Anda di halaman 1dari 51

Apotegmas

dos
Monges
e
Padres
Do
Deserto
Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte I)
Captulo

Primeiro:

Do

Progresso

Espiritual

segundo

os

Padres
1

1. Perguntou algum ao abade Anto: - Que observncia devo guardar para agradar
a Deus? Respondeu-lhe o ancio: - Observa o que te prescreverei: onde quer que
vs, tem sempre a Deus por diante dos olhos; e nos teus atos consegue a aprovao
das Escrituras Santas; onde quer que permaneas, no te saias de l facilmente.
Observa
esses
trs
pontos
e
sers
salvo.
(Anto,
3).
2. O abade Pambo perguntou ao abade Anto: - Que devo fazer? - No te fies na
tua justia, respondeu o ancio, no deplores sobre o passado e detm a lngua e os
desejos
do
ventre.
(Anto,
6).
3. Disse So Gregrio: Deus exige trs coisas de todo homem que recebeu o
batismo: a f direita para a alma, a franqueza para a lngua, a castidade para o
corpo.
(Gregrio,
1).
4. O abade Evagro conta esta palavra dos Padres: Tomar regularmente alimento
no-cozido junto com a castidade conduz o monge num timo ao porto da apatia".
[apatia, impassibilidade, total domnio das paixes] (Evagro, 6).
5. Disse tambm ele: - Respondeu um monge ao mensageiro que lhe anunciava a
morte
do
pai:
Pra
de
blasfemar,
meu
Pai

imortal.
6. O abade Macrio disse ao abade Zacarias: - Dize-me qual a obra do monge? Como, Pai, tu a me perguntares?, respondeu ele. - Experimento uma plena
confiana plerofrica em ti, meu filho Zacarias, pois h algum que me obriga a
interrogar-te. - Pai, em minha opinio, em tudo se fazer violncia eis o
monge. [pleroforia, confiana sentida na embalagem do esprito da verdade]
(Zacarias,
1).
7. Conta-se que o abade Teodoro de Farmia observava acima de muitos outros
estes trs princpios: a pobreza, a ascese, a fuga dos homens (Teodoro de Farmia,
5).
8. Disse o abade Joo o Nanico: - No meu parecer o homem deve ter algo de todas
as virtudes. Assim ao te levantares a cada manh, recomea a perseguir as virtudes
e os mandamentos de Deus com grande perseverana, com temor e pacincia, no
amor de Deus, com transporte de corpo e alma e muita humildade; s constante na
aflio do corao e guarda-a para ti mesmo com numerosas oraes, invocaes e
gemidos, sempre conservando a pureza e o bom siso das palavras, bem como a
modstia do olhar. Suporta a injria sem te pores em clera, s pacfico e no
pagues o mal com o mal, no atentes aos defeitos alheios. No te meas a ti mas
humildemente te submete a toda criatura. Renuncia a tudo quanto material e
conforme a carne pelo sofrimento, pela luta, pela pobreza de esprito, por uma
vontade determinada e pela mortificao espiritual. Pelo jejum conquista a
pacincia e as lgrimas; pela aspereza do combate o discernimento, a pureza
dalma. Recolhe o bem, trabalha com tuas mos guardando a hesequia (2 Th., 3,
12) . Vela, jejua, suporta a fome e a sede, o frio e a nudez e os trabalhos. Encerra-te
no sepulcro como se j fosses morto, de modo que penses a cada instante que
prxima tua morte. [hesequia, tranqilidade dalma, quietao, seja a do cenobita
ou
a
do
anacoreta]
(Joo
o
Nanico,
34).
9. Disse o abade Jos de Tebas: - Aos olhos de Deus, trs castas de gentes so
honradas: em primeiro os doentes que padecem as tentaes e aceitam os males
rendendo aes de graas; em segundo os de ao pura diante de Deus, sem que
haja mescla do humano; enfim os que permanecem na submisso (hiptage) do pai
espiritual e renunciam a todas as vontades prprias (Jos de Tebas).
2

10. O abade Cassiano conta este passo do abade Joo, outrora higmeno do Grande
Monastrio: estava ele s portas da morte e ia-se alegremente e de bom corao
para o Senhor; os irmos o cercavam e lhe imploravam para lhes deixar por herana
uma palavra curta e til que lhes permitisse elevarem-se at perfeio em Cristo.
Ele gemeu e disse: - Jamais fiz minha prpria vontade e nada ensinei que antes
no
houvesse
eu
mesmo
praticado.
(Cassiano,
5).
11. Um irmo perguntou a um ancio: - Que o bem, para que eu o faa e tenha a
vida? - Deus s sabe o que o bem, respondeu o ancio, todavia escutei dizer que
um padre perguntara ao abade Nisteros o Grande, o amigo do abade Anto: - Que
boa obra devo fazer?, ao que lhe respondeu: -No so iguais todas as obras? Diz a
Escritura: Abrao foi hospitaleiro e Deus estava com ele; Elias amava a hesequia e
Deus estava com ele; Davi era humilde e Deus estava com ele'. Logo, ao que quer
que aspires tua alma segundo Deus, f-lo e guarda teu corao. (Nisteros, 2).
12. Disse o abade Pastor: A guarda (do corao), a ateno e o discernimento so
as
trs
virtudes
guias
da
alma.
(Poemo,
35).
13. Um irmo perguntou ao abade Pastor: - Como deve viver o homem? - Temos
o exemplo de Daniel, respondeu ele, contra quem a nica acusao era o culto que
rendia
a
seu
Deus.
(cf.
Dn.
6,
5-6)
(Poemo,
53).
14. Disse ele ainda: - A pobreza, as provaes e a discrio so as trs obras da vida
solitria. Com efeito, diz a Escritura: - Se estes trs homens No, J e Daniel
estivessem l... (Ex., 14, 14-20). No representa os despossudos, J os macerados,
Daniel enfim os discretos. Se essas trs obras se encontram num homem, Deus
habita
nele.
(Poemo,
60).
15. Disse o abade Pastor: Se o monge odeia duas coisas, liberta-se deste mundo. Quais so? - O bem-estar e a v glria. (Pormo,
66).
16. Conta-se que o abade Pambo, no instante que abandonava esta vida, disse aos
irmos que o assistiam: - Desde que estou neste deserto e me erigi uma cela e nela
habitei, no me lembra ter comido po sem hav-lo ganho com minhas mos nem
at agora ter lamentado uma palavra dita. E eis contudo que me vou ao Senhor
como se no houvera comeado a servir a Deus. (Pambo, 8).
17. Disse o abade Sises: - Reputa-te por nada, lana tua vontade atrs de ti,
permanece
sem
preocupaes

e
repousars.
(Sises,
43).
18. O abade Cham, perto de morrer, disse aos discpulos: - No habiteis com os
herticos, no tenhais relaes com os grandes, no estendais as mos para receber
mas
antes
para
dar.
(Cham).
19. Um irmo interrogou um ancio: - Pai, como o temor de Deus vem ao
homem? - Se algum, respondeu ele, possui a humildade e a pobreza e no julga
os
outros,
o
temor
de
Deus
vir
sobre
ele.
(N.
137).
20. Disse um ancio: - Que o temor, a humildade, a privao de alimento e o
pentos faam morada em ti. [pentos, luto pela morte dum prximo. Em linguagem
espiritual, tristeza pela morte dalma aps o pecado cometido por si ou por outrem]
(Euprpios,
6).
21. Disse um ancio: No faas a outrem o que detestas. Se tu detestas quem diz
mal de ti, no digas mais mal dos outros; se tu detestas quem te calunia, no
calunies os outros; se tu detestas quem te despreza, quem te injuria, quem te rouba
3

os bens ou comete outra torpeza, no o faas igualmente a outrem. Basta observar


esta
palavra
para
ser
salvo.
(N.
253).
22. Disse um ancio: - A vida do monge o trabalho, a obedincia e a meditao
(melet); no julgar, nem reclamar, nem murmurar. De fato est escrito: Vs que
amais o Senhor, odiai o mal. (Ps. 96, 10). Consiste a vida do monge em no seguir o
exemplo do pecador. Os olhos do monge so cegos para o mal. No age nem olha
com curiosidade, no escuta o que lhe no respeita. Suas mos no roubam, antes
distribuem. Seu corao sem orgulho, seu pensamento sem malcia, seu ventre
no fica saciado: tudo faz com discrio. Sim, em tudo isso est o monge. (N. 225).
23. Disse um ancio: - Ora a Deus para que te meta no corao o pentos e a
humildade. Observa incessantemente teus pecados. No julgues a outrem, mas a
todos te submete. No tenhas familiaridade com mulheres, nem com crianas, nem
com herticos. Arreda de ti toda parrsia. Detm a lngua e o apetite; priva-te do
vinho. Se te falam dum trato qualquer, no discutas. Se for bom, diz: - Bom. Se for
mal, diz: - Isto l contigo! Mas no discutas sobre o que te falam. Assim tua alma
ser em paz. [parrsia, pode ter sentido bom ou mau; em sentido bom o esprito
de quem fala a palavra de verdade; no sentido mau - que o caso presente -,
vaniloquacidade] (N.330).

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte II)


Captulo Segundo: Da Hesequia
4

1. Disse o abade Anto: - Os peixes que se deixam ficar em terra firme expiram.
Assim os monges que vadiam fora da cela ou gastam tempo com gentes mundanas
perdem o tnus da hesequia. mister que os peixes retornem o mais rpido ao mar
e ns cela. Se no, arrastando-nos fora, esquecemos de nos guardar dentro.
(Anto,
10).
2. Disse o abade Anto: O que pratica a hesequia no deserto est liberto de trs
castas de luta: a do ouvido, a da palavra e a da vista. S lhe resta um s combate a
travar:
o
do
corao.
(Anto,
11).
3. Quando ainda era ulico, o abade Arsnio orou ao Senhor nestes termos: Senhor, conduzi-me salvao. Sobreveio-lhe uma voz, que disse: - Arsnio, foge
dos homens e sers salvo. J dentro da vida monstica, orou novamente nos
mesmos termos, e escutou a voz a lhe dizer: - Arsnio, foge, cala-te e pratica a
hesequia!
Eis
as
razes
da
impecabilidade.
(Arsnio,
1-2).
4. O arcebispo Tefilo, de bem-aventurada memria, certo dia visitou na
companhia dum magistrado o abade Arsnio. O arcebispo o interrogou, querendo
lhe escutar uma palavra. Por um momento o ancio guardou o silncio e depois
respondeu: - Se ta digo, observ-la-s? Ambos eles lho prometeram. Ento o
ancio lhes disse: - Se escutardes dizer que Arsnio est num certo lugar, no
ides! Outra vez o arcebispo desejou v-lo; antes porm mandou perguntar se o
receberia. O ancio lhe enviou esta resposta: - Se vieres, receber-te-ei. Mas se te
no receberes a ti, receberei todo o mundo. Da no permanecerei mais neste
lugar. A essas palavras disse o arcebispo: - Ainda que o devesse perseguir, no iria

morada
desse
santo
homem.
(Arsnio,
7-8).
4. Certo dia o abade Arsnio chegou a um lugar cheio de canas que se agitavam ao
vento. Disse o ancio aos irmos: - Que que se agita? - As canas, responderam
eles. Verdadeiramente se algum que se conserva na hesequia escuta o grito dum
pssaro, seu corao j no tem mais essa hesequia. Quanto mais vs que vos
agitais
como
essas
canas.
(Arsnio,
25)
6. Conta-se do abade Arsnio que sua cela distava trinta e duas milhas e dela quase
no saa; outros lhe representavam nas comisses (diakonema). Porm, quando
devastaram a Ctia, ele foi embora chorando e disse: - O mundo perdeu Roma, e os
monges
a
Ctia.
(Arsnio,
21).
7. Quando o abade Arsnio morava em Canpia, uma virgem duma famlia
senatorial riqussima e temente a Deus veio de Roma para visit-lo. Recebeu-a o
arcebispo Tefilo; ela lhe instou a insistir com o ancio para que pudesse v-lo. O
arcebispo foi at a morada deste e lhe disse: - Uma dama de famlia senatorial vem
de Roma e deseja ver-te. Mas o ancio no consentiu em receb-la. Quando lhe
deram a resposta, a dama mandou selar a montaria e disse: - Acredito que Deus
conceder-me- v-lo, pois no vim ver um homem; homens h muitos em nossa
cidade. Vim ver um profeta. Quando por disposio divina ela chegou cela do
ancio, estava ele bem a propsito fora dela. A sua vista a mulher se arrojou a seus
ps. Mas ele indignado levantou-a e lhe disse com olhos fitos nela: - Pois bem! Se
queres ver-me a cabea, ei-la! Mas ela confundida no a olhou. Acrescentou o
velho: - No ouvistes sobre as minhas obras? A elas que se devem olhar. Como
ousaste empreender essa travessia? Desconheces que tu s mulher e no deves ir
para lugar algum? Irs depois a Roma contar s outras mulheres que viste Arsnio e
me fazer do mar uma estrada que me trar mais mulheres? - Se praz a Deus que
volte eu a Roma, respondeu ela, no permitirei mulher alguma vir aqui. Mas reza
por mim e lembra-te sempre de mim. - Peo a Deus que te apague do meu
corao, replicou ele, ao que ela se retirou perturbada. De volta a Alexandria, caiu
5

doente de tristeza. Alertaram o arcebispo, que a veio consolar e se informar do que


a acometia. - Ah, lhe disse ela, se no houvera estado l! Disse ao velho: - Lembrate de mim, e me respondeu ele: - Peo a Deus que te apague do meu corao!
Morro de tristeza. - Mas no sabes que tu s mulher, lhe respondeu o arcebispo, e
que o inimigo combate os santos com elas? Por isso que o velho te disse isso. Ele
porm rezar incessantemente por tua alma. Assim curado o corao, voltou para
casa
alegremente.
(Arsnio,
28).
8. Disse o abade Evagro: Arranca do teu corao as muitas afeies, para que teu
esprito no se agite e no perturbe tua vida de hesequia. (Evagro, 2).
9. Na Ctia um irmo foi ao encontro do abade Moiss para lhe pedir uma palavra.
- Fica sentado na tua cela, lhe respondeu ele, ela te ensinar tudo. (Moiss, 6).
10. Disse o abade Moiss: - O homem que foge do homem semelhante ao cacho
de uva madura; quem vive entre os homens como a uva verde. (Moiss, 7).
11. Disse o abade Nilo: - Quem ama a hesequia permanece invulnervel s
escaramuas do inimigo; mas quem se mistura turba ser ferido continuamente.
(Nilo,
9).
12. Disse o abade Pastor: - O princpio dos males a distrao. (Poemo, 43).
Disse ainda o abade Pastor: - mister fugir das coisas corporais. Enquanto
estivermos sob seu ataque, pareceremos um homem que se mantm inclinado sobre
um poo profundssimo: assim que bem lhe agrade, o inimigo precipit-lo-
facilmente. Mas quando estamos longe das coisas corporais, somos semelhantes a
um homem longe do poo: se o inimigo o agarra para jog-lo dentro, enquanto o
arrasta
a
fora
Deus
envia
o
socorro.
(Poemo,
59).
14. Disse uma monja: - Muitos dos que estavam sobre a montanha pereceram, pois
agiam como mundanos. Mais vale viver com muito e em esprito levar vida solitria
que estar s e viver com o corao junto turba. (Sincltica S., Guy p. 34).
15. Disse um ancio: - O monge deve sempre buscar a hesequia, para ficar em
estado de desprezar os possveis danos corporais das disciplinas. (N. 133).
16. Algum contou: - Trs amigos, cheios de zelo (filoponi), fizeram-se monges.
Um deles se props ser um conciliador de lides, segundo o que est escrito: - Bemaventurados os pacficos; o segundo escolhera visitar os doentes; o terceiro meteuse na prtica da hesequia na solido. O primeiro se esgotava nos processos dos
homens e no conseguia pr todo o mundo a termo: desencorajado se dirigiu ao que
cuidava dos doentes e o encontrou desiludido, com ser incapaz de cumprir o
mandamento (divino). De comum acordo ambos foram ver o hesicasta. Eles lhe
contaram os percalos e lhe rogaram dizer que estado ele alcanara. Este ficou um
momento em silncio, encheu dgua um copo e lhes disse: - Vede esta gua; ela
estava trbida. Aps certo tempo, retomou: - Vede agora como ficou limpa. Eles
se inclinaram e viram suas caras como num espelho. - Assim , continuou ele,
quem se conserva entre os homens: a agitao os impede de enxergar seus pecados,
mas se guarda a hesequia, sobretudo no deserto, perceber seus pecados. (N. 134).

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte III)


Captulo

Terceiro:

Da

Compuno

1. Conta-se que o abade Arsnio, durante toda a vida, quando se sentava para os
6

trabalhos manuais, metia um pano de linho sobre o peito por causa das lgrimas
que
jorravam
de
seus
olhos.
(Arsnio,
41
a).
2. Um irmo pedira ao abade Amonas: - Dize-me uma palavra. Respondeu-lhe o
ancio: - Vede a mentalidade dos malfeitores aprisionados. Exigem eles: - Onde
est o juiz? Quando vir ele? E se lamentam enquanto esperam sua punio.
Tambm o monge deve estar sempre alerta e se interrogar assim: - Infeliz de mim!
Como poderei eu me apresentar ante o tribunal de Cristo? Como hei de dar conto
dos meus atos? Se meditas assim incessantemente, poders ser salvo. (Amonas, 1).
3. Disse o abade Evagro: - Quando estiveres na cela, recolhe-te; pensa no dia da
morte. Representa-te teu corpo de cuja vida se esvai; pensa nessa calamidade,
ressente-te da dor e te horroriza da vaidade deste mundo. Modera-te e vela a fim de
poder perseverar sempre na resoluo de viver na hesequia e no te abalares. Evoca
em teu esprito os condenados do inferno; pensa no estado em que esto suas almas
atualmente, mergulhados no silncio terrvel ou nos gemidos cruis, no temor e na
agonia moral, na apreenso e na dor, vertendo lgrimas espirituais inumerveis e
desesperadamente inconsolveis. Lembra-te tambm do dia da ressurreio e
imagina-te o terror e o temor que o julgamento divino provoca, e em meio a tudo
isso, a confuso dos pecadores ante a face de Deus e do Cristo, na presena dos
anjos, dos arcanjos, das potestades e de todos os homens. Pensa em todos os
suplcios, no fogo eterno, no verme que no morre, nas trevas infernais e sobretudo
no ranger de dentes, nos terrores e sofrimentos. No te esqueas dos bens
reservados aos justos, a parrsia com Deus Pai e com o Cristo seu Filho, na
presena dos anjos, dos arcanjos, das potestades e de todo o povo. Conserva a
lembrana desse destino duplo, geme e chora ante o julgamento dos pecadores,
guarda o pentos, temendo incorrer tu mesmo nessas penas; mas regozija-te, exulta,
s pleno de alegria ao pensar nos bens reservados aos justos; diligencia para os
gozar e te afastar das maldies. Quer estejas na tua cela ou alhures, vela para
nunca te esquecer de tudo isso, nem para o espantar da memria como si fazer
com
os
pensamentos
maus
e
criminosos.
(Evagro,
1).
4. Disse o abade Elias: - Temo trs coisas: primeiro o momento em que minhalma
sair do corpo; em seguida o em que surgirei ante Deus; e finalmente o da
comunicao
da
sentena.
(Elias,
1).
5. O arcebispo Tefilo, de santa memria, s portas da morte disse: - Abade
Arsnio, tu s ditoso de sempre trazer esta hora ante os olhos. (Tefilo, 5).
6. Os irmos diziam que certo dia, durante uma gape, um irmo desatou a rir
mesa. vista disso o abade Joo se ps a chorar e disse: - Que h no corao desse
irmo que desata a rir? Antes devia chorar, porque come a gape! (Kolobos, 9).
7. Dizia o abade Tiago: - Como o candeeiro alumia o quarto escuro, assim o temor
de Deus, quando pousa no corao do homem, alumia e lhe ensina todas as virtudes
e
todos
os
mandamentos
divinos.
(Tiago,
3).
8. Alguns Padres interrogaram o abade Macrio o Egpcio: - Por que teu corpo
sempre mirrado, quer comas quer jejues?. Respondera o ancio: - O pau com que
se atia e reatia os cardos no fogo est sempre consumido; assim o homem que o
temor de Deus purificou e consumiu at mesmo os ossos. (Macrio, 12).
9. Os ancios do monte de Ntria enviaram um irmo a Ctia, morada do abade
Macrio para lhe rogar que fosse at eles; se no, acrescentavam eles, soubesse que
se no fosse, uma mole de gente iria at ele, pois desejavam v-lo antes que partisse
para o Senhor. Quando chegou montanha, a multido dos irmos se juntou perto
7

dele e os ancios lhe pediram uma palavra para os irmos. Disse-lhes pois Macrio
com muitas lgrimas: - Choremos, irmos, deixemos as lgrimas fugirem dos olhos
antes de ir onde elas nos queimaro os corpos. Todos se puseram a chorar e se
prostraram com o rosto em terra dizendo: - Pai, ora por ns!. (Macrio, 34).
10. Certo dia, de viagem no Egito, o abade Pastor viu sentada sobre um sepulcro
uma mulher, que chorava amargamente: - Nem todos os prazeres do mundo que se
lhe oferecessem, disse ele, tirariam sua alma do pentos. Assim deve o monge
sempre
conservar
o
pentos.
(Poemo,
26).
11. Outra vez caminhava o abade Pastor com o abade Anub pela regio de Diolcos.
Aproximando-se dum tmulo, viram uma mulher que com crueza se batia e
amargamente chorava. Eles pararam para observ-la; aps retomar o caminho um
tanto, encontraram-se com outrem. Interrogou-o o abade Pastor: - Que se d nessa
mulher para chorar assim?. -Ela perdeu o marido, o filho e o irmo, respondeu
ele. O abade Pastor disse ao abade Anub: - Afirmo-te que quem no mortifica
todos os desejos da carne e no possui pentos semelho, no pode ser monge.
Naquela mulher, a alma e a vida inteira esto no pentos. (Poemo, 72).
12. Disse ainda o abade Pastor: - O pentos tem dupla funo: cultivar e guarnecer
(Gn.
2,
15).
(Poemo,
39).
13. Desta maneira um irmo interrogou o abade Pastor: - Que devo fazer?.
Respondeu ele: - Abrao, ao chegar na terra prometida, comprou para si um
sepulcro e, graas ao sepulcro, recebeu a terra em herana (cf. Gn. 23). Que esse
sepulcro?, retorquiu-lhe o irmo. o lugar das lgrimas, respondeu o ancio, e do
pentos.
(Poemo,
50).
14. O arcebispo Atansio, de santa memria, pedira ao abade Pambo para sair do
deserto e ir a Alexandria. Quando o ancio chegou cidade, viu uma mulher de
comdias e desatou a chorar. Os presentes lhe perguntaram a razo. Duas coisas
me turbaram, respondeu ele: em primeiro lugar, a perdio desta mulher; em
seguida, o pouco zelo que tenho de agradar a Deus perto do muito que ela tem para
agradar
a
homens
depravados.
(Pambo,
4).
15. Certo dia estava o abade Silvano sentado com os irmos, quando entrou em
xtase e caiu de cara na terra. Muito tempo depois, levantou-se banhado de
lgrimas. Perguntaram-lhe os irmos: - Que tens, Pai?. Mas ele chorava em
silncio. Como insistissem, lhes disse: - Conduziram-me ao lugar do julgamento; vi
muitos dos que usam nosso hbito ir ao suplcio, e muitas gentes do mundo entrar
no reino. Deste ento o ancio entregou-se ao pentos e no queria mais sair da
cela. Se o foravam, cobria o rosto com o capucho e dizia: - Que necessidade h de
ver esta luz efmera que nos no serve de nada. (Silvano, 2).
16. Sincltica, de santa memria, disse: - Labor (kopos) e peleja (agn) esperam os
pecadores convertidos a Deus, e aps o gozo inefvel. Eles so como os que querem
acender um fogo: de incio enfumaados e a ponto de chorar, eles obtm a este
preo o desejado. Com efeito est escrito: Nosso Deus fogo devorador (Dt. 4,
24); -nos mister, ns tambm, entre lgrimas e penas acender em ns esse fogo
divino.
(Sincltica,
1).
17. Disse o abade Hiperquios: - O monge que vela transforma a noite em dia, pela
assiduidade orao. O monge que espreme o corao expulsa as lgrimas e atrai a
misericrdia do cu. (Hiperquios, Exhort. ad monachos, 84-85).
18. Alguns irmos foram onde o abade Felix na companhia de segrais e lhe pediram
8

para dizer uma palavra. O ancio se calou. Solicitado com insistncia, disse-lhes
enfim: - Quereis escutar uma palavra? - Sim, Pai, responderam eles. Disselhes pois o ancio: - Agora, no h mais palavras. Quando os irmos interrogavam
os Ancios e cumpriam o dito, Deus inspirava nos Ancios a maneira de falar.
Atualmente, como interrogam e no pem em prtica o que escutam, Deus retirou
dos ancios a graa da palavra, que no sabem mais dizer, pois no h quem as
execute. Escutando essas palavras, os irmos gemeram e disseram: - Pai, ora por
ns.
(Felix,
1).
19. Certo dia o abade Teodoro e o abade Ouro embarravam o teto da cela. - Que
faramos, se perguntavam eles entre si, se Deus nos viesse visitar agora?. Ento se
puseram a chorar e, abandonando o trabalho, retirou-se cada um na sua cela.
(Ouro,
1).
20. Conta um ancio que um irmo, querendo abandonar o mundo, era impedido
pela me. Mas como se obstinasse nessa idia, dizia me: - Quero salvar
minhalma. Em suma, aps muita resistncia, vendo que se no podia opor ao
desejo do filho, sua me deixou-o ir. Depois de monge, contudo, passava o tempo
na indolncia. Sua me morreu. Ele mesmo, pouco tempo depois, ficou gravemente
enfermo. Ele teve um xtase e foi transportado at o lugar do julgamento onde sua
me se encontrava entre os condenados. Ela se espantou de v-lo e lhe disse: - Que
foi, meu filho? Condenaram-te tambm a vir para c? Mas que fizestes do que me
dizias sobre salvar a tua alma?. Ao escutar isso, ele enrubesceu; mudo de dor, no
podia responder me. Fez a misericrdia do Senhor que, aps essa viso, o irmo
ficasse curado e remido da doena. Refletindo pois o carter miraculoso da viso,
encerrou-se e se dedicou meditar na sua salvao. Fez penitncia e chorou as
faltas cometidas no tempo da sua negligncia. Era to grande a sua compuno
(katanuxis) que, quando o invitavam para algum refresco, de medo que tinham de o
excesso de lgrimas lhe causar algum dano, ele recusava o consolo e dizia: - Se no
pude suportar a admoestao da minha me, como no dia do julgamento suportarei
eu minha vergonha na presena do Cristo e dos santos anjos?. (N. 135).
21. Disse um ancio? - Se fosse possvel s almas dos homens morrer de medo,
quando o Cristo vier aps a Ressurreio todo o mundo morreria de terror e de
pavor. Com efeito, que espetculo no ser ver os cus rasgados, Deus impando de
clera e indignao, as armadas inumerveis de anjos e toda a humanidade
reunida! Devemos por conseguinte viver, porque Deus nos pedir a conta de cada
um
de
nossos
movimentos.
(N.
136).
22. Um irmo perguntou a um ancio: - Pai, donde vem que meu corao duro e
no temo o Senhor? No meu parecer, respondeu ele, quem se acusa do fundo do
corao obter o temor de Deus. Que acusaes?. Respondeu-lhe o ancio: Em toda circunstncia, deve-se acusar-se dizendo: - Lembra-te que deves
comparecer ante Deus, ou bem, - Que tenho eu de comrcio com homens? .
Acredito que o temor de Deus vir se uma pessoa permanece nessas disposies.
(N.
138).
23. Um ancio viu algum a rir e lhe disse: - Devemos dar conta de toda nossa vida
ante o Senhor do cu e da terra, e tu ris!. (N. 139).
24. Disse um ancio: - Em todo lugar levamos a sombra do corpo; assim devemos
ter conosco em todo lugar as lgrimas e a compuno (katanuxis). (N. 140).
25. Um irmo pediu a um ancio dos Padres: - Dize-me uma palavra. Disse-lhe o
ancio: - Quando Deus abateu o Egito, no havia uma s casa que no estivesse no
pentos.
9

26. Um irmo pediu a outro ancio: - Que devo fazer? Devemos sempre chorar,
lhe respondeu ele, pois aconteceu outrora que um ancio morreu e retornou aps
vrias horas. Perguntramos a ele: - Pai, que viste l embaixo?'. E ele nos contou
entre lgrimas: '- Escutei uma voz lgubre que dizia incessantemente: - Infeliz de
mim, infeliz de mim!' . Devemo-nos tambm sempre dizer o mesmo. (N. 141).
27. Um irmo interrogou um ancio: - Minhalma deseja lgrimas como as que
vertiam os ancios, como ouvi falar; elas no me vm e isso me turba. Como posso
t-las? Respondeu o macrbio: - Os filhos dIsrael levaram 40 anos para entrar na
terra prometida. As lgrimas so como a terra prometida: se as conseguires, no
temers mais a guerra. Com efeito, Deus quer que a alma seja afligida para que, sem
trgua, deseje entrar nessa terra. (N. 143).

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte IV)


Captulo

Quatro:

Do

Domnio

de

Si.

1. Quiseram alguns irmos da Ctia visitar o abade Anto. Entraram num barco
onde encontraram um ancio, que queria tambm ele ir at onde Anto, mas no
10

abiam os irmos desse propsito. Sentados no barco, discorriam-se sobre as


sentenas dos Padres ou das Escrituras ou ainda sobre os trabalhos manuais. O
ancio, no entanto, guardava silncio. Ao aportarem souberam que o ancio ia ele
tambm at onde o abade Anto. Quando chegaram morada de Santo Anto, este
disse: aos irmos - Encontrastes bom companheiro de viagem na pessoa deste
ancio. E ao ancio: - Estveis entre bons irmos, Pai! Respondeu-lhe o ancio:
- Bons eles so, mas sua morada no tem porta: qualquer um entra no estbulo e
desamarra o burro! Ele falava assim porque os irmos diziam tudo o que lhes
passava
na
cabea.
(Anto,
18)
2. O abade Daniel contava que o abade Arsnio passava a noite a velar. Quando
velava a noite inteira e na entremanh queria dormir, para satisfazer natureza,
dizia ao sono: - Vem, escravo miservel! e sentado dormitava furto para logo se
levantar.
(Arsnio,
14)
3. Dizia o abade Arsnio: Ao monge, se fragueiro, basta dormir uma hora.
(Arsnio,
15)
4. Dizia o abade Daniel: O abade Arsnio morou anos entre ns; dvamos-lhe a
cada ano uma s medida de trigo e mesmo assim, todas as vezes que amos v-lo,
comamos
dela!.
(Arsnio,
17)
5. Dizia ainda o abade Daniel que o abade Arsnio s trocava uma vez por ano a
gua com que limpava as palmas [com que tranava]; o mais do tempo contentavase de complet-la. Com as palmas fazia esteiras que cosia at a hora sexta. Os
ancios lhe perguntaram porque no trocava a gua das palmas, que cheirava mal.
Eu preciso, respondeu ele, usar agora desse fedor em troca dos perfumes e leos
cheirosos
de
que
me
servia
no
mundo.
(Arsnio,
18)
6. Conta ele ainda: Quando o abade Arsnio percebia que os frutos de cada espcie
estavam maduros, mandava traz-los e provava uma s vez um pouco de cada um,
dando
graas
a
Deus.
(Arsnio,
19)
7. Conta-se que o abade Agato ficou com um calhau na boca durante trs anos, at
que
conseguisse
guardar
silncio.
(Agato,
15)
8. Certo dia o abade Agato viajava com seus discpulos. Um deles encontrou no
caminho um saquinho com pras verdes e disse ao ancio: Pai, se quiseres, eu o
levo. Espantado, Agato se voltou e disse: Foste tu que o puseste l? No,
respondeu o irmo. Como, retrucou o ancio, queres levar o que no
depositaste!.
(Agato,
11)
9. Certo dia um ancio que fora morada do abade Aquilies percebeu que este
cuspia sangue: Que isto, Pai?, lhe perguntou ele. Isto a, respondeu, a
palavra dum irmo, a qual me contristou e que me vi forado a guardar em mim
sem retruc-lo. Rezei a Deus para tirar de mim essa palavra, que se tornou em
sangue em minha boca. E eis que a cuspi: reencontrei a paz e esqueci a tristeza.
(Aquiles,
4)
10. Certo dia na Ctia o abade Aquiles adentrou na cela do abade Isaas e o
encontrou a comer. Ele pusera sal e gua num prato. Mas vendo que ele a cuspia
atrs dumas cordas de palma, perguntou-lhe o abade Aquiles: Dize-me o que
comias? Perdoa-me, Pai, respondeu o outro, eu cortei umas palmas e voltei na
calma da tarde. Ento temperei com sal somente um pequeno bocado e o pus na
boca. Mas a garganta me estava to ressequida que ele no descia. Fui logo forado
a emborcar uma pouca dgua sobre o sal para engoli-lo. Perdoa-me! Hei!,
11

replicou o abade Aquiles, vinde ver Isaias, o comedor de sopa da Ctia! Se queres
sopa,
retorna
ao
Egito!.
(Aquiles,
3)
11. O abade Amos era doente e tivera de ficar deitado durante anos. Mas jamais
permitira que bisbilhotassem o interior de sua cela e examinassem o que tinha sua
disposio, pois lhe traziam muitas coisas como si a um doente. Quando seu
discpulo Joo entrava ou saia, ele fechava os olhos para no ver o que aquele fazia.
Ademais
sabia
que
Joo
era
monge
confivel.
(Amos,
3)
12. O abade Benjamim, padre das Celas, fora at onde um ancio da Ctia e quisera
lhe dar um tanto de azeite. Este lhe disse: V onde est a quartinha que me
trouxeste h trs anos ela est tal como ma trouxeste. Ao escutar isso, ficamos
admirados
da
prtica
desse
velho.
(Benjamim,
2)
13. Contava-se isto sobre o abade Discoro de Nquias: Ele comia po de cevada e
farinha de lentilha. Todo ano se propunha ele a prtica duma particular
observncia, por exemplo, no ir para a morada de ningum durante aquele ano, ou
no falar, ou no comer alimento cozido, ou ainda no comer nem frutas nem
legumes e assim fazia com todas as prticas possveis: mal terminava uma, j
comeava
outra,
e
por
um
ano.
(Discoro,
1)
14. Disse-nos o abade Evagro as palavras que conservava dum ancio: Eu arredo os
deleites carnais para suprimir as ocasies de clera, pois bem sei que a clera
sempre me atormenta por ocasio desses deleites: ela turba meu esprito e afasta o
conhecimento
de
Deus.
15. Certo dia Epifnio, o bispo do Chipre, mandou um mensageiro dizer ao abade
Hilario: Vem, para que nos vejamos antes de morrer. Com efeito se encontraram
e, enquanto comiam, levaram-lhes uma galinha. O bispo a ofereceu ao abade
Hilario, mas disse o ancio: Pai, excusa-me, pois desde que vesti este hbito, no
como vianda. Respondeu-lhe Epifnio: E eu, desde que vesti este hbito, jamais
permiti algum se deitar tendo algo contra mim, e jamais dormi com ressentimento
contra algum. Disse-lhe ento Hilario: Perdoa-me, tua prtica melhor que a
minha.
(Epifnio,
4)
16. Dizia-se que o abade Eldio morou vinte anos nas Celas sem nunca alevantar os
olhos
para
olhar
o
domo
da
igreja.
(Eldio,
1)
17. Certo dia a abade Zeno viajava pela Palestina, quando fatigado se sentou para
comer perto dum cultivo de pepinos. Soprava-lhe o pensamento: Pega um pepino
para ti e come-o. Que um mero pepino? Mas ao pensamento respondeu ele: Os
ladres so postos a tormento: experimenta-o para ver se podes suport-lo. Ele se
levantou e durante cinco dias exps-se ao sol a pino e, enquanto grelhava, dizia-se a
si: No, no posso suportar as torturas! Pois bem, continuava ele, se no as
pode
suportar,
no
roubes
para
comer.
(Zeno,
6)
18. Disse o abade Teodoro que a privao extenua o corpo do monge. Mas conforme
outro
ancio
as
viglias
extenuam-no
mais
(Teodoro,
2).
19. Disse o abade Joo o Nanico: Quando um rei quer conquistar uma cidade dos
inimigos, primeiro corta a gua e os vveres; ento, esgotados pela fome, capitulam.
Assim com as paixes da carne. Quem vive no jejum e na fome h de ver os
inimigos que lhe despedaam a alma derrocarem. (Joo Kolobos, 3)
20. Disse ainda o abade Joo o Nanico: Certo dia eu percorria o caminho da Ctia
levando cordas de palmas. Vi um caravaneiro cujas intenes me encolerizaram.
12

Ento,

abandonei

meu

fardo

fugi.

(Joo

Kolobos,

5)

21. O abade Isaque, o padre das Celas, disse: Conheo um irmo que, ao fazer a
colheita dum campo, quis comer uma espiga de trigo. Ele pediu ao proprietrio do
campo: Permite-me comer uma espiga somente. Respondeu-lhe o homem, cheio
de admirao: Pai, este campo est a tua disposio e tu me perguntas isso?A
fineza
desse
irmo
chegava
a
tal
ponto.
(Isaque,
4)
22. Um irmo interrogou o abade Isidoro, o padre da Ctia: Por que o temem tanto
os demnios? Respondeu o ancio: Desde que me fiz monge, esforo-me em
impedir
a
clera
de
me
subir

garganta.
(Isidoro,
2)
23. Durante os quarenta anos em que o abade Isidoro da Ctia se sentia
interiormente inclinado ao pecado, jamais dizia ele consentira nem
concupiscncia
nem

clera.
(Isidoro,
3)
24. Contava o abade Cassiano que o abade Joo, higmeno do Grande Monastrio,
fizera uma visita ao abade Pasius, que habitara quarenta anos o mais afastado do
deserto. Ele amava profundamente Pasius e o interrogou com a liberdade que essa
afeio lhe dava: Vives na anacorese h muito tempo, e custo um homem
consegue te turbar; dize-me, a que resultado chegaste? Desde que me fiz
solitrio, respondeu Pasius, nunca o sol me viu comer E a mim, disse o abade
Joo, nunca ele me viu colrico. (Cassiano, 4 Inst; Coen. 5, 27)
25. Disse ainda o abade Cassiano: O abade Moiss nos contou esta histria que
ouviu do abade Serapio: Durante a mocidade, dizia este, eu morava com o meu
ancio, o abade Teonas. Comamos juntos, mas ao trmino duma refeio, por
instigao do diabo, furtei um pozito e comi-o s escondidas, sem o conhecimento
do ancio. Como continuasse a faz-lo depois de certo tempo, o vcio comeava a
me dominar, j no tinha foras para me conter: minha conscincia era a nica a
me condenar, e tinha vergonha de falar disso ao ancio. Mas, por disposio da
misericrdia divina, alguns irmos vieram se encontrar com o ancio por bem de
suas almas e interrogaram-no sobre seus pensamentos. Respondeu-lhes o ancio:
Nada mais daninho aos monges e regozija mais aos demnios que dissimular os
pensamentos aos pais espirituais. Aps lhes doutrinou sobre a continncia.
Durante a conversao, considerei que Deus revelara ao ancio o meu furto.
Tomado de arrependimento, comecei a chorar e tirei do bolso o pozito que tinha
por mal hbito roubar, depois me prostrando ao solo implorei o perdo para o
passado e a orao para me guardar no futuro. Ento me disse o ancio: Meu filho,
tua confiso te libertou da escravido, sem que eu dissesse palavra; ao te acusares a
ti venceste de pronto o demnio que entenebrecia teu corao por causa de teu
silncio. Ademais, jamais ele ter espao em ti, pois ele h de sair do teu corao no
grande dia. Mal acabara de falar o ancio, a sua palavra se tornou visvel: uma
espcie de chama saiu do meu peito e empestou a casa, de modo que os presentes
pensaram que se havia queimado um monto de enxofre. Disse pois o ancio: Meu
filho! O Senhor nos vem dar neste sinal a prova da realidade das minhas palavas e
da
tua
libertao.
(Cassiano,
Coll,
2,
11)
26. Quando se recreava com os irmos, Macrio se impunha esta lei: se houvesse
vinho, beb-lo por causa dos irmos; mas depois, para cada copa de vinho, passaria
um dia inteiro sem beber gua. Os irmos lhe davam vinho, acreditando que isso
lhe aprazia, e o ancio o aceitava com alegria para depois se mortificar. Mas seu
discpulo, que conhecia essa sua resoluo, disse aos irmos: Pelo amor de Deus,
imploro-vos, no lho deis mais, pois ele se tortura em sua cela. Quando os irmos o
souberam,
no
lhe
deram
mais
vinho.
(Macrio,
10)
13

27. Na Ctia o abade Macrio o Ancio dizia aos irmos aps reuni-los em
assemblia: Fugi, irmos!. Um deles lhe perguntou: Pai, para onde fugir mais
seno neste deserto? O abade ps o dedo sobre a boca dizendo: Eis donde eu digo
para fugir. E ele mesmo entrou na cela, fechou a porta e ficou s. (Macrio, 16)
28. Disse o abade Macrio: Se tu te irritas ao repreender algum, satisfazes tua
prpria paixo. No te deves perder para salvar o prximo. (Macrio, 17)
29. Disse o abade Pastor: Se Nabuzardo, o mestre-cuca, no viera, o Templo do
Senhor no se incendiara (cf. 4 Re., 25, 8 sq. segundo os LXX). Assim se a
satisfao do ventre cheio no entra na alma, nunca o esprito sucumbir ao
combater
o
inimigo.
(Poemo,
16)
30. Quando convidavam o abade Pastor para almoar, ele ia para no constristar o
irmo com a desobedincia, mas ia pesaroso e contrariado. (Poemo, 17)
31. Citaram ao abade Pastor o caso dum monge que no bebia vinho. Respondeu o
abade Pastor: O vinho no convm a todos os monges. (Poemo, 19)
32. Disse o abade Pastor: O fumo espanta as abelhas e permite tirar o seu produto
saboroso; assim o bem-estar corporal espanta da alma o temor do Senhor e lhe
retira
toda
boa
obra.
(Poemo,
57)
33. Eis o que contou um ancio sobre o abade Pastor e seus irmos: Eles moravam
no Egito. Sua me desejava v-los, mas no o lograva. Certo dia ela ficou de atalaia
e se lhes apareceu quando iam igreja. A sua vista eles retornaram para a cela e lhe
fecharam a porta na cara. Ento de p ante a porta, ela se ps a gritar e a chorar
amargamente. O abade Anub, que a tudo escutava, foi at onde o abade Pastor e lhe
disse: Que poderamos fazer por essa pobre mulher que chora porta? O abade
Pastor se dirigiu at porta e, de dentro, escutou os gemidos realmente dignos de
pena. Ele lhe disse: Por que choras assim, boa mulher? Mas ela ao escutar a voz
redobrou os gritos e gemidos. Quero-vos ver, meus filhos, disse ela. Que h de
acontecer se vos vejo? No sou vossa me? No vos aleitei, e no so meus cabelos
agora todos brancos? Com que emoo no escutei a tua voz! Disse-lhe Pastor:
Preferes nos ver a ns c embaixo ou no outro mundo? Se no vos vejo c
embaixo, ver-vos-ei l no alto, meus filhos?, replicou ela. Se tens coragem para
nos no ver c embaixo, ver-nos-s l no alto. Da se foi a mulher, alegre a dizer:
Se estou certa de vos ver l no alto, j no vos posso ver c embaixo. (Poemo, 76)
34. O abade Pior comia andando. Algum lhe pediu a razo disso. Ele respondeu
que no comia como quem faz uma obra (ergn), mas como quem faz algo de
acessrio (parergn). A outro que lhe viera com a mesma questo respondeu: Para
a alma no sentir deleite corporal enquanto como. (Pior, 2)
35. O abade Pedro Pionita, que habitava nas Celas, no bebia vinho. Quando ficou
de idade, os irmos instavam-no a beber um pouco. Como ele no aceitasse,
misturaram-no com gua e assim lhe ofereceram. Disse-lhes ele: Acrediteis em
mim, meus filhos, considero isso um luxo. E condenava-se a si por causa dessa
gua
tinta
de
vinho.
(Pedro
Pionita,
1)
36. Certo dia se celebrava a Oblao sobre a montanha do abade Anto, e l havia
um pouco de vinho. Um dos ancios pegou um copinho e levou-o ao abade Sisis,
que o bebeu, e bebeu tambm outro copo que se lhe ofereceu. Mas o terceiro copo
recusou:
Pra,
irmo,
no
sabes
que
Sat
existe?.
37. Um irmo interrogou o abade Sisis: Que devo fazer? Quando vou igreja,
14

mido os irmos me detm amicalmente para a refeio mui perigoso,


respondeu o ancio. Seu discpulo Abrao ento disse: Se o irmo vai igreja o
sbado e o domingo, muito beber trs copos? No seria muito se Sat no
existisse.
(Sisis,
2).
38. Freqentemente dizia o discpulo ao abade Sisis: Vamos, Pai, come! Ns
j no comemos, meu filho?, respondia ele. No, Pai. Pois bem, se no
comemos
ainda,
traz
o
necessrio
e
comamos.
(Sisis,
4).
39. Certo dia o abade Sisis dizia com parresia: Crede-me: h trinta anos que j
no rezo a Deus por meus pecados, mas Lhe digo em orao: Senhor Jesus Cristo,
guardai-me de minha lngua!. Mas at agora eu caio por causa dela e cometo o
pecado!
(Sisis,
5)
40. Certo dia o abade Silvano e seu discpulo Zacarias chegaram a um monastrio;
l fizeram-nos comer um pouco antes de partir. Durante o caminho, o discpulo
encontrou gua beira do caminho e quis beber, mas o abade Silvano lhe disse:
Zacarias, hoje dia de jejum! Pai, respondeu Zacarias, j no comemos hoje?
Aquela comida, lhe disse o ancio, era uma caridade; mas agora, meu filho,
observemos
o
jejum.
(Silvano,
1).
41. Disse Santa Sincltica: O estado que escolhemos nos obriga a conservar a
castidade mais perfeita; a castidade fingida dos mundanos est de mistura com seu
contrrio, pois se inclinam para todos os sentidos: seus olhares so imoderados,
seus
risos
desordenados.
(Sincltica,
2)
42. Ela disse ainda: As drogas amargas espantam os animaias venenosos; assim o
jejum acompanhado da orao espanta da alma os maus pensamentos. (Sincltica,
3)
43. Ela disse ainda: No te deixes seduzir pelos prazeres que os ricos buscam neste
mundo, como se esses gozos tivessem alguma utilidade. Por isso essas gentes tm
em considerao, por conta do prazer, a arte culinria. Mas tu consideres mais
delicioso que suas refeies o jejum e o alimento abrutalhado. No te satisfaas nem
de
po
e
no
desejes
vinho.
(Sincltica,
4)
44. Disse o abade Sisis: Dominar a lngua a verdadeira xenitia. (Titis, 2)
[xenitia: o estado de quem estrangeiro onde habita; em sentido espiritual,
abandonar
tudo
que
obstaculiza
o
caminho
at
Cristo].
45. Disse o abade Hiperquios: O leo terrvel para os onagros (cf. Sl. 13, 23);
assim o monge experimentado para os pensamentos concupiscentes. (Hiperquios,
Exhort.
ad
monachos,
66).
46. Ele disse ainda: O jejum o freio do monge. Quem o abandone vem a ser como
um cavalo abrasado. (Hiperquios, 2; Exhort. ad monachos, 80).
47. Disse o abade Hiperquios: Graas a um galho seco, Eliseu fez a lmina do
machado escalar do fundo do abismo (2 Re. 6, 5); por causa de um corpo seco, o
monge tira sua alma da fossa. O jejum do monge seca as fontes dos prazeres.
(Hiperquios,
Exhort.
ad
monachos,
89-90)
48. Ele disse ainda: O monge casto ser honrado na terra e coroado no cu pelo
Altssimo.
49. Ele mesmo disse: O monge que no retm a lngua na hora da clera no reter
15

as paixes da carne no momento azado. (Hiperquios, 3; Exhort. ad monachos, 97)


50. Ele disse ainda: Mais vale comer carne e beber vinho que comer a carne dos
irmos, denegrindo-os. (Hiperquios, 4; Exhort. ad monachos, 144)
51. Ele disse ainda: O monge no dir palavras ms, pois a vinha no traz
espinhos.
(Hiperquios,
Exhort.
ad
monachos,
112)
52. Ele disse ainda: A serpente, com diz-que-diz-ques, tirou Eva do Paraso. O
monge que murmura contra o prximo parece com ela: perde a alma de quem o
escuta e no salva a sua!. (Hiperquios, 5; Exhort ad monachos, 153)
53. Num certo dia de festa na Ctia levaram uma copa de vinho a um ancio. Ele a
recusou dizendo: Afasta de mim esse veneno! (literalmente: essa morte). A vista
disso os outros que comiam com ele no beberam mais. (N. 144).
54. Outra vez na Ctia levaram uma bilha de vinho novo para dele distribuir um
copo para cada um. Um dos irmos chegara e, vendo que aceitavam vinho, fugiu
para sob a cpula dum cmodo; mas a cpula desabou. Ao barulho os irmos
acorreram e encontram o irmo estendido e meio morto. Eles comearam a
escarnec-lo: Bem feito para ti, diziam eles, pois foste acometido de vanglria!
Mas o abade o reconfortou dizendo: Fica tranqilo, meu irmo, fizeste uma boa
ao; e, pelo Senhor!, enquanto eu viver essa cpula no ser reconstruda, para
que o mundo saiba que uma cpula desabou na Ctia por causa de uma copa de
vinho.
(N.
148)
55. Certo dia o padre de Ctia fora visitar o bispo de Alexandria. Ao retornar os
irmos lhe perguntaram as novidades da cidade, e lhes respondeu ele: Crede-me,
irmos, no vi ningum l embaixo, apenas o bispo. Com tal resposta eles se
inquietaram e lhe disseram: A populao foi aniquilada, abade?. Mas o padre
repisou: No isso; mas no fui vencido pela tentao de olhar os homens. Essa
narrativa levou os irmos admirao e os fortificou na observncia de no elevar
os
olhos.
(N.
161)
56. Certo dia um ancio foi at onde outro ancio que disse a seu discpulo: Faznos um pouco de lentilhas, e ele lhes fez. Depois: Parte-nos o po, e ele o partiu.
Mas os ancios ficaram a conversar de coisas espirituais at sexta hora do dia
seguinte. Ento o ancio disse pela segunda vez a seu discpulo: Filho, faz-nos um
pouco de lentilhas. Preparei-as ontem, respondeu ele; e puseram-se a comer.
(N.
149)
57. Outro ancio visitou um dos Padres. Este mandou cozer um pouco de lentilhas.
Recitemos um pequeno Offcio, propusera ele, depois comeremos. Um disse o
psaltrio inteiro, e o outro recitou de cor e na ordem as leituras dos grandes
profetas. De manh, o visitante se foi: eles haviam esquecido de comer. (N. 150)
58. Um irmo estava com fome desde a manh. Ele lutou contra a sugesto, para s
comer depois de teras; em teras, ele se fez violncia para esperar sextas. Ele
partiu o po e se sentou para comer, mas logo se levantou dizendo: Resistirei bem
at noas. Em noas rezou e viu a tentao diablica sair de si como fumaa; e ele
parou
de
ter
fome.
(N.
145)
59. Um ancio caiu doente e no pde tomar alimento durante dias. Seu discpulo
lhe pediu a permisso de lhe preparar algo para fortific-lo: ele fez um piro de
farinha. L havia um pote pendurado com um pouco de mel e outro cheio do ftido
azeite de linho que s servia para a lmpada. O irmo se enganou e em lugar do
16

mel ps o azeite de linho no piro. Ao provar o ancio nada disse e comeu em


silncio. O ancio se fez violncia para comer outra colher. O irmo lhe deu uma
terceira vez, mas o ancio recusou: Pai, est bom, disse o irmo, vou comer
contigo. Ao provar compreendeu o que fazia e caiu de cara na terra. Infeliz de
mim, Pai, eu te assassinei e tu me deixaste em pecado ao no dizer nada! No te
amofines, meu filho, respondeu o ancio; se Deus quisesse que eu comesse mel, tu
irias
cobrir
o
piro
com
mel.
(N.
151)
60. Conta-se que certo dia um ancio desejou comer um pepino. Quando ele
conseguiu um, antes de tudo levantou seus olhos e, ainda que no cedesse ao
desejo, fez penitncia s por t-lo desejado demais. (N. 152)
61. Um monge foi visitar sua irm, que estava doente num monastrio. Essa monja
era bem observante: no consentia em ver homem nem queria dar a seu irmo
ocasio de se chegar em meio a mulheres por causa dela; lhe disse ela: Afasta-te,
meu irmo, e ora por mim; com a graa do Cristo, ver-te-ei no reino dos cus. (N.
153)
62. Um monge topara com monjas a meio de um caminho. Ao v-las ele se afastou
da rota, mas a superiora lhe disse: Se tu fosses um monge perfeito, no nos teria
olhado
nem
visto
que
ramos
mulheres.
(N.
154)
63. Certo dia os irmos foram para Alexandria: o arcebispo Tefilo os convocara
para orar e destruir os templos pagos; enquanto comiam com ele, trouxeram um
veado, o qual os irmos comeram sem perceber o que era. O arcebispo pegou um
pedao e o ofereceu a um ancio que estava a seu lado, dizendo: Come, Pai, um
bom bocado. Mas os outros responderam: Achvamos at agora que era legume;
mas se vianda, no comeremos mais. E nenhum deles quis comer dela
novamente.
(Tefilo,
3;
N.
162)
64. Um irmo carregou para a cela pes frescos e invitou os ancios sua mesa.
Quando eles comeram cada um dois pezitos, pararam. O irmo, que lhes conhecia
a agra ascese, fez ume metania e lhes disse: Pelo amor do Senhor, comei hoje
conforme a vossa fome; cada um ento comeu dez outros pes. V-se assim o
quanto esses verdadeiros ascetas comiam abaixo de suas necessidades. (N. 155)
[metania: mudana de idia, converso, penitncia; ato exterior que evidencia esses
estados
geralmente
uma
prostrao
em
terra].
65. Certo dia um ancio ficou to doente que suas entranhas expulsavam cmaras
de sangue. Um irmo tinha umas ameixas secas; fez um piro, p-las dentro e o
ofereceu ao ancio: Come, propos ele, talvez isto te faa bem. O velho fitou-o
longamente e disse: A bem dizer quisera que Deus me deixasse mais trinta anos
doente desta enfermidade! Mesmo gravemente enfermo o ancio no aceitou
tomar sequer um pirozito. Ento o irmo pegou o que trouxera e retornou a sua
cela.
(N.
156)
66. Outro ancio morava no mais longe do deserto; um irmo foi at onde ele e o
encontrou doente. O irmo lhe lavou o rosto e preparou uma refeio com o que
levava. Ao v-lo prepar-la o velho disse: verdade, irmo, esqueci que os homens
encontram conforto no comer! O irmo lhe ofereceu tambm um copo de vinho.
Quando o ancio o viu, desatou a chorar dizendo: Estava certo de no mais beber
vinho
at
minha
morte.
(N.
157)
67. Um ancio decidiu que no beberia durante quarenta dias; e quando fazia calor,
ele lavava o jarro, o reenchia dgua e o suspendia ante si. Os irmos lhe
perguntaram por que fazia isso. Para sofrer mais ainda vista do que desejo, sem
17

prov-lo; da merecerei receber do Senhor uma recompensa mais grande. (N. 158)
68. Um irmo viajava com sua me, que era de muita idade. Eles chegaram diante
de um rio que a velha no podia baldear. O filho pegou o manto dela, embrulhou as
mos para no tocar o corpo da me e atravessou o rio carregando-a. Disse ento
sua me: Meu filho, por que embrulhaste as mos? Porque o corpo duma
mulher feito de fogo, respondeu tocando-a, ele me atearia com a lembrana de
outras
mulheres.
(N.
159)
69. Dizia um Padre: Conheo um irmo que jejuava toda a semana da Pscoa na
cela. No sbado noite ele ia at a sinaxe e fugia logo aps a comunho, para que os
irmos no o forassem a comer com eles. Na sua cela s comia umas ervas cozidas
em
salmoura
e
sem
po.
(N.
160)
70. Certo dia na Ctia os irmos foram convocados para limpar cordas (de palmas).
Um deles, doente por causa de austeridades muito extremas, comeou a tossir e a
escarrar sem querer sobre um irmo. Este ltimo se obsedava no pensamento de
lhe dizer: Pra, no escarra mais em mim! Mas para se dominar, ele pegou o
escarro, levou-o boca e o engoliu. Disse ele ento a si mesmo: De duas uma: ou
bem no digas a teu irmo o que ir atrist-lo, ou bem come o que te desagrada.
(N. 357)

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte V)


Captulo

Cinco:

Da

Impureza

1. Disse o abade Anto: No meu parecer o corpo tem movimentos carnais que lhe
18

so inatos; tornam-se sem efeito se no lhes h consentimento, contudo eles s


traem no corpo um movimento sem paixo, se lcito diz-lo. Outros movimentos
provm da saciedade do corpo e dos cozimentos do alimento e da bebida: o calor do
sangue excita o corpo ao ato; da aquilo do Apstolo: No vos embriagueis de
vinho, que fonte de luxria (Ef. 5, 18). Ademais, no Evangelho o Senhor disse
como instruo aos discpulos: Guardai-vos a vs e temei que vossos coraes no
se inebriem na luxria e na embriaguez. (Lc. 21, 34) Enfim, existe outra espcie de
movimentos carnais entre os que militam na vida monstica: eles provm das
armadilhas e do dio do demnio. Deste modo preciso saber que h trs espcies
de movimentos carnais: os da natureza, os da abundncia de alimento e, os ltimos,
dos
demnios.
(Anto,
22;
Carta
1,
35-41)
2. Disse o abade Geronto de Petra: Muitos dos tentados pelas voluptuosidades
corporais no pecam com o corpo, mas cometem a impureza em pensamento. Ao
passo que guardam a virgindade de corpo, cometem a impureza com a alma. Por
isso, meus bem amados, bem fazer o que est escrito: Que cada um guarde seu
corao
com
todo
o
denodo
(Pr.
4,
23).
(Geronto,
1)
3. Disse o abade Cassiano: Isto nos ensinou o abade Moiss: No bom afugentar
os pensamentos, mas revel-los a ancios espirituais e com esprito de
discernimento, e no a ancios que o so apenas em idade. Com efeito, ao se fiar
somente na idade, muitos monges disseram os pensamentos a gentes inexperientes,
e em lugar de conseguir consolo, caram no mais profundo desespero. (Cassiano,
Conferncia
2,
10-13)
4. Disse ainda: Um irmo era cheio de zelo na observcia, mas atormentado pelo
demnio da impureza. Ele se foi encontrar com um ancio e lhe revelar seus
pensamentos. Ao cont-los o ancio, a quem faltava discernimento, indignou-se e
lhe disse: Miservel! Quem tem semelhantes pensamentos no mais digno de
vestir o hbito monstico! Ao ouvir tais palavras o irmo, desperado, abandonou a
cela para retornar ao mundo. Mas uma disposio divina f-lo topar com o abade
Apolnio. Este vendo-o perturbado e exaurido de tristeza lhe perguntou: Meu filho,
qual a causa de tal tristeza? Nada lhe respondeu o outro, tamanha era sua
vergonha, mas como o ancio o cumulava de perguntas para saber a causa, ele
terminou por confessar: Pensamentos impuros me atormentam; deles falei para
um ancio: segundo ele j no me resta esperana alguma de salvao. Fiquei
desesperado e retornei ao mundo. Em resposta o abade Apolnio, qual um mdico
sbio, comeou a anim-lo e a exort-lo instantemente: Meu filho, lhe dizia ele, no
te espantes com teres tais pensamentos, nem te desesperes de ti mesmo. Eu
mesmo, malgrado minha idade e maneira de viver, sou agoniado por pensamentos
desse gnero. No percas a coragem em meio s dificuldades: no so tanto nossos
esforos, mas a misericrdia divina que os pe a termo. Por agora s te peo isto:
retorna tua cela. Assim fez o irmo. Ao deix-lo o abade Apolnio se dirigiu cela
do ancio que o fez cair em desespero. Ele ficou do lado de fora e ps-se a suplicar a
Deus com lgrimas dizendo: Senhor, vs que suscitais as tentaes para nosso
proveito, afligi este ancio com a guerra que o irmo sustenta, para que na velhice
aprenda por experincia o que os anos no no ensinaram. Que enfim tenha ele
piedade dos perturbados com tais tentaes!. Terminada a orao, ele viu um
etope que estava prximo cela e atirava setas contra o ancio. Este como
trespassado logo se ps a correr de l para c, como um homem brio; j no
suportando mais, saiu da cela e, traando o mesmo caminho do jovem monge,
aprestava-se para retornar ao mundo. Compreendendo o que se passava, o abade
19

Apolnio foi a seu encontro e lhe disse ao se aproximar dele: Aonde vais? E porque
tal agitao? O outro sentiu que o santo homem compreendera o que acontecera;
confundido, no lhe respondeu nada. Disse-lhe ento o abade Apolnio: Retorna a
tua cela e doravante reconhece tua fraqueza. Considera no fundo do teu corao que
o diabo te ignorou ou te desprezou at agora, porque no tiveste sequer o mrito de
travar combates contra ele, como os homens virtuosos. Que digo eu, combates? Tu
no pudeste suportar um s recontro. Isso te ocorreu porque, ao receber um jovem
homem atormentado pelo inimigo comum, em lugar de fortalec-lo com palavras
reconfortantes contra os ataques do demnio, levaste-o ao desespero, esquecendo o
mandamento discretssimo que nos ordena socorrer os ameaados pela morte e
salvar os que sofrem o suplcio. (Pr. 24, 11) Tu esqueceste tambm esta palavra do
Nosso Salvador que nos disse: No quebres o canio rachado nem apagues a mecha
ainda fumegante (Mt. 12, 20) Ningum suportaria os ataques do inimigo nem os
ardores da natureza sem a graa de Deus, que protege a fraqueza humana. Oremos
a Ele instantemente para que Sua providncia benfazeja arrede a flama que te
enviou, pois Ele que nos envia o sofrimento e nos santifica; Ele fere e Sua mo
cura; Ele humilha e depois alevanta; Ele d a morte e revivifica; Ele faz descer
morada dos mortos e f-los subir novamente. (1Re. 2, 6-7) Dito isso o ancio ps-se
em orao e se viu logo livre das tentaes. Ato contnuo o abade Apolnio lhe
aconselhou pedir a Deus a graa duma lngua que saiba falar a bom falar.
(Cassiano,
Col.
2,
Ch.
13)
5-6. Interrogaram o abade Ciro de Alexandria acerca dos pensamentos impuros. Se
no tens tais pensamentos, no h esperanas para ti, pois se tu no tens
pensamentos, porque cometes os atos. Explico-me: se algum no tem mister de
lutar em pensamento contra o pecado, e no se lhe ope com toda a alma, dizer
que ele pecou com o corpo. Quem peca com o corpo no agoniado pelos
pensamentos.
Um ancio interrogou o irmo: No tens o hbito de conversar com mulher?
No, respondeu o irmo, so pinturas antigas e modernas que me causam os
pensamentos e me perturbam com lembranas de imagens de mulheres. Disse-lhe
ento o ancio: No temas a morte, mas foge dos vivos, i. e., dos consentimentos e
dos atos culpveis. E sobretudo, reza ainda mais. (Ciro, 1)
7. O abade Matis contou isto: Um irmo que veio me ver quis-me convencer que a
maledicncia pior que a impureza. Respondi-lhe: Exageras E por qu?, me
perguntou ele. Disse-lhe eu: A maledicncia um mal, mas se cura rapidamente: o
mais da vezes quem peca assim se penitencia dizendo: Falei mal, e est limpo, mas
a
impureza
normalmente
conduz

morte.(Matis,
8)
8. Disse o abade Pastor: Como o guarda que fica aos costados do prncipe,
preparado para todo imprevisto, a alma h de estar sempre preparada contra o
demnio
da
impureza.
(Poemo,
14)
9. Um irmo foi at a morada do abade Pastor e lhe disse: Pai, que fao? Sofro
tentaes de impureza; fui at a morada do abade Ibistio, e ele me disse que no
devia eu lhes permitir que se demorassem em mim. Disse ento o abade Pastor: A
vida do abade Ibistio se passa na companhia dos anjos, no mais alto do cu; ele
ignora que ns, tu e eu, somos atormentados pela impureza. Se o monge permanece
no deserto retendo a lngua e o apetite, pode ficar tranqilo que no morrer.
(Poemo,
62)
20

10. Conta-se que o demnio da impureza atacou violentamente nossa me Sara


durante treze anos, e nunca em sua orao ela pediu o livrar-se do combate; ela tos
dizia:
Senhor,
da-me
fora.
(Sara,
1)
11. Acerca disso ainda se contava: Certo dia, esse demnio da impureza atacava-a
mais sanhudamente que nunca e lhe sugeriu o pensamento de vaidades do mundo;
mas ela, no menos sanhuda do temor de Deus e dos propsitos de ascese, subiu no
teto [da cela] para orar. O demnio impuro visibilizou-se e lhe disse: Tu me
venceste, Sara No, no te venci, lhe respondeu ela, mas o Cristo meu Senhor.
(Sara,
2)
12. A impureza atacou um irmo; a refrega era como um fogo que ardia no peito dia
e noite. Ele pelejava sem comprazer-se nem consentir com seu pensamento. Muito
tempo depois a tentao se afastou, pois no pudera vencer sua perseverana. E
logo
uma
luz
penetrou
no
seu
corao.
(N.
163)
13. A impureza atacou outro irmo; durante a noite ele se levantou e foi at a
morada de um ancio, a quem revelou seus pensamentos. O ancio o consolou;
reconfortado, o irmo reentrou na cela. Mas ainda o tentava o esprito de impureza,
e a coisa se repetiu mais e mais vezes. O ancio no o desencorajava, antes o
esperanava com a utilidade da tentao e lhe dizia: No cedas ao demnio; no te
deixes levar mas, ao contrrio, a cada ataque do demnio vem me encontrar, e o
demnio abatido vai se distanciar Nada repugna tanto ao esprito de impureza
quanto a confisso dos seus ataques; nada contudo lhe regozija mais que a
escondedura dos pensamentos. Em onze investidas o irmo fora abrir-se com o
ancio e na ltima vez lhe disse: Pai, s caridoso e dize-me uma palavra.
Respondeu-lhe ento o ancio: Cr em mim, meu filho, se Deus permitisse que os
pensamentos que assombram minhalma se pudessem transmitir tua, no os
suportarias e tombarias para o bem fundo. As palavras do ancio, devido virtude
de sua grande humildade, pacificaram o aguilho da impureza no irmo. (N. 164)
14. A impureza atacou outro irmo; ele comeou a lutar e a redobrar a ascese.
Durante quatorze anos ele no consentira ao mau desejo. Enfim compareceu
assemblia e revelou a todo o mundo o de que sofria. Todos receberam ordens de se
esforar para socorr-lo; rezaram a Deus por ele incessantemente durante uma
semana.
Da
a
tentao
arrefeceu.
(N.
165)
15. Um velho eremita dizia acerca dos pensamentos impuros: Queres tu ser salvo
aps a morte? Labuta, penaliza-te, busca e encontrars; vela, disciplina-te e abrirse-te-. No mundo os atletas so coroados quando mantiveram-se firmes sob a
avalancha de golpes e mostraram-se fortes. Amide o atleta combate a um contra
dois, mas excitado pelos golpes triunfa dos que o golpearam. V quamanho esforo
ele sustenta nos exerccios fsicos. Pois bem! s firme e forte tu tambm, e o Senhor
h
de
combater
o
inimigo
em
teu
lugar.
(N.
166)
16. Ao discursar sobre os pensamentos impuros, dizia um ancio: Faz como o que
passa na praa defronte o albergue: ele sente os cheiros da cozinha e dos cozidos; se
o cheiro lhe agrada entra e toma a refeio; se no, sente to-somente o odor e
segue seu caminho. Imita-o, afasta o mau odor e dedica-se a orar dizendo: Filho de
Deus, socorrei-me!. Faze-o tambm para afastar outros pensamentos. Ademais,
no
somos
desarraigadores,
mas
lidadores.
(N.
167)
21

17. Outro ancio disse acerca dos pensamentos impuros: Toleramo-los devido
negligncia; pois se estamos convencidos de que Deus habita em ns, jamais
introduziramos nele nada de estranho: o Senhor Cristo que faz morada em ns e
vive conosco testemunha de nossa vida. Por isso ns que trazemo-lO e
contemplamo-lO no devemos nos neglicenciar a ns, mas nos santificar, como ele
mesmo santo. Chatemo-nos na Pedra; o rio nos h de aoitar com suas vagas, mas
tu no o temers, pois no corres o risco de sossobrar. Canta a alma tranquila:
Quem confia no Senhor se parece com a montanha de Sio: nunca ser abalado o
que
habita
em
Jerusalm
(Sl.
124,
1).
(N.
78-79)
18. Um irmo perguntou a um ancio: Se o monge sucumbe tentao, no
experimenta a angstia de sair do progresso ao regresso, bem como o dever de
atormentar a si at que se reerga? E ao contrrio, o que vem do mundo progride,
porque comea do comeo. Respondeu-lhe o ancio: O monge que sucumbe
tentao semelhante casa desabada. Se vela sobre seus pensamentos, reconstri
a casa derruda, pois encontra a muito material: as fundaes, as pedras, o
madeirame; ele pode avanar em seu trabalho rapidamente, mais que quem no
cavou nem ergueu as fundaes, e nem nada do que necessrio, mas que se pe
obra com quase s a esperana de algum dia terminar. assim o trabalho do
monge: se ele sucumbe tentao e retorna em direitura ao Senhor, tem ao p de si
a obra: a meditao da lei divina, o salmodia, o trabalho manual, a orao e tudo
que sirva de apoio. Ao passo que o novio aprende toda a tarefa, ele retorna a seu
antigo
posto.
(N.
168)
19. Um irmo a quem atormentava o demnio da impureza rendeu visita a um
grande ancio e lhe suplicou dizendo: Pai, tem a caridade de orar por mim, pois a
impureza me atormenta. O ancio orou ao Senhor, mas o irmo retornou ao p
dele e lhe repetiu a splica. De si o ancio no negava orar a Deus por ele. Senhor,
suplicava ele, mostrai-me a causa da ao diablica neste irmo, pois apesar de orar
a Vs ele no reencontrou a paz. Mostrou-lhe o Senhor o que se passava: o ancio
viu o irmo sentado prximo ao demnio da impureza, que parece jogava com ele.
O anjo enviado para socorro l estava irritado, pois o irmo se no prosternava ante
Deus, mas parecia se comprazer nos seus prprios pensamentos, nos quais de todo
se transportava. O ancio compreendeu que o ponto era a falta do irmo: Tu
consentes aos teus pensamentos, lhe disse ele e o ensinou a como resistir a tais
sortes de pensamentos. O irmo, acalmado pela orao e ensino do ancio,
encontrou
repouso.
(N.
169)
20. A impureza combatia o discpulo dum grande ancio. O ancio que lhe via em
pena lhe disse: Se quiseres, vou orar ao Senhor para te tirar dessa luta. Mas
respondeu o outro: Pai, bem sei que estou penando, mas sinto tambm o fruto que
em mim nasce dessa pena. Antes pede a Deus de me dar a fora para suportar.
Disse-lhe ento o seu abade: Vejo agora, meu filho, que fizeste grande progresso e
me
superaste.
(N.
170)
21. Conta-se que um ancio foi de visita Ctia com seu filho, que ainda era de peito
como se criara no monastrio, ignorava o que fossem mulheres. Quando veio a ser
homem os demnios lhe figuraram imagens de mulheres, mas como ele se
espantasse, deu notcia a seu pai. Ora certo dia foram ambos ao Egito; ao ver
mulheres o moo disse a seu pai: Pai, so eles que me vm visitar na Ctia durante
a noite! Eles so monges que vivem no mundo, meu filho, lhe respondeu ele;
22

eles se vestem deste modo, e os eremitas doutro. O ancio se admirou que os


demnios lhe tivessem mostrado na Ctia imagens de mulheres e logo retornaram

cela.
(N.
171)
22. Na Ctia havia um irmo, lidador experimentado. O inimigo lhe trazia fantasia
uma mulher graciosa e o atormentava deveras. Ora, por um efeito da Providncia,
outro irmo desceu do Egito Ctia e, durante a conversao, lhe noticiou que a
mulher de algum morrera. Era justamente a que o atormentava. Ante essa notcia
ele pegou seu manto e partiu de noite para o stio onde a sabia enterrada. Ele
escavou a sepultura e embebeu o manto no lqido que porejava do cadver. O
fedor era intolervel, mas ele guardou aquele chorume consigo e combatia seus
pensamentos dizendo: Eis o que te espicaa; pois bem, tu o tens. Refastela-te. E se
imps a si o tormento daquela podrido at que a refrega se tranqilizasse nele. (N.
172)
23. Certo dia um homem foi Ctia para se tornar monge. Consigo trazia o filho,
que acabara de se desaleitar. Quando este tornou-se um jovem homem, os
demnios comearam a atac-lo e a tent-lo. Disse ele ento a seu pai: Vou
retornar ao mundo, pois no consigo tolher as paixes do corpo. O pai o
encorajava, mas o filho tornou a dizer: No tenho mais foras, Pai, deixa-me ir.
Disse-lhe ento o pai: Meu filho, escuta-me ainda mais uma vez: toma quarenta
pes e folhas de palma para quarenta dias de trabalho. Vai para os longes do
deserto e fica l quarenta dias e que seja feita a vontade de Deus!. O jovem
obedeceu a seu pai: tomou caminho e partiu para o deserto. Demorou-se por l e
deu-se a extremos tranando cordas de palmas secas e comendo po seco. Depois
de passados vinte dias na hesequia, ele viu se aproximar uma apario diablica:
uma espcie de etope se apresentou ante ele: ela era to nojosa e dum ordor to
nauseante que ele no podia suportar a fetidez, lanando-a para longe de si. Disselhe ento ela: Sou aquela que parece suave ao corao humano; mas por causa da
obedincia e da ascese perseverante, Deus me no permitiu seduzir-te, dando-te a
conhecer minha corrupo. O monge foi-se dali e, dando graas a Deus, retornou
at a morada de seu pai: Pai, no mais quero voltar ao mundo, pois vi a obra do
demnio e lhe senti o odor. O pai, que recebeu uma revelao sobre a matria, lhe
disse: Se permaneceras quarenta dias e observaras meu preceito, haverias de ter
visto
bem
melhor.
(N.
173)
24. Um ancio habitava no grande deserto. Havia uma sua parenta que lhe desejava
ver aps muitos anos. Ela se informou do local onde ele morava e se ps a caminho;
ela topou com alguns cameleiros, a eles se juntou e adentrou o deserto em sua
companhia. Ora o diabo era quem a levava. Ao chegar porta do ancio ela se
apresentou: Sou eu, tua parenta, e passou a morar com ele. Outro anacoreta, que
vivia na parte inferior do deserto, encheu dgua a sua bilha na hora da refeio. De
chofre a bilha emborcou e a gua se derramou. Ento, sob inspirao divina, ele
disse para si: Irei ao deserto dizer aos ancios o que essa gua me inspirou, e foise ele. noite ele dormiu dentro dum templo pago que ficava no caminho.
Durante a madrugada escutou os demnios conversarem: Esta noite fizemos cair
na impureza um anacoreta. Ao ouvir tais palavras o irmo ficou pasmado. Ao
chegar morada do ancio, encontrou-o triste e lhe disse: Que devo fazer, Pai? Eu
enchi dgua minha bilha, mas ela emborcou no momento da refeio. Respondeulhe o ancio: Tu vens me interrogar porque tua bilha emborcou no momento da
refeio, mas o que devo eu fazer, que nesta noite ca na impureza. Eu o sabia,
respondeu o outro. Tu? Como se deu isso? Eu dormia num templo e escutei os
23

demnios a falar de ti. Arre! Vou retornar ao mundo. Mas suplicava-lhe o


irmo: No, Pai, fica aqui e despede esta mulher; ela veio aqui por culpa do
inimigo. O ancio o escutou e retomou coragem; redobrou a ascese e derramava
lgrimas
at
que
retornou
ao
estado
antigo.
(N.
176)
25. Disse um ancio: A ausncia de preocupao (amermnia), o silncio e a
meditao
no
secreto
engendram
a
pureza.
(N.
127)
26. Um irmo interrogou um ancio: Se algum sucumbe tentao, qual no ser
o escndalo dos outros?. O ancio lhe contou esta histria: Havia um dicono mui
conhecido no cenbio do Egito. Um magistrado perseguido pelo governador
refugiara-se e sua famlia neste monastrio. Sob os auspcios do maligno o dicono
pecou com a mulher do magistrado, e todos os irmos se cobriram de vergonha. O
dicono foi ver um ancio a quem amava e lhe narrou o fato. Ora esse ancio tinha
dentro da cela um esconderijo; quando o dicono o viu lhe disse: Enterra-me vivo
neste lugar e no digas a ningum; ele se meteu nesse reduto obscuro e fez
verdadeira penitncia. Muito tempo depois a enchente do Nilo parou de ocorrer.
Enquanto todos rezavam um ancio teve a revelao de que a gua s subiria se o
dicono que estava escondido na cela dum outro ancio viesse rezar tambm. Ao
saber disso os irmos, admiradssimos, tiraram-no do esconderijo onde se
encontrava: ele comeou a orar e a gua subiu. Assim os antes escandalizados de
sua conduta admiraram sua penitncia e glorificaram a Deus. (N. 177)
27. Dois irmos foram cidade para vender o seu fabrico. Na cidade ambos se
separaram, e um deles caiu na impureza. Pouco mais tarde o outro irmo retornou
e lhe disse: Irmo, retornemos para a nossa cela. No, no vou para l,
respondeu o outro. Por qu, meu irmo? Quando me deixaste, confessou ele,
fui tentado e cai na impureza. Mas seu irmo qui-lo convencer e comeou a lhe
dizer: O mesmo aconteceu comigo: depois que te deixei, cai eu tambm na
impureza. Mas retornemos ambos, faamos penitncia com todas as nossas foras,
e Deus perdoar os pecadores que somos. Quando retornaram s suas celas,
contaram aos ancios o que acontecera, e estes lhes prescrevam o modo por que
deviam se penitenciar. Todavia um deles no se penitenciava por si, mas pelo
irmo, e como se ele mesmo pecara. Mas Deus, vendo a disciplina a que se submetia
por amor, aps alguns dias revelou a um dos ancios que perdoava o que cara na
impureza devido grande caridade do que no pecou. Eis o que se chama dar a vida
pelo
irmo.
(N.
179)
28. Certo dia um irmo foi dizer a um ancio: Pai, meu irmo me deixou para ir
no sei onde e por isso sofro. Encorajou-o o ancio: Irmo, suporta sem te
irritares e Deus, que v a pacincia com que obras, o trar para perto de ti. Bem
sabes que a severidade e a dureza no mudam facilmente a idia de uma pessoa. Tu
o trars pela mansido. Nosso Senhor atrai as almas pela persuaso. E ele contou a
histria seguinte: Dois irmos viviam na Tebaida, e um deles tentado pela
impureza disse ao outro: Vou retornar ao mundo. Chorando o outro lhe
respondeu: Irmo, no quero deixar-te partir e perder a virgindade e o fruto dos
teus trabalhos. Mas o primeiro no aceitava: No quero ficar aqui, vou-me
embora; das duas uma: ou tu vens comigo, e aps retornarei contigo, ou deixa-me
partir, e permanecerei no mundo. Nosso irmo se foi a contar tudo a um grande
ancio. Vai com ele, aconselhara este, e Deus por conta da pena que sofres no o
deixar sucumbir. Ambos os irmos retornaram ao mundo e no momento em que
chegaram cidade Deus, que via a pena do que acompanhava o irmo por amor e
24

necessidade, suprimiu do outro o desejo mau. Irmo, disse o irmo tentado,


retornemos ao deserto; suponhamos que tenha eu pecado com mulher: de que me
serviria? E eles retornaram indenes s suas celas. (N. 180)
29. Tentado pelo demnio um irmo foi dizer a um ancio: Dois irmos que andam
juntos agiram mal. O ancio percebeu que ele estava infludo pelo demnio e
mandou-o buscar os dois irmos. Caindo a noite o ancio estendeu uma esteira e
aps lhes cobriu com um pano dizendo: Os filhos de Deus tm alma magnnima e
santa. Em seguida disse a seu discpulo: Fecha aquel'outro irmo sozinho numa
cela, pois ele tem o vcio de que acusa os outros. (N. 181)
30. Um irmo disse a um ancio: Que devo fazer, pois um pensamento vergonhoso
me angustia? Respondeu-lhe o ancio: Quando uma mulher quer desmamar o
filho, ela esfrega o seio nalgo amargo; quando a criana lhe vem mamar como si,
ela sente o amargor e larga o seio. Pe tambm tu algo de amargo no pensamento
- E que seria tal coisa? A meditao da morte e dos sofrimentos preparados
para
os
pecadores
no
sculo
futuro.
(N.
182)
31. Um irmo pediu a um ancio conselho acerca dos pensamentos impuros.
Respondeu-lhe o ancio: Nunca tive de lutar neste campo de batalha.
Descorooado o irmo foi at outro ancio e disse: Eis o que ele me disse; fiquei
sem coragem, pois suas palavras ultrapassam as foras humanas. Respondeu-lhe o
outro: Esse homem de Deus no to disse sem motivos; v pois fazer uma metania
ao p dele para que ele te faa conhecer o sentido dessas palavras. O irmo
retornou morada o velho, fez uma metania e lhe disse: Pai, perdoa-me, pois fui
tolo de ter partido sem dizer adeus. Mas rogo-te, explica-me porque a impureza te
no turba? Respondeu-lhe o ancio: Desde que sou monge no me sacio de po,
nem dgua, nem de sono; como no me deixo em paz o tormento das privaes no
me permitem sentir o aguilho da impureza. O irmo foi embora edificado pela
resposta
do
ancio.
(N.
183)
32. Um irmo interrogou um ancio: Pai, que devo eu fazer: penso todo o tempo
em impureza, no tenho repouso; minhalma est exaurida! Respondeu-lhe o
ancio: Quando os demnios metem pensamentos em teu corao sem que
percebas, no te ponhas a discutir interiormente. Com efeito a funo dos demnios
sugerir o mal; mas se bem que eles se no privem de faz-lo, eles te no podem
forar. Depende de ti aceitar ou no. Mas que fazer, respondeu o irmo, j que
sou fraco e a paixo me domina? Presta ateno ao que te vou dizer,
acrescentou o ancio. Sabes o que fizeram os medianitas: ataviaram suas filhas com
todos os adereos, as puseram vista dos israelitas, mas no foraram a ningum a
pecar com elas. Na sua indignao os israelistas os ameaaram e vingaram-se
matando os autores dessa impureza (cf. Nb. 25). Devemos fazer o mesmo contra a
impureza: quando ela comea a te falar no fundo do corao, no lhe respondas,
mas te levanta, faz uma metania e ora dizendo: Filho de Deus, tende piedade de
mim! Disse-lhe ento o irmo: Pai, eu medito, mas meu corao no se compunge,
pois no compreendo o sentido das palavras. Medita mesmo assim, respondeu
o ancio; escutei o abade Pastor e muitos outros Padres dizerem que o encantador
de serpentes no atina o significado das palavras que pronuncia, mas a serpente
que o escuta o compreende, se humilha e se submete. Pois bem, faamos o mesmo!
ainda que ignoremos o sentido das palavras que pronunciamos, os demnios que as
escutam
se
amedrontam
e
fogem.
(N.
184)
25

33. Disse um ancio: Os pensamentos impuros so como o papiro: quando jogados


sobre ns, se os arredamos sem consentimentos, eles se rasgam facilmente; mas se
to logo se nos apresente o recebemos com prazer e consentimento, eles vem a ser
como o ferro, difcil de partir. Devemos pois usar de discernimento ante tais
pensamentos, pois para quem consente com eles no h esperana de salvao; j
uma coroa est reservada para quem no consente com eles.
34. Dois irmos a quem a impureza combatia tomaram mulheres para si; mas
depois se disseram entre si: Que ganharamos em abandonar a condio dos anjos
por este estado de corrupo ao qual se seguir o fogo e as maldies? Retornemos
ao deserto e faamos penitncia por o que ousamos cometer. De volta ao deserto
eles confessaram sua falta e pediram aos ancios que lhes impusessem uma
penitncia . Os ancios os encerraram durante um ano inteiro e deram a cada um a
mesma quantidade de po e de gua. Ora, de compleio ambos eram iguais.
Quando cumpriu-se o tempo da penitncia saram: os ancios viram que um estava
exangue e triste, e o outro saudvel e contente, e disso se espantaram pois os irmos
receberam a mesma quantidade de alimento e bebida. Eles interrogaram o que
estava triste e abatido: Sobre que meditavas na tua cela?, lhe disseram eles.
Respondeu-lhes: Pensava no mal que fiz e na punio que vou receber; o temor me
colou a pele nos ossos. Interrogado o outro por seu turno lhes respondeu: Dava
graas a Deus de haver me livrado das sujidades deste mundo e me reconduzido ao
estado angelical; ficava cheio de contentamento ao pensar continuamente em
Deus. Os ancios lhes disseram que suas penitncias tinham igual valor aos olhos
de
Deus.
(N.
186)
35. Na Ctia um ancio estava gravemente doente e os irmos serviam-no. Vendo o
trabalho que lhes dava disse o ancio: Vou ao Egito para no incomodar mais estes
irmos. Mas o abade Moiss lhe aconselhou: No vai, pois l cairs na impureza.
O ancio atristou-se e replicou: Meu corpo esta morto e tu me dizes isso? Ele
partiu ento para o Egito. nova de sua chegada os habitantes dos arredores lhe
levaram muitos presentes at mesmo uma virgem fiel ia servir o velho doente.
Pouco tempo depois, restabelecido, ele pecou com ela e ela concebeu. Os habitantes
da vila lhe perguntaram de quem ela concebera e ela respondeu: O filho desse
velho, mas no queriam acreditar nela. Disse-lhes o ancio: Decerto meu filho;
cuidai por mim da criana que ela dar ao mundo. Aps o nascimento da criana e
seu desaleitamento, o velho o montou sobre os ombros e foi Ctia num dia de
festa; ele adentrou a igreja diante de todos os irmos, que comearam a chorar ao
v-lo. Vede esta criana, lhes disse ele; o filho de minha desobedincia. Guardaivos, meus irmos, pois que fi-lo em minha velhice e orai por mim! Aps o qu,
reencontrou sua cela e recomeou do comeo seu antigo modo de vida. (N. 187)
36. Os demnios tentaram violentamente um irmo: eles se metamorfosearam em
graciosas mulheres e durante quarenta dias seguidos se esforaram para que ele
cometesse o pecado. Mas como ele resistisse virilmente sem se deixar vencer Deus,
que via a bonita peleja, lhe concedeu a cegueira para a tentao carnal. (N. 188)
37. Um anacoreta vivia no Baixo-Egito. Ele era mui clebre, sendo o nico de seu
monastrio que vivera na solido; mas por instigao do diabo uma mulher
depravada, ao escutar falar dele, disse a algums moos: Que me dareis vs para
que faa cair vosso anacoreta?, e esses avanaram o preo. Ela partiu noite e foi
at a cela, fingindo estar apavorada. Bateu na porta; o anacoreta saiu e ficou
turbado ao v-la. Como chegaste at aqui?, lhe disse ele. que eu me perdi,
26

respondeu ela chorando. Confrangido de piedade o monge f-la entrar na morada;


ele reentrou na cela e se trancou. Mas a desgraada comeou a gritar: Pai, as bestas
ferozes me vo devorar! Perturbou-se novamente o monge e disse, no temor do
julgamento de Deus: Donde me vem esta dureza [de corao]? Ele abriu a porta e
f-la entrar. O diabo comeou a lhe picar o corao com frechas, e o monge
compreendeu que as pontadas vinham do demnio. Os caminhos do inimigo so
trevas, se disse a si, mas o Filho de Deus luz. Ergueu-se para acender a
lamparina, mas a paixo o devorava. Ah!, pensava ele, os que cometem tal vo a
tormentos. Pois bem!, prova-te: podes tu suportar o fogo eterno? Enfiou um dedo
no fogo, que o queimou e consumiu; contudo, ele nada sentiu, tamanha a violncia
da flama dos desejos maus. E assim fez at o amanhecer, queimando todos os
dedos. Quanto desgraada, sentiu ela tal medo ao assistir a cena que ficou
petrificada. No primeiro claro do dia os moos foram at a morada do anacoreta e
lhe disseram: Veio aqui uma mulher ontem noite? Sim, respondeu ele, e foi
ali que ela dormiu. Eles entraram e descobriram-na morta. Pai!, gritaram eles,
est morta! Ento ele retirou brucamente seu manto e lhes mostrou as mos: Eis
o que me fez esta filha do diabo: perdeu todos os meus dedos. E contou-lhes o
ocorrido e acrescentou: Est escrito: no pagues o mal com o mal. Ele ps-se em
orao e a ressussitou. A mulher se converteu e doravante manteve boa conduta.
(N.
189)
38. Tentado pela impureza um irmo fora at uma vila do Egito e viu a filha dum
sacerdote pago; tomou-se de paixo e disse a seu pai: D-me a ela por mulher.
Mas o outro respondeu: No ta posso dar antes de interrogar meu deus. Ele se
dirigiu ao demnio ao qual adorava e lhe disse: Veio me ver um monge, pois deseja
desposar minha filha. Devo d-la a ele? Respondeu-lhe o demnio: Pede-lhe que
renegue a seu Deus, seu batismo e sua profisso monstica. O sacerdote voltou at
ao monge: Renega teu Deus, teu batismo e tua profisso monstica, e depois darte-ei minha filha. O irmo aceitou e logo viu uma pomba sair de sua boca e voar
para o cu. O sacerdote mais uma vez consultou o demnio: Ele prometeu fazer as
trs coisas, lhe disse ele. Mas o outro respondeu: No lhe deis tua filha em
casamento, pois seu Deus no o abandonou e ainda o ajuda. O sacerdote retornou
e falou ao irmo: No te posso dar minha filha, porque teu Deus no te abandonou
e ainda te ajuda. Ao escutar isso, o irmo se disse: Deus me demonstra tanta
bondade enquanto eu, miservel, o renego a Ele, a meu batismo e a minha
profisso. verdadeiramente bom o Deus que vem ao socorro do crpula que agora
sou. Por que eu o abandonaria?" De novo na sua razo ele recobrou a calma e foi ao
deserto at a morada dum grande ancio lhe contar o acontecido. Disse-lhe o
ancio: Fica comigo nesta gruta e jejua trs semanas seguidas; vou orar a Deus por
ti. O velho comeou a se disciplinar em favor do irmo e suplicou a Deus dizendo:
Senhor, imploro-vos, dai-me esta alma e recebei sua penitncia. E Deus o ouviu.
Ao fim da primeira semana o ancio foi at onde o irmo e lhe perguntou se vira
alguma coisa: Sim, respondeu ele, vi a pomba acima da minha cabea, no bem alto
do cu Vigia-te bem, disse o ancio, e ora a Deus com todas as foras. Aps a
segunda semana retornou o ancio: Viste algo? Vi a pomba se aproximar da
minha cabea, disse o irmo. O ancio lhe recomendou controlar os pensamentos e
orar. Ao fim da terceira semana reveio o velho mais uma vez: Nada viste de mais?,
perguntou ele. E o irmo respondeu: Vi vir a pomba, que pousou na minha cabea.
Estiquei o brao para agarr-la mas, alando vo, ela entrou na minha boca. Ento
o velho rendeu graas a Deus e disse ao irmo: Eia! Deus aceitou tua penitncia.
No futuro s mais atento e guarda-te a ti. Respondeu-lhe o irmo: Doravante, fico
contigo
at
a
morte.
(N.
190)
27

39. Um ancio de Tebas contou este passo: Eu era filho dum sacerdote pago.
Durante minha infncia eu ficava no tempo e amide via meu pai entrar no
santurio para oferecer sacrifcios ao dolo. Certa vez entrei furto aps ele e vi sat
na sua s rodeado por seu exrcito. Um dos seus comandantes lhe veio adorar:
Donde vens tu?, lhe disse sat, e aquele demnio lhe respondeu: Estava num tal
pas onde suscitei guerras e grandes perturbaes, nas quais se derramou sangue.
Eu vim para to anunciar. Interrogou-o sat: Em quanto tempo tu o fizeste?
Em trinta dias. Sat ordenou que lhe vergastassem e disse: Tanto tempo para s
isso! Outro demnio lhe veio adorar: Donde vens tu?, lhe disse ele. Estava sobre
o mar; suscitei tempestades, engolfei navios e matei grosas de homens. Eu vim para
to anunciar Em quanto tempo tu o fizeste?, perguntou sat. Em vinte dias.
Sat ordenou que lhe vergastassem como ao outro e disse: Por que levaste tantos
dias para faz-lo? Veio um terceiro demnio ador-lo. E tu, donde vens?, lhe
disse ele. Estava em tal cidade. Num casamento excitei rivalidades, fiz espalhar
muito sangue e, em particular, consegui a morte do marido. Eu vim para to
anunciar. Em quanto tempo tu o fizeste? Em dez dias e sat ordenou que
lhe vergastassem pelo muito tempo que levara. Ainda outro demnio veio ador-lo.
Donde vens tu?, lhe disse ele. Estava no deserto: lutava h quarenta anos contra
um monge e, nesta noite, fi-lo cair na impureza. Quando sat escutou isso se
levantou e o abraou e depois, tirando a coroa de si, lha ps na cabea e mandou-o
sentar no trono onde estava, dizendo: Eis um grande feito que me trazes, digno de
um valente! E acrescentava o ancio: Eu que escutava e via aquilo tudo dizia
comigo: Verdadeiramente o estado monstico algo de grande. (N. 191)
40. Aps sua converso um ancio que vivera no mundo era freqentemente
solicitado pela lembrana de sua mulher. Ele se abriu com os ancios e estes,
sabendo que era um lidador e fazia mais do que se lhe pedia, lhe impuseram uma
tarefa capaz de enfraquec-lo a tal ponto que se no aguentaria de p. Por efeito da
Providncia um Pai andava por ali indo Ctia. Ao passar perto da cela do ancio
viu-a aberta, mas prosseguiu caminho admirado de que ningum lhe sasse ao
encontro. Ele voltou e bateu porta: O irmo que habita aqui, pensava ele, talvez
esteja doente. Ele entrou e encontrou nosso irmo sofrendo muito. Pai, que
tens?, lhe disse ele; e o outro lhe contou sua histria: Eu vivi no mundo e agora o
inimigo me atormenta com as imagens de minha mulher. Disse-o aos padres, que
me impuseram diversas prticas. Quis cumpri-las risca, mas agora me falecem
foras, e contudo a tentao aumenta. A essas palavras o velho penalizou-se e lhe
respondeu: Decerto os Padres, como gentes autorizadas, tiveram razo em te
impor trabalhos esgotantes. Mas no meu humilde parecer, rejeita tudo isso, come
um pouco quando convier para refazer-te as foras, recita um tanto o Ofcio Divino
e entrega-te a Deus, pois no podes triunfar com tuas prprias foras. Nosso corpo
como uma vestimenta: se cuidamos dela, dura; se a negligenciamos, desgasta-se.
O irmo fez o que se lhe disse e alguns dias depois a tentao foi embora. (N. 174)
41. Um anacoreta muito provado na vida espiritual morava outrora numa
montanha na vertente que defrontava Antioquia. Muitos aproveitavam suas
palavras como seus exemplos. Assim o adversrio o quis ensoberbecer, como faz s
gentes virtuosas. Ele lhe sugeriu, sob o disfarce da piedade, o pensamento seguinte:
No deves pedir ajuda nem servio a outrem; mas ao contrrio devers servi-los;
se tu no o fazes, ao menos serve-te a ti mesmo. Vai cidade e vende os cestos que
fizeste e compra o de que necessitas; aps retorna pressuroso para a solido e no
sejas pesado a ningum. Essas eram as sugestes do demnio ciumento de sua
28

hesequia, do tempo que passava a louvar a Deus e do muito proveito que tirava. O
inimigo se impacientava em lhe pegar no armadilha e faz-lo cair. O anacoreta,
contente do que acreditava ser uma boa idia, ia sair da cela. Ele a quem todos
admiravam ignorava contudo esses tipos de armadilhas. Muito tempo depois ele se
encontrou com uma mulher; vulnerado por conta da falta de vigilncia, ele tomouse de paixo. Foi at um lugar deserto e com o diabo seguindo seus passos pecou s
margens
dum
rio.
O arrependimento abateu-se sobre si logo que o inimigo se regozijou de sua queda;
ele ficou desesperado, pois ofendera grandemente o Esprito de Deus, os anjos e os
santos Padres, dos quais muitos triunfaram dos demnios at dentro das cidades.
Desesperado por no poder ser semelhantes a eles, esquecia que Deus d foras aos
que se voltam piamente para Ele. Na sua cegueira no enxergava como emendar
sua falta e quisera se jogar no rio para tornar completa a alegria do demnio. O
sofrimento intenso adoentou-o, e se a misericrdia de Deus no o houvesse
socorrido, estaria morto sem penitncia, para a maior alegria do inimigo. De volta
sua razo ele se props submeter-se lida rija duma penitncia agra e quisera rogar
a Deus entre lgrimas e luto. Ento retornou cela, ferrolhou a porta e desatou a
chorar, suplicando a Deus como se faz a um morto. De tanto velar e jejuar a fora se
lhe escapava do corpo; ele enlanguecia, contudo no estava certo de que sua
penitncia era bastante. Amide os irmos iam-lhe visitar para seu proveito,
batendo-lhe porta: mas ele lhes repondia que no a podia abrir: Fiz voto de
durante um ano inteiro levar uma vida de penitncia. Orai por mim! No sabia que
responder sem escandalizar os que soubessem da sua queda, pois era tido por todos
por monge respeitvel e valoroso. Durante o ano inteiro foi jejuador infatigvel e
penitente ardoroso. Mas na Pscoa, na noite da Ressurreio do Senhor, pegou uma
lmpada nova, p-la num vaso novo que cobriu com um pano e comeou a
rezar desde aquela hora: Deus compassivo e misericordioso, vs que podeis
salvar at os Brbaros e conduzi-los ao conhecimento da verdade, eis que me
refugio ao p de vs que sois o Salvador dos vossos fiis; tende piedade de mim que
tanto vos decepcionei: fui o escrnio do inimigo e morri ao obedec-lo. Vs Senhor
que tendes piedade at dos impiedosos, vs que ordenais ter piedade do prximo,
tende piedade da minha abjeo. Nada vos impossvel, e eis que minhalma
arrastada como poeira nas orlas do inferno. Tende piedade de mim, pois sois
bondoso e misericordioso para vossa criatura, vs que ressuscitareis os corpos que
j no so no dia da Ressurreio. Ouvi-me Senhor, meu corao fraqueja e
minhalma bem desinfeliz. Meu corpo que manchei est para morrer. Falta-me a
fora de viver, porque no fui digno de confiana. Perdoai-me o pecado cuja
penitncia fao redobrado pecado por conta de meu desespero. Da-me a vida e
eu serei refeito; ordenai a vosso fogo alumiar esta lmpada. Recebendo a garantia
da vossa misericrdia e da vossa indulgncia pelo resto da vida que me deis,
guardarei teus mandamentos, me no distanciarei do vosso temor e servir-Vos-ei
ainda mais fielmente que outrora. Havendo rezado nesse estilo e chorado
copiosamente durante a noite da Ressurreio, ergueu-se para ver se a lmpada
estava alumiada e, tirando o pano do vaso, viu-a ainda apagada. Ele caiu novamente
de cara na terra e disse ao Senhor em orao: Senhor, bem sei que eu me queria
coroar, mas no me mantive firme pois, para gozar dos prazeres sensuais, preferi
ser condenado ao suplcio dos malditos. Perdoai-me Senhor, confesso novamente a
vossa bondade a minha vergonha, perante os anjos e perante os justos; confess-loia mesmo at perante os homens, se eles se no escandalizassem. Meu Deus, tende
piedade de mim a fim de que possa eu ensinar a outros; sim Senhor, da-me a vida.
Ele orou nesse estilo trs vezes e foi escutado: ao se levantar viu na lmpada um
29

brilho refulgente. Ento enbriagado de esperana e fortificado pela alegria do


corao, admirou a graa de Deus que assim lhe perdoava os pecados e lhe dava
garantia plena segundo sua demanda e desejo. Rendo-vos graas, Senhor, dizia
ele, pois tivestes piedade de mim que sou indigno de viver neste mundo, e me
renovastes a confiana por esse sinal maravilhoso e inaudito. Vs sois
misericordioso para as almas que criastes vs as poupais! Surgia a alvorada, e
ainda ele continuava seu canto de louvor e se regozijava no Senhor sem pensar em
comer. Quanto ao fogo da lmpada, ele o alimentara durante todo o tempo de sua
vida, vertendo-lhe azeite medida que se consumia e cuidando para que se no
extinguisse. O Esprito Santo fez nova morada nesse monge que se tornou clebre
entre todos; ele dava testemunho de sua humildade cantando ao Senhor e lhe
rendendo graas alegremente. Finalmente ele recebeu a revelao de que iria
morrer dentro de alguns dias. (N. 175).

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte VI)


Captulo

VI:

monge

no

deve

ter

posses

1. Um irmo renunciara ao mundo e distribuiu seus bens aos pobres, conservando


um pouco para si. Ele foi at a morada do abade Anto. O ancio teve notcia do
30

fato e lhe disse: Se queres te tornar monge, vai vila, compra vianda, cobre com
ela teu corpo nu e volta. Obedeceu o irmo; os ces e os pssaros lhe rasgaram o
corpo. De volta at a morada do abade Anto, o monge perguntou se ele cumprira a
ordem e pediu para lhe ver o corpo rasgado. Foi quando lhe disse o santo: Quem
renuncia o mundo e quer ter dinheiro dilacerado quando atacam-no os
demnios.
(Anto,
20)
2. Segundo o abade Daniel, certo dia um servidor do imprio levou ao abade
Arsnio o testamento dum senador de sua famlia que lhe deixava uma herana
imensa. Arsnio pegou o testamento e quis rasg-lo, mas o funcionrio arrojou-se a
seus ps: Suplico-te, dizia ele, no no rasgues, que me cortam a cabea!
Respondeu o abade Arsnio: Mas antes que ele morresse, eu j era morto! Como
poderia ele me instituir como herdeiro? E devolveu o testamento sem aceitar coisa
alguma.
(Arsnio,
29)
3. Certo dia na Ctia o abade Arsnio caiu doente; na sua misria precisou duma
soma insignificante de dinheiro; mas como nada tinha de seu, algum lho deu como
esmola, o que o fez dizer: Agradeo-te, Senhor, de me tornar digno de receb-la em
teu
nome;
na
preciso,
implorei
a
caridade.
(Arsnio,
20)
4. Conta-se do abade Agato o seguinte: ele dedicara muito tempo na construo
duma cela junto com seus discpulos; quando ficou pronta, eles foram morar l.
Mas desde a primeira semana ele notou algo que lhe era molesto e disse aos
discpulos: Levantai-vos e saiamos daqui. Eles ficaram comovidos e disseram:
Por que gastamos tanto tempo e trabalhos na construo desta cela, se a inteno
estava toda em partir? As pessoas vo se escandalizar conosco e dizer: Eis que
aqueles volveis vo se mudar mais uma vez! Vendo-os assim abatidos lhes
respondeu ele: Muitos podem se escandalizar, mas para outrem seremos motivo de
edificao; eles diro: Felizes os homens que partiram pela causa de Deus e
desprezam tudo. Quem quiser vir, que venha; eu de mim me vou. E os discpulos
se prosternaram em terra, pedindo permisso para acompanh-lo. (Agato, 6)
5. Ensinava o abade Evagro: Um irmo que de seu tinha s um evangelho vendeuo para alimentar os pobres, dizendo esta palavra memorvel: Vendi a palavra que
me ordena: Vende o que tu tens e d aos pobres (Mt. 19, 21). (Evagro, Practicos
97;
P.G.
40.,
1249
D)
6. O abade Teodoro de Farmia possuia trs livros preciosos. Ele foi em visita ao
abade Macrio e lhe disse: Tenho trs livros cuja leitura me agrada. Os irmo mos
pedem para ler e tiram deles o mesmo proveito. Dize-me o que devo fazer.
Respondeu o ancio: Bem, isso bom, mas o melhor nada possuir. A essas
palavras o abade Teodoro partiu para vender os livros em questo e deu o apurado
para
os
pobres.
(Teodoro
de
Farmia,
1)
7. Um Padre ensinava que a grande bondade do abade Joo o Persa o levara a uma
inocncia e simplicidade mui subidas. Ele habitava na Arbia do Egito. Certo dia
tomou emprestado dum irmo uma pea doiro e comprou linho para trabalhar.
Veio-lhe um irmo e disse suplicando: Pai, tem a bondade de me dar um pouco de
linho para eu costurar uma tnica. Ele lho deu com alegria. Veio um segundo lhe
pedir um pouco de linho para uma roupa; igualmente lho deu. A outros
solicitadores ele deu levemente e com alegria. Por seu turno o mutuante da pea
doiro apareceu e reclamou-a. Disse-lhe o velho: Vou ta procurar e devolver. No
31

tendo o que lhe dar, foi visitar o abade Tiago, o ecnomo, para pedir uma pea
amoedada para dar ao irmo. Mas a meio caminho se deparou com uma pea doiro
no cho; contudo no a tocou. Ele orou e retornou cela. O irmo insistiu pela pea.
Disse-lhe o macrbio: Tudo bem, tens razo. Ele arrepiou caminho e reencontrou
a pea no mesmo stio: orou novamente e retornou cela. O irmo lhe veio
importunar de novo. Disse-lhe ento o velho: Decerto, desta vez, ta entrego.
Arrepiou caminho, foi ao mesmo stio e reencontrou a pea. Orou e a pegou. Ele foi
at a morada do abade Tiago e lhe disse: Pai, quando eu ia te visitar encontrei esta
pea no caminho. Tem a caridade de perguntar se nas cercanias algum a perdeu;
se encontrares o proprietrio, d-la. O econmo saiu e anunciou a descoberta
durante trs dias, mas no encontrou ningum que havia perdido a pea. Ento
Joo disse ao abade Tiago: Se ningum a perdeu, d-la ao irmo tal; com efeito eu
lha devo. Encontrei-a quando vinha em busca do teu caridoso auxlio para pagar a
dvida. E o ecnomo ficou admirado de que, mesmo endividado, no ficasse logo
com a pea encontrada para d-la ao credor. No menos admirvel que se algum
viesse lhe pedir algo emprestado, ele no dava com suas mos mas dizia ao irmo:
Vai e pega o que precisas. Se lhe devolviam o objeto, simplesmente dizia: Pe no
lugar. Se o muturio no lho devolvesse, no falava mais no assunto. (Joo o Persa,
2)
8. Um dos padres contou que no tempo do abade Isaque um irmo, vestido com um
habito curto, certo dia foi igreja das celas. O velho o expulsou dizendo: Este um
lugar para os monges; tu que no passas dum secular no podes ficar aqui. (Isaque
das
Celas,
8)
9. O abade Isaque dizia aos irmos: Nossos pais e o abade Pambo possuiam roupas
velhas e remendadas. Mas agora tendes roupas luxuosas! Sa daqui, que convosco
este lugar ficou deserto. Quando eles iam fazer a colheita, lhes disse ele: No vos
darei
mais
conselhos,
pois
no
os
escutais.
(Isaque,
7)
10. O abade Cassiano dizia que um senador renunciara ao mundo e distribuiu seus
bens aos pobres, mas conservou uma parte para uso pessoal, pois no queria
abraar a humildade perfeita da renncia total para alm da regra comum dos
monastrios. Baslio, de santa memria, lhe disse ento: Deixaste de ser senador,
mas
no
s
ainda
monge.
(Cassiano,
7)
11. Um irmo disse ao abade Pistamo: Que devo fazer? Estou encontrando
dificuldade em vender o produto do meu trabalho manual. Respondeu este: O
abade Sisis e todos os outros vendiam seus trabalhos; nisso no h mal algum.
Quando tu o venderes, diz antes de tudo o preo da mercadoria; se quiseres abaixlo um pouco, podes faz-lo, e assim encontrars paz. Insistiu o irmo: Se eu tiver
mais do que preciso, me aconselhas a ainda me ocupar com os trabalhos manuais?
Respondeu-lhe o ancio: Ainda que tenhas recursos, no negligencies o trabalho:
faze-o
enquanto
possas,
mas
sem
agitao.
(Pistamo,)
12. Um irmo interrogou o abade Serapio: Pai, dize-me uma palavra.
Respondeu-lhe o ancio: Que te diria eu? Tu pegaste os bens da viva e do rfo e
os puseste tua janela. Com efeito ele a tinha cheia de livros. (Serapio, 2)
13. Perguntaram a Sincltica, de bem-aventurada memria, se a pobreza era um
benefcio. um bem imenso para os capazes dela, respondeu, pois quem a pode
suportar sofre na carne, mas tem repouso dalma. Uma alma forte se fortalece mais
32

e mais pela pobreza voluntria; ela se assemelha s roupas resistentes que se lavam
e branqueiam batendo nas pedras e torcendo fortemente. (Sincltica, 5)
14. Disse o abade Hiperquios: O tesouro do monge a pobreza voluntria. Que o
teu tesouro, monge, esteja no cu; l te aguardam sculos sem fim de repouso.
(Hiperquios,
6;
Exhort.
ad
monachos,
40-41)
15. Um santo homem de nome Filagro habitava o deserto de Jerusalm e penava
bastante para ganhar o po. Certo dia, enquanto estava ele no mercado para vender
o fruto de seu trabalho, algum perdeu uma bolsa com mil peas doiro. O velho a
encontrou e estacou naquele lugar, dizendo-se que quem a perdera havia decerto de
voltar sem tardana. De fato, o homem retornou, aflito. O ancio levou-o a um
canto e lhe devolveu a bolsa. O outro pediu para que aceitasse um tanto, mas o
velho de todo recusou. E o outro comeou a chorar: Vinde ver o que fez um homem
de Deus! Mas o ancio escapou furto e saiu da cidade para no ser reconhecido
nem
felicitado
pela
ao.
(Filagro)
16. Um irmo perguntou a um ancio: Que devo fazer para ser salvo? Este
desvestiu-se da tnica, cingiu os rins e estendeu as mos ao cu dizendo: Assim
deve ser o monge: nu para as coisas materiais e crucificado para as tentaes e
provas
deste
mundo.
(N.
143)
17. Uma pessoa instou um ancio a aceitar dinheiro para ajud-lo nas necessidades,
mas este no o queria, pois o trabalho lhe asssegurava do necessrio. Como o outro
insistisse e suplicasse para aceitar pelo menos em nome dos pobres, lhe respondeu
o ancio: Seria para mim uma dupla vergonha: receberia a esmola sem preciso e
recolheria
a
v
glria
ao
d-la
a
outrem.
(N.
258)
18. Certo dia uns gregos foram a Ostracina para distribuir esmolas. Eles levaram
consigo os ecnomos da igreja para que lhes apontassem os pobres mais
necessitados. Os ecnomos os conduziram em primeiro lugar at um leproso e os
gregos lhe quiseram fazer uma oferta. Mas este no quis receber coisa alguma e lhes
disse: Vedes estas palmas: eu as trano e fao esteiras; como do po que ganho. A
seguir conduziram-nos ao quarto que uma viva ocupava com as filhas. Eles
bateram porta; a me saira para o trabalho. Uma das filhas foi atender mas estava
sem roupa: a me que sara para trabalhar era lavadeira. Os gregos deram filha
uma roupa e dinhero. Mas a criana no queria aceitar, pois sua me vinha de lhe
dizer: Tem confiana, Deus quis por bem que hoje eu encontrasse trabalho;
teremos o que comer. Quando a me retornou, os gregos instaram-na a aceitar
alguma coisa, mas ela recusou e lhes disse: Tenho meu Deus para atender minhas
necessidades; agora quereis mo tirar? Ento vendo sua f glorificaram a Deus. (N.
263)
19. Um generoso desconhecido levou Ctia ouro e pediu ao padre desse deserto
para distribu-lo entre os irmos. Respondeu o padre: Os irmos no tm preciso
dele. Como suas instncias restaram ineficazes, o doador deps uma corbelha
cheia doiro entrada da igreja; disse o padre: Quem precise dele, pode peg-lo.
Mas ningum o tocou; alguns sequer o fitaram. Disse o ancio ao benfeitor: Deus
aceitou tua oferta; vai e d aos pobres. E o homem ficou muito edificado. (N. 259)
20. Uma pessoa ofereceu dinheiro a um ancio e lhe disse: Toma-o para as tuas
despesas, pois ests velho e doente. Com efeito o ancio era leproso. Mas ele
33

respondeu: Aps sessenta anos, tu me vens tirar o sustento? Eis que de h muito
estou neste estado e nada me falta: Deus me d o necessrio e me alimenta. E no
quis
nada.
(N.
260)
21. Os ancios contavam que um jardineiro trabalhava e gastava em esmolas tudo
que ganhava, guardando para si s o necessrio para comer. Ao fim de certo tempo
o demnio lhe meteu estes pensamentos no corao: Separa um pouco de
dinheiro: ters preciso dele quando ficares velho ou doente. Ele comeou a
entesourar e encheu uma bilha de moedinhas. Ora ele caiu doente: o p
gangrenava; ele gastou com mdicos o que ajuntara, mas sem proveito. Veio depois
um mdico experimentado que lhe disse: Se no cortas o p, ests perdido. Eles
marcaram o dia da operao mas, na noite anterior, o ancio entrou em
considerao. Arrependeu-se do que fizera e desatou a chorar: Senhor, gemia ele,
lembrai-vos das minhas boas obras doutrora, quando trabalhava no jardim para
socorrer os pobres. A essas palavras o anjo do Senhor apareceu ante ele e lhe disse:
Onde est o dinheiro que separaste, e onde puseste tua esperana? O ancio
entendeu a lio: Senhor, eu pequei, disse ele, perdoai-me! Doravante no fao de
novo. Ento o anjo lhe tocou o p, que ficou curado. De manh o ancio foi
trabalhar no campo. Como avenado veio o mdico com seus instrumentos para lhe
cortar o p. Disseram-lhe que o ancio sara para trabalhar no campo. O outro,
admirado, foi at l e vendo-o labutar, glorificou a Deus que lhe devolveu a sade.
(N.
261)
22. Um irmo perguntou a um ancio: Permites-me guardar duas peas doiro para
cuidar de minhas enfermidades? O velho logo viu que seu desejo era o de
conserv-las consigo; assim lhe respondeu ele: Sim. Entrado na cela a inquietude
se apoderou do irmo, que se perguntava: O ancio foi sincero ou no?
Reencontrou-se com o velho, lhe fez uma metania e perguntou instante: Em nome
do Senhor, dize-me a verdade, pois meus pensamentos me confundem por conta
destas duas peas doiro. Respondeu-lhe o ancio: Disse para guard-las, pois
bem vi que esse era o teu desejo; todavia no bom guardar mais que o necessrio
para o corpo. Se guardas estas duas peas doiro, nelas pors a esperana. E se
chegas a perd-las, Deus no se ocupar mais de ti. Depositemos as preocupaes
no Senhor, pois ele quem cuida de ns. (N. 262)

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte VII)


34

Captulo

VII:

Da

pacincia

da

fora

1. O abade Anto, quando residia no deserto, caiu em acdia e em grande


obscuridade de pensamentos; disse ele a Deus: Senhor, quero ser salvo, mas meus
pensamentos no me permitem; que farei nesta minha aflio? Como serei salvo?.
Um pouco mais tarde levantou-se e saiu da cela. Percebeu ento que algum
parecido consigo estava sentado e trabalhava, depois afastava-se da obra e rezava;
sentando-se novamente tranava uma corda e se erguia ainda para rezar. Era um
anjo do Senhor que se enviara a Anto para sua correo e salvaguarda. Escutou o
anjo lhe dizer: Faze o mesmo e sers salvo! A tais palavras foi tomado de grande
gozo e confiana. Agindo deste modo operava sua salvao. (Anto, 1).
2. Um irmo interrogou o abade Agato: Tenho uma ordem a executar, mas num
stio onde terei de pelejar bastante. Quero ir para obedecer, mas temo a guerra.
Respondeu-lhe o ancio: Em teu lugar Agato cumpriria a ordem e ganharia a
guerra.
(Agato,
13)
3. O abade Amonas dizia: Passei quatorze anos na Ctia, e orava a Deus dia e noite
para
me
dar
a
fora
de
vencer
a
clera.
(Amonas,
3)
4. O abade Bessario dizia: Fiquei de p quarenta dias sem dormir e quarenta
noites
sobre
espinhos.
(Bessario,
6)
5. Um irmo, que vivia como anacoreta, estava turbado. Ele foi at a morada do
abade Teodoro de Farmia e lhe declarou sua inquietao. Disse-lhe o ancio: Vai,
conserva a alma na humildade, s submisso aos outros e vive com eles. Ele partiu
para a montanha e foi viver com outros. Depois retornou ao ancio e lhe disse: No
encontrei o repouso vivendo entre os homens. Disse-lhe o ancio: Se no
encontras repouso nem na soledade nem na companhia dos irmos, por que vieste a
ser monge? No fora para suportar penas? Mas dize-me: h quanto tempo vestes o
hbito? Oito anos, respondeu ele. Replicou o ancio: Cr em mim, eis que o
visto h sessenta anos e no houve um dia de repouso para mim, enquanto que tu o
queres aps oito anos? Ao escutar isso partiu reconfortado. (Teodoro de Farmia,
2)
6. Um irmo pediu ao abade Teodoro: Se sobreviesse de chofre uma catstofre,
ficarias amedrontado, Pai? Respondeu-lhe o ancio: Ainda que o cu tocasse a
terra. Teodoro no teria medo. Com efeito ele pedira a Deus para lhe tirar o medo,
da
a
pergunta
do
irmo.
(Teodoro
de
Farmia,
24)
7. Dizia-se do abade Teodoro e do abade Lcio, ambos do Enato de Alexandria,
que durante cinqenta anos eles troaram de seus pensamentos (contra a
perseverana) dizendo: Findo o inverno vamo-nos embora. E chegado o inverno:
Findo o vero partiremos daqui. E assim fizeram por toda a vida, como Padres
dignos
de
eterna
memria.
(Teodoro
do
Enato,
2)
8. O abade Pastor contava que, quando o abade Joo o Nanico orava, o Senhor lhe
arredava todas as paixes; ele ficou isento de preocupaes e foi confi-lo a um
ancio: V aqui, disse ele, um homem em repouso que j no combate mais. Mas
lhe respondeu o ancio: Pois bem! pede ao Senhor para te macerar, pois o
progresso da alma est a. Assim quando a luta recomeou o abade Joo o Nanico
no pediu mais que ela se afastasse, antes suplicava: Senhor, dai-me a pacincia
35

para

sustentar

essas

lutas.

(Joo

Kolobos,

13)

9. O abade Macrio o Grande foi se encontrar com Anto na montanha. Ele bateu
porta. Anto saiu e perguntou: Quem s tu? Eu sou Macrio, disse ele. E
fechando novamente a porta Anto entrou, deixando-o fora. Mas quando confirmou
sua pacincia, reabriu-a e o tratou afavelmente. Disse-lhe ele: Eis que h muito te
desejava ver; conheo-te de nomeada. Caindo a noite o abade Anto ferveu umas
palmas s para si. Disse-lhe Macrio: Queres que eu ferva algumas para mim?
Prepara-as, respondeu Anto. Macrio preparou um monto e se ps a tranar. J
acomodados, durante a noite eles falaram do que era til alma e tranavam; os
tranados descaiam atravs duma janela numa gruta. Quando amanheceu o abade
Anto foi gruta e viu o monte dos tranados do abade Macrio; cheio de
admirao ele beijou suas mos e disse: Uma grande virtude saiu destas mos.
(Macrio,
4)
10. Certo dia Macrio desceu da Ctia a Terenute. Ele entrou para dormir num
templo onde estavam sepultados cadveres de pagos. Ele pegou um dos corpos e
meteu-o sob a cabea como se fosse um travesseiro de juncos. Mas os demnios
ficaram ofendidos com sua audcia. Para terrific-lo eles fingiram que chamavam
uma mulher: mulher, diziam eles, vem banhar-te conosco. Outro demnio,
fingindo ser um dos mortos, respondeu de sob a orelha de Macrio: No posso,
tenho um viajante sobre mim! Mas o ancio no se amedrontou. Seguro de si
apostrofou o cadver dizendo: Pois bem, se tu conseguires, vai-te! Escutando isso
os demnios gritaram a plenos pulmes: Tu nos venceste, e envergonhados
desacamparam.
(Macrio,
13)
11. Dizia o abade Matis: Prefiro o trabalho leve mas contnuo ao trabalho penoso
mas
breve.
(Matis,
1)
12. Conta-se que outrora o abade Milsios habitava na Prsia com dois discpulos,
quando dois filhos do imperador sairam para caar segundo seu costume. Eles
espalharam armadilhas num espao de quarenta milhas para matar tudo quanto
fosse nelas apanhado. Ora ali se achava o ancio e os dois discpulos. A vista dum
homem peludo e como que selvtico os dois filhos, intrigados, perguntaram: s tu
um homem ou um esprito?. Respondeu ele: Sou um homem, um pecador; vivo
retirado para chorar meus pecados. Eu adoro o Filho do Deus vivo. Os nicos
deuses que h, disseram eles, so o Sol, o Fogo e a gua. Adora-os e vm lhes
oferecer sacrifcios. No, isso so criaturas, vs estais enganados. Convertei-vos,
imploro-vos; reconhecei o Deus verdadeiro, o Criador destas e doutras cousas. Mas
eles mangaram do ancio: Um condenado! Um crucificado! Como tu chamas a isto
de Deus verdadeiro? Sim, ele crucificou o pecado e matou a morte; afirmo que
ele o Deus verdadeiro. Ento ele e seus companheiros foram torturados; os filhos
do rei tentaram faz-los sacrificar. Aps inmeras torturas eles decapitaram os dois
irmos. Mas continuaram a torturar o ancio dias a fio. Enfim, segundo o estilo da
caa, eles o puseram entre si e lhe atiravam flechas um por trs, outro pela frente
do velho. Disse-lhes o ancio: Eis que estais unidos para matar um inocente; pois
bem, amanh nesta mesma hora e de chofre vossa me no ter mais filhos e ser
privada de vossa afeio: vs vos matareis com vossas prprias flechas. Mas eles
escarneceram de suas palavras. No dia seguinte saram para caar. Um cervo se
alteou entre eles; montados em seus cavalos foram emps ele para peg-lo. E como
lanassem suas flechas, atingiu um o corao do outro e morreram ambos como
predissera
o
ancio.
(Milsios,
2)
36

13. Disse o abade Pastor: Na tentao que se reconhece o monge. (Poemo, 13)
14. O abade Pastor contara que o abade Isidoro, padre da Ctia, disse certo dia aos
irmos em assemblia: Meus irmos, no viemos aqui em busca de labor? Mas
percebo que no h labor aqui. Tudo bem! Vou pegar meu bornal e ir aonde h
labor,
e
ento
encontrarei
repouso.
(Poemo,
44)
15. Disse Santa Sincltica: Se vives no cenbio, no mudes de morada, pois te seria
prejudicial. Com efeito uma galinha que abandonasse os ovos que choca esperaria
em vo os pintainhos; assim o monge ou a virgem que deixam resfriar e morrer a f
indo
daqui
para
acol.
(Sincltica,
6)
16. Igualmente ela disse: Inmeros so os embustes do inimigo. No pde ele
turbar a alma pela pobreza? usa a riqueza como isca; no pde prevalecer pelos
ultrajes e pelas afrontas? envia os louvores e a glria; vence-o a santidade, adoenta
o corpo; no consegue seduzir pelos prazeres, esfora-se para desviar do bom
caminho com penas inesperadas; ele acomente com doenas gravssimas com a
permisso divina para levar os homens ao desnimo e negligncia e entibiar o
amor a Deus. Abate o corpo com maleitas e o atormenta com a sede intolervel. Se
s culpado de pecado, tens de suportar tudo isso; lembra-te das penas que ho de
vir, do fogo eterno, dos suplcios do julgamento e considerars em pouco os males
presentes; regozija-te pois Deus te visitou; tem boca esta palavra piedosa: O
Senhor me puniu com crueza, mas me no entregou morte (Sl. 117, 18). Se eras
de ferro, o fogo te retira a ferrugem. Se s justo e ficas doente, sers alado de
menor a maior virtude; se eras ouro, o fogo far-te- mais puro. Um anjo de sat te
aguilhoa a carne? (2Co. 12, 7), exulta e considera a quem te tornaste semelhante: s
julgado digno da sorte de Paulo. s provado com a febre, regelado de calafrios? mas
diz a Escritura: Fomos provados com o fogo e com a gua; vs nos resgatastes para
nos conduzir a um lugar de refrigrio (Sl. 65, 12). Se te aconteceu a primeira coisa,
espera pela segunda. Ao praticar a virtude exulta com o santo salmista: Sou pobre
e sofredor (Sl. 68, 30). Tornar-te-s perfeito nesta dupla tristeza, pois ele disse:
Na minha tristeza tu me preservaste (Sl. 10, 42). Nestes exerccios nos
fortalecemos, pois temos o adversrio ante os olhos. (Sincltica, 7; Vida, 98)
17. Igualmente ela disse: Quando as enfermidades nos vm importunar, no nos
atristemos de que a doena do corpo nos empea de permanecer de p para orar e
cantar os salmos em voz alta. Essas provaes so teis para destruir as inclinaes
ms; do mesmo modo o jejum e o leito de pedra nos foram impostos contra os
prazeres desregrados. Se a doena empolga o aguilho, esses labores se tornam
suprfluos. Que digo eu suprfluos? De fato os sintomas mortais (do pecado) so
limitados pela doena, que age como um remdio poderosssimo e eficaz. Enfrentar
as doenas dirigindo ao Senhor os hinos de ao de graa eis a grande ascese. Se
perdermos a vista, no nos atristemos demais: perdemos o rgo duma avidez
insacivel, mas com os olhos dalma contemplemos a glria do Senhor. Se
ensurdecermos, rendamos graas: no escutamos mais os barulhos vos.
Enfraquecem-se nossas mos? Conservamos ainda as da alma, que so prestas a
lutar contra o inimigo. O corpo todo foi atingido? A sade do homem interior se
avulta.
(Sincltica,
8;
Vida,
99)
18. Disse ela igualmente: No mundo os criminosos so lanados na priso contra a
vontade; ns tambm nos devemos reduzir por causa dos pecados ao cativeiro,
37

para que essa punio voluntria nos poupe das maldies futuras. Quando
jejuares, no finjas doena (para o no fazeres), pois quem no jejua tem doenas
semelhantes. Comeas a fazer algum bem? No deixes o inimigo desviar-te com
obstculos: a tua pacincia h de destruir o inimigo. Assim acontece com os que se
fazem ao mar e que, desdobrando a vela, deparam logo um vento favorvel, mas em
seguida um vento ponteiro lhes vem de encontro. Os marujos no lanam de chofre
a carga ao mar: eles esperam um tanto ou lutam contra a tempestade at em
seguida retomarem o curso. Assim somos ns ao encontrarmos o esprito adverso:
desdobrando a vela da cruz seguiremos a travessia sem riscos. (Sincltica, 9; Vida,
101-102)
19. Conta-se que a bem-aventurada abadessa e virgem Sara habitara sessenta anos
prximo a um rio sem jamais se curvar para fit-lo. (Sara, 3)
20. Disse o abade Hiperquios: Que teus lbios entoem hinos espirituais: a
recitao continuada consolar-te- do peso das tentaes que te acometam. O viajor
sobrecarregado tima comparao: ao cantar esquece a fadiga do caminho.
(Hiperquios,
Exhort.
ad
monachos,
137)
21. Disse o abade Hirquios: Devemos nos armar contra as tentaes, pois elas
chegam de maneiras diversas: a sua vinda certificar de que somos pessoas a toda
prova.
(Hiperquios,
Exhort.
ad
monachos,
105)
22. Disse um ancio: Quando vem a tentao, por todo lado multiplicam-se os
incmodos para nos desmoralizar e fazer murmurar. Assim um irmo tentado que
vivia nas Celas: ningum o cumprimentava ou recebia em casa quando percebiamno tentado. Se precisava de po, ningum lho emprestava. Quando voltava da
colheita, no o convidavam para se reconfortar na igreja, como era o uso. Certo dia
ele voltava da colheita na calma do dia, e no havia mais po na cela. Mas a tudo
isso ele rendia graas. Assim Deus, vendo sua pacincia, livrou-o da guerra das
tentaes. E eis que algum lhe bateu porta conduzindo do Egito um camelo
carregado de pes. Ao ver isso o irmo se derramou em lgrimas e exclamou:
Senhor, no sou digno sequer de sofrer em vosso nome! Finalmente a tentao
passou e os irmos comearam a receb-lo em suas celas ou na igreja e eles o
reconfortaram.
(N.
192)
23. Dizia um ancio: No avanamos porque no conhecemos nossos limites e no
conservamos a pacincia nas empresas: queremos ter a virtude sem trabalhos. (N.
297)
24. Que devo fazer, perguntou um irmo a um ancio, pois meus pensamentos
no me deixam descansar na cela sequer uma hora? Respondeu o ancio: Retorna
a tua cela, meu filho, fica l, trabalha com tuas mos, ora a Deus incessantemente,
deposita nele tuas preocupaes e que ningum te induza a sair dali.
Acrescentou: Um moo que ainda tinha pai desejou se fazer monge. Ele suplicava
ardentemente ao pai para deix-lo entrar no monastrio, mas este no o queria.
Mais tarde, instado por fiis amigos, consentiu a contragosto. O adolescente partiu
e entrou no monastrio; tornou-se monge, cumprindo risca as tarefas do
monastrio e jejuando diariamente. Chegava a no tomar nada durante dois dias ou
a s comer uma vez por semana. Seu abade, que o observava, maravilhava-se disso
e bendizia a Deus por conta dos jejuns e das asceses. Pouco tempo depois o irmo
comeou a suplicar ao abade: Meu pai, suplico-te, deixa-me ir ao deserto. Meu
38

filho, lhe respondeu ele, abandona tal pensamento, pois tu no resistirias a tal
provao, sem contar as tentaes e negaas do demnio. primeira tentao no
achars ningum para te consolar da turvao em que inimigo te lanara. Mas
insistiu o irmo em obter a permisso. Vendo que no podia det-lo o abade
comeou a orar e deixou-o ir. Pediu o irmo: Pai, concede-me eu te suplico que
me indiquem o caminho. O abade lhe fez acompanhar de dois monges do
monastrio e foram-se juntos. Caminharam um dia, e depois outro. Esgotados
com o calor estiraram-se em terra. Enquanto tiravam uma pestana uma guia lhes
esfregou as asas na cara e, despertando-os, pousou alm. Os monges se levantaram,
viram a guia e disseram ao irmo: o teu anjo: levanta-te e segue-o. O irmo
despediu-se deles e ganhou a estrada onde se encontrava a guia, que logo retomou
o vo para pousar a um estdio dali. O irmo seguia-a. Novamente a guia alou
vo, pousou a um estdio mais a frente e assim foi durante trs horas. O irmo
seguia a guia at ao momento em que ela virou direita e desapareceu. Entretanto
o irmo continuou a caminhar e percebeu trs palmeiras, uma fonte e uma lapa:
Ei-la, exclamou ele, o ligar que o Senhor me preparou. Ele entrou e descansou; l
comia tmaras e bebia gua da fonte. Ficou na solido seis anos, durante os quais
no viu nigum. Mas certo dia o diabo apresentou-se a ele sob a aparncia dum
velho monge de aspecto horrvel. A sua vista o irmo temeu e prosternou-se em
orao. Ao se levantar lhe disse o diabo: Rezemos mais, irmo. Assim feito
retomou o diabo: H quanto tempo ests aqui? Estou aqui h seis anos Ah!
Eu sou teu vizinho e s soube que habitavas aqui h quatro dias! Minha cela no
longe daqui. H onze anos no saa de l, at que soube que tu eras meu vizinho;
pensei: Vamos visitar esse homem de Deus e palestremos juntos sobre a salvao
da alma. Sim, irmo, nada ganharemos se ficarmos na cela, pois no recebemos o
Corpo e o Sangue do Cristo e por isso temo que sejamos arrojados para longe dele
se permanecermos distantes desse mistrio! Mas sei, meu irmo, que a trs milhas
daqui existe um monastrio onde h um padre. Vamos a cada domingo ou a cada
duas semanas receber l o Corpo e o Sangue do Cristo, e depois retornemos s
celas. Essa negaa do diabo foi bem acolhida pelo irmo. No domingo o diabo se
apresentou e lhe disse: Vamos, acompanha-me, est na hora! Eles se foram ao
dito monastrio onde estava o padre. Aps entrarem na igreja puseram-se a rezar;
mas assim que o irmo se ergueu no viu mais aquele que o conduzira: Ora essa,
pensou ele, aonde ele foi? Talvez tenha ido fazer alguma necessidade? Esperou
durante muito tempo, mas nada aconteceu. Ento como sasse para busc-lo e no
o encontrasse, pediu aos irmos do monastrio: Onde est o abade com quem
entrei na igreja? Mas eles responderam: S vimos a ti. Da compreendeu o irmo
que era o diabo: Vejam, disse ele, com que negaas o diabo se serviu para me tirar
da cela! Mas pouco importa, pois vim por um bom motivo: vou receber o Corpo e o
Sangue do Cristo e retornar a minha cela. Findas as cerimnias na igreja o irmo
quis retornar cela, mas o abade do monastrio lhe deteve dizendo: No te
deixaremos sair antes que tu comas conosco. Ele s voltou cela depois de haver
comido. O diabo se reapresentou a ele sob a forma dum moo secular, que se ps a
fit-lo dos ps cabea dizendo: Ser ele? No, outro. Como ele a olhasse ainda,
perguntou-lhe o irmo: Por que me fitas assim? Vejo que no me reconheces,
respondeu o outro: ademais, aps tanto tempo, como poderias me reconhecer? Sou
o filho do vizinho do teu pai. Teu pai no fulano? Tua me no se chama sicrana, e
tua irm assim, e tu mesmo assim; e os escravos no so tais e quais? Mas tua irm
e tua me so mortas h trs anos. Teu pai acaba de morrer e te fez herdeiro, pois
ele disse: No deveria deixar meus bens a meu filho, o santo homem que
abandonou o mundo para seguir a Deus? Eis a minha ltima vontade: que aquele
que teme o Senhor e saiba onde est meu filho lhe diga para voltar e distribuir todos
39

meus bens e d-los aos pobres para a salvao de minhalma e da sua. Muitos
foram os que saindo a tua busca no o encontraram. Ora vindo aqui a negcios te
reconheci. Pois bem, no te demores, vm vender o montante segundo a vontade de
teu pai. Respondeu o irmo: No necessrio que eu retorne ao mundo Se tu
no retornas, replicou o diabo, tua fortura h de se perder e disso prestars conta.
Que mal h vir como bom adminstrador em dar esse dinheiro aos pobres e
desgraados? Assim o que se d aos necessitados no dilapidar-se- por cortesos e
parasitas. Que te impede de retornar e fazer esmola como queria teu pai para
salvar-te a alma? Depois tu retornas a esta cela! Por que deter-se? Finalmente o
diabo persuadiu o irmo e o conduziu ao mundo. Ele o acompanhou at a cidade, e
aps o deixou. O irmo quis entrar na casa do pai, que acreditava morto: mas
naquele momento o pai saa dela, e muito vivo mas o pai no reconheceu o filho.
Perguntou: Quem s tu?. Perturbado o filho no sabia o que responder, mas como
insistisse o pai para saber donde vinha, confuso respondeu: Sou teu filho E a
que vieste? Envergonhado de falar a verdade, disse: Vim por amor a ti: queria verte. E ficou com ele. Pouco tempo depois caiu na fornicao. O pai amaldioou-o
deveras, mas o infeliz no se arrependeu e ficou no mundo. Irmos, digo-vos: o
monge no deve jamais sair da cela por instigao de outrem, por que quer que
seja.
25. Alguns irmos perguntaram a um dos grandes ancios do deserto: Pai, como
podes te sentir bem aqui suportando tal labor? Respondeu o ancio: Todo labor
que suportei desde que estou aqui no se compara a um s dia da punio futura
reservada
aos
pecadores.
(N.
193).
26. Disse um ancio: Os monges doutrora pouco mudavam de habitao, salvo em
trs casos: se no conseguiam pacificar algum que no os visse com bons olhos,
ainda que fizesse de tudo para agrad-lo; se eram objetos de muitos louvores;
finalmente
se
sucumbiam

tentao
de
impureza.
(N.
194).
27. Um irmo pediu ao abade Arsnio: Que devo fazer, Pai, pois sou fustigado por
este pensamento: j que no podes jejuar nem trabalhar, visita ao menos os
doentes! Essa ao merece recompensa! O ancio reconheceu a as sementes do
diabo: Ento, respondeu ele, come, bebe, dorme; s no saias da tua cela. Com
efeito ele sabia que a fidelidade cela torna o monge tal como deve ser. Trs dias
depois o irmo caiu na acdia. Mas se deparando com algumas palminhas desfiouas e no dia seguinte comeou a tranar com elas cordas. Quando sentiu fome disse
para si: Eis outras palminhas; trancemo-las, e aps comerei. E enquanto fazia a
leitura: Recitemos algumas linhas dos salmos, aps o qu comeremos sem
escrpulos. E com a ajuda de Deus, a pouco e pouco progrediu at se tornar tal
como deveria ser; e tomando as rdeas dos maus pensamentos, triunfou. (N. 195;
Arsnio,
11).
28. Um irmo perguntou a um ancio: Por que caio na acdia quando estou na
cela? Porque, lhe respondeu ele, ainda no vislumbras a esperana da
ressurreio, nem as torturas do inferno: se as vislumbrasses, tua cela seria
estrelada de horizontes e tu bem na suportarias e no na provarias. (N.196).
29. Os irmos suplicavam a um ancio que repousasse de seus grandes trabalhos;
mas lhes respondeu ele: Crede-me, meus filhos, ante os imensos e magnficos dons
de
Deus
Abrao
lamentara
o
que
no
labutara.
(N.
197).
40

30. Um irmo interrogou um ancio: Meus pensamentos vagamundam e me


perturbam. Respondeu o ancio: Fica na tua cela e teus pensamentos voltaro:
quando a jumenta est amarrada, o burrico vagamunda dum lado ao outro, mas
sempre retorna para junto da me, onde quer que v. Assim os pensamentos do que
pacienta na cela por amor a Deus podem vagamundear um tanto, mas logo voltam
para
perto.
(N.
198).
31. Um velho morava no deserto e s encontrava gua bem distante, a doze milhas
da cela. Certo dia, em que queria um pcaro, descorooou e disse entre si: Por que
me obrigar a tal fadiga? Vou habitar perto dgua. Mal terminara aquelas palavras
quando, olhando para trs, viu algum que o seguia contando seus passos. Quem
s tu?, lhe perguntou ele. Sou um anjo do Senhor, lhe responderam, e fui enviado
para contar-te os passos e dar-te a recompensa. A tais palavras o ancio ficou
reconfortado e, animado de renovado zelo, estabeleceu sua cela ainda mais longe
dgua.
(N.
199)
32. Os padres diziam: Se onde habitas te acomete a tentao, no abandones esse
lugar durante a tentao: se tu o abandonas, encontrars por onde fores o de que
fugias. Pacienta at que a tentao passe, para que tua partida se faa sem
escndalo e no cause perturbao aos que habitam nas vizinhanas. (N. 200)
33. Um irmo cenobita era inquieto de temperamento e fcil se metia em clera.
Certo dia disse de si para si: Vou-me daqui para habitar s num aljube; como no
hei de ver nem ouvir ningum, estarei em hesequia e a paixo em mim se
apacentar. Ele partiu e foi habitar s numa grota. Mas certo dia, aps encher e
assentar em terra uma bilha dgua, o recipiente de sbito emborcou. De novo a
encheu, e de novo emborcou. F-lo terceira vez e assentou-a e ela emborcou.
Refervo de clera, pegou a bilha e a quebrou. J de volta a si, percebeu que fora
joguete do demnio da clera e disse: Estou s e, mesmo assim, ele me venceu;
retornemos ao cenbio, pois o combate, a pacincia e sobretudo o socorro de Deus
so necessrios em toda parte. Da retornou donde viera. (N. 201).
34. Perguntou um irmo a um Padre ancio: Que devo fazer? pois nada fao do que
do fazer do monge: acomodado no relasso, como, bebo e durmo. Ademais estou
cheio de inquietao e mergulhado em pensamentos vergonhosos; passo dum
trabalho a outro e dum pensamento ao que se lhe segue. Respondeu-lhe o ancio:
Fica na tua cela, faz o possvel sem te turbar. O pouco que fazes vale os grandes
trabalhos do abade Anto no deserto; tenho confiaa de que quem fica tranqilo na
cela por amor de Deus e vela sobre a conscincia, ver-se- no mesmo lugar onde
est
o
abade
Anto.
(N.
202).
35. Perguntaram a um ancio como o monge zeloso poderia se no escandalizar
com o retorno dalguns irmos ao mundo; respondeu ele: O monge deve observar
como os ces caam as lebres: um deles lobriga a lebre e corre ao seu encalo; os
demais ces que s ao companheiro percebiam seguem-no um tanto, mas a fadiga
f-los dar atrs. O co que viu a lebre continua s at que a tenha abocado; a
direo da corrida no se lhe mudou porque os demais deram passo atrs; ele no
cura dos precipcios, dos carrascais ou dos bosquedos; lanha-se todo e de tempos
em tempos se fere nos espinhos, mas no encontrar repouso enquanto a no
pegar. Tal deve ser o monge e quem segue ao Cristo Senhor: ficar sempre de olhos
fitos na cruz e passar por cima dos escndalos com que topa, at ir ao Crucificado.
(N.
203).
41

36. Disse um ancio: Assim como uma rvore infrutfera se a transplantam


amide, assim o monge que se desloca de lugar em lugar no pode dar fruto. (N.
204).
37. Um irmo agoniado com o pensamento de abandonar o monastrio abriu a
alma a seu abade, que lhe respondeu: Fica na tua cela, oferece teu corpo como
penhor s paredes dela e no saias. No te preocupes com tal pensamento. Que
tualma pense o que quiser, mas no ponhas teu corpo da cela em fora. (N. 205).
38. Disse um ancio: A cela do monge a fornalha da Babilnia onde os trs
mancebos encontraram o Filho de Deus; ainda a coluna de nuvem donde Deus
falou
a
Moiss.
(N.
206).
39. Durante nove anos um irmo foi atormentado pelo desejo de abandonar o
cenbio. A cada dia preparava a matalotagem como para partir, mas quando caia a
noite, dizia de si para si: Amanh parto daqui! Mas manh dizia: Faamo-nos
violncia e hoje fiquemos em honra ao Senhor. E assim fez dia aps dia durante
nove anos, at que o Senhor lhe arredasse a tentao e ele ficasse em paz. (N. 207).
40. Um irmo sucumbiu tentao e, no abatimento, abandonou a regra
monstica. Quando quis voltar s bases da observncia regular, impediu-o o
abatimento: Quando serei como era?, dizia entre si. Quebrantado, fazia nada para
recomear a viver como monge. Foi ento at a morada dum ancio e lhe contou
sua histria. O velho, sabendo seu estado, lhe deu este exemplo: Um homem tinha
uma propriedade que por negligncia se tornou inculta e se encheu de cardos e
espinhos. Querendo-a cultivar, disse ao filho: Vai amanhar a terra. E l foi o filho.
Mas vista da espessura dos cardos e dos espinhos que ali brotaram, descorooou.
Quando chegarei a desenramar e amanhar esse cho?, dizia de si para si. Ento se
estirou em terra e adormeceu. E assim fez durante vrios dias. Mas o pai lhe veio
ver o trabalho. Constatando a negligncia do filho, lhe perguntou: Por que nada
fizeste at agora? Pai, respondeu o mancebo, quando vim trabalhar, a viso do
pulular de cardos e espinhos me enojou da tarefa. Abatido, deitei em terra e dormi.
Meu filho, retrucou o pai, a cada dia faz s o estiro de terra que ocupas ao deitares.
Teu trabalho se avolumar assim a pouco e pouco, sem que percas a coragem. O
mancebo fez como se lhe dissera e, em pouco tempo, a propriedade se amanhou.
Tu assim, meu irmo, faz um pouco a cada vez, que no perders a coragem: a
graa de Deus te devolver ao primeiro estado. A essa palavra o irmo partiu e,
com pacincia, perseverou em fazer como lhe ensinara o ancio. Assim encontrou a
paz
na
graa
do
Cristo
(N.
208).
41. Um ancio estava sempre doente. Mas certo ano, como no tivesse nada, ficou
atristado e se ps a chorar: Deus me abandonou, dizia ele, Ele no me visitou. (N.
209).
42. Contava o seguinte um ancio: Certa feita um irmo foi tentado com
pensamentos durante nove anos, a tal ponto que na ansiedade desesperou da
salvao e condenou a si: Minhalma est perdida, e j que sou morto retorno ao
mundo. Quando se ia indo, escutou uma voz ao caminho: As tentaes que
suportates durante nove anos eram as tuas coroas. Retorna aonde estavas, que
livrar-te-ei dos maus pensamentos. O irmo entendeu que no devia desesperar
por conta dos pensamentos que lhe sobrevinham: eles nos ofertam coroas, desde
42

que

os

suportemos

como

si

monges.

(N.

210).

43. Um macrbio que vivia numa gruta na Tebaida tinha um discpulo de provada
virtude. noite o ancio costumava instruir o discpulo do que era til para a alma.
Aps lhe dar conselhos recitava a orao e lhe mandava dormir. Certo dia pios
segrais, conhecedores da grande ascese do ancio, vieram lhe encontrar e se foram
aps ouvirem estmulos. noite, depois do ofcio e da partida dos segrais, o
macrbio comeou a exortar e instruir o irmo como soa, mas enquanto falava
adormeceu. O irmo esperou paciente o sono do ancio, de molde a fazer a orao
habitual. Mas o ancio no acordava; aps pacientar muito tempo, acometeu contra
o discpulo o pensamento de ir dormir sem permisso, mas ele se fez violncia,
resistiu ao pensamento e no se foi. Outra vez a vontade de dormir o assediou, mas
o irmo fincou p. E isso foi indo at a stima vez que resistiu ao pensmento.
Escoara-se meia noite quando despertou o macrbio e encontrou ao p de si o
discpulo. Permaneceste at agora sem partir?, lhe disse ele. Sim, meu Pai, tu no
me despediste. Por que no me acordaste? No ousei te sacudir de medo de te
enfadar. Eles se ergueram e comearam a dizer matinas. Terminada primas, o
ancio despediu o discpulo. Quando estava s, ficou exttico e viu um trono
instalado em lugar de honra e neste trono sete coroas. O ancio interrogou a quem
isso lhe mostrava: Para quem so?, perguntou ele; responderam-lhe: o lugar e
o trono que Deus concedeu ao discpulo por conta de sua conduta: nesta noite ele
mereceu sete coroas. A tais palavras o ancio ficou surpreso. Tremendo chamou o
discpulo e lhe perguntou: Dize-me o que fizeste esta noite. Respondeu o outro:
Pai, perdoa-me, mas nada fiz. Pensando que no confessava por humildade,
insistiu o ancio: Assegura-te disto: no repousarei antes que mo tenhas dito o que
fizeste ou pensaste esta noite. Mas o irmo no se apercebia do que fizeta noite e,
como no encontrasse com que responder, disse ao macrbio: Pai, perdoa-me, mas
nada fiz exceto isto: sete vezes tive vontade de ir, mas fiquei, pois no me despediste
como si. O macrbio logo entendeu que Deus lhe dera uma coroa a cada vez que
resistira aos pensamentos. Nada disse ao irmo, pois convinha ao bem de sualma,
mas o contou a padres espirituais para nos dar a conhecer que Deus nos coroa
mesmo por pensamentos sem muita importncia, como est escrito: O reino de
Deus dos violentos, e so os violentos que o arrebatam. (Mt. 11,12) (N. 211).
44. Um ancio das Celas cara doente. Vivia como anacoreta e, como no houvesse
quem lhe servisse, levantava-se para comer o que estava na cela. Assim fez durante
certo tempo e no houve quem o visitasse. Ao fim de trinta dias, como ningum
viesse, Deus enviou um anjo para servi-lo. Estava assim h sete dias quando os
padres se lembraram do ancio: Vamos a ver, diziam entre si, se o ancio no caiu
doente. Ao chegarem bateram porta e o anjo se foi. Desta arte, ancio desatou a
chorar l dentro: Irmos, i-vos daqui! Mas eles empurraram a porta, adentraram
e perguntaram ao ancio por que chorava. Respondeu o macrbio: Havia trinta
dias era atormentado de minhas enfermidades e ningum me visitou. Eis que uma
semana h que o Senhor me enviou um anjo para cuidar de mim, anjo que partiu a
vossa chegada. A essas palavras dormiu em paz. Cheios de admirao, os irmos
glorificaram a Deus e disseram: O Senhor no abandona os que Nele esperam. (N.
212)
45. Disse um ancio: Se te sobrevierem enfermidades corporais, no te
descorooes. Pois se o Senhor quer enfraquecer teu corpo, quem s tu para tom-lo
por mal? No se ocupa Ele de ti em todas as ocasies? Podes tu viver sem Ele? S
paciente e ora para te Ele dar o til e para saberes fazer Sua vontade e restares
43

paciente,

enquanto

come

que

te

do

por

caridade.

(N.

213)

46. Um irmo contou isto: Quando estava em Oxirinco, vieram pobres um sbado
noite para receber o gape. Eles dormiram num canto; um deles s tinha uma
esteira, com que por partes cobria o cho e a si, pois era grande o frio. Como sasse
para fazer suas necessidades, escutei-o suspirar e se queixar do frio, mas consolavase dizendo: Senhor, rendo-Vos graas! Quantos ricos h em priso, em ferros ou de
ps no cepo que no podem fazer suas necessidades com vagar. Eu de mim sou
como um imperador! Estico as pernas e vou aonde me praz! Enquanto falava essas
palavras, levantei-me escutando-o. Entrei para contar aos irmos, que ficaram
edificados.
(N.
214)
47. Um irmo interrogou um ancio: Se me sobrevm dificuldades num lugar e
no h ningum probo para confiar meu problema, que devo fazer? Respondeu-lhe
o ancio: Confia em Deus, pois Ele enviar Seu anjo e Sua graa. Se com amor
orares, Ele h de ser tua consolao. E acrescentou: Ouvi dizer que aconteceu na
Ctia uma histria deste estilo: havia l um monge sofrendo tentaes. Como
ningum havia que lhe inspirasse confiana, nem a quem pudesse se desvendar,
preparara sua matalotagem para ir-se dali. Mas ainda quela noite a graa divina
lhe apareceu sob o aspecto de virgem, que o acorooava dizendo: No te vais, mas
fica aqui comigo. No havia maldade naquilo que escutaste. Dando f a tais
palavras, permanceu o monge e logo ficou curado o corao. (N. 215).

Os Apotgmas dos Padres do Deserto (Parte VIII)


44

Captulo VIII: Da fuga da notoriedade


1. Escutara o abade Anto a histria dum jovem monge que operara um milagre
enquanto caminhava: ao avistar uns ancios que tambm faziam estrada e estavam
fatigados, ordenara a uns onagros que aparecessem e lhes servissem de montaria at
Anto. Apeados, os ancios contaram o fato a Anto, que ripostou: A mim esse monge
parece um navio sobrecarregado de riquezas, mas ignoro se chega a surgir ao porto.
Pouco depois, comeou a chorar o abade Anto e a se lamentar, arrancando os cabelos.
A tal cena perguntaram os discpulos: Pai, por que choras? Acabou de ruir uma
gr coluna da Igreja, respondeu ele. Referia-se ao jovem monge. Acrescentou ele: Ide
at onde ele e vede o que aconteceu. Partiram os discpulos e depararam o monge
sentado sobre uma esteira e deplorando seu pecado; quando notou os discpulos do
ancio, lhes disse ele: Dizei ao ancio para suplicar que Deus se digne ceder-me
apenas dez dias, pois tenho esperanas de reparar o mal. Mas cinco dias depois, estava
ele
morto.
(Anto,
14).

2. Monges elogiaram um irmo na presena do abade Anto. Quando o irmo veio lhe
ver, quis experiment-lo o ancio a fim de saber se suportava a injria; ao reconhecer
que no, lhe disse ele: s semelhante a uma casa de admirvel fachada, mas em cujo
interior
roubam
os
ladres.
(Anto,
15).

3. Contavam que o abade Arsnio e o abade Teodoro de Farmia detestavam os homens


acima de tudo. Com pouca freqncia ia Arsnio presena dum visitante. J Teodoro
ia,
mas
como
quem
trespassado
por
espada
(Arsnio,
31).

4. O padre Eulgio foi discpulo do arcebispo Joo. Era o padre um asceta que s
quebrava o jejum a cada dois dias, chegando em certas pocas a conserv-lo a semana
inteira. Louvavam-no os homens, pois s comia po e sal. Um dia foi at Panefo onde
habitava o abade Jos, pois pensava encontrar l nele supina austeridade. O ancio o
acolheu com imenso gozo e lhe mandou preparar o que de comida havia, como
testemunho de afeio. Disseram-lhe contudo os discpulos de Eulgio: O padre s
come po e sal. Jos continuava a comer sem falar palavra. Permaneceram Eulgio e
os discpulos trs dias nesse lugar sem que escutassem os discpulos de Jos orar ou
salmodiar, pois que a obra espiritual deles se cumpria no secreto; sairam dali
desedificados. Ora, por disposio divina cerrou a nebrina e os viajores erraram o
caminho e retornaram at onde o ancio. Antes que batessem porta, escutaram os
irmos a salmodiar; ficaram ali longo tempo a escutar e s ento bateram, ao que lhes
recebeu o ancio com alegria. Os discpulos de Eulgio pegaram uma quartinha [que
acharam] e lhe deram a ele de beber, pois fazia calor: como era uma mistura de gua do
mar com gua do rio, Eulgio no a conseguiu engolir. Caindo em si, prosternou-se
Eulgio ante o ancio, no desejo de lhe obter o segredo de seu modo de vida: Que
quer dizer isso, Pai?, lhe disse ele, no salmodiveis enquanto estvamos aqui, s
comeastes aps nossa partida; em seguida, quando quis beber gua, s a encontrei
salobra. Ripostou-lhe o ancio: O irmo anda meio turbado; deve ter-se enganado e
misturado por engano [a gua doce] com gua do mar. Mas insistia Eulgio, pois
queria conhecer a verdade. Acabou que lhe disse o ancio: Aquela copita de vinho era
obra da caridade; j essa gua a beberagem ordinria dos irmos. E assim lhe
ensinou o ancio o discernimento dos pensamentos e desviou seus pensamentos das
consideraes humanas. Eulgio passou a agir como o ordinrio das gentes e comia o
que se lhe apresentava. Tambem aprendera Eulgio a como agir no secreto. Ao final
45

disse ele ao ancio: Decerto as obras vossas so isentas de hipocrisia. (Eulgio).

5. Dizia o abade Zeno, o discpulo do abade Silvano: No habites jamais em lugares


afamados, no residas com homem de gr reputao, nem faas fundaes a tua cela.
(Zeno,
1).

6. Chegou-se um irmo at onde o abade Teodoro de Farmia e durante trs dias lhe
suplicou uma palavra, mas o abade no lhe respondia e o irmo se foi dali triste. Disse a
Teodoro um discpulo: Pai, por que nada disseste? Ele se foi triste daqui. Cr em
mim, lhe respondeu o ancio, nada lhe disse porque um traficante que quer gloriar-se
com
a
palavra
alheia.
(Teodoro
de
Farmia,
3).

7. Interrogou um irmo ao abade Teodoro: Quereis permitir-me, Pai, no comer po


durante alguns dias? Respondeu-lhe o ancio: Bem fars; eu de mim farei o mesmo.
Acrescentou o irmo: Vou levar ervilhas ao moinho e fazer farinha. Replicou o abade
Teodoro: Se vais ao moinho, faze po. Mas h mister de ir at l? (Teodoro de
Farmia,
7).

8. Um irmo foi encontrar-se com o abade Teodoro e disparou a falar e versar sobre
assuntos de que no tinha experincia. Disse-lhe o ancio: Ainda no achaste o navio,
nem guardaste a bagagem e, mesmo antes de zarpar, eis tu j chegado cidade aonde
queres ir. Quando praticares tudo quanto me noticiaste, poders falar comigo.
(Teodoro
de
Farmia,
9).

9. Contou o abade Cassiano que um irmo foi ao encontro do abade Serapio, que o
convidou a recitar a prece cotidiana, mas o irmo recusou: confessava-se pecador,
indigno de usar o hbito monacal. Quis o ancio lhe lavar os ps, mas com os mesmos
protestos recusou-se de todo. Da o ancio lhe deu de comer e com caridade lhe
interpelou: Meu filho, se queres progredir, fica na cela, vela sobre ti e aplica-te ao
trabalho manual, pois para ti melhor ficar que sair. Com tais palavras irritou-se o
irmo e deformou a cara, de modo que no pode disfarar ao ancio. Disse-lhe o
ancio: Atequi dizias: Sou pecador, e te declaravas indigno de viver, mas porque te
admoestei com caridade, ficas assim irritado? Se queres deveras te tornar humilde,
aprende a suportar com ganas o que vem dos outros, e no fales para que nada digas.
Ao escutar isso, o irmo fez uma metania defronte o ancio e se foi dali aproveitado.
(Serapio,
4).

10. Certo dia o govenador da provncia teve notcias acerca do abade Moiss e foi at a
Ctia v-lo. Anunciaram ao ancio a visita, mas ele se refugiou no pntano. O
governador com o squito o encontrou: Velho, disse ele, indica-nos onde a cela do
abade Moiss. Ao que este respondeu: Por que quereis v-lo? um sandio e um
hertico! Retornou o governador igreja e disse aos religiosos: Ouvir falar do abade
Moiss e vim aqui a v-lo. Mas deparamos um velho que ia ao Egito e lhe perguntamos
onde era a cela do abade Moiss, ao que nos respondeu: Por que o buscais? um
sandio e um hertico! Com tais palavras se afligiram os religiosos e perguntaram:
Como era o ancio que vo-lo disse? Era um velho, espadado, negro de pele e com
roupas bem ruadas, ripostaram os recm-chegados. Mas que era o abade Moiss em
pessoa!, declararam os religiosos. Ele vos no queria receber, por isso falou nesse
46

estilo.

governador

se

foi

dali

edificado

em

extremo.

(Moiss,

8).

11. Interrogou um irmo ao abade Matis: Se fosse eu morar nalgum lugar, como
deveria me comportar? Respondeu-lhe o ancio: Onde habitares, em nada busques
nomeada, seja ao dizer: Recuso-me a ir assemblia dos irmos, ou ainda: No como
tal ou qual coisa. Tais prticas te daro um bafo de celebridade e bem logo sofrers
aborrecimentos, pois os homens acorrem ao stio em que ouvem dizer que h coisas
deste
jaez.
(Motios,
1).

12. Cruzava o deserto o abade Nisteros o Grande junto a um irmo. Avistaram ambos
uma serpe e deram s de vila-diogo. At tu tens medo, Pai?, lhe disse o irmo. Medo
no tenho, meu filho, lhe respondeu o ancio, mas salutar fugir vista da serpente
pois, como ela, no tenho como afugentar o demnio da vanglria. (Nisteros, 1).

13. Certo dia quis o governador da provncia visitar o abade Pastor, mas este no lho
consentira. Para lograr seu intento, mandou prender juiz que era o filho da irm do
abade, qual fosse ele um malfeitor, e jogou-o na priso; depois fez saber de que
relaxaria a pena se o ancio lhe viesse pedir a liberdade. Foi a me da criana at a
morada do irmo, o abade Pastor, e derramou muitas lgrimas ante a porta da cela,
mas ele no disse palavra. Golpeada de dor, ps-se ela a lhe repreender: Se teu corao
bronze, dizia ela, e no te demove a compaixo, ao menos tem piedade do teu
sangue. Contudo, mandou Pastor lhe ripostar que no tinha filho. Partiu dali sua irm.
Ciente do ocorrido, fez saber o governador: S uma palavra, e eu o soltarei. Mas o
ancio lhe mandou este recado: Examina a causa segundo a lei; se caso de morte,
morra;
se
no
,
faz
como
bem
te
sares.
(Poemo,
5).

14. Disse o abade Pastor: Que aprenda teu corao a observar o que tua lngua ensina
aos outros. Disse ainda ele: Quando falam, querem os homens parecer perfeitos; mas
na prtica dos dizeres, j no querem tanto. (Poemo, 63 e 56).

15. Certo dia foi o abade Adelfo, outrora bispo de Nilpolis, render visita ao abade
Sisis montanha. Quando estava prestes a retornar, Sisis lhe ofereceu comida e aos
discpulos ao despontar o dia; ora, aquele era dia de jejum. J estavam aprestando a
mesa, quando alguns irmos bateram porta de Sisis. Disse ele a um seu discpulo:
D-lhes um pouco de caldo, pois esto fatigados. Interveio o abade Adelfo: Deixai-os
esperar um tanto, para que no saiam por a contando que Sisis comia desde a
manh. Cravou-lhe os olhos Sisis, surpreso, e disse ao discpulo: Vai logo e d-lhes o
que comer. Quando viram o caldo, perguntaram os irmos: Tendes hspedes?
Come convosco o ancio? Decerto, respondeu o outro. Atristaram-se os irmos e
comearam a dizer: Que Deus vos perdoe por permitir que o ancio comesse a tais
horas! No sabeis que ele o h de expiar dias a fio? A tais palavras o bispo fez uma
metania e disse ao ancio: Pai, perdoa-me, pois cogitei ao estilo dos homens, mas
agiste segundo Deus. Ripostou-lhe o abade Sisis: Se vem do homem a glria do
homem,
e
no
de
Deus,

sem
consistncia.
(Sisis,
15)

16. O abade Amo de Raitu interrogou o abade Sisis: Quando leio as Escrituras,
preocupo-me em aparelhar um discurso cuidado, com fito de responder s questes.
Respondeu-lhe o ancio: No necessrio: antes trata de adquirir o dom da palavra
47

com a pureza do corao, e ficars livre de tal preocupao. (Sisis, 17).

17. Certo dia foi-se o governador da provncia visitar o abade Simo, mas este, assim
que o soube, pegou da correia que lhe servia de cinta e a usou para trepar numa
palmeira, que comeou a podar. Apropinquaram-se os visitantes e lhe perguntaram:
Onde est o ancio que habita neste ermo? Aqui no h anacoretas, respondeu
ele.
Ante
tal
resposta
afastou-se
o
governador.
(Simo,
1).

18. Certa outra vez, outro governador foi visit-lo. Adiantaram-se os religiosos e
disseram ao ancio: Pai, prepara-te, pois o governador ouviu notcias sobre ti e vem te
pedir a beno. Respondeu ele: Bem, vou-me preparar. Vestiu-se de saco e, tomando
po e queijo, sentou-se porta da cela e comeou a comer. Com um squito chegou o
governador; quando viram o ancio, puseram-se a zombar dele dizendo: este o
anacoreta de quem ouvimos dizer tantas virtudes? E logo deram meia-volta para
retornar
a
casa.
(Simo,
2).

19. Disse Santa Sincltica: Pilha-se o tesouro to logo o descobrem; assim, arruina-se a
virtude to logo ganhe notoriedade pblica. De fato, como o fogo derrete a cera, o
louvor enfraquece o vigor e a energia da alma. (Sincltica, 3).

20. Disse ela tambm: impossvel ser ao mesmo tempo forragem e gro; assim,
impossvel a quem possui a glria do mundo produzir fruto para o cu. (Sincltica, 4).

21. Certo dia de festa nas Celas, comiam juntos os irmos na igreja. Disse um deles a
quem o servia: No como alimento cozido, somente sal com po. O servo chamou
outro e lhe disse ante todos: Este irmo c no come alimento cozido; oferece-lhe sal.
Ento se ergueu um ancio e disse: Para ti melhor seria comer vianda na cela que te
ouvir
dizer
isso
na
presena
de
tantos
irmos.
(N.
256).

22. Certo irmo, grande asceta e abstmio de po, rendeu visita a um ancio. Por obra
da Providncia, outros pelegrinos chegaram tambm. Preparou-lhe o ancio um caldo.
Quando iam comear a comer, o asceta pegou um s gro embebido de gro de bico e o
comeu. Aps a refeio, o ancio chamou o irmo a parte e lhe disse: Irmo, quando
fores at onde algum, no faas prego de tua prtica: se tens de observ-la, fica na tua
cela e jamais saias. Convenceu-se o irmo s palavras do ancio e, quando se via entre
os
irmos,
conformava-se
aos
usos
comuns.
(N.
257).

23. Disse um ancio: A inquietao de agradar aos homens acaba com a corpulncia
espiritual
e
vos
deixa
descarnado.

24. Disse um ancio: Ou bem te apartas dos homens, ou bem escarneces do mundo e
dos homens mundanos e faas-te de louco o mais que possas. (N. 320).

Os Apotegmas dos Padres do Deserto (Parte IX)


48

Captulo IX: No se deve julgar ningum


1. Aconteceu a um irmo do monastrio do abade Elias sucumbir tentao; posto porta afora,
partiu em direo montanha para se encontrar com o abade Anto, e l ficou um tempo, at
Anto o remeter ao monastrio donde viera. Mas to logo o viram os irmos, expulsaram-no
novamente. Retornou o irmo at onde o abade Anto e lhe disse: Pai, no me quiseram
receber. Transmitiu-lhes este recado o ancio: Certa vez, naufragou um navio no mar e perdeu
a carga. s duras penas conseguiu aportar, mas vs quereis submergir a nave que chegou s e
salva margem. Quando souberam que outro no era seno o abade santo que lhes devolvia o
faltoso, receberam-no sem pestanejar. (Anto, 21).
2. Pecara um irmo, e por isso ordenara-lhe o padre sasse da igreja. Contudo, levantou-se o
abade Bessario e saiu com o irmo dizendo: Tambm devo eu sair, que sou pecador.
(Bessario);
3. Certo dia foi o abade Isaque de Tebas a um cenbio. Ao testemunhar a falta dum irmo,
julgou-o. Ao retornar ao deserto, apareceu-lhe um anjo do Senhor defronte a porta da cela e lhe
disse: No hei de deixar-te entrar! Perguntou-lhe o ancio a razo daquilo, no que lhe ripostou
o anjo: Enviou-me Deus a perguntar-te: Para onde me ordenas tu mandar aquele irmo
culpado que julgaste? Num instante Isaque fez uma metania e disse: Eu pequei, perdoaime ! E lhe disse o anjo: Ergue-te, Deus te perdoou, mas guarda-te doravante de nunca mais
julgar ningum, sem que Deus o faa antes. (Isaque de Tebas).
4. Certo dia cometeu uma falta um irmo da Ctia. Os ancios em conselho mandaram se pedisse
a presena do abade Moiss, que se recusou a ir. O mensageiro encaregou a outro que lhe
dissesse: Vem, que te esperam os irmos. Ergueu-se o abade, pegou dum saco furado, encheuo de areia e p-lo sobre os ombros, e com ele foi at onde os irmos. Saindo-lhe ao encontro,
perguntaram os irmos: Que isto, Pai?, ao que lhes respondeu o ancio: Meu pecados
escorrem s minhas costas, e no nos vejo eu; e tenho eu agora de julgar os pecados alheios?
Ao escutarem aquela palavra conceituosa, j no tocaram mais no assunto os irmos e
perdoaram o culpado. (Moiss, 2).
5. Perguntou o abade Jos ao abade Pastor o seguinte: Dize-me: como algum se torna
monge? Respondeu-lhe o ancio: Se quiseres encontrar repouso neste e noutro mundo, em
todas as ocasies levanta-te esta questo: Quem sou eu? e no julgues ningum. (Jos de
Panefo, 2).
6. Outro irmo interrogou o abade Pastor lhe dizendo: Se vejo a falta do meu irmo, fao bem
em escond-la? Ripostou-lhe o ancio: Cada vez que escondemos o pecado do irmo, esconde
Deus o nosso; e cada vez que denunciamos as faltas dos irmos, denuncia Deus as nossas
igualmente. (Poemo, 64)
7. Certo dia no cenbio cometeu um irmo uma falta. Naqueles pramos vivia um anacoreta, que
de h muito estava em recolhimento. Foi-lhe visitar o abade do monastrio, para falar do irmo
manchado de culpa. Disse o anacoreta: Expulsa-o. Expulsaram destarte o irmo, que foi-se
refugiar numa ravina, onde chorava. Acontecia de passar outros irmos que se iam at onde o

49

abade Pastor, e que escutando o choro do irmo na ravina desceram o barrocal e depararam-no
mergulhado em nmia tristeza. Convidaram-no a ir at a morada do ancio, mas recusou-se
dizendo: Hei de morrer aqui. Encaminharam-se os irmos at onde o abade Pastor e lhe
contaram a histria. Instou-lhes o ancio a retornar ao local onde estava o irmo e lhe dizer: O
abade Pastor te chama. Ps-se a caminho o irmo. vista de sua tristeza, ergueu-se o ancio e
abraou-o e convidou-o amavelmente a comer. Logo aps enviou o ancio at onde o anacoreta
um dos discpulos com misso de lhe dar este recado: Anos h que te desejo ver, pois que j tive
notcias de ti, mas a preguia minha e tua nos empeceu o encontro. Mas eis que, com a vontade
de Deus, se nos aparece a ocasio. Sofre vir atqui, para que possamos nos ver. De fato ele
nunca havia abandonado a cela. Ao receber a mensagem, disse entre si o anacoreta: Se no
houvesse revelao de Deus sobre mim, no ordenaria o ancio me procurassem. Ergueu-se
pois e saiu ao encontro do ancio. Aps mtua e alegre saudao sentaram-se ambos e tratou o
abade Pastor de comear assim: Dois homens habitavam no mesmo lugar, e cada um tinha um
morto em casa, mas um deles deixou o seu para chorar o do outro. Com tais palavras,
arrependeu-se o anacoreta e recordou o que tinha feito. Respondeu ele: Pastor, tu moras no
mais alto do cu, e eu no mais abatido da terra! (Poemo, 6)
8. Um irmo interrogou o abade Pastor dizendo: Que devo fazer quando na cela sinto me
faltar coragem? Disse-lhe o macrbio: No desprezes a ningum, no julgues a ningum e no
infames a ningum, assim dar-te- Deus repouso e tua vida na cela ser tranqila.
9. Certo dia reuniram-se os padres da Ctia por amor de falar dum irmo que pecara; todavia o
abade Pior calava-se, at quenfim levantou-se, saiu, tomou dum saco que encheu dareia e p-lo
s espaldas; tratou tambm de meter uma pouca de areia num cestinho que lhe estava adiante.
Aos padres que perguntaram o significado daquilo respondeu: O saco cheio dareia so meus
pecados; como so numerosos, pu-los s espaldas para no lament-los nem deplor-los. J a
pouca de areia so os pecados do meu irmo, nos quais me reconcentro a julg-los. No isto
contudo o que se h de fazer: antes devia levar meus pecados ao diante de mim, para neles
meditar, e pedir a Deus mos perdoar. Aos escutar isso exclamaram os padres:
Verdadeiramente, esse o caminho da salvao! (Pior, 3).
10. Disse um ancio: Se fores casto, no condenes o lbrico, pois que tu bem transgridirias na
mesma lei. Com efeito, quem disse: No fornicars, tambm disse: 'No julgars'. (N. 11).
11. Um padre que servia na baslica foi at onde um anacoreta, por mor de celebrar o sacrifcio
eucarstico e lhe dar a comunho. Mas o anacoreta recebeu visita dalgum que muito aborrecia o
padre, de quem falou mal, e ficou escandalizado. Assim quando veio o padre como de hbito
celebrar o sacrifcio, o anacoreta no lhe quis abrir as portas. Diante disso, foi-se embora o
padre. Ento o anacoreta passou a escutar uma voz que lhe dizia: Os homens me a mim
defraudaram do julgamento. Reptado em xtase, vislumbrou um poo doiro, um cntaro doiro
e uma corda doiro. O poo era de gua muito doce e limpa; borda estava um leproso que
puxava gua e a revia num vaso. Quis o anacoreta beb-la, mas se no podia resolver, porque
quem a puxava era um leproso. Novamente escutou a voz, a lhe perguntar: Por que no
bebes desta gua?Que pouco vai quem a puxa? Seu encargo s o de encher o cntaro e rev-lo

50

no vaso. De volta a si, refletiu o solitrio acerca do sentido da viso e reclamou o padre e lhe
pediu celebrasse o sacrifcio eucarstico como outrora. (N; 254).
12. Num cenbio viviam dois irmos vida exemplar; mereceu cada um enxergar noutro a graa
divina. Mas numa sexta-feira um dos irmos saiu do monastrio e viu algum que comeara a
comer j no ar-do-dia. Disse-lhe o irmo: Isto so horas de comer numa sexta-feira? No dia
seguinte cantou-se o ofcio como de ordinrio. Ora o outro irmo, fitando o companheiro, notou
que o abandonara a graa divina, o que lhe desolou. Mal reentraram na cela, interrogou-o:
Que hs feito, meu irmo? No vi sobre ti a graa divina de Deus. Mas, respondeu o outro,
a conscincia no me acusa de ao ou pensamento culpvel. Insistiu: No disseste alguma
palavra m? Sim, respondeu o irmo, a quem o fato retornava memria. Vi algum que
comia j no sol-das-almas e lhe disse: Isto so horas de comer numa sexta-feira? Eis o meu
pecado. Faamos pois penitncia juntos durante duas semanas e oremos a Deus que me
perdoe. O que de fato fizeram, e duas semanas depois o irmo percebeu a graa de Deus que
retornava sobre o outro. Ficaram assim consolados ambos e renderam graas a Deus, que o s
bom. (N. 255)

51