no he creado ni a leyes que no he hecho. Si la voluntad de mis asociados
es, como la ma, autnoma, en virtud de qu principio les he de mandar
ni han ellos de mandarme? [...] Entre entidades igualmente libres, la ley
no puede ser ms que la expresin de la voluntad de todos. Soy, como
hombre, ingobernable; como ciudadano, objeto de ley y legislador, monarca
y sbdito [...] La constitucin de una sociedad de seres inteligentes, y por
lo mismo soberanos, prosigo, ha de estar forzosamente basada en el consentimiento expreso, determinado y permanente de cada uno de los individuos. Este consentimiento debe ser personal, porque slo as es consentimiento [...] [y debe] estar constantemente abierto a modificaciones y reformas, porque nuestra ley es el progreso [...] Entre soberanos no caben ms
que pactos. El contrato, y no la soberana del pueblo, debe ser la base
de nuestras sociedades 39.

No obstante, para que la voluntad del individuo soberano y su


accin poltica directa sustituyan a la representacin poltica no es
suficiente con afirmar que el contrato sujeto a continuas modificaciones por el progreso ha de sustituir a la soberana colectiva,
ya que incluso los propios republicanos de tradicin jacobina se haban
visto obligados a abandonar su ideal de democracia directa (pueblo
gobernado por s mismo) a favor de la representacin el mandatario
no deja de ser un representante poltico por ms que se le quiera
constreir y controlar.
Al respecto, la comuna o municipio democrtico y autnomo
no sera slo el resultado social e institucional del contrato entre
individuos soberanos, sino que tambin es el mbito perfecto dotado de autonoma para regirse a s mismo en todo lo que corresponde a su esfera interna para que la voluntad soberana de los
individuos se manifieste y participe directamente en la gestin poltica
de la vida colectiva. El proyecto de futuro demosocialista prevea
la federacin de las comunas autnomas en cantones y stos, a su
39

Ibid., pp. 105, 194-195 y 202. Las cursivas en el original.

Ayer 61/2006 (1): 139-162

159

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

vez, en grandes federaciones nacionales y, como ltimo paso, en


la federacin humana universal 40 . En estas organizaciones
supra-municipales cuyo poder slo concierne a las cuestiones referentes a la interrelacin que los organismos inmediatamente inferiores
mantienen entre s es donde juega su papel la representacin poltica, la cual, adems de la reduccin de funciones que conlleva situar
la mayor parte del poder pblico en los municipios, estaba sujeta
a importantes cotas de control ciudadano 41.
La importancia de la representacin poltica no va ms all, en
la cultura poltica demosocialista, debido a su concepcin del ciudadano no slo como individuo autnomo y soberano, sino tambin
como ser humano con facultades innatas fsicas, morales e intelectuales categoras que el demosocialismo recoge de la concepcin
utpico-socialista de la naturaleza humana, que han de ser desarrolladas en su vida en sociedad. En otras palabras, ser ciudadano autnomo significaba, para los demosocialistas, la transformacin del individuo en ser social, lo que implicaba el desarrollo de sus facultades
innatas fsicas, morales e intelectuales hasta convertirlo en un ser
humano consciente del mundo social en el que vive, participativo
en su gestin y transformacin progresiva, ticamente responsable
de su funcionamiento y dotado de una existencia material digna.
40
El proyecto de futuro demosocialista, que estructur simblicamente F. Pi
entre 1854 y 1865, fue desarrollado, principalmente durante el Sexenio democrtico,
por otros demcratas socialistas, como F. Garrido, F. C. Beltrn, G. Fuillerat o
J. M. Valls y Ribot, entre otros, y por importantes sectores del incipiente movimiento
obrero internacionalista (J. Roca y Gals, B. Lostau, S. Pags, J. Rubau...). Una
exposicin clara y sinttica de los trazos generales de dicho proyecto fue publicada
por VALLES Y RIBOT, J. M.: El Municipio, La Asociacin, Cantn o Provincia
I y II, en La Redencin Social. Semanario Democrtico Republicano Federal, 2 (16
de abril de 1871), 4 (30 de abril de 1871), 7 (21 de mayo de 1871) y 8 (28 de
mayo de 1871).
41
En este sentido, en el proyecto de Constitucin federal ms genuinamente
demosocialista, que fue apadrinado por Francisco Daz Quintero y Ramn de Cala
en la Asamblea constituyente de 1873, se poda leer que cada representante firmar
un programa de los compromisos a que se obliga y lo circular al cuerpo electoral,
el cual, si el diputado vota en contra de sus previos y terminantes compromisos,
podr, conforme a la ley electoral, alzarle sus poderes por un nmero de votos
igual al que obtuvo el representante en su eleccin, en Proyecto de Constitucin
Democrtica Federal de la Repblica Espaola, recogido como Apndice 1.o al
nm. 50, en Diario de Sesiones de las Cortes Constituyentes de la Repblica Espaola
de 1873, artculo 57.o, prrafo 10.

160

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

Como apuntbamos ms arriba, F. Pi, para construir este nuevo


entramado simblico y proyecto de futuro demosocialistas, comenz
un giro decisivo en el lenguaje poltico republicano al tratar de dejar
de pensar la vida poltica en trminos tradicionales autoridad generada y legitimada por una concepcin de la soberana colectiva
y empezaron a pensarla en trminos de poder y dominacin y siempre
tomando como referente y centro de la reflexin al ciudadano autnomo.
Todos los hombres son ingobernables. Todo poder es absurdo. Todo
hombre que extiende la mano sobre otro hombre es un tirano. Es ms:
es un sacrlego. Entre dos soberanos no caben ms que pactos. Autoridad
y soberana son contradictorias. A la base social autoridad debe, por lo tanto,
sustituirle la base social contrato [...] yo, que no retrocedo ante ninguna
consecuencia, digo: El hombre es soberano, he aqu mi principio; el poder
es la negacin de su soberana, he aqu mi justificacin revolucionaria; debo
destruir ese poder, he aqu mi objeto. S de este modo de dnde parto
y adnde voy, y no vacilo [...] La constitucin de una sociedad sin poder
es la ltima de mis aspiraciones revolucionarias; en vista de este objetivo final,
he de determinar toda clase de reformas [...] todo poder es en s tirnico,
cuanto menor sea su fuerza, tanto menor ser su tirana [...] Le da fuerza
la centralizacin? Debo descentralizarle. Se la dan las armas? Debo arrebatrselas. Se la dan el principio religioso y la actual organizacin econmica?
Debo destruirlo y transformarla. Entre la monarqua y la repblica, optar
por la repblica; entre la repblica unitaria y la federativa, optar por la
federativa [...] ya que no pueda prescindir del sistema de votaciones, universalizar el sufragio [...] Dividir y subdividir el poder, le movilizar y
le ir de seguro destruyendo [...] La repblica es an poder y tirana. Si
la idea del contrato social estuviese determinada, no slo no dejara en
pie la monarqua, no dejara en pie ni la repblica. La acepto como una
forma pasajera 42.

Es claro que, a la luz de lo expuesto, la representacin poltica


apenas tiene cabida en la cultura poltica demosocialista y su lugar
es ocupado por el individuo-ciudadano libre de toda dominacin
y, por ello, capacitado para actuar directamente en la gestin de
su comunidad, pasando el desarrollo pleno de tal ciudadana por
42

PI Y MARGALL, F.: La Reaccin..., op. cit., pp. 192-196 y 233-234 (las cursivas
en el original). Del mismo modo se expresaba F. C. Beltrn en Campaa revolucionaria, en El Combate Federal. Diario Republicano-Democrtico, 14 (21 de enero
de 1873).

Ayer 61/2006 (1): 139-162

161

Romn Miguel Gonzlez

Las concepciones de la representacion poltica

la destruccin controlada y progresiva del propio Estado jurdico-poltico moderno a favor de una confederacin universal de municipios autnomos democrticamente regidos por la accin directa
de sus ciudadanos. Por ello, Pi afirmaba, en 1854, que la democracia
empieza a admitir la soberana absoluta del hombre, su nica base
posible; ms rechaza an esa anarqua, que es una consecuencia
indeclinable. [...] ste es todo mi dogma, ste es, o por lo menos
debe ser, el dogma democrtico 43.

43
Ibid., pp. 193 y 196. Contrariamente a lo que en ocasiones se ha afirmado,
todo ello no es el fruto de las veleidades proudhonianas del joven Pi y Margall,
sino que constituye el fundamento de la cultura poltica republicana demosocialista
a partir de la cual se movilizaron centenares de miles de espaoles para ensayar
la Revolucin popular federalista espaola con la que, en 1873, se trat de trascender
el Nuevo Rgimen espaol surgido de la Revolucin Liberal. De ello hemos tratado
en profundidad en nuestra tesis doctoral, ya citada. Respecto a las posibles veleidades
anarquistas de F. Pi en su juventud, en 1901, ao de su muerte, afirmaba: Consideramos digna de atencin la anarqua, y hasta creemos que puede ser un faro
para que no se desve el progreso. A ella tienden hace tiempo las reformas econmicas
y las polticas, y a ella entendemos que se debe encaminarlas, en PI Y MARGALL, F.:
Reflexiones poltico-sociales, Madrid, 1901.

162

Ayer 61/2006 (1): 139-162

Ayer 61/2006 (1): 163-187

ISSN: 1137-2227

La representacin
desde el antiliberalismo *
Jos Ramn Urquijo Goitia
La representacin
Jos Ramn
: 163-187
desde
Urquijo
el antiliberalismo
Goitia

Instituto de Historia. CSIC

Resumen: Las formulaciones del pensamiento contrarrevolucionario espaol,


en relacin con la representacin poltica (absolutistas gaditanos, carlistas,
neocatlicos, etc.), son herederas de las que realizaron en Europa diversos
pensadores que combatieron la Revolucin francesa. La tesis fundamental es el mantenimiento de las Cortes del Antiguo Rgimen, que
consideraban adulteradas en los ltimos reinados. No existe un corpus
completo de dichas cuestiones, sino simplemente reacciones ante aspectos puntuales, todas ellas basadas en un rechazo del sufragio universal.
Palabras clave: sistema electoral, pensamiento contrarrevolucionario, carlismo, neocatolicismo.
Abstract: The Spanish counter-revolutionarys formulations, in relation to
the politic representation (Absolutists of Cadiz, Carlists, Neo-Catholics),
are inheritors of those proclaimed by several European intellectuals
in their fight against the French Revolution. Their key argument is
the upholding of the Ancient Regimes Assembly as they considered
them to have been perverted during the previous reigns. Their ideas,
rather than forming a corpus, can be traced through their responses
to isolated questions, all of them based on the rejection of the universal
suffrage.
* El contenido de este artculo ha sido realizado en el seno del proyecto Paz
en la Guerra (negociaciones de paz y escisiones en los grupos polticos del Primer Carlismo).
Financiado por el Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin
Tecnolgica 2004-2007 (HUM2004-03184/HIST).

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Key words: electoral system, counter-revolutionary thought, Carlism,


Neo-Catholicism.

El principio de la representacin forma parte de los ejes fundamentales del legado de la Revolucin francesa. Uno de sus primeros
tericos fue el abate Sieys, quien tras publicar en 1788 un ensayo
sobre los privilegios, abord un ao ms tarde la definicin del tercer
estado 1. Ambos trabajos estn perfectamente relacionados al tratarse
de una sociedad estamental, en la que la lucha por la representacin
implicaba necesariamente tratar de acabar con los privilegios existentes. Como seala David Pantoja se alter todo el sistema sobre
el que estaba basado el poder, al asentarlo no en un principio divino,
sino en la soberana de la nacin 2.
Si bien los primeros planteamientos contrarrevolucionarios surgieron en Francia, la articulacin ms completa proviene de Edmund
Burke, un parlamentario ingls, que inspir en gran parte los escritos
posteriores. A las propuestas de los revolucionarios franceses respondi con su obra Reflexiones sobre la revolucin de Francia en la
que critica numerosos de los principios de representacin puestos
en prctica o discutidos en Francia 3. El principio fundamental de
su pensamiento es la negativa a la innovacin, que identifica con
la alteracin social, con la artificialidad de las instituciones y con
la traicin al mantenimiento para las generaciones posteriores del
legado recibido.
1
SIEYS, E.: Escritos polticos de Sieys (Introduccin, estudio preliminar y compilacin de David PANTOJA MORN), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
2
Id., p. 27.
3
BURKE, E.: Textos polticos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984. La
obra ms clsica sobre la contrarrevolucin, que sigue siendo imprescindible, es la
de GODECHOT, J.: La contre-rvolution, 2.a ed., Pars, PUF, 1984. Con motivo del
centenario de la Revolucin aparecieron diversos trabajos entre los que sobresalen
los siguientes: LEBRUN, F., y DUPUY, R. (eds.): Les rsistances la Rvolution. Actes
du colloque de Rennes (17-21 septembre de 1985), Pars, Imago, 1987; DUPUY, R.:
De la rvolution la chouannerie: paysans en Bretagne, 1788-1794, Pars, Flammarion-Centre National des Lettres, 1988; TULARD, J. (dir.): La contre-rvolution. Origines,
histoire, posterit, Pars, Perrin, 1990; MARTIN, J.-C. (dir.): La contre-Rvolution en
Europe. XVIIIe-XIXe sicles. Realits politiques et sociales, rsonances culturelles et idologiques, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2001.

164

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

El pensamiento contrarrevolucionario espaol


Espaa es testigo tambin de un amplio debate sobre las ideas
que se expanden por el Continente. Esta cuestin toma importancia
especialmente con motivo de la reunin de las Cortes en Cdiz,
que articula un cambio del concepto de soberana.
Pedro Quevedo y Quintano, obispo de Orense, fue el principal
adalid de la defensa de la soberana absoluta frente a la teora de
la soberana nacional 4. En todo momento trata de unir la realidad
espaola con la Revolucin francesa y de esa forma introducir desde
el primer momento un elemento de descalificacin global. Lgicamente su propuesta pasa por una defensa del absolutismo.
La igualdad y la soberana nacional no son sino formulaciones
quimricas que conducen a la tirana. Y a continuacin, siguiendo
a Burke, hace una descalificacin de la representacin existente en
las Cortes. Los liberales, en su opinin, slo buscan el enriquecimiento
personal, por lo que en consecuencia la calificacin de los diputados
se reduce a un puado de jvenes necios y ambiciosos que provocarn la destruccin de la sociedad espaola 5. En su pensamiento
no se niega la existencia de las Cortes, pero stas se limitan a confirmar
a los gobernantes, sin poner objeciones a sus decisiones ni plantear
iniciativas que impliquen un cambio poltico.
En parecidos trminos se manifiestan algunos de sus seguidores
como Miguel de Lardizbal y sobre todo Jos Joaqun Coln, quien
llega a decir que la burguesa est constituida por los criminales
ms soeces, oprobio del gnero humano 6. Otros autores como Rafael
de Vlez insisten asimismo en sus crticas a la Constitucin porque
si bien hablan de consolidar el estado de los principios contenidos
en ella suponen un elemento de destruccin 7.
En todos ellos existe un indudable rechazo de lo que consideran
la filosofa, es decir, las ideas ilustradas, a las que contraponen el
Evangelio, sobre el que basan la verdadera dignidad y libertad.
4
HERRERO, J.: Los orgenes del pensamiento reaccionario espaol, Madrid, Edicusa,
1971, pp. 271 y ss.
5
Id., p. 277. Sobre sus reticencias hacia el liberalismo vase Diario de Sesiones
de las Cortes Generales y Extraordinarias (DSCGE), 15 de agosto de 1812, pp. 3550
y ss., en el que se publica su reticente juramento de la Constitucin y los discursos
que provocaron dicha actitud, especialmente el de Agustn Argelles.
6
HERRERO, J.: Los orgenes..., op. cit., pp. 292-293.
7
Id., p. 316.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

165

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Las Cortes de Cdiz


La discusin que tuvo lugar en Cdiz con motivo de los trabajos
de elaboracin del texto constitucional evidencian la existencia de
una conexin entre los principios contrarrevolucionarios expresados
por Burke y sus seguidores y las posiciones defendidas por algunos
de los diputados presentes en las reuniones.
Las primeras objeciones se plantearon con la aprobacin del artculo 3 que estableca que la soberana resida en la nacin, aspecto
que, como sealaron algunos de los opositores, estaba muy vinculado
a los concernientes a la organizacin de las Cortes y del sistema
electoral.
Borrull, uno de los principales defensores del pensamiento contrarrevolucionario en dichas sesiones, se opona a este principio con
las mismas palabras que haban hecho en Europa:
Hallo tambin graves dificultades en declarar al presente que pertenece
la Nacin exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales,
pues las tiene establecidas, y muy sabias, siglos ha, y no puede por s sola
variar algunas de ellas 8.

Y tras realizar un recorrido sobre la historia de Espaa indicaba


que el pueblo espaol trasladaba al Rey que elega toda la soberana;
pero le ponan freno las leyes fundamentales que juraba. Dicha
afirmacin se asentaba sobre el principio de que la existencia monrquica era un pacto muy antiguo que no poda ser vulnerado salvo
que se produjese un quebrantamiento de las normas fijadas en el
mismo 9.
8

DSCGE, 28 de agosto de 1811, pp. 1711 y ss.


La misma tesis la encontramos en BURKE, E.: Textos polticos, op. cit., p. 52:
Hay fundadas razones para sostener que todos los reyes de Europa fueron en
algn perodo remoto electivos, con ms o menos limitaciones en cuanto a las posibilidades de eleccin. Pero quienesquiera que hayan podido ser reyes aqu o en
otra parte, hace mil aos, o de cualquier manera que hayan podido comenzar las
dinastas gobernantes de Inglaterra y de Francia, el rey de la Gran Bretaa es en
la actualidad rey en virtud de una regla fija de sucesin segn las leyes del pas
y en tanto que se den (como se dan efectivamente) en l las condiciones legales
del pacto de soberana posee la corona....
9

166

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Borrull e Inguanzo criticaron el artculo 27 que sealaba que


las Cortes son la reunin de todos los Diputados que representan
la Nacin, nombrados por los ciudadanos en la forma que se dir 10.
Frente a ello pedan un restablecimiento de las antiguas Constituciones, que impidieron, mientras funcionaron, el trastorno del estado,
y en consecuencia el mantenimiento del sistema de brazos o estamentos. Inguanzo matiza su propuesta en el sentido de establecer
dos cmaras, con lo que recupera el sistema estamental, imitando
el modelo ingls, que cita en diversas ocasiones.
En diversos discursos se plantea el principio de imitacin, o mejor
envidia, de la nobleza, a la que se aspira a despojar de sus honores
y distinciones, anunciando uno de los argumentos esgrimidos en el
Manifiesto de los Persas. El diputado Ortiz, que haba formado parte
de la Comisin que elabor el texto, se opuso a su redaccin tanto
en ella como en el pleno, y uno de sus principales argumentos era
el eje del pensamiento contrarrevolucionario:
Sea de esto lo que se fuere, lo cierto es que para el nuevo plan de
Cortes se adopta el sistema de una representacin puramente popular o
democrtica, trastornando enteramente por este medio una ley fundamental,
que es la base principal de nuestra Constitucin, de la que depende la
ndole y clasificacin particular de nuestro Gobierno, y el sabio temperamento
que nuestros mayores haban adoptado para formar el sistema ms bien
combinado de una Monarqua moderada 11.

La culminacin de este pensamiento contrarrevolucionario la


encontramos en el Manifiesto de los Persas, documento que Federico
Surez considera la exposicin doctrinal del realismo, que aspira a
la renovacin sin hacer tabla rasa con el pasado 12. En l se critica
el liberalismo, para cuya implantacin resultan imprescindibles las
elecciones, porque el pueblo es incapaz de alcanzar la madurez necesaria para elegir los representantes debido a su inmadurez que les
lleva a utilizar criterios excesivamente volubles: Hoy cansa al pueblo
lo que ayer le agrad, llvale su genio a novedades, forma juicio
10

DSCGE, 12 de septiembre de 1811, pp. 1820 y ss.


DSCGE, 13 de septiembre de 1811, p. 1838.
12
SUREZ, F.: La crisis poltica del Antiguo Rgimen en Espaa, Madrid, Rialp,
1950; DIZ-LOIS, M. C.: El manifiesto de 1814, Pamplona, EUNSA, 1967; HERRERO, J.:
Los orgenes..., op. cit., pp. 338 y ss.
11

Ayer 61/2006 (1): 163-187

167

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

de las cosas, no tanto por lo que son como por lo que se dice,
y las aprueba con facilidad slo porque otros las alaban 13. Pero
adems de este principio sealan que los intereses del pueblo y la
nobleza son incompatibles, ya que el primero aspira a igualar a los
nobles.

Carlismo frente a liberalismo


El carlismo asumi los principios del absolutismo y en consecuencia no plante ninguna formulacin en este campo; sin embargo
en sus publicaciones fue respondiendo a los planteamientos surgidos
en el liberalismo. Son por lo tanto no un cuerpo organizado de
pensamiento sino comentarios escasamente estructurados en respuesta a acontecimientos del campo liberal o en algn momento a discusiones parlamentarias o artculos de la prensa. Alexandra Wilhelmsen en su obra sobre el pensamiento poltico carlista apenas hace
referencia a los principios relativos a esta temtica 14.
En el prospecto de la Gaceta Oficial se da una pista clara de
su pensamiento al respecto. Dos son los elementos sobre los que
articula su discurso: el concepto de soberana que se plasma en el
Parlamento, y la propia condicin del sistema electoral (Cortes, legislacin, parlamentarios, etc.). La primera cuestin la solventa recurriendo constantemente a las referencias francesas: Se ha vuelto a or
con escndalo el principio anrquico y destructor de la soberana
popular, de la libertad indefinida y dems absurdos, que han hecho
derramar torrentes de sangre en el mundo conocido 15.
Asimismo se clama contra el llamado gobierno representativo,
que en su opinin, llevar a Espaa a la ruina 16. Para ello aduce
varias razones. En primer lugar que salvo en Inglaterra la prosperidad
reside en las monarquas absolutas, pero adems nos plantea la conocida tesis burkeana de la sabidura asentada en las instituciones mode13
DIZ-LOIS, M. C.: El manifiesto..., op. cit., p. 207, punto 23 del texto del
manifiesto; HERRERO, J.: Los orgenes..., op. cit., p. 339.
14
WILHELMSEN, A.: La formacin del pensamiento poltico del carlismo (1810-1875),
Madrid, Actas, 1995. Hay menciones a las Cortes (pp. 227-228), pero no al sistema
electoral durante los primeros aos del carlismo.
15
Prospecto a la Gaceta Oficial, octubre de 1835.
16
Gaceta Oficial, 18 de diciembre de 1835.

168

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

ladas a travs de siglos, y en consecuencia la palabra reforma equivale


a destruccin y aniquilacin 17.
Una lectura atenta de los textos nos permite observar que sus
formulaciones son herederas del pensamiento contrarrevolucionario,
defendiendo un elemento que se considera bsico en el mismo, la
necesidad de mantener las instituciones que han sido labradas por
el tiempo 18. Adems, en sus anlisis insiste constantemente en los
calificativos relacionados con el desorden, la anarqua, el soborno, etc.,
hecho que, en su opinin, resulta imposible de controlar porque
las [luces] de la religin se postergan como trasto intil 19.
Frente a la concepcin liberal que considera la representacin
como un elemento bsico del sistema poltico, los carlistas rechazan
que sea un elemento anterior a la ley, es decir, que forme parte
de la ley natural 20. En sus crticas contraponen el modelo de las
cmaras del Antiguo Rgimen, consultivas para el rey, que significa
17
Id., 18 de diciembre de 1835: Pero a Espaa cmo le podr convenir
el rgimen representativo, es decir, un sistema filosfico a la moda, un sistema desconocido en el mundo hasta nuestros das, un sistema producido por los principios
protestantes? Y hay hombre de buen sentido, que no conozca, ser repugnante esta
innovacin a una monarqua real y verdadera, a una constitucin de catorce siglos,
y formada por el ms acendrado catolicismo?. 10 de junio de 1836: Los pueblos
no quieren que los sojuzgue la arbitrariedad de los partidos; resisten vigorosamente
cuando pueden a su maligna influencia; juzgan espontneamente y sin gnero alguno
de sugestin a los corifeos de los diferentes bandos, y, por ltimo, considerando
un poder fuerte y regulador, como el complemento de su existencia, quieren retrotraerlo a sus principios primitivos, volviendo a poner en vigor y en observancia lo
que ha establecido la sabidura de los siglos.
18
Id., 24 de noviembre de 1835: Seran muy bellos algunos de los principios
polticos, que tan enfticamente se predican; seran muy realizables y daran de s
grandes resultados, si los ngeles bajasen a habitar la tierra; pero mientras sea habitada
por hombres de nuestra organizacin y sometidos al yugo de las mismas pasiones;
mientras el corazn del hombre no deponga el germen fecundo de su espantosa
corrupcin, no es posible que semejantes cosas salgan de la esfera de meras ilusiones;
infirindose de aqu que el nico medio de gobernar los hombres consiste en abrazar
aquel sistema juicioso que labr la felicidad de nuestros padres, y bajo cuyos auspicios
vivi la Espaa tranquila, y en algunas pocas muy poderosa y temida de las primeras
naciones de la tierra.
19
Id., 24 de junio de 1836 y 6 de septiembre de 1836.
20
Id., 3 de junio de 1836: Ortiz de Velasco se detiene muy de profeso en
prolegmenos interminables; donde establece entre otras cosas, que el derecho de
elegir los diputados es anterior a la ley, y que, aun en el fondo, la ley natural es
puramente restrictiva. Proposicin absurda si las hay en el orden filosfico. Segn
este principio el derecho electoral en las naciones donde se haya establecido ser
propiamente natural.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

169

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

el equilibrio y la estabilidad, frente al desorden de un sistema electoral


que no refleja la verdadera opinin del pas y que, juguete en manos
de un partido, es un elemento permanente de inestabilidad 21. Y se
pone como ejemplo los sistemas polticos imperantes en las llamadas
Potencias del Norte (Austria, Prusia y Rusia).
Los carlistas siguieron atentamente la cuestin electoral. La primera mencin se produjo con motivo del discurso de la reina en
la apertura de las Cortes. Con ocasin de la presentacin del proyecto
de ley electoral informaron tanto de las crticas del Eco del Comercio
a los escritos de Donoso Corts, como del escaso acuerdo alcanzado
hasta el momento, hecho que resultaba especialmente difcil mientras
se empeen en sostener utopas, que repugnan a la naturaleza de
las cosas 22. Su principal crtica al modelo electoral reside en que
mientras se plantea como un sistema de regeneracin y de libertad,
la prctica evidencia que dichas afirmaciones no concuerdan con
la realidad 23.
Las Cortes
Los carlistas se oponan abiertamente a la convocatoria de Cortes
mediante un sistema electoral distinto al utilizado en el Antiguo
Rgimen.
Aunque en el momento de la reunin de los estamentos no tenan
rganos de prensa, en perodos posteriores criticaron el sistema. Tras
la sublevacin de La Granja se hace un anlisis ms matizado, siempre
comparndolo con lo sucedido en Francia:
Ha ocho meses dijimos que era indudable, que los Estamentos se
convertiran en cortes constituyentes; y antes de poco con espanto del tr21
Id., 10 de junio de 1836 y 12 de diciembre de 1836: Dgase de buena
fe con qu gnero de gobierno ha prosperado tanto la Espaa en pocas ms felices,
y si un hombre solo con el apoyo de ministros ilustrados y sabios consejeros, y con
la estricta observancia de las leyes que haba producido la experiencia de los siglos,
ha sabido en pocas diferentes elevar la Espaa al grado ms alto de prosperidad
y grandeza.
22
Id., 26 de enero de 1836: El Eco del Comercio combate el folleto de Donoso
Corts acerca de la ley electoral, sobre cuyo punto hay ms dictmenes que cabezas.
23
Id., 25 de marzo de 1836: Respecto a la ley electoral responder la Abeja.
Defectuosa o perfecta, nada importara con tal que hubiera habido la libertad necesaria,
y no hubiera intervenido el gobierno.

170

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

mino-medio, se veran los principios ms absurdos erigidos en dogmas irrecusables, y que desapareceran las decantadas prerrogativas que al trono
conceda el Estatuto. [...] Los estados generales comenzaron en Francia
la obra de la revolucin, y muy pronto se transformaron en asamblea constituyente. Nuestros estamentos han seguido el mismo rumbo 24.

Las Cortes de 1835 son en su opinin una convencin a la


francesa, una asamblea constituyente o cortes generales, bajo un sistema electoral y una tendencia eminentemente democrtica 25. Se
critica, asimismo, que en su convocatoria se mencione como ejemplo
a imitar el de Inglaterra, a lo que objetan que no se dan las mismas
condiciones materiales y fsicas, y que por lo tanto ser inviable.
Pero el rechazo tambin obedece a que las reformas que se hacen
en cada pas son exclusivamente para l y en consecuencia no
transferibles a otros escenarios 26. A ello aaden que todo sistema
poltico debe estar inspirado por principios religiosos, que en el caso
presente son completamente opuestos en ambas naciones.
Critican la existencia de una sola cmara, tal como se fija en
la Constitucin de 1812, porque con ello el sistema poltico carece
del contrapeso necesario para las labores de gobierno 27. La propuesta
sigue la tesis de Burke de composicin de las cmaras, en las que
debera jugar un papel importante la propiedad asentada, cuya transmisin debera estar garantizada. Para los carlistas esta segunda cmara tendra que estar integrada por personas con condicin privilegiada
o aristocrtica, razn por la que no aceptan el sistema electivo de
la Constitucin de 1837.
24

Id., 20 de septiembre de 1836.


Id., 30 de octubre de 1835. Ms tarde (25 de marzo de 1836) habla de
reunirse una asamblea que dejar muy atrs a la constituyente de Francia y sus actos
legislativos; 29 de marzo de 1836: La usurpacin ha venido a producir la convencin:
desparecern con ella los ltimos vestigios de la monarqua, pero el triunfo del republicanismo ser muy efmero, y sus irremediables excesos darn por resultado una
poca de restauracin.
26
Id., 6 de noviembre de 1835. Una crtica similar en este otro ejemplar: Quin
merecer con ms justo ttulo la nota de insensatez, el partido que sostiene un
Gobierno legtimo, que marcha seguro y majestuoso por las sendas que marc la
sabidura de nuestros mayores, o el que apoya el desgobierno de Cristina, que a
pretexto de saludables reformas ha derribado las instituciones consagradas por la
experiencia de siglos?.
27
Id., 20 de septiembre de 1836, 13 de enero de 1837, 17 de marzo de 1837
y 14 de abril de 1837.
25

Ayer 61/2006 (1): 163-187

171

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Las crticas se endurecen cuando se sienten ms directamente


afectados por alguna de sus resoluciones. En noviembre de 1835,
con ocasin de la exclusin de don Carlos y la incautacin de sus
bienes, la Gaceta Oficial clamaba contra la farsa de los estamentos
y sealaba que la solucin consista en el establecimiento de un gobierno fuerte (atienda la turba multa de los gritadores) 28. Con ello
planteaba tanto la desvirtuacin del sistema estamental como el hecho
de que la marcha poltica estuviese, en su opinin, dominada por
los elementos ms radicales y agresivos.
Y cuando vuelve a plantearse, en 1836, la cuestin de don Carlos,
retornan las descalificaciones: asamblea informe y ridcula, junta
demaggica, turbulenta, atrevida, insaciable, atroz y sanguinaria, sesiones exticas y pueriles, etc. 29 Con motivo de las elecciones de
principios de 1836, seala que las Cortes van a reunir la flor y
nata del republicanismo espaol 30.
La Gaceta Oficial carlista no cesa de referirse en tono irnico
y despectivo a diversas actuaciones de las Cmaras 31. Su crtica
adquiere un carcter ms duro tras la proclamacin de la Constitucin
de 1812, modelo poltico que les recuerda el republicanismo y la
Revolucin francesa: El poder ejecutivo se convierte en una sombra
vana, y el legislativo todo entero queda depositado en una asamblea
tumultuaria, informe, desnaturalizada y compuesta de elementos rigurosamente demaggicos... 32.
Y continan sealando que el Parlamento no es representativo
y al carecer del contrapeso que ejerca el monarca, el pueblo queda
en manos de los caprichos del poder supremo 33. Adems se
28
Id., 10 de noviembre de 1835. Hay otros pasajes similares: El haberse
sometido a la ley que le ha dictado una turba de desenfrenados vocingleros? (1 de
diciembre de 1835).
29
Id., 16 de diciembre de 1836.
30
Id., 23 de febrero de 1836.
31
Id., 8 de abril de 1836, ridiculiza la apertura de las Cortes; 10 de junio
de 1836, critica el desorden que ha motivado su disolucin.
32
Id., 30 de agosto de 1836. Ms tarde, analizando la Constitucin de 1812,
seala: ... y resultando por ltimo, que a pretexto de restituir a la Nacin los
pretendidos derechos de su soberana, despojan de ella al monarca, y en realidad
no se la dan al pueblo sino a dos docenas de soberanillos petulantes, que de dos
en dos aos elige una faccin determinada, y que se ingiere maosamente en las
juntas parroquiales establecidas por la constitucin.
33
Id., 2 de septiembre de 1836.

172

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

menciona la prdida de tiempo y la inutilidad de las largas discusiones 34.

Los parlamentarios
Con los parlamentarios no ahorra adjetivos despectivos: los
pedantes de Cdiz, apstoles del ateismo, cdigo anrquico,
aparecieron all sobre los muros de Cdiz [1823] los mismos farsantes, que hoy figuran en el Gabinete de Madrid, etc. Tales principios se aplican igualmente a la actuacin de los acalorados demagogos, que no contentos con reformas parciales, graduadas y progresivas dan en tierra con el antiguo edificio social... 35.
Las crticas a tales principios polticos recuerdan las formuladas
en Cdiz en 1811. Uno de los elementos de crtica es el de la carencia
de propiedades de algunos de los electos, lo que les hace especialmente proclives a apoderarse de los recursos del Estado 36. Especial
virulencia tienen sus diatribas con motivo de las elecciones que tuvieron lugar en julio de 1836, y cuyos elegidos no llegaron a ocupar
su escao en el Parlamento:
Vemos con el distinguido carcter de notabilidad poltica a un propietario con nfulas de caballero, que en nuestro concepto, atendida la
escasez de sus recursos, no ofrece otra garanta que un voto de reata.
Sus letras como las del facistol, pocas y gordas. Estudi la gramtica
en diez aos tirados y pudo llegar a medianos. La historia, el derecho
pblico, la jurisprudencia...! Acaso no entiende la significacin de estos
nombres; y ctese aqu hecho y derecho un diputado, un legislador, un
hombre llamado a modificar el estatuto, a combinar una ley fundamental,
34
Id., 13 de diciembre de 1836: Y este hombre solo haca y hace ms en
una hora que en muchos meses una asamblea de legisladores, calentndose la cabeza,
viendo cada uno a su manera, decidiendo cada uno segn su fantasa, disertando
y discurriendo sin trmino, contradicindose los unos a los otros, y cruzndose perpetuamente en sus opiniones. Un testimonio parecido en 7 de febrero de 1837.
35
Id., 6 de noviembre de 1835. En otra ocasin (5 de abril de 1836) se dice
que la soberana reside esencialmente en media docena de hombres, que se renen
a dar gritos en un saln, alternados con el chillido de las galeras; 6 de enero
de 1837: pedantera de los farsantes gaditanos.
36
Id., 5 de abril de 1836: Tienen siquiera casa y hogar algunos de los seores
elegidos? [...] Tenemos entendido que algunos no poseen propiedad de ninguna
especie.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

173

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

a constituir la Nacin, etc., etc. Lo hemos dicho alguna vez: analcense


los elementos del augusto congreso nacional, y se ver que dirigen todo
a su arbitrio tres o cuatro corifeos de prestigio, no habiendo en lo dems
sino figurones de tapiz, o autmatas, que esperan materialmente el impulso
del primer mvil, de un jefe cuyas inspiraciones se reciben y se acatan
como las decisiones de un orculo 37.

Otro elemento de crtica es el hecho de que los candidatos se


autopropongan, lo que considera seal de una ambicin pueril y
una osada reservada a la insustancialidad de nuestro siglo. O el
que la falta de continuidad en el desempeo de las funciones parlamentarias, por las continuas elecciones que renuevan las Cmaras,
le convierten en irresponsables 38.
Especial virulencia demuestran contra los elegidos para las constituyentes de 1836, ya que consideraban que en ese momento se
actu con una absoluta falta de libertad; y en consecuencia su labor
se ha reducido a lanzar anatemas y condenas a muerte contra don
Carlos y sus partidarios 39.

El sistema electoral
Al analizar el discurso de la reina gobernadora en la inauguracin
de las Cortes de 1835 dedica su atencin a los tres elementos fundamentales fijados como objetivo de dicha legislatura: Tres elementos se presentarn a vuestra deliberacin: el de elecciones, basa
del gobierno representativo; el de la libertad de imprenta, que es
su alma; y el de la responsabilidad ministerial, que es su complemento 40.
Este artculo es sin duda el que trata de una forma ms directa
el tema electoral. El primer punto de crtica es el hecho mismo
de que la eleccin sea un elemento fundamental del sistema poltico
37
Id., 26 de julio de 1836. Vuelve (29 de julio de 1836) a criticar la confeccin
de listas, los manifiestos, etc.
38
Id., 13 de diciembre de 1836.
39
Id., 10 de enero de 1836: Los diputados fueron elegidos en una poca
de terror, cuando ninguno sino los emisarios y agentes del gobierno osaba presentarse
como candidato....
40
Id., 11 de diciembre de 1835. La cita procede del Discurso de la Corona
pronunciado por Mara Cristina.

174

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

(error tan clsico, tan palpable y cuyos frutos han sido tan amargos!). En su opinin el sistema electoral no puede garantizar la
ecuanimidad, porque los electores estn en manos de algunos ambiciosos que compran sus votos, que en las Juntas provinciales eligen
por representantes hombres inmorales, indignos de su confianza.
El resumen de sus tesis es el siguiente: el gran derecho de
elecciones populares, que Mara Cristina ofrece en su alocucin garantir a los espaoles, es la insignificante bagatela de reunirse cada dos
aos en la sala de ayuntamientos, o en el atrio de alguna iglesia
a gritar y alborotar el da entero, a dar un voto irracional, y consiguientemente nulo, obrando sin tener conocimiento de los elegidos,
ni de las diferentes atribuciones de aquel destino a que son llamados;
y hacindose por fin en esta votacin lo que pretenden los emisarios
del partido dominante 41.
Las mismas crticas se reproducen cuando vuelve a plantearse
la cuestin durante el gobierno de Istriz: Las ltimas sesiones
del estamento de procuradores que hemos recibido giran sobre la
ley electoral. Se han reproducido todas las sandeces que sobre este
punto dijeron las cortes de antao 42.
La prctica electoral
Pero del plano terico se pasa a una descalificacin de las prcticas
electorales en cada una de las ocasiones en que se producen (sobornos, intrigas y amaos de toda especie), descalificacin que se
generaliza a todos los procesos habidos hasta el momento (Trienio
constitucional y Estatuto Real) 43.
Unos das ms tarde, al informar del resultado de las elecciones
sealaba que la eleccin, como consecuencia de las actuaciones que
41

Id., 11 de diciembre de 1835.


Id., 3 de junio de 1836.
43
Id., 23 de febrero de 1836. Unos meses ms tarde, analizando la Constitucin
de 1812, seala: Ni an la nacin es propiamente quien elige los que se llaman
diputados; es solamente un puado de hombres, o agitados del espritu de partido
o arrastrados por la fuerza de los compromisos, del soborno, de la amistad, o de
las conexiones que acuden en nmero muy reducido respecto de la totalidad a nombrar
cuatro gritadores de oficio, los cuales a pretexto de mirar por el inters del pas,
se constituyen en jefes, y forman una convencin propiamente soberana, degenerando
en desptica, por efecto de la autoridad inmensa que se arroga.
42

Ayer 61/2006 (1): 163-187

175

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

haban indicado, haba recado en personal calificado de eminentemente republicano o acalorado patriota. Ello debido tanto a presiones de un partido osado, emprendedor e incorregible (tambin
lo menciona como tortuoso, activo e infatigable) como al gobierno
prodigando gracias, fulminando anatemas y ofreciendo destinos;
incluso en alguna ocasin seala que se haba eliminado la publicidad
para que slo acudiesen los que estaban comprometidos con un candidato determinado 44. Como demostracin sealaba que no haba
sido elegido ninguno de los procuradores opuestos a la reforma electoral propuesta por Mendizbal.
Poco a poco va desgranando sus crticas al sistema dominado
por partidos y logias:
La nueva asamblea ser ciertamente un modelo de representacin nacional. En los nmeros precedentes hemos visto de qu forma se han arrancado
los poderes: sabemos ya de una manera positiva que en algunas partes
se han ajustado los votos por una suma determinada; que se han puesto
en movimiento los estmulos de la ambicin; que se ha convidado con la
benevolencia del Gobierno, y se ha amenazado con todo el peso de su
indignacin, habiendo tambin prevalecido en alguno que otro punto los
derechos imprescriptibles del pual o la pistola. No podemos dudar ya de
que han corrido de mano en mano las listas formadas en las torres de
los comuneros o en las logias del masonismo, y que a ningn elector se
la permitido acercarse al sitio de las elecciones, sin designarle primero los
candidatos sobre quienes debiera recaer el nombramiento 45.

Los electores
El electorado est formado por un pueblo sencillo e inexperto
y una juventud atolondrada y superficial, y en consecuencia son
manipulados por los partidos, que son quienes realmente eligen a
los representantes. Para referirse a ellos utiliza una expresin sumamente despectiva:
44
Id., 25 de marzo de 1836. Con motivo de una segunda eleccin en Mlaga
(31 de mayo de 1836) seala: Slo se present una sexta parte de los electores,
todos patriotas, no habiendo acudido ms porque no se les pas el oficio de convocatoria hasta despus de hecha la eleccin. Sobre manipulacin de listas 8 de
julio de 1836.
45
Id., 5 de abril de 1836. Parecidas crticas el 26 de julio de 1836 y 9 de
agosto de 1836.

176

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Los ciudadanos de la manta y la alpargatilla que formaban la turbamulta


de las elecciones, venda su voto, o lo daban a quien se lo quisiera tomar;
y el resultado definitivo de tales reuniones era, no la voluntad del pueblo,
sino la de cuatro ambiciosos que deseaban lucir su charla en otra junta
ms o menos tumultuosa 46.

Otro elemento mencionado es la formacin del cuerpo electoral,


crtica que se acenta especialmente tras la sublevacin de La Granja,
momento en que se ironiza sobre las propuestas que hablan de la
necesidad de su ampliacin 47.

Las formulaciones antiliberales


Con el paso del tiempo el carlismo acab aceptando algunos
de los elementos del sistema de representacin liberal, y particip
en las Cortes, pero segua manteniendo una parte importante de
sus tesis, como se ve en la Carta-Manifiesto del pretendiente carlista
en 1869:
El pueblo espaol, amaestrado por una experiencia dolorosa, desea
verdad en todo, y que su rey sea rey de veras y no sombra de rey, y que
sean sus Cortes ordenada y pacfica junta de independientes e incorruptibles
procuradores de los pueblos, pero no asambleas tumultuosas o estriles
de diputados empleados o de diputados pretendientes; de mayoras serviles
y de minoras sediciosas 48.

Dos son los elementos fundamentales: en primer lugar el papel


de las Cortes, ya que se rechaza el principio de la independencia
de los tres poderes y la soberana popular, y, en consecuencia, su
modelo son unas Cortes con funciones de consejo del rey; en segundo
lugar se insiste mucho en la independencia de los diputados, a los
cuales se impone un sistema muy rgido de incompatibilidades.
46

Id., 11 de diciembre de 1835.


Id., 20 de septiembre de 1836.
48
WILHELMSEN, A.: La formacin..., op. cit., pp. 449-450. La autora seala que
este manifiesto, firmado en Pars el 30 de junio de 1869 por Carlos VII, fue redactado
por Antonio Aparisi Guijarro. Tambin en APARISI GUIJARRO, A.: Obras de..., op. cit.,
vol. IV, Madrid, Imp. de Folguera, 1874, pp. 246-247.
47

Ayer 61/2006 (1): 163-187

177

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Cndido Nocedal
Nocedal est presente en el Parlamento espaol, prcticamente
sin interrupciones durante todo el reinado de Isabel II, aunque interviene ms en defensa del papel de la religin en el mbito poltico
que en aspectos relacionados con esta actividad 49. Nocedal parece
moverse en el plano de los principios ms que en el de la prctica,
como seala en alguna intervencin: no tenemos prisa, ni siquiera
deseo de llegar al Gobierno, ni siquiera deseo, entindase bien, de
llegar al Gobierno; tenemos no solo el deseo, sino la prisa de que
se pongan en prcticas nuestras doctrinas salvadoras... 50.
Los discursos de Nocedal en el Parlamento sobre cuestiones electorales tienen lugar con motivo de las discusiones de las actas, en
las cuales se centra en la legalidad de los actos 51. Adems en diversas
legislaturas fue miembro de la Comisin de Actas.
Tras numerosas discusiones de actas en las que uno de los motivos
alegados eran las coacciones ejercidas sobre los electores, Nocedal
se plante la necesidad de proponer una modificacin de la ley electoral, contra los manejos del ministro de la Gobernacin, Luis Jos
Sartorius 52. Aos ms tarde propuso un voto particular al Discurso
de la Corona, en el que mencionaba esta misma cuestin:
La Nacin desea que el rgimen constitucional y representativo se
arraigue y consolide; y para conseguirlo espera de sus Diputados y exige
al Gobierno que las elecciones sean fiel expresin de la voluntad de aquellos
a quien las leyes conceden el derecho; que la coaccin, los amaos, la
injusticia, no vengan a turbar en ningn caso la tranquilidad de las conciencias,
el reposo de los pueblos y hasta la paz de las familias; y sobre todo, que
49
URIGEN, B.: Orgenes y evolucin de la derecha espaola: el neocatolicismo,
Madrid, CSIC, 1986.
50
Diario de las Sesiones de Cortes. Congreso de los Diputados (DSC.CD), Legislatura
de 1867, p. 299.
51
DSC.CD, Tercera Legislatura de 1843, pp. 233 y ss.; Legislatura de 1844-1845,
pp. 40 y ss., 78 y ss., pp. 2.321 y ss.; Legislatura de 1845-1846, pp. 254 y ss.;
Legislatura de 1846-1847, pp. 126-127, 130-132, 144, 153-154, 201 y ss., 225-227,
281, 401 y ss., 430-434 y 772-776; Legislatura de 1849-1850, pp. 187-191 y 406-407;
Legislatura de 1850-1851, pp. 1555 y ss.; Legislatura de 1851-1852, p. 1379; Legislatura de 1857 (como ministro de la Gobernacin), pp. 26-27; Legislatura de 1858,
pp. 361 y 1203-1204; Legislatura 1871-1872, pp. 856 y ss.
52
DSC.CD, Legislatura de 1849-1850, p. 188.

178

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

la costumbre de ceder ante la violencia, trocndose al cabo por efecto natural


de la imperfeccin humana en hbito de exigir medros personales a cambio
de un voto que se debe dar con la mira puesta exclusivamente en el bien
pblico... 53.

Su idea de la Constitucin entronca directamente con la de Burke


y su planteamiento de la Constitucin histrica 54. Y respecto a los
planteamientos de la ley electoral hay pocas afirmaciones salvo su
intervencin de 1867 en la que seala: una reforma importante
y radical de la ley electoral, para que los Diputados no vengan aqu
en representacin solo del pueblo contribuyente, sino en representacin de todas las fuerzas vivas de la sociedad, de todas las
clases; porque el sistema que hoy se observa, que viene establecido
desde aos atrs en Espaa, conduce necesariamente al sufragio
universal 55.
Su concepcin de la representacin poltica est presida por dos
elementos fundamentales: la necesidad de repartir las decisiones entre
varias instituciones (rey y Cortes; Congreso y Senado), hecho que
respeta la tradicin espaola; y la de dar presencia en tal proceso
a las grupos que la han tenido tradicionalmente (rey, nobleza que
queda representada en el Senado, etc.):
Segn nosotros, el rey reina y gobierna; segn nosotros, las Cortes
ni deben gobernar ni deben administrar; segn nosotros, las Cortes deben
legislar, contribuir con el rey a legislar; deben formar los presupuestos, votarlos, y tomar cuentas severas, muy severas, seversimas a todos los ministros;
de modo que segn nuestro sistema, las Cortes son impotentes para gobernar
y para administrar 56.

Durante las Cortes Constituyentes de 1854, Nocedal rechaz


el principio de la soberana nacional, en diversas ocasiones, pero
53
DSC.CD, Legislatura de 1863-1864, apndice al nm. 21, 1 de diciembre
de 1863. El discurso de defensa del voto en pp. 342 y ss.
54
DSC.CD, Legislatura de 1867, pp. 296 y ss.: la reforma de la Constitucin
poltica de la Monarqua espaola en tales trminos, cuales corresponden a la constitucin real y verdadera de la nacin espaola, formada por Dios a travs de los
siglos.
55
DSC.CD, Legislatura de 1867, p. 299.
56
DSC.CD, Legislatura de 1867, p. 299 (20 de mayo de 1867): las Cortes
ni hacen ni derriban Ministerios (p. 300). La misma idea en Carlos VII, SECO
SERRANO, C.: Semblanza de un Rey carlista en las pginas de su diario ntimo,
en Trptico carlista, Barcelona, Ariel, 1973, p. 146.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

179

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

su intervencin ms importante la realiz con motivo de la discusin


de la Base 1.a de la Constitucin. Defendi el derecho de sancin
del monarca, cuya figura no poda ser meramente decorativa 57.
Sus intervenciones de mayor contenido se producen tras su ausencia del Parlamento en el llamado gobierno largo de ODonnell, hecho
del que responsabilizaba a los manejos ejercidos desde el poder 58.
A partir de de este momento sus discursos estarn centrados en
dos campos: la limpieza de los procesos y la aprobacin de un duro
rgimen de incompatibilidades.
Su lucha a favor de las incompatibilidades se inicia casi desde
los primeros momentos, aunque tard en presentar propuestas ms
articuladas 59. En 1844 al discutirse la admisin de Luis Armero,
quien tras haber sido admitido haba recibido un cargo, recuerda
los principios contenidos en la Ley Electoral e indica que sa tambin
es su posicin. Este principio de la incompatibilidad de cargos y
de la necesidad de someterse a reeleccin, es una constante de su
pensamiento:
Al establecer la Constitucin que los diputados queden sujetos a reeleccin, lo repito, no comprendo que pueda tener otro objeto ms que:
primero, evitar la corrupcin y hacer que en el momento que muda de
condicin por haber recibido favor del gobierno, quede el diputado sujeto
a reeleccin; segundo, que en el tiempo de las elecciones sepan los electores
qu condicin tiene el diputado 60.

Desde 1865 Nocedal interviene para sealar la necesidad de endurecer el sistema de incompatibilidades. Su primera propuesta est
57

DSC.CD, pp. 1791-1797; DSC.CD, Legislatura de 1857, pp. 1524 y ss. Las
mismas tesis las repiti en la Legislatura de 1863-1864, pp. 332 y ss.: La nacin
tiene derecho a no ser gobernada por la soberana nacional, que es el triunfo de
la fuerza y uno de los medios de los que se vale la tirana. Y en el mismo discurso
seala que aspira al gobierno representativo constitucional que recuerda las tradiciones de los antiguos tiempos. La defensa de la senadura hereditaria fue objeto
de sus intervenciones en la Legislatura de 1863-1864, pp. 1387 y ss., 1461 y ss.
Tambin incide en el mismo tema en la Legislatura de 1867, p. 299 (20 de mayo
de 1867).
58
La descripcin de las acusaciones contra los manejos que le impidieron obtener
el escao en NOCEDAL, C.: Las actas de Toledo, representacin dirigida al Congreso
de Diputados, Madrid, Imprenta y Rivadeneyra, 1858.
59
DSC.CD, Legislatura de 1844-1845, pp. 43, 946 y ss.
60
DSC.CD, Legislatura de 1844-1845, pp. 946-947.

180

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

inserta en su enmienda al proyecto de contestacin al discurso de


la Corona 61. Una semana ms tarde present una proposicin de
ley, en la que declaraba incompatible el escao con todo empleo
pblico o de la Casa Real; y se vetaba la obtencin posterior de
honores, cargos, destinos, etc. Slo se admita la excepcin de los
ministros 62.
En su presentacin sealaba que deseaba devolver su esplendor
y autoridad a las Cortes y para ello lo ms urgente resultaba separar
de las elecciones de Diputados a Cortes cuanto pueda tender a desnaturalizarlas en realidad o slo en apariencia, alejando de ellas la
nota y an las sombras de un inters bastardo, engendrado por la
ambicin de los aspirantes o por la debilidad o interesables miras
de los electores.
Das ms tarde, aclaraba algunas de las afirmaciones de su propuesta. Se trataba fundamentalmente de lograr una mayor independencia de los parlamentarios y evitar la corrupcin que supona el
ascenso desde la gacetilla de un peridico o desde los bancos del
Congreso a los puestos que a ellos les corresponde de derecho 63.
Un ao despus las Cortes discutan una ley de incompatibilidades
parlamentarias, a la que Nocedal se opona manteniendo bsicamente
su propuesta anterior 64. En la defensa de su voto Nocedal seal:
importa averiguar si el acierto y la independencia que se debe buscar
en el legislador, si el orden, el mtodo, la subordinacin, la disciplina
y el principio de autoridad que se debe buscar en las dependencias
del Gobierno, se aseguran mejor con la incompatibilidad absoluta
o con la completa compatibilidad, o con el sistema mixto que defiende
la Comisin 65.
Entre los argumentos empleados, adems de la consabida independencia, mencionaba la tradicin espaola, y finaliz su argumen61
DSC.CD, Legislatura de 1864-1865, apndice segundo al nm. 22 (3 de febrero
de 1865): As tratar de remediar en parte los vicios del actual sistema poltico,
estableciendo la absoluta incompatibilidad de todo empleo con el cargo de diputado.
62
DSC.CD, Legislatura de 1864-1865, p. 2212, seala que ha presentado una
proposicin de ley sobre incompatibilidades. El texto en el apndice octavo al nm. 25
(10 de febrero de 1865). Aunque en un discurso de 1867 (20 de mayo de 1867,
nm. 28, p. 301) seala que su primera propuesta llevaba la firma de Aparisi, en
el DSC no consta dicho nombre.
63
DSC.CD, Legislatura de 1864-1865, p. 237.
64
DSC.CD, Legislatura de 1865-1866, nm. 50, apndice cuarto.
65
DSC.CD, Legislatura de 1865-1866, p. 706.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

181

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

tacin con estas palabras: no quiero volver a lo antiguo; lo que


quiero es que teniendo la vista puesta en el porvenir y afianzando
el pie en aquel cimiento slido, estable, seguro, secular y respetable,
marchemos a la conquista de futuras prosperidades y grandezas.
El ao 1867 insista planteando nuevamente como proposicin
de ley lo que haba sido su voto particular de dos aos antes 66.
En la defensa de la propuesta se evidenciaba que esta problemtica
iba adquiriendo cada da ms importancia en el pensamiento de Nocedal, como lo demuestra el hecho de que prometiese que seguira
presentando el mismo texto en cada ocasin en que accediese al
Parlamento 67.
Pero su propuesta tiene adems un fondo de ideario absolutista
cuando seala que la verdadera ley de orden pblico que haba
que hacer en Espaa era concluir con los partidos, y para ello el
primer peldao es la presentacin de la ley de incompatibilidades.
En 1871 volvi a presentar una nueva propuesta en trminos
muy similares a las anteriores 68.

Antonio Aparisi Guijarro


Su pensamiento se encuadra perfectamente en la lnea de la contrarrevolucin. Aparisi habla de constitucin histrica, de ineficacia
y palabrera de los polticos, de prdida de valores esenciales, de
la postergacin de los valores religiosos, de la necesidad de reformas
sin entrar en la va de la revolucin, etc.
Su aportacin al debate de la representacin se realiz en un
momento en que, identificado como el cabeza de la minora absolutista, no se alineaba con el carlismo. La fuente de su pensamiento
son fundamentalmente sus discursos parlamentarios, y algunos escritos posteriores cuando elabora parte de los documentos ideolgicos
del carlismo 69.
66
DSC.CD, Legislatura de 1866-1867, apndice segundo al nm. 8 (8 de abril
de 1867).
67
DSC.CD, Legislatura de 1866-1867, pp. 296-310.
68
DSC.CD, Legislatura de 1871, apndice quinto al nm. 44.
69
VILLACORTA, J. L.: La derrota intelectual del carlismo. Aparisi y Guijarro frente
al siglo, Bilbao, Instituto Diocesano de Teologa y Pastoral-Editorial Descle de Brouwer, 1990; COLOMER VIDAL, A.: La exigencia moral en la poltica: Antonio Aparisi

182

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

En 1859 present una propuesta contra varios artculos de la


ley electoral, y posteriormente particip en la discusin de las actas
de Motril (1863) y Navarra (Senado, 1871) 70. En 1865 intervino
para oponerse a la propuesta ministerial, del gabinete de Unin Liberal
presidido por Leopoldo ODonnell, de realizar una nueva ley electoral,
intervencin en la que habl de numerosos temas y pas rpidamente
sobre el centro del debate 71.
Su enmienda de 1859 estaba destinada a articular medios para
impedir la interferencias de los gobernadores civiles en el proceso
electoral y que los funcionarios pudiesen ocupar escaos. La primera
y principal afirmacin es la de que existe una dicotoma entre los
intereses de los partidos y los de los ciudadanos, a quienes no interesa
nada de lo que se discute en sede parlamentaria. Institucin a la
que critica por ser un mero apndice del Gobierno que no refleja
las preocupaciones del pueblo hasta el punto de que llega a reivindicar
los grandes Consejos de Castilla, que se opusieron ms veces a
la voluntad de los reyes, que las Cortes se oponen a la voluntad
de los ministros 72.
Una crtica constante de los movimientos absolutistas es la falsificacin de las elecciones a travs de varios sistemas. El primero
la presin del gobierno, algo que ya se sealaba en la prensa carlista
durante la Primera Guerra: No hace mucho que elegan las provincias, y tenamos el gusto de ver congresos unnimes, y el de aprender que esta nacin tan formal y sesuda cambiaba de opinin a
cada cambio de ministerio 73.
Seala adems que el sistema tiene incluso acuada la expresin
hacer un gobernador las elecciones, y otra de la que en diversas
ocasiones asegura desconocer su significado, ejercer la influencia
moral, accin con la que se refieren a las presiones sobre las autoy Guijarro, Valencia, Universitat de Valncia-Tirant lo Blanch, 1994; APARISI, A.:.
Obras..., op. cit.
70
APARISI, A.: Obras..., op. cit., vol. II, pp. 66-93, 305-322 y 503-525; VILLACORTA,
J. L.: La derrota..., op. cit., pp. 210-212.
71
APARISI, A.: Obras..., op. cit., vol. II, pp. 476-502.
72
Ibid., vol. II, p. 77; ibid., vol. I, p. 190: Hemos agotado nuestros tesoros,
derramado nuestra sangre, perdido a nuestros hijos y para qu? Para enviar charlatanes a las Cortes.
73
Ibid., vol. II, pp. 490 y 72: [Testimonio de Olzaga] De impunidad en
impunidad, de escndalo en escndalo, de coaccin en coaccin, qu han venido
a ser las elecciones en Espaa?.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

183

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

ridades que llegan hasta la destitucin 74. Adems recoge diversos


testimonios, incluido el del propio ministro de la Gobernacin, de
falsificaciones de listas 75.
Como corolario de esta cuestin plantea la necesidad de declarar
incompatible la condicin de diputado y de empleado pblico. Y
para salvar la brecha existente entre los polticos y el pueblo sugiere
que se estudien los verdaderos intereses de la sociedad:
Ahora hubierais quizs, no dir atinado con el remedio, porque la
enfermedad es gravsima, pero hecho alguna cosa ms original o ms digna
de estudio, si hubieseis fijado los ojos y la consideracin en la sociedad
espaola, estudiando las fuerzas, los elementos, los intereses morales, intelectuales y materiales, por cuya virtud la sociedad es, y vive, y florece, sin
los cuales no habra sociedad: la Iglesia, la Magistratura, el Profesorado,
la propiedad, el comercio, la industria, las artes, los oficios, todas estas
fuerzas, intereses y elementos tienen sus legtimos representantes no por
el dinero, sino por la ciencia y por la honradez 76.

Aparisi lucha constantemente contra el sufragio universal, que


lo considera disparatado, porque deriva del falso principio de la igualdad entre los hombres 77.
Su propuesta ms concreta y completa la encontramos en su
opsculo titulado Restauracin, publicado en 1872, cuando era uno
de los mentores ideolgicos del carlismo, en cuyo texto se ampliaba
y concretaba la realizada en 1865 78. Dicho escrito completaba la
propuesta contenida en el documento titulado Carta del seor don
Carlos VII a su augusto hermano don Alfonso de Austria y Este,
cuya redaccin es en gran parte obra del propio Aparisi.
74

Ibid., vol. II, pp. 84 y 309.


Ibid., vol. II, p. 72: Se rectificaron las listas; pero recordaris que no ha
mucho revelaba un orador elocuente, el seor Calvo Asensio, que en las listas rectificadas hay difuntos que votan; y otros podran hablar de escndalos en la formacin
de las listas y Alicante sabe de algunos.
76
Ibid., vol. II, p. 492; vol. IV, pp. 97, 415 y ss.
77
Ibid., vol. II, p. 492: para gobernar e influir en la gobernacin de una
estado nacen muy pocos; para ser gobernados nacen casi todos; vol. IV, p. 402,
hablando del sufragio universal seala: Oh qu doctrina tan absurda, pues desconoce
las esenciales, profundsimas diferencias que separan a pocos de muchos!. La idea
ms desarrollada en el vol. IV, pp. 417-420. VILLACORTA, J. L.: La derrota intelectual...,
op. cit., p. 62.
78
APARISI, A.: Obras..., op. cit., vol. IV, pp. 290-291; VILLACORTA, J. L.: La derrota
intelectual..., op. cit., pp. 252-253; URIGEN, B.: Origen..., op. cit., pp. 304-305.
75

184

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Tras criticar el sistema parlamentario de la monarqua de Isabel II


(es natural que todo hombre honrado y pacfico tiemble al slo
pensar en elecciones para Cortes), hace una breve propuesta centrada en los siguientes puntos:
a)

Trescientos diputados elegidos en tres grupos de 100:

1. Eleccin indirecta y por distritos realizada por los padres


o cabezas de casa sin tacha legal.
2. Eleccin indirecta por grandes circunscripciones realizada por
los propietarios que paguen ms de 6.000 reales de contribucin,
y los comerciantes y los industriales que figuren en las dos primeras
cuotas.
3. Designacin por el rey: 60 entre los grandes de Espaa
y ttulos de Castilla, arzobispos y obispos, capitanes y tenientes generales; 40 entre las personas propuestas como las ms dignas por
los Tribunales Supremos y Consejos, los Cabildos y Universidades,
y Corporaciones cientficas, artsticas y literarias, Sociedades de Amigos del Pas, etc..
b) Sobre la condicin de diputado reiteraba su vieja aspiracin
de impedir que reciba ningn honor, empleo, etc. durante su mandato;
sealaba que todos deberan ser contribuyentes y, en caso de no
serlo, su distrito debera garantizarle una pensin durante el ejercicio
del cargo.
c) Las Cortes se convierten en un rgano consultivo 79. Se renen, convocadas por el monarca, todos los aos si hay asuntos que
tratar; y si no los hubiera cada dos aos. Entre sus funciones est
la de exponer al soberano las necesidades de los pueblos, enviarle
por escrito las peticiones y votar los impuestos. Su visin de la Institucin est muy cercana a la propuesta en el Manifiesto de los
Persas, especialmente en los apartados que van del 104 al 128 80.
79
APARISI, A.: Obras..., op. cit., vol. IV, pp. 290-291; en la p. 415 seala: un
rey, reinando y gobernando con el consejo de las Cortes, parcenos en los tiempos
presentes la forma ms aceptable de Gobierno. En el vol. III, p. 340, se cita un
texto del pretendiente carlista muy cercano a esta descripcin: ... que sean sus
Cortes, ordenada y pacfica junta de independientes e incorruptibles procuradores
de los pueblos, pero no asambleas tumultuosas o estriles de diputados empleados
o de diputados pretendientes, de mayoras serviles, y de minoras sediciosas. Sobre
el parlamentarismo vase COLOMER VIADEL, A.: La exigencia..., op. cit., pp. 60 y ss.
80
DIZ-LOIS, M. C.: El manifiesto..., op. cit., pp. 251 y ss.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

185

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

d) Las leyes son elaboradas por el Consejo Real, discutidas por


las Cortes, y el rey se reserva el derecho de sancionarlas o no.
En su opinin estas son las Cortes a la espaola de la Espaa
antigua libre a las que contrapone las que siguen el modelo francs,
que en nuestro pas han generado corrupcin. Es lo que en numerosos
textos suyos se denomina con el nombre de parlamentarismo, al
que siempre se refiri en trminos sumamente despectivos. Incluso
el monarca carlista, en textos en los que sin duda estaba su pluma,
seal que haba dos cosas con las que no transigira, liberalismo
y parlamentarismo 81.

Ramn Ortiz de Zrate


Ramn Ortiz de Zrate es sin duda el mejor exponente de la
particularidad foral. Su gobierno ideal es el de las entidades alavesas,
con un fuerte contenido patriarcal. Este poltico une indisolublemente
religin y poltica, confiriendo a la primera el papel de sustentadora
de la segunda. Sus propuestas no estn estructuradas, sino que se
encuentran en diversos comentarios polticos, especialmente relacionados con el sistema foral.
Idealiza el papel de las cofradas alavesas que abrigaban en su
seno a todos los hijos de estas libres montaas, sin diferencia de
clases sociales ni aun de sexos 82. En ellas admira la ponderacin
de los diversos grupos y su actuacin a favor de los intereses colectivos,
lejos de las estriles sesiones de las modernas Cortes, hecho que
achaca a la inasistencia de los representantes a las sesiones, situacin
que debera ser corregida con la penalizacin de la prdida del escao.
81
APARISI, A.: Obras..., op. cit., vol. III, pp. 338-339: Cada una, digmoslo
as, de las palabras de sus manifiestos rechazan aquella hereja y condenan esta
farsa. En el manifiesto del monarca se seala: En esa bandera, jams se escribir
la palabra parlamentarismo, que es en su esencia eso que se llama gobierno de
la nacin por la nacin: sistema corruptor y falso, que da de s un despotismo
disfrazado, o una repblica vergonzante; y que por malo y por extranjero, lo desdea
nuestra altivez y lo condena nuestra razn.
82
ORTIZ DE ZRATE, R.: Monumentos religiosos-histricos-forales en la provincia
de lava, en Escritos, vol. I, Bilbao, Imp. de Andrs P. Cardenal, 1899, p. 9. Sobre
la esterilidad de las sesiones se pronuncia en Fueros. Cortes espaolas: asambleas
vascongadas, en Escritos, op. cit., vol. I, p. 207.

186

Ayer 61/2006 (1): 163-187

Jos Ramn Urquijo Goitia

La representacin desde el antiliberalismo

Un segundo elemento en sus planteamientos es el de la designacin de los cargos, que son concebidos como un servicio a la
comunidad 83. Incluso llega a proponer la eleccin de diputados de
acuerdo con el criterio del Antiguo Rgimen:
El mismo carcter especial, tolerante y patritico debe distinguir las
elecciones de diputados a cortes y senadores, los cuales son tambin los
naturales comisionados acerca del gobierno.
Para nada han de influir las pasiones polticas. Al contrario, debe procurarse que todas las fracciones sean igualmente atendidas y nombrarse
para aquellos cargos a los hombres ms eminentes y notables de todos
los partidos, sin excluir ninguno 84.

Ortiz de Zrate concibe a los diputados no como un reflejo de


las distintas corrientes polticas, sino fundamentalmente como un
representante de los intereses fueristas, el agente en Madrid de las
Diputaciones. Con ello recuperaba la vieja aspiracin de los moderados fueristas, que quisieron imponer dicha tesis en las elecciones
del Estatuto.
Su concepcin de la representacin choca frontalmente con los
principios de la Revolucin francesa, ya que en sta se ejerce conjuntamente y no existe un mandato local. Consecuente con esta tesis
defenda que el nico criterio de eleccin debera ser el fervor foral,
y que los diputados deberan abstenerse cuando se tratase de cuestiones que no afectaban a estos territorios.

83
ORTIZ DE ZRATE, R.: Fueros. Hombres necesarios, en Escritos, op. cit.,vol. I,
p. 196: Entre nosotros se sabe que nuestros representantes son siempre respetados,
no por su importancia personal, sino porque llevan la voz de un pueblo noble,
generoso y valiente. Entre nosotros no ejercen los hombres ms influencias que
la que el pueblo les presta. Entre nosotros son el pueblo y las instituciones forales
todo. Los hombres nada.
84
ORTIZ DE ZRATE, R.: Apuntes sobre la defensa legal del Pas Vascongado,
en Escritos, op. cit., vol. II, pp. 5, 32 y ss.

Ayer 61/2006 (1): 163-187

187

Ayer 61/2006 (1): 189-211

ISSN: 1137-2227

A quin representar, qu representar?


Una mirada a travs de la Europa
del siglo XIX
Maria Serena Piretti
A quin Maria
representar,
: Serena
189-211
qu
Piretti
representar?

Universidad de Bolonia

Resumen: En este texto se presta atencin a los temas centrales en torno


a los cuales se desarroll el debate sobre el sistema representativo en
la Europa del siglo XIX. El voto como funcin o el voto como derecho
fue la gran cuestin que cataliz las disputas de los doctrinarios con
el fin de que el voto permaneciese como una mera funcin para la
formacin de los institutos representativos, sin tener que hacerlo pasar
forzosamente a travs de las horcas caudinas de un derecho natural
que habra tenido como fin inevitable el sufragio universal. El progresivo
abandono del sistema censitario en la definicin de la ciudadana poltica
llevar a enfrentarse, de forma inevitable, con la irrupcin de las masas
sobre la escena poltica y esto volver a plantear el problema del sufragio
universal. ste es el segundo gran debate que se abre en torno a la
Revolucin de 1848 y se prolonga en el tiempo hasta el inicio del siglo XX.
En este espacio de tiempo, se van a suceder varios modelos: el sistema
prusiano de las tres clases, dirigido para confiar al sistema electoral
el mantenimiento del liderazgo social sobre la esfera poltica; el sistema
mayoritario puro fuertemente imbuido por el two party system britnico,
pero no por ello menos discutido, pues precisamente, ser en el contexto
britnico cuando har su aparicin en la dcada de 1850 el proyecto
de Thomas Hare, que plantea introducir el sistema de representacin
proporcional en el Reino Unido; por ltimo, el modelo de Victor DHondt
que resalta, frente a los notables, el papel de las formaciones polticas,
directas destinatarias de la funcin representativa, y marca la historia
poltica del nuevo siglo.
Palabras clave: representacin poltica, sistema electoral, partidos polticos
Abstract: This article analyzes the central themes of the debate about representative system in Nineteenth Century Europe. The vote as a function

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

or as a right was the great question in the intellectual struggle in order


to confine the vote to mere function, whose purpose should have been
the making of the representative institutions, without necessarily assigning to the concept of natural right, which would have unavoidably made
it end up in the universal suffrage. In the definition of the political
citizenship, the system based on the census was gradually left behind
and this would ineluctably bring to the coming in sight of the masses
in the political scene, making the problem of the electoral system a
categorical imperative. This is the second great discussion that developed
starting from the 1848 revolution and protracted until the beginning
of Twentieth Century. This path started with the Prussian three-classes-system, whose electoral systems aim was to support the social leadership also in the political front, and went on with the first past
the post system, deeply rooted in the British two-party system, but for
this reason not less controversial. In fact Thomas Hare proposed the introduction of the proportional representation in the United Kingdom. This
path would have led at last to Victor DHondts system, which held the
political groups, instead of notables, as the direct promoter of the representative function and which would have determined the political history
of the new century.
Key words: politic representation, Parliament, elections, political parties.

Los eventos que condicionan el debate poltico del siglo XIX 1


y que dan un empuje acelerador a las transformaciones que se suceden
a lo largo de un siglo destinado a marcar una separacin entre los
sistemas polticos del Antiguo Rgimen y los signos precursores de
las que sern las instituciones de la edad contempornea son, ante
todo, la Revolucin americana y posteriormente la francesa.
Los motivos bsicos de este cambio radical son: la aparicin de
la Constitucin como ley fundamental, con la cual se rige el Estado 2,
y la afirmacin del sistema representativo 3 como base del sistema
poltico moderno.
1
Vase a este respecto RICCIARDI, M.: Cesure, innovazioni e ricomposizioni.
Rivoluzioni e costituzioni negli Statu Uniti e in Francia, en GHERARDI, R.: La politica
e gli Statu, Roma, Carocci, 2004, pp. 28-38.
2
Son diferentes los modelos de constituciones de referencia. Para enmarcar
este tema remitimos a FIORAVANTI, M.: Appunti delle Costituzioni moderne, Turn,
Giappichelli, 1995.
3
Vase a este respecto el clsico de CONSTANT, B.: De la libert des Ancien
et des Modernes, 1819.

190

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

Iniciando el proceso de transformacin, la Constitucin se considera como la imagen del contrato 4 que define los mbitos del poder
en un contexto que, viendo la aceptacin de la participacin de las
elites, guas de las masas, y la progresiva desaparicin de formas
absolutas de gestin del poder regio, hace necesaria la reescritura
del acuerdo entre rey y pueblo sobre el cual se fund el Estado;
el sistema representativo, que se materializa en el Parlamento, en
cambio, define los parmetros en funcin a los cuales toma forma
gradualmente la participacin poltica de las elites y de las masas.
Observar la transformacin de la instauracin de los Estados
europeos a lo largo del siglo XIX, usando como clave interpretativa
las mutaciones del sistema representativo, significa seguir la evolucin
de dos variables: el voto y el sistema electoral.

El voto
Las transformaciones que registra la variable voto han de estudiarse segn dos principios: por un lado, la esencia del voto que
define el valor de derecho o de funcin; y, por otro, el enfrentamiento
sobre la progresiva extensin de la ciudadana poltica que pone el
sistema representativo en la base del sistema poltico hasta aparentar,
en la omnipotencia del nmero, la degeneracin del popular government.
Especialmente significativo resulta el contexto francs, dentro del
cual se desarrolla el debate sobre el voto funcin/derecho.
Estamos en la Francia de 1830, la restaurada monarqua de los
Borbones, junto con las normas restrictivas de Carlos X, ha vuelto
a provocar la chispa revolucionaria. Una vez ms, Pars entra en
accin y la ciudad se llena de barricadas; la formacin poltica que
se enfrenta a la monarqua es consistente, pero heterognea. Segn
las famosas obras de Andr Siegfried, retomadas ms tarde por Franois Goguel, en esta oposicin de mil facetas se definen dos partidos:
el partido de la resistencia y el partido del movimiento 5. El primero
4
Para profundizar el concepto de Constitucin como contrato, vase DUSO, G.:
Il potere, Miln, Carocci, 1989.
5
Segn la acepcin clsica, que es tpica en muchos autores del siglo XIX y
que ser ms tarde retomada por Franois Goguel, quien la har de alguna forma
famosa, vase GOGUEL, F.: La Politique des Partis sous la Ille Rpublique, Pars, 1958.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

191

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

desea la formacin de un Estado cuyo gobierno sea la expresin


de la razn; el segundo, en cambio, siguiendo el pensamiento
de Rousseau, cree que la voluntad general es la fuente de la produccin
legislativa.
Para los primeros, lo nico importante que pueda evitar la deriva
absolutista de los aos del terror es la razn y, consecuentemente,
las Cmaras, elegidas por sufragio rigurosamente censitario, y que
no representan a la nacin, pues son expresin de la razn poltica:
perch sono formate da uomini superiori per ricchezza o educazione,
designati da altri uomini, meno ricchi e meno istruiti, certamente, ma
anchessi illuminati dalla ricchezza o dagli studi 6. La afirmacin de
que las Cmaras no representan a la nacin hace de la Asamblea
elegida un rgano formado por funcionarios llamados a asumir sus
responsabilidades. Por lo tanto, los que eligen a los miembros de
esta Asamblea no ejercen un derecho sino una funcin. Bajo esta
ptica, sociedad civil y sociedad poltica no pueden sobreponerse:
mientras que la primera est compuesta por la multitud a la cual
corresponden los derechos naturales, a la segunda slo pertenecen
los ms hbiles que, justamente por sus capacidades, adquieren
esa funcin que les convierte en miembros activos de la sociedad.
El partido del movimiento, en cambio, parte de la idea de que
la ley es expresin de la voluntad general y por tanto no puede,
por definicin, formarse en una Asamblea elegida por un organismo
electoral diferente al organismo social. De ah que ejercer el voto
se identifica con el derecho del individuo a intervenir en la construccin de la asamblea en la que se forma la nacin y se concreta
la voluntad general.
Al contrario de cuanto se podra pensar, el gran hecho revolucionario de 1848 que atraviesa casi toda Europa, aunque con connotaciones diferentes, no representa un punto de no retorno sobre
los debates relativos al voto derecho/funcin. En realidad ste es
un tema que se presenta a lo largo de todo el siglo XIX y va en
paralelo a otro gran tema de este siglo: el de la extensin del sufragio,
6
BARRITO, D.; CHALINA, J. P., y ECREVE, A.: La France au XIX sicle, 1814-1914,
Pars, PUF, 1995. La cita se refiere a la edicin italiana: Bolonia, Il Mulino, 2003,
p. 165. Como recuerdan los mismos autores, para entender la naturaleza del rgimen
orleanista y el debate doctrinario que en ella tiene lugar, nos remitimos a ROSANVALLON, P.: Guizot et la question du suffreage universal au XIX sicle, en VALENZIS,
M.: Franois Guizot et la culture politique de son temps, Pars, Gallimard-Seuil, 1991,
pp. 129-145.

192

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

que vuelve a aparecer con fuerza a finales de siglo, cuando las masas,
excluidas de la ciudadana poltica, ejercen presin pidiendo la adquisicin del derecho al voto, el nico derecho que puede permitirles
intervenir sobre la decisin poltica.
A finales del siglo XIX, Vittorio Emanuele Orlando, uno de los
fundadores de la ciencia jurdica italiana, fue quien, siguiendo el
ejemplo de la escuela alemana 7, no reconoci al diputado elegido
el rol de representante, considerando ms oportuna la definicin
de la Cmara baja como rgano de la soberana del Estado, antes
que a los diputados la de representantes de la nacin 8. La operacin
jurdica que Orlando lleva a cabo 9 tiene un objetivo muy especfico:
devaluar, a travs de la supuesta paridad jurdica de los rganos
representativos, expresin de la voluntad legislativa (las dos Cmaras
y el jefe de Estado), el rol poltico central que, gracias a una tradicional
asimilacin entre eleccin y representacin, sera precisamente de
la Cmara electiva 10.
Queda claro entonces que limitar el sufragio contina siendo
un instrumento para la tesis del voto/funcin, mientras que el principio
del sufragio universal masculino 11 se basa en el voto/derecho.
7

LABAND, P.: Das Staatsrechtdes deutschen Reiches, 1876-1882, Tbingen, 1855.


ORLANDO, V. E.: Del fondamento fiuridico della rappresentanza politica, ahora
en ID., Diritto pubblico generale, Miln, Giuffr, 1949, p. 440.
9
La operacin que Orlando lleva a cabo para hacer jurdica la relacin Estado-Sociedad niega la existencia del pueblo/nacin como algo distinto al Estado:
il miglior modo dintendere, nel loro significato moderno, le espressioni di popolo
e di nazione consiste nel considerare equivalente, della parola Stato, poich nello
Statu che il popolo trova la sua vera espressione come unit giuridica, en ibid.
10
Recordemos que si en Italia el Senado proviene del nombramiento regio,
la ausencia de esta investidura popular que refuerza el rol de la asamblea electiva
en el sistema liberal italiano tambin la vemos en Gran Bretaa. Aqu, tras el regreso
de los liberales al gobierno con Asquith y Lloyd George, tendr lugar el encuentro
entre la Cmara de los Comunes y la Cmara de los Lores que ser el origen de
la Parliamentary Hill de 1911, que sancionar, tericamente, con carcter provisional un debilitamiento del rol de los lores con respecto a los Comunes.
11
Especificamos masculino porque las batallas por el derecho de voto de las
mujeres quedarn al margen de los debates del siglo XIX, y sobre todo no habr
solidaridad de gnero sobre estos temas. Para el inicio del debate, vase en particular
VAN WINGERDEN, S. A.: The Womens Suffrage Movement in Britain, 1866-1928, Londres, MacMillan, 1999; PURVIS, J., y STANLEY HOLTON, S.: Votes for Women, Londres,
Routledge, 2000; BARTONO, R.: Il sentimento delle libert: la dichiarazione di Seneca
Falls e il dibattito sui diritti delle donne negli Stati Uniti di met Ottocento, Turn,
La Rosa, 2001. Para un resumen del paso de la idea hobbesiana de igualdad a
8

Ayer 61/2006 (1): 189-211

193

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

Si la Francia republicana es el primer pas que, con la Revolucin


de 1848, ratifica en la Constitucin el principio fundamental del
derecho a voto para todos los ciudadanos varones mayores de edad 12,
seguidamente, en la sancin del mismo principio, encontramos, limitndonos a los principales pases europeos, el Imperio Alemn en
1871, la monarqua espaola en 1890 y la britnica e italiana en
1918. De hecho, la Primera Guerra Mundial representa, en la evolucin del derecho a voto, el verdadero punto de no retorno: con
la participacin en la primera guerra total, las masas logran independencia poltica respecto de las elites. Sin embargo, es cierto que
el logro de este objetivo pasa por una serie de debates y cambios
que realzan las dificultades y obstculos encontrados a lo largo de
este camino.
En el Imperio Alemn fue Bismarck quien eligi el sufragio universal masculino. En aquel contexto, las variables que apoyaban aquella eleccin eran diversas: por un lado, la necesidad de legitimar
a travs del plebiscito popular la fundacin del nuevo Estado nacido
de una revolucin del ordenamiento anterior 13; por otro, la conviccin
de que las masas seran menos revolucionarias que las elites burguesas 14 y sostendran los partidos Reichstreue, dentro del Reichstag.
En Espaa, despus de los seis aos de democracia que haban
sido testigos en 1869 de la aprobacin del sufragio universal masculino, ste volvi a introducirse en 1890, sabiendo que servira para
estabilizar e integrar a los partidos dentro del rgimen restaurado
las diferencias de gnero en los derechos, nos remitimos a MEZZADRA, S.: Libert
e uguaglianza nel pensiero politico moderno, en GHERARDI, R.: La politica degli
Stati..., op. cit., pp. 53-60.
12
La Revolucin de 1848 en Francia tiene su origen en el problema inclusin/exclusin del derecho a voto que la burguesa haba contestado a Luis Felipe
de Orleans y que haba llevado a esa forma ambigua de oposicin al rgimen materializada en la campaa de los banquetes. La consagracin del principio durante
la revolucin har que Francia ya no lo abandone, aunque en los aos de la Segunda
Repblica se pondrn limitaciones al ejercicio de derecho a voto.
13
POMBENI, P.: Partiti e Sistema Politici nella Storia Contemporanea, Bolonia,
Il Mulino, 1994, p. 76.
14
Bismark vivi en primera persona el conflicto constitucional prusiano de 1862
y vio como la hostilidad de la Cmara electiva hacia el rey naca de la mayora
parlamentaria, perteneciente entonces al Partido del Progreso, de indudable matriz
liberal. Aquella Cmara era elegida por un sistema complejo, el sistema de las tres
clases, que, aunque no fuera el clsico sistema censitario, tena en s caracteres
censitarios.

194

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

y que, de todas maneras, los resultados electorales seran, a travs


de engao y el fraude, manipulables 15. No es casualidad que los
resultados de las primeras elecciones de sufragio universal masculino,
que tuvieron lugar en 1891, se alejen muy poco de aquellos que
se lograron en las anteriores elecciones bajo el sufragio censitario 16.
Ms complejos resultan los casos de Gran Bretaa e Italia, donde
se llega a extender el sufragio a todo el universo masculino a travs
de debates que marcan los sistemas polticos de los dos pases.
Gran Bretaa vivi un periodo particularmente activo en los aos
cincuenta y principios de los sesenta 17 cuando lleg la Second Reform
Act en 1867, despus de haber rechazado las peticiones cartistas 18,
que solicitaban no slo la superacin del voto censitario, sino tambin
una reestructuracin total del sistema representativo que empezaba
con la duracin anual de las legislaturas, en las que estaba implcito
el derecho de recall, para acabar con el secreto del voto. La normativa,
que se hizo aprobar aunque de forma limitada a los centros urbanos 19
durante el gobierno del conservador Disraeli, prevea la extensin
del derecho a voto a los householders, haciendo posible el acceso
al voto a las clases sociales mantenidas, hasta ese momento, rigurosamente al margen de la vida poltica. Si, por un lado, la propaganda
del momento vea en el reconocimiento del derecho a voto a los
obreros de los centros urbanos 20 el riesgo de un colapso del sistema
poltico britnico, por otro, un agudo analista como Walter Bagehot
15
MARN ARCE, J. M.: Il caso spagnolo, en PIRETTI, M. S.: I sistemi elettorali
in Europa, Roma-Bari, Laterza, 1997, p. 194.
16
DARD, C.: El sufragio universal en Espaa: causa y efectos, Anales de
la Universidad de Alicante. Historia Contemporanea, 7 (1989-1990), pp. 85-100.
17
Con referencia a las Reform Leagues que se formaron entre los aos cincuenta y sesenta para promover una segunda reforma electoral, vase la exhaustiva
reconstruccin de BIAGINI, E.: Il liberalismo popolare, Bolonia, Il Mulino, 1992.
18
Las dos peticiones cartistas se presentan y se rechazan respectivamente en
1838 y en 1843, despus de que en 1832 fuera aprobada una primera reforma
electoral con el objetivo de instituir el registro electoral, para ampliar, aunque de
forma no sensible, el electorado activo y para reestablecer el orden en los derechos
de representacin entre viejos condados con una poblacin considerablemente reducida y nuevos centros que podan aspirar al estado de ciudad y conseguir, por
tanto, el derecho a la representacin.
19
Los distritos electorales en Gran Bretaa eran identificables en tres tipos
de cuerpos sociales: los centros urbanos, o sea los burgos; los centros rurales, o
sea los condados, y las universidades.
20
Segn las estadsticas habra sido sta la clase social que mayoritariamente

Ayer 61/2006 (1): 189-211

195

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

intuy el inicio de una transformacin irreversible del sistema poltico 21. Segn Bagehot, la Balance of Power que mantena en equilibrio
el sistema se haba fundado hasta entonces sobre el mismo peso
que el rey y las dos Cmaras ejercan dentro del Estado. En cambio,
con la ampliacin del cuerpo electoral, la Cmara electiva formara
junto al Gabinete, del cual sera directa expresin, el eje central
del sistema y su verdadero motor. En este marco, segn Bagehot,
los lores y la monarqua encontraran su rol como representantes
de esas races que preservaran el vnculo con la tradicin y garantizaran estabilidad. Nunca hubo ms acierto: el two party system
resisti bien el impacto del nuevo electorado que en 1884 extendi
el Parlamento tambin a los condados. La guerra mundial hizo caer
las ltimas resistencias a favor del censo y el Reform Act de 1918
abra el paso a los dos millones de ciudadanos varones que todava
no haban adquirido el derecho a voto 22.
En Italia, el electorado activo se ampla a travs de dos etapas:
la reforma de 1882 y la de 1912. La primera marcaba el punto
de llegada del proyecto de reforma que la izquierda histrica, que
logr el poder en 1876, haba expuesto en su programa. El principio
que deba sustentar la reforma era el de convertir la capacidad en
el parmetro de referencia del censo. Mientras el censo defina un
electorado de clase 23, el principio de la capacidad debera definir
un cuerpo electoral transversal a la composicin de la sociedad civil
saldra beneficiada de la extensin del derecho a voto a los poseedores de una
vivienda.
21
BAGEHOT, W.: The English Constitution, Londres, Fontana Press, 1993. La
primera edicin fue de 1867.
22
El Reform Act de 1918, adems de llevar a cabo el principio del derecho
a voto para los ciudadanos varones, ratific tambin el inicio de aquel proceso que
llevar en 1928 al sufragio universal masculino y femenino. Efectivamente, en 1918
se admitieron al voto alrededor de seis millones de mujeres. La adquisicin del
derecho estaba vinculada al beneficio del electorado municipal, derecho que a su
vez estaba vinculado a la propiedad de un inmueble o de una parcela de terreno.
Sobre el debate de la Reform Act de 1918 me permito remitir PIRETTI, M. S.: Il
voto: una via per uscire dalla crisi. Il riassetto del sistema rappresentativo in Gran
Bretagna, Italia e Francia negli anni Venti, en POMBENI, P.: Crisi, legittimazione,
consenso, Bolonia, Il Mulino, 2003, pp. 235-314.
23
No es casual que Ettore Rotelli, escrupuloso estudioso de las instituciones,
est entre los primeros en reconocer el paso de un Estado monoclase a otro pluriclase
en la reforma de 1882. ROTELLI, E.: Costituzione e amministrazione dellItalia unita,
Bolonia, Il Mulino, 1981, p. 65.

196

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

para construir una continuidad, aunque parcial, entre pas real y pas
legal. Con este objetivo, el proyecto de la izquierda histrica prevea
tres canales para conseguir el derecho a voto: la escuela, el ejrcito
y el trabajo. Con el primero, se deba establecer un nivel de escolarizacin capaz de garantizar la expresin de la independencia del
voto; con el segundo, se estableca que quienes no hubiesen acudido
al distrito durante la infancia, pero que hubiesen asistido a la escuela
del regimiento durante el servicio militar, alcanzaran los conocimientos necesarios para ser independientes a la hora de votar. Finalmente,
quedaba el pago de un impuesto, porque la produccin de rdito,
que el trabajo tena que garantizar, era un signo de contribucin
a la organizacin de la vida del Estado. El proyecto tena, sin embargo,
dos pasos delicados: el nivel de escolarizacin, cuya definicin marcaba cunto y cmo cambiara el cuerpo electoral privilegiando ms
o menos al electorado urbano en detrimento del rural, y la presin
fiscal, de cuyo nivel (ms bajo o ms alto respecto a las 40 liras
previstas por la ley electoral anterior) dependa la capacidad de recobrar un equilibrio dentro del cuerpo electoral 24. La mediacin conseguida por los grupos polticos estableci que el derecho a voto
se adquirira con la presencia de una de las tres variables: bajo nivel
de escolarizacin (bienio elemental obligatorio), escuela del regimiento y una sensible disminucin del nivel impositivo (19,80 liras). La
ampliacin del voto, junto a un cambio del sistema de seleccin
de los votos 25, favoreci de hecho la ocupacin del poder por parte
de la izquierda histrica.
La segunda ampliacin tuvo lugar con la reforma electoral promovida por Giolitti en 1912. El contexto poltico en el que se aprueba
esta reforma es totalmente distinto respecto al anterior: no se habla
ya de censo, pues el objetivo es el sufragio universal posible, donde
el lmite a la posibilidad de extensin viene dado por la capacidad
del elector de expresar de forma independiente el propio voto y,
24

Para reconstruir el debate sobre la reforma de 1882, vase el clsico estudio


de ROMANELLI, R.: Il comando impossibile. Stato e societ en la Italia liberal, Bolonia,
Il Mulino, 1988; como tambin PIRETTI, M. S.: Le elezioni in Italia dal 1848 a oggi,
Roma-Bari, Laterza, 1996.
25
La reforma de 1882, adems de aumentar el cuerpo electoral de unos seiscientos mil electores a unos dos millones, prevea tambin la introduccin del escrutinio
de lista sobre distritos plurinominales, definicin de hecho equivocada del sistema,
porque, como se ver, ser un escrutinio mayoritario a doble turno sobre distritos
plurinominales.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

197

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

ante todo, por su nivel de alfabetizacin. El pacto logrado estableci


para los escolarizados el derecho al voto al cumplir los veintin aos,
queriendo as ver en la edad y en la escuela de la vida los mbitos
en los que el ciudadano maduraba aquella capacidad de discernimiento que no haba conseguido en los bancos de la escuela; luego
era responsabilidad de las technicalities delimitar los mecanismos capaces de liberar el voto de los analfabetos de manipulaciones externas 26.
Llegados a lo que Hobsbawm identific como el trmino a quo
del siglo breve, el derecho al voto entr, por tanto, a formar parte
de los derechos polticos de la vieja Europa. Pero si el camino, como
hemos visto, ha sido largo y a veces lleno de dificultades, queda
un dato fundamental: los motivos en los que se basa el principio
inclusivo y exclusivo de la ciudadana poltica. Hasta ahora hemos
considerado el voto a partir del estatus del ciudadano que lo ejerce,
pero hay tambin, sin ser menos importante, un aspecto colectivo
del voto que se vincula con la potencial relacin de representacin
que une electores y elegidos. La cuestin que se propone es: a
quin se representa; qu se representa? Porque si es cierto que todas
las Constituciones del siglo XIX reconocen en el diputado al representante de la nacin y no del distrito o del partido que lo ha elegido,
sigue siendo verdad que en los debates para la ampliacin del sufragio
se marca en el voto censitario su origen de clase y la tutela a favor
de una clase que de hecho va a ejercer. Dos ejemplos dan una idea
de cmo esta valoracin no est relacionada con un contexto definido
a nivel temporal o a nivel geogrfico. El primero procede de la motivacin con la que los cartistas haban presentado su peticin:
Per promuovere il bene di una parte si sacrificato il bene della nazione.
I pochi han governato nellinteresse dei pochi, mentre sono statu stoltamente
trascurati gli interessi dei Mopti, o li si con arroganza tcnicamente calpestati
[...] Poich a tutti noi si richiede di dare appoggio e obbedienza alle leggi,
natura e ragione ci dan diritto di esigere che nel far le leggi sia explcitamente
ascoltata la voce di tutti. Noi adempiamo i doveri di uomini liberi, noi dobbiamo
avere i privilegi di uomini liberi. Perci chiediamo il suffragio universale 27.
26
Sobre el debate parlamentario del 1913, vase PIRETTI, M. S.: Le elezioni
politiche in Italia dal 1848..., op. cit.
27
El presente pasaje pertenece a la Peticin Cartista elaborada en mayo de
1838. Para enmarcar el perodo histrico en el cual madura el cartismo, vase GASH, N.:
The Age of Peel, Londres, Edward Arnold, 1973.

198

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

El segundo, en cambio, sin duda menos radical que el anterior,


pero no por esto menos claro, es de Sydney Sonnino, poltico italiano
perteneciente al grupo moderado:
La dottrina volgare obietta che il deputato, anche eletto per suffragio ristretto,
rappresenta lintiero suo collegio, anzi lintera nazione; ma la pratica cinsegna
che gli uomini ele classi governanti [...] mentre sono costretti a tenere in conto
glinteressi e i desideri di chi ha il suffragio, hanno la scelta di farlo o no
per chi ne escluso; e, comunque siano ben disposti, sono in generale troppo
intieramente occupati da cose di cui debbono atender per essere in grado di
accordare fra i propri pensieri un posto a quelle che possono con impunit
trascurare 28.

A lo largo la segunda mitad del siglo XIX estn presentes los


signos que indican cmo la peticin de participacin de una sociedad
civil que hace poltica obliga a pasar de una poltica de decisin
a una poltica de mediacin, y, por consiguiente, requiere la progresiva
entrada de las nuevas clases sociales en el cuerpo electoral. En correspondencia a las clases que el censo haba asegurado el privilegio
de la participacin, crece de manera inversamente proporcional a
su consistencia el miedo a perder el control del Estado, el miedo
a ceder frente a la omnipotencia del nmero, dejando el control
del sistema poltico en las manos de una cantidad que lo ha sustrado
de las de la calidad. sta es la seal de alarma, todo concentrado
sobre el final del better element, mencionado en la obra de Mosei
Ostrogorski 29 sobre partidos polticos, impresa a principios del nuevo
siglo.
El sistema electoral
Si el problema del control del sufragio tiene en el voto censitario
su clara expresin, no lo es menos la eleccin del sistema electoral,
formalmente mera tcnica de seleccin de los votos, pero que influye
directamente en la composicin de la Cmara, condicionando su
28

SONNINO, S.: Il suffragio universale in Italia, Florencia, Botta, 1870, pp. 16

y ss.
29
OSTROGORSKI, M.: La dmocratie et lOrganisation des Partis politiques. Sobre
la atmsfera de la Ecole, vase QUAGLIARELLO, G.: La politica senza partiti, Roma-Bari,
Laterza, 1993.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

199

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

perfil poltico. Esto es cierto para las diversas tcnicas de traduccin


de los votos en escaos que se han estudiado y aplicado a lo largo
del siglo XIX, pero el sistema que persigue de manera lineal este
objetivo es sin duda el que se aplic en Prusia desde 1849 hasta
1918: el sistema de las tres clases.
El sistema de las tres clases
El sistema poltico prusiano moderno se origina durante la fase
descendente de la Revolucin de 1848 y se materializa en la concepcin de la Constitucin por parte de Federico Guillermo IV. Junto
a la Constitucin se aprueba tambin la ley electoral que debe regular
la formacin de la Cmara representativa. La idea que deja entrever
esta operacin es tener una institucin jurdico-administrativa que
ponga al rey y a su gobierno en el centro del sistema y, en consecuencia,
que se forme un Landtag domesticado, atento al papel de segundo
plano que le asigna la ley fundamental del Estado. El control de
la asamblea electiva, no obstante, se ejerce no segn el modelo censitario clsico de la poca, sino ponderando el peso que los votos
de las diversas clases sociales tienen en la eleccin. Las tres clases
sobre las que se rige el sistema son las tres clases de rdito en el
cual se divide el cuerpo electoral 30 dentro de cada distrito 31. El
sistema electoral es rigurosamente indirecto: cada clase, en cada distrito, elige por mayora a los representantes que formarn la asamblea
de los grandes electores, la cual a su vez elegir por mayora el
Landtag. Toda la ponderacin se basa en la composicin de las clases:
desde el momento en que el sistema prev la homogeneidad de
la renta de cada clase, el nmero de electores es muy heterogneo
y, por tanto, mientras las primeras y las segundas clases, formadas
30
Forman parte del cuerpo electoral todos los ciudadanos varones prusianos
que tuviesen al menos veinticuatro aos de edad, que tuviesen derechos civiles,
que no recibiesen subvenciones por pobreza y que fuesen residentes desde hace
al menos seis meses. Para enmarcar el sistema prusiano remito a KHNE, T.: Dreiklassenwahlrecht und Wahlkultur in Presussen, 1867-1914. Landtagwhalen zwischen
korporativer Tradition und politischen Massenmarket, Ricerche di Storia Politica,
9 (1993); como tambin Il caso Tudesco, en PIRETTI, M. S.: I sistemi elettorali
in Europa tra Otto e Novecento..., op. cit., pp. 35-79.
31
El distrito est construido segn una lgica territorial: cada distrito debe
contener una media de 150.000 habitantes.

200

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

por un pequeo nmeros de electores, pueden influir directamente


en la eleccin de los elegidos, la tercera clase, en la que confluye
la mayor parte del cuerpo electoral, slo puede expresar una eleccin
pulverizada que anula su efecto.
Si es cierto que el objetivo buscado, de reproducir en la Cmara
representativa la misma estructura de poder presente en la vida social,
no impidi la crisis constitucional prusiana de principios de los aos
sesenta cuando el Partido del Progreso, mayoritario en el Landtag,
mantuvo durante mucho tiempo dominado al rey, es evidente, como
se observa en una simple comparacin hecha a largo plazo, la gran
diferencia que se registra en la capacidad del electorado socialdemcrata de influir en la composicin de la Cmara prusiana y de
la imperial que se elega con otro sistema de seleccin de votos.
En efecto, en el Landtag la socialdemocracia alemana (Spd), que
por excelencia tena su electorado concentrado en la tercera clase,
consigue los primeros escaos slo en las primeras elecciones del
siglo XX, cuando en la Cmara imperial la socialdemocracia empieza
a ser el partido de mayora del Imperio 32.
La tcnica utilizada en Prusia, en contraposicin a lo que suceda
en los mismos aos en la mayora de los otros pases europeos, muestra
cmo era posible manipular el resultado electoral sin introducir lmites
al derecho o al ejercicio del voto.
El sistema mayoritario entre el distrito uninominal
y el plurinominal
En los otros pases donde el objetivo de mantener el liderazgo
poltico en manos de la clase dirigente se haba perseguido durante
mucho tiempo por medio de una restriccin del voto sobre base
censitaria, se empezaron a poner seriamente en correlacin las tcnicas
de seleccin de los votos con los posibles resultados de las urnas,
cuando result evidente que el camino tomado de la ampliacin
del voto conducira a una nica meta posible: el sufragio universal.
As, el sistema de traduccin de los votos en escaos, mayoritario
32

En el Landtag prusiano, a lo largo de todo el siglo XIX, la Spd no gana


nunca un escao. Slo consigue los primeros resultados positivos en las elecciones
de 1908 (7 escaos) y en 1913 (10 escaos, justo en las elecciones de 1912 la
Spd consegua 110 escaos a nivel imperial, logrando as la mayora relativa).

Ayer 61/2006 (1): 189-211

201

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

como para el Reichstag imperial, se aplicaba segn lgicas diferentes


y con sucesivos ajustes en los diversos pases. Un cuadro sinptico
puede ser til para ofrecer una visin global de las transformaciones
Cuadro 1
Francia

Alemania

Mayoritario
Uninominal
a un turno

Gran Bretaa

Espaa

Se confirma
por la Ley
Electoral de
1878 para las
reas rurales

Se confirma
con el Reform Act de
1832 y se
vuelve a confirmar en
todos los distritos con el
Third Reform
Act de 1884
Se introduce
en 1861 con
la fundacin
del Reino y
se restablece
en 1892

Mayoritario Segundo Im- Se introduce


Uninominal perio y Ter- con la fundaa doble turno cera Repbli- cin del Imca excepto perio en el
las eleccio- 1871
nes de 1885
Mayoritario
Plurinominal
con voto limitado

Italia

Se introduce
con el Second
Reform Act
de 1867 en
los distritos
plurinominales con tres
escaos previstos por la
ley

Se introduce
con la reforma electoral
de 1882 y
permanece
en vigor hasta 1890

Se aplica con
la ley electoral de 1878
en 26 circunscripciones en torno
a los principales centros
urbanos

Mayoritario Segunda
Plurinominal Repblica
a un turno
Mayoritario E l e c c i ones
Plurinominal de 1885 dua doble turno rante la Tercera Repblica
202

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

que los sistemas electorales han registrado en los diferentes pases


considerados a lo largo del siglo XIX.
El principio mayoritario, tal y como se observa en la tabla, es,
en realidad, el que informa por excelencia a los sistemas electorales
aplicados en el continente. Sin embargo, las diversas derivaciones
del sistema responden a lgicas muy diferentes. De hecho, mientras
el mayoritario puro, es decir, a un turno, responde a la lgica de
la primaca, en poltica, de la decisin, y por tanto a la necesidad
de tener un sistema electoral que seleccione una mayora capaz de
gobernar y una minora que ejerza el papel de oposicin, segn la
lgica clsica del two party system, el sistema de doble turno llega
en realidad al mismo fin mediando con el principio de la representacin de las diversas partes polticas. En el primer turno, en
efecto, el electorado vota acorde con las propias posiciones polticas
y, si ninguna parte consigue la mayora absoluta en el primer turno,
el paso al segundo turno permite que los partidos detecten e indiquen
al propio electorado las posibles vas de las alianzas, y de los abandonos, sometiendo, pues, las elecciones estratgicas al examen del
cuerpo electoral que en el turno de segunda vuelta se le pedir ratificarlas llegando as, por medio de los acuerdos, a la formacin de
una mayora capaz de asumir el gravamen de la decisin poltica.
La diferencia entre aplicar el sistema mayoritario en distritos uninominales o plurinominales, en cambio, se atribuye, generalizando,
al nivel real o presunto de construccin del debate poltico segn
lgicas de partido. De hecho, mientras el sistema de distrito uninominal tiende a privilegiar la figura del notable como hombre de
la poltica, el sistema plurinominal debera presuponer la existencia
de un partido capaz de seleccionar las candidaturas polticas, desplazando el debate parlamentario desde las lgicas localistas a las
de la poltica nacional. Si esto puede ser verdad en teora, tambin
es cierto que el principio terico no siempre gua las elecciones normativas sobre los sistemas electorales durante los debates del siglo XIX.
A este respecto, conviene indicar algunos parmetros que permitan
trazar el diferente perfil del notable y del representante de partido
destinado a transformarse con el tiempo en el poltico de profesin.
El notable es la figura que sobrevive a las antiguas relaciones de
patronage que ataban dentro de un rea a sbditos y seor; es el
que, por seleccin natural, se enva para que represente dentro de
la asamblea representativa de la nacin a aquella colectividad que
Ayer 61/2006 (1): 189-211

203

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

ve en l el smbolo del poder y la proteccin. No obstante, tambin


es aquel al que se le reconoce el papel de gran elector, segn
el cual se le confa la eleccin del candidato que tiene que ir a
representar el distrito, aquel candidato que, si se elige, tendr que
informarle de la actuacin desarrollada dentro de la asamblea 15. El
poltico de profesin, en cambio, puede ser, segn la reconstruccin
weberiana 16, el que vive para la poltica porque alimenta una fe
en la idea, en la Weltanshauung que conduce el programa del partido,
pero tambin puede ser, segn el anlisis de Michels 17, el que vive
de la poltica.
Mirando a vista de pjaro los diversos casos nacionales de los
Parlamentos del siglo XIX, es difcil trazar de modo limpio el lmite
entre Asambleas de notables y Cmaras de polticos de profesin.
En efecto, el siglo XIX sigue siendo un periodo de transicin en el
que, precisamente por esta caracterstica de paso, encontramos a
la vez tanto viejos caracteres, sin duda ya en decadencia, de la poltica
de Antiguo Rgimen, como el nuevo modus operandi de los sistemas
polticos modernos en los que los partidos son el punto de unin
entre el Estado y la sociedad, y los hombres de partido asumen
las apariencias del que hace de la poltica su profesin 18.
Por tanto, es cierto que encontramos casos en donde el paso
hacia el sistema plurinominal est determinado por decisiones coyun33
Para recordar las relaciones polticas en la Italia del siglo XIX se remite a
CAMMARANO, F.: Storia politica dellItalia liberale, Roma-Bari, Laterza, 1999. En cambio, para enmarcar la Francia de la Tercera Repblica se remite a MAYEUR, J.-M.;
CHALINE, J.-P., y CORBIN, A. (coords.): Les Parlementaires de la Troisime Rpublique,
Pars, Publications de la Sorbonne, 2003. Especialmente til resulta tambin la tercera
parte del volumen que proporciona un cuadro comparativo en particular con Italia
y Gran Bretaa. Para el contexto espaol se recomienda el estudio de VARELA ORTEGA J.
(dir.): El poder de la influencia. Geografa del caciquismo en Espaa (1875-1923), Madrid,
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2001, al que tambin se remite
por su amplia bibliografa.
34
Para enmarcar esta temtica vase la conocida conferencia de Max Weber
publicada en su El trabajo intelectual como profesin, Turn, Einaudi, 1967.
35
Vase a este respecto el estado de la cuestin de los estudios de MICHELS, R.:
La sociologia del partito politico nella democrazia moderna. Studio sulle tendenze oligarchiche degli aggregati politici, Turn, Utet, 1912. La primera edicin alemana es
de 1911.
36
Sobre los problemas conexos a los perodos de transicin en un discurso
de periodificacin de la historia contempornea, vase POMBENI, P.: Let contemporanea: spazio, tempo, atmosfera, en POMBENI, P.: Let contemporanea, Bolonia,
Il Mulino, 2005.

204

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

turales, como es el caso de la reforma electoral francesa de 1885;


incluso casos en que la decisin de diferenciar la extensin de los
distritos est determinada por la voluntad de no dividir un cuerpo
social que resulta con diferencia superior a la composicin media
de los otros distritos; tambin hay casos donde se opta por el paso
al modelo plurinominal queriendo romper la cadena que tiene firmemente unido, por un lado, al diputado al distrito y, por otro,
al bloque gubernamental, como ocurre en el caso de la reforma electoral italiana de 1882.
Debe subrayarse que estas tres normativas que sealan el paso
hacia el modo de escrutinio plurinominal tienen vida breve 19 en la
historia de los sistemas representativos europeos. En Francia permanece en vigor durante una sola legislatura; de hecho, en 1889
se vuelve al distrito uninominal. En Gran Bretaa la tercera reforma
electoral viene acompaada por una normativa que revisa la estructura
de los distritos en favor del uninominal 20. En Italia, despus de tres
legislaturas 21 se declara cerrada la experiencia del plurinominal.
Indudablemente, el empleo de un sistema mayoritario plurinominal presenta algunos problemas. Un simple ejemplo puede ser
til para dar muestra de sus lmites. Consideremos un rea que,
con el sistema mayoritario uninominal, se divide en cuatro distritos,
y en cada uno de ellos se elige a un diputado de tendencia poltica
diferente. Veamos cul es el resultado de la eleccin si se unifican
los cuatro distritos con el fin de conseguir uno nico plurinominal.
Como se deduce del ejemplo, mientras que los electores del partido rojo votaban en cuatro distritos, podan elegir a un solo diputado;
en el momento en que se unifican los distritos y los electores rojos
votan todos a los cuatro candidatos indicados por el partido, es evidente que consiguen, con la unificacin del rea, una renta de posicin
que multiplica su presencia dentro de la asamblea electiva.
37
Recordemos que, tanto en Italia en 1882 como en Francia en 1885, los
sistemas que se introducen son llamados errneamente Escrutinio de lista, cuando
en realidad ambos sistemas eran mayoritarios plurinominales de doble turno, y los
electores votaban por los candidatos y no por una lista, y los candidatos ms votados,
segn los parmetros establecidos por las respectivas normativas electorales, eran
los que resultaban elegidos.
38
Aqu se hace referencia al Redistribution Act de 1885.
39
La Cmara de la XVIII Legislatura (1892) vuelve a ser elegida con el sistema
mayoritario uninominal a dos turnos.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

205

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

Cuadro 2
Distrito
Unitario
o plurinominal

Partido
Rojo

Partido
Verde

Partido
Azul

Partido
Amarillo

Candidato
elegido

500

200

100

50

Rojo

200

350

150

75

Verde

200

150

300

100

Azul

200

50

100

350

Amarillo

1.000

750

650

575

Distrito nico con cuatro


escaos

Candidatos
elegidos

4 Rojos

Esta posibilidad era muy bien conocida por los polticos de la


poca y, por ello, cuando el sistema mayoritario plurinominal se aplica
primero en Gran Bretaa y luego en Italia, se le aade una opcin
para el partido de minora mejor situado con la clusula del voto
limitado, segn la cual los electores no disponen de tantos votos
como escaos asignados al distrito, sino de aquel nmero menos
uno. En nuestro ejemplo, aplicando el voto limitado, los electores
slo dispondran de tres votos, lo que debera limitar la afirmacin
de los rojos a tres diputados, dejando un escao al candidato ms
votado del partido verde. Obviamente, esta lgica puede esquivarse
si el partido de mayora controla al menos el 65 por 100 de los
votos del distrito y si en el distrito funciona una disciplina de partido
precisa, es decir, si los electores votan exactamente como les indica
el partido. Es lo que ocurri en las elecciones de 1868 en el distrito
electoral de Birmingham, donde el lder radical Joseph Chamberlain
conquist al partido liberal, a pesar de la minority clause que tena
que garantizar un escao a la minora del partido conservador, los
cuatro escaos asignados al distrito invitando a los electores del partido a seguir su clebre lema: vote as you know 15.
Si la disciplina de partido era un elemento del sistema poltico
britnico, atribuible a la formacin precoz de estructuras de partido
40
Sobre este hecho vase la clebre defensa de Chamberlain The caucus,
Fortnightly Review, 2 (1878), pp. 721-741.

206

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

no slo a nivel local, sino tambin nacional 16, que permita a los
partidos controlar el momento electoral 17, no se puede decir lo mismo
del caso italiano, en el cual la capacidad organizativa de los partidos
tendr dificultades para despegar, y ser durante mucho tiempo propia
slo del Partido Socialista, que, por otra parte, tendr una estructura
a nivel nacional a partir de 1892.
La breve vida del distrito plurinominal en Italia no est determinada por presuntos o reales rodeos tcticos de la ley, sino por
la incapacidad de la misma de liberar, como se haba esperado, la
viscosidad del sistema poltico italiano de las dinmicas localistas,
por las cuales el distrito extendido, garantizando aquellas rentas de
posicin que hemos sealado en el ejemplo, permita la formacin
de redes electorales que resultaban eficaces para la afirmacin de
los candidatos sin marcar cambios significativos en el debate poltico.
En realidad, ste tendr lugar precisamente al comienzo del fracaso
del sistema y del regreso, con la XVIII legislatura, al distrito uninominal 18.
En Francia, en cambio, a pesar de que el lder republicano Lon
Gambetta viera, en el retorno al distrito plurinominal, un modo para
affranchir le Gouvernement de la tutelle des petits notables 19, su reintroduccin en 1885 es tan inesperada, como de hecho tambin lo
ser su superacin al final de la misma legislatura, en 1889. Segn
la reconstruccin de Odia Roudelle, esto se introdujo en 1885 para
impedir una alianza liberal-radical contra los republicanos en los arrondissements, mientras que en 1889 se aboga para impedir la victoria
de la oposicin boulangista contra el partido de la Repblica 20. Ambas
41

En 1867 se constituy en Gran Bretaa la National Union of Conservative


and Constitutional Associations que rene a nivel nacional todas las asociaciones
del Partido Conservador. Diez aos ms tarde, en 1876, sern los liberales quienes
construyan su asociacin nacional, el National Liberal Federation, por medio del
mismo Joseph Chamberlain. Sobre este aspecto de la vida poltica britnica vase
CAMMARANO, F.: Strategie del conservatorismo britannico nella crisi del liberalismo
1885-1892, Manduria-Bari, Lacaita, 1990.
42
Recordemos a este respecto que desde la primera reforma electoral de 1832
se haba instituido en Gran Bretaa el registro electoral que permita a los partidos
controlar con cierta precisin, en el momento de la convocatoria de los mtines,
la consistencia del electorado propio y del partido adverso.
43
Para el debate sobre el regreso al uninominal, me permito remitir a mi estudio
Le elezioni politiche in Italia dal 1848..., op. cit., pp. 105-129.
44
RUDELLE, O.: La Rpublique absolue, 1870-1889, Pars, Publications del Sorbonne, 1986, p. 110.
45
Para mayor informacin sobre los hechos, vase ibid.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

207

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

reformas pueden, por tanto, considerarse segn la definicin que


hace de ellas Gilles le Beguec, reformas electorales de oportunidad,
es decir, reformas que tienen motivaciones de orden tcnico y sirven
para defender los intereses polticos y electorales de una formacin
particular o de una coalicin que tiende a identificar su causa con
la del rgimen 21.
Tambin en Espaa en 1878 se introduce, en una parte del territorio, el distrito plurinominal, pero contrariamente a lo que hemos
visto en las otras realidades nacionales, aqu la ley que lo introduce
lo mantiene hasta el final del rgimen en 1923. En efecto, la Ley
Electoral de 1878, que volva a introducir el sufragio censitario 22,
estableca en los centros rurales el distrito uninominal, y en los mayores
centros urbanos distritos plurinominales 23 con voto limitado. Mientras
en el campo, ms fcilmente controlable por los caciques locales,
resultaba ms funcional el distrito de dimensiones reducidas, como
ocurra con el uninominal; en los centros urbanos, en cambio, donde
las elecciones tenan un carcter ms libre y competitivo, difcilmente
avrebbero potuto essere controllate dal governo o da un cacique 24, y,
por tanto, el distrito plurinominal permita, aunque con el bloqueo
del voto limitado, cierto espacio tambin a las oposiciones. Con el
acuerdo que tiene lugar a mediados de los aos ochenta entre el
lder conservador Cnovas y el liberal Sagasta, sobre la alternancia
en el gobierno de los dos partidos dinsticos, el llamado turno pacfico,
la presencia de distritos plurinominales en los centros urbanos permitir prever en estos distritos, durante la construccin del encasillado,
un espacio por los partidos extraturno.

46
LE BEGUEC, G: Riforme per scelta, riforme per opportunit, en PIRETTI, M. S.
(ed.): I sistemi elettorali tra storia e politica, Contemporanea. Rivista di storia dell800
e 900, 4 (2001), pp. 734-740.
47
La ley prevea como condicin para el derecho al voto tener cumplidos los
veinticinco aos de edad y pagar un impuesto de al menos 25 pesetas al ao sobre
las propiedades inmobiliarias bajo la forma de impuestos locales, o 50 pesetas sobre
las actividades industriales, comerciales o profesionales. Vase a este respecto el
art. 15 de la Ley Electoral de 28 diciembre de 1878.
48
A Madrid se asignaron 8 escaos; a Barcelona y a las Islas Baleares, 5; a
Sevilla, 4; mientras que a los restantes distritos plurinominales se asignaron 3 escaos.
49
MARIN ARCE, J. M.: Il caso spagnolo..., op. cit., p. 192.

208

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

Representacin de los mejores o representacin de los partidos:


el origen del debate sobre el proporcionalismo
Tal y como hemos visto, a lo largo del siglo XIX en todos los
pases considerados continan en vigor sistemas que responden a
la lgica mayoritaria, es decir, de la eleccin del candidato o de
los candidatos ms votados 25. No obstante, es cierto tambin que
a partir de la segunda mitad de siglo se abre un encendido debate
acerca de la posibilidad de modificar el sistema de eleccin introduciendo lgicas de equilibrio entre votos y escaos.
Las hiptesis en torno a las que se desarrolla la comparacin
maduran alrededor de dos proyectos: el primero, a mediados del
siglo XIX, de Thomas Hare 26; el segundo, en los aos setenta, de
Victor DHondt 27. Las soluciones propuestas por Hare y DHondt
responden a dos lgicas de proporcionalidad diferentes. Hare elabora
un proyecto para corregir algunos aspectos, segn l negativos, del
sistema electoral britnico, concretamente el voto acumulado, el
monopolio de la gestin de las elecciones por parte de los partidos
dentro de los distritos y la fuerte disparidad en el respaldo que los
candidatos necesitan para ser elegidos. Su propuesta se materializa
en un sistema electoral que ratifica la unicidad del voto: cada elector
puede disponer de un solo voto sobre todo el territorio nacional;
la unicidad del cociente: todos los candidatos deben ser electos con
el mismo nmero de votos; la unicidad del distrito: para contrastar
el frreo control de los partidos, Hare propone la introduccin del
distrito nico nacional, para que los better element, independientemente del apoyo del partido, puedan presentar su candidatura y
recoger votos en el territorio transversalmente. El principio del que
parte el modelo Hare, ms all de los problemas tcnicos de su
ejecucin, es su anclaje en la lgica de la representacin ad personam,
que privilegia la relacin directa entre elector y elegido y que tiende
a reproducir, segn el modelo clsico del siglo XIX, la representacin
de los mejores en el cuerpo de los elegidos. Por esta connotacin,
50
A lo largo del siglo XIX, tan solo Blgica aprobar en 1899 la introduccin
de un sistema proporcional.
51
Cfr. HARE, T.: The Machinary of Representatio, Londres, 1857.
52
Cfr. DHONDT, V.: La rprsentation proportionelle des partis par un lecteur,
Gand, 1878.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

209

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

el sistema Hare, se ver a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX


como tabla de salvacin por parte de aquella clase poltica que, obligada por el curso del derecho al voto, tema que el sistema mayoritario,
conjugado con el sufragio ampliado, jugara completamente a favor
de las masas que hacan su entrada en la escena poltica: slo un
sistema, en efecto, capaz de salvaguardar las minoras habra garantizado concretamente tambin la presencia, dentro de las Asambleas
representativas, a aquella elite poltica que, fagocitada por el nmero,
se dispona a convertirse en minora en el pas. Emblemtico es el
caso de la Asociacin para el Estudio de la Representacin Proporcional, que nace en Italia en los aos setenta por iniciativa de
la clase moderada conservadora que est en este momento en la
oposicin. Precisamente, esta Asociacin, durante el debate para la
extensin del derecho a voto, que llevar a la ley de 1882, trata
tambin de introducir en la norma el principio de la representacin
proporcional 28, con la finalidad de garantizar la permanencia dentro
del Cmara parlamentaria a una elite que se crea destinada a sucumbir.
Distinto es el objetivo que persigue Victor DHondt, y diferente
es por consiguiente tambin la implantacin de su sistema. DHondt
es belga y trabaja en un proyecto capaz de garantizar una representacin proporcional a los dos grupos, flamencos y valones, que
conviven en el pas. La hiptesis en la que trabaja DHondt es construir
un sistema que garantice representacin proporcional no ya a cada
candidato, sino a grupos de candidatos que concurren juntos. Bajo
esta ptica, cambia totalmente la perspectiva de la que se parte para
construir la representacin, pero sobre todo cambia el sujeto poltico
que tiene que ser representado. En efecto, la atencin del belga
se centraba en la convivencia dentro de un nico Estado nacional
de dos grupos tnicos contrapuestos, pero en el panorama poltico
de los ltimos aos del siglo XIX, la idea de que la representacin
pudiera reconducirse ya no slo a simples individuos, sino a grupos,
queda recogida por un nuevo sujeto poltico: el partido.
Precisamente este principio de la representacin desempeado
por los grupos es el que se convierte en el eje principal del proyecto
53

Para recordar suceso vase PIRETTI, M. S.: La questione della rappresentanza


e levoluzione dei sistemi elettorali: il dibattito politico e giuridico italiano nel secondo
ottocento, Ricerche di Storia Politica, 1 (1986), pp. 10-43. No obstante, se recuerda
que tambin surgen asociaciones anlogas en los principales pases de Europa.

210

Ayer 61/2006 (1): 189-211

Maria Serena Piretti

A quin representar, qu representar?

proporcionalista de finales del XIX. En el Congreso Proporcionalista


Internacional que tiene lugar en Amberes en 1895 se somete a votacin la mejor tcnica para conseguir una representacin proporcional,
y es el sistema DHondt el que consigue el respaldo.
Con este voto, de forma ms o menos consciente se estn abriendo
nuevos escenarios en buena parte del mundo poltico europeo. Desde
la primaca de la decisin, y por lo tanto de las tcnicas mayoritarias,
funcionales para dar vida a gobiernos estables, se est pasando a
la primaca de la representacin, y, por lo tanto, a tcnicas capaces
de conservar la composicin poltica de la sociedad dentro de la
Asamblea representativa, con todos los riesgos sujetos a la crisis que
ste podra producir a nivel de gobierno.
Mirando a posteriori el desarrollo de estas dinmicas que sealan
el paso hacia la poltica del siglo XX, podemos afirmar que, aunque
con caminos diferentes, en esta transicin de fin de siglo, el verdadero
vencedor es el partido poltico: en Gran Bretaa, la lucha contra
los partidos iniciada por Thomas Hare se detiene definitivamente
en 1918 29; mientras en el continente, al da siguiente de la Primera
Guerra Mundial, Francia, Italia y Alemania introducen, con formas
diferentes, sistemas de tipo proporcional ms o menos rgido 30, que
abren el camino a formas de Estado basadas en los partidos destinadas, como Gerard Leibholz sostendr, a alejar el dictado de las
Constituciones formales del de las Constituciones materiales 31.

54
Despus de largos debates, el intento de aprobar en 1918 el derecho a voto,
junto al sufragio universal masculino y, por extensin, a parte del mundo femenino,
el sistema proporcional, ser rechazado definitivamente por el Parlamento britnico.
55
El sistema francs es desde un punto de vista proporcional particularmente
dbil.
56
Cfr. LEIBHOLZ, G.: Das Wesen der Reprsentation, Berln, 1929.

Ayer 61/2006 (1): 189-211

211

Ayer 61/2006 (1): 215-232

ISSN: 1137-2227

La educacin fsica al servicio


del Estado. Francisco Amors
en la Francia de la Restauracin
1

Rafael Fernndez Sirvent


La educacin
Rafaelfsica
Fernndez
: 215-232
al servicio
Sirvent
del Estado

Universidad de Alicante

Resumen: El militar y pedagogo Francisco Amors y Ondeano (Valencia,


1770-Pars, 1848) es conocido internacionalmente por ser uno de los
principales sistematizadores de la educacin fsica moderna. El objeto
de este artculo es explicar, desde una perspectiva poltica, las causas
que movieron a Luis XVIII y a los ministros de la Restauracin a patrocinar de forma decidida el peculiar mtodo de educacin fsica y moral
amorosiano y a convertirlo en el nico oficial del Estado francs, siendo
el ejrcito la institucin que mayores recursos aport para adaptarlo
a su modelo de instruccin.
Palabras clave: Francisco Amors y Ondeano, Luis XVIII, Restauracin,
ejrcito francs, educacin fsica y moral
Abstract: Army officer and educationalist Francisco Amors y Ondeano
(Valencia, 1770-Paris, 1848) is internationally recognized as one of the
principal founders and proponents of modern physical education. The
aim of this article is to explain the political causes that led Louis XVIII
and the ministers of the Restoration to promote the Amorosian method
of physical and moral education in such a wholehearted manner in France,
the Minister of War giving the method particularly strong backing by
incorporating it into his new model of army instruction.
Key words: Francisco Amors y Ondeano, Louis XVIII, Restoration,
French army, Physical and moral education
1

Algunos de los aspectos que planteo en este artculo se desarrollan de forma


ms prolija en mi libro: Francisco Amors y los inicios de la Educacin Fsica moderna.
Biografa de un funcionario al servicio de Espaa y Francia, Alicante, Publicaciones
de la Universidad de Alicante, 2005.

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

El hombre natural es todo para s; l es la unidad


numrica, el entero absoluto, que slo tiene relacin consigo
mismo o con su semejante. El hombre civil no es ms que
una unidad fraccionaria que depende del denominador, y
cuyo valor est relacionado con el entero, que es el cuerpo
social. Las buenas instituciones sociales son aquellas que
mejor saben desnaturalizar al hombre, quitarle su existencia
absoluta para darle una relativa, y transportar el yo a la
unidad comn, de suerte que cada particular ya no se crea
uno, sino parte de la unidad, y no sea sensible ms que
en el todo (J.-J. Rousseau, Emilio o De la educacin, 1762) 2.

Que durante el siglo XX los deportes y, principalmente, las grandes


competiciones internacionales deportivas (tmese como ejemplo los
Juegos Olmpicos de Berln, celebrados en 1936) han sido utilizadas
a menudo por los gobiernos y los medios de comunicacin oficiales
de algunos pases con fines propagandsticos y polticos es algo sabido.
Se trata ste de un tema que cuenta cada vez con mayor nmero
de estudios acadmicos de calidad 3. Sin embargo, a mi modo de
ver, son muy escasos los trabajos que centran su objeto de estudio
en el proceso por el que los monarcas y ministros de algunos pases
europeos, ya desde principios del siglo XIX y de forma simultnea
a la consolidacin de los regmenes liberales, comenzaron a prestar
atencin a la educacin fsica. Fue entonces considerada no slo
una disciplina enriquecedora y saludable para el progreso humano,
sino tambin y sobre todo un instrumento as era presentado
por los pedagogos de la poca que podra contribuir al fortalecimiento interno del Estado, por ser una herramienta con extraordinarias posibilidades para modelar el carcter de sus ciudadanos
a travs de la transmisin de una serie de valores uniformes orientados
a conseguir una mayor cohesin nacional. Esto podra resultar extrao
si no partiramos de la idea de que los pedagogos del siglo XIX
nutran sus proyectos educativos de las ideas de los filsofos del
siglo anterior, as como de los autores clsicos de la Antigedad
2
ROUSSEAU, J.-J.: Emilio, o De la educacin (prlogo, traduccin y notas de
Mauro ARMIO), Madrid, Alianza, 1998, p. 42.
3
Entre las ltimas aportaciones en este campo, remito a los interesantes trabajos
incluidos en GONZLEZ AJA, T. (ed.): Sport y autoritarismos. La utilizacin del deporte
por el comunismo y el fascismo, Madrid, Alianza, 2002.

216

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

y del Renacimiento, por lo que aqullos posean una concepcin


de la educacin fsica bastante diferente de la actual. Para un pedagogo del siglo XIX pongamos por caso al clebre suizo J. H. Pestalozzi, uno de los ms extravagantes y controvertidos era inconcebible una educacin fsica que no conllevase o fuese combinada
de forma equilibrada con una buena educacin intelectual y, sobre
todo, moral. Es decir, la pretensin o el objetivo de los educadores
fsicos de la primera mitad del siglo XIX no era tanto el ejercicio
fsico en s (pese a ser un elemento beneficioso para la salud e imprescindible para el natural desarrollo de las aptitudes del nio, como
dej patente de forma magistral Rousseau en Emilio), sino la educacin integral del individuo (esto es, el desarrollo del mximo nmero
de facultades humanas). Es en este contexto donde hemos de ubicar
al sujeto central de mis investigaciones, el militar y pedagogo Francisco
Amors y Ondeano, cuyo caso paradigmtico utilizar para desarrollar
la tesis que acabo de apuntar.

A modo de aproximacin: trayectoria profesional en Espaa


Francisco Amors y Ondeano (Valencia, 1770-Pars, 1848),
III marqus de Sotelo, representa un claro ejemplo de empleado
pblico de slida formacin al servicio de la monarqua. Amors
se form como hombre adulto prestando sus servicios a la Casa
de Borbn espaola, tanto en el campo de batalla como a travs
de diversos puestos de la administracin militar y civil. Su intachable
cursus honorum en el ejrcito, as como sus aptitudes para los negocios
administrativos, le abrieron las puertas de Madrid en 1800, ao en
que sent plaza de oficial supernumerario en la Secretara de Estado
y del Despacho Universal de la Guerra. Este puesto result clave
en su trayectoria profesional, ya que le sirvi para entablar relacin
personal con la persona ms poderosa despus del monarca Carlos IV,
Manuel Godoy. Amors se convirti en un fiel adepto del generalsimo, mientras que Godoy, por su parte, confiaba plenamente
en l y acab designndolo su secretario personal para lo que en
la documentacin de la poca se conoca como el asunto de Marruecos:
una trama secreta cuyo objeto principal era conspirar contra el sultn
marroqu para intentar colonizar algunos puntos costeros e interiores
norteafricanos. Finalmente, este plan subrepticio, acontecido entre
Ayer 61/2006 (1): 215-232

217

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

1803 y 1805, qued en un ambicioso proyecto de la monarqua hispnica frustrado por diversas circunstancias de poltica internacional 4.
La estrecha colaboracin y la amistad forjada entre Godoy y Amors fue aprovechada por ste para conseguir que el Prncipe de la
Paz protegiese a ttulo personal uno de los proyectos educativos ms
relevantes emprendidos durante el reinado de Carlos IV: la creacin
del innovador Instituto Pestalozziano de Madrid (1806-1808). El
mtodo intuitivo basado en las leyes de la naturaleza diseado por
el helvtico J. H. Pestalozzi, e inspirado en su mayor parte en las
ideas pedaggicas rousseaunianas, se convirti en la piedra angular
del ambicioso proyecto de regeneracin educativa en Espaa. Uno
de los objetivos del Instituto Pestalozziano madrileo, civil y militar,
era consolidarse como escuela modelo nacional de maestros y como
vivero de la futura oficialidad del ejrcito. Sus promotores, conscientes
del cambio de tiempo histrico que estaban viviendo, pretendan
que el centro se erigiese en punto de referencia del lento proceso
que supondra la regeneracin de la sociedad espaola a travs de
una intensa labor educadora dirigida y controlada por el monarca
y sus ms fieles servidores, con el objeto, por tanto, de evitar cambios
drsticos de signo revolucionario que transformaran de un modo
sustancial, apresurado y violento el orden social establecido (como
ocurri en la vecina Francia).
Francisco Amors no slo fue el principal instigador del Instituto
Pestalozziano madrileo, sino que tambin desempe en l funciones
docentes y administrativas (como director, entre agosto de 1807 y
enero de 1808). Fue en esta institucin docente, de corte reformista
y de marcada tendencia ilustrada, donde Amors introdujo por primera vez en Espaa la enseanza obligatoria de la educacin fsica.
Para justificar la importancia de la gimnasia, Amors aduca que
slo por efecto de una ignorancia absoluta haba podido creerse que
la educacin fsica fuera intil al hombre y ajena al mtodo de Pestalozzi, sin detenerse a pensar que siendo este mtodo hijo de la
naturaleza deba empezar por donde sta comienza: por el desarrollo
de las facultades fsicas mediante ciertos ejercicios que la gimnstica
ha perfeccionado y sistematizado en un conjunto de reglas nomo4
Sobre este intento de colonizacin de Marruecos, vase FERNNDEZ, R.: frica
en la poltica exterior de Carlos IV. Nuevos datos sobre el asunto de Marruecos
(1803-1805), Ayer, 50 (2003), pp. 289-315.

218

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

tticas 5. Pero, sin duda, el elemento ms novedoso que Amors aport


al plan docente del Instituto y al que voy a dedicar especial atencin
en este trabajo fue la utilizacin de la msica y de una seleccin
de cnticos adoctrinadores (morales, religiosos, monrquicos y patriticos) en las clases de gimnasia, herramientas muy tiles para la labor
de formacin de nuevas generaciones de buenos ciudadanos (esto
es, ciudadanos subordinados a las instituciones y a las costumbres
de su nacin) ya desde las escuelas de enseanza primaria 6. En el
Instituto Pestalozziano de Madrid, Amors apenas pudo esbozar su
peculiar mtodo fsico-moral, ya que careci de tiempo material para
desarrollarlo de un modo adecuado como consecuencia de la intensa
oposicin mostrada por los sectores ms reaccionarios de la sociedad,
as como por la delicada situacin poltica de Espaa en 1808, circunstancias todas ellas que acabaron por precipitar la conclusin del
ensayo pedaggico.
Como recompensa a los servicios prestados a la monarqua, Carlos IV gratific a Amors con la promocin en la jerarqua castrense
(a coronel de Infantera) y con el nombramiento como ministro de
capa y espada del Consejo Supremo de Indias. As, en calidad de
consejero de Indias, Amors fue convocado por las autoridades galas
para participar en la Junta espaola de Bayona, llamamiento al que
respondi positivamente. De este modo, se convirti en uno de los
primeros espaoles en jurar fidelidad, de forma totalmente libre y
voluntaria, al rey Jos I Bonaparte y al Estatuto de Bayona. Durante
la guerra de la Independencia, Amors se mostr como un funcionario
competente y ocup cargos pblicos de gran responsabilidad dentro
de la administracin josefina: consejero de Estado, gobernador militar
y poltico e intendente de la provincia de Santander (noviembre de
1808), comisario regio en Burgos, Guipzcoa, lava, Vizcaya e intendente de la Polica de Madrid (febrero de 1809), ministro interino
5
Continuacin de la noticia histrica de los progresos de la enseanza primaria
de Enrique Pestalozzi, y de las providencias del Gobierno con relacin a ella, desde
el mes de enero de este ao de 1807 hasta la organizacin provisional del Real Instituto
Militar Pestalozziano, Madrid, Imprenta Real, 1807, pp. 6 y 124-125.
6
No se conservan, que conozca, testimonios de las canciones adoctrinadoras
que Francisco Amors utiliz en sus clases de gimnasia en Espaa. Afortunadamente,
esta carencia queda totalmente salvada en el caso de su trayectoria profesional en
la Francia de la Restauracin, etapa durante la cual Amors public como veremos
y analizaremos ms tarde varias ediciones de una obra compuesta de una seleccin
muy rica y variada de cnticos religiosos, morales y patriticos.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

219

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

de la Polica durante la conquista de Andaluca (febrero de 1810)


y comisario regio en las tierras donde se localizaba el ejrcito de
Portugal (agosto de 1811). Esta activa colaboracin con la nueva
dinasta determin que en 1813 Amors tuviese que tomar el camino
del exilio.

Del exilio forzoso al exilio deliberado


Debido a los altos empleos administrativos desempeados durante
el reinado de Jos I, Francisco Amors fue uno de los privilegiados
espaoles afrancesados que obtuvo licencia de Napolen para sortear
los depsitos de refugiados del sur de Francia y establecer su residencia en la capital del Imperio, Pars. Durante los primeros aos
de exilio, la vida de Amors como la del resto de sus compaeros
de ostracismo gir en torno a la imperante necesidad de estabilizar
su situacin personal en la capital francesa, as como de intentar
defender ante la opinin pblica las razones que le indujeron a obrar
de la forma en que lo hizo en la parte poltica y, sobre todo, en
la parte administrativa, entre 1808 y 1813 7. Sin embargo, existe una
peculiaridad que diferencia la forma de proceder de Francisco Amors
de la del resto de ex josefinos refugiados en Francia. Mientras la
mayora de stos presentaron ante Fernando VII y ante la opinin
pblica representaciones justificativas en un tono comedido (que en
ocasiones rozaba la splica y el arrepentimiento), con el claro objeto
de persuadir al monarca para que decretara una amnista general
que les permitiese regresar a Espaa, Amors utiliz un lenguaje
sin ambages y un tono altivo para dirigirse al rey absoluto. Unas
formas, en definitiva, que, lejos de la retraccin, se hallaban ms
bien dentro de los parmetros de la crtica directa y constructiva
7

No voy a extenderme aqu en este punto, pues lo considero prescindible


para entender el planteamiento general y desarrollar la tesis que se cie al ttulo
de este artculo. No obstante, a quien interese conocer en profundidad el imaginario
ideolgico de este liberal moderado o realista constitucional en estos trminos conceptuaba Amors su tendencia poltica hallar informacin exhaustiva en mi libro
arriba citado. Asimismo, un planteamiento sinttico de las ideas polticas de este
empleado pblico josefino por conviccin se exponen en FERNNDEZ, R.: Por la
regeneracin de Espaa. El ideario poltico de un funcionario josefino: Francisco
Amors, Trienio. Ilustracin y Liberalismo, 45 (mayo de 2005), pp. 5-19.

220

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

a la impune actuacin mantenida en todo momento por el monarca


espaol.
No es ocioso, a mi entender, aludir a este inusitado modo de
actuar de un refugiado poltico, puesto que ello nos informa de un
hecho crucial para comprender los planes que Amors tena para
su futuro inmediato. Resulta obvio que cuando redact su Representacin a Fernando VII (1814) no tena en mente la posibilidad
de regresar a Espaa, ya que es de suponer que un hombre de
su talante era plenamente consciente del revuelo que su diatriba
ocasionara en el momento en que arribase a los crculos fernandinos.
Revuelo que, sin duda, desencadenara un efecto represivo, cuando
menos hacia su persona, familia y bienes. En efecto, sobre este asunto
se constata que cuando Amors comenz a redactar su polmica
representacin saba bien lo que haca, es decir, renunciaba a regresar
a Espaa mientras su trono estuviese ocupado por un rey a quien
consideraba infame, estpido, cobarde y brbaro, Fernando de
Borbn 8. Por tanto, en 1814 Amors haba iniciado ya los trmites
burocrticos ante las autoridades galas para adquirir la nacionalidad
francesa. Para un liberal moderado de ideas firmes como Amors
resultaba inconcebible volver cabizbajo a una Espaa sometida a
un proceso de retraimiento cultural y de clara involucin poltica.
Amors y otros funcionarios de formacin ilustrada que ocuparon
puestos de responsabilidad en la administracin josefina, como
demuestro en mi libro, lucharon incesantemente desde dentro del
propio rgimen, desde arriba, con la finalidad de mantener la independencia poltica de Espaa y atenuar la presin desptica de algunos
gobernadores militares galos. La pretensin de Amors y de la mayor
parte del colectivo afrancesado con su apoyo a Jos I Bonaparte
era dar continuidad a la prspera lnea reformista que se vena desarrollando con Carlos IV, y que hunda sus races en la poca de reinado
de su padre Carlos III. Para Amors, apoyar al prncipe de Asturias,
Fernando de Borbn, supona una vuelta atrs para la monarqua
hispnica, mientras que la monarqua constitucional josefina se vislumbraba, a su juicio, como la nica alternativa factible para alcanzar
8
sta es la calificacin que merece Fernando VII a Amors. Vase al respecto
su Dictionnaire des hommes clbres et des personnages que jaime bien, Ferdinand VII,
documento manuscrito e indito de Francisco Amors, sin paginar y en continua
actualizacin desde 181[6] hasta 1848 (Archivo Municipal de Barcelona, Ms. de
Toda i Gell, A-399).

Ayer 61/2006 (1): 215-232

221

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

el tan anhelado progreso de Espaa. Esto que acabo de expresar


queda ilustrado y resumido de forma extraordinaria en las siguientes
palabras que Amors dirigi a los castellanos en una proclama pro
bonapartista: El fanatismo y la ms grosera impoltica resisten la
sujecin a un Gobierno mil veces ms liberal de cuantos ha tenido
hasta ahora nuestra patria 9.
Ciudadano francs al servicio del Estado
Por todos los motivos arriba expuestos, Francisco Amors fue
uno de los pocos espaoles que, desde el exilio, antepuso sus convicciones polticas a su nostalgia patriotera y decidi llevar su afrancesamiento cultural y poltico hasta las ltimas consecuencias: la
solicitud de la ciudadana francesa. Seguramente, como veremos a
continuacin, sus intereses personales en el mbito profesional tambin le guiaron en la importante decisin del cambio de nacionalidad.
Tras la derrota definitiva de Napolen en Waterloo y ya restaurado
Luis XVIII en el trono, Amors logr ser admitido en una de las
instituciones pedaggicas de mayor prestigio en Francia, la Socit
pour lamlioration de lenseignement lmentaire. Su aceptacin en
esta institucin, en julio de 1815, tuvo mucho que ver con su probada
experiencia como pedagogo y principal promotor de la nueva filosofa
pestalozziana en la Espaa de Carlos IV. De hecho, en su discurso
inaugural ley una voluminosa memoria acerca del mtodo intuitivo
de Pestalozzi, donde aluda de forma explcita al fructfero ensayo
efectuado en el Instituto Pestalozziano de Madrid. El objetivo de
Amors de persuadir a los miembros de la Sociedad Pedaggica
parisiense para que el gobierno adoptara el sistema educativo de
Pestalozzi como modelo nacional (en detrimento del mtodo de enseanza mutuo o lancasteriano, que era el patrocinado por el Estado
francs) no surti el efecto deseado. Sin embargo, la pertenencia
de Amors a esta prestigiosa Sociedad fue un punto de inflexin
en su trayectoria personal y profesional. En ella se relacion con
los ms distinguidos intelectuales y polticos galos; tuvo la posibilidad
de conocer de primera mano el entramado del sistema educativo
francs y, lo que es ms importante, pudo diagnosticar cules eran
9
Archives des Affaires trangres (Pars), Correspondance politique. Espagne,
vol. 679, fol. 369. Proclama de Amors a los castellanos, 21 de agosto de 1809.

222

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

sus carencias ms sustanciales. Adems, fue uno de los elementos


positivos que las autoridades galas tuvieron en cuenta a la hora de
concederle en julio de 1816 la ciudadana francesa.
Uno de los propsitos de Amors desde que se estableci en
Pars y, de forma mucho ms patente, despus de su ingreso en
la Socit pour lamlioration de lenseignement era hacerse un hueco
en el mbito de la enseanza para ganarse la vida realizando lo
que ms le gustaba, la educacin fsica. Sin embargo, fueron numerosos los obstculos que hubo de sortear antes de conseguirlo. Entre
1816 y 1817 fue arrestado en Pars y estuvo a punto de ser expulsado
de la capital francesa por la confluencia de varios factores. En primer
lugar, por motivo del escndalo pblico en que acab su relacin
amorosa extramatrimonial con Asuncin Bada (hija del espa cataln
conocido con el pseudnimo de Al Bey y, a la sazn, esposa
del filsofo galo J.-C. de LIsle de Sales). Y, en segundo trmino,
por el hecho de que su nombre figurase en las listas confidenciales
que la polica de Pars elabor de los principales sospechosos de
participar en una presunta conspiracin urdida por un heterogneo
grupo de liberales espaoles en el exilio, cuyo objeto era destronar
a los Borbones de Espaa y Francia. Sospecha que se fundaba, en
el caso concreto de Amors, en el activismo mostrado por ste durante
los Cien Das a favor del regreso de Napolen y de la idea de reconstruir el Imperio. Los numerosos apoyos recibidos por Amors de
sus colegas de la Sociedad Pedaggica, as como de multitud de
personajes influyentes de la sociedad francesa 10, disuadieron finalmente a las autoridades de la idea de alejarlo a ms de cien leguas
de la capital.
Tras estos avatares, en 1817, Amors empez a trabajar en una
institucin educativa de Pars sita en la rue dOrlans, a escasos
10
En 1817, con la intencin de limpiar su honor ante la opinin pblica francesa,
Amors public dos escritos: Lettre tous ceux qui lont insult, calomni et qui ont
cherch lavilir dans son malheur (Pars, Impr. de P. N. Rougeron, tirada de 500
ejemplares) y Dclaration de M. Amoros, rfugi espagnol, naturalis franais, et expos
de ses services, accompagn de pices justificatives (publicado por la misma imprenta
parisiense en tirada de 300 volmenes). En esta Dclaration se halla desde una
enumeracin de los servicios prestados a la Casa de Borbn espaola, hasta los
mritos cosechados desde su establecimiento en Pars, as como un conjunto de
cartas escritas por hombres ilustres (mariscal Suchet, general Thouvenot, duque de
Ragusa, marqus de Almenara, etc.) que certifican la buena conducta mostrada por
Amors tanto en la Espaa de la guerra como en la Francia de la Restauracin
borbnica.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

223

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

metros del Jardn del Rey del palacio de las Tulleras. Dada su privilegiada situacin, esta casa de educacin se convirti para Amors
en un escaparate perfecto para dar a conocer su peculiar mtodo
de educacin fsica y moral. Desde entonces distinguidos personajes
de la sociedad parisina comenzaron a interesarse por el mtodo educativo que el pedagogo de origen espaol utilizaba en sus clases
y que, en ocasiones, exhiba en sesiones pblicas. El mismo Amors,
en el prlogo de su obra Gymnase normal militaire et civil 11, afirmaba
que, desde 1815, entre sus ocupaciones principales se contaba la
de intentar probar la necesidad de establecer en Francia un buen
sistema de educacin fsica y moral e indicar a la sociedad y, en
especial, a las autoridades las disposiciones que deberan emprenderse
para consolidar esta institucin y propagarla por todo el pas. Y,
segn su testimonio, a la altura de 1817 haba conseguido la parte
elemental de sus ambiciosos objetivos: que sus ideas e inventos pedaggicos empezasen a transitar por los crculos intelectuales y polticos
gracias a la buena recepcin que el novedoso mtodo de gimnasia
tuvo entre hombres de Estado (el ministro de Interior, Lain; el
de Exteriores, duque de Richelieu, y el de Guerra, mariscal Gouvion
Saint-Cyr), pedagogos, militares, mdicos y hombres de negocios (como el liberal Jacques Laffitte, quien financi algunos de sus cursos
gimnsticos).
A finales de 1817 el peridico eclesistico LAmi de la Religin
et du Roi se interes por las ideas pedaggicas y los inventos industriales
de Amors. Pero lo que sin duda ms llama la atencin es el hecho
de que la noticia fuese publicada en la seccin de nouvelles politiques:
Notre sicle est fcond en toute espce dinventions. Un M. Amoros, espagnol,
fait lInstitut Acadmique et Europen, un cours de gymnastique et, dans
une sance publique, il a donn le spectacle dexercices gymnastiques. Il mesure
les forces des enfants avec un instrument appel dynamomtre. Les exercices
se font en chantant, ce qui peut les rendre encore plus gais [...] il propose dtablir
une cole de gymnastique qui, en effet, nous manque encore Paris. Je ne
11
AMORS, F.: Gymnase normal militaire et civil. Ide et tat de cette institution
au commencement de lanne 1821, et moyen de la rendre aussi complte, gnrale et
utile que sa destination le demande; par M. Amors, naturalis franais, fondateur et
directeur des gymnases franais, Ancien Colonel, Directeur de lInstitut Pestalozzien
Madrid, Conseiller et Secrtaire de Charles IV, Prcepteur de lInfant dEspagne Don
Franois de Paule, et Membre de plusieurs Socits, Pars, Impr. de P. N. Rougeron,
1821.

224

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

rpondrais pas que cette invention ny fut quelque jour la mode; elle y figurerait
aussi bien que tant dautres nouveauts tout aussi bizarres et tout aussi utiles 12.

Como se puede observar, la noticia hace referencia a la necesidad


de implantar en Pars una escuela de gimnasia, para difundir una
actividad que, como intuitivamente vaticina quien escribe, algn da
podra convertirse en moda o costumbre.
En octubre de 1818 se insert un anuncio en Le Moniteur, seccin
instruction publique, que informaba de la apertura de un innovador
curso de educacin fsica dirigido por Francisco Amors. La noticia
pona de relieve la grandeza del objeto del mtodo utilizado, as
como la multiplicidad de mquinas e instrumentos que el pedagogo
de origen espaol diseaba. La proteccin y patrocinio econmico
que ilustres personalidades de la buena sociedad ya haban proporcionado al mthode amorosianne como empezaba a ser conocido
en la poca se utilizan de forma manifiesta para reforzar su repercusin propagandstica 13.

Clave poltica de un xito profesional en la Francia de Luis XVIII


Llegados a este punto quiz convenga plantear una serie de
interrogantes, que precisan de una interpretacin coherente que nos
ayude a entender la esencia de la clave del xito del mtodo de
Amors. Cmo se puede explicar que un exiliado poltico que acababa de obtener la nacionalidad francesa adquiriese tanta notoriedad
en un pas como Francia? Y, sobre todo, qu razones movieron
a los ministros de Luis XVIII a proteger el mtodo amorosiano a
ttulo personal y a que se comprometieran a hacerlo de forma institucional en el futuro? Como constato en otra parte, Amors siempre
tuvo tanto en Espaa como en Francia grandes habilidades para
relacionarse con personajes reputados y poderosos de la alta sociedad.
Pero sus buenos contactos no pueden explicar por s solos la clave
de la fama y el prestigio alcanzados en su nuevo pas de adopcin.
A mi juicio, aparte de la pertenencia a la Socit pour lamlioration
de lenseignement lmentaire y de las influyentes amistades que en
12
13

LAmi de la Religin et du Roi, XIV, 10 de diciembre de 1817, p. 42.


Le Moniteur Universel, 22 de octubre de 1818.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

225

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

ella fragu, fue su obra Cantiques religieux et moraux 14 la que logr


captar la atencin de Luis XVIII y la que, en definitiva, le abri
el camino en Francia hacia las grandes empresas educativas por las
que este pedagogo espaol-francs es conocido internacionalmente.
En diciembre de 1818 el diario oficial Le Moniteur se haca eco
de la inminente aparicin en las libreras de la obra Cantiques religieux
et moraux, una compilacin de cnticos acompaados de msica,
para el uso de las escuelas primarias (consacre lenfance et la
jeunesse), ideado como veremos a continuacin para educar
en valores a las nuevas generaciones de franceses. Acerca del autor
se deca que era uno de los hombres ms preocupados por el progreso
de la educacin.
La dedicatoria de esta obra nos proporciona la clave para conocer
la intencionalidad del autor. El libro est dedicado a la memoria
de Enrique IV de Francia, el fundador de la dinasta Borbn, que
pas a la posteridad con la imagen de un soberano tolerante y que
fue mitificado en la poca de Luis XVIII para justificar la legitimidad
histrica de la dinasta Borbn frente al usurpador Napolen: Cest
vous, Pre de votre peuple, grand homme et Roi bienfaisant, que cet
ouvrage doit tre ddi. Il est destin former des hommes qui vous
ressemblent, sil est possible, et qui aiment la France et la vertu....
Y no slo enaltece la memoria del primer Borbn, sino que Amors
concluye el prlogo comparando la magnanimidad de Enrique IV
y la del rey que ocupa el trono, Luis XVIII, a quien parece venerar:
Vous serez donc notre modle de prdilection; nous tcherons de vous
imiter, Grand Roi, dans votre courage, votre force, votre adresse, votre magnanimit, et surtout dans votre amour pour la patrie. Votre nom encouragera
nos efforts; il nous servira plus dune fois vaincre des obstacles, soutenir
nos forces abattues, nous donner lnergie ncessaire pour nous consacrer tout
entiers lutilit de nos semblables, servir cette patrie que vous nous avez
enseign chrir, et dfendre la constitution, chef-duvre de la sagesse de
lauguste monarque, fidle vos nobles exemples, sous lequel nous avons le
bonheur de vivre.

Con semejante adulacin a Luis XVIII y a la Carta Otorgada


pretenda ganarse la simpata de hombres prximos a la familia real.
14

AMORS, F.: Cantiques religieux et moraux, ou la morale en chansons, a lusage


des enfans des deux sexes. Ouvrage spcialement destin aux Elves qui suivent les exercices
du cours dducation physique et gymnastique dirig par M. Amoros, Pars, Impr. de
P. N. Rougeron, 1818.

226

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

Y, lo que es ms importante, estas declaraciones debieron ser recibidas


de forma muy grata por el monarca y por los miembros del gobierno,
harto deseosos de que los tiempos revolucionarios cayeran en el ms
abismal letargo toda vez que el esplendor de la monarqua borbnica
resurga de sus cenizas. Es evidente que Amors, con mucha vista,
quera contribuir con su grano de arena a la campaa de Luis XVIII
sobre las races de su legitimidad 15 y, de ese modo, dar prueba fehaciente de su fidelidad a la Casa de Borbn cabe recordar su comprometido y reciente pasado pro bonapartista. Con esto no pretendo poner en duda la sinceridad del apoyo de Amors a Luis XVIII,
pero, a mi modo de ver, resulta obvio el oportunismo de la dedicatoria,
as como el contenido general de la obra y su evidente propsito
de adaptacin a los nuevos tiempos.
La primera cancin que recoge en Cantiques religieux et moraux
est dedicada tambin a Enrique IV. Para ello toma como base un
famoso poema pico que ensalzaba a este monarca y que llenaba
de gloria a la nacin francesa, La Ligue (ms conocida popularmente
como La Henriade) de Voltaire. Cabe decir que este filsofo tambin
influy de forma determinante en la concepcin del mundo de Amors. La biblioteca particular de Amors que contaba ms de cuatro
mil volmenes albergaba nada menos que setenta y cuatro escritos
de Voltaire, algunos de los cuales (como La Henriade, Ensayo sobre
el Siglo de Luis XIV, Diccionario filosfico, Dilogos y entrevistas filosficas, Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones) siempre
portaba consigo, como parte integrante de su biblioteca de viaje 16.
No debemos perder la perspectiva de lo que Amors buscaba
con este tipo de canciones: que los contenidos morales sirvieran como
complemento en sus clases de gimnasia y en cualquier institucin
educativa francesa, pblica o privada. Pretenda algo tan sencillo
como vulgarizar en la medida de lo posible los preceptos morales
15
Philippe Boutry sostiene sobre este asunto que durante el exilio de Luis XVIII,
en la poca revolucionaria e imperial, ste se obstin en afirmar el principio de
legitimidad basado en la conexin y continuidad con Enrique IV. Luis XVIII, aunque
abandonado a su suerte, se senta respaldado por la Providencia, que, segn l,
sera la que finalmente garantizara la continuidad de la dinasta (Les Bourbons
en exil, 1789-1814, en BLY, L.: La prsence des Bourbons en Europe. XVIe-XXIe sicle,
Pars, Presses Universitaires de France, 2003, pp. 233-254).
16
Inventaire des livres de la bibliothque du Colonel Amors par ordre de sections
commenc Paris le 15 mai 1837 (Bibliothque Nationale de France, Richelieu,
ms. 4.604). Ejemplar nico y autgrafo de Francisco Amors.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

227

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

y hacerlos atractivos a la inteligencia del educando, quien absorbe,


consciente o inconscientemente, gran parte de lo que le es transmitido
por una autoridad como el maestro. Otra de las novedades que introdujo Amors fue la utilizacin de la msica para acompaar esos
cnticos. A su entender, aparte de los cuentos y los versos, nada
hay ms efectivo que la msica para transmitir las normas sociales,
puesto que stas aparecen envueltas en un halo de intensas emociones,
provocadas por la armona de las notas instrumentales, que permiten
que los valores inherentes a las letras de las canciones se asimilen
y consoliden de un modo natural y slido casi inconsciente en
la memoria y personalidad del alumno. Es ms, la msica supone
para Amors un medio esencial de la cultura del hombre y, por
ello, opina que sta deba entrar a formar parte de los estudios de
primeras letras (al igual que la lectura, la escritura y el clculo).
Tambin hace referencia a la voz en general y al canto en particular,
a los que considera uno de los mejores regalos de la naturaleza:
la voix humaine peut, mieux que tous les instruments invents par lhomme, pntrer dans lme humaine 17.
Como queda dicho, el Instituto Pestalozziano de Madrid
(1806-1808) fue el primer centro educativo donde Amors utiliz
la msica y los cantos moralizantes en beneficio del sistema, ya que
la finalidad ltima de sus letras era influir en el espritu de sus alumnos
(futuros fieles servidores del Estado a travs de puestos en la oficialidad del ejrcito real o en la administracin civil). Dicho esto,
queda bastante patente el fin que Amors persegua con su peculiar
mtodo de educacin, del que, dejando aparte su originalidad, se
desprende un profundo respeto al orden establecido (conservadurismo), quiz un tanto exagerado por el hecho de que necesitaba
captar la atencin del gobierno de turno.
Volviendo a la Francia de 1818, lo que, a mi juicio, pretenda
Francisco Amors era ser el artfice y gestor de un completo plan
de educacin que, combinando los ejercicios fsicos, la msica y los
preceptos morales, contribuyese a adoctrinar a los nios y consiguiese
hacer de ellos buenos ciudadanos, franceses virtuosos, patriticos
y respetuosos con los usos y costumbres (morales, polticos y religiosos) de dicha nacin, y, lgicamente, de ese modo resolver su
situacin personal.
17

228

AMORS, F.: Cantiques religieux et moraux..., op. cit., pp. 185-186.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

Las canciones publicadas en la obra Cantiques religieux et moraux


recogen un amplio y heterogneo espectro de materias. Algunos cnticos
inculcan todos los tipos de amor existentes: a Dios, al rey, al orden,
a la patria, al bien, a nuestros semejantes, a la virtud... Otros evocan
temas tan variados como la tolerancia, el coraje, la beneficencia, el
dolor, el esfuerzo, la igualdad, el poder, la religin, la razn o la gloria.
Sin duda, donde ms se deja entrever la intencionalidad de Amors
es en un conjunto de composiciones que loaba las ventajas de un
rgimen monrquico constitucional, como el de Luis XVIII de Borbn.
Un ejemplo paradigmtico lo tenemos en esta cancin, que recoge
alabanzas del rey y de la Carta Otorgada y que los alumnos solan
entonar acompaada del himno del canto real o del canto por la patria:
Sur le Roi
Un roi pour ses sujets est un tre sacr;
Des lois il est lorgane et le dpositaire.
Enfant de la patrie, en lui tu vois un pre;
Souviens-toi qu tous deux ton sang est consacr.
Sur la Charte
Du prince et des sujets garantissant les droits.
La charte tend sur tous sa suprme puissance;
Et, forte du serment des peuples et du roi,
Est leffroi des mchants, le frein de la licence 18.

Otro aspecto a tener en cuenta acerca del mtodo fsico-moral


amorosiano es el carcter explcitamente universal de sus cnticos
religiosos. En la poca de los reinados de Carlos IV y de Jos I,
Amors se haba mostrado como un firme defensor de la religin
catlica. Sin embargo, desde el momento en que consigui la ciudadana francesa, parece que ese frreo catolicismo dio paso a una
religiosidad mucho ms tolerante y respetuosa hacia el resto de dogmas. A esta tolerancia contribuy, sin duda, la prudencia poltica
y el hecho de que algunos de los hombres que protegieron su mtodo
en Francia fueran protestantes como el conde de Laborde, secretario general de la Socit pour lamlioration de lenseignement. Amors fue, incluso, ms all del cristianismo, ya que se propona impregnar su mtodo de una moral universal, tan vlida para un catlico
como para un musulmn. Esta actitud desta de raz ilustrada subyace
18

Ibid., p. 163.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

229

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

en casi todos los cnticos religiosos que se incluyen en la obra, cuyo


contenido, en lneas generales, invoca a hacer el bien (base consustancial de todas las confesiones religiosas), lo que demuestra que
Amors posea una creencia puramente racionalista de la existencia
de un ser supremo. En este sentido, escribe un himno religioso universal
destinado a toda la juventud, con independencia de sus creencias religiosas, que servira de complemento a los ejercicios de la maana:
1
Tout annonce dun Dieu lternelle existente,
On ne peut le comprendre, on ne peut lignorer:
La voix de lunivers annonce sa puissance,
Et la voix de nos coeurs dit quil faut ladorer [...]
8
Tout dun Dieu crateur atteste la puissance,
Dun Dieu conservateur tout peint la Providence.
Adorons lenvi ce pre des humains;
Lunivers tout entier est loeuvre de ses mains....

Consideraciones finales
Expuesta ya de forma sinttica la idea general sobre la intencionalidad de los cnticos morales, religiosos (y, podramos aadir
sin recelos, polticos) seleccionados y publicados por Francisco Amors
como parte elemental de su mtodo de educacin fsico-moral, resulta
lgico pensar que Luis XVIII y sus ministros fijaran sus miras en
este pedagogo de origen espaol no tanto por los nuevos aparatos
y ejercicios fsicos por l ideados, sino ms bien por el fuerte componente poltico y adoctrinador que imprima a su sistema educativo,
que encajaba perfectamente con el proyecto poltico de la Restauracin francesa: crear sbditos fieles y obedientes a la nueva monarqua constitucional instaurada tras el Congreso de Viena, ciudadanos
segn las normas y costumbres marcadas por los valores tradicionales
(legitimismo monrquico de la Casa de Borbn) y por algunos de
los logros de la Revolucin (la Charte octroye). A estas alturas, una
de las cosas que el gobierno francs ambicionaba era la consolidacin
de un modelo gimnstico nacional del que el Estado francs careca, un sistema que a la vez que fomentase la exaltacin nacional,
contribuyese al adoctrinamiento moral y poltico de sus ciudadanos
230

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

(reproduciendo, en cierto modo, el modelo de gimnasia nacionalista


que estaba popularizando en Prusia el tambin militar y pedagogo
Jahn, fundador de las asociaciones gimnsticas patriticas germanas) 19. En este sentido, tampoco es casualidad que el mtodo moralizante de Amors recibiese un apoyo mucho ms decidido por parte
del Ministerio de la Guerra francs, para contribuir a la formacin
integral, fsica y moral, de los oficiales y soldados del nuevo ejrcito
de la Restauracin, sometido por entonces a una profunda remodelacin por el ministro de la Guerra, Gouvion Saint-Cyr.
Por tanto, podemos concluir que la astuta estrategia mantenida
por Francisco Amors durante los primeros aos del reinado de
Luis XVIII fue el motor de arranque de una dilatada y exitosa carrera
profesional en Francia. En 1820 el gobierno francs, tras un par
de aos de estudios sobre el mtodo fsico-moral y de negociaciones
con el autor del mismo, decret la apertura de un Gimnasio Central
en Pars, dirigido por Francisco Amors y proyectado tanto para
militares como para civiles. El sistema gimnstico amorosiano se convirti en el nico oficial del gobierno galo durante los reinados de
Luis XVIII, Carlos X y los primeros aos del de Luis Felipe de
Orlens. Su peculiar mtodo de educacin fsica y moral goz de
fama internacional, por lo que un gran nmero de mdicos y pedagogos eximios de la poca acudieron a formarse y prestar colaboracin
en la Escuela Gimnstica Central de Pars. En 1829 Amors fue
nombrado inspector general de todos los gimnasios militares de Francia y en 1830 public la gran obra que sistematizaba su mtodo
de gimnasia y los conocimientos existentes en la poca sobre esta
ciencia con este trmino define la disciplina gimnstica en la introduccin de su libro, Manuel dducation physique, gymnastique et
19
Friedich Ludwig Jahn (1778-1852), como buen militar de la poca, daba un
contenido cargadamente patritico y poltico a la educacin fsica y preparaba a sus
hombres para la guerra en un establecimiento al aire libre que diriga en Berln. Algunos
investigadores han sealado la concepcin de la gimnstica de Jahn como una de
las mltiples fuentes de las que se nutrieron el Tercer Reich y la ideologa nacionalsocialista
(ULMANN, J.: De la gymnastique aux sports modernes. Histoire des doctrines de lducation
physique, Pars, Librairie Philosophique J. Vrin, 1977, pp. 277-290). Vanse tambin,
acerca de la gimnasia nacionalista de Jahn, MOSSE, G. L.: La nacionalizacin de las
masas, Madrid, Marcial Pons Historia, 2005; DOMMELEN, M. van: Jahn-Amoros. Bijdrage
tot de vergelijkende studie van hun opvattingen over de lichamelijke opvoeding, memoria
de licenciatura indita, Universidad Catlica de Lovaina, 1966; KRGER, A.: Sport und
Politik. Vom Turnvater Jahn zum Staatsamateur, Hannover, Fackeltger, 1975.

Ayer 61/2006 (1): 215-232

231

Rafael Fernndez Sirvent

La educacin fsica al servicio del Estado

morale. Ese mismo ao Amors lleg a un acuerdo con el ministro


de la Guerra, conde Grard, para ocuparse personalmente de la instruccin de las tropas de elite guarnecidas en Pars dispuestas a marchar
a la conquista de Argelia, a las que form fsica y moralmente y tambin
en materia de asaltos a plazas fuertes y en tcnicas para construir
grandes instrumentos gimnsticos con ese fin. En 1831, por los mltiples
servicios prestados al Estado francs, fue nombrado coronel de Infantera y en 1834 recibi la condecoracin de la Legin de Honor.
Paradjicamente, como explico en mi biografa de Francisco Amors, ese mismo ao le fueron retiradas las subvenciones gubernamentales para el Gimnasio Central de Pars, hecho que le llev a
tomar una iniciativa individual de carcter marcadamente burgus,
la creacin de su propio gimnasio, el Gymnase civil et orthosomatique
el primero erigido en Pars con capital privado, sito cerca de
los Campos Elseos y que regentar hasta su muerte (acaecida en
1848). Este gimnasio era frecuentado por militares y civiles, adultos
y nios, y, lo que es ms sorprendente, tambin por nias. En este
establecimiento gimnstico se prestaba especial atencin a la rehabilitacin de personas convalecientes, con problemas de movilidad
o con deformaciones fsicas practicaba lo que podramos denominar
una gimnasia mdica o gimnasia cientfica, antecedente directo de la
actual fisioterapia. En 1835 sus trabajos en pro del progreso humano
fueron reconocidos por la Academia Real de las Ciencias de Francia,
cuyos miembros acordaron concederle el premio Monthyon (de inventos y artes tiles y saludables para el ser humano). Tan slo en
1839 regres de nuevo a Espaa, concretamente a su ciudad natal
(Valencia), para tomar posesin del ttulo de marqus de Sotelo;
un viaje fugaz que aprovech para donar un valioso conjunto de
sus aparatos gimnsticos a la Sociedad Econmica valenciana. El
8 de agosto de 1848, meses despus de la proclamacin de la Segunda
Repblica francesa, Amors falleci por efecto de una apopleja en
su casa de Pars. Su mtodo y su obra, sin embargo, lograron pervivir
durante dcadas sobre todo en Francia y en Espaa los dos Estados
para los que prest sus servicios, gracias a la importante labor
de difusin desarrollada por una plyade de alumnos que se formaron
en sus establecimientos gimnsticos 20.
20
En FERNDEZ, R.: Francisco Amors y los inicios de la Educacin Fsica moderna...,
op.cit. Dedico tambin un eplogo a delinear las vas de difusin del mtodo, la obra y
la memoria de Amors en los dos pases en que prest sus servicios, Espaa y Francia.

232

Ayer 61/2006 (1): 215-232

Ayer 61/2006 (1): 233-266

ISSN: 1137-2227

El concepto de cultura poltica


en ciencia poltica y sus implicaciones
para la historia
Javier de Diego Romero
El concepto
Javier de
: de
233-266
Diego
cultura
Romero
poltica

Universidad Autnoma de Madrid

Resumen: El presente trabajo se plantea llevar a cabo una reflexin terica


y metodolgica en torno a la nocin de cultura poltica. En concreto,
efecta una discusin de la literatura poltico-cultural generada por la
ciencia poltica, tanto de los estudios informados por el enfoque behaviorista originariamente trazado por Gabriel A. Almond y Sydney Verba
como de los producidos desde la denominada perspectiva de la interpretacin. A la luz de este anlisis se formularn igualmente una serie
de observaciones acerca del empleo del concepto en la historiografa
espaola reciente.
Palabras clave: cultura poltica, behaviorismo, interpretativismo, epistemologa, historiografa, giro lingstico, historia de los conceptos.
Abstract: This article carries out a theoretical and methodological reflection
on the notion of political culture. Concretely, it discusses the political-cultural literature generated by political science, both the studies
executed from the behaviourist approach originally designed by Gabriel
A. Almond and Sydney Verba and those carried out from the socalled
interpretative perspective. In the light of this analysis, the author
will also set out some remarks on the use of the concept in recent
Spanish historiography.
Key words: political culture, behaviourism, interpretivism, epistemology,
historiography, linguistic turn, history of the concepts.

Paulatina pero poderosamente, y en un marco genrico de creciente cuestionamiento del paradigma de la historia social, el con-

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

cepto de cultura poltica se ha emplazado en el mismo centro de


la produccin historiogrfica espaola reciente 1. Tal proceso, sin
embargo, no ha sido acompaado de una reflexin terica y metodolgica en torno a la genealoga del concepto y a la continuada
controversia de que ha sido objeto a lo largo de sus ya cuatro decenios
de presencia en el universo de las ciencias sociales. En verdad, un
examen exhaustivo del campo de investigacin en cultura poltica
podra comprender, en frase de Marc H. Ross, desde los estudios
que incluyen una variable cultural en una ecuacin regresiva hasta
el examen textual ms hermeneticamente informado 2. Excede a
los lmites de nuestro cometido en este trabajo llevar a cabo un
anlisis semejante. Lo que el presente artculo se plantea es trazar
una especfica ruta de acceso al intrincado cuerpo de literatura poltico-cultural terica y emprica producido por la politologa, en virtud
de la cual resultan discriminados el enfoque conductista de estudio de
la cultura poltica, de un lado, y la ms reciente perspectiva del
interpretativismo, de otro. La toma en consideracin del entendimiento politolgico del concepto permitir, asimismo, por lo dems,
esbozar una serie de consideraciones acerca de su empleo en el marco
de la historiografa hispana.

La emergencia del concepto. The Civic Culture


y el enfoque behaviorista de estudio de la cultura poltica
Toda discusin en torno a la cultura poltica debe forzosamente
partir de la concepcin que Gabriel A. Almond y Sydney Verba
desarrollaron en The Civic Culture, publicado en 1963 3. A fin de
comprender la ndole de esta obra es preciso atender, siquiera suma1
Acerca del declive de la historia social en tanto que paradigma historiogrfico,
vase CABRERA, M. A.: Historia, lenguaje y teora de la sociedad, Madrid, Ctedra,
2001.
2
ROSS, M. H.: Culture and Identity in Comparative Political Analysis, en
LICHBACH, M. I., y ZUCKERMAN, A. S. (eds.): Comparative Politics. Rationality, Culture
and Structure, Cambridge, Cambridge University Press, 1997, p. 46.
3
ALMOND, G. A., y VERBA, S.: The Civic Culture. Political Attitudes and Democracy
in Five Nations, Newbury Park, Sage Publications, 1989 [1963]. Escapa a los lmites
de este texto el anlisis de los antecedentes de la obra de Almond y Verba, entre
los que descuellan particularmente los estudios del carcter nacional llevados a
efecto en la dcada de 1940.

234

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

riamente, al contexto poltico y de reflexin intelectual que le otorga


significacin. El moderno concepto de cultura poltica emerge en
el marco genrico de la Guerra Fra y, ms en concreto, de la tentativa
de aislar las especificidades del Mundo Libre en relacin con el
bloque comunista 4. Por otro lado, no poda soslayarse la fragmentacin del universo que componan las naciones industrializadas occidentales, toda vez que grados de crecimiento econmico similares
no se traducan en modo alguno en niveles anlogos de estabilidad
poltica democrtica. Puesto que los macroprocesos de industrializacin desplegados en los Estados capitalistas no daban certera cuenta
de la amplia taxonoma de disposiciones democrticas exhibida por
stos, las ciencias sociales de postguerra se vieron impelidas a rastrear
variables explicativas de los resultados polticos diversas a la econmica; por lo dems, es al espacio central ocupado en su seno
por el funcionalismo parsoniano al que cabe atribuir en buena medida
la poderosa emergencia de la cultura como variable interviniente decisiva en los procesos de democratizacin 5.
Ms relevante a efectos de nuestro cometido es tomar en consideracin el especfico contexto de reflexin de The Civic Culture,
signado ante todo por el auge en las ciencias sociales del positivismo
y, ms concretamente, del rostro que adopt en ciencia poltica el
behaviorismo 6. Como es bien sabido, las corrientes intelectuales
desarrolladas en el campo cientfico-social desde la Segunda Guerra
Mundial son agrupables en dos vastos sectores que pueden aprehenderse, de una manera general, de acuerdo con el mapa trazado
por la dramtica Methodenstreit que asol el universo epistemolgico
de la Alemania del cambio de siglo: de un lado, aquellos paradigmas
de investigacin que se plantean el estudio de la sociedad a partir
del modelo de las ciencias de la naturaleza, es decir, desde una
4
ALMOND, G. A.: Comparative Political Systems, Journal of Politics, XVIII
(1956), pp. 319-409.
5
Vase a este respecto SOMERS, M. R.: Qu hay de poltico o de cultural
en la cultura poltica y en la esfera pblica?, Zona Abierta, 77-78 (1996-1997),
pp. 39-51.
6
El referente en este punto de nuestra argumentacin lo constituyen las siguientes sntesis: BOBBIO, N.: Ciencia Poltica, en BOBBIO, N., y MATEUCCI, N. (comps.):
Diccionario de Poltica, Mxico, Siglo XXI, 1984, pp. 255-263; PASQUINO, G.: Comportamentismo, en op. cit., pp. 297-300, y STOKER, G.: Introduccin, en MARSH, D.,
y STOKER, G. (eds.): Teora y mtodos de la ciencia poltica, Madrid, Alianza, 1995,
pp. 13-29.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

235

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

perspectiva generalizadora; de otro, los enfoques que, encuadrados


en la tradicin interpretativa y hermenutica, incorporan una metodologa comprensiva, especfica de las ciencias del espritu, y que
obtendran, por tanto, un conocimiento de tipo particularizador. Pues
bien, lo que interesa en este punto es subrayar cmo el conductismo
se emplaza decididamente en el primero de los ncleos determinados.
Bien puede sostenerse que la renovacin que supuso el conductismo
presenta una doble faz, en la medida en que concierne tanto a la
metodologa cuanto al objeto de estudio de la ciencia poltica. En
lo tocante a la metodologa, distanciar la politologa de las disciplinas
humansticas y la aproximar, de acuerdo con el objetivo genrico
de transformar en enteramente cientfico el conocimiento de los
fenmenos polticos, a las ciencias naturales ms avanzadas, como
la fsica o la biologa; as, la aplicacin de mtodos cuantitativos
y de tcnicas como la encuesta, la entrevista y el sondeo en el marco
de investigaciones comparativas y acumulativas haba de traducirse
en la formulacin de clasificaciones, generalizaciones y leyes de tendencia o probabilidad que dieran cuenta de las regularidades constatables en la vida poltica. En lo que atae al objeto de estudio,
propondr una significativa expansin territorial de la disciplina, toda
vez que ensanchar el espacio de la poltica desde la instancia estatal
al sistema poltico en general, conceptuado como un sistema de interaccin entre individuos y grupos mediante el cual resultaran asignados valores a toda la sociedad; no sern ya las instituciones el
objeto primordial de inters del analista, sino, por el contrario, la
conducta, la cual comprender las acciones de los sujetos polticos
comportamiento electoral, participacin en la vida partidaria, formacin de clientelas polticas, etc. e, igualmente, sus valores, motivaciones, expectativas y actitudes.
Segn podr desprenderse del examen de su contenido, al que
estn dedicadas las lneas que siguen, en The Civic Culture confluyen
los dos mencionados niveles de la renovacin impulsada en la politologa por el behaviorismo. Parece pertinente, en todo caso, comenzar tal anlisis tomando en consideracin la significacin de cultura
poltica abrazada por sus autores. Ante la asombrosa plurivocidad
del concepto de cultura, Almond y Verba optan por su entendimiento
como la orientacin psicolgica con respecto a los objetos sociales,
esto es, la interiorizacin de los mismos en la psicologa propia de
los sujetos. Puestas as las cosas, la cultura poltica debe concebirse
en los siguientes trminos:
236

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

El trmino cultura poltica se refiere a orientaciones especficamente


polticas, posturas relativas al sistema poltico y sus diferentes elementos,
as como actitudes con relacin al rol de uno mismo dentro de dicho sistema.
Hablamos de una cultura poltica del mismo modo que podramos hablar
de una cultura econmica o religiosa. Es un conjunto de orientaciones con
relacin a un sistema especial de objetos y procesos sociales. [...] Cuando
hablamos de la cultura poltica de una sociedad, nos referimos al sistema
poltico que informa los conocimientos, sentimientos y valoraciones de su
poblacin. [...] La cultura poltica de una nacin consiste en la particular
distribucin de las pautas de orientacin hacia objetos polticos entre los
miembros de dicha nacin 7.

Apropindose la divisin tripartita confeccionada por T. Parsons


y E. Shils resultar plausible diferenciar entre orientaciones cognitiva,
afectiva y evaluativa, aplicadas por lo dems a los cuatro objetos
principales que conformaran el sistema poltico: el sistema global
historia, nacin, entramado constitucional; inputs del mismo
estructura y roles polticos, procesos de decisin; sus outputs
decisiones legislativas, administrativas y jurisdiccionales, y la percepcin de s mismo como actor en el marco del sistema que desarrolla
el ciudadano referida al conocimiento de sus derechos y deberes,
a la conciencia de su potencial influjo en la poltica nacional o a
las normas determinantes de su juicio poltico. A partir de la combinacin de estas variables elementales, los autores construyen una
sugestiva taxonoma de culturas polticas, que comprende tres tipos
primordiales: parroquial cuando apenas se manifiestan orientaciones
especficamente polticas entre la poblacin; de sbdito en ella
puede constatarse una elevada frecuencia de orientaciones hacia el
sistema poltico y su vertiente administrativa, pero el sbdito mantiene
una disposicin esencialmente pasiva en tanto que mero receptor
de las acciones del sistema, debido en gran parte a que es poco
consciente de su propia eficacia poltica, y de participante los
ciudadanos se muestran orientados hacia el sistema y adoptan un
rol poltico activo 8. Su entendimiento es por lo dems tpico-ideal,
en la medida en que no se presentaran empricamente en forma
pura, sino que, por el contrario, las culturas histricamente advertibles
consistiran en verdad en una mixtura de las categoras ideales. En
7
ALMOND, G. A., y VERBA, S.: The Civic Culture. Political Attitudes and Democracy
in Five Nations, op. cit., pp. 12-13.
8
La tipologa, en ibid., pp. 11-26.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

237

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

este orden de cosas, la cultura cvica, conceptuada como la que conduce al ajustado funcionamiento de la democracia, constituye una
composicin equilibrada de los mencionados tipos ideales, pues si
bien, de acuerdo con sus coordenadas, los sujetos se convierten
en participantes en el proceso poltico, en modo alguno abandonan
por ello sus orientaciones como sbditos ni como parroquiales 9.
El diseo de la tipologa, en todo caso, se halla informado ms por
una concepcin normativa de la modernidad democrtica anglosajona,
cuya arquitectura de creencias se aproximara considerablemente al
arquetipo de la cultura cvica, que por una autntica reflexin sociohistrica; los tipos que la conforman, por lo dems, se encuentran
en el corazn de la argumentacin de Almond y Verba que, en virtud
de la decidida reafirmacin del dualismo ontolgico estructuracultura, enfatiza cmo a cada cultura poltica corresponde una estructura poltica particular, congruencia que garantizara la estabilidad
del sistema poltico en general.
Con el objetivo de trazar los perfiles de la cultura cvica, los
autores acometen una encuesta comparativa en cinco pases bien
diversos: Gran Bretaa, Estados Unidos, Alemania, Italia y Mxico.
La encuesta procede a la medicin de los componentes de la cultura
cvica, en concreto, el conjunto de conocimientos de la ciudadana
sobre lo poltico, el grado de compromiso del ciudadano con una
opcin poltica, la competencia poltica subjetiva, las diversas modalidades adoptadas por la accin poltica y la evaluacin genrica del
sistema poltico. Llevada a efecto la macroencuesta, Almond y Verba
exponen las conclusiones que de ella pueden deducirse, en la forma
de los contornos de las culturas polticas atribuidas a los diferentes
pases considerados. As, la cultura italiana es adjetivada como alienada y se hallara signada por el aislamiento social de unos sujetos
fundamentalmente desconfiados con respecto a sus conciudadanos.
En Mxico, en cambio, parecen acoplarse actitudes de enajenacin
y de aspiracin o, expresado en otros trminos, una cultura parroquial
y otra de participacin. Pese a la notable competencia poltica y
administrativa de sus ciudadanos, Alemania exhibira ante todo una
cultura de sujecin. Son los casos estadounidense y britnico los
que se aproximan en mayor medida a ese armonioso equilibrio de
las culturas tpico-ideales parroquial, de sujecin y de participacin,
9

238

Ibid., p. 30.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

que constituye el corazn de la cultura cvica. En lo que concierne


a Estados Unidos, el rol fundamental de ciudadano participante resulta atenuado por las dimensiones parroquial y de sujecin de la cultura
poltica norteamericana; aunque, sostienen Almond y Verba, acaso
no suficientemente: en concreto, el rol de sbdito no parece obtener
el espacio que idneamente habra de ocupar para contribuir al afianzamiento de un orden democrtico estable. En Gran Bretaa, la
distribucin de los componentes de la cultura cvica es diversa, pero
tambin limtrofe al arquetipo normativo delineado por los autores;
pues, en efecto, es aqu el rol de sbdito deferente el que se encuentra
ms difundido, si bien que combinado con un significativo grado
de compromiso cvico fundado sobre antiguos sentimientos de ndole
parroquial 10. De cualquier manera, el mito aristotlico del ciudadano
cvico recibe un severo correctivo en The Civic Culture, toda vez
que la notable significacin otorgada por Almond y Verba a las orientaciones parroquiales y de sujecin es precisamente debida a su funcionalidad para atemperar el nivel de compromiso de los ciudadanos
con la vida pblica y de su implicacin activa en la poltica de la
ciudad.
Desde su publicacin, La cultura cvica fue objeto de numerosas
crticas de ndole bien diversa, de cuyo contenido pueden ocuparse
estas pginas tan slo sucintamente. Acaso la cuestin que generara
en primera instancia las ms enconadas controversias fue la relativa
al poder causal y explicativo en verdad atribuible a la cultura poltica.
Y es que, en el marco genrico de la revolucin behaviorista, diferentes analistas estimaron que el estudio de Almond y Verba no
haba cumplido del todo con las expectativas de otorgar a la cultura
poltica el estatuto de variable independiente 11; asimismo, bien poda
argumentarse que era ms bien la estructura la que daba cuenta
de los resultados polticos democrticos, deviniendo en consecuencia
10
Los perfiles de las culturas polticas nacionales dibujados por ALMOND y VERBA
en The Civic Culture..., op. cit., pp. 307-337. Por lo dems, en ALMOND, G. A.,
y VERBA, S. (eds.): The Civic Culture Revisited, Newbury Park, Sage Publications,
1989, daran cuenta diversos analistas de las mutaciones vividas por estas culturas
a lo largo de las dcadas de 1960 y 1970.
11
Vanse en este sentido, entre otros, BARRY, B. M.: Sociologists, Economists
and Democracy, Chicago, University of Chicago Press, 1970, y ELKINS, D. J., y SIMEON,
R. E. B.: A Cause in Search of its Effect, or What Does Political Culture Explain?,
Comparative Politics, 11 (1979), pp. 127-145.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

239

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

la cultura mera variable dependiente 12. Por otra parte, el carcter


ahistrico y descontextualizado de la investigacin fue tambin censurado; en concreto, la obliteracin de las especificidades contextuales
resulta notoria al tomar en consideracin el mtodo comparativo
empleado por Almond y Verba, pues los datos de la encuesta son
extrados de su contexto social a fin de proceder a la comparacin
entre naciones, desconociendo de este modo los autores incluso una
nocin elemental del anlisis funcional que podra haber mitigado
tal deficiencia, como es la de los equivalentes funcionales 13. El
enfoque individualista que informa el trabajo, sostuvieron otros crticos,
se traducira en una representacin atomizada de la individualidad,
en la medida en que los ciudadanos son abstrados de las estructuras
socioeconmicas que en realidad constrien su participacin poltica 14; por lo dems, pareca que la tcnica de la encuesta activada
en The Civic Culture no constitua la herramienta idnea para aprehender el carcter fundamentalmente social de la cultura poltica 15.
De igual modo, se ha considerado que con la sola atencin al comportamiento observable resultaban suprimidas del anlisis naturalizaciones de las que, en virtud de su carcter autoevidente, los sujetos
no seran a menudo en absoluto conscientes, pero que conformaran
12
Remitimos en este punto, por ejemplo, a TUCKER, R. C.: Culture, Political
Culture and Communist Society, Political Science Quarterly, 20 (1973), pp. 173-190;
PATEMAN, C.: The Civic Culture: A Philosophical Critique, en ALMOND, G. A.,
y VERBA, S. (eds.): The Civic Culture Revisited, op. cit., pp. 57-102, y MULLER, E.
N., y SELIGSON, M. A.: Civic Culture and Democracy: The Question of Causal
Relationships, American Political Science Review, LXXXVIII (1994), pp. 635-652.
13
As lo sealan acertadamente COT, J.-P., y MOUNIER, J.-P.: Pour une sociologie
politique, t. 2, Pars, ditions du Seuil, 1974, pp. 51-53.
14
Paradigmticos a este respecto resultan SCHUECH, E. K.: Social Context
and Individual Behavior, en DOGAN, M., y ROKKAN, S. (comps.): Quantitative Ecological Analysis in the Social Sciences, Cambridge, MIT Press, 1969, pp. 138-159;
ROGOWSKY, R.: A Rational Theory of Legitimacy, Princeton, Princeton University Press,
1976; FENNER, C.: Parteiensysteme und Politische Kultur, sterreichische Zeitschrift
fr Politikwissenschaft, 13 (1984), p. 39, y LIJPHART, A.: The Structure of Inference,
en ALMOND, G. A., y VERBA, S. (eds.): The Civic Culture Revisited, op. cit., p. 45.
15
Vanse DITTMER, L.: The Comparative Analysis of Political Culture, Amerikastudien, XXVII (1982), p. 20, y PAPPI, F. U.: Politische Kultur. Forschungsparadigma, Fragestellungen, Untersuchungsmglichkeiten, en KAASE, M. (ed.): Politische Wissenschaft und politische Ordnung. Analysen zur Theorie und Empirie demokratischer Regierungsprozesse, Opladen, 1986, pp. 279-291.

240

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

en realidad el autntico ncleo duro de la cultura poltica 16. En otro


orden de ideas, a los ojos de numerosos analistas Almond y Verba
sustentaran una verdadera teora del consenso, por cuanto que, al
focalizar su atencin en los espacios nacionales y en las actitudes
hacia el sistema poltico en general, otorgaran escaso relieve a las
divisiones sociales fundadas en la clase, el gnero o la raza y, en
suma, a las diversas subculturas polticas que cohabitan en el seno
de la instancia estatal 17. Por ltimo, y contrariamente a lo que el
propsito de objetividad que informa al trabajo de Almond y Verba
pareca conllevar, ha sido denunciado el normativismo que se encierra
en la formulacin del concepto de cultura cvica; y es que tal nocin,
que lejos de aludir al universo del ciudadano cvico trazado por
Aristteles y reformulado despus en el marco genrico del republicanismo clsico, remite en realidad a la narrativa liberal de la teora
angloamericana de la ciudadana y se fundamenta en la concepcin
elitista de la democracia, deviene en ltimo trmino prototipo con
el que deben contrastarse las culturas nacionales empricamente
constatadas 18.

16
Una crtica genrica al conductismo en este sentido, en LUKES, S.: El poder.
Un enfoque radical, Madrid, Siglo XXI, 1985, pp. 4-10; relativa especficamente al
enfoque conductista de estudio de la cultura poltica es la reflexin de ROHE, K.:
Politische Kultur: Zum Verstndnis eines theoretischen Konzepts, en NIEDERMAYER, O., y VON BEYME, K. (eds.): Politische Kultur in Ost- und Westdeutschland, Berln,
Akademie Verlag, 1994, pp. 4-5.
17
Sirvan como botn de muestra a este respecto los siguientes trabajos: MANN,
M.: The Social Cohesion of American Liberal Democracy, American Sociological
Review, 35 (1970), pp. 423-439; JESSOP, R. D.: Civility and Traditionalism in English
Political Culture, British Journal of Political Science, 1 (1971), pp. 1-24; JESSOP,
R. D.: Traditionalism, Conservatism and British Political Culture, Londres, George
Allen & Unwin, 1974; PATEMAN, C.: op. cit., y PATEMAN, C.: The Disorder of Women,
Cambridge, Polity Press, 1989.
18
Vanse, por ejemplo, PATEMAN, C.: Political Culture, Political Structure and
Political Change, British Journal of Political Science, 1 (1971), pp. 291-305, y MACPHERSON, C. B.: La democracia liberal y su poca, Madrid, Alianza, 1991. El emplazamiento del concepto de cultura cvica en la narrativa de la teora angloamericana
de la ciudadana, en SOMERS, M. R.: Narrando y naturalizando la sociedad civil
y la teora de la ciudadana: el lugar de la cultura poltica y de la esfera pblica,
Zona Abierta, 77-78 (1996-1997), pp. 255-337.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

241

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

Avatares de la cultura poltica. El prolongado ascendiente


de The Civic Culture
A lo largo de la dcada de 1960 proliferaron los estudios que,
fundamentados igualmente en un marco terico de ndole funcionalista, emplazaron a la cultura poltica en el centro de la explicacin
de los procesos y resultados polticos democrticos 19; de particular
inters a este respecto fue la publicacin de trabajos dedicados a
la problemtica del cambio poltico, pues otorgaron al nuevo concepto
una dimensin diacrnica de la que careca en la investigacin de
Almond y Verba 20. Por otro lado, el concepto se proyectara, asimismo,
sobre otro de los campos de la ciencia poltica estadounidense, el
anlisis del gobierno americano; emerga de este modo el ms popular
derivado de los orgenes internacionales del concepto, el anlisis comparativo de las subculturas polticas norteamericanas 21. En todo caso,
convendr subrayar que al afianzamiento del estudio de la cultura
poltica contribuy el propio contexto cientfico-social de la dcada
de los sesenta, en la medida en que tendencias tan diversas e influyentes como el funcionalismo parsoniano, la teora de sistemas de
Dahl y Easton, el idealismo de Oakeshott o la antropologa de Winch
convinieron en tomarla seriamente en cuenta como variable independiente o cuando menos interdependiente 22.
19

Entre otros, LIPSET, S. M.: Political Man: The Social Bases of Politics, Nueva
York, Anchor, 1960; PYE, L. W.: Politics, Personality and Nation Building, New Haven,
Yale University Press, 1962; DEUTSCH, K. W., y FOLTZ, W. F. (comps.): Nation
Building, Nueva York, Atherton Press, 1963; ECKSTEIN, H.: Internal War, Nueva
York, Free Press, 1964; BANFIELD, E.: The Moral Basis of a Backward Society, Glencoe,
Free Press, 1965; ALMOND, G. A., y POWELL, C. B.: Comparative Politics: A Developmental Approach, Boston, Little Brown, 1966, y VERBA, S., y NIE, N.: Political
Participation, Nueva York, Harper and Row, 1973.
20
Vanse ALMOND, G. A., y COLEMAN, J. S. (eds.): The Politics of the Developing
Areas, Princeton, Princeton University Press, 1960; PYE, L. W., y VERBA, S. (eds.):
Political Culture and Political Development, Princeton, Princeton University Press,
1965, y BLACK, C. E.: The Dynamics of Modernization, Nueva York, Harper and
Row, 1966.
21
ELAZAR, D. J.: American Federalism: The View from the States, Nueva York,
Thomas W. Crowell, 1966.
22
As lo ha argumentado GIBBINS, J. R.: Contemporary Political Culture: an
Introduction, en GIBBINS, J. R. (ed.): Contemporary Political Culture. Politics in a
Postmodern Age, Londres, Sage Publications, 1989, p. 2.

242

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

Durante los aos setenta, sin embargo, los novedosos paradigmas


emergentes en la politologa y la sociologa poltica neomarxismo,
eleccin racional propiciaron un acentuado declive de la perspectiva
de la cultura poltica, a la que se aluda con fines de censura y
rechazo, cuando no era enteramente omitida de los anlisis. Particularmente significativa en este desplazamiento de la cultura poltica
a la periferia del universo de las ciencias sociales fue la reflexin
efectuada desde la sociologa histrica, en tanto que constituy un
decidido desafo a los supuestos ahistricos de la cultura poltica
y de la teora de la modernizacin, en virtud de los cuales era trazado
un nico recorrido viable de desarrollo hacia la modernidad, de manera que las rutas alternativas a este modelo eran entendidas como
desviadas y disfuncionales 23. Asimismo, y empleando mtodos y suposiciones anlogos a los de Almond y Verba, distintos estudios comenzaron a extraer conclusiones acerca de las culturas polticas occidentales bien diversas a las expuestas en The Civic Culture, como
la creciente deslegitimacin a los ojos de los ciudadanos del sistema
poltico estadounidense; el marcado debilitamiento del componente
deferencial de la cultura poltica britnica, vinculado en buena medida
a la insatisfaccin ascendente generada por el funcionamiento de
las instituciones; o la sustancial mutacin acontecida en Alemania
Occidental desde una ciudadana apoltica y pasiva a otra politizada
y participativa 24.
Ahora bien, pese a que a lo largo de la dcada de los setenta
la investigacin en cultura poltica fue objeto de un notable cuestionamiento, efectuado, segn habr podido comprobarse, extra e
intramuros del paradigma conductista, pervivi, sin embargo, florecientemente en subcampos especficos de la ciencia poltica, en
concreto en los estudios comunistas y en la literatura relativa a la
23
Remitimos a este respecto a los trabajos de Barrington Moore, Jr., Perry
Anderson, Immanuel Wallerstein, Charles Tilly y Theda Skocpol, bien conocidos
por la historiografa.
24
LIPSET, S. M., y SCHNEIDER, W.: The Confidence Gap, Nueva York, Free
Press, 1983; BUTLER, D., y STOKES, D.: Political Change in Britain: Forces Shaping
Electoral Change, Harmondsworth, Penguin, 1971; KAVANAGH, D.: Political Culture
in Great Britain: the Decline of the Civic Culture, en ALMOND, G. A., y VERBA, S.
(eds.): The Civic Culture Revisited, op. cit., pp. 124-176, y BAKER, K.; DALTON, R.,
y HILDEBRANDT, K.: Germany Transformed, Cambridge, Harvard University Press,
1981.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

243

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

modernizacin de los Estados asiticos 25. De cualquier manera, la


nica tentativa de reconstruir un paradigma de cultura poltica fue
la que Ronald Inglehart comenz a disear a finales de los aos
setenta, y que ha continuado desarrollando a lo largo de los siguientes
decenios 26. Fundamentando su argumentacin en una imponente
macroencuesta llevada a cabo inicialmente en una serie de Estados
de Europa occidental, pero expandida hasta comprender un total
de sesenta mil respondientes originarios de cuarenta y tres pases
en la dcada de 1990, Inglehart examina el trnsito de la modernidad
a la postmodernidad fijando en particular su atencin en una dimensin concreta del proceso de capital relevancia, como es la transformacin axiolgica desde un haz de valores de ndole materialista
a otro mayormente postmaterialista. Lo que esta mutacin implica
es, fundamentalmente, la firme reduccin del espacio ocupado por
los valores centrales en el proceso de industrializacin, como el bienestar material y la seguridad fsica, y un creciente nfasis en la
calidad de vida y la realizacin personal. Por lo dems, Inglehart
enfatizar, enraizado en la tradicin de Almond y Verba, la centralidad
de la cultura cvica conceptuada como un sndrome coherente
de satisfaccin vital personal, satisfaccin poltica, confianza interpersonal y apoyo al orden social existente en el sostenimiento de
las instituciones democrticas.
Un rebrote ms generalizado de los estudios sobre cultura poltica
no sucedera, sin embargo, hasta mediado el decenio de 1980. Como
ha apuntado Lucian W. Pye, a impulsar esta reemergencia contribuyeron significativamente, de un lado, el colapso del comunismo
en Europa del Este, en la medida en que proporcionara un marco
experimental idneo para analizar a qu concretos motivos caba
25
Vanse, por ejemplo, SOLOMON, R. H.: Maos Revolution and Chinese Political
Culture, Berkeley, University of California Press, 1971; WHITE, S.: Political Culture
and Soviet Politics, Londres, MacMillan, 1979; GILL, G.: Personality Cult, Political
Culture and Party Structure, Studies in Comparative Communism, XVII (1984),
pp. 111-121; JANCAR, B.: Political Culture and Political Change, Studies in Comparative Communism, XVII (1984), pp. 69-82; SPENGLER, J.: Origins of Economic
Thought and Justice, Carbondale, Illinois University Press, 1980, y HOFHEINZ, R.,
y CALDER, K.: The East-Asian Edge, Nueva York, Basic Books, 1982.
26
La argumentacin de INGLEHART en las obras The Silent Revolution. Changing
Values and Political Styles Among Western Publics, Princeton, Princeton University
Press, 1977; Culture Shift in Advanced Industrial Society, Princeton, Princeton University Press, 1990, y Modernization and Postmodernization: Cultural, Economic and
Political Change in Forty-three Societies, Princeton, Princeton University Press, 1997.

244

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

imputar la diversidad de legados democrticos resultantes del comn


ordenamiento comunista; y, de otro, la denominada por Huntington
tercera ola de democratizacin, que gener una ms global erosin
del autoritarismo. En virtud de tales procesos, en fin, se emplazaron
de nuevo en el primer plano las temticas de la modernizacin y
las bases culturales de las democracias estables, precisamente las que
se hallaban en el centro de la agenda de la ciencia poltica cuando
la disciplina fue inicialmente seducida por el concepto de cultura 27.
Indicativas de este renacimiento fueron diversas publicaciones que
vindicaran resueltamente la eficacia causal de la cultura poltica;
significativos en este sentido son dos artculos publicados por Ronald
Inglehart y Harry Eckstein en la American Political Science Review
que, abrazando el enfoque diseado por Almond y Verba, sostuvieron
que diferentes sociedades encarnaban culturas polticas duraderas
a las que proceda atribuir relevantes consecuencias econmicas y
polticas 28. Diversos analistas expresaran su disentimiento con Inglehart y Eckstein, resurgiendo de este modo la discusin en torno
al ambiguo estatuto de variable independiente otorgable a la cultura
poltica que haba sido concomitante al concepto desde su misma
emergencia 29. A un nivel terico y metodolgico resultaran, asimismo,
de sustancial inters las tentativas de incorporar la dimensin poltico-cultural a paradigmas con frecuencia considerados como irreconciliables con cualquier suerte de anlisis cultural; en este orden
de ideas, Aaron Wildavsky ha mostrado cmo la teora de la rational
choice puede beneficiarse de la adicin de una perspectiva culturalista
27
PYE, L. W.: The Elusive Concept of Culture and the Vivid Reality of Personality, en RENSHON, S. A., y DUCKITT, J. (eds.): Political Psychology. Cultural and
Crosscultural Foundations, Londres, MacMillan Press, 2000, p. 27. La tercera ola
de democratizacin, en HUNTINGTON, S. P.: The Third Wave, Norman, The Oklahoma
University Press, 1991; una sugestiva compilacin de estudios sobre las culturas
polticas de las nuevas democracias de Europa central y del este, en POLLACK, D.;
JACOBS, J.; MLLER, O., y PICKEL, G. (eds.): Political Culture in Post-Communist Europe.
Attitudes in New Democracies, Aldershot, Ashgate, 2002.
28
INGLEHART, R.: The Renaissance of Political Culture, American Political
Science Review, LXXXII (1988), pp. 1203-1230, y ECKSTEIN, H.: A Culturalist Theory
of Political Change, American Political Science Review, LXXXIV (1988), pp. 789-804.
29
Remitimos, sobre todo, a WERLIN, H. H.: Political Culture and Political
Change, American Political Science Review, LXXXIV (1990), pp. 249-253, y JACKMAN,
R. W., y MILLER, R. A.: A Renaissance of Political Culture?, American Journal
of Political Science, XL (1996), pp. 632-659.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

245

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

a fin de dar cuenta de las verdaderas fuentes de las preferencias


polticas de los sujetos 30.
Son numerosos los trabajos que pueden identificarse como promotores del resurgir de las investigaciones en cultura poltica 31. Pero,
juntamente con Ronald Inglehart, la figura ms descollante en el
escenario intelectual desplegado a lo largo de los ltimos quince
aos es sin duda la de Robert D. Putnam. En su influyente estudio
acerca del gobierno subestatal en distintas regiones de Italia, Making
Democracy Work, Putnam parte de la constatacin de la variedad
en la accin institucional de los gobiernos regionales implementados
simultneamente en 1970, pese a que stos estuvieran dotados de
mandatos y estructuras constitucionales esencialmente idnticos 32.
De entre las diferentes tradiciones genricas de explicacin de la
accin institucional, Putnam se sita en aquella que enfatiza los factores socioculturales. Y es que, de acuerdo con una argumentacin
de signo neotocquevilliano, lo que se colegir de la investigacin
emprica es que la diversidad en los niveles de efectividad de los
gobiernos regionales vendra en ltimo trmino determinada por la
presencia o ausencia de tradiciones de compromiso cvico cuyo origen,
por lo dems, puede rastrearse en las centurias medievales. La participacin electoral, la lectura de prensa poltica o la pertenencia
a sociedades corales y clubes de ftbol ejerceran de indicadores
del compromiso cvico y constituiran, en consecuencia, los verdaderos
sellos de una regin prspera. Se trata, en suma, de redes de reci30
WILDAVSKY, A.: Choosing Preferences by Constructing Institutions: A Cultural
Theory of Preference Formation, American Political Science Review, 81 (1987),
pp. 3-21. Vase igualmente ELLIS, R. J., y THOMPSON, M. (eds.): Culture Matters:
Essays in Honour of Aaron Wildavsky, Boulder, Westview Press, 1997. Una crtica
al argumento de Wildavsky, en LAITIN, B.: Political Culture and Political Preferences, American Political Science Review, LXXXII (1988), pp. 589-596.
31
Entre los ms significativos, vanse THOMPSON, M.; ELLIS, R., y WILDAVSKY, A.:
Cultural Theory, Boulder, Westview Press, 1990; BRINT, M.: A Genealogy of Political
Culture, Boulder, Westview Press, 1991; WILSON, R. W.: Compliance Ideologies: Rethinking Political Culture, Nueva York, Cambridge University Press, 1992; NISBETT, R.,
y COHEN, D.: Culture of Honour, Boulder, Westview Press, 1996; CROTHERS, L.,
y LOCKHART, Ch. (eds.): Culture and Politics. A Reader, Nueva York, St. Martins
Press, 2000; HARRISON, L. E., y HUNTINGTON, S. P. (eds.): Culture Matters. How
Values Shape Human Progress, Nueva York, Basic Books, 2000, y WILSON, R. W.:
The Many Voices of Political Culture, World Politics, 52 (enero de 2000),
pp. 246-273.
32
PUTNAM, R. D.: Making Democracy Work. Civic Traditions in Modern Italy,
Princeton, Princeton University Press, 1993.

246

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

procidad organizada y solidaridad cvica que, lejos de suponer un


mero epifenmeno de la modernizacin socioeconmica, seran, por
el contrario, el prerrequisito de la misma.
A la problemtica del denominado compromiso cvico dedicara
igualmente Putnam su posterior trabajo Bowling Alone 33. En la medida en que una sociedad civil poderosa y vibrante resulta indispensable
para la consolidacin de la democracia, es a los ojos de Putnam
alarmante el acentuado y continuado declive del compromiso cvico
acontecido en Estados Unidos a lo largo del ltimo cuarto de siglo.
Indicativos de esta erosin del capital social definido como los
rasgos de la organizacin social tales como las redes, las normas
y la confianza interpersonal que promueven la coordinacin y la cooperacin para el mutuo beneficio 34 seran ante todo el creciente
desapego hacia lo poltico constatable entre los norteamericanos y
el paulatino desmoronamiento de su otrora imponente tejido asociativo. En definitiva, este anlisis de la zozobra de la Amrica tocquevilliana y, de una manera general, la entera reflexin de Robert
Putnam constituye, en tanto que atribuye a factores de naturaleza
sociocultural significativas consecuencias en el mbito de las instituciones polticas democrticas, un jaln de sustancial relevancia en
el trayecto del concepto de cultura poltica segn fue delineado por
Almond y Verba.

La perspectiva de la interpretacin. Una mirada alternativa


a la cultura poltica
Aunque el enfoque behaviorista ha sido el hegemnico en el
estudio de la cultura poltica, poderosas voces comenzaron a alzarse,
sobre todo durante la dcada de 1980, a favor de una aproximacin
ms culturalista, distanciada de las pretensiones cientificistas del conductismo y menos comprometida con una lectura psicolgica de la
33

PUTNAM, R. D.: Bowling Alone, Nueva York, Simon and Schuster, 2000.
Una sntesis de la argumentacin desarrollada en esta obra puede consultarse en
PUTNAM, R. D.: Bowling Alone: Americas Declining Social Capital, en CROTHERS, L.,
y LOCKHART, Ch. (eds.): Culture and Politics..., op. cit., pp. 223-234.
34
Ibid., p. 225.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

247

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

cultura poltica 35. Emplazados en el sector especficamente interpretativo y hermenutico del mapa de las corrientes intelectuales
desarrolladas en ciencias sociales tras la Segunda Guerra Mundial,
estos llamamientos han obtenido un eco limitado debido en gran
medida a la escasa permeabilidad al postmodernismo y la crtica
cultural exhibida por la politologa 36. No en vano, como ha observado
entre nosotros Mara Luz Morn, buena parte de los trabajos que
han proporcionado reflexiones ms sugestivas sobre la cultura poltica
desde la denominada perspectiva de la interpretacin han sido efectuados por estudiosos incorporados al anlisis de los fenmenos polticos desde campos afines a la ciencia y la sociologa polticas 37.
Por otro lado, la variedad de procedimientos de activacin del concepto de cultura poltica constatable en el marco del idioma interpretativista es incluso mayor que en el conductismo; y es que, segn
Stephen Welch, pese a que los estrictos estndares cientficos del
conductismo no son siempre observados en la investigacin en cultura
poltica, al menos existen estndares. El interpretativismo comienza
por negar la necesidad de tales estndares 38. En todo caso, este
apartado no renuncia por ello a delinear cuando menos los contornos
de un genrico entendimiento interpretativista de la cultura poltica
para, a continuacin, examinar aisladamente una serie de contribuciones significativas a esta tradicin alternativa de estudios poltico-culturales.
Formulado de una manera general, la perspectiva de la interpretacin sostiene, en una lnea marcadamente geertziana, que la
cultura no constituye una variable a la que se puedan imputar causalmente acontecimientos y procesos sociales, modos de conducta
35

Vanse, por ejemplo, ADAMS, W.: Politics and the Archaeology of Meaning:
A Review Essay, Western Political Quarterly, XXXIX (1986), pp. 549-562; WELCH, S.:
Issues in the Study of Political Culture. The Example of Communist Party States,
British Journal of Political Science, XVII (1987), pp. 479-500, y MERELMAN, R. M.:
On Culture and Politics in America: A Perspective from Structural Anthropology,
British Journal of Political Science, XIX (1989), pp. 465-493.
36
As lo han sealado recientemente BONNELL, V. E., y HUNT, L.: Introduction,
en BONNELL, V. E., y HUNT, L. (eds.): Beyond the Cultural Turn. New Directions
in the Study of Society and Culture, Londres, University of California Press, 1999,
p. 4.
37
MORN, M. L.: Sociedad, cultura y poltica: continuidad y novedad en el
anlisis cultural, Zona Abierta, 77-78 (1996-1997), p. 11.
38
WELCH, S.: The Concept of Political Culture, Londres, MacMillan Press, 1993,
p. 80.

248

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

o instituciones, sino que, muy al contrario, es en verdad un contexto


de significados dentro del cual puede practicarse la descripcin densa
de todos esos fenmenos 39. Lejos de tratar de esclarecer si determinadas estructuras de significado son el fundamento inmediato del
comportamiento y de las estrategias activadas por los sujetos, el analista debe proceder a la interpretacin de los elementos culturales
matrices simblicas, prcticas rituales, configuraciones discursivas,
creencias, valores, etc. que en ltima instancia permiten comprender la vida poltica de la comunidad. Tan slo de este modo, por
lo dems, puede reactivarse un principio fundamental de la verstehende
Soziologie, como es el de la exploracin del sentido que los actores
atribuyen de hecho a su propia actividad. Asimismo, en la medida
en que la cultura poltica remite al aspecto significativo de la vida
poltica, resulta forzoso examinar los procesos sociales que contribuyen a la formacin de significados y las dinmicas de negociacin
y conflicto a travs de las cuales los sujetos asignan sentidos comunes
o diversos a los ingredientes de la actividad poltica; y es que tales
significaciones envolventes de las especficas formas en que se desarrolla la accin de los actores no emergen de manera espontnea, sino
que se hallan vinculadas a escenarios y conflictos bien concretos.
En otro orden de ideas, el interpretativismo se fija el cometido de
superar el enfoque individualista adoptado por el conductismo, toda
vez que al definir la cultura poltica como el entramado de significados
compartidos de la vida poltica, sta trasciende la mera agregacin
de las opiniones privadas de los individuos. De igual modo, la perspectiva de la interpretacin cuestiona la metodologa de la encuesta
enfatizando que, en la medida en que las distintas culturas polticas
positivamente verificables bien pueden no poseer ningn indicador
emprico significativo comn, las denotaciones de las encuestas de
opinin y electorales seran diversas dentro de cada cultura. Comunes
a buena parte de los anlisis encuadrados en esta perspectiva seran,
asimismo, la consideracin de los confines de la cultura poltica como
fragmentados, tenues y disputados, sustancialmente opuesta al entendimiento de la cultura como reificada y ntidamente delimitada peculiar del enfoque behaviorista; la concepcin de las tradiciones como
constructos culturales de ndole dinmica, que contrasta con su conceptualizacin como naturales y permanentes especfica del conduc39
Vase GEERTZ, C.: La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedisa, 2001
[1973], particularmente pp. 27-29.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

249

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

tismo; y, en fin, una sensibilidad a los contextos histricos de la


que careca en buena medida el planteamiento originario 40.
No es de extraar, pues, que numerosos estudios polticoculturales se hayan dedicado al anlisis de los discursos, smbolos,
mitos y rituales a travs de los cuales son expresados los significados
compartidos por la comunidad poltica. Si bien fue la publicacin
en 1964 de The Symbolic Uses of Politics de Murray Edelman la
que promovi en primera instancia el inters de los politlogos por
la dimensin simblica de la poltica 41, las investigaciones en este
sentido no se propagaran en realidad hasta la dcada de los ochenta.
Por lo dems, que frecuentemente se haya argumentado que esta
suerte de anlisis se ajusta en mayor medida a los estudios de comunidades locales no ha sido bice para que en ltimo trmino haya
sido aplicado tanto al nivel local como al mbito estatal. En definitiva,
gran parte de los patrocinadores de este enfoque semitico convendran con Myron Aronoff en conceptualizar los smbolos como
los hilos con los que se teje la red de la cultura y en resaltar
su funcionalidad en tanto que vehculos para ordenar ideas y sentimientos complejos de manera que resulten comprensibles, comunicables y traducibles en una accin poltica coordinada; en la centralidad de los mitos en la dotacin de legitimidad al poder poltico
y en los procesos de deslegitimacin activados por iconoclastas que
desafan y cuestionan las producciones mticas, rasgando de este modo
la red de significados culturales; y en la significacin de los rituales
polticos como prcticas sociales que movilizan y reordenan los elementos identitarios, contribuyendo as decisivamente a la actualizacin del sentimiento de colectividad 42.
40
La mejor sntesis de los supuestos del interpretativismo la proporciona WELCH,
S.: The Concept of Political Culture, op. cit., y, en el mbito acadmico hispano,
MORN, M. L.: Sociedad..., op. cit.
41
EDELMAN, M.: The Symbolic Uses of Politics, Urbana, University of Illinois
Press, 1964.
42
ARONOFF, M.: Political Culture, en SMELSER, N. J., y BALTES, P. B. (eds.):
International Encyclopedia of the Social & Behavioral Sciences, Oxford, Elsevier, 2001,
pp. 11640-11644; la cita en p. 11641. Una nmina de los trabajos ms significativos
en este orden de ideas incluira a MOORE, S. F., y MYERHOFF, B. G.: Secular Ritual,
Assen, Van Gorcum, 1977; FERNNDEZ, J. W.: Persuasions and Performances, Bloomington, Indiana University Press, 1986; KAPFERER, B.: Legends of People, Myths
of State, Washington, Smithsonian, 1988; EDELMAN, M.: Constructing the Political
Spectacle, Chicago, University of Chicago Press, 1988; KERTZER, D. I.: Ritual, Politics,

250

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

De particular relevancia en lo concerniente al estudio de la dimensin significativa de la vida poltica han sido las contribuciones que
desde el estructuralismo han efectuado analistas como Eloise Buker,
Richard Merelman, Michael E. Urban o John McClure 43. Asumiendo
el supuesto fundamental de la lingstica estructural de Saussure,
ulteriormente incorporado a la disciplina antropolgica por
Lvi-Strauss, en virtud del cual no es en la referencia del signo
a la realidad donde se halla el significado, sino, contrariamente, en
las relaciones entre signos, es decir, en la propia estructura lingstica,
estos autores delinearn el concepto de narrativa, que comprende
cualquier gnero de discurso que pueda ser representado como un
relato, y que debe de igual modo ser interpretado estructuralmente.
Capital en el legado del estructuralismo en la investigacin en cultura
poltica es, asimismo, por lo dems, la pretensin de que el significado
se expresa a travs de la denominada estructura profunda; por ello,
el sentido de las narrativas no resultara en modo alguno manifiesto
para los sujetos participantes, y nicamente el analista provisto de
unas lentes estructurales estara en verdad habilitado para descifrarlo.
En buena medida derivada del paradigma estructuralista es a
su vez la denominada cultural theory, confeccionada por Aaron Wildavsky, Michael Thompson y Richard Ellis 44. En su agenda ocupa
un espacio central la formulacin de una crtica genrica a la teora
and Power, New Haven, Yale University Press, 1988; ORTNER, S. B.: High Religion,
Princeton, Princeton University Press, 1989; ARONOFF, M.: Visions and Divisions,
New Brunswick, Transaction Books, 1991; ARONOFF, M.: Power and Ritual in the
Israel Labour Party, Armonk, M. E. Sharpe, 1992; KUBIK, J.: The Power of Symbols
Against the Symbols of Power. The Rise of Solidarity and the Fall of State Socialism
in Poland, University Park, Penn State University Press, 1994; KERTZER, D. I.: Politics
and Symbols: The Italian Communist Party and the Fall of Communism, New Haven,
Yale University Press, 1996, y EDLES, L. D.: Symbol and Ritual in the New Spain:
The Transition to Democracy after Franco, Cambridge, Cambridge University Press,
1998. De especial inters resultan, asimismo, las monumentales obras sobre los lugares
de la memoria dirigidas por Pierre Nora en Francia (Les lieux de mmoire, Pars,
Gallimard, 1984-1992) y por Etienne Francois y Hagen Schulze en Alemania (Deutsche
Erinnerungsorte, Mnich, C. H. Beck Verlag, 2001).
43
Por ejemplo, URBAN, M. E., y MCCLURE, J.: The Folklore of State Socialism:
Semiotics and the Study of the Soviet State, Soviet Studies, 35 (1983), pp. 471-486;
BUKER, E.: Politics Through a Looking Glass: Understanding Political Culture Through
a Structuralist Interpretation of Narratives, Londres, Greenwood Press, 1987, y MERELMAN, R.: op. cit.
44
WILDAVSKY, A.; THOMPSON, M., y ELLIS, R.: Cultural Theory, Boulder, Westview
Press, 1990.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

251

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

de la rational choice, particularmente a su concepcin de los intereses


como naturales y dados; antes al contrario, sostiene Wildavsky, los
intereses deben ser entendidos como preferencias que se hallaran
enraizadas en condiciones sociales concretas y en las especficas formas de participacin poltica desarrolladas por la ciudadana. Igualmente sucede con el propio concepto de lo poltico: la frontera entre
lo poltico y lo no poltico, se argumenta, no se halla ah fuera
en un universo social previamente dado, sino que es tambin culturalmente construida. En estas coordenadas conceptuales, las
culturas son definidas como colectividades dotadas de una serie
distintiva de preferencias y constituidas en todo caso de manera relacional. Y es que, contrariamente a lo que postula la teora consensual
trazada por Almond y Verba, y asumida por buena parte de sus
adeptos, las comunidades nacionales no estaran conformadas por
una nica cultura poltica, sino por diversas culturas en negociacin
y conflicto; a fin de reforzar esta pretensin, los autores proceden
en su estudio a mostrar que los trabajos clsicos sobre cultura poltica,
frecuentemente a pesar de su predisposicin a encontrar una cultura
nacional, revelan en realidad una variedad de culturas polticas dentro
de cada pas 45. Asimismo, combinando las dos dimensiones del
control social diseadas por la antroploga Mary Douglas la
dimensin grid, relativa a la cuanta de prescripciones y constreimientos, y la dimensin group, que especifica la debilidad o fortaleza
de los confines grupales, la cultural theory delinea una tipologa
de nicamente cuatro culturas viables igualitaria, jerrquica, individualista y fatalista, lo que ha suscitado intensas controversias dentro del campo interpretativista.
Publicado hace una decena de aos, The Concept of Political
Culture de Stephen Welch constituye una contribucin fundamental
a la perspectiva de la interpretacin y, ms especficamente, al enfoque
fenomenolgico de estudio de la cultura poltica 46. El carcter dado
u objetivo de las condiciones sociales, analticamente distinguibles,
por tanto, de las percepciones que los sujetos desarrollan de las mismas, resulta desmentido por la mirada fenomenolgica de Welch,
que enfatiza, por el contrario, que todos los objetos sociales son
construidos por los actores a partir de las herramientas culturales
de que disponen. Resultan, en consecuencia, disueltos los diversos
45
46

252

Ibid., p. 220.
WELCH, S.: The Concept of Political Culture, op. cit.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

dualismos ontolgicos en virtud de los cuales la cultura era contrapuesta a la estructura, los intereses o las circunstancias objetivas;
la fenomenologa, concluye en este sentido Welch, trasciende la
discusin en torno a la superioridad de las explicaciones con cualquiera de estos objetos como fundamento 47. The Concept of Political Culture acomete tambin una crtica sustancial a la denominada
tendencia idealista contenida en el interpretativismo. Con la expresin
interpretativismo idealista remite Welch al enfoque en el que el significado para el analista es dotado de primaca respecto al significado
para los participantes; en tal deficiencia incurriran, entre otros, la
thick description geertziana y los numerosos estudios que han tratado
de aplicarla en el concreto campo de la investigacin poltico-cultural 48,
as como, en mayor medida, los diversos anlisis que han recurrido
al estructuralismo antropolgico de Lvi-Strauss. Es la fenomenologa,
en fin, la que arroja la luz precisa para esquivar esta propensin
idealista:
Un posible modo de evitar la tendencia idealista sera evitar el interpretativismo en general, pero la argumentacin que sigue sugerir que el
idealismo puede ser soslayado dentro del marco interpretativo recurriendo
a la teora social de la fenomenologa. La fenomenologa, y en particular
la fenomenologa del universo social elaborada por Alfred Schutz, proporciona un antdoto al idealismo al insistir en que la justificacin del mtodo
interpretativo descansa en las prcticas interpretativas de los propios participantes, las cuales estn, por su parte, relacionadas con sus prcticas sociales. Puesto en otros trminos, la fenomenologa permite anclar el interpretativismo a la concreta realidad social, sosteniendo al mismo tiempo que
tal realidad es un constructo que necesita ser continuamente reproducido 49.

De entre las aportaciones ms recientes a la investigacin en


cultura poltica desde la perspectiva de la interpretacin descuella
particularmente el proyecto interdisciplinario desarrollado en el mbi47

Ibid., p. 162.
Vase en este sentido el pormenorizado anlisis de la literatura sobre la cultura
poltica de la Rusia comunista producida por Robert C. TUCKER llevado a cabo en
ibid., pp. 80-98. Entre las obras ms significativas de TUCKER, remitimos a The Soviet
Political Mind: Studies in Stalinism and Post-Stalin Change, Londres, Pall Mall, 1963;
Political Culture and Leadership in Soviet Russia: From Lenin to Gorbachev, Brighton,
Wheatsheaf, 1987, y Stalin in Power: The Revolution from Above, 1928-1941, Londres,
W. W. Norton, 1990.
49
WELCH, S.: The Concept of Political Culture, op. cit., p. 9.
48

Ayer 61/2006 (1): 233-266

253

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

to acadmico francs alrededor de la figura de Daniel Cefa, que


se ha traducido en la publicacin del volumen colectivo Cultures
politiques 50. En el centro de la argumentacin de Cefa y de buena
parte de las contribuciones a la compilacin se emplaza el concepto
de contextos de experiencia y de actividad de los actores, que remite
a los lugares y los momentos del universo cotidiano de los actores,
en los cuales stos otorgan sentido a lo que dicen y a lo que hacen;
en los cuales se acomodan a los entornos naturales, institucionales
y organizacionales; en los cuales entran en relaciones de coordinacin,
cooperacin y conflicto, y en los cuales coproducen, en acto y en
situacin, novedosas formas de comprensin, interpretacin y representacin del mundo 51. Tal nocin recubrira la gama de fenmenos
individuales y colectivos examinados por la politologa bajo las rbricas
de afectividades, sensibilidades, imaginarios, identidades o memorias.
En este sentido, lo que interesa a Cultures politiques es subrayar
que las formas culturales, lejos de ser objetivadas en virtud de la
activacin del dispositivo metodolgico conductista, deben ser contextualizadas mediante su inscripcin en lugares y temporalidades
determinados, en los espacios de socializacin y sociabilidad, en las
dinmicas de transmisin entre generaciones o de controversia entre
familias polticas 52. Es por ello que la atencin de la obra se orienta
hacia las modalidades de anclaje de la cultura poltica en organizaciones como partidos polticos y sociedades conspirativas y revolucionarias, territorios concebidos como espacios imaginarios
social y polticamente producidos, segn puede constatarse en los
captulos dedicados a la perdurabilidad y la mutacin de las culturas
polticas en la Europa meridional y memorias en tanto que significativos escenarios de la confrontacin poltica, como subraya en
su argumentacin, por lo dems de notable impronta nietzscheana,
Marie-Claire Lavabre.
50

CEFA, D. (dir.): Cultures politiques, Pars, Presses Universitaires de France,


2001. La interdisciplinariedad es, de hecho, atributo de buena parte de los enfoques
de investigacin recientes. Sintomticos a este respecto son los volmenes editados
por DIRKS, N. B.; ELEY, G., y ORTNER, S. B.: Culture/Power/History. A Reader in
Contemporary Social Theory, Princeton, Princeton University Press, 1994, y BONNELL,
V. E., y HUNT, L.: (eds.): Beyond the Cultural Turn..., op. cit.
51
CEFA, D.: Exprience, culture et politique, en CEFA, D. (dir.): op. cit.,
p. 93.
52
CEFA, D.: Introduction, en CEFA, D. (dir.): op. cit., p. 22.

254

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

La reflexin terica y metodolgica en torno a la cultura poltica


desde el enfoque interpretativo que ocupa al presente apartado se
ha desarrollado de manera notable en campos como los estudios
comunistas o, asimismo, la sociologa de las movilizaciones colectivas 53. En todo caso, a fin de trazar por completo los contornos
de la perspectiva de la interpretacin en los estudios sobre cultura
poltica resulta forzoso atender, siquiera a modo de esbozo, a contribuciones de ndole especficamente historiogrfica; en concreto, las
reflexiones que siguen estn dedicadas a dos historiografas particularmente interesadas en el concepto: la norteamericana y la francesa.
En lo que concierne a la historiografa estadounidense, la emergencia
de la cultura poltica acaeci en buena medida ante el infructuoso
tratamiento que, a juicio de numerosos historiadores norteamericanos,
dispensaban a la ideologa los paradigmas dominantes: el marxismo,
que la considerara como mero epifenmeno orientado a la racionalizacin de los intereses materiales; el idealismo, que la abstraera
enteramente de los contextos especficos que en verdad le otorgaran
significacin; y el propio conductismo, que la desplazara a la periferia
de su agenda al desestimar la intencionalidad en su lectura del comportamiento humano. La propuesta de entendimiento de la ideologa
como el contexto significativo de los fenmenos sociales y polticos
delineada por Clifford Geertz, de un lado, y el proyecto de examinar
las distintas tradiciones de pensamiento poltico occidentales enfatizando los contextos lingsticos en los que stas se generan y desarrollan abrazado por John G. A. Pocock, de otro, constituiran, a los
ojos de estos historiadores, una genuina emancipacin de tales legados
tericos. Impulsadas por este poderoso doble resorte, numerosas
investigaciones se armaran del concepto de cultura poltica ante la
coyuntura crtica que supuso el descubrimiento del republicanismo
como la arquitectura normativa que model las percepciones coloniales americanas del gobierno britnico en el marco de la crisis
53

En lo tocante al estudio de la cultura poltica en los pases comunistas, vanse


BROWN, A.: Political Culture and Communist Studies, Armonk, Sharpe, 1985, y los
trabajos de Tucker y Welch previamente citados en estas pginas. Las contribuciones
de la sociologa de la cultura en el terreno del estudio de la accin colectiva han
sido revisadas, entre nosotros, en PREZ LEDESMA, M.: Cuando lleguen los das
de la clera (movimientos sociales, teora e historia), Zona Abierta, 69 (1994),
pp. 51-121, y CRUZ, R.: La cultura regresa al primer plano, en CRUZ, R., y PREZ
LEDESMA, M. (eds.): Cultura y movilizacin en la Espaa contempornea, Madrid, Alianza, 1997, pp. 13-34.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

255

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

imperial del siglo XVIII. Esta relectura de la revolucin americana


a travs de las lentes republicanas de los patriotas ha constituido
ciertamente un campo primordial para la investigacin histrica poltico-cultural en Estados Unidos 54. Desarrollos ulteriores de relevancia
son, en fin, la refocalizacin del concepto desde la nacin a colectivos
polticos especficos, determinada en gran parte por el recurrente
argumento crtico en virtud del cual la tesis del republicanismo incurrira en una suerte de teora consensual 55; y, ya en el curso de
la dcada de 1990, la agregacin de una dimensin abiertamente
diacrnica de la que careca en buena medida la investigacin en
cultura poltica precedente 56. En estos trminos genricos se ha conformado una vigorosa tradicin historiogrfica de estudios poltico-culturales que, desplegada en el mismo mbito acadmico que
engendr el concepto, el estadounidense, ha sorteado, sin embargo,
mediante la adopcin de un enfoque ms holstico y eclctico, los
atributos de la perspectiva politolgica originaria generadores de una
mayor controversia, como el relativo al estatuto causal de la cultura
poltica 57.
54
Vanse, entre otros, BAILYN, B.: The Ideological Origins of the American Revolution, Cambridge, Harvard University Press, 1967; SHALHOPE, R. E.: Toward a
Republican Synthesis: The Emergence of an Understanding of Republicanism in
American Historiography, William and Mary Quarterly, XXIV (1972), pp. 49-80;
POCOCK, J. G. A.: The Machiavellian Moment: Florentine Political Thought and the
Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton University Press, 1975; KRAMNICK,
I.: Republicanism and Bourgeois Radicalism: Political Ideology in Late Eighteenth-Century
England and America, Ithaca, Cornell University Press, 1990; BANNING, L.: The
Republican Interpretation: Retrospect and Prospect, Proceedings of the American
Antiquarian Society, CII (1992), pp. 153-180, y MATHEWS, R. K. (ed.): Virtue, Corruption and Self-Interest: Political Values in the Eighteenth Century, Bethlehem, 1994.
55
Por ejemplo, KELLEY, R.: The Transatlantic Persuasion: The Liberal Democratic
Mind in the Age of Gladstone, Nueva York, Knopf, 1969; HOLT, M. F.: The Political
Crisis of the 1850s, Nueva York, Wiley, 1978; HOWE, D. W.: The Political Culture
of the American Whigs, Chicago, University of Chicago Press, 1979, y GREENBERG,
K. S.: Masters and Statesmen: The Political Culture of American Slavery, Baltimore,
John Hopkins University Press, 1985.
56
Paradigmticos en este punto resultan ETHINGTON, P. J.: The Public City:
The Political Construction of Urban Life in San Francisco, 1850-1900, Nueva York,
University of California Press, 1994, y BOND, B. G.: Political Culture in the Nineteenth-Century South, 1830-1900, Baton Rouge, Louisiana State University Press, 1995.
57
Exposiciones ms detalladas acerca del empleo del concepto de cultura poltica
en la historiografa norteamericana pueden encontrarse en RODGERS, D. T.: Republicanism: the Career of a Concept, The Journal of American History, 4 (junio

256

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

En lo tocante a la historiografa francesa, la puesta en primer plano


del concepto de cultura poltica se vincula tambin a la insatisfaccin
provocada por el tratamiento otorgado a las representaciones desde
las tendencias historiogrficas hegemnicas. En concreto, de acuerdo
con los enfoques marxista y de los Annales, las formas culturales
constituiran, en mayor o menor medida, nicamente un epifenmeno
del universo material o social objetivo, de manera que su contenido
se inferira en todo caso de otros niveles ms profundos y determinantes. Ante este entendimiento, considerado paralizante, de los
factores culturales como mera derivacin de intereses de ndole fundamentalmente social y econmica, la nueva historia cultural incorpora
los supuestos estructuralistas de Saussure y Lvi-Strauss, as como,
sobre todo en la reflexin de autores como Keith Baker y Roger
Chartier, los sistemas epistemolgicos histricos diseados por Foucault y el vnculo entre las representaciones culturales y las estructuras
de poder y estratificacin social trazado por Bourdieu. Concebir
la cultura como una forma de estructura por derecho propio, constituida de manera autnoma y conformada por significados entendidos
como relacionales. A los ojos de esta novedosa perspectiva, las prcticas sociales y discursos polticos activados por los sujetos suponen
arquitecturas simblicas dotadas de historias y lgicas propias. Buena
parte de la proyeccin emprica del concepto de cultura poltica abrazado por la nueva historia cultural la conforman trabajos dedicados
a la Revolucin francesa, cuya tradicional interpretacin social fue
objeto de un colosal mazazo. De este modo, la reflexin de Franois
Furet en torno al proceso revolucionario, que enfatiz la autonoma
de la poltica y de la cultura; el monumental anlisis de la gestacin
de la cultura poltica moderna a partir de la revolucin realizado
por una amplia nmina de autores congregados alrededor de Colin
Lucas, Mona Ozouf y los propios Baker y Furet; los estudios de
Lynn Hunt, que procuraron esclarecer el entramado poltico-cultural
revolucionario mediante el examen de temticas como la iconografa
desplegada en las manifestaciones locales o el contenido cambiante
del calendario revolucionario; o las interpretaciones de los orgenes
culturales de la revolucin llevadas a efecto por Baker y Chartier,
de 1992), pp. 1-38; GENDZEL, G.: Political Culture: Genealogy of a Concept,
Journal of Interdisciplinary History, XXVIII:2 (otoo de 1997), pp. 232-250, y FORMISANO, R. P.: The Concept of Political Culture, Journal of Interdisciplinary History,
XXXI:3 (invierno de 2001), pp. 410-426.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

257

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

de acuerdo con las cuales resulta sustancialmente cuestionada la lectura tradicional que atribua al influjo de la filosofa ilustrada la activacin del proceso revolucionario (articulada en virtud de una dicotoma entre formas culturales y condiciones sociopolticas objetivas
subyacentes) subrayan las configuraciones discursivas y las prcticas
de sociabilidad que otorgaron forma a una nueva cultura revolucionaria, constituyen, en definitiva, jalones fundamentales en el
recorrido del concepto de cultura poltica dibujado por la nueva
historia cultural 58. Por lo dems, la ms reciente contribucin historiogrfica francesa a la discusin sobre cultura poltica es la que,
impulsada por el renacimiento de la historia poltica promovido por
Ren Rmond 59, ha sido llevada a cabo alrededor de Serge Berstein,
Jean-Franois Sirinelli, Jean-Pierre Rioux y el equipo de la revista
Vingtime sicle, cuyo cometido es delinear los perfiles de las mltiples
culturas polticas que surgieron en Francia a finales del siglo XVIII
y que se han consolidado a lo largo de la contemporaneidad adquiriendo el rango de verdaderas tradiciones 60; peculiar de este proyecto
es, en todo caso, el no haber trascendido el dualismo entre factores
culturales y estructura social objetiva, lo que impide situarlo, por
58
FURET, F.: Penser la Rvolution franaise, Pars, Gallimard, 1978; BAKER, K.;
FURET, F.; LUCAS, C., y OZOUF, M. (eds.): The French Revolution and the Creation
of Modern Political Culture, Oxford, Pergamon Press, 1987-1994; HUNT, L.: Politics,
Culture and Class in the French Revolution, Berkeley, University of California Press,
1984; HUNT, L. (comp.): The New Cultural History, Berkeley, University of California
Press, 1989; HUNT, L.: Political Culture and the French Revolution, States and
Social Structures, Newsletter de la American Sociological Association, 10 (11) (1989),
pp. 1-6; BAKER, K. M.: On the Problem of the Ideological Origins of the French
Revolution, en LACAPRA, D., y KAPLAN, S. L. (comps.): Modern European Intellectual
History: Reappraisals and New Perspectives, Ithaca, Cornell University Press, 1982,
pp. 197-219; BAKER, K. M.: Inventing the French Revolution: Essays on French Political
Culture in the Eighteenth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 1990,
y CHARTIER, R.: Les origines culturelles de la Rvolution franaise, Pars, Seuil, 1990.
59
RMOND, R. (dir.): Pour une histoire politique, Pars, Seuil, 1988.
60
Vase BERSTEIN, S.: Lhistorien et la culture politique, Vingtime sicle,
35 (julio-septiembre de 1992), pp. 67-77; La culture politique en France depuis
De Gaulle, nmero especial de Vingtime sicle, 44 (octubre-diciembre de 1994);
BERSTEIN, S.: La culture politique, en RIOUX, J. P., y SIRINELLI, J. F. (dirs.): Pour
une histoire culturelle, Pars, Seuil, 1997, pp. 371-386; SIRINELLI, J. F.: De la demeure
lagora. Pour une histoire culturelle du politique, en BERSTEIN, S., y MILZA, P.
(dirs.): Axes et mthodes de lhistoire politique, Pars, Presses Universitaires de France,
1998, pp. 381-398, y BERSTEIN, S. (dir.): Les cultures politiques en France, Pars,
Seuil, 2003.

258

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

as decirlo, en la vanguardia del enfoque interpretativista cuyo


anlisis ha sido efectuado en este apartado 61.

Ampliar el crculo de amigas. Cultura poltica,


ciencia poltica e historia
Mediada la dcada de los noventa, Manuel Prez Ledesma publicaba un influyente balance de la literatura sociolgica dedicada a
los movimientos sociales que enfatizaba cmo la historiografa poda
beneficiarse de la traduccin de propuestas, teoras y conceptos producidos por la teora social a fin de dar cuenta de los mltiples
rostros adoptados por la accin colectiva en la historia; y es que,
conclua el autor remitiendo a Dennis Smith, sociologa e historia
se hallaban abocadas a ser algo ms que buenas amigas 62. En
lo que concierne al estudio de la cultura poltica, parece pertinente
sugerir un ensanchamiento del crculo de amistades de la disciplina
histrica de manera que comprenda a la politologa; pues no puede
ser conveniente que un concepto avance a travs de un camino expedito hasta emplazarse en el centro del aparato de categoras analticas
de una disciplina, como ha sucedido con el de cultura poltica en
la historiografa hispana, cuando en disciplinas adyacentes ha sido,
segn lo han constatado las pginas precedentes, objeto de continua
controversia y reevaluacin. El esclarecimiento del sinuoso trayecto
recorrido por el concepto en ciencia poltica aqu efectuado se orienta,
cuando menos, a promover la autoconciencia y la reflexividad del
historiador de la cultura poltica. Pero, igualmente, el presente apartado expone una serie de traducciones de la reflexin politolgica
en el marco genrico de la historiografa espaola reciente; todas
ellas, como podr comprobarse, encaminadas a fomentar una mayor
contextualizacin en el estudio histrico de la cultura poltica.
61
As lo atestiguan, por ejemplo, la persistencia de la tradicional separacin
entre una realidad objetiva y las percepciones que los sujetos desarrollan de la misma
en la definicin de cultura poltica de Sirinelli (SIRINELLI, J. F.: De la demeure
lagora. Pour une histoire culturelle du politique, op. cit., pp. 389-390), o la
atribucin de la mutacin de las culturas polticas a su forzoso amoldamiento a
las condiciones sociales objetivas efectuada por Berstein (BERSTEIN, S.: La culture
politique, op. cit., pp. 380-381).
62
PREZ LEDESMA, M.: Cuando lleguen los das de la clera, op. cit., p. 120.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

259

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

Bien puede convenirse con Jorge Benedicto en que, pese a la


diversidad de enfoques tericos y metodolgicos empleados en las
distintas contribuciones a la investigacin poltico-cultural llevadas
a cabo desde la perspectiva de la interpretacin, es comn a la generalidad de las mismas la superacin del olvido al que tradicionalmente
se ha sometido el primer trmino del concepto de cultura poltica,
toda vez que han situado en el centro de su agenda la reflexin
acerca de la ndole de la cultura en tanto que componente integral
de la accin social 63. Pues bien, lo que aqu se sugiere es que los
estudios histricos sobre cultura poltica deben acometer igualmente
la problematizacin del concepto de lo poltico. Y es que, si la cultura
poltica remite al entramado de significados atribuidos a la poltica,
el analista no podr en modo alguno soslayar la toma en consideracin
de las concurrentes y cambiantes definiciones culturales de lo que
constituye o determina las fronteras de lo poltico. Lo ha subrayado
certeramente Ren Rmond: lo poltico puede parangonarse a los
Estados, cuyos contornos no han sido diseados de antemano por
la geografa, y cuyos lmites no han cesado de ser modificados por
la historia: lo poltico no posee confines naturales 64. Resulta pertinente en este punto traer de nuevo a colacin, asimismo, la argumentacin en torno al concepto de lo poltico formulada por Aaron
Wildavsky, antes esbozada:
El tipo de institucin o comportamiento que es considerado como
poltico, o incluso que una frontera sea o no trazada, es en s mismo un
producto de la cultura poltica. De este modo, el estudio de la cultura
poltica (en tanto que distinta de la cultura en general) debera atender
especialmente a los procedimientos en virtud de los cuales la frontera entre
lo poltico y lo no poltico es socialmente negociada. Asimismo, los politlogos
deben abandonar la nocin de que la distincin entre la poltica y otras
esferas (ya sea la econmica, la social, o cualquier otra) est ah fuera
en el mundo, disponible para ser recogida y utilizada 65.

La puesta en primer plano de la historicidad y contingencia del


concepto de lo poltico, el examen de las contiendas discursivas en
63
BENEDICTO, J.: La construccin de los universos polticos de los ciudadanos,
en BENEDICTO, J., y MORN, M. L. (eds.): Sociedad y poltica. Temas de sociologa
poltica, Madrid, Alianza, 1995, pp. 254-255.
64
RMOND, R.: Du politique, en RMOND, R. (dir.): Pour une histoire..., op. cit.,
p. 380.
65
WILDAVSKY, A.; THOMPSON, M., y ELLIS, R.: Cultural Theory..., op. cit., p. 217.

260

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

torno a sus confines y el anlisis diacrnico de sus mutaciones conforman, pues, un campo de investigacin, en gran medida inexplorado,
de particular inters para la mirada relativista del historiador poltico-cultural. Por lo dems, la interpretacin de numerosos movimientos sociales y fenmenos culturales, en concreto su entendimiento
como polticos o no polticos y, por consiguiente, su toma
en consideracin en los estudios sobre cultura poltica, diferir
notablemente si el historiador adopta un concepto de lo poltico
inserto en su propio aparato analtico-conceptual o si, como aqu
se propone, incorpora las acepciones de lo poltico vividas por los
actores. Sirva como muestra a este respecto el anticlericalismo, cuya
especificidad poltica en la contemporaneidad ha sido objeto de
una sugestiva discusin interdisciplinar en fechas recientes 66. Uno
puede, por ejemplo, abrazar el funcionalismo parsoniano, a la manera de los propios Almond y Verba, y denegar la naturaleza poltica
al anticlericalismo en la medida en que la religin y la poltica
constituiran subsistemas sociales bien diferenciados 67. O, asumiendo el concepto weberiano de lo poltico, sostener que lo que est
en juego en el fenmeno anticlerical es el fortalecimiento de la
autonoma del Estado frente a la injerencia eclesistica a fin de
que pueda preservar el monopolio de la violencia legtima, en concreto de la violencia espiritual, de manera que su ndole sera fundamentalmente poltica. O, con Carl Schmitt, argumentar que el
conflicto anticlerical en la Espaa contempornea es poltico toda
vez que, en virtud de su particular intensidad, habra propiciado
66
Tal especificidad ha sido refutada por Manuel Delgado (por ejemplo, en
La ira sagrada. Anticlericalismo, iconoclastia y antirritualismo en la Espaa contempornea,
Barcelona, Humanidades, 1992, y Luces iconoclastas. Anticlericalismo, ritual y poder
en la Espaa contempornea, Madrid, Ariel, 2001) y afirmada por Demetrio Castro
Alfn [Cultura, poltica y cultura poltica en la violencia anticlerical, en CRUZ, R.,
y PREZ LEDESMA, M. (eds.): op. cit., pp. 69-97] y Manuel Prez Ledesma [Teora
e historia: los estudios sobre el anticlericalismo en la Espaa contempornea, en
SUREZ CORTINA, M. (ed.): Secularizacin y laicismo en la Espaa contempornea, Santander, Sociedad Menndez Pelayo, 2001, pp. 341-368, y Anticlericalismo y secularizacin en Espaa, en MORALES MOYA, A. (ed.): Las claves de la Espaa del siglo XX.
La cultura, Madrid, Sociedad Estatal Espaa Nuevo Milenio, 2001, pp. 269-285].
67
A las limitaciones del funcionalismo en el tratamiento de lo poltico se refiere
con solvencia KONDYLIS, P.: Das Politische und der Mensch. Grundzge der Sozialontologie. Band I. Soziale Beziehung, Verstehen, Rationalitt, Berln, Akademie Verlag,
1999, especialmente pp. 76-89.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

261

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

la divisin de la colectividad nacional en amigos y enemigos 68. O,


en fin, y sta es la alternativa que sugerira la lectura contextual
de lo poltico trazada en estas pginas, enfatizar que el movimiento
anticlerical era entendido como poltico por los propios secularistas,
en la medida en que a su juicio la edificacin y el sostenimiento
de un coherente ordenamiento liberal no era posible en tanto que
la Iglesia, identificada con posiciones absolutistas, continuara arrojando su signo sobre la sociedad espaola.
La segunda consideracin que proponemos se refiere al problema
de la unidad de anlisis en la investigacin poltico-cultural y, ms
en concreto, al denominado por Daniel Cefa anclaje de las culturas
polticas. Como se ha indicado, el concepto de cultura poltica en
su formulacin originaria llevada a cabo por Almond y Verba era
proyectado al nivel del Estado-nacin. En el marco de la historiografa
espaola reciente, sin embargo, los anlisis se han centrado ante
todo en su anclaje en movimientos polticos determinados, resultando
particularmente beneficiados aquellos cuya aprehensin era ms compleja desde los enfoques historiogrficos, de signo mayormente marxista, hegemnicos a lo largo de las dcadas de 1970 y 1980, como
el republicano y el carlista 69. Ahora bien, y como lo reflejan valiosos
68
Acerca de las transformaciones del concepto de lo poltico en la teora poltica
contempornea, vase FRANZ, J.: Qu es la poltica? Tres respuestas: Aristteles, Weber
y Schmitt, Madrid, Catarata, 2004.
69
A la desactivacin de tales enfoques contribuyeron decisivamente las obras
colectivas de LVAREZ JUNCO, J. (comp.): Populismo, caudillaje y discurso demaggico,
Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1987, y de CRUZ, R., y PREZ LEDESMA,
M. (eds.): Cultura y movilizacin..., op. cit. Entre los ms significativos trabajos sobre
cultura poltica republicana, remitimos a LVAREZ JUNCO, J.: Los amantes de la
libertad: la cultura republicana espaola a principios del siglo XX, en TOWNSON,
N. (ed.): El republicanismo en Espaa (1830-1977), Madrid, Alianza, 1994, pp. 265-292;
SUREZ CORTINA, M.: Entre la barricada y el Parlamento: la cultura republicana
en la Restauracin, en SUREZ CORTINA, M. (ed.): La cultura espaola en la Restauracin, Santander, Sociedad Menndez Pelayo, 1999, pp. 499-523; igualmente
de este autor, El gorro frigio. Liberalismo, democracia y republicanismo en la Restauracin,
Madrid, Biblioteca Nueva, 2000; DUARTE, A., y GABRIEL, P.: Una sola cultura
poltica republicana ochocentista en Espaa?, Ayer, 39 (2000), pp. 11-34; CASTRO
ALFN, D.: La cultura poltica y la subcultura poltica del republicanismo espaol,
en CASAS SNCHEZ, J. L., y DURN ALCAL, F. (coords.): Actas del I Congreso El
republicanismo en la historia de Andaluca, Crdoba, Patronato Niceto Alcal Zamora
y Torres-Diputacin de Crdoba, 2001, pp. 13-34, y MIGUEL GONZLEZ, R.: Las
culturas polticas del republicanismo histrico espaol, Ayer, 53 (2004) (1),
pp. 207-236. En lo tocante al carlismo, de capital relevancia en la incorporacin

262

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

trabajos incluso en el mbito acadmico hispano, el argumento de


que factores de carcter poltico-cultural propios de un especfico
contexto nacional impregnen en mayor o menor medida todas las
corrientes polticas que actan en el mismo merece ser tomado seriamente en cuenta 70. Convendr precisar, en todo caso, que en modo
alguno se pretende aqu reformular una especie de teora consensual
a la manera de la trazada por The Civic Culture. Muy al contrario,
lo que sucede es que precisamente para que las diversas opciones
polticas concurrentes en un espacio determinado devengan inteligibles y, en consecuencia, pueda activarse el conflicto entre ellas
resulta forzosa su remisin a un genrico marco conceptual compartido. Se trata, expresado en otros trminos, de una suerte de
configuracin discursiva comn que en ltima instancia delimita la
definicin de la naturaleza del conflicto y de los propios contendientes en tanto que sujetos. De este modo, la conflictividad emergera en virtud de la multiplicidad de apropiaciones del entramado
discursivo comn efectuadas por los distintos movimientos polticos
de los factores culturales a su anlisis fue el balance historiogrfico de PREZ LEDESMA,
M.: Una lealtad de otros siglos (en torno a las interpretaciones del carlismo),
Historia Social, 24 (1996), pp. 133-149. Vase, asimismo, entre otros, CANAL, J.:
La gran familia. Estructuras e imgenes familiares en la cultura poltica carlista,
en CRUZ, R., y PREZ LEDESMA, M. (eds.): op. cit., pp. 99-136; UGARTE, J.: La nueva
Covadonga insurgente. Orgenes sociales y culturales de la sublevacin de 1936 en Navarra
y el Pas Vasco, Madrid, Biblioteca Nueva, 1998; asimismo, de UGARTE: El carlismo
hacia los aos treinta del siglo XX. Un fenmeno seal, Ayer, 38 (2000), pp. 155-186,
y MARTNEZ DORADO, G., y PAN-MONTOJO, J.: El primer carlismo, 1833-1840, Ayer,
38 (2000), pp. 35-64.
70
Se hace aqu referencia, fundamentalmente, a los estudios que han enfatizado
el determinante influjo del poso cultural catlico en la configuracin del primer
liberalismo espaol. Vase PORTILLO, J. M.: Revolucin de Nacin. Orgenes de la
cultura constitucional en Espaa, 1780-1812, Madrid, Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, 2001, y ALONSO, G.: Ciudadana catlica y ciudadana laica
en el orden liberal, en PREZ LEDESMA, M. (coord.): La ciudadana en la historia
de Espaa, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2006, en prensa.
Reflexiones adicionales acerca de la cultura poltica espaola, efectuadas igualmente
al nivel del Estado-nacin, las hallar el lector, por ejemplo, en LVAREZ JUNCO, J.:
Redes locales, lealtades tradicionales y nuevas identidades colectivas en la Espaa
del siglo XIX, en ROBLES EGEA, A. (comp.): Poltica en penumbra. Patronazgo y clientelismo polticos en la Espaa contempornea, Madrid, Siglo XXI, 1996, pp. 71-94;
GONZLEZ, M. J.: Algunas reflexiones sobre la cultura poltica en la Espaa de
la Restauracin, en SUREZ CORTINA, M. (ed.): La cultura espaola en la Restauracin,
op. cit., pp. 451-474, y CASTRO ALFN, D.: La cultura poltica y la subcultura poltica
del republicanismo espaol, op. cit.

Ayer 61/2006 (1): 233-266

263

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

que operan en su marco; y es que, como ha argido el historiador


britnico James Vernon, de igual modo que no podemos imaginar
la diferencia sin la unidad de un cdigo compartido, tampoco podemos imaginar esa unidad sin una conciencia de sus diferentes
usos 71. Puestas as las cosas, bien puede argumentarse que a lo
largo de la contemporaneidad las identidades, lenguajes y conceptos
desplegados en las contiendas polticas han sido, en virtud de los
contextos nacionales, a un tiempo compartidos y dismiles. Es en
este concreto sentido, en fin, en el que resulta legtimo referirse
a ingredientes especficos de una cultura poltica nacional. Por
lo dems, un campo de investigacin particularmente relevante que
se ofrece al analista en este orden de cosas lo constituira el examen
sincrnico de las mltiples interpretaciones concurrentes de eventos
histricos centrales en la mitologa de las culturas polticas nacionales, como los que proporciona, por ejemplo, la narrativa de la
revolucin liberal espaola. En definitiva, la investigacin histrica
en cultura poltica puede, desde nuestro punto de vista, beneficiarse
notablemente de la incorporacin de la dimensin nacional del
concepto, tan frecuente en los trabajos de los politlogos; ms
especficamente, la argumentacin aqu expuesta corrobora la oportunidad de la reflexin de Cefa de acuerdo con la cual las culturas
polticas anclan fundamentalmente en organizaciones, territorios y
memorias.
En tercer y ltimo lugar, la naturaleza de la interpretacin efectuada
en los estudios sobre cultura poltica reclama, asimismo, nuestra atencin en este punto. Precisamente en torno a esta problemtica se
ha desarrollado una de las discusiones epistemolgicas de mayor calado en el campo de la investigacin poltico-cultural reciente. De particular significacin en esta controversia es la posicin adoptada por
Stephen Welch, de acuerdo con la cual una parte relevante de los
trabajos sobre cultura poltica llevados a efecto desde la perspectiva
de la interpretacin adolecera de una suerte de tendencia idealista
71
VERNON, J.: Politics and the People. A Study in English Political Culture, c.
1815-1867, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, p. 10. De hecho, nuestra
argumentacin en este punto es deudora de la obra de los adalides del giro lingstico
en la historiografa britnica reciente. Remitimos, entre otros, y adems de al citado
trabajo de Vernon, a JOYCE, P.: Democratic Subjects. The Self and the Social in Nineteenth-Century England, Cambridge, Cambridge University Press, 1994, y VERNON, J.
(ed.): Re-reading the Constitution. New Narratives in the Political History of Englands
Long Nineteenth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 1996.

264

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

en la medida en que otorgara preponderancia al significado para


el analista en menoscabo del significado para los actores. Una expresin en absoluto intrascendente de tal propensin, cuya toma en
consideracin puede resultar provechosa para la historiografa hispana, es la relativa al acto de nombrar las diversas culturas polticas.
Lo que aqu se argumenta es que el historiador incurrira, en efecto,
en la tendencia denunciada por Welch y otros autores al denominar
las distintas culturas mediante construcciones tpico-ideales y no,
como sugiere una lectura ms decididamente contextual, a travs
de los propios conceptos vividos por los agentes. Valga como botn
de muestra en este punto la investigacin histrica acerca de la cultura
poltica republicana en la Espaa contempornea. Los anlisis en este
mbito han contribuido en gran medida a familiarizar a la historiografa espaola con la nocin de cultura poltica y, ms en concreto,
a mostrar cmo culturas diversas pueden cohabitar en el seno de
un mismo movimiento poltico 72. Lo que ocurre es que a fin de
dar cuenta de tal pluralidad de culturas se ha acudido a tipos ideales,
los cuales han permitido dotar de estructura al enrevesado magma
poltico del republicanismo hispano 73. En estas lneas se sostiene,
en cambio, que una va alternativa para reflejar la diversidad cultural
del universo republicano, que permite que las prcticas interpretativas
de los actores adquieran la primaca, consistira en considerar el acto
de denominacin como especfico de la propia colectividad republicana o de su elite y no, por consiguiente, como un acto meramente
del observador. Resulta entonces forzoso proceder a una decidida
inmersin en el entramado de conceptos empleados por los agentes
para definirse a s mismos y a sus correligionarios republicano, liberal,
demcrata, progresista, revolucionario, etc.; los cuales, en virtud de
su imprecisin, polisemia y contestabilidad, no posibilitarn acaso
delinear un mapa de la nitidez del que resulta cuando el historiador
se sirve de su propio aparato analtico-conceptual 74. Pero, con72

Remitimos a los trabajos citados en la nota 69.


As, republicanismo liberal-progresista y liberal-democrtico o, en otros trminos,
republicanismo seor y plebeyo, de acuerdo con la influyente formulacin de DUARTE, A.,
y GABRIEL, P.: Una sola cultura...?, op. cit.
74
La creciente incorporacin de la Begriffsgeschichte a la discusin historiogrfica
reciente conforma un marco bien propicio para acometer esta tarea. Vase, sobre
todo, FERNNDEZ SEBASTIN, J., y FRANCISCO FUENTES, J. (dirs.): Diccionario poltico
73

Ayer 61/2006 (1): 233-266

265

Javier de Diego Romero

El concepto de cultura poltica

ducindose de este modo, el analista se hallar en una posicin


idnea para mostrar el carcter fragmentado, sutil y disputado de
las fronteras de las culturas polticas en el que ha incidido, en
fin, la investigacin poltico-cultural llevada a cabo desde la perspectiva interpretativista.

y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002, y el nmero monogrfico de
la revista Ayer, 53 (2004) (1).

266

Ayer 61/2006 (1): 233-266

Ayer 61/2006 (1): 267-288

ISSN: 1137-2227

Minar la paz social. Retrato


de la conflictivad rural en Galicia
durante el primer franquismo *
Ana Cabana
Universidad de Santiago de Compostela

Minar
Ana
: 267-288
laCabana
paz social

Resumen: El objetivo de este artculo es reparar en la conflictividad existente


en la Galicia rural de los aos cuarenta para definir y evaluar sus formas
y esbozar un repertorio de las mismas. Se trata de poner de manifiesto
que, pese al rgimen represor imperante, el campesinado gallego puso
en marcha y reactiv toda una serie de tcticas y modos de protesta
mediante las que mostr su descontento ante la aplicacin de la poltica
agraria, rompiendo con ello la anhelada paz social franquista.
Palabras clave: conflictividad, sociedad rural, formas de protesta, franquismo, Galicia.
Abstract: The aim of this article deals with the rural conflictivity in Galicia
in the forties to define and to evaluate its forms and to outline a repertory
of them. We will try to prove that, in spite of the repressive regime,
the Galician peasantry started and reactivated a whole series of tactics
and ways of protest to show their dissatisfaction against the application
of the agrarian policies, breaking with it the wished social peace of
Franco.
Key words: conflictivity, rural society, forms of protest, francoism, Galicia.

La conflictividad rural: ni restringida,


ni antigua, ni irracional
El inters que despierta el estudio de la conflictividad en cualquier
periodo est justificado porque permite la observacin de unos pro* VII Premio de Investigacin Jvenes Investigadores.

Ana Cabana

Minar la paz social

cesos sociales cuyos rasgos se encuentran apegados a los contextos


histricos en los que transcurren y porque son reveladores tanto
de caractersticas polticas y sociales como de niveles de participacin
poltica. El anlisis de la conflictividad social existente en el campo
gallego durante el rgimen franquista tiene la virtualidad aadida
de operar como rompedor de un tpico asumido apriorsticamente
por la memoria colectiva 1. Se trata de la imagen que igualaba a
los campesinos gallegos con sujetos pasivos y sumisos ante las disposiciones impuestas por el franquismo. Esta visin parte de la constatacin de que en los aos de la dictadura no se llevaron a cabo
ciertas formas de accin colectiva y de movilizacin abierta que haban
tenido lugar en otras etapas. Esta ausencia, sin embargo, no supone
la inexistencia de conflictividad en el rural gallego, salvo si se parte
del error de menospreciar los modos de contestacin que se articularon aprovechando los recursos legales existentes y, sobre todo,
a partir de acciones inequvocas de descontento que encontraban
cauces de expresin en las estrategias de supervivencia 2. El anlisis
de los escenarios en los que se generaba este tipo de respuestas,
donde la poltica se toca con la realidad y las prcticas sociales,
devuelve una imagen definida por la existencia de una conflictividad
que rompa, diaria y cotidianamente, con la propagada y ansiada
paz social franquista.
Nosotros fundamentamos nuestra interpretacin de la conflictividad en tres pilares conceptuales bsicos. El primero deriva de
una concepcin amplia de lo que significa conflictividad; el segundo, de la consideracin de que es un error establecer una divisin
entre repertorio antiguo y repertorio moderno para categorizar
los modos de protesta que puedan resultar de la existencia de dicha
conflictividad 3; el tercero supone desmarcarse de toda aquella literatura histrica que concibe al campesino como un agente social
1
Seguimos a M. Halbwachs cuando define la memoria colectiva como anti-histrica en tanto que es una memoria que simplifica la complejidad de lo recordado,
lo esencializa y, adems, no es el resultado de la accin del pasado sobre el presente,
sino de la accin de un presente sobre el pasado. HALBWACHS, M.: La mmoire
collective, Pars, Presses Universitaires de France, 1968.
2
Definidas por Scott como armas del dbil. SCOTT, J. C.: Weapons of the
weak: everyday forms of peasant resistance, New Haven, Yale University Press, 1985;
D, Los dominados y el arte de la resistencia, Tafallla, Txalaparta, 2003.
3
TILLY, Ch.: The contentious French. Four Centuries of Popular Struggle, Cambridge, Harvard University Press, 1986.

268

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

de carcter residual, de las consideraciones peyorativas sobre sus


presupuestos culturales y universos conceptuales y de la postura historiogrfica que entiende todo acto de la poblacin rural como primitivo y falto de concienciacin.
En cuanto a la puntualizacin inicial, adoptamos una nocin
amplia de conflictividad. Existe todava una tendencia mayoritaria
a leer el conflicto dentro de un esquema orden/desorden, que resulta
insuficiente si se pretende aprehender la complejidad de los fenmenos y sus dimensiones polticas y culturales en el plano histrico.
Optamos, con el fin de superar esa limitacin, por enfocar la conflictividad y las formas que toma a partir de la tipologa de los socilogos Edwards y Scullion 4. En ella se contemplan como categoras
el conflicto abierto, referido a los casos en que el conflicto es
reconocido por los participantes y tiene lugar una accin para expresarlos; el conflicto institucionalizado, cuando el desencuentro recibe
algn tipo de reconocimiento institucional; el conflicto no dirigido,
si existe un comportamiento concreto pero sin ser ste abiertamente
ideado y urdido como conflictivo; y, por ltimo, el conflicto implcito, cuando ste no est expreso, ya a nivel de comportamiento,
ya a nivel institucional, porque el grado de dominacin impide su
encauzamiento en accin.
En lo que concierne a la segunda cuestin, rebatir la divisin
realizada por Charles Tilly entre repertorio antiguo y repertorio
moderno, compartimos su idea de que los diferentes repertorios
de protesta puestos en prctica estn ligados al contexto en el que
surgen, pero convenimos en que son fruto de la historia compartida
y de las exigencias estructurales y culturales en las que tiene lugar
la dinmica de confrontacin. En muchos casos es la capacidad creativa para generar esquemas disruptivos en los mrgenes de lo que
se pueda entender como repertorio moderno lo que posibilita su
realizacin, la captacin de potenciales participantes y la consecucin
de los beneficios o metas que se persiguen 5. Y esa capacidad creativa
4
EDWARDS, P. K., y SCULLION, H.: La organizacin social del conflicto laboral:
control y resistencia en la fbrica, Madrid, Ministerio de Trabajo, 1987, pp. 27-33.
Teresa Mara Ortega ha demostrado en sus trabajos la vala de tal clasificacin a
la hora de categorizar la conflictividad laboral. ORTEGA LPEZ, T. M.: Algunas causas
de la conflictividad laboral bajo la dictadura franquista en la provincia de Granada
(1939-1975), en MORADIELLOS, E. (ed.): La guerra civil, Ayer, 50 (2003), pp. 235-254.
5
FERNNDEZ, C., y SABUCEDO, X. M.: Do descontento accin: a construccin
social da protesta en Galicia, Vigo, Xerais, 2001, p. 32.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

269

Ana Cabana

Minar la paz social

para salirse de la senda marcada por la modernidad en el sentido


weberiano no supone nicamente un proceder ex novo, sino tambin
un retomar, asimilar y aprovechar estrategias empleadas histricamente. Es ms, en el marco de la discusin sobre los condicionantes
de la eleccin de un repertorio de protesta parece existir una correlacin entre el grado de libertad existente en un determinado sistema
poltico y las posibilidades de desarrollar lo que se considera un
repertorio moderno. Slo el entorno de un sistema poltico que
permita la institucionalizacin de la articulacin y la organizacin
del descontento posibilita su plasmacin; por tanto, no sera procedente tachar de antiguos a los mtodos usados en el mbito
de un sistema dictatorial. Muchos estudios han demostrado ya que
la continuidad y la persistencia de tipos de accin asociados con
la protesta antigua son la norma. Su aparicin en etapas contemporneas muy recientes rompe con el esquema unilineal y acumulativo propio de la historia social, cuando consideraba que la historia de los movimientos sociales tena fases fundacionales o primitivas
desde las que se evolucionaba a formas ms modernas 6.
El desacuerdo con esta divisin se enmarca tambin dentro de
una crtica ms amplia en torno a la concepcin de progreso en
su sentido ms clsico (unilineal, ilimitado y evolutivo). El abandono
de la perspectiva unidireccional de la evolucin y la puesta en evidencia de la pluralidad de alternativas, de la falta de coherencia
y del amplio espectro de la evolucin, plena de aspectos ocasionales
y contradictorios, hace obsoleta la interpretacin que conceba esta
divisin de los repertorios de protesta partiendo de dicho presupuesto
sobre la idea de progreso 7. Entendemos que todos los repertorios
de protesta son nuevos y viejos a la vez, en tanto que reaccionan
ante un contexto indito y aprenden de la experiencia de protestas
previas, adoptando muchos elementos de sus formas de organizacin
y de los diferentes aspectos que los definen 8.
6

Un anlisis sobre sta y otras evoluciones sufridas por la historia social en


CASANOVA, J.: La historia social y los historiadores, Barcelona, Crtica, 1991.
7
CAMPILLO, A.: Adis al progreso. Una meditacin sobre la historia, Barcelona,
Anagrama, 1995; GONZLEZ DE MOLINA, M.: Los mitos de la modernidad y la protesta
campesina. A propsito de Rebeldes primitivos de Eric J. Hobsbawm, Historia
Social, 25 (1996), pp. 113-158; GONZLEZ DE MOLINA, M.: Introduccin, en GONZLEZ DE MOLINA, M. (ed.): La historia de Andaluca a debate, I, Campesinos y Jornaleros,
Barcelona, Anthropos, 2000, pp. 7-39.
8
MESS, L.: Vino viejo en odres nuevos? Continuidades y discontinuidades

270

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

Igualmente criticable es el uso del calificativo de primitivas


para definir las prcticas campesinas, eje de nuestra tercera puntualizacin. Remite a la idea de modernidad que, tradicionalmente,
se ha relacionado con la ciudad, interpretndose como un conjunto
de significados, valores y prcticas sociales que se exportan desde
lo urbano a un mundo rural identificado, por oposicin, con la tradicin 9. Por lo tanto, el abandono del primitivismo acostumbra a
ser entendido como procesos de aculturacin de la cultura campesina.
Esta visin parte de una representacin de la ruralidad con connotaciones despectivas que, adems, jerarquiza la diferencia entre
el mundo urbano y el mundo rural en un plano de inferioridad de
este ltimo 10.
El rico debate que desde la segunda mitad de los aos setenta
se abri alrededor de las revueltas por el pan borr definitivamente
la concepcin de conflicto derivado de estmagos vacos, consecuencia de actos irracionales en tanto que instintivos y espontneos.
La superacin de otra interpretacin, la estrictamente economicista,
que igualaba el conflicto social con la mera expresin directa de
una lucha maximizadora por recursos escasos, dej el debate sobre
la causalidad del conflicto campesino en el marco de la irracionalidad,
en tanto que no explicable desde la racionalidad instrumental 11. La
falta de lgica ha sido para muchos autores la explicacin fcil en
la que encajar actitudes y acciones llevadas a cabo por los campesinos
que no respondan al modelo de anlisis que pareca funcionar para
otros sujetos o grupos sociales. Pero que exista todo un universo
de prcticas campesinas que no responden al canon propio de la
racionalidad instrumental no significa que haya que interpretarlas como
incongruentes, sino como insertas dentro de otras lgicas y racionalidades. Se ha cado con frecuencia en igualar el todo (racionalidad)
con una parte (racionalidad instrumental), condenando las prefeen la historia de los movimientos sociales, Historia Contempornea, 12 (1997),
pp. 219-253, esp. p. 228.
9
HABERMAS, J.: New Social Movements, Telos, 49 (1989), pp. 33-47, esp.
p. 12.
10
VIVES RIERA, A.: La resistencia de la Mallorca rural al proceso de modernizacin durante la Segunda Repblica y el primer franquismo, Historia Social,
52 (2005), pp. 73-87, esp. pp. 73-74.
11
LVAREZ, F.: El tejido de la racionalidad acotada y expresiva, en WRIGLEY, M. B. (ed.): Dialogue, Language, Rationality: a Festchrift for Marcelo Dascal,
Campinas, CLE/UNICAMP, 2002, pp. 11-29.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

271

Ana Cabana

Minar la paz social

rencias y elecciones de sujetos sociales, especialmente del campesinado, al mbito de lo irracional.


Una de esas partes, necesaria para comprender en su conjunto
las acciones del campesinado, es la racionalidad expresiva. Esta nocin
es usada por Hargreaves Heap para referirse a la lgica que tiene
en cuenta el papel de la identidad personal en la emergencia y mantenimiento de pautas de conducta del sujeto 12. Se trata, por tanto,
de una lgica orientada a la identidad, centrada en los cdigos culturales y en los modos de comunicar su adscripcin a los grupos
o comunidades de las que el sujeto forma parte. Detrs de las conductas campesinas, y por tanto de sus formas de conflictividad, est
tambin la racionalidad procedimental, la lgica de la que resultan
las convenciones y los procedimientos, es decir, las reglas de conducta
social 13. Las actuaciones derivadas de estas lgicas analizadas desde
el punto de vista de la racionalidad instrumental son meramente
conductas arbitrarias, en tanto que pueden ser mejoradas en trminos
de eficacia, pero vistas desde la acepcin amplia de racionalidad
propuesta resultan pautas de comportamiento regladas y racionales 14.
La condicin de irracional de las formas de protesta campesina
se desvanece tan pronto como se inscriben dentro de la lgica de
comportamiento de sus protagonistas, sin apriorismos y visiones peyorativas. Como acertadamente seala R. Guha, las diversas prcticas
sociales de protesta de grupos como el campesinado y otros colectivos
subalternos estn definidas por usos, modos y convicciones distintos
a la concepcin de racionalidad instrumental, dominante en la modernidad, pero eso no redunda en su primitivismo 15.
Que no respondan a pautas irracionales no implica que las formas
de conflicto, como el conjunto de prcticas sociales, arranquen de
anlisis puramente cognitivos y no emocionales. Es necesario incidir
12

HARGREAVES HEAP, S.: Rationality in Economics, Oxford, Blackwell, 1989.


ORTIZ, G.: La racionalidad esquiva. Sobre tareas de la Filosofia y la Teora
Social en Amrica Latina, Crdoba, Universidad Nacional de Crdoba (versin digital),
2000.
14
Un anlisis extenso y pormenorizado sobre las formas de racionalidad con
las que operan las comunidades campesinas, aplicadas al estudio de las identidades
de las comunidades campesinas de Castilla en el Antiguo Rgimen, en IZQUIERDO
MARTN, J.: El rostro de la comunidad. La identidad del campesino en la Castilla del
Antiguo Rgimen, Madrid, Consejo Econmico y Social, 2001.
15
GUHA, R., et al. (ed.): Selected Subaltern Studies, Nueva York, Oxford University
Press, 1988.
13

272

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

en la relacin que la construccin social de la protesta guarda con


sentimientos como la afrenta y el menosprecio. Como seala Jess
Izquierdo, ... el conflicto social adquiere un sesgo radicalmente
moral: aparece en contextos histricos en los que se han lesionado
los principios valorativos por los que colectivos diferentes se reconocen... 16. Por su parte, B. Klandermans define como marcos de
injusticia a uno de los requisitos necesarios para que la conflictividad
y la protesta se generen, refirindose a la pertinencia de una evaluacin
por parte de un sujeto social que considere una situacin como injusta,
basndose en parmetros preferentemente inmateriales 17. Entendemos que es la ruptura o el intento de socavar la identidad colectiva
del grupo, su economa moral, sus cdigos y su cosmovisin lo
que sirve como acicate para el surgimiento de la conflictividad; en
palabras de Francisco Cobo, lo que supone el colapso del orden
moral campesino 18.
Estos tres pilares no son ms que la concrecin de buena parte
de los avances que los estudios sobre conflictividad rural experimentaron en las ltimas dos dcadas. Nuevas vas de anlisis han
posibilitado su redefinicin, la de los procesos que los limitan y la
de las motivaciones de sus protagonistas, y reparan en esa rea gris
que subyace bajo la movilizacin social rotunda, abierta y articulada 19.
No se ha abandonado la bsqueda del conflicto abierto, dominante
en la historiografa de los aos setenta y ochenta, pero han proliferado
estudios que han permitido la insercin de lo perifrico, de lo inarticulado 20 como son los fenmenos conflictivos formulados a travs
16

IZQUIERDO MARTN, J.: El rostro de la comunidad..., op. cit., p. 199.


KLANDERMANS, B., et al.: Injusticial and adversarial frames in a supranational
political context: Farmers protest in the Netherlands and Spain, en PORTA, D.
della, et al. (ed.): Social Movements in a Globalizing World, Londres, MacMillan
Press, 2000, pp. 135 y 139-140.
18
COBO ROMERO, F.: Conflicto rural y violencia poltica. El largo camino hacia
la dictadura. Jan, 1917-1950, Jan, Diputacin Provincial, 1998, p. 52.
19
En esta nueva lnea de estudio han sido decisivos los aportes que la historia
social ha recibido de la antropologa. En este sentido, cabe destacar particularmente
las reflexiones de James C. Scott y la corriente de seguidores de su teora sobre
la resistencia cotidiana. Vase, entre otros, COLBURN, F. D. (ed.): Everyday Forms
of Peasant Resistence, Londres, M. E. Sharpe, 1989.
20
CASANOVA, J.: El secano espaol revisado, en FONTANA, J. (dir.): Historia
y proyecto social, Barcelona, Crtica, 2004, pp. 239-261, esp. pp. 249-250.
17

Ayer 61/2006 (1): 267-288

273

Ana Cabana

Minar la paz social

de experiencias propias de la cotidianeidad, de lo que Rafael Cruz


denomina resistencia elptica 21.

Un repertorio de formas de protesta


La superacin del marco restrictivo que la presencia o ausencia
de una accin colectiva supona para el anlisis de la protesta campesina debe ir acompaado de la decisin de dejar atrs dicotomas
tradicionales como primitiva/moderna, activa/reactiva, etc., que la
sociologa ha abandonado pero an estn muy presentes en los anlisis
histricos. Con intencin de eludirlas pretendemos exponer las formas
de protesta rastreadas teniendo en cuenta la tipologa que exponamos
al principio (abierta, no dirigida, institucionalizada e implcita). Existen formas de protesta que aglutinan una naturaleza hbrida al poder
inscribirse en ms de una categora, caso del empleo de la va judicial
para oponerse a alguna disposicin legislativa, ejemplo claro de conflicto abierto e institucionalizado. Optaremos por clasificar las formas
de protesta en aquella categora que resulte ms definitoria, una
opcin que no es bice para reconocer su doble naturaleza. Nuestra
pretensin est en ofrecer un repertorio de formas de conflictividad
genrico en el que dar cabida a los mltiples actos y actitudes que
han sido posible documentar en el mundo rural gallego de los aos
cuarenta y que fueron interpretados por el sistema poltico como
agresiones contra su anhelada paz social.
El conflicto abierto es, por su naturaleza, el ms fcil de reconocer tanto por haber permanecido en la memoria colectiva como
por haber sido recogido en la documentacin oficial. Ejemplos de
esta forma de conflictividad son la negativa o el retraso en los pagos
de las diferentes tasas y cuotas impuestas por el sistema franquista,
la resistencia simblica, los boicots, el desacuerdo a nivel discursivo
y la realizacin de motines. La negativa a realizar diferentes pagos
y declaraciones que entraaban una cotizacin econmica o material
forma parte de las armas propias de la cultura campesina 22. Situada
21
CRUZ, R.: El mitin y el motn. La accin colectiva y los movimientos sociales
en la Espaa del siglo XX, Historia Social, 31 (1998), pp. 137-152, esp. p. 144.
22
Uno de los exponentes ms caractersticos de la conflictividad rural en Galicia
es el vasto movimiento de resistencia frente al pago de rentas y dems obligaciones
derivadas del dominio seorial de la tierra emprendido en pleno Antiguo Rgimen

274

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

al margen de la legalidad, los protagonistas de esta forma de protesta


son conocedores del riesgo de represin que conllevaba 23. Con la
negativa a realizar los pagos asignados por las autoridades, se trataba
de minimizar los efectos del aumento impositivo decretado y de responder a la poltica de control de produccin y precios establecido
por el primer franquismo en su busca del ideal autrquico, ampliando
las bases de supervivencia. Sin duda, el rechazo a la entrega del
cupo fue la actuacin ms popular, seguido de la protesta contra
las tasas derivadas de los amillaramientos 24.
El organismo franquista que ms sufri esta forma de protesta
en la dcada de los cuarenta fue el Servicio Nacional de Trigo, al
que los agricultores deban informar de la cosecha real obtenida anualmente, base sobre la que se impona la entrega del cupo forzoso
de determinadas producciones. Ambos procesos, el de declaracin
y el pago, provocaron la reaccin de los cultivadores por considerarlo
tremendamente oneroso e injusto. Las numerosas y continuas sanciones, tanto por falsear la declaracin como por atraso o incumplimiento del pago de la cuota, que tramitaron primero el gobernador
civil y luego la Fiscala de Tasas en Galicia, son muestra de la extensin
de estas prcticas. En A Corua, hasta 17 municipios tuvieron problemas en 1942 con el retraso de la mayora de sus convecinos a
la hora de hacer sus declaraciones, lo que provoc que fueran amonestados por el Gobierno Civil. En los Libros de Registro de Multas
de Abastos de esa misma provincia aparecen tandas completas con
los nombres de vecinos de los diferentes ayuntamientos que en la
misma fecha fueron multados por negarse a entregar el cupo obliy que se prolonga hasta la primera mitad del siglo XIX. VELASCO SOUTO, C.: Agitacins
campesias na Galiza do sculo XIX, Noia, Edicins Laiovento, 1995; HERVS SAYAR, H.,
et al.: Resistencia e organizacin, a conflictividade rural en Galicia desde a crise
do Antiguo Rxime ao franquismo, Noticiario de Historia Agraria, 13 (1997),
pp. 165-191.
23
La actitud de un agricultor del municipio corus de Boimorto sirve como
ejemplo. Avelino Prez, por su negativa firme y abierta a pagar las cuotas, tuvo
que realizar sendas visitas a la casa consistorial primero y al cuartel de la Guardia
Civil despus, segn consta en el informe del Prohombre de la Hermandad [Archivo
Histrico del Reino de Galicia (AHRG), Gobierno Civil, G-2936].
24
En los amillaramientos queda decretado el valor de las posesiones y propiedades rsticas con la finalidad de repartir, en funcin de ese valor, el impuesto
de la contribucin. Las protestas contra las irregularidades que contenan son caractersticas, al igual que la negativa al pago de las cuotas de las Hermandades Sindicales
de Labradores y Ganaderos, de los aos cincuenta.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

275

Ana Cabana

Minar la paz social

gatorio. Es el caso de 280 labradores del municipio de Laracha,


todos multados por esta causa 25.
Las autoridades no eran ajenas a la situacin derivada del descontento del campesinado gallego con estas medidas extractivas, como
demuestran tanto la correspondencia interna entre las administraciones locales y los organismos del Ministerio de Agricultura como
la prensa. En ambas fuentes aparecen de manera continuada numerossimos avisos reclamando el pago y se publican de manera reiterada
amenazas de multas a los morosos. A travs de Agro, cabecera de
la prensa sindical agraria de la provincia de Pontevedra, se puede
comprobar que la campaa de recogida de los cupos de maz establecidos en 1946 fue especialmente difcil para las autoridades provinciales, que debieron mejorar los precios de tasas, conceder varias
prrrogas, hacer llamamientos usando a altos mandos como reclamo
y, finalmente, poner cuantiosas multas que acabaron por ser condonadas dada la magnitud alcanzada por las mismas 26.
La opcin de organizar motines se apoya, igual que el rechazo
al pago de tasas, en las experiencias, creencias y comportamientos
presentes en la memoria de una poblacin que los haba usado con
asiduidad hasta el primer tercio del siglo XX. Se trata, por tanto,
de reactivar una clsica forma de protesta. Los motines documentados
para los aos cuarenta, los ocurridos en Cerceda y Tordoia (A Corua), en 1944, y en O Saviao y Guitiriz (Lugo), en 1947, dan nocin
de su carcter puntual y excepcional, explicable por el grado de
represin en forma de multas y condenas penales que implicaban 27.
En los casos registrados era la mayor parte de la aldea, cuando no
su totalidad, la que participaba de los tumultos, eso s, siempre contando con la ayuda o la connivencia de alguna autoridad (alcalde,
secretario del ayuntamiento, etc.) y empleando los ardides a su alcance
para minimizar la represalia de las fuerzas de orden (presencia de
mujeres y nios en primera lnea, etc.). Estas caractersticas presuponen cierto grado de organizacin y subrayan que se trata de
una accin marcada por la racionalidad y por la existencia de pautas
y lmites establecidos, lo que rebate su carcter explosivo y casual.
25
AHRG, Gobierno Civil, sig. 2.808, Libros de Registro de Multas de Abastos
(1942-1946), L-4956.
26
Agro, abril de 1946.
27
AHRG, Gobierno Civil, sig. 2.808; Archivo Histrico Provincial de Lugo
(AHPL), Gobierno Civil, sig. 12.702.

276

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

La irritacin por la entrega de cupos a sabiendas de que seran


desviados al mercado negro, tanto en Cerceda, como en Tordoia
y O Saviao, as como la indignacin por la prepotencia de un alcalde
empeado en talar los rboles del campo de la feria, en el caso
de Guitiriz, dieron paso al agravio, de ah que la poblacin optara
por amotinarse. El grado de contrariedad se mide no por una real
necesidad de comida para evitar una crisis de subsistencia en los
primeros casos o por la extrema necesidad de sombra para acomodar
el ganado que iba a venderse a la feria en el segundo, sino por
el sentimiento de ser injustamente tratados en relacin con como
lo haban sido anteriormente y a como lo eran otros pueblos, es
decir, por romper lo que moralmente era aceptable en su cosmovisin
y en sus criterios de racionalidad.
Las autoridades suelen interpretar los amotinamientos como altercados muy graves y, como tales, los consignan como una protesta
de importante repercusin que deba ser castigada duramente para
que no volviera a repetirse all donde se haba generado y, sobre
todo, para que no se extendiese a zonas cercanas, donde teman
que el eco de estas acciones fuera un aliciente para su realizacin 28.
Muy pocas cosas resultaban ms molestas para el estilo franquista
que el chascarrillo o el comentario, de ah que tratara en todo momento de cortar de raz estas expresiones de desafeccin mediante la
imposicin de sanciones 29. stos, como el insulto, traducen tambin
una no conformidad con las estructuras dominantes y con las normas
establecidas por el franquismo. Con bastante frecuencia, adems,
comentarios y crticas se convierten en coplillas y versos satricos,
muchas veces versiones de canciones tradicionales en las que se da
cabida a la metfora y a vocabularios crticos. En un contexto caracterizado por una fuerte jerarqua y por el silencio como mximo
garante de supervivencia, la cultura popular, que desvela una fuerte
creatividad, se convirti en un arma de expresin de quejas. En
28

As lo consigna el jefe provincial del Servicio Nacional de Trigo de A Corua,


que para el caso del motn de Cerceda seala que si no se corrige servir para
que en la prxima cosecha no se entregue ningn cereal, no slo estos mismos
agricultores, sino el resto del municipio y los circundantes. La misma preocupacin
aparece en el caso del motn de Tordoia: se ruega fuerte sancin [...] pues de
otra manera sentara un precedente que seguiran otros municipios con el consiguiente
perjuicio (AHRG, Gobierno Civil, sig. 2.808).
29
LAZO, A.: Retrato del fascismo rural en Sevilla, Sevilla, Universidad de Sevilla,
1998, p. 64.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

277

Ana Cabana

Minar la paz social

1940 el jefe provincial de Falange de Lugo informa a sus superiores


nacionales de que hay canciones que se cantan sin recato alguno
y pblicamente, alusivas a este estado de cosas 30. Con la expresin
estado de cosas se refiere a los problemas ms inmediatos al campesino, especialmente los problemas de abastecimiento y la corrupcin
reinante 31. El empleo de formas que implican desacuerdo a nivel
discursivo estaba muy presente entre las comunidades campesinas
para establecer un clima de desazn y turbacin que molestaba a
las autoridades locales, sobre todo si eran los elementos izquierdistas quienes las empleaban 32.
En la categora de boicots englobamos buena parte de las armas
del dbil, es decir, todas aquellas actitudes de disimulo, falsa ignorancia, as como las acciones causantes de desperfectos, que tienen
como consecuencia minar pretensiones y realizaciones de la administracin. Encontramos en el caso gallego una voluminosa documentacin sobre actitudes de este tipo en relacin, sobre todo, con
la lucha de las comunidades contra la poltica de repoblacin forestal.
Las formas accionadas para protestar contra esa usurpacin fueron
diversas y muchas de ellas coincidentes en el tiempo 33. Incendios
provocados, pastoreo ilegal, roturaciones ilcitas, arranque de plantas,
30

AGA, Presidencia, caja 51/20533


En el municipio de Lourenz, las autoridades falangistas no pueden dejar
de reconocer que aumenta el desasosiego entre el vecindario en general, tanto
por el precio elevado de las subsistencias, como por la falta de equidad del racionamiento [...] esto contribuye a un descontento que se manifiesta en todas las conversaciones y que puede llegar a acarrear consecuencias graves... (AGA, Presidencia,
caja 51/20533).
32
Se nota la labor de zapa que con bulos y comentarios realizan los activos
izquierdistas que an tienen su ltima esperanza en una victoria de los aliados de
la que pueden sacar como fruto la devolucin a Espaa de los jefes del Frente
Popular, sealaba en un informe el delegado de Falange en el municipio de Valadouro, en Lugo en el ao 1940, lo que viene a coincidir con la apreciacin de
su homnimo en el tambin lucense ayuntamiento de Lncara sobre la labor solapada
de los antiguos caciques inspira confianza a los elementos de ideologa izquierdista
para expresarse con libertad en comentarios, murmuraciones y difamacin de autoridades... (AGA, Presidencia, caja 51/20533).
33
Pueden sistematizarse en: reclamaciones a la administracin, empleo de la
va judicial, respuestas violentas, individualizacin del monte, incendios y armas
del dbil. FERNNDEZ PRIETO, L., y SOTO FERNNDEZ, D.: La conflictividad en
los montes vecinales de Galicia. Una respuesta a la poltica forestal del franquismo,
en VVAA: Homenaje a J. Fontana. Historia i Projecte Social. Reconeixment a uma
trajectria, Barcelona, Crtica, 2004, pp. 1726-1741.
31

278

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

talas, arrasamiento de viveros, negligencia y pasividad a la hora de


calmar un incendio provocado, etc., se documentan en la totalidad
de las zonas donde el Estado dispuso una reforestacin del monte
vecinal 34.
La resistencia simblica puede verse como la menos intensa dentro
del grado de descontento que presupone una accin de protesta,
pero era una de las ms molestas para las autoridades locales del
rgimen, pues, pese a ser percibida, no daba margen para la toma
de castigos establecidos, como s lo haca otro tipo de protestas.
Su grado de eficacia resida en el alivio que sus protagonistas pudieran
sentir al realizarla y en conocer el grado de malestar generado en
aquel o aquellos que eran objetivo de dicha actuacin 35. En algunas
ocasiones, su xito iba mucho ms all y generaba cambios beneficiosos para aquellos que se servan de tal mecanismo de protesta.
En este sentido, L. Domnguez Castro ha documentado cmo la
fiesta anual realizada desde 1913 para recordar cmo la fortaleza
campesina haba derrotado una disposicin gubernamental en la
comarca de O Ribeiro oblig a las autoridades del rgimen, a travs
de sus dos pilares del poder local, Ayuntamiento y Hermandad, a
reconducir los conflictos de dicha comunidad a la va institucional 36.
El conflicto institucionalizado es aquel en el que se hace partcipe
a la administracin. El modo y el alcance de la institucionalizacin
afectan al modelo de conflicto a nivel del comportamiento. Primero
por la variabilidad de la fuerza de los controles institucionales sobre
34
Por ejemplo, cabe citar la actuaciones llevadas a cabo en Porto do Son,
A Corua, en 1946, donde un incendio provocado y la negativa a ayudar a sofocarlo
son constatados en el informe del guarda forestal, en el que se recoge la muy
poca concurrencia de los vecinos de los lugares limtrofes [...] comportamiento anormal
porque no se presentaron los vecinos de las parroquias de Nebra, Calo, Orseo,
Puilla, Cans, Figueira, Sabuceda, Balteiro, Maceda, Graa, todos avisados.... En
otro monte del mismo ayuntamiento corus una multa del Distrito Forestal hace
referencia al arranque de 600 pinos de tres aos del que se culpa a la vecindad
(AHRG, Gobierno Civil, G-2808).
35
Hacer explotar bombas de palenque ante el cese de un alcalde impopular
fue el modo de protesta que los vecinos del ayuntamiento lucense de Lncara escogieron en mayo de 1948, con la consiguiente indignacin de las autoridades municipales por un hecho tan denigrante y de falta de respeto a los poderes constituidos
(AHPL, Gobierno Civil, sig. 12.703).
36
DOMNGUEZ CASTRO, L.: Sindicalismo vertical y coorporativismo. Los orgenes
del cooperativismo vitcula en Ribeiro (1952-1967), en Tiempos de Silencio. Actas
IV Encuentro de Investigadores del Franquismo, Valencia, Fundaci dEstudis i Iniciatives
Sociolaborals, 1999, pp. 226-332, esp. p. 326.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

279

Ana Cabana

Minar la paz social

las acciones y, segundo, porque la institucionalizacin del conflicto


no se limita a ofrecer un marco de referencia para la accin. Los
acuerdos o disposiciones institucionales aparecen implicados en las
prcticas cotidianas y pueden alterar la forma en que los conflictos
se entienden. Dos son las formas de protesta que responden a la
categora: el inicio y seguimiento de procesos jurdicos contra disposiciones de la Administracin y el envo de cartas o peticiones
a las autoridades franquistas para transmitirles quejas y denuncias.
El primero constitua un recurso caro y lento y, evidentemente, sin
ninguna garanta de transparencia ni equidad; sin embargo, en muchas
ocasiones constituy la primera opcin empleada por los agraviados
para hacer notar su protesta 37. El motivo que concit mayor nmero
de pleitos fue la repoblacin forestal, poltica que cambiaba radicalmente las funciones del monte por la va del intervencionismo
totalitario. Las comunidades rurales no aceptaron pacficamente la
usurpacin de sus derechos ancestrales ni se resignaron a la prdida
de lo que era el soporte de la economa agraria y, por tanto, garante
de su subsistencia socioeconmica.
A la vista del volumen de monte repoblado por la administracin
forestal, cabe cualificar a la repoblacin como una autntica poltica
agraria desarrollada en Galicia en el primer franquismo. La repoblacin era una prioridad para el Estado en su objetivo de lograr
la autarqua en la produccin celulsica, y como tal se llev a cabo.
Esta decisin significaba la expulsin de las comunidades campesinas
de sus montes vecinales, montes que eran de propiedad privada pero
de carcter colectivo, y que stas venan usando desde tiempo inmemorial. La legislacin forestal franquista supuso en Galicia un conflicto
medioambiental por el uso y la propiedad entre una administracin
decidida a dar a los montes un uso forestal excluyente y unas comunidades que entendan ese espacio como agrcola y ganadero. La
presentacin de pleitos ante las autoridades judiciales ha sido bien
estudiada por Eduardo Rico, quien ha constatado, sin que la muestra
sea completa, la existencia de 272 instancias presentadas para el
periodo 1941-1971, cifra que da cuenta de la magnitud de la oposicin
37
As lo fue, por ejemplo, para el 90 por 100 de los vecinos de Abadn, en
Lugo, que pensaron que el pleito entablado a finales de 1947 contra su alcalde
servira para que confeccionara un nuevo proyecto de amillaramiento (AHPL, Gobierno Civil, sig. 12.697).

280

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

exhibida si tenemos en cuenta que fueron 226 los municipios repoblados en ese tramo temporal 38. Esta forma de protesta supone en
todos los casos una actuacin colectiva por parte de las comunidades
propietarias de los montes vecinales apetecidos por la administracin
para reforestar, de ah que detrs de cada contencioso est el descontento de muchos individuos particulares, siendo los pleitos en
su mayora avalados por la prctica totalidad de la comunidad, tanto
con su consenso como con la financiacin del proceso.
La redaccin de cartas fue otra de las tcticas usadas contra
la poltica de repoblacin forestal. Ante las actuaciones del Patrimonio
Forestal del Estado, los labradores afectados optaron, en un primer
momento, por la presentacin de mltiples escritos ante las ms altas
autoridades (gobernadores provinciales, ministros y el mismsimo dictador) y los funcionarios forestales, a los que denunciaban la situacin
que padecan y hacan constar sus derechos de uso 39. Estas cartas,
dentro de su variedad, acostumbran a responder al esquema siguiente:
peticin de indulgencia por la falta de ilustracin en el caso de ser
los propios campesinos los autores/redactores de la misiva, muestra
de respeto y afinidad a la autoridad a la que se destina, presentacin
del problema y del grado de malestar que produce, comunicacin
de la solucin que se espera y, finalmente, declaracin del grado
de desamparo en el que se encuentran los afectados.
Otras motivaciones fueron tambin la causa de la reactualizacin
de esta forma histrica de protesta, especialmente las denuncias en
torno a la administracin y sus funcionarios. Los destinatarios de
estas misivas eran las entidades administrativas superiores, a las que
se consideraba culpables de la afliccin o, en algunos casos, la ms
alta Jefatura del Estado, y su funcin prioritaria era protestar por
38

RICO BOQUETE, E.: Poltica forestal y conflictividad social en el noroeste


de Espaa durante el primer franquismo, 1939-1959, Historia Social, 38 (2000),
pp. 117-140.
39
Los vecinos del municipio corus de Boiro hacen una peticin basada en
sus derechos de aprovechamiento del pasto para su ganado en el monte vecinal
de la parroquia de Belles de Arriba en junio de 1946 al gobernador civil. Los vecinos
del ayuntamiento de Mazaricos hacen lo propio ese mismo ao ante el jefe del
Distrito Forestal de A Corua pidiendo la condonacin de las multas que les haba
impuesto el ingeniero por cerrar parcelas en montes catalogados como de Utilidad
Pblica. Ambos son ejemplos de una prolija casustica (AHRG, Gobierno Civil,
G-2808).

Ayer 61/2006 (1): 267-288

281

Ana Cabana

Minar la paz social

la corrupcin reinante 40. Al Gobierno Civil de Lugo llegaron numerosas cartas de queja sobre la actuacin de determinados cargos municipales, especialmente alcaldes, pero tambin personal de Falange
o cargos sindicales, acusados de sustraer parte de las cantidades asignadas para el racionamiento, de estar en connivencia con estraperlistas, de practicar personalmente en el mercado negro o de no lograr
el abastecimiento efectivo de la poblacin por una manifiesta apata
en la gestin 41.
En cuanto a la autora de estas cartas, cabe sealar que encontramos mayoritariamente a grupos de vecinos planteando el problema,
queja o splica, aunque tambin abundan las formuladas por individuos particulares que se ven afectados por actuaciones que censuran 42.
La categora de conflicto no dirigido implica dar importancia
a la accin aunque la concepcin que la genere no derive de pensamientos conscientes y continuados de conflictividad o stos sean
embrionarios. Muchos de los frentes conflictivos que las comunidades
campesinas abrieron, como la ayuda a los huidos y la participacin
en actividades de economa sumergida, pueden inscribirse dentro
40
A ella se dirigi un vecino de O Corgo denunciando la actuacin del alcalde
de la localidad lucense a la hora de entregar los productos para el abastecimiento.
El firmante seala que escoge al mismo dictador como destinatario porque el gobernador civil es amigo del alcalde y se encarga de cerrar las vas de una posible multa
ante la Fiscala de Tasas e, incluso, ante el Ministerio de Gobernacin. La opcin
de dirigir las misivas a Franco se revela en muchos casos como solucin al amiguismo
reinante en una administracin totalmente corrupta como era la existente durante
la dictadura (AHPL, Gobierno Civil, sig. 12.700).
41
As lo hicieron los vecinos de Santa Cruz de Grolos, en Guntn, que enviaron
al gobernador civil una queja contra su entonces alcalde acusndolo de realizar denuncias falsas contra ellos en 1941 (AHPL, Gobierno Civil, sig. 12.702). El envo de
cartas de protesta por la mala gestin de alcaldes ha sido analizada para la provincia
de Albacete en GMEZ HERREZ, J. M.: Instituciones, perspectivas, economas y problemas
sociales durante el franquismo: Albacete, entre el silencio y el xodo rural (1936-1962),
Albacete, Diputacin de Albacete, 1993, pp. 89-91.
42
En este ltimo caso la solucin de rencillas personales y el ambicionar determinados cargos estn detrs de la redaccin de cartas de protesta que retroalimentan
el conflicto. Aunque intereses de este tipo tambin se advierten en cartas con autora
colectiva, como en la enviada por los vecinos de Carballedo al gobernador civil
de Lugo para pedir la destitucin de su alcalde, Manuel Vzquez Ferreiro, en febrero
de 1944. En este caso, las rencillas entre el alcalde, por una parte, y el juez municipal
y prrocos del municipio, por otra, se proyecta en el descontento colectivo de la
poblacin (AHPL, Gobierno Civil, sig. 12.699).

282

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

de estos parmetros, aunque, como explicaremos, presentan unos


lmites muy difciles de percibir. La vala de esta categora entendemos
que est en reconocer que las valoraciones de distintas actitudes
sociales hacia el conflicto no pueden limitarse a las percepciones
e intenciones de sus protagonistas, ya que las acciones pueden ser
entendidas y sentidas como conflictivas por el sistema poltico, a
pesar de no haber una expresa intencin del sujeto por protestar.
Los abundantes y pormenorizados estudios sobre mercado negro
existentes para el caso espaol nos eximen de incidir en la explicacin
de esta conducta. Galicia no fue una excepcin en la tendencia general
seguida por el conjunto de la poblacin del Estado con una poltica
intervencionista en materia de produccin y precios, y tambin vivi
la generacin de un mercado ilegal de productos agrarios, el conocido
mercado negro. La ocultacin y el fraude, junto a una corrupcin
administrativa sin precedentes, se enraizaron en la economa rural,
lo que dej una huella indeleble en la memoria colectiva, como
demuestran los testimonios orales 43. El nmero de sanciones decretadas contra pequeos estraperlistas y acaparadores, que aplicaban
precios abusivos para la venta de los productos que comercializaban,
se convierte en la ms explcita prueba de la extensin del fenmeno
de la economa subterrnea 44. Como la mayora de las formas de
protesta que denominamos no dirigidas, se constituyen en estrategias de supervivencia dentro de la cultura campesina y, por tanto,
cuando stas no responden a ansias de enriquecimiento ilcito no
quedan fuera de la percepcin de lo que se considera moral o no
reprochable para la comunidad rural 45.
43

La fuente oral se revela riqusima en informacin sobre la economa subterrnea como tctica de supervivencia y de protesta de las comunidades gallegas,
un ejemplo de ello en los trabajos de PRADA RODRGUEZ, X., y SOUTELO VZQUEZ, R.:
Estrategias de supervivencia econmica na posguerra: mercado negro, acaparamento
e ocultacin, en Historia Nova V. Contribucin dos Xoves Historiadores de Galicia,
Santiago de Compostela, Asociacin Galega de Historiadores, 1998, pp. 271-291.
44
Los Libros de Registros de Multas por Abastos en A Corua (1942-1946),
por ejemplo, dan cuenta del carcter masivo de ventas ilegales, transporte sin licencias
y de toda una serie de tcticas que eran penadas por la legislacin franquista. En
el ao 1943 son multados 1.918 corueses por temas relacionados con abastos,
sin incluir a los habitantes de la capital (AHRG, L-4954).
45
VILLAVERDE CABRAL, M. A.: A economa subterrnea vem ao de cima: estratgias de populao rural perante a industrializao e a urbanizao, Anlise Social,
76 (1983), pp. 199-234, esp. p. 202.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

283

Ana Cabana

Minar la paz social

El apoyo a la guerrilla ha merecido ms atencin como generador


y catalizador del conflicto rural que el mercado negro 46. Este apoyo
se articula mayoritariamente en una lgica nosotros/ellos y se apoya
en la memoria de la genealoga familiar y en las prcticas grupales,
demostrando la firmeza de las primarias redes sociales de vecindad
y solidaridad de la comunidad rural 47. Al dar sustento a una organizacin que mereca la hostilidad del poder poltico, ya fuera de
manera pasiva, guardando el secreto y permaneciendo en silencio,
ya activamente, dando informacin, refugio o comida, la poblacin
rural gallega permiti que la lucha armada existiera y se mantuviera
en el tiempo 48.
Del amplio auxilio dado a los huidos al monte da buena cuenta
el cuantioso nmero de causas abiertas en los juzgados militares
de la provincia lucense por delitos de relacin y apoyo a bandidos 49.
Otra vertiente de este apoyo de la comunidad rural a la accin de
los maquis, percibida a travs de los testimonios orales, es el papel
de la red social en tanto que sustentadora, material y emocionalmente,
de unidades familiares afectadas por la represin al tener alguno de
sus miembros la condicin de huido. Esa red realmente se activa
46
Aunque siempre subsidiarios de la investigacin sobre el propio movimiento
guerrillero, cada vez suscitan un mayor grado de inters, vase YUSTA RODRIGO, M.:
Guerrilla y resistencia campesina. La resistencia armada contra el franquismo en Aragn
(1939-1952), Zaragoza, Prensas Universitarias de Zaragoza, 2001.
47
El jefe de Falange en Lugo denunciaba en 1940 que los enlaces de los escapados de Alfoz eran los vecinos de Airas y Escourido, de la parroquia de Oiras
y en Chantada eran apoyados por los habitantes de las parroquias de Arcos, Muradelle, Pedrafita, Sabadelle, Pesqueiras y Veiga..., y para Cervantes adverta que
gracias al soporte social los huidos han extendido su radio de accin considerablemente, llegando a todos los puntos del municipio (AGA, Presidencia,
caja 51/20533).
48
De ello eran conscientes las autoridades, como lo demuestra el relatorio que
el fiscal militar de Lugo hizo en uno de sus alegatos: es indudable que tales planes
de violencia [de los huidos] no contaran con posibilidades de permanencia si slo
dispusieran de sus propios medios [...] pero en la prctica esto no es as, ya que
personas [...] cubiertas por una capa de inocencia que les otorga su aparente calidad
de pacficos habitantes [...] prestan a tales delincuentes cobijo para su descanso,
proteccin o silencio en contra de la labor inquisitiva de las autoridades, vveres
e incluso las municiones [...] y siempre suficientes y valiosas noticias sobre el despliegue
de las fuerzas policiales [...] todo lo que garantiza a los bandidos ciertas condiciones
favorecedoras de impunidad (Archivo Militar de San Fernando, Causa 177/46, Lugo).
49
Alrededor de un centenar de personas en 1947 en la provincia de Lugo
se vieron envueltas en procesos judiciales en el mbito militar por el delito de relacin
y ayuda a huidos (Archivo Militar de San Fernando, Lugo).

284

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

de forma espontnea y ayuda de alguna manera a restablecer algn


tipo de normalidad en los hogares afectados, siempre ocultando
esta labor tras una aparente frialdad y distancia con aquellos que
haban sido estigmatizados por el rgimen.
Introducir estas formas de protesta en la categora de no dirigida
supone reconocer que en muchos de estos casos el conflicto no es
reconocido ni identificado por los protagonistas. La mayora de los
que acogieron en su casa a un guerrillero queran plantear algn
tipo de protesta?, la venta en el mercado negro era usualmente
algo ms que una tctica para asegurar la supervivencia? Introducimos
aqu un sesgo, la intencionalidad, difcil de medir con las herramientas
del historiador, pero, a todas luces, fundamental en el estudio de
la conflictividad. Categorizamos las formas aqu presentadas bajo
la etiqueta de conflicto no dirigido porque, genricamente, y en
su mayora si nos ceimos a las fuentes orales consultadas, no son
consecuencia de la intencin de plasmar un descontento con respecto
a un enemigo reconocido, sino que guardan una mayor relacin
con conductas de supervivencia y solidaridad comunitaria. La diferencia, por ejemplo, con las formas de boicot comentadas anteriormente parece a todas luces relevante, pese a que son las estrategias
de supervivencia las que, en ambos casos, sirven de lnea de fractura
de la conflictividad. En el caso de los boicots la intencin de daar
y menoscabar la actuacin de la administracin (la forestal especialmente) acompaa al acto concreto de boicot, pero en la venta
de algn producto fuera del precio de tasa la intencionalidad de
menoscabar la poltica autrquica no es tan fcilmente perceptible
en la generalidad de la casustica. Estas acciones mayoritariamente
no derivan ni culminan en la identificacin de un culpable ante el
que protestar o, si se quiere, se articulan sin pensamientos conscientes
y maduros de conflictividad. Lo que es evidente es que su resultado
es igualmente rompedor del statu quo impuesto por el sistema franquista y, por lo tanto, de innegable carcter conflictivo de facto.
Entendemos que el descenso a los casos concretos es necesario
para poder diferenciar, por ejemplo, una estafeta de la guerrilla, evidentemente protagonista de una conflictividad abierta con respecto
a las polticas franquistas, de un caminante que se encuentra con
un grupo de huidos y no lo denuncia, actitud que no pasa por instrumentalizar ningn tipo de pensamiento o intencin conflictiva para
con las disposiciones del rgimen.
Ayer 61/2006 (1): 267-288

285

Ana Cabana

Minar la paz social

Conflicto implcito es una categora que da cabida al descontento que no se transforma en accin, porque, como bien es sabido,
las contradicciones existentes y los descontentos llegan a materializarse
en protestas en algunas ocasiones y en momentos concretos, pero
en otros no. El conflicto est implcito en la estructura de la situacin
si hay un desencuentro de intereses reconocible y si se pueden aducir
razones especficas para explicar por qu ese choque no conlleva
una expresin observable. Cuando la dominacin es tan efectiva que
no existen ni siquiera normas informales para institucionalizar el conflicto, ste puede permanecer latente, quedando implcito en la propia
naturaleza de la relacin dominante-dominado.
Aunque se reconozca la dificultad de esta aproximacin, si se
usa un mtodo comparativo se puede tratar de detectar y calibrar
esa conflictividad latente. Otro recurso para evidenciar el descontento
que no se ha convertido en una forma de protesta expresa es el
anlisis del rumor 50. Los rumores estaban siempre presentes en las
comunidades campesinas a modo de generadores de una mentalidad
colectiva y, por tanto, sustentadores de la cohesin social, siendo
empleados con profusin en momentos de crisis y falta de libertades
para establecer un cierto clima de intranquilidad en las autoridades.
Se convierten en una forma de expresin de disenso social en tanto
que transmisores y generadores clandestinos de informacin. En
Galicia se observa gran descontento y se oyen comentarios y crticas
desfavorables contra las Autoridades de la regin, muy principalmente
entre los campesinos..., apuntaban las autoridades falangistas 51. El
rumor, frmula que podemos aprehender con relativa facilidad a
travs de los informes de las autoridades falangistas de los mbitos
locales en los que dan cuenta de la opinin pblica, es sin duda
una va para reconocer el descontento reinante en las comunidades
campesinas.
La categora de conflictividad implcita, pese a su debilidad
desde el punto de vista positivista, permite no condenar a la mera
adjetivizacin de alienadas a las personas y grupos que no son
protagonistas de actividades conflictivas en momentos que parecen
50
Sobre la potencialidad conflictiva del rumor vase VIOLA, L.: Peasant rebels
under Stalin. Colectivization and the culture of peasant resistence, Oxford, Oxford University Press, 1996.
51
Documentacin indita para la Historia del General Franco, t. III, Fundacin
Francisco Franco, Informe de la DGS, 30 de diciembre de 1942, p. 747.

286

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ana Cabana

Minar la paz social

propios para ello 52. Permite, adems, la interpretacin de diferentes


actitudes de la poblacin rural en funcin de los efectos derivados
del marco de referencia con el que se analiza la realizacin de su
dominacin, es decir, de la evaluacin que forjan a partir de la realidad
que perciben.
A modo de conclusin
Nuevas aproximaciones han puesto de manifiesto la necesaria
relectura de la conflictividad rural, sobre todo en escenarios en los
que sta no ha merecido demasiado inters por la ausencia de episodios de cariz revolucionario. El recurso a fuentes como los informes
de las organizaciones locales y provinciales de Falange sobre la situacin social, la documentacin del mbito jurdico militar, registros
de multas, junto a la fuente oral, permite empezar a vislumbrar resultados que minan el tpico que iguala a los campesinos gallegos con
seres pasivos y ausentes. Subraya, por el contrario, que a lo largo
de la primera dcada de la dictadura franquista hubo desencuentros
y tensiones entre un Estado que trataba de controlar cada vez ms
a la poblacin a todos los niveles y un mundo rural que opona
una amplia gama de tcticas de protesta. Esta dinmica aporta un
corrector a la visin esttica de una sociedad sumisa a las disposiciones
del orden dictatorial y a la consecuente imagen de un rgimen triunfante en su intencin de controlar totalmente a la sociedad. Que
los campos gallegos nunca fueron el mundo pacfico y armonioso
que la propaganda del franquismo haca creer queda demostrado
por una casustica muy numerosa que permite sealar que, mientras
Franco proclamaba los beneficios de la vida rural, las comunidades
campesinas desenvolvan mltiples prcticas conflictivas contra las
disposiciones de su rgimen.
El intento de catalogacin realizado no es bice para indicar
que la conflictividad puede tener muchas manifestaciones, y definirlas
no es tarea fcil. La expresin de un conflicto es sencilla de percibir
en muchos casos, pero ello no supone poder dar respuesta a sus
motivaciones, a su gnesis o a su intencionalidad. Y, como hemos
sealado, no es suficiente con reconocer y seguir los comportamientos
52
SILVA, M. C.: Resistir e adaptarse. Constrangimentos e estratgias camponesas
no Noroeste de Portugal, Oporto, Afrontamento, 1995, pp. 22-30.

Ayer 61/2006 (1): 267-288

287

Ana Cabana

Minar la paz social

concretos. El conflicto puede permanecer implcito en una situacin


especfica en ausencia de canales capaces para trasladarlo al nivel
institucional o de comportamientos, no superando el umbral del descontento 53. El ensayo de tipologa que sobre las formas de protesta
hemos presentado demuestra, creemos, que se barajaron tcticas de
todo tipo, tanto activas y abiertas como annimas y encubiertas,
con un protagonismo indistintamente individual y colectivo, y al mismo tiempo demuestra que el conjunto de medidas implantadas por
el franquismo en el mbito agrario (poltica forestal, intervencionismo
econmico, organizacin corporativa, etc.) tuvo una respuesta nada
conformista y s conflictiva. Ms an, manifiesta una fuerte continuidad de las formas de protesta empleadas ante el franquismo
con respecto a las activadas en diferentes etapas histricas precedentes. No son ms que la reactualizacin de las tcticas con que
el campesinado gallego haba tratado de minimizar y adaptar amenazas
histricas para su espacio de reproduccin socioeconmica 54, como
la expansin capitalista y la consolidacin del Estado liberal en el
siglo XIX y, anteriormente, contra los derechos seoriales o las crecientes exigencias fiscales por parte de la realeza y la Iglesia 55.
Existe en el campo gallego una tradicin de conflictividad, enmarcada en un tiempo largo, que fue actualizada ante el franquismo
cuando ste, a travs de la legislacin establecida, busc desmantelar
formas y cdigos de vida y convivencia de las comunidades campesinas. Ante un Estado cada vez ms opresor y fiscalizador de la
vida cotidiana los campesinos protestaron poniendo en prctica formas que, primero, aliviaron las condiciones de vida materiales y/o
morales de quienes las practicaron; segundo, por su acumulacin
consiguieron erosionar las disposiciones contra las que se formularon;
y, tercero, en muchos casos fortalecieron los lazos de solidaridad
comunal.
53

EDWARDS, P. K., y SCULLION, H.: La organizacin social del conflicto laboral...,


op. cit., p. 342.
54
GASTN, J. M.: Arriba Jornaleros! Los campesinos navarros ante la revolucin
burguesa (1841-1868), Tafalla, Txalaparta, 2003.
55
Como han documentado FERNNDEZ GONZLEZ, A.: As estratexias antifiscais
nas sociedades campesias tradicionais: Galicia, 1700-1840, en FERNNDEZ PRIETO, L.
(dir.): Terra e progreso: historia agraria da Galicia contempornea, Vigo, Xerais, 2000,
pp. 103-127; SAAVEDRA FERNNDEZ, P.: Seoros y comunidades campesinas: aportaciones
a la historia rural de la Espaa moderna, A Corua, Fundacin Pedro Barri, 2003.

288

Ayer 61/2006 (1): 267-288

Ayer 61/2006 (1): 291-308

ISSN: 1137-2227

Laicismo, gnero y religin.


Perspectivas historiogrficas
M.a Pilar Salomn Chliz *
Mara
Laicismo,
Pilar
: 291-308
gnero
Salomn
y religin
Chliz

Universidad de Zaragoza

Los estudios relacionados tanto con la religin y la Iglesia catlicas


como con la evolucin del laicismo y del anticlericalismo en la historia
contempornea espaola apenas han considerado la categora de gnero. Ambos campos de investigacin tampoco se encuentran entre
los que ms han atrado el inters de los profesionales que se dedican
a la historia de las mujeres. En una reciente revisin historiogrfica
avalada por la Asociacin Espaola de Investigacin Histrica de
las Mujeres, la religin s figura en balances para otras pocas histricas, pero no para la contemporaneidad. Maternidad, educacin,
trabajo, etc., son, en cambio, temas que han gozado de prioridad
en la investigacin de las realidades de gnero en la sociedad espaola
contempornea 1. Slo en los ltimos aos ha comenzado a corregirse
esta deficiencia con algunas publicaciones que constituyen el objeto
de este balance y que aparecen mencionadas a lo largo de sus pginas.
Las razones de ese desinters por la materia ataen bsicamente
a la propia evolucin de la historia de gnero en Espaa 2. Nacida
como corriente historiogrfica ligada al feminismo de los aos setenta,
* La autora participa en el proyecto de investigacin HUM 2005-03741 financiado por el MEC. Agradezco los comentarios y sugerencias de Anna Aguado, Inmaculada Blasco y M.a Cruz Romeo.
1
VAL, M.a I. del, et al. (coords.): La historia de las mujeres: una revisin historiogrfica, Valladolid, Universidad de Valladolid, 2004.
2
SALOMN CHLIZ, M.a P.: Mujeres, religin y anticlericalismo en la Espaa
contempornea: para cundo una historia desde la perspectiva de gnero?, en
LVAREZ, A., et al. (coords): El siglo XX: balance y perspectivas, Valencia, Universitat

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

la historia de las mujeres se centr en temas que se consideraban


ms relevantes para la lucha por la liberacin femenina. La religin,
en especial la religin catlica, era vista fundamentalmente como
un factor retardatario en ese proceso, y, en consecuencia, apenas
mencionada excepto para atribuirle dicho papel. A pesar de estos
presupuestos de partida, tampoco el laicismo result ms atractivo
en una poca en que interesaba sobre todo hacer visibles a las mujeres
en la historia y reconstruir su visibilidad mediante el estudio de cuestiones que versaban sobre la incorporacin de las mujeres al mundo
poltico (sufragismo) y al laboral.
Esa tnica continu en la dcada de los ochenta y en gran parte
de la de los noventa. Ni la religin ni el laicismo merecieron mayor
atencin desde la historia de las mujeres, aunque ha sido la propia
evolucin de la disciplina histrica la que ha abierto las puertas a
que comenzaran a replantearse viejas certidumbres todava no totalmente cuestionadas. En primer lugar, los estudios sobre el papel
de la Iglesia y del asociacionismo catlico en la sociedad espaola
contempornea han contribuido a enriquecer nuestro conocimiento
sobre la labor de las instituciones religiosas, as como sobre las actividades, composicin y organizacin del laicado 3. En segundo lugar,
las investigaciones sobre el laicismo y el anticlericalismo, desarrolladas
principalmente desde los aos noventa, han puesto de relieve la existencia de sectores sociales y polticos que cuestionaron el predominio
de la Iglesia catlica en la sociedad espaola y que se movilizaron
polticamente en pos de la secularizacin del Estado y/o de la sociedad 4. Aunque desde estos dos campos de investigacin apenas se
han abordado cuestiones de gnero, ofrecen un marco de referencia
de Valencia-Fundacin Caada Blanch, 2000, pp. 237-245; MORENO SECO, M.: Mujeres y religiosidad en la Espaa contempornea, en CAPORALE, S., y MONTESINOS, N.
(eds.): Reflexiones en torno al gnero. La mujer como sujeto de discurso, Alicante, Universidad de Alicante, 2001, pp. 27-45.
3
MONTERO, F.: La historia de la Iglesia y del catolicismo espaol en el siglo XX.
Apunte historiogrfico, Ayer, 51 (2003), pp. 265-282; D., El catolicismo social
en Espaa. Balance historiogrfico, en PELLISTRANDI, B. (ed.): Lhistoire religieuse
en France et en Espagne, Madrid, Casa de Velsquez, 2005, pp. 389-409.
4
PREZ LEDESMA, M.: Teora e historia. Los estudios sobre el anticlericalismo
en la Espaa contempornea, en SUREZ CORTINA, M. (ed.): Secularizacin y laicismo
en la Espaa contempornea, Santander, Sociedad Menndez Pelayo, 2001,
pp. 341-368; CUEVA, J. de la: El anticlericalismo en Espaa. Un balance historiogrfico, en PELLISTRANDI, B. (ed.): Lhistoire religieuse..., op. cit., pp. 353-370.

292

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

contextual a la hora de examinar tanto la contribucin de las mujeres


en ambos mundos el catlico y el laicista como las implicaciones
que para la construccin de las identidades y relaciones de gnero
se derivaron de las visiones de la sociedad que cada uno encarnaba.
Por ltimo, la consolidacin de la categora gnero como elemento de anlisis histrico y la distincin establecida entre el feminismo de la igualdad y el de la diferencia han llevado a las historiadoras
a examinar las distintas formas como las mujeres contribuyeron a
luchar por sus intereses y a lograr una mayor presencia pblica, aunque
no partieran de presupuestos y aspiraciones igualitaristas. La evolucin
de la historia de las mujeres hacia lo sociocultural y lo cultural y,
ms recientemente, hacia la representacin simblica y el anlisis
del discurso ha coadyuvado a que las investigaciones en torno a
conceptos como ciudadana e identidad hayan adquirido un fuerte
empuje en la disciplina. Desde esta perspectiva, adems de replantearse cuestiones como el trabajo o la educacin, se ha comprobado
la importancia que tienen los elementos discursivos y socioculturales
en la formacin de las identidades sociales y de gnero, tanto en
los mbitos pblicos como en los privados. Se ha profundizado en
la creacin de asociaciones femeninas y en la movilizacin de las
mujeres. Y ello ha permitido tener una visin ms compleja de la
relacin de las mujeres con los espacios pblicos, a la par que ha
demostrado la artificiosidad de la separacin de los mbitos pblico
y privado 5.
Pasar del inters por el sufragismo a atender la consecucin de
la ciudadana plena de las mujeres conllev una ampliacin considerable del campo de estudio 6. Igual ha ocurrido al comenzar a
indagar el proceso de construccin de las identidades femeninas.
Dado que la incorporacin de las mujeres a la esfera pblica constituye
uno de los ejes centrales de la investigacin desde la perspectiva
de gnero, las historiadoras que desarrollan sus estudios sobre las
mujeres laicistas o sobre las catlicas se han planteado cmo y en
qu medida participaron en la conquista de la ciudadana femenina.
El acercamiento al conflicto clericalismo/anticlericalismo desde esta
ptica ha puesto de manifiesto implicaciones significativas para la
5

AGUADO, A.: La historia de las mujeres como historia social, en VAL, M.a
I. del, et al. (coords.): La historia de las mujeres..., op. cit., pp. 62-64.
6
AGUADO, A.: Historia de gnero y ciudadana en la sociedad espaola contempornea, Ayer, 49 (2003), pp. 293-304.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

293

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

historia de las mujeres. Fue un proceso que favoreci la salida al


mbito pblico tanto de las catlicas como de las republicanas y
laicistas. Las primeras manejaban argumentos que partan de la diferencia y las segundas parecan primar presupuestos igualitaristas; pero
en ambos casos configuraron feminismos de tipo relacional y social.
Delimitar las implicaciones de gnero de dicho conflicto ha permitido,
adems, apreciar las ambigedades y las limitaciones de los discursos
en torno a la mujer elaborados por cada contendiente clericalismo/anticlericalismo, e interrogarse por las consecuencias que de
ah se derivaron para la construccin de identidades de gnero entre
las mujeres catlicas y entre las vinculadas a las culturas polticas
republicana y obreras.
Analizar el laicismo y la religin desde la perspectiva de gnero
supone, pues, profundizar en el desarrollo de la conciencia feminista
y en la lucha por la emancipacin femenina. Permite avanzar en
el conocimiento de las relaciones de las mujeres con los mbitos
pblico y privado de la sociedad, en los lmites y las smosis entre
ellos, en la diversidad de la accin femenina y sus implicaciones
polticas, as como en la conquista de nuevas formas de intervencin
femenina en la vida pblica, aunque las mujeres estuvieran excluidas
de la poltica. La investigacin en ambas direcciones ayuda a perfilar
ms detalladamente el proceso de acceso de las mujeres a todos
los niveles de la ciudadana, el desarrollo de las formas de sociabilidad
femenina, la conformacin de las mujeres como sujetos polticos y
los estereotipos de gnero que manejaba cada cultura poltica partidaria de una sociedad confesional o de otra secularizada. Sirve,
en ultima instancia, para comprender mejor la construccin de las
relaciones sociales de gnero, los cambios que experimentaron y las
limitaciones que stos presentaron, as como la evolucin de la relacin
feminismo/antifeminismo desde finales del siglo XIX.
Esta simple enumeracin muestra la amplitud de posibilidades
investigadoras que abre el trinomio laicismo/gnero/religin. Pero
debera servirnos tambin para llamar la atencin sobre el riesgo
de observar tanto el laicismo como la religin slo desde la perspectiva
de ver qu ha representado cada uno de positivo o de negativo
para el desarrollo de la conciencia feminista o para la emancipacin
femenina, por mucho que la ciudadana y la lucha por el acceso
al espacio pblico constituyan elementos bsicos de la sociedad con294

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

tempornea occidental 7. Es cierto que las apelaciones a la religin


o a la necesidad de que las mujeres se distanciaran del dominio
e influencia del clero aparecieron en muchas culturas polticas europeas no slo en Espaa al menos desde los aos sesenta y
setenta del siglo XIX para justificar, en la mayora de las ocasiones,
desde la vinculacin de la mujer al espacio domstico y a la educacin
de los hijos hasta el rechazo a su plena incorporacin a la vida poltica.
De forma mucho ms minoritaria tambin se utilizaron en Espaa
para reclamar el voto para las mujeres desde los aos veinte. Sin
embargo, un enfoque exclusivamente orientado en esa direccin puede llevar a perder de vista otros procesos importantes, como, por
ejemplo, el de la feminizacin de la religin en el siglo XIX, un fenmeno apenas explorado y que parece trascendental tanto para la
construccin de las identidades femeninas y de las imgenes sobre
las mujeres, como por su entrecruzamiento con el conflicto clericalismo/anticlericalismo.

Feministas librepensadoras, republicanas laicistas


y catlicas militantes: protagonistas femeninas
del conflicto clericalismo/anticlericalismo
Los estudios que se han llevado a cabo hasta el momento confirman que el Sexenio constituy un periodo clave en el que la Iglesia
comenz a percibir el alejamiento de sectores sociales significativos
de su esfera de influencia. La intensa movilizacin poltica de la
poca tambin fue sentida por mujeres herederas de los valores fueristas e identificadas con presupuestos republicanos e internacionalistas 8. Sus aspiraciones a participar en la vida pblica chocaron con
impedimentos entre sus propios correligionarios, quienes justificaban
el rechazo a la accin poltica de las mujeres por las inclinaciones
conservadoras y por la vinculacin a la religin que les atribuan.
Estas ideas, que presentaban como antagnicas religin y libertad
7
Comentario sugerido a partir de BLASCO HERRANZ, I.: Gnero y religin:
de la feminizacin de la religin a la movilizacin catlica femenina. Una revisin
crtica, Historia Social, 53 (2005), p. 128.
8
ESPIGADO, G.: Mujeres radicales: utpicas, republicanas e internacionalistas
en Espaa (1848-1874), en RAMOS, M.a D. (ed.): Repblica y republicanas, Ayer,
60 (2005), pp. 15-43.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

295

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

femenina, no eran exclusivas de los hombres republicanos; aparecan


igualmente entre sus correligionarias, quienes, a modo de solucin,
defendan la necesidad de conceder libertades como la tolerancia
religiosa y el libre examen tambin a las mujeres. Al igual que ocurri
con el movimiento obrero en sus inicios, los pronunciamientos feministas recurrieron a argumentaciones religiosas para justificar sus
presupuestos, tanto en los pases protestantes como en los catlicos.
Ello no fue bice para que recibieran ataques por parte de la Iglesia,
o para que durante el Sexenio algunas de las mujeres republicanas
participaran en manifestaciones a favor de la libertad religiosa y apoyaran medidas anticlericales de sus correligionarios. A pesar de la
debilidad del asociacionismo femenino, escritoras y activistas de la
poca como M.a Jos Zapata, Modesta Peiri, Guillermina Rojas
y Margarita Prez de Celis, analizadas por Gloria Espigado, abrieron
el camino al librepensamiento de la generacin posterior. Sin embargo,
no podemos deducir de ah que todas las mujeres que experimentaran
una politizacin vinculada al republicanismo o al internacionalismo
durante el Sexenio lo reflejaran necesariamente con un distanciamiento de la religin, al menos en los momentos de celebrar los
ritos de paso o en las ceremonias que formaban parte de las tradiciones
religiosas populares 9.
A partir de las dcadas finales del siglo XIX, en especial desde
1890, las mujeres de orientacin republicana vinculadas con el librepensamiento sern las que de forma organizada se movilicen en defensa de la emancipacin femenina, a la que aspiraban mediante la
educacin y la consecucin de una sociedad laica. Hasta los aos
de la Primera Guerra Mundial, en que se agota el modelo del feminismo laico y social, se extiende el periodo en el que se produce
la vinculacin ms clara del laicismo con la lucha feminista. Es la
poca mejor conocida gracias a trabajos como los de Dolores Ramos
y Luz Sanfeli. La influencia del modelo secularizador que representaba la Tercera Repblica Francesa se hizo patente no slo en
los discursos de gnero de los republicanos a ambos lados de los
Pirineos, sino tambin en los contactos entre librepensadoras republicanas de ambos pases. Aunque la cuestin femenina no haba
estado ausente de la discusin pblica en el siglo XIX, es el periodo
en que el debate sobre la materia alcanz una mayor resonancia
9
MIRA, A.: Mujer, trabajo, religin y movilizacin social en el siglo XIX: modelos
y paradojas, Historia Social, 53 (2005), pp. 92-101.

296

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

en la opinin pblica, entre otras razones porque, como seala Dolores


Ramos, apareca ligada a otros temas candentes del momento, como
la cuestin religiosa, la social y la nacional 10. En las filas republicanas
ese debate puso de manifiesto las discrepancias que generaba la visin
masculina predominante de la laicidad. Partiendo de ella, sus defensores, como ha mostrado Luz Sanfeli para el republicanismo de
Valencia (blasquismo), esperaban remodelar las relaciones de gnero
dentro del hogar, regular el acceso de las mujeres a los espacios
pblicos e influir en la formacin de las subjetividades femeninas
alejndolas de la influencia clerical y atrayndolas a la va de la razn,
el progreso y la ciencia. Las crticas procedan de aquellas mujeres
librepensadoras que cuestionaban dicha visin en la medida que limitaba sus posibilidades de acceso a la esfera pblica y las subordinaba
a las consideraciones de los hombres republicanos. Ellas plantearon
una ciudadana cvica que situaba el papel de las mujeres en la apropiacin y difusin de la educacin laica y de la accin secularizadora.
Y, aunque no demandaran el voto, apostaban por tener una mayor
presencia en la esfera pblica, entre otras cosas para llevar a cabo
acciones en defensa de los presupuestos laicistas. Para dar ese salto,
sin embargo, tuvieron que superar el recelo de sus correligionarios
insistiendo en la necesidad de contrarrestar la accin que estaban
llevando a cabo las mujeres catlicas con el apoyo de la jerarqua
y del asociacionismo catlico 11.
Los republicanos construyeron distintas imgenes sobre las mujeres. De ellas idealizaron la de la mujer republicana, garante de la
sociedad del progreso. Instruida y con una cierta autonoma personal,
10
RAMOS, M.a D.: La repblica de las librepensadoras (1890-1914): laicismo,
emancipismo, anticlericalismo, en RAMOS, M.a D. (ed.): Repblica y republicanas,
Ayer, 60 (2005), pp. 45-74, de donde proceden las ideas que siguen en el texto.
Entre otras publicaciones recientes de dicha autora, vanse tambin Federalismo,
laicismo, obrerismo, feminismo: cuatro claves para interpretar la biografa de Beln
Srraga, en RAMOS, M.a D., y VERA, M.a T. (coords.): Discursos, realidades, utopas.
La construccin del sujeto femenino en los siglos. XIX y XX, Barcelona, Anthropos, 2002,
pp. 125-164; D., La cultura societaria del feminismo librepensador (1895-1918),
en BUSSYGENEVOIS, D. (dir.): Les Espagnoles dans lhistoire. Une sociabilit dmocratique
(XIXe-XXe sicles), Saint-Denis, PUV, 2002, pp. 102-124. En relacin con la cuestin
social escribe LACALZADA, M.a J.: Las mujeres en la cuestin social de la Restauracin: liberales y catlicas (1875-1921), Historia Contempornea, 29 (2004),
pp. 691-717.
11
SANFELI, L.: Republicanas. Identidades de gnero en el blasquismo (1895-1910),
Valencia, PUV, 2005.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

297

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

deba mostrar su adhesin al republicanismo y al anticlericalismo


transmitiendo los principios republicanos a los hijos y participando
en los espacios pblicos que la sociabilidad republicana pona a su
alcance. Era una concepcin subordinada a los deseos y necesidades
del marido republicano, que no todas las mujeres republicanas compartan 12. Tampoco las feministas librepensadoras. Segn Dolores
Ramos, tenan una concepcin del feminismo que reclamaba el paso
de la mujer a la esfera pblica, demandaban que se revisara el concepto
de Repblica en sus contenidos polticos y sociales y se preocuparon
por promover el proceso secularizador 13.
El librepensamiento de estas mujeres les llevaba a estar en contacto con la masonera y tambin con mbitos espirituales distintos
del catlico, como el espiritismo. En aqulla prevalecan modelos
femeninos que reproducan valoraciones crticas muy similares a las
del discurso republicano en cuanto a la vinculacin de las mujeres
con la religin. A pesar de las limitaciones que imponan las tradiciones
masnicas, que restringan severamente la presencia femenina en sus
filas, se pueden constatar tanto afiliaciones de mujeres a las logias
masculinas como una actividad de las masonas a favor de una emancipacin femenina vinculada con el laicismo 14. En cuanto al espiritismo, partidario de la educacin y de la propaganda laicas, comparta
elementos de la cultura poltica republicana y anarquista. Desde la
perspectiva de gnero resulta especialmente interesante porque el
espiritismo presentaba como modelo de feminidad a las apstolas
laicas: mujeres-gua o maestras comprometidas con la labor espiritual, de las que resaltaba la importancia del componente racional
en conjuncin con el intuitivo 15. Cabra plantearse si esta vinculacin
entre espiritismo y feminismo librepensador guardaba alguna relacin
12
SANFELI, L.: Republicanas..., op. cit., pp. 129-209; D., Familias republicanas
e identidades femeninas en el blasquismo: 1896-1910, en RAMOS, M.a D. (ed.):
Repblica y republicanas, Ayer, 60 (2005), pp. 75-103, donde contrasta las identidades
femeninas construidas por el discurso republicano masculino y el femenino. Vese
tambin SALOMN CHLIZ, M.a P.: Beatas sojuzgadas por el clero: la imagen de
las mujeres en el discurso anticlerical del primer tercio del siglo XX, Feminismo/s,
2 (diciembre de 2003), pp. 41-58.
13
RAMOS, M.a D. : La Repblica de las librepensadoras (1890-1914)..., op. cit.,
artculo en el que analiza las alianzas entre compaeras como forma de lucha por
el laicismo.
14
ORTIZ ALBEAR, N.: Las mujeres en la masonera, Mlaga, Universidad de Mlaga,
2005.
15
RAMOS, M.a D. : Heterodoxas religiosas, familias espiritistas y apstoles laicas

298

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

con el fundamento religioso de los pronunciamientos feministas de


mediados del siglo XIX. En todo caso, estaba en concomitancia con
lo ocurrido en otros pases del entorno, como Francia, donde se
han rastreado los orgenes filantrpicos y religiosos, ligados en especial
con el protestantismo, de los movimientos feministas 16.
A pesar de las lagunas existentes, conocemos cada vez mejor
la evolucin del feminismo librepensador de entresiglos. Por el contrario, sigue siendo un periodo bastante inexplorado por lo que respecta a las mujeres catlicas. Algunos trabajos constatan que tambin
por entonces comenz a surgir entre ellas una cierta movilizacin
ligada al catolicismo social y a las incursiones en la batalla clericalismo/anticlericalismo en defensa de los presupuestos confesionales.
En este sentido, se puede establecer una comparacin de sus planteamientos y sus acciones con los de sus rivales laicistas, dado que
en ocasiones parecan comportarse como espejos invertidos 17. Pero
siguen sin ser investigadas en profundidad las caractersticas, el discurso y la accin de estas catlicas, quienes, a pesar de carecer de
una estructura organizativa amplia, segn parece, debieron de alcanzar
cierta relevancia, puesto que, como hemos mencionado, las propias
republicanas las pusieron como ejemplo para justificar ante sus correligionarios la necesidad de contrarrestar la influencia de aqullas organizndose y actuando en la esfera pblica.
Al debate sobre la cuestin femenina en ese periodo de entresiglos no fue ajeno el proceso percibido, pero apenas estudiado para
Espaa, de feminizacin de la religin que se desarroll a lo largo
del XIX. Sus repercusiones van ms all de la evolucin de la religiosidad y de la prctica religiosa. Aunque la feminizacin de la religin
fue comn a pases protestantes y catlicos en el XIX, no tuvo las
mismas consecuencias en la valoracin de la diferencia sexual, segn
ha destacado Nerea Aresti. En los segundos, las relaciones conflictivas
entre el catolicismo y el liberalismo condicionaron que la imagen
de la feminidad quedara asociada con la religin catlica y la tradicin
frente a los valores liberales del progreso y de la ciencia, encarnados
a finales del siglo XIX: Amalia Domingo Soler y Beln de Srraga Hernndez, Historia
Social, 53 (2005), pp. 65-83.
16
EVANS, R. J.: Feminism and anticlericalism in France, 1870-1922, The Historical Journal, 25, 4 (1982), pp. 947-949.
17
SALOMN CHLIZ, M.a P.: Espejos invertidos? Mujeres clericales, mujeres
anticlericales, Arenal (en prensa).

Ayer 61/2006 (1): 291-308

299

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

por la masculinidad. El discurso cientfico de la poca ahond esa


brecha sancionando con la autoridad incontestable que detentaba
en la era del positivismo los prejuicios sobre la inferioridad de las
mujeres 18. La feminizacin de la religin favoreci, pues, el triunfo
de una imagen predominante de la mujer vinculada a la religin.
Influy, adems, en la configuracin de las mujeres como sujetos
polticos; ofreci, a unos, argumentos para negarles el derecho de
sufragio cuando tal posibilidad se comenz a plantear; dio, a otros,
razones para pensar en ellas como un activo fundamental en la lucha
contra la secularizacin; y, en palabras de Inmaculada Blasco, constituy una condicin de posibilidad para articular un movimiento
femenino organizado y numeroso 19.
Si se sabe ms de las feministas y republicanas laicistas que de
las catlicas movilizadas con anterioridad a los aos de la Primera
Guerra Mundial, ocurre lo contrario a partir de esa fecha, hecho
que dificulta la comparacin entre ambos sectores rivales. A la par
que se disipaba el laicismo como elemento aglutinante del ideario
del feminismo librepensador, el movimiento catlico femenino adquiri una creciente presencia social a partir fundamentalmente de la
constitucin de la Accin Catlica en 1919. Las investigaciones existentes sobre las mujeres catlicas se centran en la poca subsiguiente,
si bien rastrean los orgenes en la labor asociativa desarrollada en
las dos dcadas anteriores. Amelia Garca Checa, por ejemplo, aborda
el anlisis de la accin social catlica femenina en Catalua. Destaca
el protagonismo de las asociaciones femeninas en la labor desarrollada
por el catolicismo social, la sociologa de sus integrantes, su ideologa
y labor prctica, as como las consecuencias que para las relaciones
sociales entre hombres y mujeres implic la ampliacin de la actividad
18
ARESTI, N.: Mdicos, Donjuanes y Mujeres Modernas. Los ideales de feminidad
y masculinidad en el primer tercio del siglo XX, Bilbao, Universidad del Pas Vasco,
2001, pp. 17-44. Vase tambin El ngel del hogar y sus demonios. Ciencia, religin
y gnero en la Espaa del siglo XIX, Historia Contempornea, 21 (2000), pp. 363-394.
19
Un balance de los trabajos e interpretaciones sobre dicho proceso y sus conexiones con la movilizacin de las mujeres por el catolicismo, en BLASCO HERRANZ, I.:
Gnero y religin: de la feminizacin de la religin a la movilizacin catlica femenina.
Una revisin crtica, Historia Social, 53 (2005), pp. 119-136; de donde proceden
las palabras entrecomilladas. Una incursin en un aspecto de la feminizacin de
la religin, el relativo al crecimiento de las rdenes femeninas en la segunda mitad
del siglo XIX, en MORENO SECO, M.: Religiosas, jerarqua y sociedad en Espaa,
1875-1900, Historia Social, 38 (2000), pp. 57-71.

300

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

pblica de las catlicas. Aunque recalca que la Iglesia desarroll un


discurso para mantener el control efectivo del movimiento, cuestiona
la creencia de que las mujeres adoptaran un papel pasivo o irrelevante.
Antes al contrario, muestra cmo algunas mujeres de la burguesa
catalana aprovecharon la oportunidad que les brindaba la labor catlico-social que desempeaban para incrementar su presencia en la
esfera pblica, cambiar determinadas situaciones que consideraban
injustas de acuerdo con sus intereses, y para obtener reconocimiento
social. Un reconocimiento que tambin naca de la revalorizacin
de las funciones tradicionales de la mujer como esposa y madre,
por el poder social que les confera su capacidad de influencia en
la familia. Se fue configurando as, segn Garca Checa, un nuevo
prototipo femenino, de mujer moderna, instruida y portadora de
los valores tradicionales de la cultura catalana, aunque sin trastocar
los elementos definitorios bsicos de la identidad femenina 20.
La movilizacin de las mujeres catlicas en el contexto de la
creciente poltica de masas de los aos veinte y treinta centra la
atencin del trabajo de Inmaculada Blasco 21. Conecta las relaciones
de gnero de la poca con los procesos de democratizacin poltica
y de construccin nacional. Y, entre otros objetivos, cuestiona una
idea tan reiterada en la historiografa como la de la sumisin y la
manipulacin de las mujeres en su relacin con el catolicismo. Destaca
que, respetando la doctrina de la Iglesia y apelando a las diferencias
de gnero, las mujeres de Accin Catlica demandaron cambios sociales y legislativos en beneficio de las mujeres y reclamaron el derecho
al voto basndose en las nociones catlicas de gnero, religin y
patriotismo. Superaron as los lmites caritativos y piadosos de la
accin catlica tradicional y contribuyeron a la politizacin de las
mujeres catlicas dotndolas de una identidad poltica como catlicas.
Todo ello favoreci la rapidez y el xito de su movilizacin poltica
una vez iniciada la Repblica. Blasco subraya tambin las paradojas
que provoc en muchas militantes catlicas el contraste de sus trayectorias profesionales y vitales con los esquemas de gnero que
20
GARCA CHECA, A.: Ideologa y prctica de la accin social catlica femenina.
Catalua, 1900-1930, tesis doctoral (indita), Departament dHistria Contempornia,
Universitat de Barcelona, 2001, de cuya p. 630 procede la cita.
21
BLASCO HERRANZ, I.: Paradojas de la ortodoxia. Poltica de masas y militancia
catlica femenina en Espaa (1919-1939), Zaragoza, Prensas Universitarias de Zaragoza,
2003.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

301

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

defendan. Esto result especialmente evidente desde el segundo bienio, cuando, frente a la legislacin laicista republicana, comenzaron
a postular la necesidad de que las mujeres catlicas asumieran sus
responsabilidades sociales retirndose al mbito domstico como
mejor modo de preservar la familia catlica, la religin y unos contenidos de gnero que se consideraban amenazados por aqulla.
A pesar de las diferencias de tema y de enfoque de los dos
trabajos mencionados entre la historia social y de gnero, el primero;
ms orientado por la historia de gnero y de los movimientos sociales,
el segundo, ambas historiadoras destacan la participacin activa
de las mujeres catlicas en la configuracin de los modelos femeninos 22. Frente a esta posicin se encuentra la defendida por Rebeca
Arce en su anlisis de las bases ideolgicas del discurso franquista
de gnero, que sita en el discurso catlico tradicional del primer
tercio del siglo XX. Insiste en la definicin de la feminidad como
discurso dominado, fijado desde el exterior del grupo con la finalidad
de ejercer dominacin sobre l y, siguiendo a Bourdieu, habla de
la violencia simblica necesaria para su implantacin 23. Adopta,
pues, una perspectiva de anlisis de la construccin de la identidad
femenina como algo impuesto desde fuera a las propias mujeres.
El catolicismo no slo defini la identidad femenina de las mujeres
vinculadas a la Accin Catlica y a las organizaciones del catolicismo
social. Como ha mostrado Miren Llona mediante el recurso a la
historia oral, el apego a la religin catlica configur una parte
sustancial de la feminidad de clase media entre las mujeres bilbanas
de esa extraccin social. Esa identidad de clase adquiri forma en
un feminismo de carcter catlico y conservador, que, desde el punto
de vista poltico, se articul principalmente en torno al nacionalismo
22
En el activismo de las catlicas insiste tambin MORENO SECO, M.: Mujeres,
clericalismo y asociacionismo catlico, en CUEVA, J. de la, y LPEZ VILLAVERDE, A. L.
(coords.): Clericalismo y asociacionismo catlico en Espaa: de la Restauracin a la
Transicin, Cuenca, Universidad de Castilla-La Mancha, 2005, pp. 107-131.
23
ARCE PINEDO, R.: De la mujer social a la mujer azul: la reconstruccin de
la feminidad por las derechas espaolas durante el primer tercio del siglo XX, Ayer,
57 (2005), pp. 247-272. A ese respecto, y aunque se salga del marco temtico de
este balance, resulta muy esclarecedora la implicacin activa de una elite de mujeres
fascistas en la definicin de modelos de feminidad que subyaca a la lucha por
el control del Auxilio Social, tal como muestra CENARRO LAGUNAS, A.: La sonrisa
de Falange. Auxilio Social en la guerra civil y en la posguerra, Barcelona, Crtica,
2006, pp. 73-107.

302

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

vasco. La interrelacin entre las categoras de gnero, clase e identidad


nacional que se produce en el proceso de construccin de identidades
individuales constituye el eje vertebrador del trabajo, lo que representa
una aportacin novedosa en el panorama historiogrfico espaol 24.
En conjunto, se constata que en los aos veinte y treinta las
catlicas parecieron ganar la partida de la movilizacin, sobre todo
en los aos de la Segunda Repblica, una vez aprobado el sufragio
femenino. El laicismo perdi fuerza como componente movilizador
en beneficio de la lucha por el sufragio y, aunque no desapareci
de los presupuestos de muchas de las mujeres que luchaban por
conseguir el voto, se diluy como principio gua de la organizacin
y de la accin femeninas. Resulta ms difcil de rastrear al dejar
de ser un elemento movilizador, pero continu siendo un planteamiento con el que se identificaban muchas mujeres republicanas,
socialistas y anarquistas en sus textos, conferencias y actividades pblicas y privadas 25. Los objetivos de la posterior represin franquista
sobre esas mujeres, as como la machacona insistencia del rgimen
por imbuir al gnero femenino de los ideales nacionalcatlicos, constituyen un indicio del avance de los presupuestos secularizadores
entre las mujeres durante los aos de la Segunda Repblica.
De apoyar las concepciones nacionalcatlicas, la rama de mujeres
de Accin Catlica pas a participar de la apertura reformista que
impregn a algunos sectores del laicado desde los aos sesenta. La
distancia ideolgica radical y la conflictividad que haban marcado
la actividad de catlicas y laicistas desde finales del XIX parecieron
superarse en los ltimos aos del franquismo. En una sociedad espaola ms secularizada, las catlicas plantearon una cierta unidad de
accin con las feministas laicas asentada sobre un referente antifranquista comn. El antiguo conflicto clericalismo/anticlericalismo
pareca haberse evaporado, entre otras razones por la actitud de
distanciamiento crtico adoptada por la Iglesia ante el rgimen. Y
24

LLONA, M.: Entre seorita y garonne. Historia oral de las mujeres bilbanas
de clase media (1919-1939), Mlaga, Universidad de Mlaga, 2002, de cuya p. 300
procede la frase entrecomillada.
25
SALOMN CHLIZ, M.a P.: Las mujeres en la cultura poltica republicana:
religin y anticlericalismo, Historia Social, 53 (2005), pp. 113-118; ORTIZ ALBEAR, N.:
Las mujeres en la masonera..., op. cit. Los cambios en sentido secularizador se reflejaron
tambin en las vidas privadas, incluida la sexualidad, como analiza ARESTI, N.: La
nueva mujer sexual y el varn domesticado. El movimiento liberal para la reforma
de la sexualidad (1920-1936), Arenal, 9:1 (enero-junio de 2002), pp. 125-150.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

303

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

adems, las mujeres catlicas se regan con una mayor independencia


respecto de la doctrina fijada por la jerarqua 26.
Feminizacin de la religin, culturas polticas
y construccin de las identidades de gnero
Como se puede apreciar en este breve recorrido por las publicaciones ms recientes que abordan la religin y el laicismo desde
la perspectiva de gnero, el hilo conductor que las orienta pasa por
los cambios en las relaciones de gnero ligados al proceso de incorporacin de las mujeres al mbito pblico. Dichos estudios han confirmado las limitaciones de la concepcin de las esferas radicalmente
separadas, debido tanto a la imbricacin entre lo privado y lo pblico
como al acceso a lo pblico justificado en nombre del maternalismo
social.
Al incidir en esta idea, estos trabajos plantean algunas cuestiones
de fondo. Si bien resulta indiscutible que las mujeres quedaron apartadas de la actividad poltica, estaban tan excluidas de la esfera
pblica como se deduce de la imagen del ngel del hogar?; hasta
qu punto se reprodujo el esquema ingls de las esferas separadas
en Espaa y en otros pases catlicos? Alguno de los estudios objeto
de este balance cuestiona la validez de la aplicacin automtica al
caso espaol que se hace de ese ideal, caracterstico de las sociedades
burguesas decimonnicas del mundo anglosajn de tradicin protestante. Nerea Aresti niega que se reprodujera en Espaa dicho
modelo y sita las bases del discurso espaol de la domesticidad
en el pensamiento catlico tradicional. Resultara aconsejable plantear
de forma comparada con lo que ocurre en otros pases catlicos,
como Francia, la respuesta a esas preguntas. Ello ayudara tambin
a valorar el arraigo de la tradicin catlica espaola en sus justos
26

MORENO SECO, M.: Cristianas por el feminismo y la democracia. Catolicismo


femenino y movilizacin en los aos setenta, Historia Social, 53 (2005), pp. 137-153;
D., De la caridad al compromiso: las mujeres de Accin Catlica (1958-1968),
Historia Contempornea, 26 (2003), pp. 239-265; SALAS, M., y RODRGUEZ DE LECEA,
T.: Pilar Belosillo: nueva imagen de la mujer en la Iglesia, Madrid, Federacin de
Movimientos de la AC, 2004; BLASCO HERRANZ, I.: Pilar Belosillo y Mary Salas:
el acompaamiento para recibir el cambio con alegra en la Iglesia espaola de
los aos cincuenta y sesenta, en MUOZ, A. (coord.): De compaas y acompaamientos,
las trastiendas del individualismo, Bilbao, Descle De Brouwer (en prensa).

304

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

trminos y a no considerarla como la nica explicacin de las diferencias que se pueden apreciar entre el ideal de la domesticidad
existente en el pas y el concepto del ngel del hogar anglosajn.
Entre otras razones porque existan otras culturas polticas en la Espaa del XIX vinculadas a la herencia ilustrada y liberal, desde las que
se fue construyendo igualmente la feminidad.
Surgen cada vez ms evidencias de que, a pesar del carcter
preponderante del esquema de la domesticidad en el siglo XIX, hubo
otras formas de imaginar el ideal femenino. Cargar las tintas excesivamente en el antifeminismo del liberalismo o asumir de forma
mecnica la visin de la mujer como ngel del hogar dificultan el
camino para interrogarse sobre ellas. Si en el liberalismo de la primera
mitad del XIX el ideario domstico de gnero no fue monoltico,
para los aos del Sexenio Revolucionario Gloria Espigado escribe
sobre mujeres prximas al republicanismo y al internacionalismo a
las que la res publica no les era en absoluto indiferente. Por otra
parte, segn Luz Sanfeli, los discursos de republicanas de comienzos
del XX muestran el papel activo de las mujeres a la hora de conformar
identidades femeninas, poniendo en cuestin las que venan definidas
por el discurso republicano masculino. En otras palabras, los ejemplos
de mujeres que aparecen a lo largo de las publicaciones reseadas
en este artculo obligan a matizar, cuando menos, la idea aceptada
por la mayora de los estudios que asumen que en la Espaa del
27
XIX se reprodujo el modelo ingls de las esferas separadas .
Como ocurre en otros temas abordados desde la historia de gnero, predomina la tendencia a investigar las cuestiones que nos ocupan
dedicando una atencin preferente a las figuras que encabezaron
las posiciones laicistas y catlicas. Resulta razonable este enfoque.
Por un lado, permite sacar a la luz la labor de mujeres que, a pesar
de haber desempeado un papel activo en la historia, haban pasado
desapercibidas anteriormente; por otro, constituye una va de conocimiento para ahondar en los crculos socio-polticos y culturales en
los que ellas se desenvolvan. Sin embargo, sera necesario ir ms
27
ROMEO, M.a C.: Destinos de mujer: esfera pblica y polticos liberales,
en MORANT, I. (dir.): Historia de las mujeres en Espaa y Amrica Latina, III, El
mundo contemporneo, Madrid, Ctedra, 2006; D., Liberalismo e historia de las
mujeres: un esfera pblica definida y homognea? (en prensa); ESPIGADO, G.:
Mujeres radicales: utpicas, republicanas..., op. cit.; SANFELI, L.: Familias republicanas e identidades femeninas en el blasquismo..., op. cit. Para el caso francs,
FRAISSE, G.: Los dos gobiernos: la familia y la ciudad, Madrid, Ctedra, 2003.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

305

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

all e interpretar su contribucin desde una perspectiva social ms


amplia.
Una posible lnea de investigacin pasara por prestar atencin
no slo a los canales formales de sociabilidad y de accin que
las mujeres fueron abriendo en la esfera pblica (escritos, prensa,
manifestaciones, organizaciones...), sino tambin a los mecanismos
informales de intervencin en lo pblico. Sabemos, por ejemplo,
de la existencia de mujeres de sectores populares que rompan con
el esquema del ngel del hogar y participaban en mtines y reuniones
(1873), en los que se contrapona la religin a la libertad de la mujer.
Mientras, hacia 1871, seoras respetables, que se autocalificaban de
cristianas y rechazaban la posibilidad de verse involucradas en poltica,
participaban activamente en la Sociedad de Esclavos en Madrid a
favor de la abolicin de la esclavitud, alegando la legtima influencia
que les correspond[a] en el seno de la familia 28. Igualmente predominaba en los republicanos de principios del siglo XX la idea de
que las mujeres influan en lo pblico a travs del control de lo
privado, de los lazos familiares y afectivos. El argumento les serva
para atacar la supuesta capacidad de presin que ejercan las damas
catlicas sobre los comportamientos sociales de familiares, allegados
y dependientes por ejemplo, el boicot a comercios que no cumplan
con el descanso dominical, o hacer el vaco en pblico a las pocas
mujeres distinguidas que no seguan los dictados clericales; pero
tambin recurran a esa idea para proclamar la necesidad de hacer
de sus mujeres buenas republicanas que educaran en los valores
laicos a sus hijos 29. Estos ejemplos constituyen evidencias que apuntan
en la direccin sealada por algunas investigaciones recientes para
el siglo XIX, que resaltan el valor de las redes de sociabilidad informales
como la familia, las relaciones de amistad o de comunidad, en las
que las mujeres ocupaban un papel central, a la hora de interpretar
adecuadamente la incidencia femenina en la vida pblica, incluso
en su dimensin poltica 30.
28

Ambos ejemplos en MIRA, A.: Mujer, trabajo, religin y movilizacin social


en el siglo XIX..., op. cit., p. 86.
29
LACALZADA, M.a J.: Las mujeres en la cuestin social de la Restauracin...,
op. cit., p. 708, donde cita ideas similares, en palabras de una masona, sobre el
papel que corresponda a las mujeres en convencer a sus familiares hombres para
que trabajaran en pro de las mujeres vctimas de la cuestin social.
30
ROMEO, M.a C.: Liberalismo e historia de las mujeres: una esfera pblica

306

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

Esta orientacin tambin podra enriquecer un tema de estudio


inexcusable como es la relacin de catlicas y laicistas con el proceso
de construccin de la nacin espaola, en el que apenas se ha profundizado si exceptuamos las investigaciones de Inmaculada Blasco
sobre las mujeres de Accin Catlica. Permitira descubrir nuevas
implicaciones femeninas en el mbito social y pblico relevantes para
dicho proceso, ms all de los papeles que normalmente se les atribuyen como reproductoras y transmisoras de tradiciones culturales
a las nuevas generaciones.
A comienzos del siglo XX la idea de que el cristianismo haba
dignificado y liberado a la mujer pareca bastante extendida. Tanto
como para que los anticlericales de la poca se vieran obligados
a desmentirla. Reproducan citas misginas de la Biblia o referan
hechos histricos, sobre todo de la Edad Media, que mostraban el
menosprecio eclesistico por las mujeres. A pesar de ello y de la
misoginia que desprendan muchos textos eclesisticos, dicho presupuesto goz de un largo recorrido. En los aos treinta, Mara
Domnguez, socialista y primera mujer alcaldesa de Espaa, negaba
la veracidad de tal aserto en una conferencia ante sus convecinos
del medio rural 31. De dnde surga dicha afirmacin? Cmo y
cundo se fue afianzando? Sermones, cartas y pastorales de los
siglos XIX y XX pueden resultar magnficas fuentes para averiguarlo.
Ello brindara nuevas pistas sobre el proceso de feminizacin de
la religin en Espaa, un proceso tan poco estudiado que apenas
conocemos su evolucin en el tiempo, sus causas y manifestaciones
o los discursos que lo mediaron.
Convendra igualmente estudiar a catlicas y laicistas de forma
interrelacionada y no como compartimentos estancos. Los estudios
sobre el conflicto clericalismo/anticlericalismo han mostrado la conveniencia de analizar a ambos contendientes de esa manera en la
medida en que sus posiciones se retroalimentaban. Adems, y a pesar
de las diferencias ideolgicas y organizativas existentes entre aqullas,
compartan muchos procesos en los que se encontraban involucradas.
definida y homognea? (en prensa). El caso britnico es quizs el ms investigado
en esta direccin; vase, por ejemplo, ROGERS, H.: Women and the People: Authority,
Authorship and the Radical Tradition in Nineteenth-Century England, Aldershot, Ashgate,
2000.
31
DOMNGUEZ REMN, M.a: Opiniones de mujeres (conferencias), Zaragoza, Diputacin Provincial de Zaragoza, 2004, edicin facsmil, pp. 100-102.

Ayer 61/2006 (1): 291-308

307

Mara Pilar Salomn Chliz

Laicismo, gnero y religin

Desde finales del siglo XIX, por ejemplo, todas afrontaron el proceso
de secularizacin unas fomentndolo, otras contrarrestndolo;
contribuyeron de una u otra forma a los cambios en la nocin de
mujer, a la transformacin de los modelos femeninos decimonnicos,
a los papeles que las mujeres fueron asumiendo en la nueva sociedad
de masas y a la necesidad de defender la educacin femenina y
el acceso de las mujeres al mundo profesional.
Dado que la identificacin de la mujer con la religin ha funcionado en la contemporaneidad como un elemento central en la
configuracin de las identidades femeninas bien para resaltarla,
bien para demandar la emancipacin de las mujeres con respecto
a la influencia clerical, profundizar en la relacin laicismo/gnero/religin contribuir a arrojar luz sobre distintos temas ya
mencionados: entre ellos, el proceso de feminizacin, el modelo o
los modelos de feminidad que se proponan desde cada cultura poltica
y las actitudes adoptadas por las mujeres aceptando, cuestionando,
llevando al lmite o modificando dichos modelos. Ello permitir aprehender mejor los modos y experiencias mediante los cuales las mujeres
se implicaban en su entorno sociocultural y poltico como sujetos
histricos activos, y no como meros sujetos pasivos de unos modelos
de feminidad definidos desde fuera con objeto de perpetuar su
dominacin.

308

Ayer 61/2006 (1): 291-308

Ayer 61/2006 (1): 311-325

ISSN: 1137-2227

Archivos e historia contempornea


Jos Ramn Urquijo Goitia 1
Archivos
Jos Ramn
e historia
: 311-325
Urquijo
contempornea
Goitia

Instituto de Historia. CSIC

Castigat ridendo mores


(Jean de Sauteuil)

Recientemente particip en las sesiones (30 de junio y 1 de julio


de 2005) en que se discuti el texto del informe titulado Libro verde
de la investigacin en Humanidades, en cuyo apartado de historia me
sorprendi que, al analizar el problema de la documentacin necesaria
para investigar en este campo y tras dedicar una pequea referencia
a la digitalizacin de fondos, se dijese:
Tambin se debieran regular los sistemas de acceso a los documentos.
En el caso de la Historia Contempornea, cuando en Europa se estn saltando
ya espontneamente los lmites de los cincuenta aos de antigedad para
la accesibilidad, entre nosotros este asunto est muy confusa y arbitrariamente
organizado. Es imprescindible aclarar los trminos y lmites de la privacidad,
y eliminar de los conservadores documentalistas la arbitrariedad y la extendida
confusin que padecen entre identidad de las personas e intimidad de las
personas. Todo acto que en su da fue pblico, realizado por una persona
pblica en calidad de tal, no puede ocultarse bajo la falsa capa de proteccin
a la intimidad personal 2.
1

Departamento de Historia Contempornea, c/ Duque de Medinaceli, 6, 28014


Madrid (correo electrnico: jrurquijo@ih.csic.es).
2
Libro verde de la investigacin en Humanidades, Informe del panel de Historia,
p. 97. Los autores son los siguientes: coordinador: Borja de Riquer Permanyer (Universidad Autnoma de Barcelona); relator: Xavier Roqu Rodrguez (Universidad
Autnoma de Barcelona); vocales: Pablo Arias Cabal (Universidad de Cantabria),
Pedro Carasa Soto (Universidad de Valladolid), Pablo Fernndez Albaladejo (Uni-

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

Es realmente ste el principal problema de la investigacin en


historia contempornea? No estn los autores elevando a categora
un caso personal?
El desaparecido Javier Tusell, con una visin ms amplia de la
cuestin, sealaba que para los historiadores, la supervivencia de
los archivos y la accesibilidad de los mismos no slo resulta esencial,
sino imprescindible para reconstruir el pasado 3. Nos encontramos,
pues, ante una formulacin mucho ms adecuada: la pervivencia de
los documentos, hecho que puede ser observado desde varias facetas,
y la accesibilidad.
En este texto pretendo responder a estas preguntas y plantear
lo que considero que son realmente graves problemas de la documentacin y, en consecuencia, de la relacin de los historiadores
con las fuentes.

Los polticos y la documentacin


Cualquier investigador que tenga experiencia en archivos se da
cuenta de que el acceso es una complicacin y en mi opinin no
la ms importante, porque un cambio de los criterios de interpretacin
de la norma puede hacer variar completamente el panorama.
El problema ms grave, muy por encima de cualquier otro, es
el del escaso sentido del Estado de nuestros polticos, que en muchos
casos consideran, en esta cuestin, la Administracin un coto privado
al que exprimir o que deben eliminar cualquier informacin sobre
su periodo de gestin. La ejemplificacin ms evidente es la de los
archivos en la poca contempornea.
Durante el Antiguo Rgimen exista una clara reglamentacin
de la documentacin 4. Desde 1612 hay diversas disposiciones en
las que se articula el prstamo de documentacin de los miembros
versidad Autnoma de Madrid), Jos ngel Garca de Cortzar (Universidad de
Cantabria) y Francisco Marco Simn (Universidad de Zaragoza).
3
El Historiador y sus fuentes, El Pas, 30 de agosto de 1996. Dado que
utilizo la hemeroteca del diario no puedo precisar la pgina en que se encuentra
dicho texto.
4
Novsima recopilacin de las leyes de Espaa, t. II, libro IV, ttulo III, ley XX,
p. 224. Entrega de papeles del archivo del Consejo a sus Ministros bajo recibo;
y recogimiento de los que por muerte de alguno quedaren en su poder.

312

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

del Consejo de Castilla y la recogida de dichos papeles en los casos


de fallecimiento.
Entre 1826 y 1827 fallecieron tres miembros del Consejo de
Castilla: Jos Antonio Larrumbide, Juan Garrido y Len de la Cmara 5. En todos los casos se realiz el mismo trmite: nombramiento
de un miembro del Consejo para que se trasladase a la casa mortuoria,
operacin que se realizaba en el plazo de diez das; levantamiento
de un acta con la relacin de la documentacin encontrada; y reunin
del Consejo a los pocos das, en la que se daba por enterado del
expediente y se ordenaba se les diese el curso correspondiente.
Frente a esta prctica del Antiguo Rgimen veamos qu sucede
en poca liberal. En 1989 se inici la edicin de las Actas del Consejo
de Ministros, en cuyo prlogo, el entonces presidente del gobierno,
Felipe Gonzlez, sealaba la importancia de la documentacin que
presentaba, hecho que supona, al mismo tiempo, una grave acusacin
contra los responsables de que slo se conserven muy pocos de los
documentos referidos, ya que los existentes escasamente cubren un
20 por 100 del periodo 6.
Recientemente algunos medios de prensa, con ms afn justiciero
que informador, han aireado las rdenes del ltimo gobierno de
Aznar de vaciar la informacin de los ordenadores existentes en diversos ministerios. Se trataba de un hecho excepcional o ms bien
de una prctica normalizada en la Administracin espaola? Mucho
me temo que se trata de la segunda opcin, a juzgar por los testimonios
personales de algunos funcionarios que intervinieron en diversos traspasos de poderes de la Espaa democrtica.
Pero la demostracin ms palpable de que este tipo de conducta
es algo habitual, la encontramos en el Diario de Sesiones del Congreso
de los Diputados. El 5 de febrero de 1986, el Congreso de los Diputados tena un tema estrella en su orden del da: Solicitud del Gobier5

Archivo Histrico Nacional, Consejos, legs. 3732, exp. 31 y 32; 3733, exp. 33.
GONZLEZ MRQUEZ, F.: Presentacin, en Actas del Consejo de Ministros,
t. I, Madrid, Ministerio de Relaciones con las Cortes y de la Secretara del Gobierno,
1989, pp. VII-VIII: Siendo cierto lo uno y lo otro, no lo es menos el que la actividad
de una institucin como el Consejo de Ministros tiene un reflejo decisivo sobre
los ms diversos sectores de la sociedad y sobre toda ella como conjunto. Las
nicas actas conservadas son las de los periodos siguientes: 1824 a 1836 (agosto);
escasas de 1838; 1843 (diciembre) a 1844 (abril); 1854 (noviembre) a 1855 (noviembre); 1873 (junio a septiembre); 1874 (enero a mayo); 1925-1930.
6

Ayer 61/2006 (1): 311-325

313

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

no de autorizacin parlamentaria para la convocatoria de referndum


consultivo sobre la permanencia de Espaa en la Alianza Atlntica 7.
En diversos momentos de su intervencin, Leopoldo Calvo-Sotelo
mencion la existencia de actas de las conversaciones mantenidas
con la Alianza Atlntica, documentos que deca que estaban en el
Ministerio de Asuntos Exteriores y que tambin obraban en su poder.
Tras varios intercambios de argumentos, el presidente Gonzlez seal: me gustara tener depositadas en el Estado las mismas Actas
de conversaciones que tiene Su Seora.
Ciertamente, el presidente del gobierno perdi una magnfica
ocasin de haber ordenado la recuperacin de unos documentos,
que, de acuerdo con sus propias palabras, deban ser custodiados
en un archivo estatal.
Cada da se pueden conocer nuevos testimonios sobre esta cuestin. En el programa Informe Semanal del 28 de enero de 2006,
TVE trat la cuestin de los mal llamados papeles de Salamanca.
El periodista mencionaba la incautacin de archivos particulares y
mencionaba expresamente el caso de Camb. Y para ejemplificar
el hecho aportaba tomas de un documento de dicho archivo: el pasaporte diplomtico de Camb firmado por el rey Alfonso XIII. Se
puede decir que dicho documento es una propiedad particular? En
mi opinin el pasaporte diplomtico, el coche oficial, el ordenador, etc., son instrumentos que se entregan para el ejercicio de un
cargo, y finalizado el mismo, deben ser devueltos.
Slo una ltima reflexin sobre esta cuestin. En muchas ocasiones se hacen panegricos de la importancia de los archivos privados.
Realmente son archivos privados o se trata ms bien de archivos
en los que hay una mnima parte de documentos privados y una
gran parte de documentacin pblica saqueada por quien ha desempeado el cargo?
Son realmente archivos privados las masas documentales que
voy a citar: archivos de Isabel II y de Narvez depositados en la
Real Academia de la Historia; archivo de la reina Mara Cristina
de Borbn recientemente adquirido por el Estado y actualmente
depositado en el Archivo Histrico Nacional; y es acaso estrictamente
7
Cortes Generales. Diario de Sesiones del Congreso de los Diputados, ao 1986,
II Legislatura, nm. 267 (5 de febrero de 1986), pp. 12.000 y ss.

314

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

privado el tan citado ltimamente archivo de la Fundacin Francisco


Franco? 8
Frente a esta dbil concepcin del sentido de Estado, sociedades
fuertemente articuladas, y en las que el sentido de lo pblico y sus
rganos de control estn mucho ms asentados, actan de forma
muy diferente.
Hace casi veinte aos, con motivo de la sustitucin de Administraciones en Estados Unidos, la prensa espaola reflej la polmica
existente en torno a la documentacin del cesante secretario de Estado
Henry Kissinger 9. Los trminos del problema eran los siguientes.
Kissinger tena la costumbre de que sus secretarias tomasen notas
taquigrficas de todas sus conversaciones, incluidas las telefnicas,
lo que dio origen a un volumen de ms de 33.000 folios. Lgicamente
dicho material resultaba de un gran valor de cara a escribir las memorias de dicho personaje, pero no pudo sacarlas del despacho. La
autoridad que bloque la documentacin fue el director de los Archivos Nacionales, quien se pronunci en contra de la opinin de altos
funcionarios del Departamento de Estado. Un ao ms tarde un
juez federal dictamin que tales documentos son de propiedad pblica. Se imagina alguien tal situacin en nuestro pas?
La destruccin no siempre tiene un carcter poltico, sino que
es mero fruto de la frivolidad y la ignorancia, ambas plenamente
delictivas. Alfonso Pea Boeuf, ministro de Obras Pblicas en el
primer gobierno de Franco, seala sin ningn rubor en sus memorias:
Como no haba papel para imprimir el Plan [General de Obras Pblicas]
que deba constar, slo en su parte extractada, de una publicacin de tres
grandes volmenes y otro de atlas, y hacer una tirada de mil ejemplares,
fue necesario que se me ocurriera la diablura de coger todos los expedientes
antiguos del archivo y entregarlos a las Papeleras, obteniendo de stas la
pasta para fabricar el papel que necesitbamos. Porque es que adems and8
MATILLA TASCN, A.: Testamento y memoria testamentaria de la reina doa
Mara Cristina de Borbn, Hispania, XLII, nm. 150 (enero-abril de 1982),
pp. 225-236. La propia Mara Cristina reconoce que entre esos papeles podra haber
algunos que hubieran correspondido en su origen a su augusto y primer esposo.
Al mismo tiempo seala que hay un grupo de asuntos polticos.
9
El Pas, 30 de diciembre de 1976 y 10 de diciembre de 1977. Sobre los
archivos de los polticos americanos vase ALBERCH FUGUERAS, R., y CRUZ MUNDET,
J. R.: Archvese! Los documentos del poder. El poder de los documentos, Madrid, Alianza,
1999, pp. 111 y ss.

Ayer 61/2006 (1): 311-325

315

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

bamos muy mal de dinero y haba que inventarlo todo. Magnfica ocasin
para lucirse como ministro! 10.

Javier Tusell recordaba en 1984 que dicho plan no pudo ejecutarse 11. Este tipo de actitudes fueron bastante generales en aquellos
aos en archivos no regentados por miembros del Cuerpo Facultativo
de Archiveros, como sealaba el senador Josep Benet en una interpelacin: No vimos tambin cmo toneladas de documentos de
un gran inters histrico eran convertidos en pasta de papel durante
los aos de la inmediata postguerra? 12.
A mediados de la dcada de 1980 el gobierno acord privatizar
los diversos medios denominados Prensa del Movimiento, institucin
que resultaba anacrnica en un Estado democrtico. Si bien no caban
grandes objeciones a dicho planteamiento, las formas de aplicacin
resultaron catastrficas. Desde el Departamento Medios de Comunicacin Social del Estado se remiti una circular titulada Plan de
actuacin previa a la entrega del diario a su adjudicatario en la
que en el apartado correspondiente a archivo administrativo se
deca textualmente:
El archivo administrativo ser remitido a los Servicios Centrales, pero
referido a los ltimos cinco aos, siendo destruido la parte del archivo anterior
a ese periodo. Se remitir igualmente a los Servicio Centrales, el archivo
administrativo de carcter patrimonial que se conservar desde su origen,
no siendo susceptible de destruccin ninguna parte de l, sea cual sea la
fecha de sus documentos.

Es decir slo interesaban aquellos documentos necesarios para


la venta de edificios y otras propiedades. Con ello se organiz una
de las mayores destrucciones documentales de la historia contempornea espaola, sin duda varios cientos de toneladas de documentacin, a pesar del desmentido, en el programa La Clave,
de un alto cargo del Ministerio de Cultura.
Los archivos ms sensibles en situaciones de crisis suelen ser
los ms ligados a la represin o a la propiedad, como ha ocurrido
10
PEA BOEUF, A.: Memorias de un ingeniero poltico, Madrid, Artes Grficas
Estades, 1954, p. 220.
11
TUSELL, J.: Los archivos histricos y la historia inmediata en Espaa, Anlisis
e investigaciones culturales, nm. 18 (enero-marzo de 1984), p. 49.
12
Cortes. Diario de Sesiones del Senado, 18 de enero de 1978, nm. 4, p. 205.

316

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

en numerosas ocasiones en diversos pases. La Comuna de Pars


arras los archivos del Ministerio del Interior de Francia y el Registro
Civil de la capital; en nuestra Guerra Civil diversos grupos anarquistas
acabaron con importantes cantidades del patrimonio artstico y documental; y en aos ms recientes grupos maostas acabaron con la
documentacin de los archivos de las Islas Comores, porque la consideraban un elemento del colonialismo 13.
Los ltimos aos del franquismo y los primeros de la transicin
fueron un autntico desastre para la documentacin histrica de este
pas. La dictadura franquista no slo reprimi, sino que adems sent
las bases para dificultar que pueda estudiarse dicho periodo. En
los ltimos momentos desaparecieron fondos de los organismos legitimadores del Rgimen (Falange, Seccin Femenina, etc.) o fichas
policiales de opositores.
Durante la transicin se alzaron algunas voces que reclamaban
la destruccin de los archivos policiales, y a pesar de las disposiciones
adoptadas para evitarlo las grandes lagunas de la documentacin
permiten pensar que con anterioridad a la fecha o saltndose las
disposiciones existentes se procedi a la destruccin de documentos.
La situacin qued solventada con la Orden de Presidencia del
Gobierno de 19 de diciembre de 1977, que estableca los protocolos
de tratamiento de dicha documentacin 14. En la disposicin se sealaba que se fijaran de forma consensuada los plazos de consulta
de dichos documentos.
Un mes ms tarde, la prensa se haca eco de las interpelaciones
realizadas por los senadores Josep Benet Morell y Plcido Fernndez
Viagas sobre destruccin de archivos policiales 15.
En ella se hacan eco de una orden interna del ministro del Interior
ordenando la eliminacin y destruccin de la parte de todos los
archivos dependientes de las Direcciones Generales de la Guardia
13
Sobre destruccin de archivos y sistemas de expurgos vase el nmero de
la revista editada por el Comit Internacional de Archivos, Archivum, vol. XLII,
1996.
14
Boletn Oficial del Estado, nm. 11, 13 de enero de 1978, p. 843; No se
destruirn los archivos policiales, El Pas, 14 de enero de 1978.
15
El texto de la interpelacin en Boletn Oficial de las Cortes, nm. 49, 18
de enero de 1978, pp. 895-896. Las intervenciones en Cortes. Diario de Sesiones
del Senado, nm. 4, 18 de enero de 1978, pp. 203-211; Parte de los archivos
polticos sern hibernados de acuerdo con criterios gubernativos, El Pas, 17 de
febrero de 1978.

Ayer 61/2006 (1): 311-325

317

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

Civil y Seguridad, que contenga documentacin relativa a la pertenencia o participacin de personas en actividades u organizaciones
polticas y sindicales, ayer clandestinas y hoy legalmente reconocidas.
Se adoptaba la fcil va de la cancelacin de antecedentes con
la mera y dura destruccin de documentos que constituan un patrimonio documental fundamental para el estudio del franquismo y
la solicitud de indemnizaciones acordadas durante los ltimos treinta
aos.
Todas las soluciones son posibles, como sealan Ramn Alberch
y Jos Ramn Cruz Mundet al analizar las adoptadas en los ltimos
aos en los antiguos pases comunistas, que van desde la accesibilidad
mxima en Alemania al cierre hermtico durante treinta aos decretado en Hungra, pero evidentemente siempre regidas por el principio
de la conservacin 16.
Archivos y archiveros
Otro de los problemas graves de la investigacin en Espaa es
el que se refiere a la situacin de los archivos y sus profesionales.
Si bien existen profesionales con una excelente cualificacin, y
conozco a bastantes, no hay que dejar de citar a algunos que, amparados por los polticos de turno, tienen una visin de la investigacin
muy decimonnica.
Actualmente se est imponiendo el principio de procedencia como
norma fundamental en la organizacin de la documentacin, complementada con criterios cronolgicos. Pero a la vista de la organizacin de nuestro sistema archivstico en muchos casos hay que
concluir que el criterio de clasificacin es el de papeles bonitos y
feos.
Qu justificacin puede tener que la Presidencia del Gobierno
haya transferido documentacin del siglo XX al Archivo Histrico
Nacional y al General de la Administracin, mientras mantiene las
series correspondientes a nombramientos de ministros y las actas
del Consejo de Ministros del siglo XIX? Qu justificacin tiene que
el Ministerio de Justicia haya transferido al Archivo Histrico Nacional
la serie de expedientes personales titulada Jueces y Magistrados
16

ALBERCH FUGUERAS, R., y CRUZ MUNDET, J. R.: Archvese!..., op. cit., pp. 61

y ss.

318

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

y se haya quedado con los expedientes de los que fueron altos cargos
(ministros, subsecretarios, etc.) y la de causas clebres (expediente
de Torrijos, intento de asesinato de Isabel II por el cura Merino,
etc.), sobre todo cuando las condiciones de consulta de la documentacin en dicho archivo tienen muchas limitaciones?
Hace algunos das hemos podido asistir a un nuevo episodio
de carencia absoluta de criterios archivsticos, o quizs sera mejor
decir de supeditacin de ellos a intereses polticos. La mayora de
la prensa espaola se ha hecho eco del traslado desde el Instituto
Cervantes de Londres al Archivo General de la Guerra Civil Espaola
en Salamanca de ciertos documentos de la Embajada franquista
en Londres durante la Guerra Civil 17. No hubiera sido ms coherente
entregarlos en el Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperacin a fin de que las series documentales tuvieran la lgica continuidad? O es que vamos a crear archivos temticos, lo que rompe
los ms elementales principios archivsticos?
No resulta extrao que a la luz de tales despropsitos algn
archivero haya proclamado, con una gran dosis de irona, el principio
de no volver a leer jams un manual o tratado de archivstica, ya
que lo que hasta hace poco era un principio fundamental (de procedencia y/o ms o menos provinena) se ha convertido en algo
muy parecido a las tesis de Santo Toms de Aquino (providencia
divina) 18.
Ejemplos muy similares podramos encontrarlos en algunos otros
Ministerios, lo que provoca que los investigadores se vean obligados
a peregrinar por distintas instituciones a fin de realizar su trabajo.
Ello se debe a la falta de cumplimiento de la propia legislacin
espaola en materia de archivos (Decreto 914/1969), en la que se
establecen los periodos de permanencia de la documentacin en los
distintos tipos de archivos (archivos de oficina, archivos centrales
de los ministerios, Archivo General de la Administracin y Archivo
Histrico Nacional). Este proceso, que en la actualidad est bloqueado por la saturacin fsica de los dos ltimos archivos, en su
momento podra haber posibilitado una racionalizacin de la documentacin espaola, y facilitado en consecuencia nuestra labor 19.
17

El Pas, 19 de febrero de 2006, p. 35.


Mensaje de Carlos Mas Gonzlez, de 30 de diciembre de 2004 (arxiforum
@listserv.rediris.es).
19
Resulta extrao que el documento titulado Situacin actual de los archivos
18

Ayer 61/2006 (1): 311-325

319

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

Ciertamente no se debe desdear la cuestin de la accesibilidad,


que representa un problema fundamental por la variacin de criterios
y los elementos de subjetividad que presiden algunas decisiones. Se
trata de un tema sobre el que se ha escrito mucho y sobre el que
la falta de una regulacin adecuada facilita variaciones de criterio
que algunos investigadores no dudan en tachar de arbitrariedad 20.
Dicho problema plantea dos vertientes: los plazos fijados por
la ley para la consulta de un documento y, en segundo lugar, el
concepto del honor, aspecto que puede admitir muchas interpretaciones subjetivas.
Debe protegerse el derecho a la intimidad de un represor, impidiendo que documentos firmados por l sean conocidos, cuya actuacin ha supuesto, en el contexto de una sociedad represiva, un deterioro de la fama del represaliado y le ha causado graves trastornos
en su vida familia y su fortuna?
En 1999 la Audiencia Nacional dict sentencia sobre una demanda
interpuesta por un investigador alemn, a quien se haba impedido
acceder a documentos del Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores 21. La sentencia, si bien impidi la actuacin arbitraria de las
autoridades del Ministerio, al negar el derecho a investigar en expedientes de ms de cincuenta aos, no entr a considerar conceptos
como el de datos personales, que constituyen el eje fundamental
histricos en Espaa, http://www.ahistcon.org/16Bo.htm (14 de noviembre de 2005),
mencione el caso de las restricciones de horario y de trabajo en el Archivo General
de la Administracin de Alcal de Henares y no se hable de las de los restantes
Ministerios, como los de Asuntos Exteriores, Justicia, etc.
20
Los principales trabajos sobre la cuestin son los siguientes: SERRA NAVARRO, P.:
Los archivos y el acceso a la documentacin, Madrid, Ministerio de Cultura, 1980,
en el que se incluye como apndice un interesante informe de Mara del Carmen
Salas Larrazbal titulado Informe sobre la comunicacin de Archivo, presentado
al Secretario General Tcnico de la Presidencia del Gobierno en 14 de junio de
1974; POMED SNCHEZ, L. A.: El derecho de acceso de los ciudadanos a los archivos
y registros administrativos, Madrid, Ministerio para las Administraciones Pblicas, 1989;
Archivo General de la Regin de Murcia, Administracin, archivos y ciudadanos,
El derecho de acceso al documento administrativo, Murcia, Comunidad Autnoma de
la Regin de Murcia, 2001. En octubre de 2005 se ha celebrado un congreso en
Zaragoza bajo el ttulo de Los archivos municipales en la Espaa Democrtica, cuyas
ponencias pueden consultarse en http://www.congresoarchivosmunicipales.com.
21
Audiencia Nacional, Sala de lo Contencioso-Administrativo, Seccin Cuarta,
Sentencia recurso 880/97. La fecha de la sentencia es de 10 de febrero de 1999
y su ponente fue el magistrado Juan Carlos Fernndez de Aguirre Fernndez. La
noticia fue comentada en el diario El Pas del 11 de julio de 1999.

320

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

de la cuestin de la accesibilidad. La sentencia da por supuesto que


la interpretacin del secretario general tcnico es correcta en este
caso, y, en mi opinin, se equivoca completamente al sealar que
se trata de un problema de acceso de los ciudadanos a los archivos
administrativos, ya que los documentos solicitados tenan fundamentalmente un inters histrico.
En relacin con el honor, una reciente sentencia del Tribunal
Constitucional ha venido a rellenar este vaco legal 22. Obviando ciertos
errores como el de confundir historiador y licenciado en historia
o la peculiar definicin de historiografa, la sentencia resulta muy
relevante por cuanto introduce elementos muy positivos en la conceptualizacin de la objetividad, la veracidad y otros conceptos en
el trabajo del historiador y su responsabilidad ante problemas judiciales relacionados con el tratamiento del honor:
Pues bien, es posible colegir que la libertad cientfica en lo que
ahora interesa, el debate histrico disfruta en nuestra Constitucin de
una proteccin acrecida respecto de la que opera para las libertades de
expresin e informacin, ya que mientras que stas se refieren a hechos
actuales protagonizados por personas del presente, aqulla, participando
tambin de contenidos propios de las libertades de expresin e informacin
pues no deja de ser una narracin de hechos y una expresin de opiniones
y valoraciones y, en consecuencia, informacin y libre expresin a los efectos
del art. 20.1.a) y d) CE se refiere siempre a hechos del pasado y protagonizados por individuos cuya personalidad, en el sentido constitucional
del trmino (su libre desarrollo es fundamento del orden poltico y de la
paz social: art. 10.1 CE), se ha ido diluyendo necesariamente como consecuencia del paso del tiempo y no puede oponerse, por tanto, como lmite
a la libertad cientfica con el mismo alcance e intensidad con el que se
opone la dignidad de los vivos al ejercicio de las libertades de expresin
e informacin de sus coetneos. Por lo dems, slo de esta manera se
hace posible la investigacin histrica, que es siempre, por definicin, polmica y discutible, por erigirse alrededor de aseveraciones y juicios de valor
sobre cuya verdad objetiva es imposible alcanzar plena certidumbre, siendo
as que esa incertidumbre consustancial al debate histrico representa lo
que ste tiene de ms valioso, respetable y digno de proteccin por el papel
esencial que desempea en la formacin de una conciencia histrica adecuada
a la dignidad de los ciudadanos de una sociedad libre y democrtica.
22

Boletn Oficial del Estado, nm. 99, 23 de abril de 2004, suplemento, pp. 36-47.

Ayer 61/2006 (1): 311-325

321

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

La sentencia seala, asimismo, la necesidad de que se investigue


el origen o causa de los hechos, o que con ocasin de ello se formulen
hiptesis al respecto.
Sera necesario, en consecuencia, que las autoridades responsables
de la custodia de documentos elaborasen interpretaciones ms en
consonancia con la jurisprudencia creada por el Tribunal Constitucional, ya que en estos momentos se estn utilizando criterios sumamente restrictivos que obstaculizan en exceso la investigacin, y no
resulta adecuado transferir a los profesionales encargados de la custodia de la documentacin dicha responsabilidad.
La cuestin del escaso respeto a los criterios de acceso a la informacin ha sido constatada en un reciente informe denominado
Transparencia y silencio. Estudio sobre el acceso a la informacin
en Espaa, en el que adems se menciona la necesidad de adoptar
una ley de acceso a la informacin 23.
En estos momentos se est actuando con un exceso de celo,
como cuando se veta el acceso a documentos porque aparecen nombres de personas, que en muchos casos son referencia circunstancial,
o simplemente el responsable de la oficina que realiz la diligencia.
Dos son en mi opinin los aspectos sobre los que es necesario
realizar una clarificacin: el concepto de honor y, en segundo lugar,
la definicin de expediente personal. Creo que la primera cuestin
a la luz de la sentencia del Tribunal Constitucional puede ser enmarcada de forma adecuada.
En mi opinin, se hace una interpretacin abusiva del artculo 57.1.c) de la Ley 16/1985 del Patrimonio Histrico Espaol, ya
que se considera dato personal cualquier informacin que tenga el
nombre de una persona. Es necesaria una ley de archivos que plantee
de forma ms adecuada estas cuestiones 24.
Est justificada la negativa a acceder a partes de un expediente
que contiene el clculo de la pensin de un funcionario, clculo
establecido con criterios publicados en el BOE sobre la vida laboral
de un funcionario, que ha sido pblica y cuyos destinos han sido
publicados tambin en el BOE? En la mayora de los casos los expe23
El texto completo, fechado en octubre de 2005, se puede encontrar en la
siguiente direccin http://www.sustentia.com/transparenciaysilencioespana.pdf. Los
datos los recog el 15 de noviembre de 2005. Agradezco a Samuel Ruiz Carmona
el haberme proporcionado esta informacin.
24
ALBERCH FUGUERAS, R., y CRUZ MUNDET, J. R.: Archvese!..., op. cit., p. 109.

322

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

dientes personales slo contienen informacin administrativa conocida, pero cuya recopilacin puede resultar muy costosa al investigador. Es decir, no se estn protegiendo datos personales secretos,
sino dificultando la labor investigadora.

Y ahora nos ponemos muy modernos


Voy a exponer dos graves peligros para nuestro futuro trabajo.
En los ltimos aos hemos odo numerosas declaraciones de responsables de instituciones sealando que se va a proceder a poner
en marcha la administracin electrnica y que van a desaparecer
los papeles 25. No se trata de un fenmeno reciente, sino que estn
influyendo, desde hace bastantes aos, en una prdida irreparable
de informacin.
Diversos archivos espaoles, especialmente los de Hacienda, guardan en sus depsitos soportes informticos, que en este momento
pueden ser considerados simplemente basura. Se ha ocupado alguien
de conservar programas y ordenadores para acceder a dicha informacin o, en su defecto, se han ocupado de trasladarla a programas
actuales?
Un paso adelante en este proceso lo constituye el Real Decreto 1164/2002, de 8 de noviembre de 2002, por el que se regula
la conservacin del patrimonio documental con valor histrico, el
control de la eliminacin de otros documentos de la Administracin
General del Estado y sus organismos pblicos y la conservacin de
documentos administrativos en soporte distinto al original 26.
En dicho texto se establecen los criterios de eliminacin de documentos y su conservacin en soporte diferente al original, pero
en ningn momento se han articulado las medidas para garantizar
su accesibilidad a medio y largo plazo.
Un segundo peligro para los historiadores lo constituye la carencia
de una poltica de creacin de una adecuada red de archivos.
25
Aunque hay muchos testimonios cito slo dos muy recientes: Los expertos
proponen al Gobierno la Administracin sin papeles, El Pas, 23 de junio de 2005,
p. 59; El Congreso se moderniza, El mundo.es, navegante, 23 de julio de 2005.
26
Boletn Oficial del Estado, nm. 274, 15 de noviembre de 2002,
pp. 40139-40143. Sobre los nuevos soportes y su duracin vase ALBERCH FUGUERAS, R., y CRUZ MUNDET, J. R.: Archvese!..., op. cit., pp. 165 y ss.

Ayer 61/2006 (1): 311-325

323

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

Posiblemente muy pocos investigadores tengan conocimiento del


significado de la siglas CADA, cuyo desarrollo es Centro de Almacenamiento de Documentos Administrativos 27.
La creacin de dicha Institucin est directamente conectada con
la Ley 33/2004, de Patrimonio de las Administraciones Pblicas, que
confiere a la Direccin General del Patrimonio del Estado la facultad
de determinar el grado de racionalidad de la ocupacin de los inmuebles propiedad del Estado. Una de las medidas ha sido la construccin
de un inmueble destinado a albergar los archivos centrales de la
Administracin.
El propio nombre del edificio y el hecho de que los profesionales
de los archivos no hayan participado en el diseo del proyecto (un
proyecto que se ha ido gestando durante mucho tiempo fuera de
los rganos rectores de los archivos de titularidad estatal) evidencian
que no est destinado al tratamiento archivstico de la documentacin. Si adems tenemos en cuenta que est concebido como
un sistema automatizado de almacenamiento de alta densidad
mediante pals estantera de doble faz, cuyas dimensiones son: base
120 x 80 cm. y altura de 200 cms., no parece que est prevista
la posibilidad de que los investigadores puedan acceder a dicha
documentacin.
La solucin CADA podra tener cierto sentido si estuviese garantizada la cadena de transferencia de dicha documentacin hacia otros
archivos (AGA, AHN, etc.), hecho que resulta imposible por la saturacin de los mismos.
Si no se toman medidas urgentes nos podemos encontrar con
un gran depsito, con una capacidad cuatro veces superior al AGA,
que almacena documentacin de los siglos XIX y XX (dadas las fechas
extremas de los actuales archivos centrales de los Ministerios) a la
cual es imposible acceder.
Entre los profesionales de archivos, el proyecto ha provocado
una gran preocupacin 28. Se plantean diversas preguntas que empiezan por el propio nombre (almacenamiento frente a archivo), la fragmentacin de competencias en el sistema archivstico (Cultura y
Hacienda), etc.
27

TORREBLANCA, A.: El Centro de Almacenamiento de Documentos Administrativos (CADA), Archivamos, nm. 51-52 (1.er y 2.o trimestre de 2004), pp. 33-38.
28
Vanse diversos mensajes en la lista de distribucin ARXIFORUM.

324

Ayer 61/2006 (1): 311-325

Jos Ramn Urquijo Goitia

Archivos e historia contempornea

El panorama no puede ser ms sombro, salvo que se realice


un gran esfuerzo en materia de archivos. Tal como seala Antonio
Gonzlez Quintana resulta necesaria una nueva ley de archivos que
sustituya el viejo texto de 1901 y que articule el sistema archivstico
espaol 29.

29
GONZLEZ QUINTANA, A.: Garantas Documentales y democracia, Los archivos municipales en la Espaa Democrtica, http://www.congresoarchivosmunicipales.com/conferenciaa.gonzalez.htm (18 de noviembre de 2005).

Ayer 61/2006 (1): 311-325

325