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A cidade moderna:

Belo Horizonte nas crnicas


de Carlos Drummond de
Andrade
Valria Aparecida de
Souza Machado

Resumo
Este artigo prope uma reexo sobre as relaes entre literatura e
sociedade , cujo foco est voltado para as transformaes da cidade moderna e
ao modo como os processos de modernizao interferiram nas relaes espaciais
e sociais. A diversidade inaugurada pela modernidade fez do espao citadino
um lugar de contradies, paradoxos e ambiguidades, entrevistos nas imagens
e signos da cidade. Smbolo da primeira grande obra da Repblica brasileira,
Belo Horizonte nasceu como o marco de uma nova mentalidade que veio para
sepultar as marcas deixadas pela dominao do Imprio. A ocupao do espao
urbano se deu de forma hierarquizada e segregativa, representando um modelo
urbano que exercia o controle sobre as massas. O objeto de anlise do ensaio so
as crnicas de Carlos Drummond de Andrade publicadas no jornal Minas Gerais,
entre 1930 e1934, que demonstram o modo como o escritor construiu suas representaes sobre a da cidade moderna.
Palavras-chave: literatura; cidade; modernidade

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Abstract
This text deals with the connections between literature and society, mainly
the transformations of the modern city and the way the modernizing processes interfere
with the space and social relations. The diversity introduced by modernity has transformed the space of cities into a place of contradictions, paradoxes and ambiguities, as
can be seen in urban images and signs. Built as an emblem of the rst great work of the
Brazilian republican period, the city of Belo Horizonte represents the new mentality that
came up to replace the marks left by the years of the imperial domination. The occupation of the urban space occurred in a hierarchical and segregating way, representing a
urban model created to control the masses. This text analyses the chronicles written by
Carlos Drummond de Andrade and published by Minas Gerais newspaper from 1930 to
1934, which show how the author built his representations of the modern city.
Keywords: literature; city; modernity.

...Os homens no melhoram e matam-se como percevejos.


Os percevejos hericos renascem.
Inabitvel, o mundo cada vez mais habitado.
E se os olhos reaprendessem a chorar seria um segundo dilvio.
(Carlos Drummond de Andrade)

O aparecimento da cidade na histria da humanidade comea no tempo


mtico, com Caim. Na bblia, o tema da cidade ocupa espao relevante, j que o seu
nascimento tem origem na arrogncia do homem e no seu desejo de independncia
em relao a Deus. Narrada pelo texto bblico no livro do Gnesis, a cidade vai sendo
construda pelas mos do homem: vtima da maldio de Deus por desobedincia s
Suas leis, Caim trabalha o barro e edica a sua cidade, nomeando-a Henoc. Ele v a possibilidade de determinar suas prprias leis, sem mais subordinar-se aos mandamentos
e desgnios divinos. Ali, homens e mulheres iriam se estabelecer, para deixarem de ser
andarilhos errantes. A cidade de Caim passa a ser, ento, a representao de uma criao do homem (PESAVENTO, 1999, p.7).
Mas o desejo dos homens no para por a. vidos por se xarem na terra, os
descendentes de Caim, emigrados do oriente, decidem construir tambm uma cidade e
junto com ela uma torre, que cou conhecida como Torre de Babel. A torre representava
o sonho do homem em chegar mais prximo do cu para, quem sabe, receber as ddivas
divinas e se assemelhar ao esprito dos deuses. Eles julgavam que com esse grandioso
feito obteriam fama e respeito de todos os povos do mundo. Vendo a audcia de to
vultoso empreendimento e percebendo que os projetos humanos jamais teriam m, o
Senhor Deus lanou sobre os homens a sua ira, imprimindo-lhes um castigo. Descendo
terra, o Senhor disse:
Eles constituem apenas um povo e falam uma nica lngua. Se
principiarem desta maneira, coisa nenhuma os impedir, de futuro, de realizarem todos os seus projectos. Vamos, pois, descer
e confundir de tal modo a linguagem deles que no se compreendam uns aos outros. (GNESIS, 11:6-7)

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Tudo passou a ser confuso e conito. Impossibilitados de levarem adiante
seu projeto, os homens abandonaram a construo da torre e se dispersaram pelo
mundo, fadados a viver conituosamente. Como aponta Sandra Pesavento (1999, p.7),
podemos abstrair da construo da Torre de Babel um signicado que caracterizaria
para sempre a vida na cidade: a conotao do social. Se os homens no podiam mais
se entender em sua obra coletiva diante do castigo imposto por Deus, a cidade estaria
fadada a ser centro de conito.
Ainda que a cidade bblica esteja congurada no plano mtico, imaginrio,
observamos que no plano do real e pela histria da evoluo da cidade, o homem no
abriu mo do desejo de construir seu espao. Ao longo do tempo, as cidades foram sendo edicadas, assumindo caractersticas diversas de acordo com cada poca e passando
por drsticas mudanas decorrentes da atuao e da interveno do prprio homem.
Na Grcia Antiga surge o conceito de plis, a cidade-Estado autnoma e soberana, que funcionava como uma comunidade organizada, composta de homens civilizados ditos livres e iguais - aos quais era destinado o exerccio das prticas polticas.
No que se refere ao espao fsico, a plis grega se xava em volta da acrpole e possua
um espao central pblico denominado gora, alm de um mercado onde se davam as
trocas comerciais. Apesar da existncia de outros organismos polticos menores como
o ghenos, a fatria e a tribo ( WALTY e CURY, 2008), na plis, tida como centro, que
se davam as manifestaes pblicas e as discusses e intervenes polticas, aes que
visavam ao bem-comum e aos interesses da coletividade.
Mais tarde, na Idade Mdia, assistimos a uma profunda transformao da
cidade com o desenvolvimento do feudalismo. A cidade sofreu mudanas, inclusive fsicas, com o surgimento do chteau-fort castelo forticado que era cercado por
grandes muralhas, passando a ser o centro do poder. As relaes polticas e sociais tambm foram profundamente transformadas. O poder cou concentrado nas mos de bem
poucos os nobres e senhores enquanto a grande maioria dos homens era explorada,
devendo submeter-se ao poderio daqueles.
Nesse perodo, observou-se o incio da formao do entorno da cidade com
a constituio dos burgos. Conforme aponta Jacques Le Goff (2004)1, o burgo nasceu
pela vontade de um senhor que adota um novo estilo de governar uma espcie de
outsider do feudalismo -, desejoso de atrair para um determinado lugar uma populao
renovada formada por artesos e comerciantes -, mas que atendesse a seus prprios
interesses. Ainda segundo o autor, mais tarde as muralhas da cidade se abriram para
incorporar os burgos, e o poder, antes concentrado na cidade feudal, acabou sendo
dividido entre essas duas instncias.
Entre os sculos XII e XVIII, a cidade foi palco de mais uma grande reviravolta, deixando de se constituir apenas em centro de consumo para se transformar, tambm, em centro de produo. Entra em cena o moinho, mquina que ir movimentar
as produes de vinho, a moagem de gros e a preparao de l nas cidades. nesse
perodo que surge uma nova categoria social: a burguesia. Objetivando o fortalecimento

Entrevista concedida por Jacques Le Goff e publicada originalmente na revista Le Point, n duplo 1684/1685, de 23
a 30 de dezembro de 2004. Republicada na Revista Eletrnica VIVERCIDADES em 08/04/05, sob o ttulo As cidades
medievais esto na gnese do Estado moderno, verso utilizada para consulta deste trabalho.

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do comrcio e a derrubada dos privilgios do feudalismo, os burgueses homens que
viviam e trabalhavam nos burgos deram incio formao de associaes de artesos e
comerciantes, as chamadas guildas, que tinham leis e regras prprias de funcionamento,
o que lhes conferia prerrogativas para atuar econmica e politicamente, visando liberdade e igualdade entre os homens.
Com o advento da modernidade, consolidado pela Revoluo Industrial e o
desenvolvimento do capitalismo, assistimos ao incio de drsticas mudanas operadas
na estrutura da cidade e que trouxeram impactos tanto no espao, quanto nas relaes
econmicas, sociais e culturais. Os processos de industrializao e urbanizao aumentaram signicativamente a produo de bens e servios, fazendo com que a cidade se
tornasse o centro, por excelncia, da circulao de mercadorias. A populao da cidade
cresceu, em termos quantitativos, em decorrncia da migrao de pessoas que viviam no
campo, passando a reunir no s muitas pessoas, mas tipos sociais diferentes. No plano
espacial, experimentou um processo de reordenamento e racionalizao: a singularidade
e a irregularidade originais das pequenas cidades foram substitudas por ruas e avenidas geometricamente planejadas, atingindo, consequentemente, as antigas moradias. A
modernidade surgiu sob o signo da mudana e o progresso passou a ser a ideia bsica
que deu movimento a tudo. O ritmo veloz imposto produo pela revoluo industrial
foi o mesmo ritmo que a modernidade imps sociedade. Tudo era novo e a novidade
se tornou uma forma de seduzir o homem, mostrando que foi mesmo na cidade que o
esprito moderno encontrou as condies ideais para se desenvolver. A racionalizao
do espao e tambm das prprias relaes sociais, que se viram profundamente modicadas em razo da objetividade das relaes econmicas, produziram no homem urbano
um sentimento de ambiguidade entre o choque causado pelo novo e a ruptura com as
referncias da tradio, talvez uma das consequncias mais marcantes da modernidade.
As relaes impessoais, o relativo anonimato do homem no meio urbano e a experincia
pela qual passou para assimilar rapidamente tudo que era estranho constituram-se elementos de tenso que marcaram a vida nos centros urbanos. justamente essa tenso
que possibilita um estudo multidisciplinar do tema nas diversas reas do conhecimento
como a sociologia, a antropologia, a psicanlise e a literatura, na tentativa de suscitar
uma reexo sobre os modos como o homem se relacionou com esse seu espao, de
onde se pode sempre construir novos signicados pelas fendas ocasionadas na passagem da tradio para a modernidade.
Em A Aventura Semiolgica, Barthes diz que a cidade um discurso, e esse
discurso verdadeiramente uma linguagem: a cidade fala aos seus habitantes, ns falamos a nossa cidade (1987, p.184). Lucrecia DAlessio Ferrara (1993, p.201) tambm
pontua que por sobre as causas e consequncias do fenmeno urbano esto as imagens da cidade: ruas, avenidas, praas, galerias, apontando para o fato de que a cidade
se d a ler nessas imagens e signos que a constituem, podendo ser transgurada e reconstruda numa diversidade de signicaes.
Nesse sentido, a literatura, pela capacidade de promover o deslocamento de
elementos para a construo de novos signicados, opera como uma leitura que confere
um sentido e uma funo (PESAVENTO, 1999) aos cenrios da cidade, ordenando o
real e lhe dando um valor. Evidentemente, h que se considerar que o modo como essas
imagens sero representadas depender dos ltros de percepo de quem realiza essa
leitura, como aponta Sandra Pesavento quando diz que a atribuio de sentido s ima80

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gens poder depender do ponto de vista ou do lugar de quem v e de como sente aquilo
que se apresenta. (1999, p.17). Isso signica dizer que um determinado discurso, que
fale sobre a cidade, de forma alguma esgota a realidade dada, mas apenas manifesta
aspectos de situaes que foram experimentadas ou oferecidas para apreciao. Pelo
fato de representar impresses especcas acerca da realidade, esse discurso ser sempre atravessado por subjetividades e intenes que se colocam ali, no texto, suscitando
innitas possibilidades de compreenso.
Na literatura brasileira, a cidade moderna tambm foi objeto de muitas e contraditrias representaes e os escritores que se debruaram sobre o tema marcaram,
em suas obras, diferentes percepes e impresses acerca das mudanas trazidas pela
modernidade. Com Belo Horizonte no foi diferente. Inaugurada em 1897, smbolo da
primeira grande obra da Repblica brasileira, a cidade nasce como o marco de uma nova
mentalidade que veio para limpar os rastros do passado e sepultar as marcas deixadas
por trs sculos de dominao do Imprio. Entretanto, como toda mudana tem seu
preo, o desejo de verem concretizadas, de modo rpido, as obras que representassem
o moderno fez com que o projeto da capital mineira tirasse de cena histrias, lugares
e pessoas. Traos de um projeto elitista e positivista que, em nome da modernidade,
primou pelo planejamento racional e pela higienizao dos espaos, conrmando o
que aponta Sandra J. Pesavento (1999, p.16), quando diz que toda mudana realizada
no espao da cidade no deixa de conter em si um projeto de cunho poltico. Nota-se
que para tornar possvel a construo da rea central, os idealizadores privilegiaram o
equilbrio e a higienizao em nome da ordem e do controle, impedindo que a populao mais pobre tivesse acesso a essa regio nobre da cidade, j que sua ocupao estava
limitada populao de maior poder econmico (Cf. ANDRADE, 2004).
O antigo Curral Del Rei cedeu lugar a uma cidade geometricamente planejada e ao traado urbanstico inspirado nos modelos europeus e americanos do sculo
XIX, constituindo-se em terreno frtil para que os jovens escritores do incio da dcada
de 20 iniciassem a produo de seus primeiros textos literrios sobre o fenmeno urbano na capital mineira. Abgar Renault, Joo Alphonsus, Pedro Nava, Milton Campos,
Ciro dos Anjos, Alberto Campos e Carlos Drummond de Andrade esto entre os que
se destacaram nas pginas do jornal Dirio de Minas, com publicaes que traziam os
primeiros sinais da modernidade em Belo Horizonte.
Carlos Drummond de Andrade deixou a cidade itabirana ainda muito jovem, vindo para Belo Horizonte onde ingressou cedo no meio intelectual, jornalstico e
literrio da cidade. Trabalhou durante alguns anos no Dirio de Minas, onde chegou a
publicar algumas crnicas, tendo iniciado, em 1926, sua carreira de funcionrio pblico
no Minas Gerais rgo ocial do Estado ocupando, depois, o cargo de redator-chefe.
Passou por uma vasta experincia de vida no centro urbano, o que marcaria signicativamente a sua obra literria ao eleger a cidade como um de seus principais temas. Por ter
tido uma vasta experincia urbana na capital mineira, Belo Horizonte foi tema recorrente
na obra de Drummond, marcando seus textos em prosa e tambm sua poesia, atravs
dos quais o escritor construiu suas representaes da cidade moderna. Neste trabalho
sero analisadas apenas algumas das crnicas escritas entre os anos de 1930-1934.
Publicadas no Minas Gerais sob o ttulo de Notas Sociais, as crnicas se
resumiam em breves relatos, porm registrando ricas observaes sobre o cotidiano de
Belo Horizonte. Iam assinadas por pseudnimos Barba Azul e Antnio Crispim e
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tematizavam a moda, as exposies, as viagens de bonde, os bailes, a arquitetura e o
traado da cidade. Apesar de, primeira vista, parecerem tratar de assuntos banais e
sem importncia, na verdade representavam, mesmo que ambiguamente, uma crtica
do autor frivolidade da vida moderna, assim como uma reexo acerca de valores que
vinham sendo perdidos diante da fugacidade do moderno. Na crnica que abre a srie
assinada pelo pseudnimo de Barba Azul, anunciada a proposta dos assuntos que
seriam tratados, relacionados a eventos passageiros da vida moderna para, na verdade,
mostrar sua efemeridade:
Nesta seo se falar de moda, de sentimentos que passam com
ela, de atrizes bonitas de cinema, de poetas que no usam entorpecentes nem os fabricam, e de mil outros assuntos terrestres. A
senha ser: Frivolidade, que, s vezes se confunde com Esprito,
outras vezes (sem parecer) mais grave que um tratado de Finanas... A seo ser curta, como a vida, mas sem as complicaes da vida, como o telefone no-automtico, o calo pisado na
rua, o amor pisado no corao... sair todo dia til (domingo) e
at mesmo nos dias inteis (os outros dias)... Tambm no h
programa. A preocupao nica : aborrecer pouco, aborrecer o
menos possvel. (ANDRADE, 1984, p.146)2

As crnicas tambm revelam a forma como o autor critica o projeto de idealizao da cidade que evidenciava o objetivo poltico dos planejadores. As construes
do antigo Curral Del Rei tiveram que ser demolidas por no coincidirem com o cenrio
projetado para a nova capital, que previa a diviso da cidade em trs reas: central, suburbana e rural. Desde a planta, entrevia-se os ideais de higienizao que primavam pelo
planejamento racional dos espaos para fazer de Belo Horizonte uma cidade controlada
e limpa. A ocupao do espao urbano se deu de forma hirearquizada e segregativa,
deixando a populao mais pobre de fora do traado da rea central. Tratava-se de um
modelo urbano que exercia o controle sobre as massas. Na crnica Amigos do Verde,
o cronista, num tom irnico, critica a poda das rvores da Avenida Afonso Pena. Notese que podar signica tirar os excessos, limpar. Com a poda das rvores, a avenida
caria mais visvel, facilitando o controle da populao que teria acesso ao centro da
cidade. Sutilmente, o cronista ainda aponta que a poda no foi realizada em locais mais
perifricos ao centro, para os quais no havia a preocupao com a limpeza ou com o
controle:
Amigos do verde, porque lamentais a perda de folhagem vericada em uma artria da cidade, quando h tanto verde por a,
nesses campos afora, e to mal aproveitado?... Deixem a Prefeitura realizar, com sossego, a poda indispensvel. (grifo meu,
ANDRADE, 1984, p.78)

Em outra crnica, A Avenida ao Sol, o exerccio desse controle tambm


entrevisto: ...O tnel espesso de verdura de antigamente cedera lugar a um desenho

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Todas as citaes das crnicas de Carlos Drummond de Andrade foram retiradas do livro Crnicas 1930-1934, fruto
de pesquisa realizada pelo Arquivo Pblico Mineiro e publicado em 1984 pela Secretaria de Estado da Cultura de
Minas Gerais e sero, a partir de agora, indicadas apenas pelo nmero da pgina.

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menos compacto e vegetalmente mais policiado... (grifo meu, p.76).
As drsticas mudanas trazidas pela modernidade zeram aorar, nos escritores que presenciaram a rapidez dos acontecimentos modernos, um sentimento de
perda da tradio. Nas crnicas de Drummond, a mesma voz que criticava e denunciava
as consequncias da vida moderna, lamentava o que estava sendo perdido em nome
da nova ordem. Na crnica Da Velha Cidade, Drummond revive a Belo Horizonte de
poucas dcadas atrs, ainda pequena e limitada em seu espao e onde a vida era mais
pacata e tranquila:
Em uma velha cidade... Senti-me outra vez na Belo Horizonte de
1915, 1920, idades mitolgicas, de que no h memria entre
os homens e as mulheres de hoje... O mundo era pequeno e
limitava-se ao norte pelo Caf Estrela, na rua da Bahia, e a leste
pela casa Oscar Marques, na Avenida Afonso Pena. Podia-se correr o Parque Municipal sobre essa coisa ingnua e primitiva, uma
bicicleta. E os sorvetes daquele tempo?... (p. 124)

Mesmo tendo sido considerada a sede da modernidade, Belo Horizonte


ainda mantinha as caractersticas de uma cidade pacata, calma e tranquila, que para
Drummond muitas vezes representavam, paradoxalmente, sinnimo de tdio. Como as
atividades de diverso e lazer eram raras por conta do prprio inacabamento das construes aps a inaugurao, a cidade se congurava pouco diversicada aos olhos do
cronista, se comparada a outras como Rio de Janeiro e So Paulo. Atitude paradoxal, que
ao mesmo tempo em que lamenta a perda da antiga cidade, critica seu lento processo de
modernizao. Em Luzes da Cidade, o cronista fala do atraso da capital mineira em
relao ao Rio de Janeiro e, em Golnho e outros substantivos, ironiza o lento acesso
s novidades da moda e de produtos vindos de outros cantos do mundo:
As vitrinas apagaram-se na noite de Belo Horizonte. Atrs dos
vidros, na hora em que o burgus faz a sua digesto ambulante
e as meninas saem do cinema, j no h mais nada para espiar...
Enquanto isso, os jornais do Rio anunciam ironicamente os concursos de vitrinas. Ns aqui podamos fazer o mesmo: indagar
qual a vitrina mais escura e, como prmio, oferecer ao proprietrio um lampio a gasolina. (Luzes da Cidade, p.200)
As elegantes cariocas estreiam modelos notabilssimos de manteaus russos, siberianos e poloneses, que s chegaro ao conhecimento da famlia mineira (se chegarem) em dezembro de
1931, isto , quando toda gente estiver tomando sorvete de coco
no bar do Automvel Club. (Golnho e outros substantivos,
p.148)

Belo Horizonte aparece, pois, nas crnicas tambm como a cidade do tdio o
que, segundo Drummond, devia-se em grande parte ao conservadorismo dos mineiros.
Em Os dedos sobre o teclado, o cronista aponta a frieza e a falta de graa do belohorizontino quando recebe na cidade a visita de uma famosa pianista: ...Essas velhas
palmas belo-horizontinas, palmas chochas e insossas, que desde os tempos de Curral
del-Rei caracterizam a clssica pobreza mineira de entusiasmo... (p.114). Na crnica
Do frio que chegou, o cronista parece apontar para o tdio at mesmo em relao

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paisagem, que se tornava montona como se a cidade s vivesse em uma estao do ano.
Na verdade, percebe-se que esse apontamento revela uma ironia em relao modernidade: a paisagem natural da cidade no combina com a nova arquitetura; a permanncia
da paisagem, sempre a mesma, contrape-se s imagens modernas, sempre passageiras
e em constante mudana. O verde das rvores e o azul da colina, elementos que conduzem a uma subjetividade, entram em contradio com a objetividade e a racionalidade
do moderno:
Porque Belo Horizonte, com todo esse verde, com todo esse azul
que enche as suas ruas e vai at indiscrio de penetrar nas suas
casas, d a muita gente a impresso de um paraso monotonamente primaveril. verde demais. Azul demais. Assim, s em
verso, e o verso no a substncia de que se faz o nosso dia-a-dia
terreno. (p.10)

Paradoxalmente, ao mesmo tempo em que critica o lento processo de modernizao de Belo Horizonte, Drummond critica a prpria modernidade, apontando
seus aspectos negativos. O deslumbramento diante do novo versus o estranhamento
diante das rpidas mudanas e a recusa ao progresso pelo apego tradio traduz o
sentimento dual de admirao e repulsa pelo moderno, falado por Walter Benjamin ao
analisar a obra de Baudelaire. Nas crnicas A Msica da Cidade e Domingo de Ramos,
esboa-se um lamento quanto perda de costumes tradicionais da cultura mineira e de
antigos rituais que alimentavam as crenas religiosas:
As posturas municipais, sacricando o pitoresco em benefcio da
segurana pblica, proibiram o Judas, como proibiram os bales
coloridos da noite de So Joo. Belo Horizonte hoje uma
capital como as outras, com as suas noites de junho e os seus
sbados de aleluia desprovidos dessa matria-prima de poesia,
demasiado explosiva talvez, mas por isso mesmo mais humana,
porque h sempre uma poro de dinamite esperando estourar,
dentro de nossa pobre alma urbana e civilizada. (Msica da Cidade, p.50)
Deve ser da minha meninice, que cou para trs dos alcantis da
Serra do Curral, num canto de terra em que o trem no chega.
Deve ser desse tempo em que a imagem das coisas, to deformada como a de hoje, era entretanto bem diversa da de hoje,
porque os olhos do garoto guardavam um lume de curiosidade
que j no se acende nos olhos do homem feito. Sim, deve ser
de bem longe essa impresso que eu guardo da Semana Santa...
(Domingo de Ramos, p.46)

Assim, ainda que tenha demonstrado admirao pelo novo, Drummond no


se entrega totalmente ao prazer do espetculo moderno (BENJAMIN, 1994), mantendo sempre uma conscincia crtica em relao modernidade. Em Perigos da Casa Modernista, critica o excesso de exposio das coisas e objetos que, com sua beleza e imponncia, causam fascnio no espectador. H uma preocupao do cronista em apontar
para a efemeridade das obras e objetos modernos, alertando para o perigo de se deixar
enganar por eles e no se aperceber do que est escondido por trs de sua aparncia:

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A poca de exposies, de quadros, de vestidos, de automveis,
de porcelanas, de ces, de fenmenos naturais e articiais... Anal, tudo exposio, ou d ensejo a ela... A casa modernista,
alegre e insolente, l est exposta, e dizem os jornais que com
enorme sucesso. No consigo imaginar o que, terminando
esse sucesso enorme, iro fazer de seus alicerces. Sim, porque
provavelmente s os alicerces resistiro voracidade dos visitantes. (p.20)

Em A Casa Habitvel, observa-se uma crtica impessoalidade das casas


modernas, construdas com estruturas de ferro e vidro smbolos da modernidade
apontando para a necessidade de se valorizar a casa como lugar de intimidade do
homem e sua famlia, atributo perdido pela exposio a que so colocadas as pessoas, as
coisas e os lugares. Nota-se que a privacidade do homem vai sendo tambm colocada
mostra, o que nos leva a reetir sobre a inverso dos espaos na vida moderna, em que
o privado passa a ter predomnio sobre o pblico:
Penso nessa casa de vidro que o arquiteto Pierre Chareau acaba
de construir em Paris. uma casa para famlia, e todas as paredes, portas, mrmores, metais e boiseries so de vidro autntico, inquebrvel e translcido. O telegrama no diz, mas est se
vendo que para uma casa assim de vidro, s uma famlia de vidro... Porque at agora a casa no era s o lugar do repouso e do
caf matinal, em chinelas, com a alegria dos lhos promovendo
desordens no alpendre. Era tambm, e principalmente, o lugar
onde o indivduo se abrigava do mundo... Agora, surge-nos o sr.
Pierre Chareau e instala, numa casa de vidro, um homem sem
mistrio e sem intimidade... (p.130)

A ambiguidade tambm se marca nas crnicas quando revelado o contraste


entre o provincianismo e os hbitos modernos. A crnica Vamos ver a cidade mostra
a aparente seduo pelo novo, sem esconder o apego ao tradicional. Misturando-se s
luzes e geometria da cidade, as antigas cadeiras de palhinha contrapem-se s imagens
modernas: o asfalto, as vitrines e a moda:
Da Serra at a antiga Praa do Mercado, duas eiras de luzes
compem uma feerie geomtrica. A cidade acabou de jantar...
Na rua Piau h cadeiras de palhinha pelas caladas... Enquanto
isso, as moas fazem o footing na Avenida Parana, cujo asfalto
brilha como um sapato novo... As vitrines expem o ltimo modelo de sweater e a aquarela da senhorita X... (p.96)

O mesmo olhar que se embevece diante do novo, tambm registra o


injusto contraste entre os privilgios concedidos para o centro da cidade e as desvalias
que marcam sua periferia: A cidade cou l adiante, com seus rudos e fogos. Nesses
morros, os bairros modestos se alastram laboriosamente, reclamando gua, luz,
bondes, telefones e lojas de srios... (grifos meus, p.96).
Apesar de parecer que o recorte operado nas crnicas recai sobre a rea
central de Belo Horizonte, o olhar crtico e atento de Drummond no deixa escapar a
realidade das regies perifricas, no intuito de mostrar o enorme contraste dos espaos
geogrcos, econmicos e sociais, como se observa na crnica KODAK. interessante
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notar, nesse texto, que o cronista se vale da simbologia da mquina fotogrca parecendo querer xar cenas e espaos, consciente que est da efemeridade da vida moderna e
da fugacidade dos acontecimentos. como se sua inteno fosse a de congelar aquelas
imagens, naqueles momentos, para torn-las duradouras antes de serem substitudas por
outras. Ressalte-se, ainda, o modo fragmentado como a cidade percebida mostrando
que, por demasiado complexa, acaba revelando a impossibilidade de se abarcar toda sua
diversidade. A crnica , assim, composta de fragmentos; instantneos de imagens da
vida citadina que representam algum valor crtico ou reexivo aos olhos de Drummond.
So fragmentos de sete espaos diferentes da cidade, privilegiando aspectos peculiares
a cada um, como se a cidade fosse mesmo um mosaico; um espao que se constri pela
diversidade de valores, prosses, etnias, costumes e vivncias:
Eu conheci a rua da Bahia quando ela era feliz. Era feliz e tinha
um ar de importncia que irritava as outras ruas da cidade.
Um dia, parece que a rua da Bahia teve um desgosto qualquer e
comeou a decair. Hoje, a gente olha para ela com um respeito
meio irnico e meio triste... (p.54)
Gosto da rua Caets, a rua mais interessante da cidade. Rua de
bigodes e gritos joviais, de pequeninos arranha-cus e de grandes
laranjas amadurecendo em caixotes. Rua de sedas e vitrolas. Elegante. Popular. Nossa. E depois, tambm a rua mais camarada
de todas: sempre disposta a fazer uma diferena, para voc car
fregus... (p.54)
Eu no tenho pena dos basbaques que anoitecem no Bar do Ponto, vendo a vida e as mulheres passarem. Tenho pena do Bar do
Ponto, que suporta esses basbaques, h 33 anos. (p.54).
Na estrada que leva ao Barreiro, os amigos do pitoresco encontraro a Cabana do Pai Toms, que no cabana e no pertence
ao pai Toms: tipo de vendinha de beira de estrada, com a abrideira dentro do pipote, num canto do balco... (p.54)
O ltimo concurso de beleza deu-nos alguma coisa que meditar.
A vitria de miss Carlos Prates de algum modo a vitria de
Carlos Prates, do bairro desmerecido que at bem pouco a Serra
e os Funcionrios no ligavam... Um dia chegar a vez de miss
Palmital, e desde j quem avisados de que o Palmital a paisagem mais larga, arejada e bonita de Belo Horizonte. (p.54)

Muito tempo depois da publicao dessas crnicas, Drummond volta a olhar a cidade e ela j completamente outra, muito diferente daquela criticada por ele
como entediante e sem graa. Mais uma vez, a ambiguidade que marcou seu esprito
moderno manifestada no poema memorialista Triste Horizonte, escrito na dcada
de 70, quando Belo Horizonte j tinha se tornado uma grande metrpole. No poema,
Drummond lamenta o progresso sem controle e deseja rever a velha cidade dos anos
30. A geometria do plano, as linhas retas, as formas do novo traado, no conseguem
esconder o contorno dos morros, os caminhos sinuosos, a irregularidade da pedra que
insistem em manter seus rastros, mesmo que s apaream nos momentos em que se (re)
visita a memria:
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... Tento fugir da prpria cidade, reconfortar-me


em seu austero pncaro serrano.
De l verei uma longnqua, puricada Belo Horizonte...
L o imenso azul desenha ainda as mensagens
de esperana nos homens pacicados os doces mineiros
que teimam em existir no caos e no trco.
Em vo tento a escalada.
Cassetetes e revlveres me barram
a subida que era alegria dominical de minha gente.
Proibido escalar. Proibido sentir
o ar de liberdade destes cimos,
proibido viver a selvagem intimidade destas pedras...
... No quero mais, no quero ver-te,
Meu Triste Horizonte e destroado amor.
(DRUMMOND, 1978, p.11-14)

A diversidade inaugurada pela modernidade fez da cidade um lugar de contradies, paradoxos e ambiguidades percebidos no s nas imagens e signos, mas no
prprio comportamento humano. No turbilho de acontecimentos e vivncias urbanas,
Drummond registrou nessas crnicas o sentimento paradoxal e ambguo do homem
moderno, colocando mostra os ntidos contrastes entre a vontade de aceitar e viver o
novo - que se coloca fugidio, estranho, mas necessrio - e o recorrente apego estabilidade da vida tradicional. Ainda que tenha sido o marco da modernidade da Repblica,
as representaes que Drummond fez de Belo Horizonte apontam para a cidade provinciana que, paradoxalmente, ele criticou nas crnicas, revelando um sentimento ambguo.
Nem mesmo mais tarde, quando Drummond escreve seus textos memorialsticos, esse paradoxo resolvido. A prpria memria se faz paradoxal ao se contrapor ao
moderno, j que ela no efmera e nem fugaz. Conforme Sandra Pesavento, a contraposio de elementos do passado com os do presente busca novas signicaes para
o entendimento de uma determinada poca (1999, p.23), exerccio que, sem dvida,
possibilitado pela memria. Se o cotidiano marca as crnicas da dcada de 30, o que
marca Triste Horizonte a prpria memria do escritor, consciente que est de que
no h como conter o crescimento e o progresso da metrpole. Nesse sentido, ele no
busca a reconstruo do espao citadino dos anos 30, mas o entendimento do que ocorreu nesse espao, pelo exerccio da conscincia subjetiva.

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