Anda di halaman 1dari 275

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

CLTORIE PRIN VECHIUL


TESTAMENT
Samuel J. Schultz

CUPRINS
PREFA
INTRODUCERE VECHIUL TESTAMENT
11 13
Titlul original: The Old Testament Speaks Publicat de Harper and Row Publishers, Inc. 1960, 1970, 1980 de Samuel J.
Schultz

I. PERIOADA NCEPUTURILOR
Relatarea creaiei
25
Cderea omului i consecinele ei
26
Potopul: judecata lui Dumnezeu asupra omului
27
Noul nceput al omului
28
II. EPOCA PATRIARHAL
Lumea patriarhilor
31
Mesopotamia . Egipt. Canaan
Geografia
39
Relatarea biblic
41
Avraam . Isaac i Iacov . Iosif
III. ELIBERAREA LUI ISRAEL
Evenimente contemporane
57
Invazia hyksoilor . Noul Regat
Religia Egiptului
60
Datarea Exodului
61
Relatarea biblic
63
Asuprirea sub Faraon . Pregtirea unui conductor Confruntarea cu Faraon . Pastele Drumul ctre Muntele Sinai
IV. RELIGIA ISRAELULUI
Legmntul
71
Decalogul
Legi pentru o via sfint
73
Sanctuarul
73
Preoia
76

23
31
57
69
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
Jertfele
Arderea de tot. Jertfa de pace . Jertfa de ispire
Jertfa pentru vin . Jertfa de mncare
Srbtori i ani prznuii
Sabatul. Luna nou i Praznicul Trmbifelor
Anul sabatic . Anul Jubileului. Srbtori anuale:
Pastele i Srbtoarea azimilor; Praznicul sptmnilor;
Praznicul corturilor; Ziua Ispirii
78

82

V. PREGTIREA FORMRII NAIUNII


Organizarea Israelului
Rtciri n pustie

Instruciuni pentru intrarea n Canaan


Retrospectiv i perspectiv
VI. OCUPAREA CANAANULUI
89 92 96 98
Memoriile Canaanului
103
Era cuceririi
107
Intrarea n Canaan . Cucerirea . mprirea Canaanului n vremea judectorilor
Judectorii i naiunile asupritoare Condiii religioase, politice i sociale

U7

VII. VREMURI DE TRANZIIE


Naiunile nvecinate
Sub conducerea lui Eli i Samuel
Primul rege al Israelului
131 134 138

VIII. UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON


Unirea i expansiunea davidic
143
mprat peste Iuda . Ierusalim-capitala naional
Prosperitate i supremaie . Pcatul n familia regal
Retrospectiv i perspectiv
Epoca de aur a lui Solomon
157
Urcarea la tron . Organizarea mpriei
Construirea Templului. Sfinirea Templului
Vaste proiecte de construcie
ndeletniciri, comer i venituri
Apostazia i consecinele ei
89
103
131
143
CUPRINS

IX. MPRIA DIVIZAT

171

Cronologia
173
Date importante
174
Relatarea biblic
178
Evenimente simultane
182 mpria Asiriei. Marele Imperiu asirian.
X. SECESIUNEA NORDIC
189
Familia regal a lui Ieroboam
189
Dinastia lui Baea
191
Regii dinastiei Omri
192
XI. MPRAII LOIALI DIN SUD
203
Regatul lui Roboam
203
Abiam continu practicarea idolatriei
205
Asa iniiaz reforma
205
Iosafat un administrator pios
207
Ioram se ntoarce la idolatrie
209
Ahazia ncurajeaz cultul lui Baal
210
XII. INSURECIE, REFACERE I RUIN
213
Dinastia lui Iehu
213 Ioahaz. Ioas. Ieroboam II. Zaharia
Ultimii mprai
217 alum. Menahem. Pecahia. Pecah. Osea
XIII. IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN 221
Atalia Domnia teroarei Ioas Reform i recdere Amaia Victorie i nfrngere Ozia sau Azaria
Prosperitate Iotam Politic anti-asirian Ahaz Administraie pro-asirian Ezechia Un mprat neprihnit
Mnase Idolatrie i reform Amon Apostazie

221 222 223 225 228 228 230 235 237


XIV. SPERANELE APUSE ALE MPRAILOR DAVIDICI
Perioada de optimism a lui Iosia
Supremaia babilonian
Ioahaz. Ioiachim. Ioiachin. Zedechia
239
244
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

239

XV. EVREII PRINTRE NAIUNI

249

Babilonia 626-539 .e.n.


251
Nabopolassar. Nebucadnear. Awel-Marduk Neriglissar. Nabonidus
Persia 539-400 .e.n.
259
Cirus cel Mare. Cambyses. Darius I Xerxes I. Artaxerxes I

Condiii de exil i sperane profetice


XVI. MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU
Refacerea Ierusalimului
ntoarcerea de la Babilon. Aezarea Ia Ierusalim
Noul Templu
Povestea Esterei
Evrei la curtea persan
Ameninare la adresa poporului evreu
Triumful evreilor

Reformatorul Ezra

266
273
273
279

283

ntoarcerea lui Ezra. Reform n Ierusalim


Neemia guvernator
286
mputernicit de Artaxerxes . Misiunea de la Ierusalim
Reforma condus de Ezra . Programul i politica lui Neemia

XVII. INTERPRETAREA VIEII


Iov Problema suferinei
Psalmii Imnologia lui Israel
Proverbele O antologie a Israelului
Eclesiastul Investigare a vieii
Cntarea Cntrilor
XVIII. ISAIA I MESAJUL SU
Alturi de proroc n Ierusalim
Scrierile lui Isaia
Analiza crii
XIX. IEREMIA UN OM AL DRZENIEI
O slujb de patruzeci de ani
Cartea lui Ieremia
Plngeri

297
297
304
307
311
313
317
317
321
322
343
343
348
361

CUPRINS

XX. EZECHIEL STRJERUL LUI ISRAEL


Un proroc printre exilai
365
Cartea lui Ezechiel
369
XXI. DANIEL OM DE STAT I PROFET
n timpul domniei lui Nebucadnear
388
Era Nabonidus-Belaar
391
Epoca mezo-perilor
394
XXII. N VREMURI DE PROSPERITATE
Iona Misiunea de la Ninive
401
Amos Pstor i proroc
403
Osea Mesagerul dragostei lui Dumnezeu
407
XXIH. AVERTISMENTE PENTRU IUDA
Ioel Ziua crucial a Domnului
415
Mica Reformator n vremuri tulburi
417
efania Ziua mniei i binecuvntrii
421
XXIV. PROFEII DESPRE NAIUNI STRINE
Obadia Mndria Edomului
425
Naum Soarta cetii Ninive
426
Habacuc Dumnezeu i folosete pe caldeeni
428
XXV. DUP EXIL
Vremea reconstruirii Ierusalimului
433
Hagai Promotor al programului de construcie 434
Zaharia Israelul ntr-un cadru mondial
436
Maleahi Ultimul avertisment profetic
441
INDEXUL PASAJELOR BIBLICE
INDEXUL HRILOR
INDEX DE NUME I SUBIECTE

9 365

387
399
415
425
433
445 450 453
10
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

SCHIE
I CIVILIZAII N TIMPURILE PATRIARHALE II CALENDARUL ANUAL
III STABILIREA LUI ISRAEL N CANAAN
IV MPRAI I PROROCI MPRIA DIVIZAT, 931-586
V VREMEA EXILULUI VI VREMEA LUI ISAIA VII VREMEA LUI IEREMIA VIII CRONOLOGIA LUI
EZECHIEL
32
70
102

172 250 318 342 366


HRI
PERIOADA PATRIARHAL
ORIENTUL MIJLOCIU N ANTICHITATE
DRUMUL PRIN PUSTIE
CUCERIREA CANAANULUI
DIVIZAREA SEMINIILOR
PERIOADA DE TRANZIIE
IMPERIUL LUI DA VID
TOPOGRAFIA PALESTINEI
MPRIA DIVIZAT
IMPERIUL ASIRIAN
REGATUL LUI IOSIA
IMPERIUL BABILONIAN
IMPERIUL PERSAN
PALESTINA DUP EXIL
IERUSALIM
33

48-49 56 110 116 130 144


176-177 188 232 238 252 260 274 444

PREFAA
Biblia triete astzi. Dumnezeu care a vorbit i acionat n vremuri trecute, confrunt oamenii generaiei actuale
cu cuvntul scris, pstrat n Vechiul Testament. Cunotinele noastre asupra culturilor antice care au nceput cu
aceste scrieri au crescut n mod deosebit, prin descoperiri arheologice i prin progresul cercetrilor biblice.
Pregtirea acestui studiu, menit s prezinte studentului i cititorului laic, istoria i literatura Vechiului Testament,
a fost inspirat de peste un deceniu de activitate de predare. n acest volum m strduiesc s ofer o privire
general asupra ntregului Vechi Testament, n lumina evenimentelor contemporane.
n studiile mele universitare am fost expus la o gam larg de interpretri asupra Vechiului Testament prin
defunctul Dr. Robert H. Pfeiffer de la Harvard University, ct i prin Dr. Allan A. MacRae i R. Laird Harris de la
Faith Theological Seminary. Acestor oameni le datorez o nelegere critic a problemelor fundamentale cu care
se confrunt cercettorul Vechiului Testament. Concepia biblic a revelaiei i autoritii este proiectat ca baza
nelegerii corecte a Vechiului Testament, nu fr a fi contieni de conflictul dn gndirea religioas
contemporan privind autoritatea Scripturilor (vezi Introducerea). Deoarece aceast analiz se bazeaz pe forma
literar a Vechiului Testament aa cum ne-a fost transmis, problema paternitii este doar ocazional semnalat,
iar faptele pertinente de critic literar snt menionate n trecere.
Schiele snt oferite pentru a ajuta cititorul s integreze cronologic evenimentele Vechiului Testament. Datele
perioadelor mai ndeprtate pot fi nc supuse reevalurii. Toate datele anterioare epocii lui David trebuie
considerate aproximative. Pentru mpria Divizat am urmat schema cronologic a lui Edwin E. Thiele.
Deoarece numele mprailor din Iuda i Israel constituie o problem pentru cititorul obinuit, n capitolul IX am
dat variantele folosite n aceast carte.
Hrile snt destinate s ajute cititorul la o mai bun nelegere a factorilor geografici care au afectat istoria
contemporan a Vechiului Testament. Graniele se schimbau frecvent. Cetile erau distruse i reconstruite n

raport cu soarta schimbtoare regatelor, care se ridicau i cdeau.


12
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Este o plcere pentru mine s amintesc recunotina pe care o pstrez Dr. Dwight Wayne Young de la Brandeis
University pentru citirea integral a acestui manuscris i pentru observaiile sale utile. De asemenea doresc s
mulumesc Dr. Burton Goddard i William Lane de la Gordon Divinity School i Dr. John Graybill de la
Barrington Bible College care au citit unele versiuni anterioare. i mulumesc n mod deosebit, prietenului
meu,George F. Benett a crui grij i ndrumare a fost pentru mine o continu surs de ncurajare.
Doresc s-mi exprim mulumirea ctre administraia de la Wheaton College care mi-a asigurat timpul liber
necesar pentru terminarea manuscrisului, ctre Wheaton College Alumni Association pentru o subvenie de
cercetare i Bisericii Baptiste South Shore din Hingham, Massachusetts, care mi-a creat condiii pentru cercetare
i alctuirea manuscrisului. Snt recunosctor pentru interesul i ncurajarea colegilor mei din Departamentul
pentru Biblie i Filozofie de la Wheaton College, ndeosebi Dr. Kenneth S. Kantzer care n absena mea a preluat
responsabilitile preediniei.
Mulumesc lui Elaine Noon pentru grija deosebit cu care a btut la main manuscrisul. De asemenea,
mulumesc n mod deosebit bibliotecarilor de la Andover-Harvard i Sion Research. Pentru hrile acestui volum
i snt datorat lui Cari Lingren de la Scripture Press. Dar mai presus de toate acestea, proiectul meu nu s-ar fi
putut realiza fr cooperarea voluntar a familiei mele. Soia mea, Eyla June, a citit i recitit fiecare cuvnt
dndu-mi inestimabile aprecieri critice, iar Linda i David au acceptat cu amabilitate schimbrile pe care acest
efort le-a impus asupra vieii noastre de familie.
S.J.S.
Wheaton College Wheaton, Illinois Ianuarie, 1960
UA1
BICA
13

Introducere: Vechiul Testament


Interesul fa de Vechiul Testament este universal. Milioane de oameni se ntorc la paginile sale pentru a urmri
nceputurile iudaismului, cretinismului sau islamismului. Nenumrai alii snt fascinai de desvritele sale
caliti literare. Savanii studiaz intens Vechiul Testament, pentru contribuia arheologic, istoric, geografic i
lingvistic pe care o aduce la mai buna nelegere a culturilor Orientului Apropiat care au precedat era cretin.
n literatura universal, Vechiul Testament ocup un loc unic. Nici o carte antic sau modern nu a fost
transmis cu asemenea fidelitate i nu a fost att de larg rspndit. Salutat de omul de stat i de omul de rnd, de
nvat i nenvat deopotriv, de bogat ori srac, Vechiul Testament ni se prezint ca o carte vie. El vorbete cu
putere fiecrei generaii.
Origine i coninut
Din punct de vedere literar, cele treizeci i nou de cri componente ale Vechiului Testament aa cum e folosit
de protestani, pot fi mprite n trei grupe. Primele aptesprezece de la Genesa la Estera ofer o relatare a
dezvoltrii istorice a Israelului pn spre sfritul secolului al cincilea .e.n. Alte naiuni intr n acest tablou doar
n msura n care au o influen asupra istoriei Israelului. Naraiunea istoric se ntrerupe cu mult nainte de
vremea lui Hristos, astfel c Vechiul i Noul Testament snt separate printr-un interval de patru secole. Literatura
apocrif mbriat de Biserica Catolic s-a dezvoltat n aceast perioad, dar niciodat nu a fost recunoscut de
evrei ca fcnd parte din crile lor acceptate sau din canon".
Cinci cri Iov, Psalmii, Proverbele, Eclesiastul i Cntarea Cntrilor snt clasificate drept literatur de
nelepciune i poezie. Fiind mai degrab generale prin natura lor, ele nu snt strns legate de vreun eveniment
anumit din istoria Israelului. Cel mult civa psalmi pot fi asociai cu evenimente relatate n crile istorice.
14
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Restul de aptesprezece cri nregistreaz mesajul profeilor, care s-au ridicat de-a lungul vremurilor n Israel
pentru a face cunoscut cuvntul lui Dumnezeu. Cadrul general i unele detalii specifice date n crile istorice
servesc frecvent drept cheie a interpretrii corecte a acestor mesaje profetice. Totodat, enunurile profeilor
contribuie mult la nelegerea istoriei Israelului.
Ordinea crilor Vechiului Testament a fost o chestiune de dezvoltare istoric. In Biblia ebraic modern, cele
cinci cri ale Legii snt urmate de opt cri intitulate Profei" Iosua, Judectori, I i II Samuel, I i II Regi,
Isaia, Ieremia, Ezechiel i cei Doisprezece (Profei mici). Ultimele unsprezece cri snt intitulate Scrieri" sau
Hagiografie Psalmi, Iov, Proverbe, Rut, Cntarea Cntrilor, Eclesiastul, Plngerile, Estera, Daniel, EzraNeemia i I i II Cronici. Succesiunea crilor a oscilat timp de mai multe secole de la terminarea Vechiului
Testament. Utilizarea codexului sub form de cri introdus n secolul al doilea al erei cretine, a impus
necesitatea unei ordini precise. Atta vreme ct erau pstrate pe suluri separate, ordinea crilor nu era de o
importan primordial. ns dup ce codexul a nlocuit aranjamentele standard ale sulurilor, dup cum se vede n
Biblia noastr ebraic i englez, el a intrat treptat n uzul comun.
Conform dovezilor interne, Vechiul Testament a fost scris de-a lungul unei perioade de aproximativ o mie de ani

(cea. 1400-400 .e.n.), de cel puin treizeci de autori diferii. Paternitatea unui numr de cri este necunoscut.
Limba original pentru cea mai mare parte a Vechiului Testament a fost ebraica, o ramur a marii familii de limbi
semitice care include limba fenician, asirian, babilonian, arab i altele. Pn n perioada exilului, ebraica a
continuat s fie limba vorbit n Palestina. n decursul timpului, aramaica a devenit lingua franca n Cornul de
Aur astfel c pri din Ezra (4:8-6:18; 7:12-26). Ieremia (10:11) i Daniel (2:4-7:28) au fost scrise n aceast
limb.
Transmiterea textului ebraic

Pergamentul subire preparat din piei de animale a fost materialul cel mai folosit pentru scrierea Vechiului
Testament ebraic. Datorit durabilitii lui, evreii au continuat s-1 foloseasc n perioada greceasc i romanic,
dei papirusul era mai abundent i acceptabil din pune de vedere comercial ca material de scris tipic. Un sul
mijlociu de piele msura njur de nou metri lungime i aproximativ douzeci i cinci de centimetri
INTRODUCERE VECHIUL TESTAMENT

15
lime. Textele antice se caracterizeaz prin faptul c n stadiul original erau scrise numai consoanele, aprnd
ntr-un ir continuu cu un spaiu foarte mic ntre cuvinte. Odat cu nceputul erei cretine, scribii evrei au fost
deosebii de contieni de necesitatea acurateei n transmiterea textului ebraic. Cercettorii scolastici care s-au
devotat n mod deosebit acestei sarcini n secolele urmtoare au fost cunoscui sub numele de masorei. Ei au
copiat textul cu mult grij iar cu timpul au numerotat chiar i versetele, cuvintele i literele fiecrei cri.1 Cea
mai important contribuie a lor a fost introducerea de simboluri vocalice n text, ca ajutor pentru citire.
Pn n 1488 cnd la Soncino, Italia, a aprut prima Biblie ebraic tiprit, fiecare copie era scris de mn. Dei
apruser copii particulare att pe pergament ct i n form de carte, textele sinagogice erau limitate la suluri de
piele, fiind copiate cu grij extrem. Pn la descoperirea Sulurilor de la Marea Moart, cel mai vechi manuscris
ebraic existent era datat n jurul anului 900 e.n. n sulurile comunitii de la Qumran, care a fost dispersat cu
puin timp naintea distrugerii Ierusalimului n anul 70 e.n. este reprezentat fiecare carte a Vechiului Testament
cu excepia Esterei. Dovezile aduse de aceste descoperiri recente au confirmat punctul de vedere conform cruia
textul ebraic pstrat de masorei ne-a fost transmis din secuiul nti e.n., fr modificri substaniale.
Versiunile2

Septuaginta (LXX), o traducere greceasc a Vechiului Testament, a nceput s circule n Egipt n vremea lui
Ptolomeu Filadelful (285-246 .e.n.). A existat cererea din partea evreilor care vorbeau grecete de a avea copii
ale Vechiului Testament disponibile pentru uzul personal i n sinagogi n lingua franca din zona estmediteranean. Este foarte probabil ca o copie oficial s fi existat n renumita bibliotec din Alexandria.
Aceast versiune a fost utilizat nu numai de evreii de limb greac, ci a fost adoptat i de Biserica cretin.
Dup toate probabilitile, Pavel i ali apostoli au folosit un Vechi Testament grecesc pentru a argumenta c Isus
este Mesia (Fapte 17:2-4). n aceeai perioad, Noul Testament a fost scris n grecete i a devenit o parte a
Scripturilor, acceptat de cretini. Acuznd traducerea greceasc a Vechiului Testament c ar fi inexact i
influenat de credina cretin, evreii au aderat cu tenacitate la textul din
16
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

limba original. Aa cum remarcasem mai nainte, acest text ebraic a fost transmis cu grij prin scribii evrei i
masorei n secolele urmtoare.
Datorit acestor desfurri a evenimentelor, Biserica cretin a devenit custodele versiunii greceti. Cu excepia
unor erudii remarcabili, ca Origen i Ieronim, pn n vremea Renaterii puini cretini au avut vreo consideraie
pentru Vechiul Testament n limba lui original. Totui, printre cretini au circulat traduceri greceti.
n decursul secolului al doilea a intrat n uz forma codexului formatul de carte actual cu file aranjate pentru
legat. Papirusul era deja principalul material de scris n toat lumea mediteranean. nlocuind sulurile de piele ce
fuseser mijlocul acceptat de transmitere a textului ebraic, codexurile pe papirus au devenit modelul copiilor
greceti ale Scripturilor. Prin secolul al patrulea, papirusul a fost nlocuit de velum (pergament). Cele mai vechi
copii ale Septuagintei existente n prezent dateaz din prima jumtate a secolului al patrulea. Recent, unele
papirusuri, cele mai remarcabile aparinnd coleciei Chester Beatty, au furnizat poriuni ale Septuagintei care
antedateaz codexurile pe velum menionate mai sus.
Necesitatea unei alte traduceri a aprut atunci cnd greaca a fost nlocuit de latin ca limb oficial i specific
lumii mediteraneene. Dei n Africa circulase mai devreme o versiune a Septuagintei n latina veche, eforturilor
savante ale lui Ieronim datorm o traducere latin a Vechiului Testament ebraic, care a aprut spre sfritul
secolului al patrulea. n urmtorul mileniu, aceast versiune cunoscut sub numele de Vulgata a fost cea mai
popular ediie a Vechiului Testament. Pn n ziua de astzi, Vulgata, cu adaosul crilor apocrife respinse de
Ieronim, rmne traducerea acceptat de Biserica Romano-Catolic.
Renaterea a avut o influen decisiv asupra transmiterii i circulaiei Scripturilor. Nu numai c renaterea
nvmntului a stimulat multiplicarea copiilor Vulgatei, dar ea a strnit i un nou interes pentru studiul limbilor
originale ale Bibliei. Un nou avnt a luat natere odat cu cderea Constantinopolului care i-a determinat pe
numeroi crturari greci s se stabileasc n Europa apusean. Dorina puternic de a face ca Biblia s fie la
ndemna laicului e dublat de interesul rennoit fa de limbile greac i ebraic. Ca rezultat, au aprut traduceri

n limbile naionale. Au existat versiuni n german, francez, italian i englez, antedatnd monumentala
lucrare a Bibliei germane a lui Martin Luter din 1522. De prim importan a fost n Anglia traducerea lui
Wyclliffe, aproape de sfritul secolului al XlV-lea. Limitat la Bibliile sub form de
INTRODUCERE VECHIUL TESTAMENT
17

manuscris, disponibilitatea acestei versiuni engleze timpurii era destul de restrns. Odat cu inventarea tiparului
n secolul urmtor, a rsrit o nou er pentru circulaia Scripturilor.
William Tyndale e recunoscut ca adevratul printe al Bibliei engleze. Traducerea sa a nceput s apar n jurul
lui 1525, anul de natere al Bibliei tiprite n limba englez. Spre deosebire de Wyclliffe care a tradus din latin,
Tyndale s-a ntors spre limbile originale pentru a realiza propria sa versiune a Scripturilor. n 1536 cnd lucrarea
sa nu era nc terminat, Tyndale a fost condamnat la moarte. n momentul morii, nvluit de flcri i-a rostit
ultima rugciune: Doamne, deschide ochii regelui Angliei".
ntorstura brusc a evenimentelor l-au reabilitat curnd pe Tyndale i opera sa. n 1537 a fost publicat Biblia lui
Mattew, ncorpornd traducerea lui Tyndale suplimentat de versiunea lui Coverdale (1535). Din ordinul lui
Cromwell, n fiecare biseric a Angliei a fost introdus Marea Biblie (1541). Dei aceasta era n primul rnd o
Biblie pentru uzul bisericii, unele copii au fost fcute disponibile pentru studiul individual. Perechea ei, Biblia de
la Geneva, a intrat n circulaie n 1560, devenind Biblia cminului. Timp de jumtate de secol, ea a fost cea mai
popular Biblie n englez pentru lectura particular. Marea Biblie a fost revizuit i tiprit n 1568 ca Biblia
Episcopal, pentru uzul oficial n bisericile Angliei.
Versiunea Autorizat (AV) a Bibliei engleze a fost publicat n 1611. Reprezentnd lucrarea crturarilor greci i
evrei preocupai de obinerea celei mai bune traduceri posibile a Scripturilor, aceast Versiune King James" i-a
ctigat un loc indisputabil n lumea de limb englez de la mijlocul secolului al aptesprezecelea. Ediiile
revizuite demne de notat, aprute de atunci snt: Versiunea Englez Revzut" 1881-1885, Versiunea
American Standard" (ASV) 1901, Versiunea Standard Revzut" 1952 RSV i Versiunea Berkeley" n
Engleza Modern 1959.
Semnificaia
Ni se adreseaz oare Vechiul Testament ca o simpl naraiune de istorie i cultur laic? Are el valuare doar ca
literatur naional a evreilor? Vechiul Testament este mai mult dect simpla nirare a istoriei naiunii ebraice.
Att pentru evrei ct i pentru cretini, el e istoria sacr prin care ni se descoper revelaia lui Dumnezeu faa de
om. n el ne este nfiat nu numai ceea ce Dumnezeu a nfptuit n trecut ci i planul divin
18
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

pentru viitorul omenirii.


Prin reuitele i nereuitele lui Israel, Dumnezeu, Creatorul universului, ca i al omului, a trasat calea poporului
Su ales n arena internaional a culturilor antice. Dumnezeu nu e numai Dumnezeul lui Israel, ci i
conductorul suprem ce deine controlul asupra problemelor tuturor naiunilor. n consecin, Vechiul Testament
nregistreaz evenimente naturale, dar n aceast istorie lucrrile lui Dumnezeu snt ntreesute ntr-o manier
supranatural. Aceast caracteristic distinctiv a Vechiului Testament descoperirea lui Dumnezeu n
evenimente i mesaje istorice l ridic mai presus de literatura laic i de istorie. Vechiul Testament poate fi
neles n toat semnificaia sa numai ca istorie sacr. Recunoaterea faptului c att naturalul ct i supranaturalul
snt factori vitali n ntreaga Biblie, este indispensabil unei nelegeri globale a coninutului ei.
Manifestare unic de istorie sacr, Vechiul Testament i revendic dreptul de a fi o Scriere Sfnt. Astfel era att
pentru evrei crora li s-au ncredinat aceste scrieri, ct i pentru cretini (Romani 3:2). Venind la noi prin
intermediul natural al autorilor umani, rezultatul final n form scris are amprenta aprobrii divine. Duhul lui
Dmnezeu a folosit cu siguran atenia, spiritul cercettor, memoria, imaginaia, logica toate facultile
scriitorilor Vechiului Testament. Contrastnd cu mijloacele mecanice, cluzirea lui Dumnezeu s-a manifestat
prin exercitarea liber a capacitilor istorice, literare i teologice ale autorului. nregistrarea scris aa cum a fost
primit de evrei i cretini a constituit un produs divin-uman infailibil n scrierea sa original. Ca atare, el
conine adevrul pentru ntreaga ras uman.
Aceasta a fost atitudinea lui Isus Hristos i a apostolilor. Isus, Dumnezeul-om, a acceptat autoritatea ntregului
corp de literatur cunoscut ca Vechiul Testament i a folosit n mod liber aceste Sripturi ca baz a chemrii
exprimate prin nvtura Sa (conf. Ioan 10:34-35; Matei 22:29; 43:45; Luca 16:17; 24:25). Astfel au procedat
apostolii n perioada de nceput a Bisericii Cretine (II Timotei 3:16; II Petru 1:20-21). Scris de om sub cluzire
divin, Vechiul Testament a fost acceptat ca fiind n ntregime valabil.
Este la fel de esenial i n zilele noastre s acceptm Vechiul Testament ca autoritate suprem; aa cum era
pentru evrei i cretini n vremurile noutestamentale.3 Ca relatare demn de ncredere i cu o man de
toleran pentru erori de transmitere ce necesit o considerare atent prin aplicarea tiinific a principiilor
corecte de critic a textului
INTRODUCERE VECHIUL TESTAMENT

19
Vechiul Testament vorbete cu autoritate n limbajul laicului de acum dou sau mai multe milenii. Ceea ce el
enun, declar ca adevrat fie c folosete limbajul figurativ sau literal, fie c trateaz probleme de etic sau
probleme din lumea natural a tiinei. Cuvintele scriitorilor biblici corect interpretate n contextul lor global
i n sensul natural conform uzanei vremii lor comunic adevrul fr greeli. S lsm astfel ca Vechiul
Testament s vorbeasc cititorului.
Acest volum ofer o privire de ansamblu asupra ntregului Vechi Testament. Deoarece arheologia, Istoria i alte
domenii de studiu se raporteaz la coninutul Vechiului Testamnent, ele pot constitui mijloace de dobndire a unei
mai bune nelegeri a mesajului biblic. Aceast carte ns i va realiza scopul doar n msura n care cititorul va
lsa ca Biblia ns-i s-i vorbeasc pentru sine.
1

ntruct mprirea pe versete apare n textul ebraic n secolul zece e.n., ea a fost fcut n mod evident de ctre masorei. Diviziunea noastr pe capitole a
nceput n secolul treisprezece, prin episcopul Stephen Langton (mort 1228).
2
Pentru istorisirea modului n care Scripturile au ajuns la noi, a se vedea Sir Frederic Kenyon, Our Bible and Ancient Manuscripts", revzut de A.W.Adams
(New York, Harper and Brothers, 1958).
3
Pentru o discuie a concepiei biblice asupra revelaiei, inspiraiei i autoritii, fcut de cei ce studiaz i accept Sfintele Scripturi drept Cuvntul lui
Dumnezeu ctre oameni, revelat profeilor i apostolilor Si i prin ei; vezi The Bible The Living Word of Revelation", M.C.Tenney.ed. (Grand Rapids:
Zondervan, 1968). Vezi de asemenea articolele publicate n Journal of Theological Society".

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT


23

CAPITOLUL I
Perioada nceputurilor

L
Preocuprile privind originea vieii i a lucrurilor au caracterizat ntotdeauna gndirea uman. Descoperirile
trecutului, cum ar fi cele reprezentate de Manuscrisele de la Marea Moart nu numai c l strnete pe cercettor
dar l fascineaz i pe laic.
Vechiul Testament ofer un rspuns incursiunilor omului n trecut. In primele unsprezece capitole ale Genezei
snt dezvluite faptele eseniale privind crearea universului i a omului. Referitor la consemnarea n scris a
lucrrii lui Dumnezeu cu privire la om, aceste capitole nainteaz n trecut dincolo de ceea ce a fost pe deplin
stabilit sau confirmat de investigaiile istorice. Totui cretinul evanghelic accept fr echivoc, fiind pe deplin
asigurat c aceast parte a Bibliei este prima" i singura relatare autentic a creaiei universului de ctre
Dumnezeu.1
Primele capitole ale canonului snt fundamentale pentru ntreaga revelaie dezvluit n Vechiul i Noul
Testament. De-a lungul ntregii Biblii exist referine2 la creaie i la istoria timpurie a omenirii aa cum este
descris n aceste capitole introductive.
Cum vom interpreta aceast relatare a nceputului omului i lumii? Este ea mitologie, alegorie, o combinaie
contradictorie de documente, ori concepia unui singur om asupra originii lucrurilor? Ali scriitori biblici o
recunosc drept ca naraiune direct a activitii lui Dumnezeu n crearea pmntului, cosmosului i omului. Dar
cititorul modern trebuie s se fereasc de a rstlmci naraiunea prin prisma interpretrilor tiinifice sau de a o
considera un depozit de informaii ce are nrurire asupra teoriilor tiinifice dezvoltate recent. Interpretnd
aceast seciune a Bibliei sau n principiu orice alt text este important s le acceptm ca atare. Fr
ndoial, autorul a folosit n mod obinuit simboluri, alegorii, figuri de stil, poezie, sau alte mijloace literare.
Pentru el textul constituia evident o relatare unitar i rezonabil a nceputului tuturor lucrurilor aa cum i24
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

au fost revelate de Dumnezeu prin mijloace umane i divine.


ntinderea acestei perioade a nceputurilor nu este indicat nicieri n Scripturi. n timp ce punctul terminus
vremea lui Avraam e datat n prima jumtate a mileniului al doilea, restul evenimentelor acestei ere nu pot fi
datate cu precizie. ncercrile de a interpreta referinele genealogice ca o cronologie complet i exact nu par
rezonabile n lumina istoriei laice.
Dei naraiunea se face n general n ordine cronologic, autorul Genezei nu sugereaz nicidecum o dat a
creaiei.
Nici detaliile geografice ale acestei perioade nu ne snt cunoscute. Este improbabil c va fi identificat vreodat
localizarea exact a Edenului i a unora dintre rurile i rile menionate. Nu snt indicate schimbrile geografice

care au avut loc odat cu expulzarea din Eden i cu potopul. Dup toate probabilitile, ele trec dincolo de
limitele investigaiei umane.
Citind primele unsprezece capitole ale Vechiului Testament, ne putem gndi la ntrebri ce rmn fr rspuns n
cadrul naraiunii. Aceste chestiuni necesit continuarea studiului. Totui, este mai important luarea n
considerare a ceea ce se afirm, ntruct acest material ofer baza i fondul pentru revelaia mai important i mai
bogat a lui Dumnezeu dezvluit progresiv n capitole ulterioare.
Prima parte a Genezei se ncadreaz net n urmtoarele subdiviziuni:
I.Relatarea creaiei
1:1-2:25
A. Universul i coninutul su
1:1-2:3
B. Omul i mediul su
2:4-25 II.Cderea omului i consecinele ei
3:1-6:10
A. Neascultarea i izgonirea omului
3:1-24
B. Cain i Abel
4:1-24
C. Generaia lui Adam
4:25-6:10 III.Potopul: judecata lui Dumnezeu
mpotriva omului
6:11-8:19
A. Pregtirea potopului
6:11-22
B. Potopul
7:1-8:19 IV.Noul nceput al omului
8:20-11:32
A. Legmntul ncheiat cu Noe
8:20-9:19
B. Noe i fiii si
9:20-10:32
C. Turnul Babei
11:1-9
D. Sem i descendenii si
11:10-32
PERIOADA NCEPUTURILOR

Relatarea creaiei 1:1-2:25


25
La nceput" constituie o introducere la procesul de pregtire a universului pentru crearea omului. Este o
problem de interpretare3 dac acest la nceput" se refer la creaia originar4 a lui Dumnezeu sau la actul Su
iniial de pregtire a lumii pentru om. n oricare din aceste dou situaii, naratorul ncepe cu Dumnezeu
prezentat n acest scurt paragraf introductiv drept Creatorul (1:1-2) atunci cnd explic existena omului i a
universului.
Succesiunea i progresia caracterizeaz era creaiei i a organizrii (1:3-2:3). ntr-o perioad menionat ca fiind
de ase zile, n univers a precumpnit o ordine5 ce se refer la Pmnt. n prima zi au fost poruncite lumea i
ntunericul pentru a forma perioadele de zi i noapte. n a doua zi a fost separat spaiul destinat atmosferei
Pmntului de bolta cereasc. Apoi, a urmat separarea uscatului de ap, astfel nct vegetaia s apar la timpul
cuvenit. n a patra zi lumintorii cerului au nceput s funcioneze la locurile lor pentru a determina durata,
anotimpurile, anii i zilele pe Pmnt. Ziua a cincea a dus la apariia creaturilor vii pentru a popula apele de
desubt i cerul de deasupra. n aceast serie de evenimente creatoare, ziua a asea6 a constituit punctul culminant.
Animalele de uscat i omul au fost menite popularii Pmntului. Omul s-a deosebit de restul creaiei i i s-a
ncredinat rspunderea stpnirii ntregii viei animale. Pentru a le asigura traiul, Dumnezeu a creat vegetaia.
Dumnezeu i-a ncheiat actele creatoare n ziua a aptea, pe care a sfinit-o ca perioad de odihn.
Omul se deosebete imediat ca fiind cea mai important creaie a lui Dumnezeu (2:4b-25).7 Creat dup chipul lui
Dumnezeu, el devine punctul de interes central pe msur ce se desfoar naraiunea. Ni se dau tot mai multe
detalii despre crearea sa. Dumnezeu a alctuit brbatul din arina pmntului, i-a suflat via i 1-a fcut o fiin
vie. Omului nu i s-a ncredinat doar rspunderea de a se ngriji de animale, ci i s-a dat sarcina ca s le numeasc.
Distincia dintre om i animale devine ulterior vizibil prin faptul c omul nu a gsit o companie satisfctoare
pn cnd Dumnezeu nu a creat-o pe Eva ca s-i fie tovar de via. Drept mediu de via al omului, Dumnezeu
a pregtit o grdin n Eden. nsrcinat fiind cu ngrijirea acestei grdini, omului i s-au ncredinat pentru bucuria
sa deplin toate lucrurile oferite de Dumnezeu din abunden. Exista o singur interdicieomul nu avea voie s
mnnce din pomul cunoatinei binelui i rului.
26
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Cderea omului i consecinele ei 3:1-6:10


n legtura omului cu Dumnezeu, o importan crucial o are schimbarea drastic pricinuit de neascultare (3:124). Aceasta este o tem reluat deseori n Biblie, ca fiind cel mai tragic eveniment din istoria rasei umane.
Pus fa n fa cu un arpe ce vorbea, Eva a nceput s se ndoiasc de interdicia lui Dumnezeu i n mod
deliberat a ales neascultarea.8 La rindul su, Adam a cedat lsndu-se convins de Eva. Ei au fost imediat
contieni de amgirea arpelui i de neascultarea lor fa de Dumnezeu. Acoperindu-se cu oruri din frunze de
smochin, ei au ncercat s-i ascund ruinea. Toate prile implicate n aceast frdelege au fost solemn
judecate, naintea Domnului Dumnezeu. arpele a fost blestemat mai presus de orice alt animal (3:14).

Dumnia perpetu a fost relaia stabilit ntre smna arpelui, care reprezenta mai mult dect acea reptil
anume, i smna femeii.9 n ceea ce -i privete pe Adam i Eva, Dumnezeu a precedat judecata lor artndu-le
mil, asigurndu-i de victoria final a omului prin smna femeii (3:15).10 Femeia a fost destinat durerii n
naterea copiilor, iar omul a fost supus consecinelor unui pmnt blestemat. Dumnezeu le-a asigurat piei pentru
mbrcminte, ceea ce presupunea omorrea animalelor n folosul omului pctos. Fiind contieni de
semnificaia binelui i rului, Adam i Eva au fost imediat izgonii din grdina Edenului, ca s nu guste i din
pomul vieii i s triasc venic. Exilat din locul binecuvntat, omul a fost confruntat cu urmrile blestemului,
avnd doar promisiunea uurrii ulterioare prin smna femeii, spre alinarea soartei sale.
Dintre copiii nscui lui Adam i Eva, numai trei snt trecui pe nume. Experienele lui Cain i Abel relev
condiia omului n noua lui stare. Ambii l venerau pe Dumnezeu, aducndu-I jertfe. n timp ce sacrificiul animal
a lui Abel a fost acceptat, sacrificiul vegetal al lui Cain a fost respins. Mniat de lucrul acesta.Cain i-a ucis
fratele. ntruct fusese prevenit de Dumnezeu, Cain a manifestat o atitudine de neascultare deliberat i a devenit
primul uciga. Este rezonabil s concluzionm c aceeai atitudine a predominat i atunci cnd el i-a adus jertfa,
pe care Dumnezeu a respins-o.
Civilizaia lui Cain i a descendenilor si se reflect ntr-o genealogie ce reprezint nendoielnic o foarte lung
perioad de timp (4:17-24). Cain nsui a ntemeiat un ora. Societatea urban a antichitii a mers mn-n mn
cu creterea de cirezi i turme. Artele s-au dezvoltat odat cu
PERIOADA NCEPUTURILOR

27
inventarea i producerea instrumentelor muzicale. Odat cu utilizarea fierului i a bronzului a luat natere tiina
metalurgiei. Aceast cultur avansat a dat n mod vizibil oamenilor un fals sentiment de securitate. Acesta s-a
reflectat n atitudinea batjocoritoare i ludroas a lui Lameh, primul poligam. El s-a mndrit cu folosirea de
arme superioare pentru distrugerea vieii. Prin contrast, era vdit absent orice recunoatere a lui Dumnezeu de
ctre progenitura lui Cain.
n urma pierderii lui Abel i n urma dezamgirii pricinuite de Cain ca uciga, primii prini i-au exprimat o
nou speran prin naterea lui Set (4:25,cont.). n vremea lui Enos, fiul lui Set, oamenii au nceput s se ntoarc
la Dumnezeu. Dup trecerea a numeroase generaii i secole, preocuparea lor fa de lucrrile dumnezeeti s-a
manifestat prin omul Enoh. Acest om remarcabil nu a trecut prin experiena morii; viaa lui de prtie cu
Dumnezeu s-a ncheiat cu nlarea sa la cer.
Odat cu naterea lui Noe, lipsa crescnd de sfinenie a civilizaiei a atins un punct culminant. Dumnezeu, care
crease omul i mediul su de via, a fost dezamgit de felul lor de via. Cstoriile ntre fiii lui Dumnezeu i
fiicele oamenilor i displceau.11 Corupia, rutatea i violena crescuser pn ntr-att nct toate planurile i
gndurile omului purtau amprenta rului. Regretul lui Dumnezeu de a fi creat omenirea s-a evideniat n planul
de a retrage Duhul Su din om.12 O perioad de o sut douzeci de ani de avertizare a precedat judecata ce plana
asupra rasei umane. Doar Noe a cptat trecere n ochii lui Dumnezeu. Neptat i drept, el i-a meninut o relaie
acceptabil cu Dumnezeu.
Potopul: Judecata lui Dumnezeu asupra omului 6:11-8:19
Noe era omul ascultrii. Cnd i s-a poruncit s construiasc corabia, el a urmat instruciunile date (6:11-22).
Dimensiunile corbiei nc reprezint proporiile de baz folosite n construcia modern de nave. Nefiind un vas
rapid, corabia a fost construit pentru a adposti ntreaga via ce urma s fie cruat n vremurile grele de
judecat a lumii. A fost rezervat un spaiu vast pentru adpostirea lui Noe, a soiei lui, a celor trei fii i a soiilor
lor, a unui reprezentant din fiecare specie de baz a animalelor i psrilor i a hranei pentru toi acetia.13
Timp de aproximativ un an, Noe a stat nchis n corabie, n timp ce lumea era supus judecii divine.14 Scopul
lui Dumnezeu de a distruge rasa uman pctoas s-a realizat. Faptul c potopul a fost local sau universal e de
importan secundar comparativ cu faptul c el s-a extins
28
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
PERIOADA NCEPUTURILOR

29
suficient pentru a include ntreaga omenire. Ploi nencetate i ape din surse subterane au ridicat nivelul apei
deasupra celor mai nalte piscuri muntoase. La timpul cuvenit, apa a sczut. Corabia s-a oprit pe Muntele Ararat.
Permindu-i-se s prseasc corabia, omului i s-a oferit o nou ocazie de a tri ntr-o lume schimbat.15
Noul nceput al omului 8:20-11:32

Civilizaia ce a urmat potopului a nceput cu jertfe. Ca rspuns, Dumnezeu a ncheiat cu Noe i urmaii lui un
legmnt. Niciodat nu va mai fi distrus viaa prin potop. Curcubeul de pe cer a devenit simbolul permanent al
legmntului etern al lui Dumnezeu. Binecuvntndu-1 pe Noe, Dumnezeu 1-a nsrcinat s populeze i s
stpneasc ntreg pmntul. Animalele sacrificate n conformitate cu instruciunile lui Dumnezeu precum i
vegetaia, vor constitui de acum nainte hrana omului. Totui omul a fost inut strict rspunztor n faa lui
Dumnezeu dup al crui chip fusese creat pentru vrsarea sngelui uman.
Intorcndu-se spre ndeletniciri agrare, Noe a plantat o vie. Complacerea n a se mbta cu vin a avut ca
rezultat o ieire indecent, fa de care Ham i probabil c i fiul su Canaan au manifestat lips de respect. Acest

incident a devenit ocazia blestemelor i binecuvntrilor paterne ale lui Noe (9:20-28). Verdictul lui Noe avea un
orizont profetic. El a anticipat atitudinea pctoas a lui Ham reflectat n spia lui Canaan, unul din cei patru fii
ai lui Ham.16 Secole mai trziu, vicioii canaanii au fost supui unei judeci severe prin ocuparea rii lor de
ctre israelii. Ceilali fii ai lui Noe, Sem i Iafet, au primit binecuvntarea tatlui lor. Reprezentnd o unitate
rasial i lingvistic, rasa uman i-a pstrat aceeai localizare pentru o perioad nedefinit (11:1-9). ncmpia
Sinear, ei s-au angajat ntr-un extraordinar proiect de construcie. Construirea Turnului Babei reprezenta att
mndria realizrilor umane, ct i sfidarea poruncii lui Dumnezeu de a popula pmntul. Dumnezeu care se
interesase continuu de om nc de la crearea sa, nu-1 putea ignora acum. n mod evident turnul nu a fost distrus,
dar Dumnezeu a pus capt sforrii prin confuzie lingvistic. Aceasta a avut ca rezultat dispersarea voluntar a
rasei umane.
Distribuirea geografic a urmailor lui Noe este dat ntr-un scurt rezumat (10:1-32). Aceast genealogie ce
reprezint o er lung, sugereaz doar zone n care au migrat diversele familii. Iafet i fiii lui s-au stabilit n
vecintatea mrilor Neagr i Caspic, extinzndu-se n vest spre Spania
(10:2-5). E foarte probabil ca grecii, popoarele indo-germanice i alte grupuri nrudite s fi descins din Iafet.
Trei fii ai lui Ham au cobort spre Africa (10:6-14). Ulterior ei s-au rspndit nspre nord, ctre ara Sinear i
Asiria, construind ceti ca Ninive, Calah, Babei, Akkad i altele. Canaan, al patrulea fiu al lui Ham, s-a stabilit
de-a lungul Mediteranei, extinzndu-se de la Sidon n jos spre Gaza i spre est. Dei hamitici ca origine rasial,
canaaniii foloseau o limb nrudit cu cea a semiilor.
Sem i descendenii lui au ocupat zona de la nord de Golful Persic (10:21-31). Elam, Asur, Aram i alte denumiri
geografice erau asociate cu semiii. Dup 2000 .e.n. orae ca Mari i Nahor au devenit centre de frunte ale
culturii semitice. Pentru a ncheia cu perioada nceputurilor, naraiunea evenimentelor se concentreaz asupra
semiilor (11:10-32). Prin intermediul unui cadru genealogic cuprinznd zece generaii, relatarea se oprete n
final asupra lui Terah, care a migrat din Ur spre Haran. Punctul culminant este prezentarea lui Avram, cunoscut
ulterior ca Avraam (Gen. 17:5), care ntruchipeaz nceputul unui popor ales poporul Israel, ce rmne punctul
central n tot restul Vechiului Testament.17
1

Pentru o discuie a nceputurilor" nregistrate n istorie, a se vedea S.N.Kramer, From the tablets of Sumer" (De la tbliele sumeriene"), (Indian Hills.Colo:
The Falcon's Wing Press, 1956), pag. 293. Majoritatea evenimentelor din Geneza 1-11 preced civilizaia sumerian, unde scrierea a aprut spre sfritul
mileniului al patrulea .e.n.
2
Conform cu Isaia 40-50; Romani 5:14; ICorinteni 15:45; ITim.2:13-14 i altele. 3Construcia ebraic din Gen. 1:1 e un substantiv n construcie cu o form
verbal finit. Observai
traducerea literal: La nceputul creaiei lui Dumnezeu a cerurilor i pmntului...cnd Duhul lui Dumnezeu se mica pe deasupra apelor, Dumnezeu a zis: S fie
lumin". Conf. The Soncino Chumach "; ed. de A.Cohen (ed. 2; Hindhead, Surrey: The Soncino Press, 1950), pag. 1. Conf. William Sanford LaSor, Notes on
Gen. 1:1-2:3", Gordon Review, II, Nr. 1 (1956), 26-32.
4
Estimrile asupra vrstei universului variaz att de mult nct este imposibil de sugerat o dat acceptabil. Einstein a sugerat ca vrst a pmntului, zece miliarde
de ani. Calculele asupra vrstei galaxiilor stelare variaz de la dou la zece miliarde ani. (Conf. Modern Science and Christian Faith") (Wheaton I 11: Van
Kampen Press, 1948), pag. 30. Asupra datrii ultimilor 50000 de ani prin metoda carbon 14" vezi W.F. Libby, Radiocarbon Dating" (ed. a 2-a; University of
Chicago Press, 1955). Conf. i R.Laird Harris, Inspiration and Canonicity of the Bible" ( Grand Rapids: Zondervan, 1957), n.24, pag. 285.
5
Nu se afirm lungimea acestor zile de creaie. Unii sugereaz pe baza Gen. 1:14; Ex. 20:11 i a altor referine, zile de 24 de ore. Aceste zile ar fi putut fi
perioade foarte ntinse, ntruct cuvntul zi" e folosit n sensul acesta n Gen. 2:4. Conf. Augustine, Confessions" Crile XI, XII i XIII i J. Oliver Buswell,
The Lengh of Creative Days" (material nepublicat, Wheaton College, Wheaton III). Seara i dimineaa ar fi atunci folosite ntr-un sens figurativ. Pentru o
discuie sumar vezi Bernard Ramm, The Christian View of Science and Scripture" (Grand Rapids : Erdmans, 1955), pag. 171-229. Aceast expunere nu ofer
date pentru o stabilire concludent a lungimii acestei perioade a zilelor de creaie.

30
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
31
6

Folosind genealogiile din Genesa 5 i 11 pentru a calcula timpul, episcopul Ussher (1654) a datat crearea omului n 4004 .e.n. Aceast datare nu poate fi
susinut ntruct genealogiile nu constituie o cronologie complet. Conf. W.H. Green, The Unity of Genesis" ( New York : Charles Scribner's Sons, 1910), pag.
49-50
7
Pentru interpretarea.Gen. I:l-2:4a i 2:4b-25 ca dou documente separate, a se vedea Interpreter's Bible" la referine
8
Observai c a mai fost o singur mprejurare n Scriptur cnd un animal a vorbit i anume cnd Dumnezeu a folosit mgria lui Balaam (Numeri 22:28).
9
Conf. interpretrii din Noul Testament n Ioan 8:44; Rom. 16:20; IlCorint. 11:3; Apoc. 13:9, 20:2, etc.
10
Remarcai sperana bazat pe aceast promisiune n Gen. 4:1,25; 5:29 i promisiunile mesianice de-a lungul Vechiului Testament.
11
Fiii lui Dumnezeu" s-ar putea referii la fiine angelice sau la spia lui Set. n cazul ultimei interpretri, fiicele oamenilor" se refer la spia lui Cain. Pentru
discuie, a se vedea Albertus Pieters, Notes on Genesis" (Grand Rapids : Eerdmans, 1945), pag. 113-116. Aceste cstorii mixte orice ar fi reprezentat,
displceau lui Dumnezeu.
12
Pentru o discuie asupra cuvntului ebraic tradus prin a rezista" (strive" n AV i ASV), a locui" (abide",n RSV), armne" (remain n Berkeley)i a
domni" (rule",n LXX, Vulgata i vers. sirian), vezi articolul lui E.A Speiser, YDWN, Gen. 6:3, Journal of Biblical Literature, LXX"(l956), 126-129, care
traduce acest cuvnt prin a ispi, a rspunde pentru, a feri, a proteja" (n. trad. expiate, answer for, shield, protect"). Conf. i lui E.F. Kevan, Genesis", The
New Bible Commentary", F. Davidson, ed. (Londra: 1954, Intervarsity Fellowship), pag.83.
13
Lund un cot ca fiind 45,5 cm., dimensiunile corbiei erau de 137m cu 23m i 13,5m. Trei puni ar permite un deplasament de aprox. 40000 pn la 50000
tone.
14
Pentru o cronologie a acestui an, vezi E.F. Kevan, op. cit., pag.84-85.
15
Datarea potopului propus de Usser era 2348 .e.n. S. R. Driver n comentariulsu asupra Genesei (1904) a ales 2501 .e.n. ca dat biblic a potopului. In
lumina civilizaiei continua din Egipt ncepnd din jurul anului 3000 .e.n., aceste date se pare c nu pot fi susinute. Ele nu snt sprijinite nici printr-oexegez
corect a Scripturii. Potopul ar fi putut avea loc nc n 10000 .e.n. Pentru cronologii relative, a se vedea R.W. Errich, Chronologies in Old World Archeology"
(Univ. of Chicago Press), 1965. Referitor la cultura indian continu din America, vezi R.M. Underhill, Red Man's America" (Chicago, 1953), pag. 8-9.
16
H.C. Leupold, Expozitin of Genesis" (Grand Rapids : Baker, 1950), voi. I, pag. 349-352.
17
Scripturile nu indic nicieri timpul scurs n Gen. 1-11. n consecin aceasta rmne o problem deschis cercetrii. Byron Nelson scoate n eviden c
oricum ar aproxima omul data nceputului rasei umane, ea se afl n orizontul calculului scriptural. Referitor la aceast perspectiv nelimitat" vezi cartea sa
Before Abraham : Prehistoric Man in Biblical Light" (Minneapolis; Augsburg Publishing House, 1948). Pentru o discuie recent a cronologiei Orientului
Apropiat al antichitii, vezi R.K. Harrison, Introduction to the Old Testament" (Grand Rapids : Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1969), pag. 145-198.

CAPITOLUL II

Epoca Patriarhal
n ultimele decenii, lumea patriarhilor a fost punctul central al unui studiu intensiv. Noi descoperiri au adus
lumin asupra naraiunilor biblice, furniznd o larg cunoatere a culturilor contemporane ale Orientului
Apropiat.
Geografic, lumea patriarhilor se identific cu Cornul de Aur.1 ntinzndu-se la nord de Golful Persic de-alungul
bazinelor Tigrului i Eufratului i apoi spre sud-vest prin Canaan ctre fertila vale a Nilului, aceast zon a fost
leagnul civilizaiilor preistorice. Cnd patriarhii apar n scen n al doilea mileniu .e.n., culturile
mesopotamian i egiptean se ludau deja cu un trecut de un mileniu. Avnd ca centru geografic al nceputului
unei noi naiuni Canaanul, relatarea Genesei este legat de dou civilizaii timpurii, ncepnd cu Avraam n
Mesopotamia i sfrind cu Iosif n Egipt (Gen. 12-50).
Lumea Patriarhilor

nceputurile istoriei coincid cu dezvoltarea scrisului n Egipt i Mesopotamia (cea. 3500-3000 .e.n.).
Descoperirile arheologice ne-au ajutat s nelegem mai bine culturile dominante din cel de-al treilea mileniu
.e.n. Perioada 4000-3300 .e.n., sau epoca cuprului, este ndeobte cunoscut ca o civilizaie preliterat, care a
lsat puine materiale scrise. Oraele stratificate din acele timpuri indic existena societii organizate, n
consecin, mileniul al patrulea .e.n. care pune n eviden primele realizri de mari construcii, marcheaz n
limbajul istoricului, graniele istoriei. Ceea ce se cunoate despre civilizaiile anterioare este adesea desemnat ca
preistorie.
Mesopotamia
Sumerienii, un popor ne-semitic, controlau zona Eufratului de jos, ori
32

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Schia I CIVILIZAII N TIMPURILE PATRIARHALE


33
EgiptValea Nilului

Palestina i Valea Tigru-Eufrat


Siria

Asia Mic

Preistorienainte de 3200
Perioada timpurie3200-2800
Egiptul unit sub
Dinastiile I i II
Vechiul Regat2800-2250

Cultura sumerian2800-2400

Dinastiile IV-VI

prima literatur n Asia

marile piramide

mormintele regale

texte religioase

puterea extins ctre Marea

Declinul i refacerea

Mediteran

2250-2000

Supremaia Akkadian2360-2160

Dinastiile VII-X

Sargon marele rege

Dinastia XI

invazia Guticea. 2080

puterea centralizat
la Teba

2100 .e.n.

Regatul Mijlociu2000-1780

A treia dinastie din Ur2070-1950

Dinastia XII

presiunea hurian din nord

guvernare centralizat

Patriarhii

puternic cu capitale

n Memfis i Fayyum

Canaan

Literatur clasic
(Dinastiile X-XII)

1700 .e.n.

Prima dinastie babilonian1800-1500


(Amoriii sau semiii de vest,

Declinul i ocupaia-1780-1546

1750)

Dinastiile XIII-XIV

regele Zimri-Lim la Mari

obscuritate

(Shamshi-Adad I la Ninive)

Dinastiile XV-XVI
invadatorii hyksoi
ocup Egiptul cu cai

i care
Dinastia XVII hyksoii alungai de

Hamurapicel mai mare rege1700

regii tebani

Israeliii n

Declinul Babilonului

Noul Regat1546-1085

Egipt

a. Vechiul Imperiu Hitit 1600-1500

Dinastia XVIII-XX
(Epoca Amarna1400-1350)

b. Regatul Mitanni 1500-1370


c. Noul Imperiu Hitit 1375-1200
d. Ridicarea Asiriei 1350-1200

* Toate datele trebuie privite ca aproximative pentru aceast epoc.

34
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Sumerul, n timpul Dinastiei Timpurii, cea. 2800-2400 .e.n. Aceti sumerieni ne-au dat primele lucrri literare
din Asia. Pentru lumea cuneiform, sumerian a devenit limba clasic i s-a dezvoltat n scriere prin culturile
babilonian i asirian, pn ctre secolul nti e.n., i a ncetat de a mai fi o limb vorbit n jurul anului 1800
.e.n. Originea scrierii sumeriene este nc nvluit n obscuritate. Ea ar fi putut fi mprumutat de la un popor
literat mai vechi de la care nu ne-au rmas texte clare.2
Avansata cultur sumerian a Primei Dinastii din Ur, ultima perioad a Dinastiri Timpurii, a fost descoperit ntrun cimitir excavat de C. Leonard Weelly.3 Sicriele de lemn ale oamenilor de rnd n care s-au gsit hran,
butur, arme, unelte, coliere, pudriere i brri, sugereaz ideea c aceti oameni anticipau o via dup moarte.
Mormintele regale aveau rezerve ample pentru viaa de dincolo, incluznd instrumente muzicale, bijuterii,
mbrcminte, crue i chiar servitori, care apar s fi but fr opoziie dintr-un anumit drog al vremii ca apoi s
se ntind i s doarm, n mormntul regelui Abargi au fost gsite aizeci i cinci de victime. E evident c
sacrificarea de fiine umane la nmormntarea persoanelor sacre, cum ar fi regii i reginele, era considerat un
lucru esenial din punct de vedere religios, prin aceasta spernd s li se asigure servitori n perioada de dup
moarte.
n domeniul metaluragiei, ca i n metejugurile prelucrrii aurului i a pietrelor preioase, sumerienii au fost fr
egal n antichitate. nregistrrile comerciale pstrate pe tblie de argil evideniaz o analiz detaliat a vieii lor
economice. Un co de lemn (22 x 9") aflat ntr-unui din morminte zugrvete att scene de pace ct i de rzboi.
Carele erau deja folosite n lupt pentru arunctorii de sulie. Falanga, att de eficient folosit de Alexandru cel
Mare cu multe secole mai trziu, le era cunoscut sumerienilor. Principiile de baz n construcie, folosite de
arhitectul modern, le erau familiare. Avnd o agricultur nfloritoare i prospernd n comerul extensiv, civilizaia
sumerian a atins un stadiu avansat de cultur (2400 .e.n.) care fr ndoial s-a dezvoltat de-a lungul unei
perioade de cteva secole. Ultimul lor mare rege, Lugal-zaggisi a extins puterea sumerian spre vest pn la
Mediteran.
Intre timp, un popor semitic cunoscut sub numele de akkadieni a ntemeiat oraul Acade sau Akkad la nord de
Ur, pe Eufrat. ncepnd cu Sargon, aceast dinastie semitic i-a dominat pe sumerieni deinnd astfel supremaia
timp de aproximativ dou secole. Dup nlturarea lui Lugal-zaggisi, Sargon i-a desemnat propria fiic drept
mare preoteas n Ur, ca
EPOCA PATRIARHAL

35
recunoatere a zeului lunii Nannar. El i-a extins dominaia n toat Mesopotamia, astfel c Finnegan vorbete
despre el ca fiind cel mai puternic monarh" care a stpnit vreodat Mesopotamia.4 Imperiul lui s-a extins n
toat Asia Mic.
Absena unei agresiuni culturale la akkadieni pare s se reflecte n faptul c ei au adoptat cultura sumerienilor.
Scrierea acestora a fost adoptat pentru limba babilonian semitic. Tbliele dezgropate la Gasur, cunoscut
ulterior drept Nuzu n vremea hurienilor horiii Bibliei
__indic faptul c aceast perioad Akkadian Veche a fost o vreme a
prosperitii n care sistemul ratelor era folosit n comer n ntreg imperiul, ntre aceste nsemnri se gsete o
hart de lut, care este cea mai veche cunoscut de om.5
Sub Naram-Sin, nepotul lui Sargon, puterea akkadian a atins apogeul. Monumentul nchinat victoriei sale poate
fi vzut la Muzeul Louvre din Paris. El st mrturie campaniei ncununate de succes din munii Zagros. Sub
conductorii ce au urmat, supremaia acestui mare regat semitic a intrat n declin.
Invazia gutian dinspre nord (2080 .e.n.) a pus capt puterii dinastiei akkadiene. Dei se tie puin despre aceti
invadatori caucazieni, ei au ocupat Mesopotamia timp de aproape un secol. Un conductor din Erech n Sumer a
nfrnt puterea gutienilor i a pregtit calea pentru o renviere a culturii sumeriene, care a nflorit din plin sub
Dinastia a Treia din Ur. Ur Nammu, ntemeietorul acestei dinastii, a ridicat un mare zigurat la Ur. Crmizile
excavate din aceast impuntoare structur (61 cu 46m la baz, atingnd o nlime de 24,5m) aveau una dup

alta, nscrise pe ele, numele regelui Ur Nammu cu titlul de rege al Sumerului i Akkadului". Aici, n timpul
perioadei de aur a cetii Ur, erau adorai zeul-lun Nannar i consoarta lui zeia-lun, Nin-Gal.
Dup un secol de supremaie, aceast dinastie Neo-sumerian a czut, iar teritoriul Sumerului a revenit la vechiul
sistem al cetilor. Aceasta a permis amoriilor sau semiilor de vest care se infiltraser treptat n Mesopotamia s
ctige influen. Curnd semiii au absorbit virtual ntreaga Mesopotamie. Zimri-Lim, a crui capital era Mari
de pe Eufrat, i-a extins influena (1750 .e.n.) de la Eufratul Mijlociu pn n Canaan, ca stpnitor al celui mai
important stat. Magnificul palat de la Mari avea aproape trei sute de camere pe o suprafa de 30700 metri
ptrai; arheologii au recuperat din ruine cam 20000 de tblie cuneiforme. Aceste documente pe argil, ce
reflect interesele comerciale i politice ale conductorilor amorii, pun n eviden o administrare
eficient a

r
36
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ntinsului imperiu.
n jurul lui 1700, Hammurapi care transformase micul sat Babilon ntr-un mare centru comercial, a putut cuceri
Mari cu ntinsele ei posesiuni.6 El nu a dominat doar Eufratul superior, ci a subjugat i regatul lui Shamshi-Adad
I a crui capital era la Ashur pe rul Tigru. Marduk, principalul zeu al Babilonului, i-a ctigat recunoaterea n
imperiu. Cea mai semnificativ realizare a lui Hammurapi a fost codul su de legi descoperit la Susa n 1901,
unde fusese dus de elamii la cderea regatului lui Hammurapi. Deoarece n aceste legi snt ncorporate vechi
obiceiuri sumeriene, este posibil ca ele s reprezinte cultura predominant n Mesopotamia n vremurile
patriarhale. Au fost descoperite multe scrisori ale lui Hammurapi care arat c era un conductor foarte eficient
emindu-i ordinile cu claritate i atenie n ceea ce privete detaliul. Prima Dinastie a Babilonului (cea. 18001500 .e.n.) i-a atins apogeul sub Hammurapi. Succesorii lui au cedat treptat invaziei cassiilor, care au cucerit
Babilonul n 1500 .e.n.
Egipt
Cnd Avraam a venit n Egipt, aceast ar se putea luda cu o cultur de mai bine de o mie de ani vechime.
nceputul istoriei Egiptului este de obicei marcat prin Regele Menes (3000 .e.n) care a unit dou regate unul
n Delta i altul n Valea Nilului.7 Domnitorii primelor dou dinastii i-au avut capitala n Egiptul de Sus lng
Teba.8 Mormintele regale dezgropate la Abydos au scos la iveal vase de piatr, bijuterii, vase de aram i alte
obiecte ce au fost ngropate n mormintele regale, fapt care reflect un nalt nivel de civilizaie n aceast
perioad timpurie. Aceasta a fost prima er a comerului internaional n timpurile istorice.
Perioada clasic a civilizaiei egiptene cunoscut ca perioada Vechiului Regat (cea. 2700-2200 .e.n.) i
cuprinznd Dinastiile III-IV, a fost martora unor realizri notabile. Piramide uriae, minunile secolelor urmtoare
aduc o mrturie ampl despre cultura avansat a acestor vechi conductori. Piramida n trepte de la Saggara,
prima construcie mare din piatr, a fost ridicat ca mausoleu regal de Imhotep, un preot i arhitect renumit, autor
de proverbe i magician. Marea piramid de la Giza se ridica pn la 146,5 m., pornind de la o baz de 26608
metri ptrai. Giganticul Sfinx reprezentndu-1 pe Regele Khafra al celei de-a Patra Dinastii este o alt lucrare ce
n-a fost niciodat reprodus. Textele Piramidelor" nscrise pe pereii camerelor i holurilor n timpul Dinastiei a
EPOCA PATRIARHAL
37

Cincea i a asea indic faptul c egiptenii prin adorarea soarelui anticipau o via viitoare. Proverbele lui
Ptahhotep ce a slujit ca mare vizir sub un Faraon al Dinastiei a Cincea snt remarcabile pentru sfaturile lor
practice.9
Urmtoarele cinci dinastii care au stpnit Egiptul (cea. 2200-2000 .e.n.) s-au ridicat ntr-o perioad de
decaden. Guvernarea central a slbit. Capitala s-a mutat de la Memfis la Herakleopolis. Literatura clasic a
acestei perioade reflect un guvern slab i schimbtor. Spre sfritul acestei perioade, Dinastia a Unsprezecea a
construit sub conducerea energic a lui Intefs i Mentuhoteps un puternic stat la Teba.
Regatul Mijlociu (cea. 2000-1780 .e.n.) marcheaz reapariia unui guvern centralizat. Dei originar din Teba,
Dinastia a Dousprezecea i-a stabilit capitala lng Memfis. Bunstarea Egiptului a fost mrit printr-un proiect
de irigaii care a deschis fertila vale a rului Fayum pentru agricultur. Activitatea n construcii nainta cu pai
repezi lng Teba la Karnak i oriunde n ar. Alturi de ncurajarea exploatrii minelor de cupru din Peninsula
Sinai, conductorii au construit i un canal de legtur ntre Marea Roie i Nil; aceasta a fcut posibil
ntreinerea de relaii comerciale mai bune cu coasta somalez a Africii de est. Spre sud, Nubia a fost anexat
pn la a treia cataract a Nilului meninndu-se acolo o colonie comercial fortificat. Obiectele egiptene gsite
de arheologi n Siria - Palestina i n Creta atest viguroasele activiti comerciale ale egiptenilor n sfera est-

mediteranean.
n timp ce Vechiul Regat s-a remarcat prin originalitatea i geniul su n art, Regatul Mijlociu i-a adus
contribuia n literatura clasic. n timpul domniilor prospere ale lui Amenemhets i Sen-userts din a
Dousprezecea Dinastie, coli ale palatului pregteau funcionari n domeniul scrisului i cititului. Dei masele
triau n srcie, individul din ptura mijlocie avea posibilitatea n aceast epoc de feudalism s intre n
serviciul guvernatorului prin intermediul educaiei, pregtirii i a unei capaciti deosebite. Textele de instruire
nregistrate n scrierile altor persoane dect cele de vi regal arat c erau muli oameni ce se bucurau acum de
perspectiva unei viei viitoare. Istorisirea lui Sinuhe" este cel mai strlucit exemplu de literatur a Egiptului
antic, destinat s amuze. O alt capodoper a Regatului Mijlociu, Cntecele harpisului", i ndeamn pe oameni
s se bucure de plcerile vieii.10
Regatului Mijlociu i-au urmat dou secole de dezintegrare, declin i invazie; drept urmare aceast perioad este
obscur pentru istorie. Dinastiile a Treisprezecea i a Paisprezecea au cedat n faa invaziei
38
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

hyksoilor ori amurriilor. Aceti intrui cuteztori, venii probabil din Asia Mic, i-au copleit pe egipteni cu
ajutorul carelor trase de cai i a arcului mixt, ambele necunoscute trupelor egiptene. Hyksoii i-au stabilit
capitala n Delt la Avaris. Totui egiptenilor li s-a permis pstrarea unei forme de putere la Teba. Scurt timp
dup 1600 .e.n., conductorii tebani au devenit suficient de puternici pentru a alunga aceast putere strin i a
ntemeia Dinastia a Optsprezecea, introducnd Noul Regat.
Canaan
Denumirea Canaan" se refer la inutul care se ntinde ntre Gaza la sud i Hamat la nord, de-a lungul coastei
rsritene a Mediteranei (Gen. 10:15-19). n relaiile lor comerciale cu Canaanul n primul mileniu .e.n., grecii i
numeau pe locuitorii rii fenicieni, nume care probabil i are originea n echivalentul grecesc al cuvntului
purpur", ce desemna culoarea carmin a unei vopsele textile fabricate n Canaan. nc din secolul cincisprezece
.e.n., denumirea Canaan" s-a aplicat n general provinciei egiptene din Siria sau cel puin coastei feniciene,
centrul industriei purpurei.11 Deci cuvintele cananit" i fenician" au aceeai origine cultural, geografic i
istoric. Aceast zon a ajuns s fie cunoscut mai trziu drept Siria i Palestina. Denumirea de Palestina" i are
originea n numele Filistia".
Odat cu migrarea lui Avraam n Canaan, acest teritoriu devine punctul central de interes n evenimentele istorice
i geografice ale timpurilor biblice. Fiind aezat strategic ntre dou mari centre care au fost leagnul primelor
civilizaii, Canaanul a servit ca punte natural ntre Egipt i Mesopotamia. Aadar nu este surprinztor s gsim
pe acest teritoriu12 o populaie mixt. ncepnd cu ntia mare deplasare semitic (amorit) n Mesopotamia, pare
probabil ca amoriii s-i fi extins aezrile n jos spre Palestina.13 n timpul Regatului Mijlociu, egiptenii i-au
extins interesele politice i comerciale spre nord pn n Siria.14 Cu mult nainte de 1500 .e.n. poporul caftor s-a
stabilit n Cmpia Maritim.15 i nu cei mai puin importani dintre invadatori au fost hitiii, care au ptruns n
Canaan dinspre nord, prnd locuitori bine statornicii cnd Avraam a cumprat petera Macpela (Gen. 23).
Refaim, un popor pn acum obscur cu excepia referinei biblice, a fost recent identificat n literatura ugaritic.16
Despre ali locuitori menionai n relatarea Genesei se tiu puine lucruri. Denumirea de canaanit" mbria
foarte probabil, amestecul complex de oameni ce ocupau teritoriul n epoca patriarhal.
EPOCA PATRIARHAL

39
Geografia17

Extinzndu-se pe o lungime de 241 km de la Beereba spre nord pn la Dan, Palestina are o suprafa de 15540
km2, ntre Marea Mediteran i rul Iordan. Limea medie este de 64 km cu un maximum de 87 km ntre Gaza i
Marea Moart, ngustndu-se pn la 45 km la Marea Galileii. Adugind 10360 km2 la est de Iordan, zon numit
adesea Transiordania, acest teritoriu cuprinde njur de 25900 km2, fiind cu puin mai mare dect
statul Vermont.
Pe lng faptul c are o localizare strategic i central fa de focarele
de civilizaie i marile naiuni ale timpurilor Vechiului Testament, Palestina are i o topografie variat, cu un
efect semnificativ asupra evenimentelor istorice. Datorit aezrii ei, Palestina a fost supus invaziilor, cednd de
obicei datorit neutralitii sale, puterii celei mai mari. Evenimantele locale nu arareori au fost cauzate de factori
topografici.
Pentru analizarea caracteristicilor reliefului, Palestina poate fi mprit n patru zone principale: Cmpia
Maritim, inutul Deluros, Valea Iordanului i Platoul Rsritean.
Cmpia Maritim const n zona de coast a Mrii Mediterane. Linia coastei nu este potrivit pentru porturi; n
consecin comerul era n general direcionat spre Sidon i Tir, n nord. Chiar i Gaza, care era unul din cele
mari centre comerciale ale Palestinei antice i se afla la numai 5 km deprtare de Mediteran, nu avea faciliti
portuare permanente. Acest pmnt bogat aflat de-a lungul coastei poate fi uor divizat n trei zone: Cmpia
Acche sau Acra, ntinzndu-se n nord de la poalele Muntelui Crmei, pe aproximativ 32 km, cu o lime variind
ntre 3 i 16 km. La sud de Muntele Crmei se afl cmpia Saron, de aproximativ 80 km lungime atingnd o

lime maxim de 19,3 km. Cmpia Filistiei ncepe cu 8 km la nord de Ioppa, se ntinde cu 112 km spre sud i se
extinde pe o lime de 40 km spre Beereba.
inutul deluros, aflat n Valea Iordanului i Cmpia Maritim, este partea cea mai important a Palestinei. Cele
trei zone principale Galilea, Samaria i Iudeea au o altitudine aproximativ care variaz ntre 610 i 1220
m peste nivelul mrii. Galileea se extinde spre sud de la rul Leontes, imediat spre est de Fenicia i Cmpia Acra.
Ea ofer un sol fertil pentru cultivarea viei de vie, mslinilor, nucilor i altor culturi, precum i zone de pune.
Una din vile cele mai productive i pitoreti proprii agriculturii din Palestina separ dealurile Galileii i
Samaria. Aceast zon cunoscut ca Valea lui Isreel sau Esdraelon, a fost de importan vital
40
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

prin aezarea ei geografic, att n vremurile biblice ct i astzi. Aflat la sud de Muntele Crmei, aceast cmpie
fertil se ntinde pe o distan de aproximativ 64 km spre Muntele Moreh, de unde se desparte n dou vi
continundu-se pn la rul Iordan. n timpurile Vechiului Testament evreii fceau distincie ntre partea estic i
vestea, cunoscute respectiv ca Valea lui Isreel i Esdraelon. Oraul Izreel aflat la aproximativ 24 km de Iordan
marca intrarea n aceast vale renumit. Seciunea apusean mai era cunoscut drept Cmpia Meghido, ntruct
faimoasa trectoare muntoas de la Meghido era de importan crucial n cazul invaziilor. De pe Dealul lui
Moreh din Valea Isreel, aceast cmpie roditoare poate fi vzut mpreun cu Muntele Crmei la vest, Muntele
Tabor la nord i Muntele Gilboa la sud. Centrul geografic al Palestinei, inutul deluros al Samariei, se nal
brusc ncepnd cu Muntele Gilboa i se continu n sud spre Betel. Dealurile abrupte i vile acestei zone fertile
ofereau un adevrat paradis att pstorului ct i agricultorului. Sihem, Dotam, Betel i alte orae din aceast zon
au fost frecventate de patriarhi. inutul muntos al Iudeii se ntinde n sud pe o distan de aproximativ 96,5 km
de la Betel la Beereba, avnd la Ierusalim o altitudine de aproximativ 762 metri i atingnd lng Hebron o cot
de peste 915 metri. ncepnd din apropierea Beerebei dealurile Iudeii se revars n ntinderile marelui deert
denumit adesea ca Negheb, ori inutul de Sud, cu extremitatea sudic marcat de Cades-Barnea. La rsrit de
dealurile Iudeii se ntinde deertul pe drept numit Pustiul Iudeii". La vest de aceast cumpn a apelor din
Iudeea se afl Sefela, cunoscut ca zona de es. n aceast zon de importan strategic n aprare i de
valoare economic pentru agricultur erau localizate ceti ntrite ca Lachi, Debir i Libna.
Valea Iordanului reprezint unul din cele mai fascinante inuturi din lume. Dincolo de ea, la vreo 64 km nord de
Marea Galileii, domin Muntele Hermon cu altitudinea de 2794 metri. Spre sud Valea Iordanului atinge nivelul
minim la Marea Moart, aproximativ 389 metri sub nivelul mrii. Patru izvoare unul dintr-o cmpie vestic i
trei din Muntele Hermon se unesc formnd rul Iordan cam la 16 km nord de lacul Huleh.18 Din lacul Huleh
care are njur de 6,5 km lungime i este situat la 2 metri peste nivelul mrii, Iordanul coboar de-a lungul a 32
km pn la 209 metri sub nivelul mrii, n Marea Galileii. Aceast ntindere de ap, de aproximativ 24 km
lungime, mai era cunoscut n vremea Vechiului Testament i sub numele de Marea Chineret. Pe o distan de 96
km, Iordanul are o lime medie cuprins ntre 27 i 30,5 metri i erpuiete spre sud pe un parcurs de 322 km
spre Marea Moart, avnd o cdere de
EPOCA PATRIARHAL
41

aproape 183 metri. Zona vii, care este realmente un mare canal natural ntre dou iruri muntoase, este uneori
cunoscut drept Ghor. Avnd o lime de 6,5 km la Marea Galileii, ea se lrgete la Bet-an pn la 11 km,
ngustndu-se iar la 3,2 km nainte de a se extinde la 22,5 km n dreptul Ierihonului, la 8 km deprtarea de Marea
Moart. n timpurile biblice acest loc era denumit Marea Srat", deoarece apa avea un coninut de sare de 25 la
sut. E foarte probabil ca Valea Siddim, aflat la extremitatea sudic a mrii ce se desfoar pe o lungime de 74
km,s fi fost locul Sodomei i Gomorei n vremea lui Avraam. La sud de Marea Moart se ntinde regiunea arid
i pustie cunoscut drept Araba. La distana de 105 km de Petra, aceast zon de deert se ridic cu 600 metri,
cobornd pn la nivelul mrii dup 80 km, la Golful Aqaba.
Platoul rsritean poate fi n general mprit n patru zone principale: Basan, Galaad, Amon i Moab. Basan cu
solul su bogat, se ntinde de la sud de muntele Hermon pn la rul Iarmuc pe o lime de 72 km la o altitudine
de aproximativ 610 metri peste nivelul mrii. Mai jos se afl bine-cunoscuta zon denumit Galaad, cu
principalul ru Iaboc. La nord-est de Marea Moart pn spre izvoarele rului Iaboc se ntinde teritoriul Amon.
Moabul se afl exact la rsrit de Marea Moart i la sud de rul Armon, extinzndu-se n anumite perioade mult
nspre nord.
Relatarea biblic Genesa 12-50
Consensul general la care s-a ajuns de ctre cercettori, acord patriarhilor un loc n istoria Cornului de Aur n
prima jumtate a mileniului al doilea .e.n. Afirmaia c relatarea biblic nu const dect din legende inventate, a
fost nlocuit de un respect general pentru calitatea istoric a Gen. 12-50.19 Rspunztoare pentru aceast
schimbare revoluionar au fost n mare msur descoperirea i publicarea tblielor de la Nuzu, mpreun cu a
altor informaii arheologice aduse la lumin ncepnd din anul 1925. Dei dovezi concrete nu snt disponibile
pentru a concorda anumite nume sau evenimente din surse externe cu cele metionate n relatarea Genesei, este
uor de recunoscut c mediul cultural este acelai n ambele cazuri. Singura dovad a existenei lui Avraam
provine din naraiunea ebraic, dar muli cercettori ai Vechiului Testament i recunosc acum locul n

nceputurile istoriei ebraice.20


Cronologia patriarhilor rmne nc un punct de discuie. n aceast perioad, vremea n care a trit Avraam este
cuprins ntre secolul douzeci i unu i secolul cincisprezece. Datorit fluctuaiei ordinei
42
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

cronologice a acestei perioade este bine s lum cunotin de mai multe puncte de vedere referitoare la datarea
epocii patriarhilor.
Pe baza anumitor date cronologice din Scripturi s-a calculat c intrarea lui Avraam n Canaan ar fi avut loc n
2091 .e.n. Aceasta asigur 215 ani pentru viaa patriarhal n Canaan, 430 pentru robia egiptean i o dat
timpurie pentru exodul din Egipt (1447 .e.n.).21 Corelaia ntre evenimentele biblice i laice bazate pe aceast
cronologie a fost supus reconsiderrii. Teoria respectiv, identificndu-1 pe Amrafel (Gen. 14) cu Hammurapi,
reclam o reinterpretarea a datelor biblice cu acceptarea unei cronologii babiloniene mai recente.22
Dei Gordon sugereaz o dat mai trzie, perioada Patriarhal pare s se ncadreze cel mai bine ntre 2000-1750
.e.n., conform lui Kenneh A. Kitchen.23 El scoate n eviden c evenimentele najore i istoria extern, cum ar fi
densitatea populaiei, numele regilor rsriteni (conf. Gen. 14) i sistemul alianelor mesopotamiene, snt
caracteristice acestei perioade. Numele personale ale patriarhilor prezint un paralelism favorabil cu nume din
documente mesopotamiene i egiptene ale acestei perioade. De asemenea tocmai n aceast vreme, Negheb a fost
temporar ocupat.
O dat rezonabil pentru migrarea lui Avraam n Canaan este prima parte a secolului nousprezece. n
perspectiva cronologiilor recent revizuite ale Cornului de Aur, aceast datare pare s permit o mai bun corelare
ntre evenimentele laice i biblice. Aceasta ar identifica intrarea lui Iacov i Iosif n Egipt cu perioada Hyksos i
ar aduce vremea lui Avraam, Isaac i Iacov ntr-o mai strns asociere cu epoca Hammurapi i cultura reflectat
n documentele Nuzu i Mari. Documentele Mari dezvluie situaia politic din Mesopotamia n jurul anilor
1750-1700 .e.n. n timp ce tbliele Nuzu reflect instituiile sociale ale hurrienilor (horiii biblici) n jurul anului
1500 .e.n., este recunoscut faptul c unele din aceste obiceiuri predominau probabil n cultura Mesopotamiei de
nord n 2000 .e.n. Prezena unei colonii hitite n zilele lui Avraam viziaz de asemenea o dat ulterioar anului
1900 .e.n. (Gen. 23). Dei prin localizarea lui Avraam n secolul al XlX-lea nu se rspunde tuturor problemelor,
acest punct de vedere pare s fie favorizat de cei mai muli.
Pe baza personajelor dominante, naraiunile despre perioada patriarhal pot fi divizate satisfctor dup cum
urmeaz: Avraam Gen. 12:1-25:18; Isaac i Iacov Gen. 25:19-36:43; Iosif Gen. 37:1-50:26.
EPOCA PATRIARHAL
43

Avraam (Gen. 12:1-25:18)


I. Avraam stabilit n Canaan
12:1-14:24 Tranziia din Haran n Sihem, Betel i
ara de Miazzi
12:1-9
ederea n Egipt
12:10-20
Desprirea lui Avraam de Lot
13:1-13
ara promis
13:14-18
Lot salvat
14:1-16
Avraam binecuvntat de Melhisedec
14:17-24
II. Avraam ateapt fiul promis
15:1-22:24
Fiul promis
15:1-21
Naterea lui Ismael
16:1-16
Promisiunea rennoitLegmntul i semnul su
17:1-27
Avraam ca mijlocitorLot salvat
18:1-19:38
Avraam scap de Abimelec
20:1-18
Naterea lui IsaacIzgonirea lui Ismael
21:1-21
Avraam locuiete la Beereba
21:22-34
Legmntul confirmat prin ascultare
22:1-24
III. Avraam se ngrijete de posteritate
23:1-25:18
Avraam obine un loc de nmormntare
23:1-20
Mireasa fiului promis
24:1-67
Isaac desemnat ca motenitormoartea lui Avraam
25:1-18
Mesopotamia, ara dintre dou ruri, a fost patria lui Avraam (Gen. 12:6; 24:10; Fapte 7:2).
Aezat pe Balikh, afluent al Eufratului, Haran era centrul cultural unde Avraam a trit mpreun cu rudele sale.
Numele rudelor lui Avraam Terah, Nahor, Peleg, Serug i altele snt atestate n documentele Mari i
asiriene ca denumiri de orae din aceast zon.24 Supunndu-se poruncii lui Dumnezeu de a-i prsi pmntul
natal i rudele, Avraam a prsit Haranul pentru a-i ntemeia un nou cmin pe pmntul Canaanului.
nainte de a fi venit n Haran, Avraam trise n Ur din Caldeea. Identificarea cea mai general acceptat a
localitii Ur, este modernul Teii el-Mugayyar, localizat la 14,5 km vest de Nasiriyeh de pe Eufrat n sudul
Irakului. O anumit consideraie a fost acordat unei denumiri geografice contemporane cu vremea lui Avraam,

respectiv oraului Ur localizat n nordul Mesopotamiei. n 1922-34, partea sudic a Ur-ului (Uri) a fost excavat
de British Museum i University Museum, Philadelphia, sub conducerea lui Sir Leonard Woolley. El a urmrit
istoria Ur-ului din mileniul al patrulea .e.n. pn n 300 .e.n. cnd acest ora a fost abandonat.
44
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

n acest loc au fost descoperite ruinele unui zigurat ce fusese construit de prosperul rege sumerian Ur Nammu
care a domnit cu puin nainte de 2000 .e.n. Oraul a continuat s fie marea capital sub Dinastia a Treia din Ur.
Zeul Lunii, Nannar, care era adorat n Ur, era i principala zeitate din Haran.25
Viaa lui Avraam poate fi privit din diverse puncte de vedere. Geografic putem urmri deplasrile sale ce
pornesc din oraul de nalt civilizaie, Haran. Prsindu-i rudele dar nsoit de Lot, nepotul su, el a cltorit
cam 640 km ctre ara Canaanului, unde s-a oprit la vreo 48 km nord de Ierusalim. Pe lng o cltorie n Egipt
din cauza foametei, Avraam s-a oprit n locuri cunoscute ca Betel, Hebron, Gherar i Beer-eba. Sodoma i
Gomora, oraele din cmpie ctre care a migrat Lot, se aflau exact la est de ara de Miazzi sau Negheb, unde sa stabilit Avraam.
Referiri frecvente indic faptul c Avraam era un om cu o bunstare i un prestigiu considerabil. Departe de a fi
un nomad rtcitor n sensul beduinului, el manifesta interese comerciale. Dei evaluarea posesiunilor sale este
rezumat modest printr-o afirmaie simpl Toate averile pe care le strnseser i toate slugile pe care le
ctigaser n Haran" (12:5) se pare c averea lui era reprezentat de o mare caravan cnd a migrat n
Palestina. O for de 318 servitori, folosit ulterior pentru eliberarea lui Lot (14:14), i o caravan de 10 cmile
reprezint o dovad a . resurselor materiale ale lui Avraam. La acestea se adugau servitori obinui prin
cumprare, daruri i natere (16:1; 17:23. 27; 20:14). Turmele i cirezile n cretere, argintul i aurul precum i
servitorii care purtau de grij marii sale averi, arat c Avraam era un om cu multe posibiliti materiale.
Cpeteniile palestiniene l recunoteau ca prin cu care fceau aliane i ncheiau tratate (Gen. 14:13; 21:22;
23:6).
Din punctul de vedere al instituiilor sociale, relatarea Genesei asupra lui Avraam constituie un studiu fascinant.
Planurile lui Avraam de a-1 face pe Eliezer motenitorul averii sale, neavnd un fiu (Gen. 15:2), reflect legile
din Nuzu care stabileau c un cuplu fr copii putea adopta ca fiu un servitor credincios care urma s aib
drepturi legale depline i s fie rspltit cu motenirea n schimbul unei ngrijiri permanente i a unei
nmormntri adecvade. Obiceiurile matrimoniale din Nuzu ct i codul lui Hammurapi stabileau c dac soia
unui brbat nu avea copii, fiul unei slujnice putea fi recunoscut drept motenitor legal. Relaia lui Agar cu
Avraam i Sara e tipic pentru obiceiurile dominante din Mesopotamia. Preocuparea lui Avraam pentru binele lui
Agar poate fi de asemenea explicat prin faptul c dup lege, o slujnic ce purta un fiu nu putea fi
EPOCA PATRIARHAL
45

vndut ca sclav.
Un studiu devoional al lui Avraam poate aduce i el satisfacii. Promisiunea cu cele ase specificaii ale sale
fcut patriarhului are implicaii adnci n istorie. Promisiunea lui Dumnezeu de a face din el un mare popor e
mplinit n evenimentele ulterioare ale Vechiului Testamen. Te voi binecuvnta" a devenit curnd o realitate n
experiena lui personal. Numele lui Avraam a fost fcut mare" nu numai ca tat al israeliilor i
mahomedanilor, ci i ca exemplu mre de credin dat cretinilor n scrierile Noului Testament ctre Romani,
Galateni, Evrei i Iacov. n'plus, atitudinea omului fa de Avraam i urmaii lui va avea o influen direct
asupra binecuvntrii sau blestemului lui Dumnezeu asupra omenirii. ntr-adevr, promisiunea c Avraam va fi o
binecuvntare s-a mplinit literalmente att n decursul vieii lui ct i n vremurile ce au urmat. n sfrit,
promisiunea de a binecuvnta toate familiile de pe pmnt i dezvluie un orizont universal cnd Matei ncepe
relatarea vieii lui Isus Hristos afirmnd c El este fiul lui Avraam".
Legmntul joac un rol important n experiena lui Avraam. Observai relaiile succesive ale lui Dumnezeu dup
promisiunea iniial creia Avraam i-a rspuns prin ascultare. Pe msur ce Dumnezeu i-a mrit promisiunea,
Avraam a manifestat o credin care i-a fost socotit ca neprihnire (Gen. 15) Prin acest legmnt, pmntul
Canaanului a fost n mod special chezuit urmailor lui Avraam. Odat cu promisiunea unui fiu, circumcizia a
devenit semnul legmntului (Gen. 17). Aceast promisiune cuprins n legmnt a fost definitiv pecetluit prin
actul de ascultare al lui Avraam, cnd acesta a fost gata s-i sacrifice pe singurul su fiu Isaac (Gen.22).
Religia lui Avraam este o tem vital n cronica patriarhilor. Provenind dintr-un mediu politeist n care zeul-lun
Nannar era recunoscut drept zeul principal al culturii babiloniene, Avraam a venit n Canaan. n Iosua 24:2 se
afirm clar c familia lui a servit altor zei. n Canaan, ntr-un mediu pgn, Avraam s-a detaat prin faptul c a
ridicat un altar Domnului." Dup ce i-a salvat pe Lot i pe regele Sodomei, el a refuzat rsplata, fcnd cunoscut
c era n ntregime devotat lui Dumnezeu, ziditorul cerului i al pmntului". Comuniunea i prtia intim ce a
existat ntre Dumnezeu i Avraam e minunat descris n capitolul 18 , unde el mijlocete pentru Sodoma i
Gomora. Probabil c pe baza lui Isaia 41:8 i Iacov 2:23, textul Septuagintei a nserat cuvintele prietenul meu"
n 18:17. De-a lungul secolelor, poarta sudic a Ierusalimului ce duce spre Hebron i Beer-eba a fost desemnat
ca
46

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

poarta prieteniei" n amintirea acestei legturi dintre Dumnezeu i Avraam.


Isaac, fiul promis, a fost motenitorul tuturor posesiunilor lui Avraam. Ali fii ai lui Avraam, cum ar fi Ismael, din
care au descins arabii i Madian, tatl madianiilor, au primit daruri cnd au plecat din Canaan, lsndu-i lui Isaac
acest teritoriu. nainte de moartea sa, Avraam i-a gsit lui Isaac drept soie pe Rebeca. El a cumprat de asemenea
petera Macpela26 care a devenit mormntul lui Avraam, Isaac, Iacov i al soiilor lor. Isaac i Iacov (Gen.25:1936;43)
I. Familia lui Isaac
25:19-34
Rebeca, mam a gemenilor
25:19-26
Esau i Iacov i schimb dreptul de nti nscut
25:27-34
II. Isaac stabilit n Canaan
26:1-33
Legmntul confirmat lui Isaac
26:1-5
Nenelegeri cu Abimelec
26:6-22
Dumnezeu l binecuvnteaz pe Isaac
26:23-33
III. Binecuvntarea patriarhal
26:34-28:9
Isaac l prefer pe Esau
26:34-27:4
Binecuvntarea furatconsecine imediate
27:5-28:9
IV. Peripeiile lui Iacov cu Laban
28:10-32:2
Visul de la Betel
28:10-24
Familia i averea
29:1-30:43
Desprirea de Laban
31:1-32:2
V. Iacov se ntoarce n Canaan
32:3-35:21
mpcarea lui Esau i Iacov
32:3-33:17
Nenelegerile la Sihem
33:18-34:31
nchinciune la Betel
35:1-15
Rahela nmormntat la Betleem
35:16-21
VI. Urmaii lui Isaac
35:22-36:43
Fiii lui Iacov
35:22-26
nmormntarea lui Isaac
35:27-29
Esau i familia sa n Edom
36:1-43
Caracterul lui Isaac aa cum este descris n Genesa, e oarecum umbrit
de viaa bogat n evenimente a tatlui i a fiului su. Dup comunicarea
morii lui Avraam, cititorului i este imediat prezentat Iacov, ce apare ca
verig de legtur n succesiunea patriarhal. Probabil c multe din
experienele lui Isaac erau asemntoare cu cele ale lui Avraam, astfel nct
EPOCA PATRIARHAL
47

naraiunea dedic primului o parte relativ mic.


Dei Isaac a motenit averea tatlui su i a continuat acelai mod de via, e interesat de observat c el s-a
ocupat de agricultur lng Gherar (26:12). Avraam s-a oprit ocazional la Gherar pe teritoriul Filistiei dar i-a
petrecut mult din timpul su n mprejurimile Hebronului. Cnd Isaac a nceput s lucreze pmntul, el a cules
recolte ce produceau nsutit. Acest succes neobinuit n agricultur a nscut invidia filistenilor la Gherar, astfel c
Isaac a considerat necesar s se mute la Beer-eba pentru a menine relaii panice.
Prezena filistenilor n Canaan n vremea patriarhilor, a fost considerat un anacronism. Aezarea caftoriilor n
Canaan n jurul anului 1200 .e.n. a constituit o migraie trzie a Poporului Mrii, care stabilise aezri anterioare
de-a lungul unei lungi perioade de timp. Filistenii se stabiliser deci n numr mai mic cu mult nainte de 1500
.e.n. Cu timpul, ei s-au amestecat cu ali locuitori ai Canaanului, dar numele Palestina" (Filistia) continu s
poarte mrturia prezenei lor n Canaan. Ceramica de provenien caftorit din tot sudul i centrul Palestinei, ct
i referinele literare, snt o mrturie a superioritii filistenilor n arte i meteuguri. n vremea lui Saul, ei au
monopolizat n Palestina prelucrarea metalelor.
Cu un comportament controversat, Iacov a aprut ca motenitor al legmntului. Conform obiceiurilor Nuzu, el a
negociat cu Esau pentru a-i asigura drepturile de motenire. Abilitatea lui n afaceri se vede uor n
achiziionarea dreptului de nti nscut la preul de nimic al unui blid de linte. Simul nerealist al valorilor la Esau
s-ar fi putut datora oboselii temporare i sfrelii rezultate n urma unei expediii de vntoare infructoase. n plus,
Iacov a ctigat binecuvntarea tatlui su aflat pe patul de moarte prin nelciune i viclenie, instigat de mama
sa Rebeca. Semnificaia acestei achiziii e mai bine neleas prin comparaia cu legi contemporane lui care
ddeau acestor binecuvntri orale un caracter obligatoriu.
Este ns demn de notat faptul c relatarea biblic pune accent pe rolul de conductor pe care-1 consider mai
presus de binecuvntarea material.
Temndu-se de cstoria probabil a lui Iacov cu femei hitite i de rzbunarea lui Esau, Rebeca pune la cale

planul de a-i trimite fiul favorit la Padan-Aram. Pe drum, Iacov reacioneaz unui vis avut la Betel prin
promisiunea condiionat de a-L sluji pe Dumnezeu i prin angajamentul provizoriu de a da zeciuial din venitul
su. Fiind primit cordial n patria lui strmoeasc, Iacov stabilete o nelegere cu Laban, fratele Rebeci.
50
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Conform datinilor Nuzul, aceasta ar fi putut reprezenta mai mult dect un simplu contract de munc n vederea
cstoriei. E evident c Laban nu avea n acel timp un fiu, astfel c Iacov a devenit motenitor legal. Tipic pentru
vremea aceea, Laban a druit o slujnic fiecreia din fiicele sale, Rahele i Lea. Mai trziu, soia lui Laban a
nscut fii, astfel c Iacov nu mai era principalul motenitor. Aceast schimbare a situaiei nu era pe placul lui
Iacov; el a vrut s plece, dar a fost abtut de la hotrrea sa de un nou contract care i-a deschis calea de a ctiga
avere prin intermediul turmelor lui Laban. Cu timpul Iacov a devenit att de prosper, n ciuda modificrii
contractului de ctre Laban, nct relaiile dintre socru ginere au devenit ncordate.
ncurajat de Dumnezeu s se ntoarc n ara prinilor si, Iacov i-a adunat toat averea i a plecat ntr-un
moment favorabil cnd Laban era la tunsul oilor. Trei zile mai trziu, Laban a aflat de fuga lui Iacov i a pornit
s-1 urmreasc cu nverunare. L-a ajuns dup apte zile n inutul muntos din Galaad. Laban a fost foarte
tulburat de dispariia zeilor casei lui. Terafimul, pe care Rahela l-a ascuns cu succes n timp ce Laban a cercetat
prin toate bunurile lui Iacov, ar fi putut avea pentru Laban27 mai mult o semnificaie legal dect religioas.
Conform legii Nuzu, un ginere care deinea idolii cminului putea pretinde prin judecat motenirea familiei.
Astfel Rahela, a ncercat s obin unele avantaje pentru soul ei, furnd idolii. Dar Laban a anulat orice beneficiu
de felul acesta printr-un legmnt ncheiat cu Iacov nainte de desprire.
naintnd spre Canaan, Iacov era nspimntat la gndul ntlnirii cu Esau. Era copleit de fric, dei orice criz
din trecut se terminase n avantajul su. n aceast situaie fr ieire, Iacov a avut o experien crucial (32:132). mprindu-i n dou toate posesiunile la rul Iabboc n vederea ntlnirii cu Esau, el s-a ntors spre
Dumnezeu n rugciune. El a recunoscut cu umilin c nu era vrednic de toate binecuvntrile pe care le primise.
i n faa primejdiei, el a cerut izbvirea. n singurtatea nopii s-a luptat cu un om. n aceast experien stranie,
pe care el a recunoscut-o ca ntlnire divin, numele i-a fost schimbat din Iacov" n Israel". Dup aceea, Iacov
nu a mai fost un neltor; n schimb, el a fost dezamgit i mhnit de proprii lui fii.
Cnd a venit Esau, Iacov s-a proternut cu faa la pmnt de apte ori naintea lui un alt obicei antic menionat
n documente Amarna i Ugaritice iar fratele su i-a acordat iertarea. Refuznd curtenitor ajutorul generos
oferit de Esau, Iacov s-a ndreptat ncet spre Sucot n timp ce Esau s-a ntors la Seir.
n drum spre Hebron, Iacov i-a aezat tabra la Sihem, Betel i
EPOCA PATRIARHAL

51
Betleem. Dei el a achiziionat pmnt la Sihem, scandalul i perfidia lui Levi i Simeon l-au mpiedicat s
rmn n aceast zon(34:l-31). Acest incident, precum i actul ofensator al lui Ruben (35:22), au avut influen
asupra binecuvntrii finale a lui Iacov dat fiilor si (49).
Cnd a fost ntiinat de Dumnezeu s se mute la Betel, Iacov s-a pregtit pentru ntoarcerea n acest loc sfinit,
nlturnd idolii din familia lui. La Betel a construit un altar. Aici Dumnezeu i-a rennoit legmntul cu
asigurarea c n Israel nu i va avea obria o singur naiune, ci o mulime de naiuni i regi (35:9-15).
n drum spre sud, Rahela a murit nscndu-1 pe Beniamin. Ea a fost nmormntat n apropiere de Betleem, ntrun loc numit Efrata. Continundu-i cltoria mpreun cu fiii i averea lui, Iacov a ajuns n cele din urm n
Hebron, cminul tatlui su Isaac. Cnd a murit Isaac, Esau s-a ntors din Seir, alturndu-i-se lui Iacov la
nmormntarea tatlui lor.
Edomiii au avut n mod vizibil o istorie glorioas. Se tie puin despre ei, n afara acestei relatri sumare (Gen.
36U-43) care arat c ei au avut mai muli regi nainte ca vreun rege s fi domnit n Israel. n felul acesta,
naraiunea Genesei se detaeaz de spia colateral nainte de a reveni la relatarea asupra patriarhilor.
Iosif(Gen. 37:1-50:26)
I. Iosif, fiul favorit
37:1-36
Urt de fraii lui
37:1-24
Vndut n Egipt
37:25-36
II. Iuda i Tamar
38:1-30
III. Iosif sclav i conductor
39:1-41:57
Iosif aruncat n nchisoare
39:1-20
Interpretarea viselor
39:21-41:36
Al doilea dup Faraon
41:37-57
IV. Iosif i fraii si
42:1-45:28
Prima cltorie Simeon oprit ca ostatic
42:1-38
A doua cltorie l include pe Beniamin
Iosif se face cunoscut
43:1-45:28

V. Familia lui Iosif stabilit n Egipt


46:1-50:26
Gosen acordat Israeliilor
46:1-47:28
Binecuvntrile patriarhilor
47:29-49:27
nmormntarea lui Iacov n Canaan
49:28-50:14
Sperana lui Iosif pentru Israel
50:15-26
ntr-una din cele mai dramatice scrieri din literatura universal,
52
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

experienele lui Iosif mbin viaa patriarhal cu Egiptul. n timp ce contactele anterioare fuseser stabilite mai
ales cu mediul mesopotamian, aezarea lor n Egipt a rezultat ntr-un amestec al obiceiurilor acestor dou centre
de prim rang n civilizaie. n aceast relatare observm continuitatea primei influene, adaptarea la mediul
egiptean i, mai presus de toate, cluzirea i controlul lui Dumnezeu n reuitele fascinante ale lui Iosif i ale
oamenilor si.
Iosif, fiul Rahelei, era mndria i bucuria lui Iacov. Spre a-i arta preferina, Iacov 1-a nvemntat cu o tunic,
evident semnul distinctiv al unui ef de trib.28 Fraii lui, care deja aveau resentimente fa de Iosif pentru
informaiile negative privitoare la ei, au fost astfel incitai ctre o ur i mai puternic. Situaia a atins punctul
critic cnd Iosif le-a povestit dou vise ce sinbolizau nlarea lui.29 Fraii mai mari i-au dat pe fa sentimentele
descotorosindu-se de Iosif cu prima ocazie.
Trimis de tatl su la Sihem, Iosif nu i-a putut gsi fraii pn cnd nu a ajuns la Dotan, la aproximativ 128 km
nord de Hebron.30 Dup ce l-au ridiculizat i maltratat, fraii lui l-au vndut negustorilor madianii i ismaelii
care ulterior l-au vndut ca sclav lui Potifar n Egipt. Vznd haina lui Iosif ptat de snge, Iacov a plns
pierderea fiului favorit, creznd c a fost sfiat de fiare slbatice (37:1-36).
Cititorul e lsat n suspensie n legtur cu situaia lui Iosif, datorit episodului cu Iuda i Tamar (38:1-30).
Aceast relatare are semnificaie istoric, oferind fundalul genealogic pentru spia davidic (Gen. 38:29; Rut
4:18-29; Matei 1:1). De asemenea, n ciuda comportrii neexemplare a lui Iuda, practicarea cstorie e meninut
dup legea leviratului. Cererea lui Iuda ca Tamar s fie ars pentru prostituie poate reflecta un obicei adus n
Canaan de indo-europeni cum ar fi hitiii sau filistenii. Surse ugaritice i mesopotamiene atest folosirea a trei
articole ce confirm identitatea cuiva. Tamar a stabilit c Iuda era vinovat de sarcina ei, folosind ca dovad inelul
cu sigiliu, centura i toiagul lui. ntruct legea hitit permitea unui tat s mplineasc obligaii de levirat
cstorindu-se cu o nor vduv, dup legea local Tamar nu era pasibil de pedeaps pentru neltoria ei n
zdrnicirea planului lui Iuda de a-i ignora drepturile de cstorie. n legislaia mozaic existau prevederi
referitoare la cstoria dup legea leviratului (Deut. 25).
Plasarea experienelor lui Iosif n ara Nilului s-a dovedit a fi autentic prin multe detalii (39-50). Dup cum era
de ateptat, ntlnim nume i titluri egiptene. Potifar a desemnat drept cpetenia strjerilor" ori mai marele
executorilor", titlu care era folosit pentru garda personal a regelui. Asenath (un nume egiptean), fiica unui preot
al lui On (Heliopolis), a
EPOCA PATRIARHAL
53

devenit soia lui Iosif. Persoane oficiale importante ale curii egiptene snt corect identificate ca mai marele
paharnicilor" i mai marele pitarilor". Obiceiurile egiptene snt i ele reflectate. Ca semit Iosif purta barb, dar
pentru a se nfia naintea lui Faraon a fost ras conform portului egiptean. Haina de in de calitate, colierul de
aur i inelul cu sigiliu l-au mpodobit pe Iosif dup moda egiptean tipic atunci cnd i-a nsuit conduderea
administrativ sub Faraon. Abrech", probabil un cuvnt egiptean nsemnnd a lua aminte", (n romnete n
genunchi"), e ordinul dat tuturor egiptenilor la instaurarea n funcie a lui Iosif (Gen. 41:43). mblsmarea lui
Iacov i mumificarea lui Iosif urmau de asemenea modelul egiptean de ngrijire a morilor.
Snt demne de remarcat i paralelismele ntre viaa lui Iosif i literatura egiptean. Trecerea lui Iosif de la starea
de sclav la cea de conductor se aseamn cu lucrarea clasic egiptean, ranul elocvent". Cei apte ani
roditori i cei apte ani neroditori din visele lui Faraon se aseamn cu o tradiie egiptean antic.
De-alungul acestor ani de restrite, suferin i succes, relaia umano-divin e clar vizibil: ispitit de soia lui
Potifar, Iosif nu a cedat. El nu a vrut s pctuiasc mpotriva lui Dumnezeu (39:9). n nchisoare, Iosif a
mrturisit deschis c interpretarea viselor aparine lui Dumnezeu (40:8). Cnd a aprut n faa lui Faraon, Iosif a
fcut cunoscut c Dumnezeu folosete visele pentru a dezvlui viitorul (41:25-36). Chiar prin numele fiului su,
Mnase, Iosif l recunoate pe Dumnezeu ca izvorul promovrii lui i al alinrii tristeii sale (45:51). De
asemenea, 1-a luat pe Dumnezeu n consideraie n interpretarea istoriei: dezvluindu-i identitatea fa de fraii
lui, el cu umilin atribuie lui Dumnezeu aducerea sa n Egipt. Nu le-a cerut deloc socoteal pentru faptul c l-au
vndut ca sclav (45:4-15). Dup moartea lui Iacov, Iosif i-a asigurat nc o dat c nu va cuta s se rzbune.
Dumnezeu a ordonat evenimentele istoriei pentru binele tuturor (50:15-21).
Proslvirea lui Dumnezeu de ctre Iosif prin multe vicisitudini, a fost rspltit prin propria lui nlare. n casa
lui Potifar,el a fost att de eficient i demn de ncredere nct a fost promovat supraveghetor. Aruncat n
nchisoare n urma unor acuzaii false, Iosif a fost curnd nsrcinat cu rspunderi de supraveghetor pe care le-a

folosit cu nelepciune pentru a-i ajuta tovarii de temni. Prin intermediul paharnicului care timp de doi ani nu
i-a amintit de ajutorul primit, Iosif a fost adus pe neateptate naintea lui Faraon spre a tlmci visele regelui.
Aceasta a fost ntr-adevr o bun ocazie suveranul egiptean avea nevoie de un om nelept cum se dovedise a
fi Iosif. Ca administrator ef, nu numai c a condus Egiptul prin
54
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

anii cruciali de belug i foamete, dar a fost util i n salvarea propriei sale familii. Poziia i prestigiul
lui Iosif i-au dat posibilitatea de a acorda israeliilor, n momentul intrrii n Egipt, inutul Gosen.
Acesta le era foarte util deoarece le oferea terenuri prielnice pstoritului.
Binecuvntrile lui Iacov formeaz o concluzie potrivit la perioada patriarhal relatat n Genesa. Pe
patul de moarte, el i-a exprimat ultima dorin i testamentul. Dei se afla n Egipt, aceast
binecuvntare reflect datina Mesopotamiei natale, unde dispoziiile orale erau considerate prin lege ca
avnd caracter de obligativitate. Conform promisiunilor divine fcute patriarhilor, binecuvntarea lui
Iacov dat n form poetic, avea semnificaie profetic.
1

Pentru studiul geografic vezi J. Mckee Adams, Biblica] Backgrounds" (a 8-a ed. ; Nashville: Broadman press, 1934).
Conf. Samuel N. Kramer, From the Tablets of Sumer" (Indian Hills, Cole. : The Falcon's Wing Press, 1956).
3
Leonard Woolley, Ur of the Chaldees" (New York: Charles Scribner's Sons, 1930), pag. 45-68; Ur Excavations II The Royal Cemetery", pag. 42.
4
Jack Finnegan, Light from the Ancient Past" (Princeton University Press, 1946), pag. 38-40.
5
Pentru date asupra vieii din Nuzu, a se vedea Edward Chiera, They Wrote on Clay" (a 8-a ed. ; University of Chicago Press, 1956).
6
Pentru datarea lui Hammurapi vezi Finnegan, op. cit., pag. 47. Pentru o tratare mai recent vezi M.B. Rewton, The Date of Hammurapi", Journal of Near
Eastern Studies, XVII, Nr. 2 (Aprilie 1958), 97-111.
7
Numele arabic al Egiptului e Mizraim, care denot prin sfritul su dual, dou regate.
8
Manetho, preot n Egipt sub Ptolemy Philadelphus, per. 285-246, a fcut un studiu i o analiz a istoriei egiptene. mprirea dat de el istoriei Egiptului n
treizeci de dinastii e pstrat n scrierile lui Josephus, 95 e.n., Sextus Julius Africanus, per. 221 e.n., i Eusebius. Pentru o list complet a acestor dinastii vezi
Steindorff and Seele, When Egypt Ruled the East" (ed. revz.; University of Chicago Press, 1957), pag. 274-275.
9
Referitor la istoria Egiptului dinainte de 1600 .e.n. vezi W. C. Hayes, The Scepter of Egypt", partea I ( New York : Harper and Brothers, 1953).
10
Pentru traducere vezi James B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament" (Princeton University Press, 1955), pag. 467.
11
Conf. Merrill F. Unger, Israel andthe Aramaeans of Damascus" (Londra: JamesClarkeandCo., 1957), pag. 19
12
Conf. Gen 12:6; 14:13; 15:16; 19-21; 2I:34;23:3, i altele . Aici snt amintii canaaniii, ameriii, cheniii, chemiziii, iebusiii, filistenii i alii.
13
Dotan a aprut n per. 3000 .e.n. Conf. Joseph P. Free, The First Season of Excavation at Dothan", Bulletin of the American Schools of Oriental Research,
Nr. 131, Octombrie 1953, pag. 16-20. Pentru datarea Ierihonului n mileniul ase sau oapte .e.n., vezi Kathleem M.Kenyon, Digging up Jericho" (Londra :
Earnest Benn, 1957), pag. 51-76.
14
Simuhe, un oficial egiptean din vremea Regatului Mijlociu, evideniaz contacte cu negustori egipteni i locuitori permaneni n Palestina. Pentru traducerea
acestui clasic egipiean popular de ctre John A. Wilson, vezi James B. Pritchard, Ancient Near Eastern Taxts", op. cit.,pag 18-22.
15
Cyrus H. Gordon, The World of the Old Testament" (Garden City : Doubleday and Co., 1958), pag. 121-122. Aceste popoare non-semitice includeau i
filistenii.
16
Ibid., pag. 97-98.
17
A se vedea Dennis Baby, cu un studiu excelent de geografie istoric, The Geography of the Bible" (New York: Harper and Brothers, 1957). Conf. i lui
George Adam Smith, The Hislorical Geography of
2

EPOCA PATRIARHAL
55
the Holy Land (a 25-a ed.; Londra : Hodder and Stoughton, 1931), i G. Ernest Wright and Floyd V. Filson, The Westminster Historical Atlas tothe Bible"
(Philadelphia : Westminster Press, 1956), pag. 15-20, i J. McKee Adams, op. cit. Pentru o hart topografic a Palestinei, vezi ultimapagin a acestui volum.
18
Lacul Huleh a fost recent asanat i reclamat pentru agricultur.
19
J. Wellhausen, Prolegomena to the History of Israel" (ed. a 3-a, Edimburgh), pag. 331. Conform teoriei Graf-Wellhausen, Avraam, Isaac i Iacov nu au existat
realmente ca indivizi istorici, fiind personaje mitologice create de genii literare ntre 950 i 400 .e.n. Moise ar fi putut fi un personaj istoric cu care a nceput
istoria Israelului. Conf. Robert H. Pfeiffer, Introduction to the Old Testament" (New York : Harper and Brothers, 1941). Elanar W.K.Moul, Essentials of Bible
History" (New York : Ronald Press Co., 1951), pag 92, consider relatrile patriarhale ca fiind istorisiri tribale ce conin doar puin istorie" n terminologie
moderna. Conform lui Moul, numai triburile Rahelei au migrat n Egipt i au intrat mai trziu n Palestina pentru a se uni cu triburile care nu migraser niciodat
n Egipt. W. F. Albright, From Stone Age to Christianity" (ed. a 2-a; Baltimore Johns Hopkins Press, 1940) acord mai mult consideraie nceputului Israelului
prin patriarhi.
20
H. H. Rowly, Recent Discoveries and the Patriarchal Age", n The Servant of the Lordandother Essays on the Old Testament" (Londra : Lutterworth Press,
1952), pag. 269-305. Conform i lui W. F. Albright, The Bilical Period" (Pittsburg, 1950), pag. 6: Dar ca un ntreg, tabloul general e istoric, i nu exist nici un
motiv pentru a ne ndoi de acurateea general a detaliilor biografice i a schielor de personalitate care dau via patriarhilor."
21
Pentru un calcul reprezentativ asupra referinelor i interpretrilor biblice, vezi Merril F. Unger, Archeology and The Old Testament" (Grand Rapids:
Zondervan, 1954) pag. 105-107.
22
Noua cronologie recent l dateaz pe Hammurapi n per. 1700 .e.n., n loc de 2100.e.n., conform notei 6.
23
Gordon, op.cit., pag. 113-133, dateaz naterea lui Avraam n ultima parte a secolului cincisprezece. Dei Gordon recunoate c marea parte a materialului
Genesei poate fi acceptat i considerat ca demn de ncredere, el presupune c multe din cifrele date pentru ani n calcule ebraice timpurii snt schematice i nu
trebuie luate literal. Pentru o bibliografie extensiv asupra datrii Perioadei Patriarhale, vezi K. Kitchen, Ancient Orient and Old Testament". Chicago : InterVarsity Press, 1966, pag. 41.
24
Acest inut era de asemenea cunoscut ca Padan-Aram, astfel c lui Avraam i rudelor sale li se aplicau numele arameu". Conf. Gen. 25:20; 28:5; 31:20,24 i
Deut. 26:5. De asemenea, Laban vorbea aramaica, Gen. 31:47.
25
G.E. Wright, Biblical Archeology" (Philadelphia: Westminster Press, 1957), pag. 41, remarc: n orice caz, putem spune cu siguran c Haran era cminul
de care patriarhii erau cel mai strns legai, i exist puine dovezi ale vreunei influene sud-mesopotamiene asupra tradiiilor lor".
26
Achiziionarea de ctre Avraam a unei averi imobile (Ge, 23) reflect legea hitit. Efron a insistat asupra vnzrii ntregului cmp, astfel c Avraam a devenit
rspunztor pentru taxe i alte impozite pe care voia s le evite cernd numai petera. Conf. J.F. Lehmann, Bulletin of the American Schools of Oriental
Research", Nr. 129 (1953), pag. 15-18. Conf. Gordon , op. cit., p. 124, i Wright, op. cit., p. 51.
27
Laban fcea distincie ntre Dumnezeii lui Nahor i Dumnezeii lui Avraam (Gen. 31:29-30). n timp ce Iacov era monoteist, Laban era politeist.
28
Hain de multe culori", conform Septuagintei i Targumului Jonthan, sau o tunic ajungndpn la glezne. Referitor la pictura funerar Bene Hassan,
reprezentnd conductori tribali semii aprnd n Egipt aproximativ n 1900 .e.n. cu haine pestrie, vezi J.B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts in Pictures"
(Princeton University Press, 1954), Fig. 3
29
Dei sensul dublu al viselor era tipic n literatura antic a Orientului Apropiat, acestea au adugat semnificaie divin vieii lui Iosif.
30
Chiar i astzi pstorii i aduc vitele din sudul Palestinei lafntnalui Dotan, conform Iui J.P.Free, care a excavat Dotanul ncepnd cu 1953. Pe pan ta
superioar a spturii, straturile 3 i 4 reprezint oraele Epocii Bronzului Mijlociu (2000-1600 .e.n.), mergnd pn n perioada !ui Iosif i a primilor patriarhi.
Nivelul cel mai cobort datat din 3000 .e.n. Conf. Bulletin of the American Schools of Oriental Research", Nr. 135 i 139. n timpul sezonului 1959, nivelul
superior aflat la numai 15 cm sub suprafa, indica o reconstrucie dup o distrugere asirian din 722 (conf. II Regi 17:5-6). Un al doilea nivel ar putea fi
restauraia dup invazia asirian din 733, n timp ce al treilea nivel sugereaz o devastare mai timpurie, probabil de ctre sirieni. Conf. BASOR pentru Dec. 1959.

56
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

57

CAPITOLUL III
Eliberarea lui Israel
Secolele au trecut n linite de la moartea lui Iosif pn spre zorile contiinei naionale, din vremea lui Moise.
Istoria sfnt capt ns noi i captivante dimensiuni odat cu tranziia unic a israeliilor din starea sclaviei
faraonice la statutul de naiune independent, ca popor ales al lui Dumnezeu. n mai puin de o via de om, ei
experimenteaz o eliberare miraculoas fa de cel mai puternic mprat al zilei, primesc o revelaie divin care-i
face contieni de faptul c snt poporul legmntului lui Dumnezeu, i li se face cunoscut un cod de legi,
pregtitor pentru ocuparea pmntului promis patriarhilor. Nu e surprinztor c aceast experien remarcabil
era repovestit i renviat anual prin srbtorirea Patelui. Profeii i psalmitii n repetate rnduri aclam
izbvirea lui Israel din Egipt ca fiind cel mai semnificativ miracol al istoriei lor.
Att de semnificativ este aceast eliberare i att de vital este aceast lucrare a lui Dumnezeu fa de Israel
pentru generaiile ce urmau s vin, nct patru cincimi ale Pentateuhului sau mai mult de o esime din ntreg
Vechiul Testament e dedicat acestei scurte perioade din istoria Israelului. Pe lng anii de oprimare egiptean,
care primesc o descriere sumar n capitolele introductive, evenimentele celor patru cri Exod, Levitic,
Numeri i Deuteronom se ncadreaz n mai puin de cinci decenii. Schia urmtoare ofer un rezumat al
materialului:
Din Egipt la Muntele Sinai Aezarea taberei la Muntele Sinai Rtciri prin pustie Aezarea taberei n faa
Canaanului
Exod 1-18
Exod 19-Num. 10
Num. 10-21
Num. 22-Deut. 34
Evenimente contemporane

Nu exist nici un dezacord ntre cercettorii care accept istoricitatea


58
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

robiei lui Israel n Egipt, c Exodul a avut loc n perioada Noului Regat, ntruct capitolele finale ale Genesei
relateaz deja migrarea lui Israel la Gosen, evenimentele contemporane din Egipt snt de prim importan.
Invazia hyksoilor
Puternica Dinastie a Dousprezecea sau Regatul Mijlociu din Egipt a fost urmat de dou dinastii slabe sub care
guvernul s-a dezintegrat. Invadatori semii din Asia, cunoscui sub numele de hyksoi, popor ce folosea cai i
care, ce nu le erau cunoscute egiptenilor, au ocupat Egiptul prin anul 1700 .e.n. Se tie foarte puin despre ei,
ns Manetho a atribuit Dinastiile Cincisprezece i aisprezece acestor conductori strini care au controlat
Egiptul de Jos timp de aproximativ un secol i jumtate. In decursul timpului, rivalii tebani au ajuns s
stpneasc folosirea calului i a carului n btlie, iar sub Ahmose din Dinastia a aptesprezecea i-au izgonit pe
hyksoi din ar (1550 .e.n.). Aceasta a creat ocazia ridicrii unui guvern puternic cunoscut drept Noul Regat. E
de neles faptul c egiptenii nu au lsat o mrturie scris a acestei mari umiline din partea conductorilor
hyksoi. n consecin, cunotinele noastre despre aceast perioad snt foarte limitate.
Noul Regat (cea. 1546-1085 .e.n.)
n aceast perioad n Egipt s-au succedat trei dinastii. Sub primii trei conductori ai Dinastiei a Optsprezecea,
Amen-hotep I i Thut-mose I i II (cea. 1550-1500 .e.n. ), Egiptul a devenit imperiu puternic. Dei Thut-mose
III a domnit din 1504 pn n 1450 .e.n., el a fost umbrit n primii 22 de ani ai domniei sale de Regina
Hatshepsut, care a deinut controlul total al guvernului. Datorit puterii i conducerii ei strlucite ea a fost
recunoscut deopotriv de Egiptul de Jos i de Sus. ntre impresionantele ei proiecte de construcii, un loc dintre
cele mai importante 1-a ocupat un templu alb de calcar. Aceast cas mortuar a fost construit n terase cu
colonade, pe impuntorul fundal stncos de la Deir el-Bahri. Unul din cele dou mari obeliscuri ale sale
( coninnd 138 metri cubi de granit i nlndu-se pn la aproape 30 m), exist nc la Karnak.
Thut-mose al III-lea, ale crui ambiii au fost zdrnicite timp de muli ani, a intrat n posesia necontestat a
coroanei la moartea lui Hatshepsut. El a stabilit puterea absolut a Egiptului afirmndu-se drept cel mai mare
conductor militar din istoria Egiptului. n optsprezece campanii el a extins controlul regatului su pn la Eufrat,
trecnd cu armatele prin Palestina sau navignd pe Mediterana pn la coasta
ELIBERAREA LUI ISRAEL

59
Fenician. Ca militar i furitor al imperiului, el este comparat adesea cu Alexandru cel Mare i Napoleon.
Deoarece aceste campanii erau efectuate vara, el iniia de obicei n timpul iernii proiecte de construcii de
amploare, nfrumusend i lrgind marele templu din Karnak, nlat lui Amun n timpul Regatului Mijlociu.

Obeliscuri nlate de el pot fi astzi vzute la Londra, New York, Lateran i Constantinopol.
Thut-mose III a fost urmat de Amen-hotep II (1450-1425), care era un mare sportiv, Thut-mose IV (1425-1417)
care a dezgropat sfinxul i s-a cstorit cu o prines mitanian, i Amen-hotep III (1417-1379). Amen-hotep IV,
sau Akh-en-Aton (1379-1362) e cunoscut ndeosebi pentru o revoluie n religie. Se pare c Faraonii deveneau
tot mai ngrijorai de fora cresend a preoilor lui Amun la Teba. Thut-mose IV i atribuise anterior ascendena
regal anticului Ra, zeul-soare, mai degrab dect lui Amun; dar Amen-hotep IV a mers mai departe ncerend
efectiv s nege puterea oprimat a preoilor tebani. El a spijinit adorarea lui Aton, care era reprezentat de discul
solar. nc n timp ce era regent alturi de tatl su, el a construit un templu noului su zeu la Teba i s-a intitulat
mare preot al lui Aton. Nesatisfcut de nlarea de temple n diverse orae din ntreg imperiul, el a ales un loc
nou la Amarna drept reedin a zeului su. Din aceast capital, situat cam la mijlocul distanei dintre Teba i
Memfis, el a instituit adorarea lui Aton ca religie de stat. Nu dup mult timp, el i-a avertizat supuii de
pretutindeni s slujeasc numai acestui dumnezeu. i era att de devotat lui Aton net el i adepii si ignorau
apelurile de ajutor din diverse pri ale regatului. Arhivele din Amarna, descoperite n 1887, poart mrturie n
acest sens.1 Cnd Akh-en-Aton a murit, noua capital a fost abandonat. Ginerele su, Tut-ankh-Amon, i-a
asigurat tronul renunnd la Aton i restaurnd zeul teban anterior. Mormntul lui Tut-ankh-Amon descoperit n
1922, a furnizat numeroase dovezi ale devoiunii sale pentru Amun. Odat cu domnia de scurt durat a lui Ay,
Dinastia a 18-a s-a ncheiat n 1348 .e.n.
Cei mai mari regi ai urmtoarei dinastii care a durat pn n 1200 .e.n. au fost Seti I (1318-1304) i Ramses II
(1304-1237). Primul a nceput recucerirea imperiului asiatic care fusese pierdut n vremea lui Akh-en Aten, i a
mutat capitala n Delta rsritean. Cel de-al doilea a continuat aceast tentativ de recucerire a Siriei ns
ulterior a semnat un tratat de pace cu regele hitit, care a pecetluit nelegerea castorindu-i fiica cu Ramses II.
Acesta e ntiul pact de neagresiune ntre naiuni, cunoscut astzi. Pe lng amplele proiecte de construcii la Teba
ori n apropiere, Ramses II a nfrumuseat i Tanis, capitala Deltei, pe care conductorii
60
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

hyksoi o folosiser cu secole nainte.


Conductorii egipteni din timpul Dinastiei a 19-a i a-20-a, au luptat s-i pstreze regatul. Pe msur ce puterea
central slbea, preoimea local a lui Amun a ctigat for suficient pentru a instaura n jurul lui 1085 .e.n.,
Dinastia a Douzeci i una, dar Egiptul nu s-a mai refcut niciodat suficient dup declinul ce a urmat, pentru a-i
rectiga poziia ca putere mondial.
Religia Egiptului
Egiptul era o ar cu muli zei. Avnd la baza religiei zeiti locale, numrul acestora a crescut considerabil. Zeii
naturii erau n mod obinuit reprezentai de animale i psri. Divinitile cosmice, care erau personificate prin
forele naturii, erau nlate deasupra zeilor locali i teoretic erau considerate ca zeiti naionale sau universale.
Acestea erau att de numeroase nct au ajuns s fie grupate n familii de triade i aneade (mai mult de trei
diviniti).
Templele erau la fel de numeroase, n ntreg Egiptul. Odat cu asigurarea unui loca or templu pentru fiecare zeu,
au aprut preoimea, sacrificiile, festivalurile i ceremoniile de adorare. n schimbul acestei atenii, oamenii i
priveau pe zei ca binefctorii lor. Fertilitatea solului i a animalelor, victoria sau nfrngerea, inundarea Vii
Nilului, de fapt orice factor care afecta bunstarea n aceast via, erau atribuite vreunui zeu.
Importana naional acordat oricrui zeu era strns legat de politic. Zeul oim, Horus, a devenit dintr-o zeitate
local una de stat, atunci cnd Regele Menes a unit Egiptul de Jos i de Sus, n zorii istoriei egiptene. Cnd
Dinastia a Cincea a patronat zeul-soare din Heliopolis, Ra a devenit capul panteonului egiptean. Cea mai deplin
recunoatere a unui zeu naional al Egiptului a constituit-o aceea acordat lui Amun n timpul Regatului Mijlociu
i Nou. Templele magnifice de la Karnak i Luxor, n apropierea Tebei, poart i acum mrturia patronajului
regal al acestui zeu. n timpul Dinastiei a Optsprezecea cultul lui Amun cu preoia lui teban a devenit att de
puternic nct contestarea puterii sale de ctre faraonul Akh-eh-Aton a fost spulberat cu desvrire la moartea
acestuia, n pofida importanei zeilor naionali, ei nu au fost nicicnd venerai n exclusivitate de populaia
egiptean. Pentru ranul egiptean zeul local era cel mai nsemnat.
Egiptenii credeau ntr-o via dup moarte. O via neptat aici pe pmnt ddea omului dreptul la nemurire.
Aceasta explic nmormntrile
ELIBERAREA LUI ISRAEL

61
regale reprezentate prin piramide, i alte morminte, n care existau rezerve de hran, butur i obiectele de lux
ale vieii. n vremuri strvechi, chiar i servitorii erau omori i aezai lng corpul stpnului lor. Ca i Osiris,
simbolul divin al nemuririi, egipteanul decedat anticipa judecata n faa unui tribunal al lumii subpmntene, cu
sperana c va fi apt din punct de vedere moral pentru binecuvntarea vieii eterne.
Tolerana extrem a religiei egiptene explic nesfrita adugare i recunoatere a attor zei. Nici unul nu era
eliminat vreodat. ntruct pentru studentul modern e dificil s analizeze logic multitudinea de elemente nelegate
ntre ele ale acestei religii, e ndoielnic c vreun egiptean de atunci ar fi fcut-o. Orice ncercare de a corela

mulimea de zeiti cu ritualurile i cultele respective, se termin n confuzie. De asemenea nu poate fi


raionalizat nici mulimea de mituri i credine.
Datarea Exodului
Aproape c nu mai exist ndoial asupra faptului c Israel a prsit pmntul robiei n ultima jumtate a
mileniului al doilea .e.n. Foarte puini cercettori ar data Exodul ntre limite mai largi dect dou secole i
jumtate (1450-1200). ntruct nici o referire sau incident din Cartea Exodului nu pot fi corelate n mod sigur cu
istoria egiptean, data absolut necesit n continuare cercetri.
n legtur cu o datare mai specific a perioadei mozaice, trebuie examinate cu grij dou tipuri de dovezi:
arheologice i biblice. Pnacum nici unul nu a adus un rspuns care s ctige sprijinul unanim al cercetrilor
Vehiului Testament.
Cderea Ierihonului care a avut loc pnnir-o jumtate de secol dup Exod, este nc datat din punct de vedere
arheologic ntre limitele a dou secole (1400-1200). Excavaii recente au supus reexaminrii descoperirile i
concluziile anterioare. Garstang, care a excavat Ierihonul (1930-1936), a argumentat c invazia lui Iosua e cel
mai bine datat n jurul anului 1400 .e.n. Kathleen Kenyon susine c descoperirile pe care se bazau aceste
concluzii dateaz nc din Epoca Timpurie a Bronzului (mileniul al treilea) i c nu rmne virtual nimic din
secolele de-a lungul crora e datat ocupaia Israelit (1500-1200). n consecin, ea afirm c spturile ei
recente (1952-1956) nu arunc lumin asupra distrugerii Ierrihonului de ctre Iosua. n timp ce Garstang data
ceramica cea mai recent ca aparinnd Epocii Bronzului, nu mai trziu de 1385 .e.n., Kenyon prefer o dat mai
trzie cea. 1350-1325 .e.n.2 ntruct aceasta reprezint ultima
62
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ocupaie din Epoca Bronzului, ea dateaz distrugerea Ierihonului de ctre israelii n a treia ptrime a secolului al
paisprezecelea. Albright, Vincent, de Vaux i Rowley nclin spre ultima jumtate a secolului al 13-lea pentru
cderea Ierihonului sub Iosua.
Examinrile de suprafa ale ceramicii din Arabah i Transiordania au indicat faptul c regatele moabit, amonit i
edomit nu au fost ntemeiate pn n secolul 13. Toate acestea nu au fost confirmate prin spturi extensive, astfel
c datarea ceramicii din aceast zon ar putea fi nc supus ajustrilor cronologice.3 Se cunoate relativ puin
despre condiiile de via ale oamenilor pe care i-au ntlnit israeliii n drumul lor spre Canaan. De;i Glueck nu a
gsit dovezi ale existenei locuinelor n Transiordania n perioada dinaintea secolului 13, e posibil ca oamenii s
fi locuit aici n corturi, nelsnd n acest caz ruine.4
Nici identificarea localitilor Piton i Ramses nu au adus dovezi concludente pentru datarea plecrii lui Israel
din Egipt.5 Aceste orae ar fi putut fi construite de israelii, dar reconstruite i redenumite de Ramses n timpul
domniei lui. Aadar mrturiile arheologice, supuse n prezent diverselor interpretri, nu ofer dovezi concludente
pentru datarea precis a Exodului.
nregistrarea biblic furnizeaz date limitate pentru stabilirea datrii precise a perioadei robiei lui Israel n Egipt.
O singur referin cronologic leag n mod precis epoca lui Solomon bine stabilit cronologic de Exod.
Presupunerea c cei 480 ani notai n I Regi 6:1 ofer o baz de datare exact, conduce la o dat a Exodului n
jurul lui 1450 .e.n.7 Dei alte referine8 i considerarea evenimentelor intervenite conduc spre o lung perioad
ntre izbvirea din Egipt i epoca regatelor n Israel, nici unul dintre pasajele biblice implicate nu garanteaz o
datare precis.
Mai numeroase snt notaiile biblice care aproximeaz perioada precedent Exodului. Cu toate c problemele de
interpretare snt nc nerezolvate, ele dau impresia c israeliii au petrecut mai multe secole n Egipt.9
Referinele genealogice ar putea sugera o perioad de timp comparativ scurt ntre Iosif i Moise, dar folosirea
unei genealogii ca baz de aproximare a timpului e nc sub semnul ntrebrii. Genealogiile au deseori lungi
bree care le fac nepotrivite pentru fixarea unei cronologii.10 Sporirea numrului israeliilor de la 70 la o mare
mulime care amenina guvernarea egiptean, sprijin de asemeni ideea scurgerii mai multor secole de rmnere
a lui Israel n ara Nilului.
ELIBERAREA LUI ISRAEL
63

Considerente biblice sugereaz cronologii mai lungi nainte i dup Exod. Pe aceast baz e rezonabil s
considerm ca dat aproximativ a Exodului anul 1450, admind migrarea lui Iacov i a fiilor si n perioada
supremaiei hyksoilor n Egipt.
Relatarea biblic
Izbvirea dramatic a lui Israel din robia egiptean este viu descris n Exod 1:1-19:2. ncepnd cu o scurt
referire la Iosif i greutile lui Israel, evenimentele dramatice se centreaz n jurul lui Moise, culminnd cu
eliberarea lui Israel Aceast naraiune se adapteaz diviziunii care urmeaz:
I. Israel eliberat din sclavie
1:1-13:19
Condiiile din Egipt
1:1-22
Moise natere, educaie i chemare
2:1-4:31

Confruntarea cu Faraon
5:1-11:10
Pastele
12:1-13:19
II. Din Egipt ctre Muntele Sinai
13:20-19:2
Izbvirea divin
13:20-15:21
n drum spre tabra din Sinai
15:22-19:2
Asuprirea sub Faraon
In vremea lui Iosif, israeliilor care erau interesai n pstorit, li s-au asigurat zonele cele mai fertile din Delta
Nilului. E foarte probabil c invadatorii hyksoi, i ei un popor de pstori, i priveau cu ochi buni pe israelii.
Odat cu expulzarea hyksoilor, conductorii egipteni au ctigat mai mult putere, iar cu timpul au nceput s-i
asupreasc pe israelii. Noul conductor care nu-1 cunotea pe Iosif, nu avea nici un interes personal fa de
Israel; el a iniiat o politic ce avea drept scop s-i micoreze teama fa de o revolt israelit. Ca urmare,
poporul ales a fost forat s munceasc din greu la construirea unor orae depozit ca Piton i Ramses (Exod
1:11). Un edict regal i instruia pe egipteni s nece la natere toi copiii de sex masculin ai israeliilor. Acesta era
proiectul lui Faraon de a contracara binecuvntarea lui Dumnezeu fa de Israel, atunci cnd poporul se nmulea
i prospera (Exod 1:15-22). Cu ani mai trziu, cnd Moise a sfidat puterea lui Faraon, asuprirea s-a intensificat,
iar sclavilor evrei li s-au retras paiele att de folositoare n producerea crmizilor (Exod 5:1-21).
64
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Pregtirea unui conductor


Moise s-a nscut n vremuri primejdoiase. El a fost adoptat de fiica lui Faraon i s-a bucurat de avantajele
educaiei n cel mai important centru de civilizaie. Dei nu se menioneaz n Exod, tefan cnd se adreseaz
Sinedriului din Ierusalim se refer la Moise ca fiind instruit dup nelepciunea egiptean (Fapte 7:22). nlesnirile
educaiei extensive la curtea egiptean erau folosite n perioada Noului Regat pentru pregtirea motenitorilor
regali i prinilor vasali. Dei erau inui ostateci pentru asigurarea strngerii tributurilor, acetia erau bine tratai
n aceast nchisoare de lux. Dac un prin neprietenos murea, la tron era desemnat un fiu care fusese instruit n
cultura egiptean, cu sperana c el va fi un vasal loial lui Faraon. E foarte probabil c Moise i-a primit
instruirea egiptean alturi de motenitori regali din Siria i alte ri.
ncercarea curajoas a lui Moise de a-i ajuta poporul a euat. Temndu-se de rzbunarea lui Faraon el a fugit n
ara Madian, unde a petrecut urmtorii patruzeci de ani. Aici a fost bine primit n casa lui Reuel, un preot din
Madian, care mai era cunoscut drept Ietro.11 n decursul timpului Moise s-a cstorit cu Sefora, fiica lui Reuel, i
s-a stabilit ca pstor n pustia Madian. Prin experiena ctigat din pstoria turmelor n zona din jurul Golfului
Aqaba, Moise a dobndit fr ndoial o bun conoatere a acestui teritoriu. Fr a fi contient de semnificaia
acestui fapt, el a primit o excelent pregtire pentru ca, dup muli ani, s poat conduce pe Israel prin acest
deert .
Chemarea lui Moise e ntr-adevr semnificativ n lumina originii i pregtirii sale (Exod 3-4). La curtea lui
Faraon a neles c va trebui s se mpotriveasc autoritii. Nu fr motiv a ovit el s cear eliberarea lui Isral.
Dumnezeu 1-a asigurat pe Moise de ajutorul divin i a pregtit trei miracole spre a-i da autoritate n faa
israeliilor toiagul care devenea arpe, mna cu lepr, apa schimbat n snge. Aceasta a furnizat israeliilor o
baz rezonabil pentru a crede c Moise era trimis de Dumnezeul patriarhilor. Fiind asigurat c Aaron va fi
purttorul su de cuvnt, Moise s-a conformat chemrii lui Dumnezeu i s-a ntors n Egipt.
Confruntarea cu Faraon
n perioada Noului Regat, puterea lui Faraon era nentrecut ntre naiunile contemporane. Domeniul lui se
extindea uneori pn la Eufrat. Apariia la curtea regal a lui Moise cernd eliberarea poporului su Israel era o
contestare a puterii lui Faraon.
ELIBERAREA LUI ISRAEL

65
Avnd loc ntr-o perioad relativ scurt, urgiile demonstreaz nu numai lui Faraon i egiptenilor puterea
Dumnezeului lui Israel, ci i israeliilor. De la bun nceput, atitudinea sfidtoare a lui Faraon se exprim n
ntrebarea, Cine este Domnul, ca s ascult de glasul Lui i s las pe Isral s plece?" (Exod 5:2). Confruntat cu
ocazia de a se supune voinei lui Dumnezeu, Faraon a opus rezisten, mpietrindu-i inima n decursul acestor
evenimente. Cele trei cuvinte ebraice diferite prin care se menionaeaz atitudinea lui Faraon afirmate de zece
ori n Exod 7:13-13:15 denot intensificarea unei condiii deja existente. Dumnezeu i-a permis lui Faraon s
triasc i 1-a nzestrat cu capacitatea de a rezista propunerilor dumnezeeti (Exod 9:16). n felul acesta
Dumnezeu i-a mpietrit inima, dup cum e indicat n dou referiri profetice (Exod 4:21 i 7:23), ca i n cursul
naraiunii (9:12-14:17). Scopul urgiilor expuse clar n Exod 9:16 e de a-i arta lui Faraon puterea lui
Dumnezeu n folosul lui Israel. Conductorul Egiptului a fost confruntat de o putere supranatural. Nu se
relateaz amnunit ct de mult au fost afectai egiptenii prin urgii. Ultima urgie era menit s aduc judecata
asupra tuturor dumnezeilor Egiptului (Exod 12:12). Incapacitatea lui Faraon i a poporului su de a mpiedica
plgile trebuie s le fi demonstrat egiptenilor superioritatea Dumnezeului lui Israel n comparaie cu dumnezeii
pe care ei i venerau. Aceasta i-a determinat pe unii egipteni s-L recunoasc pe Dumnezeul lui Israel (Exod
9:20).

Israel a deventi n aceeai msur contient de intervenia divin. Fiind n robie timp de mai multe generaii,
israeliii nu fuseser martorii unei demonstraii a puterii lui Dumnezeu n vremea lor. Fiecare urgie care urma,
aducea cu ea o mai mare manifestare a supranaturalului, astfel c o dat cu moartea primilor nscui, israeliii iau dat seama c erau izbvii de Unul care este atotputernic.
Urgiile snt cel mai bine explicate ca fiind o manifestare a puterii lui Dumnezeu prin fenomene naturale. Nu
trebuie exclus nici elementul natural nici cel supranatural. Toate urgiile au elemente cunoscute n mod obinuit
egiptenilor, cum ar fi broatele, insectele i inundaia provocat de revrsarea Nilului. Dar intensificarea acestor
lucruri naturale, prezicerea exact a venirii i ndeprtrii urgiilor, ct i deosebirea fcut ntre israelii i
egipteni, prin care israeliii erau aprai de anumite urgii, au fost evenimente care ar fi trebuit s-1 determine pe
cel ce nu credea n supranatural ca s-I recunoasc existena. Pastele
Israeliilor li s-au dat naintea mplinirii ultimei plgi instruciuni
66
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

speciale de ctre Moise (Exod 12:1-51). Moartea primului nscut ni i-a afectat pe cei care s-au conformat
cerinelor divine.
n a zecea zi a lui Abib era ales un miel sau un ied de parte brbteasca, de un an i fr cusur. Animalul urma s
fie ucis spre seara celei de-a paisprezecea zile, iar sngele su era aplicat pe tocul uilor i pe pragul fiecrei case.
Odat ncheiate pregtirile de plecare, israeliii luau masa de Pati compus din carne, pine nedospit i
verdeuri amare. Ei au prsit Egiptul imediat dup moartea primului nscut din fiecare cas egiptean.
Exodul din Egipt a fost pentru Israel cel mai mare eveniment din vremurile Vechiului Testament. Cnd Faraon ia dat seama c primul nscut din fiecare cas egiptean fusese ucis, el a permis plecarea lui Israel. Respectarea
Patelui era un memento anual al faptului c Dumnezeu i-a eliberat din robie. Luna Abib, cunoscut mai trziu ca
Nisan, a marcat dup aceea nceputul anului lor religios.
Drumul ctre Muntele Sinai
Cltoria lui Israel spre Canaan prin peninsula Sinai a fost o porunc divin. Fr ndoial c o rut direct un
drum circulat folosit n scopuri militare i comerciale i-ar fi adus pe pmntul fgduit n dou sptmni.
Pentru o mulime dezorganizat de sclavi eliberai, ecoul sinaitic nu a avut doar avantaje militare, ci a dat
totodat timp i posibilitatea de organizare.
Cunotinele arheologice i topografice nmulite au curmat ntrebrile anterioare referitoare la istoricitatea
acestui itinerar sudic, chiar dac unele identificri geografice snt nc nesigure. nelesul vag al unor locuri cum
snt Sucot, Etam, Pihahirot, Migdol i Baal-Tefon permit existena unor teorii diferite asupra rutei exacte.12
Lacurile Amare ar fi putut fi legate de Golful Suez, astfel c acest canal mltinos putea fi Marea trestiilor"
(Yam Suph). E foarte posibil ca egiptenii s fi avut un lan de fortificaii corespunznd n mare Canalului de Suez
pentru a-i proteja de invadatorii asiatici.
Punctul precis al trecerii apelor de ctre Israel e de importan secundar comparativ cu faptul c acest corp de
ap, pe lng necarea urmritorilor egipteni, a constituit o barier de netrecut ntre israelii i pmntul Egiptului.
Un puternic vnt de rsrit a desprit apele pentru trecerea lui Israel. Dei lucrul acesta ar fi putut fi similar
fenomenelor
ELIBERAREA LUI ISRAEL

67
naturale, factorul timp arat clar intervenia supranatural n favoarea sa (Exod 14:21 i cont.). Protecia divin a
fost evident i cnd stlpul de nor i-a mpiedicat pe egipteni s-i atace pe israelii nainte de desprirea apelor.
Dup aceast izbvire triumfal, Israel avea toate motivele s-I mulumeasc lui Dumnezeu (Exod 15).
O cltorie de trei zile prin pustiul ur 1-a adus pe Israel pn la Mara, unde apele amare au devenit dulci.
Inaintnd spre sud, cltorii i-au aezat tabra la Elim unde s-au bucurat de binefacerea a dousprezece izvoare
de ap i aptezeci de palmieri. n pustiul Sin Dumnezeu le-a adus n mod miraculos man, care le-a fost hrana
zilnic pn au intrat n Canaan. De asemenea, cnd israeliii au tnjit dup oalele cu carne ale Egiptului, au primit
prepelie din belug. La Refidim s-au ntmplat trei lucruri semnificative: apa a izvort cnd Moise a lovit stnca
cu toiagul su; la rugciunea lui Moise, Amalec a fost respins de armata israelit condus de Iosua; Moise i-a
mprit funciile administrative cpeteniilor, conform sfaturilor lui Ietro.
n mai puin de trei luni, israeliii au ajuns la Muntele Sinai (Horeb).13 Aici i-au aezat tabra pentru aproximativ
nc un an.
1

Majoritatea acestor scrisori erau ntocmite n akkadean de scribi canaaniidin Palestina, Feniciai sudul Siriei ctre Amen-hotep III i Akh-en-Aton. Pentru
traducerea unora din aceste texte cuneiforme de ctre W.F Albright, vezi tchard, Ancient Near Eastern Texts, pag. 483-490.
2
Conf. G.Earnest Wright, Biblical Archeology" (Philadelphia: Westminster Press, 1957)pag. 78-80. Wright i Albright au ajuns independent la concluzia c
ceramica cea mai trzie din era Iosua" a lui Garstang, e cel mai bine dotat n a doua jumtate a secolului al paisprezecelea. Totui, amndoi dateaz cderea
Ierihonului n secolul al treisprezecelea.
3
Aa s-a ntmplat cu cronologia ceramicii, pentru Palestina. Conf. Free, Archeology and Bible history, (ed. a 5-a rev.; Wheaton : Scripture Press Book
Division, 1956), pag.99.
4
Dwight Wayne Young de la Brandeis University semnaleaz c astfel s-a ntmplat cu madianiii n vremea lui Ghedeon, Judec. 6-7.
5
Acest nume, Pi-Ramses, a intrat n Uz n Dinastia a 19-a, desemnnd locu! conoscut anterior ca Avaris. ncepndcu Dinastia a 22-a, acst ora a fost cunoscut
drept Tanis. Utilizrile din Gen 47:11 i Exod 1:11 pot reprezenta modernizarea numelor geografice n textul ebraic.
6
Datele acceptabile privind sfritul domniei lui Solomon snt acum restrnse la o perioad variabil de zece ani. Datele reprezentative snt: Albright, 922; Thiele,
931.

Conform lui Thiele, Solomon a nceput construirea Templului n 967 .e.n. Datarea Exodului bazat pe acest calcul este 967 plus 480, sau cea. 1447 .e.n.
Pentru o discuie a diverselor teorii, vezi Rowley, From Joseph to Joshua" (Londra: Oxford Univesrity Press, 1950), pag. 74-98. Folosind numere rotunde i
alocnd unei generaii 25 n loc de 40 de ani, Wright, op. cit., pag. 83-84, reduce 480 la aproximativ 300 de ani, datnd Exodul dup 1300 .e.n.
8
Conf. Judec. 11:26 i Fapte 13:19; cu siguran ultima ne d un total obinut prin adunarea unor numere rotunde. Luarea n considerare a lui Moise, Iosua, a
judectorilor, a lui Saul i David, conduclao perioad mai lung dect cea sugerat de o dat trzie a Exodului.

68
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
Conf. Exod 12:40,41 (textul ebraic arat 430; LXX arat 215), Gen. 15:13 i Galat. 3:17, se menioneaz 400 de ani. Acestea par s fie numere rotunde i las
ntinderea acestei perioade sub semnul ntrebrii. A nceput aceast perioad cu Avraam, naterea lui Isaac, sau cu migrarea lui Iacov i a fiilor si n Egipt?
Tradiia rabinic dateaz cei 400 de ani, de la naterea lui Isaac. Conf. The SoncinoChumash", ed. A. Cohen (Hindhead, Surrey: The Soncino Press, 1947), pag.
397.
10
De exemplu n Matei 1 unde snt omii mai muli regi bine cunoscui. Conf. i studiului lui W.H. Green din Bibliotheca Sacra", Aprilie 1890.
11
Pronunia n ebraic este Reuel (Exod 2:18) iar n greac este Reguel (Num. 10:29 n A.V. i A.S.V.). n alte pri n Exod, el e denumit Ietro. Conf.The New
Bible Commentary", discuia asupra Num. 10:29).
12
Sucot nseamn corturi" i e folosit nu o singur dat ca nume al unui loc. Etam se refer la zid" sau ntritur"; Pihahirot nseamn casa mlatinilor";
migdol desemneaz o "fortrea". Conf. L.H. Grollenberg, Atlas of the Bible" (New York: Nelson and Sons 1956), pag. 48.
13
Dei un numr de cercettori localizeaz Muntele Sinai din Madian, la est de Golful Aqaba, locul tradiional Jebel Musa e considerat zona taberei lui Israel. La
capul peninsulei Sinai (un triunghi larg de 240 km la grania sa nordic i lung de 416 km spre sud), munii de granit se ridic pn la o culme de aproape 2440
metri. Conf. Wright, op. cit., pag. 62-64, and Grollenberg, op. cit. pag. 48.

69

CAPITOLUL IV
Religia Israelului
Aezarea taberei lui Israel la poalele Muntelui Sinai a avut un anumit scop. n mai puin de un an, poporul
legmntului lui Dumnezeu a devenit o naiune. Legmntul i-a gsit exprimarea n Decalog i n legile unei
viei sfinte, n construirea cortului, organizarea preoiei, instituirea jertfelor i respectarea srbtorilor i a anilor
prznuii acestea i-au dat lui Israel posibilitatea de a-L sluji efectiv pe Dumnezeu (Exod 19:1-Num.10-10).
Religia lui Israel era o religie revelat. Israeliii tiuser secole de-a rndul c Dumnezeu ncheiase un legmnt
cu Avraam, Isaac i Iacov, ns ei nu fuseser contieni prin experien de puterea i manifestarea Lui n folosul
lor. Dumnezeu a inut seama de legmnt n izbvirea lui Israel din robia i sclavia egiptean (Exod 6:2-9). Aici,
la Muntele Sinai, Dumnezeu S-a descoperit lui Israel.
Experiena lui Israel i revelaia cu Dumnezeu n aceast tabr snt nregistrate ntre Exod 19 i Lev. 27.
Urmtoarele subdiviziuni pot servi ca ghid pentru continuarea studiului:
I. Legmntul lui Dumnezeu cu Israel
Exod 19:3-24:8
Pregtirea pentru ntlnirea lui Dumnezeu
19:3-25
Decalogul
20:1-17
Legi pentru Israel
20:18-23:33
Ratificarea legmntului
24:1-8
II. Locul de nchinare
24:9-40:38
Pregtirea pentru construcie
24:10-31:18
Idolatrie i judecat
32:1-34:35
Construirea cortului
35:1-40:38
III. Instruciuni pentru o via sfnt
Levitic 1:1-27:34
Jertfele
1:1-7:38
Prefa
8:1-10:20
Legi de purificare
11:1-15:33
Instruciunile din capitolele de nceput in n mare msur de
probleme organizatorice. E foarte probabil c recensmntul datat n luna
plecrii lui Israel de la Muntele Sinai reprezint o catalogare a numrrii
70

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT


Schia 11

CALENDARUL ANUAL

An
sacru

Luni ebraice

An
civil

Echivalent
modern

Lun
jabilonian

Sezon Agricol

Abib (Nisan) 1Lun 7


nou 4Pate 5
Sabatadunare sfnt
6Sptmna pinii
nedospite 21
Adunare sfnt

Martie/Aprilie

Nisanu

)loaie trzie de
primvar
nceperea recoltrii
orzului

lyyar (Ziv) 1Lun


nou

Aprilie/Mai

Aiaru

ecoltarea orzului

Sivan 1Lun nou


6-7 Praznicul
sptmnilor

vlai/Iunie

Simanu

ecoltarea griului

Tammuz 1Lun
nou

10

Iunie/Iulie

Duzu

Ab 1Lun nou

11

Iulie/August

Abu

Elul 1Lun nou

12

August/Sept.

Ului

Tishri (Ethanim) 1 1
Lun nou Ziua
Anului Nou Praznicul
Trmbielor 10Ziua
ispirii 15-22
Praznicul Corturilor

Sept./Oct.

Teshritu

Heshvan 1Lun
nou

Oct. /Nov.

Kislev (Chislev) 1
Lun nou

Nov./Dec.

Arahsamnu vremea
semnatului pentru
gru i orz
Kislimu

10

Tebeth

Dec/Ian.

Tebetu

11

Shebat

Ian./Febr.

Shabatu

12
Adar
RELIGIA ISRAELULUI
71

Febr./Martie

Addaru

coacerea
smochinelor i
mslinelor
culesul viilor
primele ploi
timpurii vremea
aratului

nfloresc migdalii

Ziua ispirii
Interzicerea obiceiurilor pgne
Legi pentru sfinire
Srbtori i ani prznuii
Condiiile binecuvntrii lui Dumnezeu
16:1-34 17:1-18:30 19:1-22:33 23:1-25:55 26:1-27:34

Legmntul

Dup ce trise n robie ntr-un mediu idolatru, Israel era acum un popor total devotat lui Dumnezeu.
Printr-un act fr precedent n istorie i nerepetat de atunci, el a trecut brusc de la starea de sclavie la
cea a unei naiuni independente. Aici la Sinai, pe baza acestei izbviri, Dumnezeu a ncheiat cu el un
legmnt, de a fi poporul Su sfnt.
Israel a fost instruit s se pregteasc timp de trei zile pentru ncheierea acestui legmnt. Dumnezeu a
revelat prin Moise Decalogul, alte legi, i instruciuni pentru respectarea srbtorilor sfinte. Sub
conducerea lui Aaron, a doi dintre fiii lui i a 70 de btrni, poporul s-a nchinat lui Dumnezeu cu
arderi de tot i jertfe de mulumire. Dup ce Moise a citit cartea legmntului, poporul a rspuns
acceptnd condiiile. Stropirea cu snge a altarului i a oamenilor a pecetluit legmntul. Israel a fost
asigurat c va fi adus n ara Canaanului la timpul potrivit. Condiia legmntului era ascultarea. Prin
neascultare membrii naiunii i puteau pierde drepturile date de legmnt. Moise a reamintit public
toate acestea pe Cmpia Moabului, nainte de moartea sa (Deut. 29:1).
Decalogul

Cele zece cuvinte sau zece porunci constituie introducerea la legmnt. Cele mai uzuale enumerri ale
decalogului folosite n prezent snt:
Majoritatea Protestanilor i Biserica Greco-Catolic (ordinul lui Josephus)
1. Dumnezei strini, Exod 20:2-3
2. Chipuri cioplite, 20:4-6
3. Numele lui Dumnezeu
4. Sabatul
5. Prinii

6. Crima
Luteranii i biserica Romano-Catolic

1.
2.
3.
4.
5.
6.

(ordinul lui Augustin)


Dumnezei strini i chipuri Exod 20:2-6
Numele lui Dumnezeu
Sabatul
Prinii
Crima
Adulterul

72
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

7. Furtul
8. Mrturie mincinoas
9. A dori casa aproapelui 10. A pofti un alt bun sau
nevasta aproapelui.
7. Adulterul
8. Furtul
9. Mrturie mincinoas 10. A pofti
Evreii se deosebesc de Josephus prin faprul c folosesc Exod 20:2 drept prim porunc i versetele 3-6 drept a
doua. mprirea folosit de evrei nc din primele secole de cretinism separ versetul 2 ca prim porunc i
combin versetele 3-6 ca a doua porunc. Enumerarea lui Augustin se deosebea uor de cea de mai sus prin
faptul c a noua porunc se referea la a pofti nevasta aproapelui, n timp ce proprietatea era grupat n cea de-a
zecea porunc, urmnd ordinea din Deuteronom.
Distribuind cele zece porunci pe dou table, evreii ncepnd de la Filo pn n prezent, le mpart n dou grupe de
cte cinci. ntruct primul grup de cinci este de patru ori mai lung dect al doilea, aceast mprire poate fi
discutabil. Augustin a repartizat trei porunci pe prima tabl i apte pe a doua, ncepnd-o pe aceasta cu porunca
de a respecta prinii. Calvin i muli alii care urmeaz enumerarea lui Josephus folosete aceeai diviziune, cu
patru pe prima tabl i ase pe a doua. Aceast mprire n dou a lui Augustin i Calvin aloc primei table toate
ndatoririle ctre Dumnezeu. ndatoririle fa de oameni se afl pe cea de-a doua. Cnd Isus a redus poruncile la
dou n Mat. 22:34-40, el ar fi putut face aluzie la o asemenea mprire.
Trstura distinctiv a Decalogului e evident n primele dou porunci. n Egipt erau venerai muli zei. Urgiile
fuseser ndreptate mpotriva zeilor egipteni. Locuitorii Canaanului erau i ei politeiti. Ca popor al lui
Dumnezeu, Israel trebuie s fie deosebit i unic, caracterizat printr-o devoiune unic fa de Dumnezeu i numai
fa de El. Nu era permis nici mcar o imagine sau o asemnare a lui Dumnezeu. Aadar idolatria era unul din
cele mai grave delicte n religia lui Israel.
Dumnezeu i-a dat lui Moise prima copie a Decalogului pe Muntele Sinai. Moise a sfrmat aceste table de piatr
pe care cele zece cuvinte erau scrise de degetul lui Dumnezeu, cnd i-a dat seama c oamenii lui adorau un viel
turnat. Dup ce Israel a fost pedepsit pe merit, dar salvat de la nimicire prin rugciunea de mijlocire a lui Moise,
Dumnezeu i-a poruncit s procure dou table de piatr (Deut. 10:2,4). Pe acestea Dumnezeu a scris din nou
Decalogul. Aceste table au foat mai trziu aezate n chivotul legmntului.
RELIGIA ISRAELULUI

73
Legi pentru o via sfnt
mbogirea legilor morale i a regulilor suplimentare pentru o via sfnt erau menite s-i cluzeasc pe
israelii n comportamentul lor ca popor sfnt al lui Dumnezeu (Ex. 20-24; Lev. 11-26). Simpla ascultare fa de
aceste legi morale, civile i ceremoniale era menit s-i deosebeasc de naiunile nconjurtoare.
Aceste legi date pentru Israel pot fi mai bine nelese n lumina culturilor contemporane din Egipt i Canaan. Era
interzis cstoria ntre frate i sor, lucru obinuit n Egipt. Reglementrile privind maternitatea i naterea
copiilor nu numai c le reaminteau faptul c omul e o creatur pctoas, dar contrastau cu perversiunea sexual,
prostituia i sacrificiul copiilor, asociate riturilor religioase i ceremoniilor canaaniilor. Legile asupra hranei
curate i restriciile privitoare la sacrificarea animalelor erau destinate s-i mpiedice pe israelii de a se conforma
unor obiceiuri egiptene asociate cu ritualuri idolatre. Era firesc ca israeliii, avnd amintirea vie a sclaviei, s fie
instruii ca n vremea recoltei s lase spicele pentru sraci, s se ngrijeasc de cei neajutorai, s-1 onoreze pe cel
n vrst i s judece cu dreptate n toate relaiile lor. Pe msur ce devin disponibile mai multe cunotine
referitoare la mediul religios contemporan al Egiptului i Canaanului, multe din restriciile israeliilor vor prea
desigur mai rezonabile minii moderne.
Legile morale erau permanente, dar multe din legile civile i ceremoniale erau de natur temporar. Legea care
limita sacrificarea animalelor pentru hran numai n sanctuarul central, a fost abrogat cnd Israel a intrat n
Canaan (Conf. Lev. 17 i Deut. 12:20-24).
Sanctuarul
Pn n acest moment locul de sacrificiu i de nchinare fusese altarul. Una din caracteristicile patriarhilor era c

ei nlau altare oriunde mergeau. Aici la Sinai, Moise a construit un altar cu doisprezece stlpi reprezentnd cele
dousprezece triburi pe care tinerii Israelului aduceau jertfe pentru ratificarea legmntului (Ex. 24:4 i cont.).
Un cort al ntlnirii", menionat n Ex. 33, a fost ridicat n afara taberei". Acesta a slujit temporar nu numai ca
loc de ntlnire pentru ntregul Israel, dar i ca loc al revelaiei divine. Deoarece nu fusese organizat preoia,
Iosua era singurul slujitor. Imediat dup ratificarea legmntului lui Israel i s-a poruncit s construiasc un cort,
astfel ca Dumnezeu s poat locui n
74
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

mijlocul lor" (Ex. 25:8). Contrastnd cu multele temple din Egipt, Israel avea un singur sanctuar. Instruciunile
detaliate snt date n Ex. 25-40. Ca ef al lucrrilor de construcie a fost desemnat Bealeel din tribul lui Iuda.
Oholiab din tribul lui Dan lucra n strns legtur cu el. Aceti oameni au fost special umplui cu Duhul lui
Dumnezeu" i pricepere i tiin" pentru a supraveghea construirea locului de nchinare (Ex. 31,1-6). Ei erau
asistai de muli oameni cu mputernicire divin i nzestrai cu abilitatea de a-i realiza sarcina lor particular.
Darurile libere ale poporului au asigurat mai mult dect necesarul materialului de construcie. Locul ce
mprejmuia cortul era ndeobte numit curtea (Ex. 27:9-18; 38:9-20).
Avnd perimetrul de 300 de coi (137 metri), aceast mprejmuire era marcat printr-o perdea de in subire rsucit
atrnat pe stlpi de bronz cu crlige de argint. Aceti stlpi aveau nlimea de 2,30 metri iar distana dintre ei era
de 2,30 metri. Singura intrare (cu o lime de 9 metri), era la extremitatea estic.
Jumtatea estic a acestei curi era scuarul nchintorului. Aici israeliii i aduceau jertfa pe altarul arderii de tot
(Ex. 27:1-8; 38:1-7). Acest altar de aram (de 70 decimetri ptrai i nalt de 1,37 metri), cu coarne n fiecare
col, era construit din lemn de acacia ori salcm acoperit cu bronz. Altarul era portabil, nzestrat cu drugi i
verigi. Lng altar se afla ligheanul (Ex. 30:17-21; 38:8; 40:30), fcut i el tot din bronz. Aici preoii i splau
picioarele pregtindu-se pentru a oficia la altarul de jertf ori n cort.
In jumtatea vestic a acestei curi se afla cortul propriu-zis. Avnd o lungime de 14 metri i o lime de 4,5
metri, el era mprit n dou. Unica intrare se deschidea dinspre est spre locul sfnt (9 metri lungime), la care
aveau acces preoii. Dup perdea se afla sfnta sfintelor de 4,5 x 4,5 metri, unde era permis intrarea marelui
preot n Ziua Ispirii.
Cortul nsui era fcut din 48 scnduri (nalte de 4,5 metri i late de 68 cm), 20 n fiecare parte i 8 la
extremitatea vestic. Fcute din lemn de salcm acoperit cu aur (Ex. 26:1-37; 36:20-38), aceste scnduri erau
susinute mpreun prin drugi i socluri de argind. Plafonul consta ntr-o perdea de in subire rsucit, albastru,
purpuriu i crmiziu (stocojiu), lucrat cu heruvimi. Invelitoarea exterioar principal era din pr de capr
servind ca protecie pentru in. Pentru protejarea primelor dou nvelitori mai existau nc dou, una din piei de
berbec i una din piei de capr. Dou perdele din acelai material ca i prima nvelitoare, erau folosite pentru
partea estic a cortului ct i pentru intrarea n locul prea sfnt. Totui construcia exact a cortului nu poate fi
determinat, deoarece relatarea
RELIGIA ISRAELULUI
75

biblic nu conine suficiente detalii.


In locul sfnt erau aezate trei piese de mobilier: masa pentru punerea minilor nspre nord, sfenicul de aur
(lampadar) nspre sud, altarul pentru tmie n faa perdelei ce separa locul sfnt de locul prea sfnt (Ex. 40:2228).
Masa pentru punerea minilor era din lemn de salcm aurit, cu un chenar de aur. La fiecare din cele patru picioare
era ataat un inel, astfel nct ea putea fi uor purtat cu ajutorul drugilor (Ex. 25:23-30; 37:10-16). Pe masa
aceasta erau aezate farfurii i cui pentru tmie, ct i cupe i ceti pentru libaii. La fiecare Sabat, erau
pregtite pentru aceast mas dousprezece turte de pine nedospit. Acestea erau mncate de preoi (Lev. 24:5-9).
Sfenicul de aur era fcut dintr-o singur bucat de aur curat, btut (Ex. 25:31-39; 37:17-24). Forma i
dimensiunile piedestalului snt nesigure. Avnd o tulpin central fusul, i trei ramuri ce se desprindeau pe
fiecare parte, acest sfenic avea apte candele. Ornamentaiile de pe fiecare ramur constau din trei potire, n
timp ce fusul sfenicului avea patru. Mucrile i cenuarele erau i ele din aur curat. n fiecare sear preoii
umpleau aceste candele cu ulei de msline adus de israelii, pentru a da lumin toat noaptea (Ex. 27:20-21;
30:7-8).
Altarul aurit, folosit mai ales pentru arderea tmii, era aezat n locul sfnt n faa intrrii n sfnta sfintelor.
Lucrat din lemn de salcm acoperit cu aur, acest altar avea 92 cm nlime i o suprafa de 14 decimetri ptrai,
n partea superioar avea o bordur de aur, iar la fiecare col cte un corn i o verig, astfel c putea fi purtat
comod cu ajutorul drugilor (Ex. 30: 1-10,28,34-37). n fiecare diminea i sear, cnd preoii veneau s se
ngrijeasc de sfenic, ei ardeau tmie, folosind foc luat de la altarul de aram.
Chivotul legmntului sau mrturiei era obiectul cel mai sacru n religia Israelului. Acesta, i numai el, i avea
locul special n sfnta sfintelor. Fcut din lemn de salcm i acoperit n interior i pe dinafar cu aur curat, acest
sipet avea lungimea de 114 cm, cu o nlime i lime de 68,5 cm (Ex. 25:10-22; 37:1-9). Avnd verigi de aur i
drugi de fiecare parte, putea fi uor purtat de preoi. Capacul acestui sipet era numit capacul ispirii (n unele
traduceri apare denumirea de scaunul ndurrii"). Pe capac erau doi heruvimi de aur fa n fa, umbrind cu

aripile lor mijlocul capacului ispirii. Acest capac mpreun cu heruvimii si era lucrat dintr-o singur bucat de
aur. Capacul ispirii simboliza prezena lui Dumnezeu. n contrast cu obiceiurile pgne, n spaiul dintre
heruvimi nu
76
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
RELIGIA ISRAELULUI

77
era nici un obiect material care s-L reprezinte pe Dumnezeul lui Israel. Decalogul interzicea clar orice imagine
sau chip al lui Dumnezeu. Cu toate acestea, capacul ispirii era locul unde se ntlneau Dumnezeu i omul (Ex.
30:6), unde Dumnezeu vorbea omului (Ex. 25:22; Num. 7:89), i unde marele preot venea n Ziua Ispirii ca s
stropeasc cu snge pentru poporul lui Israel (Lev. 16:14). n interiorul chivotului era depozitat Decalogul (Ex.
25:21; 31:18; Deut. 10: 3-5), un vas cu man (Ex. 16:32-34), i toiagul lui Aaron care a nflorit (Num. 17:10).
nainte ca Israel s intre n Canaan, cartea legii sttea lng chivot (Deut. 31:26).
Preoia
naintea vremurilor mozaice, jertfele erau aduse de obicei de capul unei familii, care-i reprezenta oficial familia
n recunoaterea i venerarea lui Dumnezeu. Cu excepia referirii la Melhisedec ca preot n Gen. 14:18, funcia
oficial de preot nu e menionat. Acum ns, dup ce Isarel a fost rscumprat din Egipt, slujba de preot devine
tot mai important.
Dumnezeu a dorit ca Israel s fie o naiune sfnt (Ex. 19:6). Pentru o slujire sistematic i o nchinare eficient,
Dumnezeu 1-a desemnat pe Aaron n slujba de mare preot n timpul ederii lui Israel n pustie. Cei patru fii l
asistau: Nadab, Abihu, Eleazar i Itamar. Primii doi au fost mai trziu loviii prin judecat pentru aducerea de foc
strin n cort (Lev. 8:10; Num. 10:2-4). n virtutea faptului c au scpat de la moarte n Egipt, primul nscut al
fiecrei familii aparinea lui Dumnezeu. Alei ca reprezentani ai fiului cel mai mare din fiecare familie, leviii i
ajutau pe preoi n slujba lor (Num. 3:5-13; 8:17). n felul acesta, ntreaga naiune era reprezentat n slujba
preoiei.
Preoii aveau mai multe funcii. Principala lor responsabilitate era de a media ntre Dumnezeu i om. Aducnd
jertfele prescrise, ei conduceau poporul asigurndu-i astfel ispirea pentru pcat (Ex. 28: 1-43; Lev. 16:1-34).
Descoperirea voiei lui Dumnezeu fa de popor era o obligaie extrem de solemn (Num. 27:21; Deut. 33:8).
Fiind custozi ai legii, ei aveau i nsrcinarea de a-i instrui pe laici. ngrijirea i slujirea n cort erau de asemenea
sub jurisdicia lor. Astfel, leviii erau desemnai s-i ajute pe preoi n mplinirea multelor responsabiliti ce le
erau atribuite.
Consacrarea preoilor e vizibil att n cerinele unei viei sfinte ct i n condiiile necesare pentru slujire (Lev.
21:1-22:10). Avnd o conduit exemplar, preoii aveau obligaia da a se ngriji n mod deosebit de problemele
cstoriei i ale disciplinei familiale. n timp ce defectele fizice
i opreau pentru totdeauna de a sluji ca preot, necuria ceremonial rezultat din lepr, o scurgere trupeasc sau
contacte interzise, i descalifica temporar din slujb. Obiceiurile pgne, profanarea lucrurilor sfinte sau
depravarea acestea trebuiau evitate ntotdeauna de preoi. Pentru marele preot restriciile erau i mai precise
(Lev. 21:1-15).
Sfinenia caracteristic preoilor era indicat i prin mbrcmintea pe care erau instruii s o poarte. Fcute din
materialele cele mai alese i lucrate cu cea mai mare iscusin, aceste veminte confereau preoilor frumusee i
demnitate. Preotul purta o hain, un bru, o scufie i pantaloni toate lucrate din in subire (Ex. 28:40-43;
39:27-29). Haina era o tunic lung i alb fr custuri cu mnecile ajungnd aproape pn la picioare. Brul sau
cordonul, dei nu e nicieri descris n mod special, era purtat peste tunic. Conform cu Ex. 39:29, inul alb al
brului era cusut cu albastru, purpuriu i crmiziu (stocojiu), corespunznd materialelor i culorilor folosite la
perdeaua i garniturile cortului. Scufia preotului era o bonet joas, potrivindu-se exact pe cap. Cnd intra n
sanctuar trebuia s poarte pe sub hain pantaloni de in (Ex. 28:42).
Marele preot se distingea prin nbrcminte suplimentar constnd dintr-o mantie, un efod, un pieptar i o mitr
special (Ex. 28:4-39). Mantia, ntinzndu-se de la gt pn sub genunchi era de culoare albastr i foarte simpl,
cu excepia rodiilor i clopoeilor ataai alternativ pe marginea mantiei. Primele de culoare albastr, purpurie
i crmizie aveau scop ornamental. Clopoeii, lucrai din aur, erau menii s comunice adunrii n ateptare
fiecare micare a marelui preot cnd acesta intra n sfnta sfintelor n Ziua Ispirii.
Efodul consta din dou buci de in cusute cu fir auriu, albastru, purpuriu i crmiziu, unite prin umerari. Pe
olduri una din buci se prelungea printr-un bru care le meninea fixe. Pe fiecare umerar al efodului, marele
preot purta o piatr preioas cu numele a ase triburi gravate n ordinea naterii lor. Pentru ca numrtoarea s
fie cu so, leviii erau omii, deoarece ei i asistau pe preoi sau probabil c Iosif i reprezenta pe Efraim i
Mnase. n felul acesta, marele preot reprezenta ntreaga naiune a Israelului n slujba sa de mijlocire. Efodul era
ornamentat cu dou borduri de aur i dou lnioare de aur curat.
Pieptarul, avnd mrimea de 58 cm ptrai, era partea cea mai luxoas, magnific i misterioas din vemintele
marelui preot. Lanuri de aur curat l legau de umerarii efodului. Partea de jos era legat de cordon cu dantel

albastr. Pe pieptar erau montate n aur dousprezece pietre gravate cu numele tribale, servind ca amintire
vizibil a faptului c preotul
78
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

i reprezenta naiunea n faa lui Dumnezeu. n ndoitura pieptarului erau puse Urim i Tumim, nsemnnd
lumin " i desvrire" (Ex. 28:30; Lev. 8:8). Puin este cunoscut despre rolul lor sau despre procedura
prescris preotului care oficia, dar, ca fapt important, ele constituiau un mijloc de a discerne voia lui Dumnezeu.
La fel de semnificativ era mitra sau turbanul marelui preot. De turban era ataat, extinzndu-se de-a lungul
frunii, o plac de aur curat pe care era nscris Sfnt Domnului". Aceasta constituie o amintire permanent a
faptului c esena naturii lui Dumnezeu e sfinenia. Prin prevederile ispirii, marele preot i prezenta poporul ca
sfnt n faa lui Dumnezeu. Prin intermediul vemintelor sfinte, marele preot ca i preoii obinuii puneau n
eviden nu numai slava acestei slujbe de mediere ntre Dumnezeu i Israel, ci i frumuseea n nchinare, prin
mpletirea vemintelor lor colorate cu sanctuarul.
Printr-o ceremonie minuioas de consacrare, preoii erau separai n vederea slujirii lor (Ex.29:l-37; 40:12-15;
Lev. 8:1-36). Dup ce au fost splai cu ap, Aaron i fii lui au fost mbrcai cu vemintele preoeti i uni cu
undelemn. Moise a oficiat n calitate de mijlocitor, i a adus un bou tnr ca jertf pentru pcat, nu numai spre a
face ispire pentru Aaron i fiii lui, dar i pentru purificarea altarului de pcatele asociate slujbei lor. Urma apoi
o ardere de tot, prin care era sacrificat dup ritualul obinuit un berbec. Apoi era prezentat un alt berbec ca jertf
de mulumire, printr-o ceremonie special. Moise a aplicat sngele pe degetul cel mare de la mna dreapt, pe
urechea dreapt i pe degetul mare de la piciorul drept al fiecrui preot. Apoi a luat grsimea, piciorul drept i
trei buci de aluat, care erau date n mod normal preotului care oficia, i le-a prezentat lui Aaron i fiilor lui,
care le-au fcut dar legnat nainte de a fi arse pe altar. Dup ce a fost prezentat ca dar legnat, pieptul a fost fiert
i mncat de Moise i de preoi. naintea acestei mese de jertf, Moise a stropit cu undelemnul pentru ungere i cu
snge peste preoi i vemintele acestora. Aceast impresionant ceremonie de ordinare a fost repetat timp de
apte zile consecutive, sfinind preoii pentru slujba n cort. ntreaga congregaie devenea astfel contient de
sfinenia lui Dumnezeu, n timp ce oamenii veneau cu jertfele lor la preoi.
Jertfele
Legile i instruciunile asupra jertfelor, date la Muntele Sinai, nu implic absena jertfelor naintea acestei
perioade. Faptul c diversele
RELIGIA ISRAELULUI

79
tipuri de jertfe erau sau nu bine delimitate i cunoscute israeliilor poate fi un lucru discutabil, ns practica
sacrificiilor le era fr ndoial familiar din istorisirile referitoare la Cain, Abel, Noe i patriarhi. Cernd lui
Faraon eliberarea lui Israel, Moise a anticipat oferirea de jertfe i a fcut acest lucru dup plecarea din Egipt
(Exod 5:1-3; 18:12 i 24:5).
ntruct Israel era acum o naiune liber i se gsea ntr-o relaie de legmnt cu Dumnezeu, el a primit
instruciuni specifice referitoare la diversele tipuri de jertfe. Aducnd aceste jertfe dup cum era prescris, israeliii
aveau ocazia de a-L sluji pe Dumnezeu ntr-o manier acceptabil (Lev. 1-7).
Patru tipuri de jertfe implicau vrsarea de snge: arderea de tot, jertfa de pace, jertfa de ispire pentru pcat i
jertfa pentru vin sau frdelege. Animalele considerate acceptabile pentru sacrificiu erau animale domestice
curate a cror carne putea fi mncat, cum ar fi oi, capre, sau boi, masculi sau femele, btrne sau tinere. n caz de
extrem srcie era permis nlocuirea cu porumbei.
Regulile generale pentru aducerea jertfei erau urmtoarele:
1. prezentarea animalului la altar
2. mna celui ce aducea jertfa, aezat pe victim
3. omorrea animalului
4. stropirea sngelui pe altar
5. arderea jertfei
Cnd se aducea o jertf pentru naiune, preotul era cel care oficia. Cnd un individ aducea jertf pentru sine, el
aducea animalul, i punea mna pe el i l omora. Apoi preotul stropea sngele i ardea jertfa. Cel care aducea
jertfa nu putea mnca din ea dect n cazul unei jertfe de mulumire. Dac erau prezentate mai multe jertfe n
acelai timp, jertfa de ispire pentru pcat preceda arderea de tot i jertfa de mulumire.
Arderea de tot
Trstura distinctiv a arderii de tot era faptul c ntreaga jertf era consumat pe altar (Lev. 1:5-17; 6:8-13).
Ispirea nu era exclus, ntruct ea nsoea orice jertf de snge. Consacrarea total fa de Dumnezeu a celui
care jertfea era ntruchipat prin arderea ntregii jertfe. Probabil c Pavel se refer la aceast jertf n apelul su
pentru consacrare total (Rom. 12:1) Israel avea porunca de a menine o ardere de tot continu, zii noapte, prin
intermediul focului de pe altarul de aram. n fiecare diminea i sear era jertfit un miel, prin aceasta
amintindu-se lui Israel de
80

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

devoiunea lui fa de Dumnezeu (Ex. 29:38-42; Num. 28:3-8).


Jertfa de pace
(Jertfa de mulumire, n ed. romneasc Cornilescu)

Jertfa de pace era n ntregime voluntar. Incluznd reprezentarea i ispirea, acest sacrificiu avea ca principal
trstur masa de jertf (Lev. 3:1-17; 7:11-34; 19:5-8; 22:21-25). Aceasta reprezenta comuniunea i prtia vie
dintre om i Dumnezeu. La masa de jertf, familia i prietenii aveau permisiunea de a se altura celui care jertfea
(Deut. 12:6-7, 17-18). Intruct acesta era un sacrificiu voluntar, era acceptat orice animal cu excepia unei psri,
indiferent de vrst ori sex. Dup uciderea victimei i stropirea sngelui spre a se face ispire pentru pcat,
grsimea animalului era ars pe altar. Prin ritualul legnrii minilor jertfitorului care inea spata i pieptul,
preotul care oficia dedica lui Dumnezu aceast parte a animalului. Restul jertfei constituia praznicul celui care
jertfea i al oaspeilor si. Voioasa prtie semnifica legtura de prietenie dintre Dumnezeu i om.
Existau trei feluri de jertfe de pace. Acestea variau n conformitate cu motivul celui care aducea jertfa. Cnd
sacrificiul era adus ca recunotin pentru binecuvntri nemeritate sau neateptate, el era numit jertf de
mulumire sau de laud. Dac jertfa era adus pentru mplinirea unui jurmnt, era desemnat ca jertf de
consfinire. Dac jertfa era expresia dragostei pentru Dumnezeu, ea era numit jertf de bunvoie. Fiecare dintre
acestea era nsoit o jertf de mncare prescris. Jertfa de mulumire dura o zi, iar celelalte dou se extindeau la
dou zile, cu meniunea c tot ce rmnea trebuia s fie ars n cea de-a treia zi. In felul acesta israelitul avea
privilegiul de a se bucura n mod practic de legtura sa cu Dumnezeu bazat pe lgmnt.
Jertfa de ispire
Pcatele din netiin comise din nebgare de seam necesitau o jertf de ispire pentru pcat (Lev. 4:1-35;
6:24-30). Violarea poruncilor negative, care atrgea pedeapsa cu moartea putea fi ndreptat printr-un sacrificiu
prescris. Dei Dumnezeu avea un singur standard de moralitate, jertfa varia n funcie de responsabilitatea
individului. Nici un conductor religios sau civil nu era att de marcat nct pcatul lui s fie trecut cu vederea, i
nici un om nu era att de nensemnat nct pcatul lui s fie ignorat. Exista o gradare n jertfele cerute: un bou
tnr pentru marele preot sau pentru adunare; un ap pantru un conductor; o iad pentru un cetean particular.
Ritualul varia i el. Pentru preot sau adunare, sngele
RELIGIA ISRAELULUI

81
era stropit de apte ori n faa intrrii n sfnta sfintelor. Pentru cpetenie sau omul de rnd , sngele era aplicat pe
coarnele altarului. ntruct era o jertf expiatorie, partea vinovat nu avea permisiunea de a mnca din animal. n
consecin acest sacrificiu era ars fie pe altar fie n afara taberei, cu o excepie preotul primea o parte cnd
oficia n beneficiul unui conductor sau om de rnd.
Jertfa de ispire mai era cerut pentru anumite pcate ca refuzul de a depune mrturie, pngrirea ceremonial,
sau jurmintele uuratice (Lev. 5:1-13). Dei aceste pcate pot fi privite ca intenionate, ele nu reprezint o
nfruntare calculat a lui Dumnezeu, pasibil de pedeapsa cu moartea (Num. 15:27-31). Expierea era posibil
pentru orice pctos ce se pocia, indiferent de statutul su economic. Dac nu-i putea permite o oaie sau o
capr, el o putea nlocui cu o turturea sau un porumbel. n cazuri de extrem srcie, chiar i o cantitate mic de
fin echivalentul unei raii zilnice de hran va asigura prii vinovate acceptarea de ctre Dumnezeu.
(Pentru alte situaii necesitnd o jertf de ispire, vezi Lev. 12:6-8; 14:19-31; 15:25-30 i Num. 6:10-14).
Jertfa pentru vin
Drepturile legale ale unei persoane asupra proprietii, n situaii implicndu-L pe Dumnezeu ca i pe un alt om,
erau expuse clar n cerinele jertfei pentru vin (Lev. 5:14-6:7; 7:1-7). Nerecunoaterea lui Dumnezeu prin
neglijarea aducerii primelor roade, a zeciuelii sau a altor jertfe cerute, necesita nu numai restituirea dar i un
sacrificiu. Pe lng pltirea a ase cincimi din lucrurile datorate, delicventul mai sacrifica un berbec pentru a
obine iertarea. Aceast jertf costisitoare l fcea contient de plata pcatului. Cnd acel ru era comis mpotriva
unui om, cincimea adiional era de asemenea cerut ca despgubire. Dac restituirea nu putea fi fcut celui
jignit sau unei rude apropiate, aceste compensaii erau pltite preotului (Num. 5:5-10). nclcarea drepturilor unei
alte persoane reprezenta de asemenea un pcat mpotriva lui Dumnezeu. Aadar era necesar o jertf.
Jertfa de mncare
Aceasta e singura jertf care nu implica viaa unui animal ci consta n principal din produsele solului, ce
reprezentau rodul muncii omului (Lev. 2:1-16; 6:14-23). Aceast jertf putea fi adus n trei moduri, ntotdeauna
amestecat cu untdelemn, tmie i sare, dar fr plmdeal sau miere. Dac o jertf consta din primele roade,
erau prjite n foc spice coapte de
82
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

curnd. Dup ce boabele erau mcinate, ele puteau fi prezentate preotului ca fin fin sau pinie nedospit, turte
sau hostii coapte n cuptor. Se pare c o parte secundar a acestei jertfe era o cantitate potrivit de vin pentru o
jertf de butur (Ex. 39:40; Lev. 23:13; Num. 15:5,10)..Este justificabil concluzia c jertfa de grne nu era
niciodat adus singur. In primul rnd ea nsoea arderea de tot i jertfa de mulumire. Pentru acestea dou ea
prea a fi suplimentul necesar i adecvat (Num. 15:1-13). Aceasta era situaia n cazul arderii de tot zilnice (Lev.

6:14-23, Num. 4:16). Cnd era oferit de preot pentru adunare, jertfa era ars n ntregime. n cazul jertfei unui
individ, preotul care oficia prezenta la altarul arderii de tot doar o mn plin de fin i pstra restul pentru cort.
Nici jertfa nsi, nici ritualul nu sugereaz c ea constituia ispire sau expiere pentru pcat. Prin intermediul
acestei jertfe israelitul prezenta rodul muncii lui, semnificnd dedicarea darurilor sale lui Dumnezeu.
Srbtori i ani prznuii

Prin intermediul srbtorilor i anilor prznuii, israeliilor li se amintea permanent c erau poporul sfnt al lui
Dumnezeu. In legmntul ncheiat de Israel la Muntele Sinai, respectarea srbtorilor stabilite era o parte a
ndatoririlor lor (Ex. 20-24).
Sabatul
Prima, cea mai respectat, mai important i mai frecvent srbtoare era Sabatul. Dei n Genesa snt referiri la
perioade de apte zile, Sabatul e menionat prima oar n Ex. 16:23-30. In Decalog (Ex. 20:8-11), israeliilor li se
spune s-i aduc aminte de ziua Sabatului", indicndu-se astfel c nu acum ncepea el s fie respectat. Prin
odihn sau ncetarea lucrului israeliilor li se amintea c Dumnezeu S-a odihnit dup munca Lui creatoare n ziua
a aptea. Respectarea Sabatului era o amintire a faptului c Dumnezeu l izbvise pe Israel din robia egiptean i
l sfinise ca popor al Su (Ex. 31:13; Deut. 5:12-15). Fiind eliberat de robie i servitute, Israel putea dedica lui
Dumnezeu o zi a fiecrei sptmni, ceea ce fr ndoial c nu a fost posibil atta vreme ct poporul a slujit
stpnilor egipteni. Chiar i slujitorii erau inclui n respectarea Sabatului Erau prevzute pedepse extreme fa
de oricine ar fi nesocotit deliberat Sabatul (Ex. 35:3; Num. 15:32-36). n timp ce sacrificiul zilnic pentru Israel
era un miel, de Sabat erau jertfii doi miei (Num. 28:9,19). Aceasta era de asemeni ziua n care pe masa din locul
sfnt erau aezate dousprezece pini (Lev. 24:5-8).
RELIGIA ISRAELULUI

83
Luna nou i Praznicul trmbielor
Sunete de trompet proclamau oficial nceputul unei noi luni (Num. 10:10). Luna nou era de asemenea
srbtorit prin arderi de tot i jertfe de ispire, cu proviziile adecvate de mncare i butur (Num. 28:11-15).
Luna a aptea, Ziua Ispirii i Praznicul Corturilor, marca punctul culminant al anului religios, sau sfritul
anului (Ex. 34:22). n prima zi a acestei luni, Luna nou marca Praznicul Trmbielor n care se aduceau jertfe
suplimentare (Lev. 23:23-25; Num. 29:1-6). Aceasta era i nceputul anului civil.
Anul sabatic
Anul sabatic era strns legat de Sabat i a intrat n vigoare cnd israeliii au pit n Canaan (Ex. 23:10-11; Lev.
25:1-7). Respectndu-1 ca an de odihn a pmntului, la fiecare al aptelea an ei lsau cmpul nesemnat i via
netiat. Orice s-ar fi strns n acest an trebuia s fie mprit n egal msur ntre proprietar, slujitori i strini,
i animalele slbatice. Creditorii erau obligai s anuleze datoriile contractate de sraci n timpul celor ase ani
precedeni (Deut. 15:1-11). Deoarece sclavii erau eliberai la fiecare ase ani, probabil c acesta era i anul
eliberrii lor (Ex. 21:2-6; Deut. 15:12-18). Israeliilor li se amintea astfel de izbvirea lor din robia egiptean.
Instruciunile mozaice prevedeau de asemenea citirea public a legii (Deut. 31:10-31). n felul acesta anul sabatic
avea semnificaie pentru btrn i tnr, pentru stpn ca i pentru slujitor. Anul Jubileului
Dup ce anul sabatic era inut de apte ori, urma Anul Jubileului sau Anul de veselie. El era anunat prin sunetul
trmbiei n a zecea zi din luna a aptea, Tishri. Conform instruciunilor date n Lev. 25:8-55, acesta marca un an
de libertate n care motenirea de familie era restituit celor care avuseser nenorocul s o piard i n care
sclavii evrei erau repui n libertate, iar pmntul era lsat necultivat.
n ceea ce privete proprietatea asupra pmntului, israelitul trebuia s-L recunoasc pe Dumnezeu ca dttor.
Prin urmare, el trebuia psirat n familie i transmis ca motenire. n caz de nevoie putea fi vndut numai dreptul
asupra produselor terenului respectiv. ntruct acest pmnt revenea proprietarului originar la fiecare cincizeci de
ani, preul era direct legat de numrul de ani rmai naintea Anului Jubiliar. Oricnd n aceast perioad
pmntul putea fi rscumprat de proprietar sau de o rud
84
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

apropiat. Casele din cetile fortificate, cu excepia cetilor levitice, nu erau incluse n prevederile
Anului Jubiliar.
n acest an sclavii erau eliberai indiferent de lungimea serviciului lor. Pentru orice sclav evreu fr
alternativa eliberrii, perioada maxim de servitute era de ase ani (Ex. 21:1). n consecin el nu putea
fi redus la o stare perpetu de sclavie, dei el ar fi putut gsi necesar s se vnd altuia ca servitor
salariat cnd avea greuti financiare. Nici mcar sclavii ne-evrei nu puteau fi considerai proprietate
absolut. Moartea ca rezultat al cruzimii proprietarului atrgea dup sine pedeapsa (Ex. 21:20-21). n
cazul unui tratament deosebit de aspru, sclavul i putea cere libertatea (Ex. 21:26-27). Prin eliberarea
periodic a sclavilor evrei i demonstrarea dragostei i bunvoinei fa de strinii din ar (Lev. 19:3334), israeliii trebuiau s-i aminteasc de robia lor de odinioar n Egipt.
Dei Anul Jubiliar urma anului sabatic, israeliii nu aveau voie s cultive solul n aceast perioad.

Dumnezeu promitea c n al aselea an vor primi o recolt att de bogat nct vor avea suficient pentru
al aptelea i al optulea an, care erau perioadele de odihn ale pmntului. Israeliii i aminteau astfel
c pmntul pe care-1 deineau ca i recoltele primite erau un dar de la Dumnezeu.
Srbtori anuale
Cele trei srbtori anuale celebrate ca praznice erau: (1) Pastele i Srbtoarea azimilor; (2) Praznicul
Sptmnilor, Primele roade, sau Seceriul; (3) Praznicul corturilor, ori Srbtoarea Roadelor. Aceste
srbtori erau att de semnificative nct li se cerea tuturor brbailor israelii s participe la ele. (Ex.
23:14-17)
Pastele i Srbtoarea azimilor
(Sau, a pinii nedospite, n New A S V.)

Din punct de vedere istoric, Pastele a fost inut prima oar n Egipt, cnd familiile Israelului nu au fost
lovite prin moartea ntiului nscut n urma sacrificrii mielului pascal (Ex. 12:1-13:10). Mielul a fost
ales n a zecea zi a lunii Abib i omort n cea de-a paisprezecea. n timpul celor apte zile ce au urmat,
trebuia mncat doar pine nedospit. Aceast lun Abib, cunoscut mai trziu ca Nisan, era desemnat
ca nceputul lunilor" sau nceputul anului religios (Ex. 12:2). Al doilea Pate a fost srbtorit n a
paisprezecea zi a lui Abib, la un an dup ce Israel a prsit Egiptul (Num. 9:1-5). ntruct nici o
persoan netiat mprejur nu putea participa la Pate (Ex. 12:48), Israel nu a respectat acest festival n
restul perioadei de
RELIGIA ISRAELULUI

85

rtcire n pustie (Iosua 5:6). Ei nu au srbtorit al treilea Pate pn cnd poporul nu a intrat n
Canaan, la patruzeci de ani de la prsirea Egiptului.
Scopul afirmat al respectrii Patelui era de a aminti anual israeliilor de intervenia miraculoas a lui
Dumnezeu n favoarea lor (Ex. 13:3-4; 34:18; Deut. 16:1). El marca deschiderea anului religios.
Ritualul Patelui a suferit fr ndoial unele schimbri fa de datina originar, cnd Israelul nu avea
preoi sau cort. Ritualurile cu caracter temporar erau: uciderea mielului de ctre capul fiecrei familii,
stropirea sngelui pe tocul i pragul uilor, i probabil atitudinea n care mncau mielul. Odat cu
ridicarea cortului, Israelul avea un sanctuar central la care brbaii trebuiau s se adune de trei ori pe
an ncepnd cu sezonul Patelui (Ex. 23:17; Deut. 16:13). Zilele a cincisprezecea i a douzeci i una
erau zile de adunare sfnt. De-a lungul ntregii sptmni israeliii mncau doar pine nedospit.
Deoarece Pastele era principalul eveniment al sptmnii, pelerinii aveau voie s se ntoarc acas
numai n dimineaa urmtoare praznicului (Deut. 16:7). n acest timp, n tot cursul sptmnii, erau
aduse jertfe zilnice suplimentare pentru popor, constnd din doi viei, un berbec i apte miei pentru
arderea de tot, cu jertfa de mncare poruncit i un ap pentru jertfa de ispire (Num. 28:19-33; Lev.
23:8).1 n plus Israelul era instruit s aduc Domnului un snop din primele roade (Lev. 23:9-14).
Ritualul prin care preotul legna snopul naintea Domnului era nsoit de prezentarea unei arderi de tot
constnd dintr-un miel plus o jertf de mncare din fin fin amestecat cu untdelemn i o jertf de
butur din vin. Din noua recolt nu trebuia folosit nici un bob nainte de a se fi recunoscut public c
aceste binecuvntri materiale veneau de la Dumnezeu. Aadar, prin respectarea sptmnii Patelui
israeliii erau contieni nu numai de istorica lor izbvire din Egipt, ci recunoteau i c binecuvntarea
lui Dumnezeu era permanet vizibil n nlesnirile lor materiale.
Srbtorirea Patelui era att de nsemnat nct exista dispoziia special ca cei ce nu au putut participa
la vremea fixat s o srbtoreasc o lun mai trziu (Num. 9:9-12). Oricine refuza respectarea Patelui
era expulzat din Israel. Chiar i strinul din Israel era binevenit s participe la aceast celebrare anual
(Num. 9:13-14).
Astfel Pastele era cea mai nsemnat din toate srbtorile lui Israel. Ea comemora cea mai mare dintre
toate minunile pe care Domnul le nfptuise pentru Israel. Lucrul acesta e indicat de multe referiri n
Psalmi i crile profetice. Dei Pastele era srbtorit la cortul ntlnirii, fiecare familie pstra o
amintire vie a semnificaiei lui mncnd pinea nedospit.
86
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Nici un israelit nu era scutit de participare. Ea slujea ca memento anual al faptului c Israel era poporul ales al lui
Dumnezeu.
Praznicul sptmnilor
n timp ce Pastele i Srbtoarea azimilor erau srbtorite la nceputul recoltrii orzului, Praznicul sptmnilor
avea loc peste cincizeci de zile, dup recoltarea griului (Deut. 16:9).2 Dei era o ocazie foarte important,

srbtoarea inea doar o zi. n aceast zi era prezentat Domnului, pentru folosirea n cort, o jertf special de
mncare constnd din dou pini cu aluat, simboliznd faptul c Dumnezeu asigura chiar i pinea de fiecare zi
(Lev. 23:15-20). Alturi de aceast jertf erau prevzute sacrificii. Cu aceast ocazie de veselie, israelitul nu
trebuia s-1 uite pe cel neajutorat, lsnd sracilor i celor nevoioi spicele de pe cmp (Lev. 23:22).
Praznicul Corturilor
Ultima srbtoare a anului era Praznicul Corturilor3 o perioad de apte zile n care israeliii locuiau n corturi
(Ex. 23:16; 34:22; Lev. 23:40-41). Aceast srbtoare marca nu numai sfritul sezonului recoltei, dar odat
stabilii n Canaan se reamintea anual israeliilor de vremea ederii lor n pustie, cnd locuiser n corturi.
Festivitile acestei sptmni i gseau expresia n cele mai ample arderi de tot aduse vreodat, sacrificndu-se
un total de aptezeci de viei. Dup ce se jertfeau treisprezece n prima zi, care era o adunare sfnt, numrul
scdea zilnic cu cte unul. n fiecare zi se aduga o ardere de tot care consta din paisprezece miei i doi berbeci
cu jertfele de mncare i butur corespunztoare. n a opta zi, o adunare sfnt ncheia activitile anului religios.
Fiecare al aptelea an avea o semnificaie deosebit n celebrarea Praznicului Corturilor. Acesta era anul citirii
publice a legii. Dei pelerinilor li se cerea s participe la Pate ori la Srbtoarea sptmnilor o singur zi, ei
petreceau n mod normal ntreaga sptmn la Praznicul Corturilor. Acesta oferea o bun ocazie pentru citirea
legii conform poruncii lui Moise (Deut. 31:9-13).
Ziua Ispirii
Ziua Ispirii era ocazia cea mai solemn a ntregului an (Lev. 16:1-34; 23:26-32; Num. 29:7-11). Ea era
respectat n a zecea zi din Tishri, prin
RELIGIA ISRAELULUI

87
adunare sfnt i post. n acea zi nu era permis lucrul. Acesta era singurul post cerut prin legea lui Moise.
Principalul scop al acestei datini era de a face ispire. Prin ceremonia sa minuioas i unic se aduceau jertfe
pentru Aaron i casa lui, pentru locul sfnt, cortul ntlnirii, altarul arderii de tot i pentru adunarea lui Israel.
n aceast zi putea oficia numai marele preot. Celorlali preoi nu li se permitea nici mcar intrarea n sanctuar, ci
ei se identificau cu adunarea. Pentru aceast ocazie marele preot lsa deoparte vemintele sale speciale,
mbrcndu-se n alb. Jertfele prescrise pentru acea zi erau urmtoarele: doi berbeci ca ardere de tot pentru el
nsui i pentru adunare, un viel ca jertf de ispire pentru el i doi api ca jertf de ispire pentru popor.
n timp ce apii rmneau la altar, marele preot aducea jertfa lui pentru pcat, fcnd ispire pentru el nsui.
Sacrificnd un ap pe altar, el fcea ispire pentru congregaie. n ambele cazuri el stropea capacul ispirii cu
snge. n mod asemntor el sfinea sanctuarul interior, locul sfnt i altarul arderii de tot. Astfel cele trei
componente ale cortului erau purificate n mod adecvat, n Ziua Ispirii pentru popor. Punndu-i mna pe apul
viu, marele preot mrturisea pcatele poporului. Apoi apul era dus n pustie pentru a ndeprta pcatele
adunrii.4
Dup ce mrturisea pcatele poporului, marele preot se ntorcea la cortul ntlnirii pentru a se cura pe sine
nsui i pentru a-i relua mbrcmintea oficial. El se rentorcea la altarul din curtea exterioar. Aici el ncheia
rezultatul Zilei Ispirii cu dou arderi de tot, una pentru sine i alta pentru adunarea lui Israel.
Trsturile distinctive ale religiei revelate a Israelului contrastau cu mediul religios al Egiptului i Canaanului. n
locul mai multor idoli ei trebuiau s se nchine numai lui Dumnezeu. n locul numeroaselor altare israeliii aveau
un singur sanctuar. Prin intermediul jertfelor prevzute i al preoilor consacrai, laicii se puteau apropia de
Dumnezeu fr fric. Legea i cluzea ctre un model de comportament care-1 deosebea pe Israel ca poporul
legmntului lui Dumnezeu, de culturile pgne nconjurtoare. n msura n care israeliii practicau aceast
religie de revelaie divin ei i asigurau bunvdina lui Dumnezeu, aa cum era ea exprimat n formula
preotului de binecuvntare a adunrii lui Israel (Num. 6:24-26): Domnul s te binecuvinteze i s te pzeasc;
Domnul s fac s lumineze faa Lui peste tine, i s se ndure de tine; Domnul s-i nale faa peste tine i s-i
dea pacea.
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
1

Jertfa de mncare (grain offering" n New ASV, adic jertfa din grne e identificat drept Jertfa de alimente" n A.V. (meat offering"), jertfa de mncare" n
A.S.V. (meal offering"), jertfa din ceriale" n R.S.V. (cereai offering"), i jertfa de hran" n Barkeley Version (food offering").
2
Acesta mai era cunoscut i drept Srbtoarea Primelor Roade (Num. 28:26) ori Srbtoarea seceriului (Ex. 23:16). Pe baza cuvntului grecesc pentru
cincizeci", ea a fost numit n vremea Noului Testament, Pentecost" (sau Srbtoarea Cincizecimii).
3
Cunoscut i drept Srbtoarea Seceriului (Ex. 23:16; 34:22; Lev. 23:39; Deut. 16:13-15). Era inut n a cincisprezecea zi din Tishri, cnd se ncheia recoltarea
mslinilor, strugurilor i grnelor.
4
Persoana care conducea acest ap n pustie nu avea voie s se ntoarc n tabr dect dup ce s-a curat i i-a splat hainele.

CAPITOLUL V
Pregtirea formrii naiunii
n mprejurimile Muntelui Sinai Israelul i-a srbtorit pentru ntia oar eliberarea. Peste aproximativ o lun
poporul a ridicat tabra, urmrind cu nerbdare ocuparea imediat a rii fgduinei. Printr-un mar de
unsprezece zile au ajuns la Cades, unde o criz a adus verdictul divin de prelungire a rtcirii prin pustie. Abia
peste treizeci i opt de ani au naintat spre Cmpiile Moabului (Num. 33:38) i de aici n Canaan.
Organizarea Israelului

n timp ce staionau nc la Muntele Sinai, israeliii au primit instruciuni detaliate (Num. 1:1-10:10), dintre care
multe erau direct legate de pregtirea lor pentru continuarea cltoriei spre Canaan. Acest material e prezentat n
Biblie ntr-o ordine mai degrab logic dect cronologic, dup cum se poate vedea din urmtoarea schi:
I. Numrtoarea lui Israel
1:1-4:49
Recensmntul militar
1:1-54
Aezarea corturilor
2:1-34
Leviii i ndatoririle lor
3:1-4:49
II. Regulamentul taberei
5:1-6:21
Restricii asupra unor practici rele
5:1-31
Jurminte de nazireat
6:1-21
III. Viaa religioas a Israelului
6:22-9:14
Instituirea nchinrii n cort
6:22-8:26
Al doilea Pate
9:1-14
Mijloace de cluzire
9:15-10:10
Manifestri divine
9:15-23
Responsabilitatea uman
10:1-10
Instruciunile din capitolele de nceput in n mare msur de
probleme organizatorice. E foarte probabil c recensmntul datat n luna
plecrii lui Israel de la Muntele Sinai reprezint o catalogare a numrrii
90
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

efectuate anterior (Ex. 30:11 i cont.; 38:26). n timp ce nainte Moise era preocupat de colectarea celor necesare
pentru construirea cortului, el e instruit acum s se asigure de fora disponibil pentru serviciul militar. Excluznd
femeile, copiii i leviii, numrtoarea arta peste 600.000. Cu aproape patru decenii mai trziu, dup ce generaia
rzvrtit a pierit n pustie, cifrele erau aproximativ aceleai (Num. 26).
Trecerea unei asemenea mulimi de oameni prin pustie depete orice date istorice obinuite.1 Nu numai c
aceasta necesita o aprovizionare supranatural cu resurse materiale constnd n man, prepelie i ap, dar era
necesar i o atent organizare . Att n tabr ct i n timpul marului, legea i ordinea erau eseniale bunstrii
naionale a Israelului.
Leviii au fost numrai separat. Substituind primul nscut din fiecare familie, leviii erau desemnai s slujeasc
sub supravegherea lui Aaron i a fiilor si, care fuseser deja desemnai ca preoi. n calitate de asisteni ai
preoilor aaronici ei primeau responsabiliti diverse. Leviilor maturi ntre treizeci i cincizeci de ani li se
ncredinau sarcini speciale chiar n cort. Limita inferioar a vrstei, dat ca fiind douzeci i cinci n Num. 8:2326, probabil c oferea o perioad de cinci ani de ucenicie.
Tabra lui Israel era organizat cu grij, locul central ocupndu-1 cortul i curtea lui. mprejurul curii erau
desemnate locuri pentru levii, n timp ce Moise i preoii aaronici erau aezai la extremitatea estic n faa
intrrii. n spatele leviilor se aflau patru tabere conduse de Iuda, Ruben, Efraim i Dan. Fiecrei tabere i se mai
adugau nc dou triburi. Atenia i eficiena n organizarea taberei snt indicate de nsrcinrile date diferitelor
familii ale leviilor: Aaron i fiii lui supravegheau ntregul cort i curtea lui; gheroniii se ngrijeau de perdele i
nvelitori; chehaniii aveau n grij mobilierul; merariii rspundeau de scnduri i stlpi. Diagrama urmtoare
indic poziia fiecrui grup n tabra lui Israel:
Aer DAN Neftali
Merarii Mnase
Moise
Isahar
EFRAIM
Gheronii
CORTUL I CURTEA
Aaron i IUDA
Beniamin
fiii
Zabulon
Chehatii
Simeon RUBEN Gad
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

91
Problemele specifice organizrii unei tabere cu un popor att de numeros necesitau reglementri speciale (5:131). Din punct de vedere igienic i ceremonial, erau necesare msuri de precauie pentru leproi, persoane ce
sufereau de alte boli, i cei care se ngrijeau de mori. Furtul reclama o jertf i o restituire. Infidelitatea
conjugal atrgea o pedeaps aspr n urma unui test neobinuit implicnd un miracol, care descoperea partea
vinovat. Neexistnd referiri ulterioare la un asemenea procedeu, e rezonabil s-1 considerm o metod
temporar folosit numai n vremea cltoriei prin pustie.
Jurmntul de nazireat ar fi putut fi o practic comun care necesita reglementri (6:1-21). Prin acest jurmnt o
persoan se consacra voluntar pentru o slujire neobinuit a lui Dumnezeu. Nazireul avea trei obligaii: s se
abin de la folosirea produselor viticole, chiar i a mustului i stafidelor; s-i lase prul s creasc, acesta fiind
un semn public c a fcut un jurmnt; s se fereasc de contactul cu vreun trup mort. La nclcarea unui astfel
de jurmnt, chiar i neintenionat, era impus o pedeaps aspr. Fiind un angajament voluntar pentru o perioad

precizat, acest jurmnt se ncheia numai printr-o ceremonie public la sfritul perioadei stabilite.
Una dintre ocaziile cele mai impresionante n timpul stabilirii taberei lui Israel la Muntele Sinai, a fost nceputul
celui de-al doilea an. n vremea aceea a fost nlat i dedicat cortul cu toate nzestrrile sale (Ex. 40:1-33). n
Num. 6:22-9:14 snt nregistrate informaii suplimentare despre acest eveniment culminant, prin care cortul a
devenit centrul vieii religioase a lui Israel. Moise, care a oficiat la iniierea nchinrii n cort, a transmis preoilor
i poporului indicaii de la Domnul privind serviciul lor religios ulterior (conf. 6:22; 7:89; 8:5).
Preoii au primit o formul de binecuvntare a adunrii (Num. 6:22-27). Aceast bine cunoscut rugciune i
asigura pe israelii nu numai de grija i protecia lui Dumnezeu, ci i de prosperitatea i bunstarea lor.
Dup ce cortul a fost sfinit n ntregime, conductorii tribali i-au prezentat jertfele. Anticipnd problemele
practice de transportare a cortului, au fost procurate n acest scop ase care acoperite i doisprezece boi. Acestea
au fost date n grija leviilor. Pentru sfinirea altarului fiecare cpetenie a adus jertfe minuios pregtite ce au fost
oferite n dosprezece zile succesive. Aceste daruri i jertfe erau att de semnificative, nct n Num. 7:10-88 erau
enumerate jertfele fiecrei zile. Aaron a fost de asemenea instruit s aprind candelele n cort (8:1-4).
Leviii au fost prezentai i dedicai slujbei lor de asistare a preoilor,
92
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

n mod public (8:5-26). n timp ce Moise oficiase singur cu ocazia sfinirii lui Aaron i a fiilor si pentru slujba
preoiei, la riturile i ceremonialele de instalare a leviilor el a fost asistat de Aaron.
Pastele, marcnd prima aniversare a plecrii din Egipt a fost srbtorit n prima lun a celui de-al doilea an (9:114). Raportul asupra acestei celebrri festive e scurt, dar un accent deosebit se pune pe cerina ca toi s
participe, chiar i strinii din tabr.2 Erau luate msuri speciale pentru cei ce nu puteau participa din cauza
pngririi, astfel c ei puteau srbtori Pastele n luna a doua. ntruct israeliii nu au ridicat tabra pn n a
douzecea zi, toat lumea a putut lua parte la celebrarea primului Pate de dup Exod.
nainte ca Israelul s ridice tabra i s prseasc Muntele Sinai s-au luat msuri adecvate de cluzire pentru
tot timpul cltoriei spre Canaan (9:15-10:10). Odat cu dedicarea cortului, prezena lui Dumnezeu se manifesta
prin stlpul de nor i foc ce putea fi vzut zi i noapte. Aceeai manifestare divin oferise protecie i cluzire
cnd poporul a fost scos din Egipt (Ex. 13:21-22; 14:19-20). Cnd Israel i aeza tabra, norul plana deasupra
sfintei sfintelor. n timpul drumului norul le arta calea.
Cluzirii divine i se adaug organizarea uman eficient. Semnalul transmis de nor era interpretat i executat de
oameni cu responsabiliti de conducere. Lui Moise i s-a ordonat s procure dou trmbie de argint. Sunetul unei
trmbie i convoca la cort pe conductorii tribali. Sunetul amndorura convoca adunarea public a ntregului
popor. Un sunet puternic i continuu din ambele trmbie (sunarea alarmei") era semnalul ctre diversele tabere
de a se pregti s nainteze n ordinea prestabilit. Astfel buna coordonare umano-divin a fcut posibil
deplasarea ordonat a unei naiuni att de mari prin pustie.
Rtciri prin pustie

Dup ce tabra a rmas la Muntele Sinai timp de aproape un an, israeliii au naintat spre nord ctre pmntul
fgduit. Dup aproape patruzeci de ani ei au ajuns pe malul de rsrit al Iordanului. Comparativ istorisirea
cltoriei lor e scurt (Num. 10:11-22:1). Ea poate fi evaluat uor prin intermediul urmtoarei mpriri:
I. De la Muntele Sinai la Cades Ordinea naintrii Nemulumiri i judecat II. Criza de la Cades
Numeri
10:11-12:16
10:11-35
11:1-12:16
13:1-14:45
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

93
Iscoadele i rapoartele lor
Revolta i judecata
II. Anii rtcirii
Legi viitor i prezent
Marea rscoal
Confirmarea conductorilor alei
IV. De la Cades la Cmpiile Moabului
Moartea Mriei
Pcatul lui Moise i Aaron
Edomul refuz trecerea lui Israel
Moartea lui Aaron
Israel rzbun nfrngerea suferit din partea
canaaniilor
arpele de aram

13:1-33
14:1-45
15:1-19:22
15:1-41
16:1-50
17:1-19:22
20:1-22:1
20:1
20:2-13
20:14-21
20:22-29
21:1-3
21:4-9

Cltoria n jurul Moabului


21:10-20
nfrngerea lui Sihon i Og
21:21-35
Sosirea n Cmpiile Moabului
22:1
Dup unsprezece zile Israel a ajuns la Cades n pustiul Paran (Deut. 1:2). Mrluind ca o unitate organizat,
tabra lui Iuda a deschis drumul, urmat de gheronii i merarii, care aveau sarcina transportrii cortului. Urma
apoi tabra lui Ruben. i urmau chehatiii, care purtau chivotul i alte lucruri aparinnd cortului. Taberele lui
Efraim i Dan completau procesiunea. Pe lng cluzirea divin Moise a cerut ajutorul lui Hobab,3 a crui
familiarizare cu deertul l recomanda n slujba de cerceta n naintarea Israelului. E evident c el a acceptat s-i
nsoeasc, ntruct urmaii lui s-au stabilit mai trziu n Canaan (Judec. 1:16; 4:11).
Pe drum israeliii s-au plns i s-au rzvrtit. Fiind ncolit i ncurcat, Moise a apelat la Dumnezeu n rugciune.
Ca rspuns el a fost instruit s selecioneze aptezeci de btrni pe care Dumnezeu i-a nsrcinat s poarte
mpreun cu Moise responsabilitile sale. n plus, Dumnezeu a trimis un vnt puternic ce a adus israeliilor o
provizie abundent de prepelie4. Poporul necumptat i uuratic le-a mncat negtite, astfel nct satisfacerea
poftei lor a devenit o plag ce a cauzat moartea multora. Acest loc a fost numit pe drept cuvnt Kibroth-Hattaava,
nsemnnd mormintele lcomiei".
Nemulumirea i gelozia a aprut i printre conductori. Chiar Aaron i Mria au pus n discuie poziia de
conducere a fratelui lor.5 Mria a fost atins de lepr. Aaron s-a cit imediat, nemaicontestnd niciodat
autoritatea fratelui su, iar Mria a fost vindecat prin rugciunea de
94
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

mijlocire a lui Moise.


Din pustia Paran, Moise a trimis doisprezece spioni n ara Canaanului. Cnd acetia s-au ntors, Israel
i aezase tabra la Cades, la aproximativ 64 km spre sud i puin la vest de Beer-eba. Oamenii au
raportat n unanimitate att despre calitatea foarte bun a pmntului ct i despre puterea i cruzimea
locuitorilor si. Dar ei nu erau de acord cu planul de cucerire. Zece au declarat c ocupaia era
imposibil i au strnit dorina public de ntoarcere imediat n Egipt. Doi Iosua6 i Caleb au
afirmat cu ncredere c prin ajutor divin cucerirea era posibil. Poporul nevoind s cread c
Dumnezeu care i izbvise de curnd din Egipt le va da i posibilitatea de a cuceri i ocupa pmntul
fgduit a devenit o glot violent care amenina s-i omoare cu pietre pe Iosua i Caleb. n
disperare, ei s-au gndit chiar s-i aleag un nou conductor. Dumnezeu inteniona s judece Israelul
rsvrtit distrugndu-1. Cnd Moise i-a dat seama de aceasta, a mijlocit pentru poporul su, obinnd
iertarea. Totui cele zece iscoade au murit atini de o molim iar tuturor celor de peste douzeci de ani,
cu excepia lui Iosua i Caleb, nu li s-a permis s intre n Canaan. Tulburai de moartea celor zece
iscoade i de verdictul unei perioade prelungite de rtcire n pustie, ei i-au mrturisit pcatul. Faptul
c pocina lor nu era sincer se vede n tentativa lor nedisciplinat de a intra n Palestina imediat. Ei
au fost nvini de amalecii i canaanii. n timpul pribegiei prin pustie, a murit o ntreag generaie de
israelii (15:1-20:13). Legile din Num. 15, probabil date curnd dup anunarea verdictului de
pedepsire, arat contrastul dintre judecata asupra pcatului nfptuit cu bun tiin i ndurarea fa de
individul pocit care a pctuit din netiin. n plus, instruciunile de aducere a jertfelor n Canaan
ofereau o speran pentru tnra generaie, anticipnd vieuirea propriu-zis n ara promis lor. Marea
rzvrtire condus de Core, Datan i Abiram a cuprins dou grupuri rebele, ntrite reciproc prin
efortul lor de cooperare (Num. 16:1-50). Conducerea eclesiastic de ctre familia aaronic la care
fusese restrns preoia, a fost contestat de Core i de leviii care-1 sprijineau. Autoritatea politic a
lui Moise a fost pus la ndoial de Datan i Abiram care aspirau la poziia lui n virtutea descendenei
lor din Ruben, fiul cel mare al lui Iacov.
Att Moise ct i Aaron au fost susinui prin judecat divin. Pmntul s-a deschis nghiindu-i pe
Datan i Abiram mpreun cu familiile lor. Core a disprut mpreun cu ei.7 nainte ca revolta s se fi
potolit complet, n tabra lui Israel pieriser mai mult de 14.000 de oameni.
Dup moartea insurgenilor, Israel a primit un semn miraculos,
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

prentmpinnd orice dorin ulterioar de a contesta autoritatea conductorilor lor (17:1-11). Dintre
dousprezece toiege, fiecare reprezentnd un trib, toiagul lui Levi a produs muguri, flori i migdale.
Confirmnd desemnarea divin a lui Moise i Aaron n slujbele lor, inscripia numelui lui Aaron pe
acest toiag l destina anume ca preot al lui Israel. Pstrarea toiagului n cort servea ca dovad
permanent a voii lui Dumnezeu.
Pentru a atenua teama poporului de a se apropia de cort, responsabilitile preoilor i leviilor au fost
reafirmate i delimitate clar (17:12-18:32). Preoia era restrns la Aaron i familia sa. Leviii erau

desemnai ca slujitori ai preoilor. Mijloacele lor de trai erau asigurate prin zeciuiala adus de popor.
Leviii ddeau n schimb preoilor o zecime din venitul lor. Din acest motiv leviii nu au fost inclui n
distribuirea pmntului cnd israeliii s-au stabilit n Canaan.
Poluarea rezultat din epidemii i ngroparea attor oameni deodat necesita o ceremonie special de
purificare a taberei (19:1-22). Cel care oficia era Eleazar, un fiu al lui Aaron. Acest ritual, care amintea
cu solemnitate israeliilor despre natura morii (5:1-4) i asigura protecia igienic, a fost stabilit ca
regulament permanent.
Numeri 20:1-22:1 rezum experienele israeliilor n cltoria spre Cmpiile Moabului, via EionGheber i Elat. Mria a murit naintea plecrii lor din Cades. Cnd oamenii au avut nenelegeri cu
Moise din cauza lipsei de ap, el a fost instruit s porunceasc unei stnci s scoat ap. Mniat i
nencreztor, Moise a lovit stnca iar din ea a izvort ap din abunden dar pentru neascultarea lui, i sa interzis intrarea n Canaan.
De la Cades Moise a trimis mesageri ctre mpratul Edomului, cernd permisiunea de a trece prin ara
sa pe Drumul mprtesc. Nu numai c aceast cerere a fost respins, dar armata edomit a fost trimis
s pzeasc grania. Aceast atitudine neprietenoas a fost frecvent semnalat de profei.8
nainte ca Israel s fi prsit grania edomit, Aaron a murit pe vrful Muntelui Hor. Eleazar a fost
mbrcat n vemintele tatlui su i desemnat ca mare preot n Israel. nainte de plecare israeliii au
fost atacai de un rege canaanit, ns Dumnezeu le-a adus victoria. Locul acesta a lost numit Horma.
nelegnd c nainteaz spre sud n jurul Edomului poporul a devenit nerbdtor, artndu-i
nemulumirea att mpotriva lui Dumnezeu ct i mpotriva lui Moise. Pedeapsa divin a venit printr-o
invazie de erpi, cauznd moartea a numeroi israelii. Plin de cin, poporul s-a ntors la
96
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Moise, care le-a adus uurare prin nlarea unui arpe de aram. Oricine era mucat, se vindeca
privind la acest arpe. Isus a folosit incidentul acesta ca simbol al morii Sale pe cruce, aplicnd acelai
principiu oricine se va ntoarce spre El nu va pieri, ci va avea via venic (Ioan 3:14-16).
Israel s-a deplasat spre sud prin Elat i Eion-Gheber, nconjurnd att Edomul ct i Moabul i
naintnd spre nord ctre valea Arnon. Cele trei relatri date n Numeri (21 i 33) i Deuteronom (2) se
refer la diferite locuri neidentificabile astzi. Israelului i s-a interzis s lupte mpotriva moabiilor i
amoniilor, urmaii lui Lot. Totui cnd cei doi conductori amorii Sihon regele Hesbonului i Og
regele Basanului au refuzat trecerea lui Israel ripostnd cu armata, israeliii i-au nvins i le-au
ocupat ara, la nord de valea Arnon. Aici, pe Cmpiile Moabului recent cucerite de amorii, israeliii iau aezat tabra.
Instruciuni pentru intrarea n Canaan

n timp ce-i avea tabra la nord-est de Marea Moart, naiunea israelului a primit ultimele istruciuni
pentru cucerirea i ocuparea pmntului fgduit. Ocrotirea providenial a lui Israel, aflat n umbra
Moabului, i pregtirea atent a poporului n vederea intrrii n Canaan, snt redate n Num. 22-36.
Diferitele aspecte ale acestei pregtiri pot fi observate n urmtoarea schi:
I. Aprarea poporului ales al lui Dumnezeu
Planul lui Balac de a blestema Israelul
Binecuvntrile lui Balaam
Seducie i judecat II. Pregtiri de cucerire
Noua generaie
Probleme de motenire
Un nou conductor
Sacrificii i jurminte
Rzbunare asupra madianiilor
mprirea Transiordaniei
Retrospectiv a cltoriei lui Israel III. Anticiparea ocupatei
Pmntul ce urma a fi cucerit
Conductori desemnai pentru distribuirea
pmntului
22:2-25:18
22:2-4
22:41-24:24

24:25-25:18

26:1-33:49
26:1-65
27:1-11
27:12-23

28:1-30:16
31:1-54
32:1-42

33:1-49
33:50-36:13
33:50-34:15
34:16-29
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

97

Ceti levitice i ceti de scpare


35:1-34
Reglementri privitoare la motenire
46:1-13
Proiectele subtile ale moabiilor privitoare la poporul ales al lui Dumnezeu erau mai extraordinare
dect un rzboi deschis (22:2-25:18). Cuprins de fric dup nfrngerea amoriilor, regele moabit Balac
a elaborat planuri de distrugere a Israelului. n colaborare cu mai marii Madianului, 1-a angajat pe
profetul Balaam din Mesopotamia pentru a blestema poporul tbrt dincolo de rul Arnon.
Balaam a refuzat prima invitaie, fiind prevenit clar s nu mearg i s nu blesteme Israelul. Totui
recompensele pentru prorocie erau att de ademenitoare nct el a cedat apelului repetat al lui Balac. n
aceast misiune, contrar voiei clar revelate a lui Dumnezeu, Balaam a avut experiena zguduitoare de
a fi mustrat verbal de mgria sa. Prorocului i s-a reamintit astfel ntr-un mod deosebit c merge spre
Moab pentru a aduce numai mesajul lui Dumnezeu.9
Balaam a declarat cu fidelitate mesajul lui Dumnezeu de patru ori. Pe trei muni diferii Balac i prinii
lui au pregtit jertfe care s creeze o atmosfer de blestem, ns de fiecare dat profetul a spus cuvinte
de binecuvntare. Adnc dezamgit, regele moabit 1-a mustrat i i-a ordonat s nceteze. Dei Balac 1-a
concediat fr a-1 rsplti, Balaam a rostit nainte de plecare o a patra prorocie. n aceasta el a conturat
clar victoriile
ulerioare ale Israelului fa de Moab, Edom i Amalec.10
Balac a avut mai mult succes cu urmtorul su plan mpotriva lui
Israel. n loc de a se ntoarce acas n Mesopotamia, Balaam a rmas cu madianiii dndu-i sfaturi rele
lui Balac (31:16). Moabiii i madianiii i-au urmat sfaturile atrgnd muli israelii n imoralitate i
idolatrie. Adorndu-1 pe Baal-Peor prin rituri imorale, participanii i-au atras mnia dumnezeiasc.
Pentru a salva de la judecat un numr mai mare de oameni, conductorii israelii vinovai au fost
imediat spnzurai. Fineas, un fiu al lui Eleazar, a artat un zel deosebit n nimicirea celor ce au
determinat acea urgie n care au murit mii de oameni. Urmaii lui Fineas au devenit ulterior preoi n
Israel. Porunca de a-i pedepsi pe madianii pentru influena lor imoral asupra lui Israel, a fost
executat sub conducerea lui Moise (31:1-54). Printre conductorii remarcabili care au avut aceast
soart se numr i Balaam fiul lui Beor.
Dup aceast criz Moise a luat msuri spre a-i pregti oamenii n vederea cuceririi Canaanului.
Recensmntul efectuat sub supravegherea lui Eleazar era n parte o evaluare militar a forei Israelului
(26:1-65). Numrul total a fost n realitate mai mic dect cel obinut cu aproape
98
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

patruzeci de ani nainte. Iosua a fost desemnat i consacrat public drept noul conductor (27:12-23). Soluia dat
n problema de motenire ridicat de fetele lui Telofhad (27:1-11) au indicat voina lui Dumnezeu ca pmntul
fgduit s fie pstrat n posesiuni mici i transmis motenitorilor. De asemenea snt date instruciuni
suplimentare privind jertfele curente, srbtorile i inerea jurmintelor dup stabilirea n ara fgduinei (28:130:16).
Vznd c pmntul aflat la rsrit de Iordan era un excelent teritoriu pentru pune, triburile lui Ruben i Gad au
cerut permisiunea lui Moise de a se stabili acolo permanent. El le-a ndeplinit cererea cu ezitare. Pentru a fi sigur
c nu se pericliteaz cucerirea Canaanului prin lipsa de cooperare, el a pretins o garanie a sprijinului lor. Acest
angajament verbal a fost repetat n public de dou ori. Pmntul Galaadului a fost apoi dat lui Ruben, Gad i unei
jumti din tribul lui Mnase (32:1-42). Moise a pregtit i o relatare scris a cltoriei lui Israel prin pustie
(Num. 33:2). Datorit pregtirii i experienei sale pare rezonabil s considerm c el a pstrat pentru posteritate
nregistrri exacte ale acestei emigrri bogate n evenimente, din Egipt spre Canaan (33:1-49).
Privind n viitor Moise a anticipat nevoile israeliilor la intrarea n Canaan (33:50-36:13). El i-a ndemnat s

distrug pe locuitorii idolatri i s le ocupe pmntul. Responsabilitatea mpririi pmntului la cele nou triburi
i jumtate rmase a fost acordat unor zece conductori tribali, alturi de Iosua i Eleazar. n acest nou grup nu
se afl nici unul dintre prinii enumerai n Num. 1, sau vreunul din fiii lor. n schimbul pmntului, leviilor le-au
fost acordate patruzeci i opt de ceti localizate n tot Canaanul. Cetile de refugiu destinate s prentmpine
declanarea unor dumnii sngeroase snt descrise de Moise. nainte de moartea sa, el a rezervat n acest scop
trei ceti la rsrit de Iordan (Deut. 4:4l-43).11 n ultimul capitol din Numeri, Moise trateaz problema
motenirii, limitnd cstoria femeilor care motenesc pmnt la membrii aceluiai trib.
Retrosprectiv i perspectiv
Moise era contient c misiunea lui era aproape ncheiat. Dei nu-i era permis intrarea n ara fgduit, el a
dorit ca binecuvntarea lui Dumnezeu s-i nsoeasc pe israelii, care anticipau privilegiul cuceririi i stpnirii.
Ca un conductor credincios el adreseaz poporului cteva discursuri, i-1 avertizeaz s fie sincer fa de
Dumnezeu. Cartea Deuteronomului, constnd n principal din aceste cuvntri de desprire
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

99
ale lui Moise, poate fi studiat n cadrul urmtoarelor subdiviziuni:
I. Istoria i semnificaia ei
1:1-4:43
Rezumat al eecurilor lui Israel
1:1-3:29
ndemn la ascultare
4:1-40
Cetile de scpare din Transiordania
4:41-43
II. Legea i semnificaia ei
4:44-28:68
Legmntul i Decalogul
4:44-11:32
Legi asupra vieii n Canaan
12:1-26:19
Bincuvntri i blesteme
27:1-28:68
III. Pregtiri finale i rmas bun
29:1-34:12
Alegerea lui Israel ntre binecuvntare i blestem
29:1-30:20
mputernicirea lui Iosua
31:1-29
Cntarea i binecuvntarea lui Moise
31:30-33:29
Moartea lui Moise
34:1-12
Nimeni nu era mai familiar dect Moise cu recentele experiene ale lui Israel. Trecuser patruzeci de ani de cnd
el se mpotrivise cu ndrzneal lui Faraon reuind s scoat din Egipt poporul ales al lui Dumnezeu. Dup
revelaia unic a lui Dumnezeu la Muntele Sinai, dup ratificarea legmntului i dup aproape un an de pregtire
a naiunii, Moise a anticipat c i va conduce naiunea pe pmntul Canaanului. n loc de a trece la cucerirea i
ocuparea pmntului fgduit, ei i-au petrecut timpul n pustie pn cnd generaia rzvrtit i necredincioas a
murit. Acum Moise se adreseaz noii generaii care e pe punctul de a lua n stpnire ara promis patriarhilor i
urmailor acestora.
n prima lui cuvntare public Moise trece n revist istoria (1:6-4:40). ncepnd cu organizarea taberei i
deprtarea de Muntele Horeb, el le amintete c din cauza necredinei i rzvrtirii, prinii lor i-au pierdut
dreptul de a intra n ara promis, murind n pustie. De asemenea le-a reamintit de recentele victorii asupra
amoriilor i de mprirea teritoriului lor mai multor triburi care au garantat sprijinirea restului israeliilor n
cucerirea rii de dincolo de Iordan. Cu toate c el nsui nu avea privilegiul de a-i conduce n continuare, el i-a
asigurat c Dumnezeu le va garanta victoria sub conducerea lui Iosua.
Avnd n vedere cele ntmplate generaiei anterioare, Moise avertizeaz poporul s evite repetarea aceleiai
greeli. Condiiile pentru obinerea bunvoinei lui Dumnezeu snt: ascultarea de lege i un devotament din toat
inima fa de Dumnezeu. Dac nu ascult i se conformeaz obiceiurilor idolatre ale canaaniilor, israeliii se pot
atepta
100
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

s fie luai n captivitate.


Moise i-a nceput cea de-a doua cuvntare cu o recapitulare a legii (4:44 i cont.). El le amintete c Dumnezeu
a ncheiat cu ei un legmnt i c au obligaia de a respecta legea, dac snt dornici s pstreze aceast legtur.El
respect Decalogul, care e baza unei viei acceptabile de ctre Dumnezeu. Chemai s fie un popor separat i
sfnt, ei pot continua s fie astfel numai prin dragostea adevrat fa de Dumenezu i prin ascultarea zilnic a
voii lui exprimate n revelaia pe care au avut-o la Muntele Sinai. Moise i previne i asupra pericolelor aecului.
Anticipnd stabilirea lor n Canaan, i instruiete cu privire la comportarea lor n stat organizat (12:1 i cont.).
Idolatria trebuie ndeprtat complet, ca i oamenii idolatri. Ei trebuie s se nchine doar lui Dumnezeu n
locurile hotrte de El, i snt avertizai mpotriva nchinrii alturi de locuitorii rii. Unele legi, cum ar fi
restricia asupra sacrificrii animalelor permis ntr-un singur loc central (Lev. 17:3-7), snt acum revizuite i
adaptate noilor condiii. Pentru a-i ndruma n viaa lor civil, social i privat, Moise stabilete reguli i porunci
de ncurajare i cluzire. El reia pe scurt multe din legile deja date i elaboreaz numeroase instruciuni ce i vor
ajuta s se conformeze cerinelor lui Dumnezeu. n tot discursul lui i ndeamn la ascultare.

La sfrit Moise specific anumite binecuvntri i blesteme (27:1-30:20). Prin ascultare Israel va prospera, ns
neascultarea i va aduce blestemul exilului i robiei din care fusese att de recent izbvit. Pentru a le ntipri bine
n mintea oamenilor, Moise i instruiete s citeasc aceste binecuvntri i blesteme naintea ntregii adunri
cnd vor intra n Canaan.
Prednd lui Iosua conducerea i preoilor misiunea de nvare, el le d o copie a legii. Nu se afirm ct de mult
cuprindea aceast copie scris. Fiind familiarizat cu istoria schimbtoare a Israelului, el era preocupat fr
ndoial de oferirea unor relatri ample privind memorabila ridicare a lui Israel de la sclavie la statut de naiune.
E foarte probabil c el a fost ajutat de scribi.
Dup reglementrile finale privitoare la conducerea n continuare a poporului, Moise l laud pe Dumnezeu
pentru grija Lui providenial (32:1-43). El povestete naterea i copilria naiunii. Israeliii au fost pedepsii
pentru ingratitudinea i apostazia lor, dar snt reabilitai prin ndurarea lui Dumnezeu. Dreptatea i mila lui
Dumnezeu, exprimate prin grija plin de dragoste fa de poporul su ales a predominat. Intr-o rostire profetic,
prin rugciune i laud, Moise delimiteaz binecuvntrile
PREGTIREA FORMRII NAIUNII

101
pentru fiecare trib n parte (33:1-29). nainte de-a muri el are privilegiul de a vedea pmntul fgduinei, de pe
Muntele Nebo.
1

ntr-un studiu recent al obiceiurilor contemporane i o examinare a listei recensmntului din Numeri, G. E. Mendenhall sugereaz c elef, cuvntul ebraic
tradus de obicei ca mie", desemneaz o seciune a unui trib. Conform acestei teorii, Israel avea aproape 600 de uniti, avnd o armat de aproximativ 5500 de
oameni. Conf. George E. Mendenhall, The Census Lists of Numbers 1 and 26", Journal of Biblical Literature", LXXVII, (martie 1958), 52-66.
2
Un strin (stranger", n. trad.), ntr-un neles contrastnd cu acela de rezident temporar (conoscut ca foreigner"), era un om care i-a prsit propriul popor,
urmrind stabilirea permanent ntr-unalt grup de oameni (Ex. 12:19; 20:10; Deut. 5:14; 10:18; 14:29; 23:8). Copf. Ludwig Kohler, A Dictionary of the Hebrew
Old Testament in English and German" (Grand Rapids: Eerdmens, 1951), voi. I, pag. 192.
3
Cuvntul ebraic hothen", redat de obicei prin socru" poate fi aplicat i cumnatului. Lucrul acesta s-ar fi putut aplica numai dup ce Ietro(Reuel) a murit i
Hobab a devenit conductorul familiei. Conf. A. MacRae, Numbers", n The New Bible Commentary" (Londra, 1953), pag. 175.
4
Aceste prepelie, un gen de potrnichi, migreaz de dou ori pe an i uneori snt prinse n mare cantiti pe coastele sau insulele Mediteranei.
5
Aceast opoziie era mascat de dezaprobarea fa de cstoria lui. Nu e probabil ca plngerea s fi fost mpotriva Seforei, cu care Moise se cstorise cu mai
mult de patruzeci de ani n urm. Probabil Sefora murise moartea ei nu este amintit n Biblie i Moise se cstorise cu o femeie etiopiana.
6
In enumerarea spionilor e menionat Iosua", cu primul nume Hosea". Conf. Num. 13:8,16; Deut. 32:44. Iosua se distinsese deja n calitate de conductor
militar (Ex. 17) i slujitor al lui Moise (Num. 11:28).
7
Deosebirea dintre atitudinile celor dou grupuri poate explica faptul c familia iui Core nu a pierit mpreun cu el. Descendenii lui ocup un loc de onoare n
vremurile ce au urmat. Samuel urmeaz probabil imediat dup Moise ca mare preot. Heman, un nepot al lui Samuel, era un cntre renumit n vremea domniei
lui David. Un numr de psalmi snt desemnai pentru fiii lui Core".
' 8 Conf. s. 34:1-17; Ieremia 49:7-22; Ezec. 25:12-14; 35:1-15.
9
MacRae, op. cit. pag. 188, sugereaz c Balac a pregtit un praznic pentru a srbtori sosirea lui Balaam, Num. 22:40. Cuvnt ebraic Zabah", tradus prin
jertfit" n A.V. (offered", n. trad.) i sacrificat" n AS V i RSV (sacrificed", n. trad), e mai bine redat prin omort" (killed"), ca n Deut. 12:15,21; I Sam.
28:24; II Cron. 18:2, i Ezec. 34:3, sau ucis" (slew"), ca n I Regi 1:9, 19, 25; 19:21; i II Regi 23:20.
10
Agag din 24:7 era probabil un nume general pentru regii amalecii, similar cu Faraon pentru conductorul egiptean.
11
Num. 35:9-34 constituie descrierea cea mai complet a cetilor de scpare; n Deut. 19:1-13 snt date informaii suplimentare. Iosua a desemnat trei ceti la
vest de Iordan n acest scop (Iosua 20:1-9).

102

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Schia III STABILIREA LUI ISRAEL N CANAAN


Egipt*
1417 Amen-hotep III

Canaan
V. U L1.1 11 c

mprire
Ultimele zile

1379 Amen-hotep IV
Akh-en-Aton
1361 Tut-ankh-Amon
1348 Harmhab

1376 Mai marii (btrnii) lui


Israel
1366 Asuprirea

Palestina

1358 Otnieleliberarea i

1200 alii Ramses IIIXI

a neutralizat influena
egiptean
1366 Cuan-Rieataim n
Mesopotamia
1358

odihn timp de 40 de ani


Eglon, rege al Moabului

1301 Ehudeliberarea i pace


timp de optzeci de ani

1304-1237 Ramses II
Mer-ne-Ptah i

Avansarea hitit dinspre nord

mesopotamian

1318 Seti Iexpediie 1318 Asuprirea de ctre Moab


de pedepsire n

Alte naiuni

1406 Iosua conductor

1286 Btlia de la Cades


1221 Asuprirea canaanit

1280 Pactul de neagresiune

1201 Debora i Bar ac


eliberare i pace 4O de ani

hitito-egiptean Regatul
1221 canaanit (Haor)Regele
Iabin
1161 Madianiii asupresc

1161 Asuprirea madianit


1154 Ghedeoneliberare
i pace timp de 40 de ani

Israelul; ocup valea


1128 Izreel naintare amonit si

1114 Abimelecrege timp de

asuprire la est de Iordan

trei ani
1111 -1105 Ieftadomnie de 6
ani punnd capt asupririi
Samson judector n
aceast perioad timp de
1085 Dinastia 21

1105 Asuprire de ctre filisteni


1100 Tiglath-pileser I
n Asiria

aproximativ douzeci de ani


1066 (?) Eli
1046 (?) Samuel

Dinastia 22
945 Shiak

1026 (?) Saul


1011 David

1000 Ashur-rabi II n Asiria

971 Solomon
931 Dezbinarea mpriei

969-936 Hiram n Fenicia

*Pentru datele revzute asupra conductorilor egipteni, a se vedea articolul Chronoly" alctuit de ywilliam Christopher
Hayes pentru Cambridge Ancient History", ed. revzut, voi. I, cap. VI. Aceasta a fost publicat de Syndies de la Cambridge
University Press n 1964, ca Sinopsis al Volumului I, Capitolul VI. Conf. i articolului The Material from Western Asia and
the Chronology of the Nineteenth Dynasty" de M. B. Rowton n Journal of Near Eastern Studies", Voi. 25, Nr. 4, 1966, pag.
240-258

103

CAPITOLUL VI Ocuparea Canaanului


Ziua mult ateptat a sosit. Odat cu moartea lui Moise, Iosua a fost nsrcinat s conduc naiunea lui Israel la
cucerirea Palestinei. Trecuser secole de cnd li se promisese patriarhilor c urmaii lor vor moteni pmntul
Canaanului. n acest timp fiecare generaie care se succeda n populaia Palestinei fusese influenat de diferite
popoare ale Cornului de Aur. Din timp n timp acestea traversau Canaanul, motivate de interese economice i
militare.
Memoriile Canaanului

n zilele de glorie ale succesului militar, puternica Dinastie a Dousprezecea (2000-1780 .e.n.) a extins pentru o
scurt vreme controlul egiptean n Palestina, ajungnd spre nord pn la Eufrat. n decadele urmtoare nu numai
c puterea Egiptului a czut, dar el a fost ocupat de puternicii hyksoi, care stpneau de la Avaris pn n Delt.
Cu puin nainte de 1550 stpnirea uzurpatorilor hyksoi n ara Nilului a luat sfrit.
Regatul hitit i are nceputurile n Asia Mic nc din secolul nousprezece .e.n. Numii n Vechiul Testament
copiii lui Het", hitiii snt menionai frecvent ca ocupani ai Canaanului. Prin 1600 puterea lor n Asia Mic a
crescut ntr-atta, nct i-au extins domeniul n Siria, iar prin 1550 .e.n. au distrus chiar Babilonul, aflat pe
Eufrat. n secolul urmtor expansiunea hitit a fost oprit de dou regate n ascensiune.
Pe vremea cnd poporul hyksos invada Egiptul iar Babilonia nflorea sub Dinastia nti cel mai bine reprezentat
de Hammurapi, n regiunea muntoas a Mediei se ridica noul regat Mitanni. Acest indo-iranieni erau formai din
dou grupuri: clasa comun, cunoscut ca hurrieni, i nobilimea sau clasa conductoare, numit arieni. Venind de
pe teritoriul
104
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

aflat la rsrit de Haran, aceti oameni mitanni i-au extins continuu regatul spre vest, astfel c pe la 1500 .e.n.
au ajuns la Marea Mediteran. Principalul sport al poporului arian l constituiau cursele de cai. La nceputul
acestui secol au fost descoperite tratate cu subiectul creterii i antrenrii cailor, la Boghazkoy, unde fuseser
pstrate de hitii care au cucerit poporul Mitanni. Prin anul 1500 .e.n., puterea mitannilor a oprit avansarea hitit
pentru aproximativ un secol.
Armatele egiptene treceau frecvent prin Canaan pentru a se confrunta cu puterea mitannian. Thut-mose III a
organizat aptesprezece sau optsprezece campanii n regiunile Siriei i mai departe. n timpul primelor ncercri
de cucerire a Asiei, o confederaie sirian sprijinit de regele din Cades (localizat pe Rul Orontes) a inut piept
naintrii egiptene. E foarte probabil c teritoriul Siriei o ar cu orae prospere, cmpii fertile, bogii
minerale i alte resurse naturale, i cu drumuri comerciale vitale care legau vile nfloritoare ale Nilului i
Eufratului s-a aflat sub dominaia Mitanni. Dup nfrngerea Siriei la Meghido, controlul egiptean s-a extins
n Siria. Pentru scurt timp Mitanni au prut s utilizeze Cadesul ca stat tampon, ns ulterior Thut-mose III i-a
trecut armatele peste Eufrat i a pus temporar capt dominaiei Mitanni n Siria. La moartea lui Thut-mose,
virtual ntreaga Sirie se afla sub stpnirea egiptean.
Friciunile au continuat ntre Egipt i Mitanni n timpul domniei lui Amen-hotep II (1450-1425) i Thut-mose IV
(1425-1417), astfel c Siria a oscilat n ceea ce privea vasalitatea ei. Dei regele din Mitanni, Saushshatar i-a
extins puterea spre rsrit pn la Ashur i dincolo de Rul Tigru, fiul su Artatama pare s fi fost supus presiunii

hitite. Aceast ameninare l-ar fi putut determina pe Artatama I s ncheie o nelegere de pace cu Thut-mose IV.
Conform clauzelor acestei politici, prinese mitanniene s-au cstorit cu Faraon n decursul a trei domnii
succesive. n aceast perioad Damascul se afla sub administraia egiptean. Scrisorile Amarna (per. 1400 .e.n.)
reflect condiiile din Siria, indicnd faptul c ntre familiile regale din Mitanni i Egipt existau relaii
diplomatice i fraterne.
Puterea hitit a crescut curnd, contestnd controlul mitanno-egiptean asupra Cornului de Aur. Sub Regele
Shuppiluliume (per. 1380-1346), hitiii au trecut Eufratul ajungnd la Washshukkanni i reducnd Mitanni la un
stat tampon ntre regatul hitit i imperiul asirian n ascensiune din Valea Tigrului. Aceasta a eliminat desigur
Mitanni ca factor politic n Palestina. Dei regatul Mitanni a fost absorbit complet de asirieni (per. 1250 .e.n.),
currienii, cunoscui n Vechiul Testament ca horii, se aflau n Canaan la ptrunderea israeliilor. E posibil ca
heviii s fi fost i ei de
OCUPAREA CANAANULUI

10f

origine mitannian.
Dup nlturarea ameninrii mitanniene, hitiii i-au ndreptat atenia spre sud. Timp de aproximativ un secol,
hitiii avndu-i capitala la Boghazkoy i egiptenii au rivalizat n controlul frontierei oscilante a Siriei. n aceast
perioad Cades a devenit centrul unui regat amorit renscut. E foarte probabil ca aceasta s fi adoptat o politic
avantajoas de meninere a prieteniei cu puterea cea mai mare.
Cnd Ramses II (1304-1237 .e.n.) a urmat la tron, egiptenii i-au rennoit eforturile de a-i ndeprta pe hitii din
nordul Palestinei, pentru a-i rectiga posesiunile din Asia. Regele hitit Muthwatalli era bine aprat n cetatea
Cades i sprijinit de armate din orae siriene ct i din Carchemis, Ugarit i alte orae din aceast zon. Ramses
i-a extins frontiera pn la Beirut n detrimentul fenicienilor i apoi a naintat dealungul lui Orontes pn la
Cades, confruntndu-se cu un inamic care i-a angajat n rzboi pe egipteni timp de aproape dou decade. Aceast
btlie de la Cades din 1286 .e.n. nu a fost nicidecum decisiv pentru egipteni. Dup numeroase alte cuceriri de
ceti n Canaan i Siria, Ramses II i regele hitit Hattusil au ncheiat un tratat n 1280 .e.n. un renumit pact
de neagresiune din istorie. Au fost gsite copii ale acestei faimoase nelegeri n Babilon, Boghazkoy i Egipt.
Dei n tratat nu snt menionate frontiere efective, e foarte probabil c statul amorit constituia o influen
neutralizant ntre egipteni i hitii.
In zilele lui Merneptah, invadatori dinspre nord cunoscui drept arieni au distrus imperiul Hitit i i-au slbit pe
amorii distrugnd Cades-ul i alte fortree. Dei regatul hitit s-a dezintegrat, hitiii snt menionai frecvent n
Vechiul Testament. Ramses III i-a respins pe aceti invadatori dinspre nord ntr-o mare btlie pe uscat i pe
mare, unificnd nc odat Palestina sub controlul egiptean. Dup Ramses III puterea egiptean a sczut,
permind infiltrarea arameilor n zona Siriei care a devenit cam cu dou secole mai trziu o puternic naiune.
Locuitorii Canaanului nu erau organizai n uniti politice puternice. Factorii geografici ct i presiunea
naiunilor nconjurtoare din Cornul de Aur, care au folosit Canaanul ca teritoriu tampon, explic faptul c
niciodat canaaniii nu au format un imperiu unit, puternic. Numeroase ceti controlau ct de mult teritoriu era
posibil, oraul fiind bine ntrit pentru a rezista eventualelor atacuri dumane. Cnd Canaanul era strbtut de
armate, aceste orae evitau dese ori atacul pltind tribut. Totui cnd anumite popoare veneau s ocupe pmntul,
cum a fcut Israel sub conducerea lui Iosua, cetile alctuiau ligi, unindu-se pentru a se
106
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

opune invadatorului. Lucrul acesta e bine ilustrat n cartea lui Iosua.


Localizarea Palestinei n Cornul de Aur i nsi configuraia geografic a rii, au afectat adesea dezvoltarea ei
cultural i politic. Pe cmpiile aluvionare ale Tigrului i Eufratului, ca i n Valea Nilului, numeroase regateceti i mici principaliti ori districte s-au unit nu odat ntr-o mare naiune. Aceasta nu s-a realizat att de uor
n Siria-Palestina, ntruct topografia nu favoriza amalgamarea. Drept rezultat Canaanul avea o mai mic
rezisten, deoarece nici unul din regatele-ceti nu aveau aceeai for ca invadatorii venii din regatele mai
puternice de pe Nil sau Eufrat. n acelai timp, Canaanul era premiul rvnit de aceste naiuni mai puternice. Fiind
localizat ntre dou mari centre ale civilizaiei, Canaanul cu valea sa fertil era adeseori invadat de puterile mai
mari. Micile regate insuficient de puternice pentru a rezista invadatorilor ar fi putut pe moment gsi avantajos s
se umileasc pltind tribut unui regat cum era Egiptul. Ins de multe ori, cnd invadatorul se retrgea, darurile "
erau suspendate. Dei aceste regate-ceti erau cucerite uor, era dificil ca cei victorioi s le menin n stpnire
permanent.
Religia Canaanului era politeist.1 Primul dintre zeitile canaanite era considerat El. Asemnat unui bivol ntr-o
turm de vaci, era numit de oameni bivolul tat" i considerat drept creator. Aera era soia lui El. In vremea lui
Ilie, Izabela a susinut patru sute de proroci ai lui Aera (I Regi 18:19). Regele Mnase i-a aezat chipul n
templu (II Regi 21:7). Principalul dintre cei aptezeci de zei i zeie considerai vlstarele lui El i Aera era
Hadad, cunoscut mai mult ca Baal", nsemnnd Domn". Ca rege al zeilor, el controla cerul i pmntul. Ca zeu
al ploii i al furtunii, rspundea de vegetaie i fertilitate. Anath, zeia care iubea rzboiul, era att sora ct i soia
lui. Astoreth sau Astarteea, zeia luceafrului de sear, era adorat n secolul al noulea ca soie a lui Baal.
Principalul duman al lui Baal era Mot, zeul morii. Zeul mrii, Yomm a fost nfrnt de Baal. Acetia i muli alii

deschid lista panteonului canaanit.


ntruct zeii canaaniilor nu aveau caracter moral, nu e surprinztor c moralitatea poporului era extrem de
sczut. Brutalitatea i imoralitatea din povestirile despre aceti zei snt cu mult mai rele dect orice manifestare
a lor n Orientul Apropiat. ntruct aceste caracteristici se reflectau n societatea canaanit, canaaniii din vremea
lui Iosua practicau riturile i ceremoniile lor asociate religiei, sacrificarea copiilor, prostituia sacr i adorarea
arpelui. Desigur c civilizaia lor a degenerat sub aceast influen corupt.
Scripturile atest aceast condiie sordit prin numeroase interdicii
OCUPAREA CANAANULUI

107
date israeliilor ca avertismente.2 Aceast influen religios degradant era deja vizibil pe vremea lui Avraam
(Gen. 15:16; 19:5). Cu secole mai trziu, Moise a nsrcinat solemn pe poporul su s-i distrug pe canaanii
nu numai s-i pedepseasc pentru frdelegile lor, ci s previn contaminarea poporului ales al lui Dumnezeu
(Lev. 18:24-28; 20-23; Deut. 12:31; 20:17-18).
Era cuceririi
Experiena i instruirea l-au pregtit pe Iosua pentru sarcina dificil de a cuceri Canaanul. El a condus armata
israelit spre biruin n btlia de la Refidim mpotriva lui Amalec (Ex. 17:8-16). Ca spion a dobndit cunotine
de prim mn asupra condiiilor existente n Palestina (Num. 13-14). Sub supravegherea lui Moise, Iosua a fost
antrenat n funcia de conducere i pregtit pentru a dirija cucerirea i ocuparea pmntului
fgduit.
Dup cum se observ n relatarea ederii n pustie, datele privind activitatea lui Iosua snt incomplete. Nu este
menionat cucerirea zonei Sihemului dintre Muntele Ebal i Muntele Garizim, dar aici a adunat Iosua ntregul
Israel ca s asculte citirea legii lui Moise (Iosua 8:30-35). Este foarte probabil ca multe alte zone locale s fi fost
cucerite i ocupate, dei nu snt menionate n Iosua. n timpul vieii lui Iosua pmntul Canaanului a fost luat n
stpnire de israelii, dar n nici un caz nu au fost alungai toi locuitorii rii. Astfel, Cartea lui Iosua trebuie
considerat doar ca relatare parial a activitii lui Iosua. Ea se preteaz urmtoarei mpriri:
I. Intrarea n Canaan
Iosua preia conducerea
Doi spioni trimii la Ierihon
Trecerea Iordanului
Pietre de aducere aminte II. nfrngerea forelor potrivnice
Pregtirea cuceririi
Campania central Ierihon i Ai
Campania de sud liga amorit
Campania de nord liga canaanit
Bilanul cuceririi III. mprirea Canaanului
Planul de mprire
1:1-4:24
1:1-18
2:1-24
3:1-17
4:1-24
5:1-12:24
5:1-15
6:1-8:35
9:1-10:43
11:1-15
11:16-12:24
13:1-24:33
13:1-14:15
108
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Repartizarea de triburi
15:1-19:51
Ceti de scpare i ceti levitice
20:1-21:45
Cuvntarea de rmas bun i moartea lui Iosua
22:1-24:33
Nu se precizeaz perioada de timp alocat cuceririi i mpririi
Canaanului. Presupunnd c Iosua avea vrsta lui Caleb, evenimentele
nregistrate n Cartea lui Iosua au avut loc de-a lungul unei perioade
cuprinse ntre douzeci i cinci i treizeci de ani.3
Intrarea n Canaan
Prelund conducerea lui Israel, Iosua a fost asigurat de sprijinul deplin al forei armate ale triburilor lui Ruben,

Gad i Mnase, care s-au stabilit la rsrit de Iordan n motenirea alocat lor nainte de moarte lui Moise. Pare
rezonabil s presupunem c angajamentul de sprijinire din Iosua 1:16-18 este rspunsul ntregii naiuni a
Israelului cnd Iosua a dat ordinul de pregtire pentru trecerea Iordanului. Dou iscoade au fost apoi trimise la
Ierihon s cerceteze terenul. De la Rahav, care i-a ascuns, s-a aflat c locuitorii Canaanului erau contieni de
Dumnezeul lui Israel, care intervenise pentru ei, prin mijloace supranaturale. Dup ce au reuit cu greu s scape,
cei doi brbai s-au ntors asigurndu-i pe Iosua i pe Israel c Domnul a pregtit calea pentru o lupt victorioas
(Iosua 2:1-24).
Drept confirmare vizibil a promisiunii c Dumnezeu va fi cu Iosua dup cum fusese i cu Moise, i ca asigurare
suplimentar asupra victoriei n Palestina, Dumnezeu le-a pregtit o trecere miraculoas a Iordanului. Aceasta a
constituit o baz rezonabil pentru ca fiecare israelit s-i dovedeasc credina n Dumnezeu (Iosua 3:7-13).
Israeliii au trecut Iordanul pe uscat alturi de preoii care purtau chivotul, artnd drumul i stnd n mijlocul
Iordanului.
n relatare nu se fac referiri la modul cum au fost oprite apele pentru a face posibil aceast trecere. Cteva
lucruri afirmate snt totui demne de luat n considerare. Locul traversrii este identificat prin n faa
Ierihonului" (Iosua 3:16), ceea ce ar nsemna la aproximativ 8 km nord de Marea Moart. Apele au fost
ntrerupte sau oprite la Adam, identificat astzi cu ed Damieh, localizat la 32 km de Marea Moart sau la
aproximativ 24 km de locul pe unde Israelul a traversat de fapt rul. Iordanul era un curs de 322 km pe o distan
de 96,5 km ntre Marea Galileii i Marea Moart, diferena de nivel fiind de 183 metri. La Adam, deasupra
malului atrn amenintor stnci de calcar. Nu mai demult de 1927 o parte dintr-o stnc nalt de 46 metri a
czut n Iordan, blocnd apa timp de douzeci i una de ore i jumtate. Nu se afirm dac Dumnezeu a
OCUPAREA CANAANULUI

109
fcut s se ntmple tocmai lucrul acesta cnd Israel a trecut rul. Dar ntruct cu alte ocazii Dumnezeu a folosit
mijloace naturale pentru a-i mplini voina (Ex. 14:21), exist posibilitatea ca un cutremur s fi fost mijlocul de
a determina stvilirea apelor Iordanului n acea vreme.
S-au luat msuri ca Israel s nu uite acest mare eveniment. n acest scop au fost ridicate dou monumente
comemorative. Sub supravegherea lui Iosua, dousprezece pietre au fost aezate una peste alta spre a marca locul
unde preoii au stat cu chivotul mrturiei n mijlocul Iordanului n timp ce poporul traversa rul, Iosua 4:9. La
Ghilgal a fost ridicat o a doua movil, Iosua 4:3,8 i 20. Doisprezece brbai reprezentnd triburile lui Israel au
dus la Ghilgal dousprezece pietre pentru acest monument care a amintit generaiilor urmtoare de calea
miraculoas creat israeliilor pentru a trece Iordanul. n felul acesta, actele grandioase ale lui Dumnezeu urmau
s fie inute minte de israelii pentru anii ce aveau s vin.
Cucerirea
Aflndu-se cu tabra la Ghilgal, Israel a fost pregtit n mod realist pentru a locui n Canaan ca popor ales a lui
Dumnezeu. n decurs de patruzeci de ani, timp n care generaia necredincioas a murit n pustie, circumciziunea
a fost practicat ca semn al legmntului (Gen 17:1-27). Prin acest ritual nsoit de suferin, noii generaii i s-a
amintit de legmntul i de promisiunea lui Dumnezeu de a-i aduce n ara unde curge lapte i miere." Intrarea
n ar a fost de asemeni marcat prin srbtorirea Patelui i ncetarea aprovizionrii cu man. De acum nainte
poporul rscumprat va mnca din roadele rii.
nsui Iosua a fost pregtit pentru cucerirea printr-o experien similar celei avute de Moise cnd Dumnezeu 1-a
chemat (Ex. 3). Printr-o teofanie Dumnezeu i-a mprtit lui Iosua contiina faptului c ocuparea rii nu
depindea numai de el, ci el era nsrcinat i nzestrat cu putere prin hotrre divin. Dei se afla n fruntea lui
Israel, Iosua nu era dect un slujitor subordonat comandantului otirii Domnului (Iosua 5:13-15).
Cucerirea Ierihonului a constituit un exemplu de izbnd. Israel nu a atacat oraul conform strategiei militare
obinuite ci a urmat instruciunile Domnului. Timp de ase zile israeliii au mrluit n jurul oraului o dat pe
zi. n a aptea zi, cnd au nconjurat cetatea de apte ori, zidurile acesteia s-au prbuit iar ei au putut intra i pune
stpnire pe cetate. Dar israeliilor nu li s-a permis s-i nsueasc nimic din prad pentru ei nii. Lucrurile ce
nu au fost distruse obiectele metalice au fost depuse n tezaurul Domnului. Cu excepia lui Rahav i a casei
tatlui ei, locuitorii Ierihonului
110
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
Haor

r
Muntele Crmei
Muntele Garizim
Gaza
Betel
" Ai

Ierihon Aialon
Bet-eme *
Libna
Iarmui
Lachis Eglon
Hebron
Debir
Beer-eba

Ghibea

CUCERIREA CANAANULUI
cea. 1400-1300 .e.n.
r

REGATUL SIHON

Riul Arnon

EDOM
OCUPAREA CANAANULUI

111
au fost nimicii.
Cucerirea miraculoas a Ierihonului a reprezentat pentru Israelii o demonstraie convingtoare a faptului c
dumanii lor pot fi nfrni. Urmtorul obiectiv al cuceririi a fost Ai. Urmnd sfatul detaamentului de
recunoatere Iosua a trimis o armat de trei mii de oameni, care a suferit o grea nfrngere. Cercetarea prin
rugciune de ctre Iosua i mai marii lui Israel a scos la iveal faptul c Acan pctuise cu ocazia cuceririi
Ierihonului nsuindu-i pentru sine o manta atrgtoare de origine mesopotamian plus argint i aur. Pentru actul
su deliberat de sfidare a poruncii de a dedica Domnului toat prada de rzboi, Acan i familia lui au fost ucii cu
pietre n valea Acor.
Sigur de succes, Iosua i-a rennoit planurile de a cuceri Ai. Spre deosebire de modul n care procedase n cazul
Ierihonului, israeliii urmau acum s ia n stpnire vitele i alte przi de rzboi.
Forele inamice au fost atrase la loc deschis, astfel net cei treizeci de mii de brbai care staionau noaptea n
afara cetii au putut ataca Ai din spate, dndu-i foc. Aprtorii au fost nimicii, regele lor a fost spnzurat, iar
locul a devenit un morman de moloz.
Wright identific localizarea lui Ai cu et Teii, aflat la 24 km sud-est de Betel. Excavaiile din acest loc arat c et
Teii era o fortrea canaanit nfloritoare prin 3300-2400 .e.n. Ulterior a fost distrus i lsat n ruine pn n
aprox. 1000 .e.n. Totui n aceast perioad Betel era o cetate nfloritoare, iar conform lui Albright care a fcut
spturi acolo n 1934, cetatea a fost distrus n secolul treisprezece. ntruct n Cartea lui Iosua nu se afirm
nimic despre distrugerea ei, Wright sugereaz trei explicaii posibile: (1) povestirea despre Ai e o invenie mai
trzie care explic existena ruinelor; (2) oamenii din Betel foloseau Ai ca avanpost militar; (3) teoria lui Albright
conform creia istoria cuceririi Betelului a fost pus mai trziu pe seama cetii Ai. Wright sprijin ultima teorie,
lund n considerare data trzie a exodului i cuceririi.
Alii nu snt att de siguri n privina identificrii lui et Teii cu Ai. Printele H. Vincent sugereaz c locuitorii din
Ai aveau acolo doar un mic avanpost militar, astfel c nimic nu rmne astzi spre a furniza dovezi arheologice
referitoare la existena acestuia n vremea lui Iosua. Unger formuleaz posibilitatea c locul real al lui Ai poate fi
identificat i n apropierea Betelului.
Dei nu se afirm nimic precis despre cucerirea Betelului, acest ora, care de la intrarea lui Avraam n Canaan
apare att de proeminent n vremea Vechiului Testament, este menionat n Iosua 8:9,12 i 17. O
112
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

deducie rezonabil este c locuitorii Betelului au fost implicai n aceast btlie de la Ai. Nu se face nici o
afirmaie asupra distrugerii lui, dar regele din Betel este enumerat printre victime (Iosua 12:16). Spionii trimii la
Ai au fost de prere c Ai nu era o cetate foarte mare (Iosua 7:3). Mai trziu, cnd Israel a atacat a doua oar,
poporul din Ai ca i locuitorii Betelului i-au prsit cetile pentru a urmri inamicul (Iosua 8:17). Este probabil
ca numai Ai s fi fost distrus atunci, i Betelul s fi fost ocupat fr distrugere. Conflagraia din secolul
treisprezece poate fi identificat cu informaia din Judec. 1:22-26, ulterioar vremii lui Iosua.
n urma acestei mari victorii israeliii au ridicat un altar pe Muntele Ebal pentru a-i prezenta jertfele lor
Domnului, conform poruncii lui Moise. Aici Iosua a fcut o copie a legii lui Moise. Israel fiind mprit astfel
nct o jumtate a poporului sttea n faa Muntelui Ebal iar cealalt jumtate n faa Muntelui Garizim n jurul
chivotului, legea lui Moise a fost citit norodului (Iosua 8:30-35). Astfel, cnd erau pe punctul de a ocupa
pmntul fgduit, israeliilor le-au fost amintite n mod solemn responsabilitile lor, pentru a nu se ndeprta de
la calea pe care i aezase Dumnezeu.
Cnd vestea cuceririi cetilor Ierihon i Ai s-a rspndit n Canaan, poporul din diferite localiti a organizat
lupta de rezisten mpotriva ocupaiei israeliene (Iosua 9:1-2). Locuitorii din Gabaon, un ora situat la 13 km
nord de Ierusalim, au elaborat cu viclenie un plan neltor. Simulnd prin hainele uzate i hrana alterat c snt
dintr-o ar ndeprtat, ei au venit n tabra israelit aflat la Ghilgal artndu-i frica fa de Dumnezeul lui
Israel, i acceptnd s-I slujeasc dac Iosua va ncheia cu ei un legmnt. Pentru c nu au cerut cluzirea divin,
conductorii Israelului au fost nelai i au negociat un tratat de pace cu gabaoniii. Dup trei zile s-a descoperit
c Gabaon i cele trei sate dependente se aflau n apropiere. Dei israeliii au crtit mpotriva conductorului lor,

tratatul nu a fost nclcat. n schimb gabaoniii au trebuit s rspund de aprovizionarea cu lemne i ap a taberei
israelite.
Gabaon era una din marile ceti ale Palestinei. Cnd a capitulat naintea lui Israel, mpratul Ierusalimului s-a
alarmat foarte tare. Rspunznd apelului su, ali regi amorii din Hebron, Iarmut, Lachis i Eglon au format cu el
o coaliie n vederea atacrii cetii Gabaon. n virtutea alianei ncheiate cu Israel, cetatea asediat a trimis
imediat mesageri pentru a cere ajutor. Dup ce a mers toat noaptea plecnd de la Ghilgal, Iosua a aprut pe
neateptate la Gabaon, unde a nvins i a alungat inamicul prin trectoarea Bet-Horon (cunoscut i drept valea
OCUPAREA CANAANULUI
113

Aialon), pn la Azeca i Macheda.


Ajutorul supranatural n aceast btlie a avut ca rezultat ^ victorie zdrobitoare de partea israeliilor. Pe lng
elementul de surpriz i panic din tabra inamic, grindina a produs amoriilor un mai mare dezastru dect
lupttorii lui Israel (Iosua 10:11). n continuare israeliii au avut la dispoziie o zi lung pentru urmrirea
inamicului. Ambiguitatea limbajului lui Iosua referitor la aceast zi lung a dat natere la diferite interpretri. A
fost acesta un limbaj poetic? A cerut Iosua mai mult soare, sau dimpotriv, a cerut el s nu mai fie apsat de
cldura zilei? Dac acesta este limbajul poetic, atunci el reprezint doar un apel al lui Iosua pentru ajutor i
putere. Ca rezultat israeliii au cptat atta vigoare nct ceea ce se putea face ntr-o zi, ei au realizat ntr-o
jumtate de zi. Acceptat ca o prelungire a luminii, acesta a fost un miracol prin care soarele sau luna i Pmntul
au fost oprite.4 Dac soarele i luna i-au pstrat traiectoria obinuit, putea fi vorba de un miracol de refracie
sau de un miraj creat pe cale supranatural prin care s-a prelungit lumina zilei, astfel nct soarele i luna au prut
c nu i-au mai urmat traiectoria obinuit. Lucrul acesta i-a dat lui Israel mai mult timp pentru a urmrii
inamicul. Apelul lui Iosua pentru ajutor dumnezeiesc ar fi putut fi o cerere de atenuare a cldurii arztoare a
soarelui, poruncind soarelui s fie linitit sau fr glas, adic s nu mai strluceasc. Ca rspuns, Dumnezeu a
trimis o furtun cu grindin care a adus i potolirea cldurii solare i pierderi inamicului. Soldaii nviorai au
parcurs calea de o zi de la Gabaon la Macheda reprezentnd 48 de km numai ntr-o jumtate de zi,5 iar la
jumtatea zilei le-a prut c trecuse o zi ntreag. Dei relatarea lui Iosua nu ne d detalii asupra modului cum sau ntmplat aceste lucruri, e evident c Dumnezeu a intervenit n favoarea lui Israel, liga amorit fiind complet
nfrnt.
La Macheda cei cinci mprai amorii au fost ncercuii ntr-o peter i executai ulterior de Iosua. Odat cu
cucerirea Machedei i Libnei, dintre care ultima se afla la intrarea vii Elah unde David 1-a nvins mai trziu pe
Goliat, mpraii acestor dou ceti au fost i ei ucii. Iosua a asaltat apoi cetatea bine fortificat a Lachiului
(modernul Teii ed-Duweir), iar n a doua zi a asediului a dobort aceast fortrea. Cnd mpratul Ghezerului a
ncercat s elibereze Lachiul, a pierit i el cu armata sa; totui nu se menioneaz nimic despre cucerirea
Ghezerului. Apoi Israelul i-a continuat victoriile ndreptndu-se spre Eglon, identificat n prezent cu modernul
Tell-el-Hesi. De aici trupele s-au ndreptat spre rsrit n inutul deluros i au ocupat Hebronul, care nu a fost
cucerit cu uurin. Deplasndu-se apoi spre sud, ele au atacat i au luat Debirul sau Cheriat114
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Seferul. Dei statele-ceti ale Ghezerului i Ierusalimului nu au fost cucerite prin aceast campanie, ele au fost
izolate, astfel c ntreaga regiune sudic, de la Gabaon la Cades-Barnea i Gaza se afla sub controlul lui Israel
cnd Iosua i-a condus rzboinicii clii n lupt n tabra de la Ghilgal.
Cucerirea i ocuparea Canaanului de nord este descris sumar. Opoziia a fost organizat i condus de mpratul
Haorului, Iabin, care avea sub comanda lui o mare for reprezentat prin care de lupt. Lng apele de la Meron
a avut loc o mare btlie care s-a soldat cu totala nfrngere de ctre Iosua a coaliiei canaanite. Caii i carle au
fost distruse, iar cetatea Haor a fost ars n ntregime. Nu se menioneaz distrugerea altor orae din Galileea.
Haor, identificat cu Teii el-Qedah este aezat strategic la aproximativ 24 km nord de Marea Galileii i la cea. 8
km vest de Iordan. n 1926-28 John Garstang a organizat aici spturi arheologice. Mai recent Dr. Yigael Yadin a
dirijat excavaii importante la Haor, ntre 1955-58. Acropolisul nsui, ce se ntinde pe 5 hectare nlndu-se la
peste 39 metri, a fost n mod evident ntemeiat n mileniul al treilea .e.n. O regiune mai joas cu o suprafa de
31 hectare aflat la nord a fost ocupat n mileniul al doilea .e.n., avnd probabil o populaie de 40.000 de
oameni. Haor e frecvent menionat n izvoare egiptene i babiloniene, indiendu-se importana lui strategic.
Oraul de jos a fost cu siguran construit n a doua jumtate a secolului optsprezece sau perioada hyksos. Dup
distrugerea acestui important centru de ctre Iosua, puterea canaanit la Haor trebuie s se fi refcut suficient
pentru a reprima Israelul, pn cnd Haorul a mai fost nfrnt o dat (Judec. 4:2), dup care a fost ncorporat n
tribul lui Neftali. Iosua 11:16-12:24 relateaz sumar cucerirea ntregii ri a Canaanului de ctre Israel. Teritoriul
acoperit de forele de ocupaie se ntindea de la Cades-Barnea sau Punctele cele mai ndeprtate ale Neghebului
pn la Valea Libanului nspre nord mai jos de Muntele Hermon. La rsrit de Iordan, zona cucerit anterior sub
conducerea lui Moise se ntindea de la Muntele Hermon n nord pn la Valea Arnonului la est de Marea Moart.
Snt enumerai treizeci i unu de regi nvini de Iosua. Fiind att de multe state-ceti, fiecare cu propriul ei
mprat ntr-o ar att de mic, Iosua i israeliii puteau s-i nfrng pe aceti conductori locali organizai n

mici federaii. Dei mpraii au fost nvini, nu toate cetile au fost realmente capturate sau ocupate. Prin
aceast cucerire Iosua a supus locuitorii pn ntr-att net perioada de pace care a urmat, israeliii s-au putut
aeza n ara fgduit.
OCUPAREA CANAANULUI

115
mprirea Canaanului
Dei principalii mprai fuseser nfrni i a urmat o perioad de pace, n ar au rmas ns zone neocupate
(13:1-7). Iosua avea nsrcinarea divin de a repartiza teritoriul cucerit celor nou triburi i jumtate. Ruben, Gad
i jumtate din tribul lui Mnase i primiser partea la rsrit de Iordan, n timpul lui Moise i Eleazar (Iosua
13:8-33); Num. 32).
In perioada cuceririi tabra lui Israel s-a aflat la Ghilgal lng Iordan, puin spre nord-est de Ierihon. Unele triburi
i-au primit partea, sub supravegherea lui Iosua i Eleazar, nc din perioada cnd erau cantonai acolo. Lui
Caleb, care cu patruzeci de ani n urm cu ocazia trimiterii celor dousprezece iscoade n Canaan se dovedise un
brbat de o credin neobinuit, i s-a artat o deosebit consideraie, fiindu-i alocat drept motenire cetatea
Hebron (14:6-15). Tribul lui Iuda i-a nsuit regiunea dintre Marea Moart i Marea Mediteran, care cuprindea
cetatea Betleemului. Lui Efraim i jumtii lui Mnase li s-au acordat cea mai mare parte a teritoriului de la vest
de Iordan ce se ntindea ntre Marea Galileii i Marea Moart (Iosua 16:1-17:18).
Centrul religios al Israelului a fost stabilit la Silo (Iosua 18:1). Aici triburile rmase au fost ndemnate s ia n
stpnire teritoriile destinate lor. Lui Simeon i s-a dat inutul de la sud de Iuda, iar triburile lui Beniamin i Dan
i-au primit partea imediat la nord de Iuda. La nord de Mnase, ncepnd de la Valea Meghido i Muntele
Crmei, i-au primit proprietatea Isahar, Zabulon, Aer i Neftali.
n toat ara au fost desemnate ceti de scpare (20:1-9). La vest de Iordan aceste ceti erau Chede n Neftali,
Sihem n Efraim i Hebron n Iuda. La rsrit de Iordan, n fiecare din teritoriile tribale ele erau: Beer n Ruben,
Ramot n Galaad ntre hotarele lui Gad i Golan n Basan pe teritoriul lui Mnase. In aceste ceti se putea
refugia oricine pentru a scpa de o rzbunare sngeroas n caz de omucidere.
Tribul lui Levi nu a primit nici un teritoriu, pentru c el rspundea de serviciul religios n ntreaga naiune.
Diferitele triburi aveau obligaia de a stabili ceti pentru levii. n jurul fiecreia din cele patruzeci i opt de
ceti era asigurat i zona de pune pentru turmele i cirezile leviilor.
Ludndu-le pentru c au slujit cu credin i povuindu-le s rmn credincioase lui Dumnezeu, Iosua a
demobilizat triburile transiordaniene care participaser sub comanda lui alturi de restul naiunii la cucerirea
teritoriului de la est de Iordan. Dup ntoarcerea n Transiordania ele au
116
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
OCUPAREA CANAANULUI

117
= MAREA MEDITERAN
DAN \

BENIAMIN

Timnata

Trea

SIMEON

DIVIZAREA SEMINIILOR
cea. 1400-1200 .e.n.
ridicat un altar aciune ce i-a alarmat pe israeliii stabilii n Canaanul propriu-zis, Fineas, fiul marelui preot, a
fost trimis de la Silo pentru a cerceta situaia. El s-a asigurat astfel c altarul din ara Galaadului avea ca scop
meninerea unei slujiri corecte a lui Dumnezeu.
n Biblie nu se afirm ct a mai trit Iosua dup campaniile sale militare. Dup cum se poate deduce pe baza lui
Iosua 14:6-12, cucerirea Canaanului a fost realizat ntr-o perioad de aproximativ apte ani. E posibil ca Iosua
s fi murit la scurt timp dup aceasta, sau poate el a trit nc vreo douzeci, treizeci de ani, cel mult. nainte de a
muri, la vrsta de 110 ani, el a adunat Israelul la Sihem i 1-a avertizat cu seriozitate s se team de Domnul. Lea amintit israeliilor c Dumnezeu 1-a chemat pe Avraam cerndu-i s renune la slujirea idolilor i c El a
ndeplinit legmntul ncheiat cu patriarhii, aducnd Israelul n ara fgduit. A fost ncheiat un legmnt public
prin care conductorii l-au asigurat pe Iosua c l vor sluji pe Domnul. Dup moartea lui Iosua, Israel a ndeplinit
aceast promisiune numai pn la dispariia vechii generaii.
n vremea judectorilor

Faptele relatate n Cartea Judectorilor snt strns legate de evenimentele din vremea lui Iosua. n perioada
judectorilor au continuat s existe condiii similare, ntruct canaaniii nu au fost nlturai n totalitate iar
ocuparea de ctre Israel era incomplet. Drept urmare rzboiul a continuat n msura n care anumite zone sau
ceti au fost reocupate n decursul timpului. Referine ca cele din Judec. 1:1, 2:6-10 i 20:26-28 par s indice c
evenimentele din Iosua i Judectori snt strns legate cronologic sau snt chiar simultane.
Cronologia acestei perioade este greu de stabilit. Faptul c au fost sugerate ntre patruzeci i cincizeci de metode
diferite pentru evaluarea perioadei judectorilor, denot multitudinea problemelor ntmpinate. Anii atribuii

fiecrui judector n relatarea biblic snt dup cum urmeaz:


anj
Asuprirea mesopotamian
8
Otniel eliberare i odihn
40
Asuprirea moabit
18
Ehud eliberare i odihn
80
Asuprire canaanit Iabin
20
Debora i Barac eliberare i odihn
40
Asuprire madianit
7

3:8
3:11
3:14
3:30
4:3
5:31
6:1

118
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
^

m
OCUPAREA CANAANULUI

119
Ghedeon eliberare i odihn
Abimelec rege marionet
Tola judector
Iair judector
Asuprire amonit
Iefta eliberare i odihn
Iban judector
Elon judector
Abdon judector
Asuprire filistean
Samson erou i judector

40
3
23
22
18
6
7
19
8

8:28
9:22
10:2
10:3
10:8
12:7
12:9
12:11
12:14 40

13:1

20 15:20 Total
410 ani
Fr ndoial c Pavel are n vedere o asemenea diagram cnd mparte perioada dintre Iosua i Samuel, acordnd
lui Eli patruzeci de ani ca judector (Fapte 13:19). Chiar acceptnd o dat timpurie a ocuprii Canaanului sub
Iosua (1400 .e.n.), e imposibil acceptarea unei succesiuni cronologice a acestor ani, ntruct David a devenit
rege al ntregului Israel prin anul 1000 .e.n. n I Regi 6:1 se acord perioadei dintre Exod i al patrulea an al
domniei lui Solomon 480 de ani. Chiar permint un minimum de cte 20 de ani pentru Eli, Samuel i Saul, 40 de
ani pentru David, 4 ani pentru Solomon, 40 de ani pentru rtcirea n pustie i un minimum de 10 ani pentru
Iosua i btrni, la cei 410 ani s-ar aduga un total de 154 de ani, conducndu-ne la un calcul total de 566 de ani.
Concluzia evident este c perioadele de judectori nu se conformeaz unei ordini cronologice.
Garstang explic aceasta considerndu-i pe amgar, Tola, Iair, Iban, Elon i Abdon ca judectori locali ai cror
ani snt simultani cu cei ai altor perioade menionate. Omindu-i pe acetia din diagrama cronologic, numrul
total de ani cuprini ntre Exod i al patrulea an al domniei lui Solomon devine cu aproximaie 480. n Judectori
11:26, timpul scurs ntre nfrngerea amoniilor sub Moise i vremea lui Iefta e dat ca fiind de 300 de ani.
Scznd anii pentru Iosua i btrni i adugind 20 de ani pentru Samson, perioada acordat judectorilor, de la
Otniel pn la Samson va fi de aproximativ trei secole (per. 1360-1060 .e.n.).
Considerarea datei trzii a cuceririi sub Iosua (1250-1225 .e.n.), limiteaz perioada acordat judectorilor,
inclusiv perioada lui Eli, Samuel i Saul, la dou secole sau mai puin. Cu acest calcul I Regi 6:1 i Judec. 11:26
snt privite ca adugiri trzii, nevalabile din punct de vedere istoric. Dei Garstang consider referina din Regi ca

adugire, el o
dateaz devreme i o accept ca demn de ncredere. Aceast cronologie mai scurt ar necesita n continuare
sincronizarea perioadelor de asuprire i odihn din vremea judectorilor.
Desigur c orice schem cronologic propus pentru aceast perioad a judectorilor e doar o soluie cu titlul de
sugestie. Datele publice snt suficiente pentru fixarea unei cronologii absolute. Pare cu totul sigur c autorii
crilor Iosua i Judectori nu au intenionat s dea o evaluare care s corespund unei cronologii complete a
acestei perioade. Fidelitatea fa de tradiia din I Regi 6:1 i Judec. 11:26 presupune adoptarea cronologiei mai
lungi.
n vremea judectorilor Israelul nu avea capital politic. Silo, stabilit ca centru religios n zilele lui Iosua (Iosua
18:1), a continuat s dein acest rol n vremea lui Eli (I Sam. 1:3). ntruct Israel nu avea un mprat (Judec.
17:6; 18:1; 19:1 i 21:25), nu exista un loc central n care s poat funciona judectorii. Acetia se ridicau n
posturi de conducere n msura n care o cerea situaia local sau naional. Influena i recunoaterea multora
era nendoielnic limitat la comunitatea local sau tribul lor. Unii dintre ei erau conductori militari care-i
izbveau pe israelii de dumanul asupritor, n timp ce alii erau recunoscui ca magistrai crora oamenii li se
adresau pentru decizii legale i politice. Lipsite de guvernare centralizat i de capital, triburile israelite erau
conduse spasmodic, fr asigurarea unui succesor imediat la moartea unui anumit judector. Unii judectori fiind
restrni la zone locale, este de asemenea rezonabil s presupunem c perioadele mai multora dintre ei se
suprapuneau. Urmtoarea analiz se refer la descrierea biblic a condiiilor din aceast perioad, aa cum snt
date n Judectori i Rut:
I. Condiii predominante
1:1-3:6
Zonele neocupate
1:1-2:5
Cicluri politico-religioase
2:6-3:6
II. Naiuni asupritoare i eliberatori
3:7-16:31
Mesopotamia Otniel
34:7-11
Moab Ehud
3:12-30
Filistia amgar
3:31
Canaan (Haor) Debora i Barac
4:1-5:31
Madian Ghedeon (Ierubaal)
6:1-8:35
Abimelec, Tola i Iair
9:1-10:5
Amon Iefta
10:6-12:7
Iban, Elon i Abdon
12:8-15
Filistia Samson
13:1-16:31
120
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

III. Condiii culturale n vremea judectorilor Mica i idolatria lui Migrarea fiilor lui Dan Crim i rzboi civil
Istoria lui Rut
17:l-Rut4:22
17:1-13

18:1-31
19:1-21:25
Rut 1:1-4:22
Citatul Fiecare fcea ce era drept n ochii lui" (Fiecare fcea ce-i plcea) (21:25) descrie clar condiiile
predominante n ntreaga perioad a judectorilor.
Versetul inaugural din judectori sugereaz c aceast carte se ocup de evenimentele ce au avut loc dup
moartea lui Iosua. Relatarea din Judec. 2:6-10 vine n sprijinul ideii c unele din aceste evenimente se refer n
parte la cucerirea anumitor ceti sub Iosua. Cucerirea Hebronului n Judec. 1:10-15 poate fi o paralel a relatrii
din Iosua 15:14-19. Alte afirmaii reflect schimbrile ce au avut loc de-a lungul unei lungi perioade de timp.
Ierusalimul nu a fost cucerit n zilele lui Iosua (15:63). Conform cu Judec. 1:8, poporul lui Iuda a dat foc
oraului, dar n versetul 21 se afirm clar c beniamiii nu i-au ndeprtat pe iebusii din Ierusalim. Cetatea nu a
fost ocupat efectiv de israelii n vremea lui Da vid. Victoria lui Iuda trebuie s fi fost numai temporar.
Cu toate c Iosua nvinsese principalele fore de opoziie cnd a condus Israelul n Canaan i a mprit pmntul
diferitelor triburi, multe teritorii au rmas n minile canaaniilor i a altor locuitori. n cuvntul final adresat
israeliilor, Iosua i-a avertizat s nu se amestece ori s se cstoreasc cu populaia autohton rmas,
ndemnndu-i s alunge popoarele idolatre i s le ocupe ara. S-au mai fcut ncercri ulterioare de izgonire a
acestor popoare, ns relatarea arat clar c israeliii au ascultat numai n parte.
In timp ce unele zone au fost cucerite, anumite ceti bine ntrite, ca Taanac i Meghido, au rmas n stpnirea
Canaanit. Cnd Israel era destul de puternic el supunea aceste popoare la taxe i munc forat, dar a euat n
misiunea lui de a le izgoni din ar. Ca urmare, amoriii, canaaniii i alii au rmas n ara ce fusese dat lui
Israel spre stpnire i ocupare deplin. Pare foarte natural ca n perioadele de slbire a Israelului aceste popoare
s pun din nou stpnire pe cetile i satele cucerite odinioar de Israel (conf. Judec. 1:34).

Ocuparea parial a rii a creat Israelului greuti permanente. Ciclul evenimentelor se repeta mereu.
Fraterniznd cu locuitorii, istraeliii au participat la adorarea lui Baal, abandonnd nchinarea fa de Dumnezeu.
Popoarele menionate n mod special, care au determinat ndeprtarea de
OCUPAREA CANAANULUI

121
Dumnezeu a lui Israel, snt canaaniii, hitiii, amoriii, fereziii, heviii i iebusiii. In timpul acestei perioade de
apostazie, cstoriile mixte au condus la neglijarea ulterioar a slujirii i devoiunii fa de Dumnezeu. n
decursul unei generaii populaia Israelului a devenit att de idolatr nct binecuvntrile lui Dumnezeu promise
prin Moise i Iosua au fost retrase. Prin adorarea lui Baal, israeliii nclcau prima porunc a Decalogului.
Judecata a venit sub forma asupririi. n aceast perioad, nici Egiptul i nici Mesopotamia nu erau suficient de
puternice pentru a domina Cornul de Aur. Influena egiptean n Palestina a slbit n vremea domniei lui Tutankh-Amon (per. 1360 .e.n.). Puterea Asiriei cretea (1250) dar nu amenina nc s intervin n Canaan.
Aceasta a permis popoarelor din imediat apropiere i statelor-ceti s impieteze stpnirea lui Israel asupra
Canaanului.Cei enumerai ca oponeni politici n aceast perioad erau mesopotamienii, moabiii, filistenii,
canaaniii, medianiii i amoniii. Aceti invadatori au profitat de pe urma israeliilor lundu-le proprietile i
recoltele. Cnd situaia ajungea de nendurat, israeliii deveneau suficient de dezndjduii pentru a se ntoarce la
Dumnezeu.
Urmtoarea parte a ciclului era pocina. Cnd i pierdeau independena i slujeau asupritorilor, israeliii
recunoteau c suport consecinele neascultrii fa de Dumnezeu. Devenind contieni de pcatul lor ei se
ntorceau plini de cin la Dumnezeu. Apelul lor nu era zadarnic.
Izbvirea venea prin lupttori pe care Dumnezeu i ridica pentru a cere socoteal asupritorilor. Conductorii
militari care i-au condus pe israelii n atacarea naiunilor dumane au fost Otniel, Ehud, amgar, Debora i
Barac, Ghedeon, Iefta i Samson. Anume nzestrai cu mputernicire divin, aceti conductori i respingeau pe
dumani i Israelul se bucura din nou de o perioad de odihn.
Aceste cicluri religioase i politice se repetau frecvent n zilele judectorilor. Pcatul, tristeea, implorarea i
salvarea constituiau ordinea obinuit. Fiecare generaie avea n mod evident suficieni oameni care deveneau
contieni de modul n care-i puteau asigura bunvoina i binecuvntarea lui Dumnezeu, astfel c se renuna la
idolatrie iar adeziunea fa de preceptele lui Dumnezeu era restabilit.
Judectorii i naiunile asupritoare
Primul ciclu e introdus prin perioada de opt ani de asuprire din partea unei fore invadatoare din nordul
Mesopotamiei. Dup sugestia lui Garstang, acel Cuan-Rieataim era un rege hitit care anexase
122
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Mesopotamia de nord cunoscut i sub numele de Mitanni, i care i-a extins puterea pn n ara lui Israel.6
Otniel din tribul lui Iuda a luat iniiativa n aprarea cauzei lui Israel, cnd Duhul Domnului a venit peste el. A
urmat o perioad de odihn de 40 de ani.
Moabul a fost urmtoarea naiune care a invadat Israelul. Sprijinii de amonii i amalecii, moabiii au pus
piciorul pe teritoriul israelit, pretinznd tribut. S-a ridicat ca eliberator Ehud din tribul lui Beniamin, care a pus
capt celor optsprezece ani de dominaie moabit. Pltind tributul, Ehud a obinut o audien particular cu
Eglon, regele Moabului. Folosindu-i sabia cu mna stng, Ehud 1-a surprins pe Eglon nepregtit i 1-a ucis;
apoi a reuit s scape nainte ca lucrul acesta s fie descoperit. Moabiii au fost demoralizai, n timp ce israeliii
au fost ncurajai s-1 sprijine pe Ehud ntr-o ofensiv total mpotriva dumanului. n aceast ciocnire i-au
pierdut viaa aproximativ 10000 de moabii, fapt care a adus Israelului o victorie copleitoare. Odat cu
expulzarea moabiilor, Israelul a avut linite timp de opt ani. n aceat perioad, Ramses II care domnea n Egipt
(cea. 1290-1224 .e.n.) i fiul su Memeptah (1224-1214) au meninut un echilibru de fore cu hitiii, controlnd
Palestina pn n sudul Siriei. Singura menionare a Israelului n inscripiile egiptene o constituie relatarea n care
Merneptah se laud c Israelul a fost pustiit. n linii mari, starea de pace a predominat ctva timp.
Carierei lui amgar i se acord un singur verset. Nu se vorbete nimic despre asuprire i nu apar detalii
referitoare la originea i formaia lui amgar. Deducia logic pare a fi c filistenii ptrundeau pe teritoriul lui
Israel, iar amgar s-a ridicat pentru a li se mpotrivi, omornd 600 n lupta sa curajoas.
A urmat o perioad de 20 de ani de hruial canaanit, timp n care influena egiptean n Palestina a intrat n
declin sub Merneptah i ali conductori slabi de la sfritul secolului al treisprezecelea. n timp ce la Haor,
localizat la nord de Marea Galileii, domnea Iabin, regele canaaniilor, Sisera, comandantul armatei lui, i hruia
pe israeliii de la Haroet-Goim, aflat lng Rul Chison la intrarea dinspre nord-vest n cmpia Esdraelon.
In vremea acestei apsri canaanite, Debora a fost recunoscut ca prorocit n ara lui Efraim lng Rama i
Betel. Trimind dup Barac, ea nu 1-a ndemnat doar s conduc lupta, ci i s-a alturat personal la Chede n
Neftali. Acolo Barac a alctuit fora de lupt i a pornit spre sud ctre Muntele Tabor aflat la extremitatea nordestic a cmpiei triunghiulare Esdraelon. Totui, deoarece Sisera avea avantajul a 900 de care de lupt,
OCUPAREA CANAANULUI

123

Barac se temea s-i asume rspunderea unei lupte mpotriva canaaniilor cu cei 10000 de oteni ai si. Dei
Debora 1-a asigurat de victorie cnd forele canaanite au fost atrase ctre Chison, Barac nu ar fi riscat dac ea nu
i s-ar fi alturat n conducerea acestei lupte.
Forele canaanite au fost puse pe fug n mod surprinztor. O examinare atent a expunerii pare s indice c n
vremea cnd carele dumanului se aflau n valea Chisonului, o ploaie puternic i neateptat a redus avantajul
canaaniilor. Carele au trebuit s fie abandonate deoarece s-au afundat n ml (5:4,20,21; 4:15).7 Prin nfrngerea
forelor canaanite i uciderea lui Sisera de ctre Iael, israeliii i-au asigurat linitea, care a durat 40 de ani.
Victoria a fost srbtorit printr-un cntec de laud pentru ajutorul divin acordat (Judec. 5).
Revenirea lui Israel la idolatrie a fost urmat de incursiuni dinspre Deertul Siriei, din partea unor nomazi ostili
ce clreau pe cmile, cunoscui ca madianii, amalecii i Fiii Rsritului, care veneau s prade recoltele i vitele
israeliilor. apte ani de jaf de felul acesta i-au supus pe israelii la o ncercare deosebit de grea, cu att mai mult
cu ct trebuiau s-i caute adpost n peterile i fortreele din muni.
ntr-un sat numit Ofra, Ghedeon se ocupa n secret cu treieratul griului pentru tatl su, cnd ngerul Domnului 1a mputernicit s-i izbveasc poporul. Dei Ofra nu poate fi identificat cu precizie, el se afla probabil lng
valea lui Izreel n Palestina central, unde presiunea madianit era cea mai puternic. Prima hotrre a lui
Ghedeon a fost de a drma altarul lui Baal de pe proprietatea tatlui su. Dei oamenii din cetate s-au alarmat
din aceast cauz, Ioas tatl lui Ghedeon nu a luat aprarea idolatriei. Pentru aceast fapt memorabil i
curajoas Ghedeon a fost numit Ierubaal, nsemnnd, Apere-se Baal (mpotriva lui)".
n vreme ce forele dumane erau cantonate n valea Izreel, Ghedeon a alctuit o armat. Prin semnul cu lna,
repetat de dou ori, el s-a asigurat c Dumnezeu 1-a chemat ntr-adevr pentru izbvirea Israelului (Judec. 6:3640). Cnd Ghedeon i-a anunat armata compus din 32.000 de oameni adunai din seminiile lui Mnase, Aer,
Zabulon i Neftali, c oricine se teme e liber s se ntoarc acas, 22.000 de brbai au prsit rndurile. In urma
unui nou test a pierdut nc 9.700. El s-a pregtit de lupt mpotriva hoardelor nomade, cu o companie ager de
numai 300 de oameni.
Pe pantele Muntelui More, ctre extremitatea estic a cmpiei Meghido, se afla tabra marii otiri a madianiilor
cu cmilele lor. mprindu-i trupa de 300 de oameni n trei companii, Ghedeon a atacat
124
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

prin surprindere n timpul nopii. La nceputul strjii de la mijlocul nopii (dup ora 10 P.M.), cnd inamicul
dormea adnc, oamenii lui Ghedeon au sunat din trmbie, au spart ulcioarele i au lansat strigtul de lupt,
Sabia Domnului i a lui Ghedeon". Madianiii au fugit n neornduial peste Iordan. Astfel, punndu-i credina
n Dumnezeu, Ghedeon a pus dumanul pe fug izbvindu-i pe israelii de asuprire (conf. Evrei 11:32).
n urmrirea madianiilor se reflect din nou starea de dezordine din vremea judectorilor (Judec. 8). Dup
mpcarea brbailor invidioi din seminia lui Efraim, care nu participaser la marea victorie, Ghedeon i-a
alungat pe madianii n Transiordania, lund o prad important alctuit din cercei de aur, hamurile cmilelor,
lunioare, pandantive, i din veminte de purpur purtate de regii madianii. Ca rezultat poporul i-a oferit lui
Ghedeon domnia ereditar. Refuzul lui Ghedeon reflect atitudinea sa de rezisten mpotriva tendinei de
instaurare a monarhiei. Totui Ghedeon a fcut un efod de aur din prada luat de la duman. Nu e sigur dac
acesta era un idol, un simplu obiect comemorativ al victoriei sale, ori o replic la atracia pe care o reprezenta
efodul purtat de marele preot (Exod 27:6-14). n orice caz, obiectul a devenit o curs pentru Ghedeon i familia
lui ct i pentru israelii, pregtindu-le calea spre idolatrie. Dei prin aciunea sa militar Ghedeon i-a pus pe
israelii n siguran fa de invadatori timp de 40 de ani, influena lui religioas a fost nul. Curind dup moartea
lui, poporul s-a ntors fi la venerarea lui Baal, uitnd c Dumnezeu le-a asigurat izbvirea.
Abimelec, un fiu al iitoarei lui Ghedeon, s-a declarat rege la Sihem pe o perioad de 3 ani dup moartea lui
Ghedeon. El a ctigat adeziunea sihemiilor, omorndu-i mielete pe toi cei aptezeci de fii ai lui Ghedeon, cu
excepia lui Iotam. Acesta, adresndu-se de pe Muntele Garizim brbailor din Sihem printr-o parabol, l
compar pe Abimelec cu un spin care a fost invitat s domneasc peste copaci. El a invocat blestemul lui
Dumnezeu peste Sihem pentru modul cum s-au purtat cu familia lui Ghedeon.
Curnd a izbucnit revolta sub conducerea lui Gaal, care i-a ndemnat pe sihemii s se rzvrteasc. n luptele
civile care au urmat, Abimelec a fost n cele din urm omort cu o piatr de moar aruncat n capul lui de o
femeie, n timp ce se apropia de un turn ntrit din interiorul oraului. Astfel s-a pus capt tuturor ncercrilor de
a instaura regatul n Israel, n vremea judectorilor.
Despre Tola i Iair se cunosc puine lucruri. Deoarece n legtur cu ei nu snt menionate fapte de arme,
rspunderile lor erau doar judiciare.
OCUPAREA CANAANULUI

125
Tola, din tribul lui Isahar, a domnit la Samir, situat undeva n inutul deluros al lui Efraim. I se atribuie o domnie
de 23 de ani.
Iair a judecat timp de douzeci i doi de ani n ara Galaad, la rsrit de Iordan. Faptul c avea o familie de
treizeci de fii indic nu numai poligamia ostentativ, ci i rangul i bunstarea sa n contextul cultural al acelor

zile.
Apostazia predomina din nou, prin ntoarcerea lui Israel ctre Baal i alte zeiti pgne. De data aceasta
asuprirea a venit din dou direcii: filistenii fceau presiuni dinspre sud-vest iar amoniii invadau dinspre rsrit.
Izbvirea n zona transiordanean a venit sub conducerea lui Iefta.
Deoarece era fiul unei prostituate, Iefta a fost surghiunit din cminul su nc din tineree. El a devenit cpetenia
unei cete de haiduci, de tlhan din Tob, aezat probabil la nord de Galaad. Cnd galaadiii erau n cutarea unui
conductor, Iefta a fost rechemat. nainte de accepta aceast misiune, a fost ncheiat o nelegere solemn prin
care btrnii Galaadului l-au recunoscut drept conductor.
Amoniii au rspuns prin for la cererea lui Iefta. nainte de a porni la lupt el a fcut un jurmnt pe care avea
obligaia s-1 ndeplineasc dac se ntorcea victorios. ntrit de Duhul Domnului, Iefta a ctigat o mare
biruin, astfel c israeliii au fost izbvii de amoniii care-i oprimaser timp de optsprezece ani. Cnd efraimiii
au protestat pentru c nu au fost chemai s ia parte la lupt mpotriva amoniilor Iefta a inut pient cu armata sa
ameninrii lor militare.
Oare Iefta i-a sacrificat realmente fiica pentru a-i mplinii jurmntul? Aflat n aceast dilem, cu siguran c
el nu ar fi fost pe placul lui Dumnezeu oferind o jertf uman, care nicieri n Scriptur nu are aprobarea divin.
De fapt acesta era unul dintre pcatele evidente pentru care trebuiau exterminai canaaniii. Pe de alt parte, cum
l-ar fi putut el mulumi pe Dumnezeu neinndu-i jurmntul? Dei n Israel jurmintele erau voluntare, de ndat
ce o persoan fcea un jurmnt, avea obligaia de a-1 duce la ndeplinire (Num. 6:1-21). Implicaia clar din
Judec. 11 este c Iefta i-a inut jurmntul (vers. 39). Modul n care a fcut-o a fost subiectul a numeroase
interpretri.
n vremea judectorilor, conductorii israelii nu se conformau religiei pure, lucru evident n relatarea biblic.
Iefta, care era de provenien semi-canaanit, s-ar fi putut conforma obiceiurilor pgne predominante,
sacrificndu-i efectiv fiica. ntruct munii erau privii de canaanii ca simboluri ale fertilitii, fiica lui a mers n
muni spre a-i plnge fecioria, pentru a preveni o posibil ncetare a fertilitii pmntului.
126
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Periodic, n fiecare an, fecioarele israelite i vor petrece patru zile plngnd amintirea fetei sacrificate.8
Dac familiarizarea lui Iefta cu legea l-ar fi fcut contient de dezaprobarea lui Dumnezeu fa de jertfa uman,
el i-ar fi putut dedica fiica slujbei la tabernacol.9 Procednd astfel, el i-ar fi mplinit jurmntul i s-ar fi
conformat ideii eseniale de consacrare total simbolizat prin arderea de tot. ntruct aceast fiic era singurul lui
copil, Iefta i-a pierdut sperana de a avea urmai.10 n felul acesta el ar fi ndeplinit obligaiile jurmntului
fr aducerea unei jertfe omeneti jurmnt care probabil fusese fcut n grab, sub presiune.
Dei n naraiunea biblic nu e descris modul n care Iefta i-a ndeplinit jurmntul, el a realizat sarcina de a-i
izbvi poporul de asuprire i se numr printre eroii credinei (Evrei 11:32).
Iban a judecat n Israel timp de apte ani. Nu este sigur dac Betleemul, locul activitii i nmormntrii sale, e
binecunoscuta cetate a lui Iuda ori un sat din Zabulon. Menionarea celor treizeci de fii i teizeci de fiice indic
bunstarea i poziia sa influent.
Lui Elon i se atribuie zece ani ca judector. Cminul su i locul unde a slujit poporului su era Aialon, din ara
lui Zabulon.
Abdon, urmtorul judector enumerat, a trit n Efraim. Fiind n situaia de a asigura mgari pentru cei aptezeci
de membri ai familiei sale, Abdon trebuie s fi fost un om foarte nstrit i influent n ara lui. El a judecat n
Israel timp de opt ani.
Israelul a fost asuprit simultan de amonii i filisteni (Judec. 10:6). In vreme ce Iefta i-a nvins pe primii, Samson
este eroul care a opus rezisten i a contestat puterea filistenilor. ntruct niciodat Samson nu a eliberat complet
Israelul de sub dominaia filistean, este greu s datm perioada de patruzeci de ani menionat n Judec. 13:1. Se
acord douzeci de ani perioadei de conducere a lui Samson (Judec, 15:20).
Samson a fost un mare erou, dotat cu putere supranatural care este inut minte mai ales pentru faptele sale de
vitejie. Prinii lui danii, au fost anunai c el va fi un nazireu, nc naintea naterii sale. Manuah i nevasta lui
au fost ntiinai prin revelaie divin c fiul lor va ncepe eliberarea Israelului de asuprirea filistean. Pe
parcursul relatrii se fac numeroase referiri la faptul c Duhul Domnului era peste el (13:25; 14:5, 19; 15:14).
Activitile lui erau limitate la cmpia maritim i inutul deluros al lui Iuda, unde el s-a strduit s stvileasc
ocuparea teritoriului israelit de ctre filisteni.
Cartea Judectori consemneaz numeroase povestiri, care ar putea fi
OCUPAREA CANAANULUI
127

doar o mostr din tot ce a fcut Samson. n drumul su spre Timna a sfiat cu minile goale un leu. Fiind obligat
s dea treizeci de haine de srbtoare filistenilor care aflaser pe ci necinstite rspunsul unei ghicitori propuse
de el la nunta din Timna, Samson a ucis treizeci de oameni de-ai lor la Ascalon. Cu alt ocazie a dat drumul la
trei sute de vulpi cu fclii aprinse, pentru a distruge holdele filistene. Ca rspuns la represaliile acestora el a ucis
muli filisteni lng Etam. Cnd brbaii lui Iuda l-au dat legat n minile dumanilor, legturile sale au fost

slbite, Duhul Domnului venind peste el. A ucis singur o mie de oameni cu falca unui mgar. La Gaza a scos
porile n timpul nopii, ducndu-le pe o distan de aproape 64 km spre rsrit, pe un deal de lng Hebron.
Aventura lui Samson cu Dalila care era de partea filistenilor i-a adus cderea. De trei ori i-a respins cu succes pe
filisteni, cnd femeia 1-a trdat dndu-1 pe mna lor. Dar cnd i-a dezvluit secretul puterii sale i i-a fost tiat
prul, Samson i-a pierdut puterea. Filistenii i-au scos ochii i l-au forat s nvrteasc piatra de moar, ca un
sclav. ns Dumnezeu i-a redat puterea pentru ultima lui fapt vitejeasc, i el a drmat stlpii templului lui
Dagon, omornd mai muli filisteni dect n toate ciocnirile anterioare.
n pofida slbiciunilor sale, Samson i-a ctigat renumele printre eroii credinei (Evrei 11:32). nzestrat fiind cu
o putere att de mare el ar fi putut nendoielnic face cu mult mai mult, dar prins n laul pcatului, a euat n
misiunea de izbvire a lui Israel. El a reuit cel mult s-i nfrneze temporar pe filisteni, astfel nct Israelul nu a
fost izgonit din ara fgduit.
Condiii religioase, politice i sociale
Capitolele finale din Judectori i Cartea lui Rut descriu situaia existent pe vremea conductorilor eroi ca
Debora, Ghedeon i Samson. n absena trimiterilor i neavnd referiri n legtur cu activitatea vreunuia dintre
judectorii numii n capitolele anterioare, datarea precis a acestor evenimente este dificil. Rabinii asociaz
povestea lui Mica i migraia daniilor cu vremea lui Otniel, dar n lipsa detaliilor istorice este imposibil s
acordm o ncredere incontestabil acestor tradiii rabinice ori altora asemntoare. Cel mult putem limita aceste
evenimente la vremea judectorilor", n zilele cnd nu era mprat n Israel" (Rut 1:1 i Judec. 21:25).
Mica i locul lui de nchinare constituie un exemplu al apostaziei religioase ce predomina n vremea
judectorilor. Cnd Mica, efraimitul, i-a restituit mamei lui cei 1160 de sicii de argint furai, ea a dat unui argintar
200 pentru a-i lucra un chip cioplit n lemn i acoperit cu argint, ct i un
128
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
OCUPAREA CANAANULUI

129

L
chip turnat fcut n ntregime din argint. Cu aceste simboluri idolatre Mica i-a alctuit un loc sfint, adugind un
efod i terafimi i sfinind pe unul din fiii si ca preot. Intmplndu-se ca un levit din Betleem s se opreasc la
capela sa de pe Muntele Erfraim, Mica a stabilit o nelegere prin care levitul era angajat ca preot oficial, n
sperana c Domnul va binecuvnta aceast iniiativ.
Cinci danii trimii n recuoatere spre a gsi mai mult pmnt pentru tribul lor, s-au oprit la locul de nchinare al
lui Mica cerind sfatul acestui levit. Fiind asigurai de succes ei i-au continuat drumul i au gsit condiii
prielnice pentru a cucerii mai mult teritoriu n Lais, o cetate aflat n apropierea izvoarelor Iordanului. Ca
rezultat ase sute de danii au migrat spre nord. n drum l-au convins pe levit c era mai bine pentru el s fie
preotul unui trib dect al unui singur om. Dei Mica i vecinii lui au protestat, daniii fiind mai puternici au luat
pur i simplu pe levit i dumnezeii lui Mica ducndu-i spre nord n Lais, care dup aceea s-a numit Dan. Aici
Ionatan, care fr ndoial era acel levit, a nlat un loc de nchinare pentru danii, ca substitut pentru Silo. Dac
nu exist nici o omisiune n genealogia acestui Ionatan (18:30), e foarte posibil ca migraia s fi avut loc la
nceputul perioadei judectorilor.
Crima sexual de la Ghibea i evenimentele care au urmat au dus la izbucnirea rzboiului civil n Israel. Un levit
.din inutul deluros al lui Efraim i concubina lui ntorcndu-se dintr-o vizit la prinii femeii aflai n Betleem,
s-au oprit peste noapte la Ghibea. Ei au trecut de Iebus, spernd s gseasc mai mult ospitalitate n Ghibea,
care era cetate beniamit. n timpul nopii brbaii din Ghibea au cerut-o i apoi au pus mna pe concubina
levitului. Dimineaa ea a fost gsit moart la u. El a luat cadavrul acas i 1-a tiat n dousprezece pri pe
care le-a trimis n toat ara. ntregul Israel, de la Dan la Beer-eba, a fost att de ocat de aceast atrocitate nct
s-a adunat la Mipa. Aici, n faa unei adunri de 400.000 de brbai, levitul a povestit modul cum l-au tratat
beniamiii.
Cnd tribul lui Beniamin a refuzat s-i predea pe brbaii din Ghibea care comiseser aceast crim, a izbucnit
rzboiul civil. Beniamiii au alctuit o for de lupt de 26.000 de oameni inclusiv o divizie de arunctori cu
pratia format din 700 de oameni. Restul Israelului s-a ntlnit atunci la Betel, unde se afla chivotul Domnului,
pentru a primi ncredinare n prvina luptei din partea lui Fineas, marele preot. n atacul lor asupra cetii
Ghibea, israeliii au fost respini de dou ori. Dar a treia oar au cucerit oraul i i-au dat foc, omornd toi
beniamiii cu excepia a 600 care au fugit gsind refugiu la stnca Rimon. Distrugerea i devastarea
pricinuit lui Beniamin a fost foarte mare, astfel c tribul a deczut complet. Dup patru luni a avut loc
mpcarea cu cei 600 de brbai rmai. S-au luat msuri pentru reintegrarea i cstoria acestora, astfel nct

beniamiii au putut fi repui n drepturi n naiunea lui Israel.


Istoria lui Rut ne ofer o privire fugar ntr-o perioad mai panic din vremea judectorilor.11 Aceast naraiune
se refer la migraia unei familii israelite Elimelec, Naomi i cei doi fii ai lor ctre Moab, cnd n Iuda era
foamete. Cei doi fii s-au cstorit aici cu dou femei moabite, Rut i Orpa. Dup moartea soului i a ambilor fii,
Naomi s-a ntors la Betleem nsoit de Rut. Apoi Rut s-a mritat cu Boaz, figurnd ulterior n spia davidic a
familiei regale din Israel.
1

Pentru informaii suplimentare vezi G.E. Wright, Biblical Archaeology", pag.98-119.


Pn n 1930 singura surs laic referitoare la aceast condiie religioas a canaaniilor era Philo din Byblos, un crturar fenician care a sris o istorie a
fenicienilor i canaaniilor. Conf. lui Merrill F. Unger, Archeology and the Old Testament", pag. 167 i cont.
3
Iosua a petrecut 40 de ani n pustie (Iosua 5:6). El a murit la vrsta de 110 ani (24:29). Caleb avea 40 de ani cnd Moise i-a trimis pe Iosua i Caleb ca spioni
(14:7-10).
4
Conf. R. A. Torrey, Difficulties in the Bible" (1907), pag. 53; Josephus, Antiquities of the Jews", voi: 17, i Ecclus 46:4
5
Conf. D. Maunder, The Battle of Beth-Horon", n The International Standard Bible Encyclopedia", I, pag. 446-449. Conf. i lui Robert Dich
Wilson, What does the the sun stoodstill mean?", n Moody Monthly", 21:67 (Octombrie 1920), care interpreteat cuintele traduse prin a se opri" (n. trad.,
stand still", a sta nemicat"), ca nsemnnd a se ntuneca", pe baza astronomiei babiloniene. Hugh J. Blair, n Joshua",n The New Bible Commentary", pag.
231, sugereaz c Iosua a fcut aceast cerere dimineaa, astfel nct furtuna cu grindin a prelungit ntunericul.
6
Conf. J.Garstang, Joshua Judges" (Londra: Constable, 1931), pag. 62. Sau, ar fi putut fi acesta un grup aramaic?
7
Garstang, op. cit., pag. 298-299, semnaleaz c n Primul Rzboi Mondial micrile cavaleriei au fost periclitate n aceai zon printr-o ploaie de 15 minute.
8
Dr. Dwight W. Young sugereaz n sprijinul acestei preri, c expresia problematic Tana" e probabil un aramaism nsemnnd a repeta, a re-face", i e legat
de cuvntul ebraic Shana".
9
Pentru aceast prere, a se vedea C.F. Keil, comentariu despre Judectori", pag. 388-295. David Kimchiu (sec 12) i ali rabini au adoptat acest punct de
vedere, comparnd actul lui Iefta cu experiena pe care a avut-o Avraam, cnd sacrificiul uman nu a fost realmente executat.
10
Familiarizarea lui Iefta cu istoria Israelului aa cum e nregistrat n Numeri, e evident n Num. 11:12-28. Jertfa omeneasc era interzis, Lev. 20:2. A nu avea
copii sau a rmne fr motenitor era o calamitate n Israel. Ana(I Sam. 1) i-a dedicat fiulslujbei n tabernacol. Pentru referiri ocazionale la femei aflate ntr-o
asemenea slujb, a se vedea Ex. 38:8 i I Sam 2:22.
11
Josephus, Antiquities, v. 9:1, dateaz povestea lui Rut n vremea lui Eli. Referirea laSalmon, tatl lui Boaz, ca brbatul lui Rahab, indic o dat mai timpurie.
ntruct Boaz era strbunicul lui David, genealogia lui Matei are posibile goluri.
2

130
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

=jMAREA MEDITERANA
Silo
Mipa
Rama t Chiriat-Iearim
Ascalon
Adulam %
pa!
Cheila
iclag i
Beer-eba

Ghibea
Betleem

PERIOADA DE TRANZIIE
cea. llOO.e.n.
Iabesul din Galaac

131

CAPITOLUL VII Vremuri de Tranziie


n secolele unsprezece i zece, Israelul i-a instaurat i meninut cea mai puternic monarhie din ntreaga sa
istorie. Nici nainte i nici dup aceea, naiunea nu a mai avut frontiere att de vaste i nu a impus atta respect
internaional. Aceast expansiunea a fost posibil n mare msur pentru faptul c n aceast perioad nu putea
interveni nici un amestec dinspre extremitile Cornului de Aur.
Naiunile nvecinate

Egiptul a deczut, deinnd o poziie foarte ubred. Ramses III (per. 1198-1167), faraonul celei de-a douzecea
Dinastii, care fusese ndeajuns de puternic pentru a respinge invadatorii externi, a murit asasinat. Sub Ramses
IV-XII (cea. 1167-1085), puterea regilor egipteni a sucombat treptat n favoarea familiei preoeti caracterizat
prin agresivitate politic. Pe la 1085 .e.n., marele preot Heri-Hor a nceput s conduc Egiptul de la Karnak la
Teba, n vreme ce prini mruni controlau Tanisul. Pierderea prestigiului egiptean se reflect n tratamentul lipsit
de respect acordat lui Wen-Amun n cltoriile sale spre Byblos, ca trimis egiptean (cea. 1080 .e.n.). Pn n al
patrulea an al domniei lui Roboam (cea. 927 .e.n.), Egiptul nu a fost n situaia de a invada Palestina (I Regi
14:25-26).
Sub conducerea lui Tiglat-Pileser I (cea. 1113-1074 .e.n.), asirienii i-au extins influena spre vest n Siria i
Fenicia. Totui, nu dup mult timp, nii asirienii au simit efectele invaziei dinspre vest. n vremea domniei lui
Ashur-rabi II (cea. 1012-975), aezrile asiriene aflate de-a lungul Eufratului au fost dislocate de triburi aramaice
migratoare. Abia dup 875 .e.n. Asiria a rectigat controlul asupra Vii superioare a Eufratului, astfel net s
poat contesta dominaia puterilor apusene n Palestina.
132
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Dumanul crncen care amenina serios creterea puterii Israelului, era Filistia. Respini n ncercrile lor de a
ptrunde n Egipt, filistenii s-au aezat n numr mare n cmpiile maritime ale Palestinei, la scurt timp dup
1200 .e.n. cinci orae au devenit fortree filistene: Ascalon, Asdod, Ecron, Gaza i Gat (I Sam. 6:17). In fiecare

din aceste ceti independente conducea un domn" care supraveghea cultivarea terenului nconjurtor. Dei
dup cum raporta Wen-Amun, filistenii se aflau ntr-o competiie activ avantajoas cu fenicienii n comerul
maritim. n vremea lui Samson, Eli, Samuel i Saul ei ameninau s invadeze Israelul. Fiind independeni unul de
altul, cei cinci conductori ai cetilor se uneau ocazional n scopuri militare i politice.
Explicaia real a superioritii filistene asupra Israelului st n faptul c filistenii deineau secretele prelucrrii
fierului. Hitiii din Asia Mic tiau s topeasc fierul dinainte de 1200 .e.n., dar filistenii au fost primii care au
folosit acest procedeu n Palestina. Pstrarea cu grij a acestui monopol fcea ca Israelul s depind de ei. Acest
lucru se vede clar n I Sam 13:19-22: n toat ara lui Israel nu se gsea nici un fierar". Nu numai c israeliii
erau lipsii de fierari care s le fac sbii i sulie, dar erau dependeni de filisteni chiar i pentru ascuirea
uneltelor agricole. n aceste condiii deosebit de nefavorabile, Israelul se afla pe punctul de a fi supus de filisteni,
fr nici o speran de eliberare din sclavie.
Cu toate c Saul a opus o oarecare rezisten naintrii dumane, abia n vremea lui David puterea filistenilor a
fost nfrnt. Ocupnd Edomul, David a nvat secretele utilizrii fierului i a obinut accesul la resursele
naturale din peninsula Sinai. Astfel el a putut s realizeze o unire trainic a naiunii lui Israel i s stabileasc
supremaia mulitar, care niciodat nu a mai fost serios contestat de filisteni.
Dinspre nord, principala ameninare la adresa expansiunii lui Israel venea din Aram . nc din timpurile
patriarhale, arameii se stabiliser n regiunea Khabur din Mesopotamia de nord, cunoscut drept Aram-Naharaim.
E foarte posibil ca teritoriul aflat sub controlul lor s se fi extins nspre vest pn la Aleppo iar nspre sud pn la
Cades pe Orontes. Nu e sigur n ce msur ei au ocupat zona Damascului i regiunea dinspre sud, n vremea
judectorilor.
Cel mai puternic stat aramaic era Toba, aflat la nord de Damasc. Hadadezer, conductorul Tobei, i-a extins
domeniul pn la Eufrat (II Sam. 8:3-9) i e posibil chiar s fi purtat lupte cu unele colonii asiriene din vremea lui
Ashur-rabi II, rege al Asiriei (1012-975 .e.n.). Dinastiile hitite din Hamat i Carchemi au fost treptat nlocuite
de aramei, pe msur ce
VREMURI DE TRANZIIE

133
acetia s-au extins spre nord. Alte state aramaice aflate la sud-esi de Damasc erau Maaca, Cheur i Toba. La
rsrit de Iordan i la sud de Muntele Hermon se ntindea Maaca, iar la sud de Maaca se afla Cheur.2 Dup
uciderea lui Amnon, Absalom s-a refugiat la Cheur, ntruct mama lui provenea din aceast zon.3 Tob (Judec.
11:3) se afla la sud-est de Marea Galileii ns la nord de Galaad.4 Sub conducerea lui Hadadezer, aceste state au
constituit n vremea lui David un obstacol imens n calea expansiunii israelite.
Fenicienii sau canaaniii ocupau coasta Mediteranei, spre nord. n timp ce arameii formau un regat puternic
dincolo de lanul muntos al Libanului, fenicienii se concentrau asupra intereselor maritime. Cam pe vremea lui
David, cetile Tir i Sidon ntemeiaser un stat puternic nglobnd teritoriul de coast nvecinat. Prin nego i
tratate ei i-au extins influena comercial n ntreaga lume mediteranean. Hiram regele Tirului i David,
mpratul Israelului, au considerat c meninerea unei atitudini prietenoase fr friciuni militare, era reciproc
avantajoas.
Edomiii care populau regiunea muntoas de la sudul Mrii Moarte, erau condui de regi nainte ca Israelul s
adopte monarhia (Gen. 36:31-39). Cu toate c Saul a luptat cu edomiii, David a fost acela care i-a supus cu
adevrat. Afirmaia c ei au devenit slujitorii lui David i au aezat garnizoane pe ntreg teritoriul lor, are
implicaii vaste (II Sam. 8:14). David obinea din minele Edomului resurse naturale cum ar fi cuprul i fierul,
care i erau extrem de necesare Israelului pentru a distruge monopolul filistean n producia de armament.
Amaleciii, i ei descendeni ai lui Esau (Gen. 36:12), deineau teritorii la vest de Edom, nspre frontiera
egiptean. Saul a ncercat s-i distrug pe amalecii (I Sam. 15), dar nu a reuit s-i nimiceasc cu desvrire.
Mai trziu amaleciii au atacat Ticlagul, cetate ocupat de David cnd era fugar pe teritoriul filistenilor; dup
aceea amaleciii snt foarte rar menionai.
Moabiii, aflai la est de Marea Moart, au fost nvini de Saul (I Sam. 14:47) i cucerii de David. Timp de vreo
dou secole ei au rmas subordonai Israelului, pltind tribut.
Amoniii ocupau teritoriul mrgina de la grania rsritean a Israelului. Saul i-a nvins la Iabes-Galaad, unde sa instaurat ca rege (I Sam. 11:1-11). Cnd amoniii au sfidat tratativele de prietenie iniiate de David, prin aliana
lor cu arameii, acesta nu numai c i-a nfrnt, dar le-a cucerit i cea mai important cetate, Raba-Amon (II Sam.
12:27). In perioada regatului ei nu au mai contestat niciodat superioritatea Israelului.
134
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
VREMURI DE TRANZIIE

135
Sub conducerea lui Eli i Samuel
Vremea lui Eli i Samuel a marcat perioada de trecere de la conducerea spasmodic i intermitent a
judectorilor, la ridicarea unei monarhii israelite. Cei doi brbai nu snt amintii n Cartea Judectorilor, dar li se
acord atenie n capitolele inaugurale din I Samuel (1:1-8:22), ca introducere la naraiunea despre ntiul mprat

al lui Israel. Aceste capitole pot fi mprite astfel:


\
I. Eli ca preot i judector
Naterea lui Samuel
Slujba la templu
Dou avertismente ctre Eli
Judecarea lui Eli II. Samuel ca profet, preot i judector
Chivotul readus n Israel
Renatere i victorie
Rezumatul misiunii lui Samuel
Cererea unui mprat III. Saul preia conducerea
Samuel l unge pe Saul n tain
Saul ales de Israel
Victorie asupra amoniilor
Investirea public a lui Saul
1:1-4:22
1:1-2:11

2:12-26
2:27-3:21

4:1-22
5:1-8:22
5:1-7:2

7:3-14
7:15-8:3
8:4-22
9:1-12:25
9:1-10:16
10:17-27
11:1-11
11:12-12:25
Istoria lui Eli slujete ca fundal pentru misiunea lui Samuel. Ca mare preot, Eli se ocupa de nchinarea i de jertfa
de la tabernacol din Silo. Ctre el priveau israeliii, pentru cluzire i conducere n probleme religioase i civile.
In vremea lui Eli, religia Israelului a fost ntr-o stare permanent de decdere. El nu a reuit s-i nvee propriii
fii s-L cinsteasc pe Dumnezeu; ei nu-L cunoteau pe Domnul" (I Sam. 2:12). Sub jurisdicia lui, ei i-au
asumat responsabiliti preoeti, profitnd de pe urma oamenilor care veneau s aduc jertfe i s se nchine. Nu
numai c l furau pe Dumnezeu pretinznd partea preoeasc nainte de aducerea jertfei, dar purtarea lor fcea ca
oamenii s deteste aducerea jetfelor la Silo. De asemenea ei au profanat sanctuarul prin ticloia i desfrul
caracteristice religiei canaanite. Dup cum era de ateptat, ei nu au dat atenie acuzaiilor tioase ale tatlui lor.
Nu e surprinztor deci c Israelul a continuat s degenereze prin intermediul practicilor religioase din ce n ce
mai corupte.
Copil fiind, Samuel a fost adus n acest mediu dezgusttor i dat in grija lui Eli. Fiind nchinat lui Dumnezeu i
ncurajat de o mam evlavioas, Samuel a crescut n apropierea tabernacolului, neafectat de influena pctoas a
fiilor lui Eli.
Un proroc al crui nume nu se precizeaz 1-a mustrat pe Eli pentru c i onora fiii mai mult dect pe Dumnezeu
(I Sam. 2:27 i cont.). Neglijena lui a atras judecata lui Dumnezeu; fiii lui i vor pierde astfel viaa iar n locul
lor va sluji un preot credincios. Aceast hotrre -a fost repetat lui Samuel, cnd Dumnezeu i-a vorbit n timpul
nopii (I Sam. 3:1-18).
Aceste cuvinte profetice s-au mplinit rapid i pe neateptate. Fiind nspimntai c vor pierde o lupt cu
filistenii, israeliii i-au ndemnat pe fiii lui Eli s aduc pe cmpul de btaie obiectul cel mai sfnt al lui Israel,
chivotul legmntului. Religia ajunsese ntr-un asemenea declin nct oamenii credeau c, reprezentnd nsi
prezena lui Dumnezeu, chivotul i va scpa de nfrngere. Dar ei nu L-au putut fora pe Dumnezeu s-i slujeasc.
nfrngerea suferit a fost zdrobitoare. Dumanul a capturat chivotul, omorndu-i pe fiii lui Eli. Nu e de mirare c
la auzul vetii zguduitoare despre ajungerea chivotului n minile filistenilor, Eli a czut i a murit.
Pentru Israel aceasta a fost o zi fatidic. Dei Biblia nu spune nimic despre distrugerea cetii Silo, alte dovezi
confirm c n acea vreme filistenii au transformat n ruin locul central de nchinciune care inuse triburile n
unitate. Patru secole mai trziu, Ieremia i prevenea pe locuitorii Ierusalimului s nu-i pun ncrederea n Templu
(Ier. 7:12-24; 26:6-9). Dup cum israeliii se ncrezuser n chivot pentru sigurana lor, i generaia lui Ieremia
presupunea c, ntruct Ierusalimul era lcaul lui Dumnezeu, nu putea s cad n minile naiunilor strine.
Ieremia le-a sugerat s priveasc la ruinele din Silo, i s trag nvminte din acest exemplu istoric. Spturile
arheologice indic distrugerea lui Silo n secolul al unsprezecelea. Distrugerea cetii n aceast perioad explic
faptul cala scurt timp dup aceea preoii au oficiat la Nob (I Sam. 21:1). In legtur cu aceasta e important de

observat c Israel nu a ncercat niciodat readucerea chivotului la Silo.


Victoria filistean i-a demoralizat efectiv pe israelii. Dnd natere unui fiu, nora lui Eli 1-a numit pe bun
dreptate I-Cabod", pentru c i-a dat seama c Dumnezeu a retras binecuvntarea lui Israel (I Sam. 4:19-22).
Numele copilului nseamn Nu mai e slav", i n acelai timp ar putea dovedi c religia canaanit impregnase
deja gndirea israelit, ntruct pentru un adept al lui Baal numele ar fi fost o aluzie la moartea zeului
136
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

fertilitii.
Locul lui Samuel e unic n istoria Israelului. Fiind ultimul judector, autoritatea sa civil cuprindea tot
Israelul. Mai mult nc, el a fost recunoscut drept cel mai mare profet n Israel, ncepnd din vremurile
mozaice. De asemenea el a oficiat ca preot conductor, dei nu era din spia lui Aaron, cruia i
aparineau responsabilitile de mare preot.
Biblia a pstrat relativ puin despre lucrarea efectiv a acestui mare conductor. Cnd a murit Eli, iar
ameninarea asupririi filistene s-a accentuat, israeliii s-au ntors n mod firesc spre Samuel ca spre un
conductor. Dup ce a scpat, n urma jefuirii locului sfnt din Silo, Samuel s-a stabilit la Rama, unde a
ridicat un altar. Totui nu snt indicaii c acesta a devenit centrul religios sau civil al naiunii.
Tabernacolul, care conform Psalmului 78:60 fusese abandonat de Dumnezeu, nu e menionat n
legtur cu Samuel. Israel a rectigat de la filisteni chivotul (I Sam. 5:1-7:2) dar 1-a pstrat la ChiriatIearim n casa lui Abinadab, pn n vremea lui David. Este evident c n aceast perioad el nu a fost
folosit public. Totui Samuel ndeplinea ndatoriri preoeti aducnd jertfe la Mipa, Rama, Ghilgal,
Betleem i oriunde era nevoie n ar.5 El a continuat s ndeplineasc aceast funcie chiar i dup ce
i-a ncredinat lui Saul afacerile statului.
n decursul timpului Samuel a adunat n jurul su un grup de proroci asupra crora trebuie s fi avut o
mare influen (I Sam. 19:18-24). E foarte probabil c Natan, Gad i ali profei activi n timpul lui
David i-au primit elanul de la Samuel.
Pentru a-i ndeplini responsabilitile juridice, Samuel mergea anual la Betel, Ghigal i Mipa (I Sam.
7:15-17). S-ar putea deduce c n primii ani, nainte de a-i ncredina responsabilitile fiilor si Ioel i
Abia (I Sam. 8:1-5), circuitul su prin ar includea i puncte mai ndeprtate, cum ar fi Beer-eba.
Lui i se atribuie insistena ca Israelul s nlture din rndurile sale cultul religios canaanit (I Sam. 7:3 i
cont.). La Mipa, poporul s-a adunat cu pocin pentru rugciune, post i jertf. Vestea acestei
convocri a ajuns pn la filisteni care au profitat de situaie pentru a lansa un atac. In mijlocul
ncierrii, o puternic furtun cu tunete i fulgere i-a nspimntat pe mercenarii filisteni, producnd
confuzie i determinndu-i s fug. Cu siguran c zgomotul tunetelor a constituit pentru filisteni o rea
prevestire, pentru c atta timp ct Samuel s-a aflat la comanda triburilor, ei nu au mai ncercat s se
angajeze n lupt cu israeliii.
Dup toate acestea, conductorii tribali au simit c ar trebui s-i
VREMURI DE TRANZIIE

137

ntreasc rezistena n faa agresiunii filistene, i drept urmare au cerut cu insisten un mprat. Drept
scuz pentru instaurarea monarhiei, ei au artat c Samuel era acum un om vrstnic, iar fiii lui nu
aveau calitile morale necesare, pentru a-1 nlocui. Samuel le-a respins propunerea cu perspicacitate,
implorndu-i cu elocven s nu impun asupra lor o instituie canaanit strin modului lor de
via".6 Cnd ei au persistat totui n cererea lor, Samuel a acceptat cu resemnare, dar numai dup
intervenia divin (I Sam. 8).
Cnd a consimit fr tragere de inim la introducerea regalitii, Samuel nu tia cine va fi ales de
Dumnezeu. ntr-o zi, n timp ce aducea o jertf, el a fost ntlnit de un beniamit care venise s-1 ntrebe
de locul unde s-au rtcit mgarii tatlui su. Fiind prevenit de sosirea acestuia, Samuel a neles c
Saul era ales de Dumnezeu drept primul mprat al lui Israel. Nu numai c 1-a tratat pe Saul ca oaspete
de onoare la acea mas de jertf, dar 1-a i uns n ascuns drept cpetenia motenirii Lui (Domnului)",
indicnd astfel c oficiul de rege era o ncredinare sacr. ntorcndu-se la Ghibea, Saul a fost martorul
mplinirii cuvintelor profetice ale lui Samuel, de confirmare a alegerii sale n aceast slujb. ntr-o
ntlnire care a urmat la Mipa, Saul a fost ales n mod public i sprijinit cu entuziasm de majoritate,
prin populara urare Triasc mpratul" (I Sam. 10:17-24). Deoarece Israelul nu avea capital, Saul sa ntors n oraul natal Ghibea din Beniamin.
Ameninarea amonit de la Iabes-Galaad i-a oferit lui Saul ocazia de a-i ntri conducerea. Ca rspuns
la apelul su naional, poporul s-a adunat pentru a-1 sprijini, obinnd astfel o copleitoare victorie

asupra amoniilor. Aducnd ntregul Israel la Ghilgal, Samuel l confirm public pe Saul ca mprat. Le
reamintete israeliilor c Dumnezeu le-a satisfcut cererea. Bazndu-se pe istoria Israelului, el i
asigur de prosperitate naional dac att regele ct i cetenii vor respecta legea mozaic. Acest
mesaj al lui Samuel a primit confirmare divin n faa israeliilor printr-o ploaie neateptat un
adevrat fenomen n vremea recoltrii griului.7 Oamenii au fost impresionai profund i i-au cerut lui
Samuel s continue s mijloceasc pentru ei. Dei israeliii doriser s fie condui de un mprat,
cuvintele de asigurare ale lui Samuel profetul care oprise valul de apostazie i iniiase o eficient
micare profetic prin lucrarea sa de nvare i-au convins de interesul lui sincer pentru bunstarea
lor: Departe de mine s pctuiesc mpotriva Domnului, ncetnd s m rog pentru voi".
138
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
VREMURI DE TRANZIIE

139
Primul rege al Israelului

Dup o prim victorie asupra amoniilor la Iabes-Galaad, Saul s-a bucurat de sprijinul entuziast al poporului su.
ntr-adevr nu toi au primit numirea lui cu satisfacie neprefcut, dar aceti ncpnai nu s-au putut mpotrivi
popularitii lui copleitoare (I Sam. 10:27; 11:12,13). i totui prin neascultarea lui deliberat Saul i-a distrus
curnd ansele de succes. Din cauza suspiciunii i urii, eforturile lui au fost att de greit canalizate iar fora
naional att de risipit, nct domnia lui s-a sfrit printr-un eec total.
Relatarea biblic despre domnia lui Saul, dat n I Sam. 13:1-31:13 poate fi subdivizat convenabil dup cum
urmeaz:
I. Victorii naionale i eecuri personale
13:1-15:35
Saul nu l ateapt pe Samuel
13:l-15a
Filistenii nvini la Micma
13:15b-14:46
Supunerea naiunilor nconjurtoare
14:47-52
Neascultarea ntr-o victorie asupra amaleciilor
15:1-35
II. Saul mprat, David fugar
16:1-26:25
David ctig faima naional
16:1-17:58
Saul caut s-1 atrag ntr-o curs pe David
18:1-19:24
Prietenia dintre David i Ionatan
20:1-42
Fuga lui David i consecinele ei
21:1-22:23
Saul l urmrete pe David
23:1-26:25
III. Conflictul filisteano-israelit
27:1-31:13
Filistenii l adpostesc pe David
27:1-28:2
Saul caut ajutor n Endor
28:3-25
David i recupereaz bunurile
29:1-30:31
Moartea lui Saul
31:1-13
Saul a fost un lupttor care i-a condus naiunea ctre multe victorii militare. ntr-un loc strategic de pe un deal
aflat la cinci kilometri nord de Ierusalim, Saul a ntrit Ghibea pentru a contracara superioritatea militar
filistean. Valorificnd atacul reuit al fiului su Ionatan, Saul i-a pus pe fug pe filisteni n btlia de la Micma
(I Sam. 13-14). Printre alte naiuni nfrnte de Saul (I Sam. 14:47-48) au fost i amaleciii (I Sam. 15:1-9).
Succesul iniial al primului rege al lui Israel nu i-a ascuns slbiciunile personale. Regele Israelului avea o poziie
unic ntre conductorii contemporani, avnd obligaia de a-1 recunoate pe profetul ce-1 reprezenta
pe Dumnezeu. De dou ori Saul nu a ndeplinit aceast cerin. Ateptnd nerbdtor sosirea lui Samuel la
Ghilgal, Saul a oficiat el nsui aducerea jertfei (I Sam. 13:8). Dup victoria asupra amaleciilor, n loc s urmeze
instruciunile lui Samuel, a cedat presiunii poporului. Prorocul 1-a avesrtizat solemn c lui Dumnezeu nu-i plac
sacrificiile care nlocuiesc ascultarea. Cu aceast mustrare usturtoare, Samuel 1-a lsat pe mpratul Saul s se
descurce singur. Prin neascultarea lui, Saul pierduse dreptul asupra regatului.
Ungerea lui David de ctre Samuel, ntr-o ceremonie particular, s-a fcut fr tirea lui Saul.8 Odat cu uciderea
lui Goliat, David apare pe scena naional. Fiind trimis de tatl lui pentru a-i aprovizina pe fraii si care serveau
n armata israelit mobilizat mpotriva filistenilor, el a auzit ameninrile blasfemiatoare ale lui Goliat. David sa gndit c Dumnezeu, care-1 ajutase s omoare uri i lei, i va da puterea de a-1 ucide pe acest duman care
sfida armatele lui Israel. Cnd i-au dat seama c Goliat uriaul din Gat fusese ucis, filistenii au fugit dinaintea lui
Israel. Recunoaterea naional a eroului David s-a exprimat ulterior prin zicala popular, Saul a btut miile lui,
iar David zecile lui de mii".
Cu alte ocazii, David fusese cntre la curtea mpratului, linitind spiritul tulburat al lui Saul. Boala mintal a
mpratului era att de serioas nct el a ncercat chiar s-1 ucid pe tnrul cntre. Saul nu numai c 1-a
recunoscut pe David n urma faptei lui eroice probabil pentru a-i rsplti familia absolvind-o de taxe dar 1-

a i ataat permanent curii regale.


Lsat n voia lui, Saul a devenit suspicios i foarte gelos pe David. El a ncercat s-1 ndeprteze pe acest erou
naional prin numeroase planuri iscusite. Expus loviturilor de suli ale lui Saul ori primejdiilor luptei, David a
reuit s scape cu succes de toate uneltirile menite s-1 piard. Chiar mergnd personal la Naiot, unde David se
refugiase cu Samuel, Saul a fost att de influenat de duhul prorocilor, nct nu a putut s-1 prind pe David ori
s-i fac vreun ru.
Faptul c era ataat curii regale, 1-a avantajat pe David din mai multe puncte de vedere. El se distingea n
aciunile militare conducnd unitile armate israelite la atacuri victorioase mpotriva filistenilor. Prin legturile
lui personale cu Ionatan, el a fost prta la una din cele mai nobile prietenii din vremea Vechiului Testament. Prin
legtura sa intim cu fiul mpratului, David a putut evalua mai exact intenile rele al lui Saul, neexpunndu-se
astfel inutil pericolului. Cnd au neles c venise timpul ca David s fug, Ionatan i David i-au pecetluit
prietenia printr-un
140
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

legmnt (I Sam. 20:11-23).


David i-a cutat sigurana la filisteni. Deoarece Achi, mpratul lui Gat, a refuzat s-1 adposteasc, David a
plecat la Adulam, unde i s-au alturat patru sute de oameni din aceeai seminie cu el. Avnd n grij un grup att
de mare, el a fcut pregtiri din timp ca unii dintre oamenii lui s locuiasc n ara Moabului. Printre sfetnicii
care i s-au asociat, se afla i prorocul Gad.
Auzind c Ahimelec, preotul lui Nob, i-a dat provizii lui David aflat n drum spre Filistia, Saul a ordonat
executarea lui Ahimelec mpreun cu ali optzeci i cinci de preoi. Un fiu al lui Ahimelec, Abiatar, a scpat i s-a
alturat grupului de fugari al lui David.
Nu dup mult vreme, Saul i-a dat pe fa sentimentele ruvoitoare fa de David printr-o urmrire deschis.
David s-a aflat n mare pericol de mai multe ori. Dup ce a scpat cetatea Cheila de atacurile filistene, el a rmas
acolo pn cnd a fost alungat de apropierea lui Saul. Refugiindu-se la Zif, aflat la cinci kilometri sud de Hebron,
el a fost trdat de zifii i nconjurat de armata lui Saul. Un raid filistean venit la timp 1-a mpiedicat de ast dat
pe Saul s se apropie de David. Ulterior ntr-o alt expediie la En-Ghedi (I Sam. 24) i apoi la Hachila, eforturile
lui Saul de a-1 ucide pe David au fost zadarnice.
De mai multe ori David a avut ocazia s-1 ucid pe regele Israelului cu mna lui. De fiecare dat ns el a refuzat,
recunoscndu-1 pe Saul drept unsul Domnului. Dei acesta a fost adnc micat iar un timp i-a recunoscut
greeala, curnd el a reluat din nou ostilitile.
Aflndu-se cu nsoitorii lui n pustia Paran, David i-a ajutat pe locuitorii acestei zone, aprndu-le proprietatea de
bandele de hoi. Nabal, un proprietar de oi din Maon care-i tundea oile lng satul Crmei, nu a luat n seam
cererea lui David referitoare la o tax de protecie". Refuznd s dea din bogia sa i pentru a-i ascunde
zgrcenia, Nabal a insinuat c David fugise de la stpn. nelegnd c situaia era grav, Abigail, nevasta lui
Nabal, a evitat cu nelepciune rzbunarea, ducndu-se personal la David cu daruri pregtite. Cnd Nabal i-a
revenit din beie i a aflat c abea a scpat de rzbunarea lui David, a fost att de zbuciumat nct n zece zile a
murit. Abigail a devenit dup aceea nevasta lui David.
David s-a temut c ntr-o zi Saul l va surprinde nepregtit. Pentru a se pune n siguran mpreun cu cei peste
ase sute de brbai care-1 nsoeau la care se adugau femeile i copiii, Achi i-a permis s se stabileasc n
VREMURI DE TRANZIIE

141
cetatea filistean iclag. A rmas aici pentru aproape ntreaga perioad a ultimului an i jumtate din domnia lui
Saul. Spre sfiritul acestui timp, David i-a nsoit pe filisteni pentru a lupta mpotriva Israelului. Dar participarea
i-a fost refuzat. El s-a ntors la iclag, tocmai la timp pentru a-i recupera bunurile pierdute ntr-un raid al
amaleciilor.
Armatele israelite erau cantonate pe Muntele Ghilboa pentru lupta cu filistenii. De data aceasta mpratul lui
Israel era nelinitit nu numai din cauza temerii de duman, pe care l nvinsese n alte ocazii, dar i pentru c lui
Samuel, ignorat cu mult timp n urm, nu i se putea cere sfatul. Saul s-a ntors ctre Dumnezeu, dar nu a primit
rspuns nici prin vis, nici prin Urim i nici prin proroci. El a fost cuprins de panic. In disperare a apelat la
mediile culte pe care le interzisese n trecut.9 Gsind-o pe femeia din En-Dor, Saul a vrut s vorbeasc cu
Samuel. Oricare ar fi fost puterea acestei femei, n relatare este clar (I Sam. 28:3-25) c intervenia puterii
supranaturale n aducerea spiritului profetului Samuel, nu era sub controlul ei. Prin intermediul lui Samuel, i s-a
reamintit lui Saul c datorit neascultrii sale pierduse mpria. n mesajul ctre Saul, prorocul a prevzut
moartea mpratului i a celor trei fii ai lui, ct i nfrngerea lui Israel.
n aceast noapte sumbr, Saul a revenit n tabr cu inima grea i cu gndul la ntmplrile tragice care-1
ateptau. n timpul luptei de pe cmpia Isreel,forele israelite au fost puse pe fug i silite s se retrag pe
Muntele Ghilboa. n timpul urmririi, filistenii au luat viaa celor trei fii ai mpratului. Chiar Saul a fost rnit de
arcaii dumani. Pentru a evita tratamentul nemilos al inamicului, el s-a aruncat n propria lui sabie, punndu-i
capt zilelor. Filistenii au avut o victorie decisiv, ctignd controlul indisputabil asupra vii roditoare ce se

ntindea de pe coast pn la Rul Iordan. Ei au ocupat i multe ceti din care israeliii au trebuit s fug. Trupul
lui Saul i cele ale fiilor lui au fost mutilate i atrnate pe zidurile fortreei filistene Bet-an, dar locuitorii din
Iabes-Galaad le-au recuperat pentru a le ngropa. Mai trziu David a luat msuri pentru aducerea osemintelor pe
pmntul familiei lui Saul, la ela, din tribul lui Beniamin (II Sam. 21:12-14).
Sfiritul domniei lui Saul, primul mprat al Israelului,10 a fost ntr-adevr tragic. Dei a fost ales de Dumnezeu i
uns de ctre prorocul i omul rugciunii, Samuel, el nu a neles c ascultarea era esenial n ncredinarea sacr
i unic pe care i-a dat-o Dumnezeu aceea de a fi cpetenia motenirii Lui".
142
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
1

Numele obinuit pentru Aramea" Vechiului Testament e Siria.


Conf. Deut. 3:14; Iosua 12:5 i 13:11
Conf. II Sam. 3:3; 13:37.
4
Conf. II Sam. 10:8-10
5
Conf. I Sam. 7:5-9; 7:17; 13:8; 16:2
I. Mendelsohn, Samuel's Denunciation of Kingship in the Kight of the Akkadian Documents from Ugarit", BASOR 143 (Octombrie, 11956), pag. 22.
7
n condiii normale, Palestina nu avea de loc ploaie din aprilie pn n octombrie. A avea ploaie n timpul recoltrii grului, cam ntre 15 mai i 15 iunie, era
considerat un miracol.
8
I Sam. 16-18 nu respect neaprat ordinea cronologic.
8
Ocultismul practicat de naiunile politeiste nconjurtoare nu era permis de legea mozaic Conf Lev. 19:31; 20:6,27; Deut. 18:10-11.
10
Dei data ncheierii domniei lui Saul e aproximativ 1011 .e.n., datele exacte pentru Eli, Samuel i nceputul domniei lui Saul snt nesigure.
2
3

143

CAPITOLUL VIII
Unirea Israelului n vremea lui David i Solomon
Epoca de aur a lui David i Solomon nu a fost nicicnd egalat n vremea Vechiului Testament.
Expansiunea teritorial i idealurile religioase aa cum au fost vzute de Moise, au fost realizate ntr-o
mai mare msur dect oricnd n istoria Israelului, nainte sau dup aceea. In secolele ce au urmat,
speranele profetice de refacere a prosperitii Israelului aveau mereu ca ideal regatul davidic.
Unirea i expansiunea davidic

Eforturile politice ale lui David au fost ncununate cu succes. n mai puin de un deceniu de la moartea
lui Saul, ntreg Israelul s-a unit s-1 sprijine pe David, care-i ncepuse domnia doar cu micul regat al
lui Iuda. Datorit succesului militar i propunerilor prieteneti, n scurt timp el controla teritoriul de la
rul Egiptului i golful Aqaba pn la coasta fenician i ara Hamatului. Recunoaterea i respectul
internaional pe care David le-a adus Israelului nu au fost contestate de puterile strine pn n ultimii
ani ai domniei lui Solomon.
Noul mprat s-a distins i n domeniul conducerii religioase. Dei i-a fost refuzat privilegiul
construirii Templului, el a fcut pregtiri amnunite pentru nlarea acestuia n timpul fiului su
Solomon. Sub conducerea lui David, preoii i leviii au fost organizai n vederea participrii efective
la activitile religioase ale ntregii naiuni.1
Cartea II Samuel descrie cu multe detalii domnia lui David. O lung seciunie (11-20) se refer
exclusiv la pcatul, crima i revolta din familia regal. Trecerea mpriei n mna lui Solomon i
moartea lui David snt relatate n primele capitole din I Regi. Cartea I Cronici, i ea o relatare a
perioadei davidice, constituie o unitate independent, concentrndu-i atenia asupra lui David ca
primul conductor dintr-o dinastie durabil.
144
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

IMPERIUL LUI DAVID


cea. 1000 .e.n.
Eioi-Gheber

UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

145
Ca introducere la instituirea dinastiei davidice, cronicarul urmrete genealogia celor dousprezece triburi peste
care conducea David. Saul e menionat doar n trecere, dup care e prezentat David ca mprat al ntregului
Israel. Organizarea politic i religioas a Israelului este dat mai amnunit, iar supremaia lui David peste
naiunile nconjurtoare capt un accent mai puternic. nainte de a ncheia cu moartea lui David, ultimele opt
capitole din aceast carte aduc o descriere ampl a pregtirilor sale pentru construirea Templului. I Cronici este
astfel o ntregire valoroas a relatrii din II Samuel.
Privirea general oferit n acest capitol asupra domniei lui David constituie o prezentare cronologic a
evenimentelor nregistrate n II Samuel i I Cronici:

mprat peste Iuda

II Sam.
I Cron.
Cadru genealogic
1:1-9:44
David deplnge moartea lui Saul
1:1-27
10:1-14
Dezintegrarea dinastiei lui Saul
2:1-4:12
Nscut n vremuri tulburi, David a fost supus unei perioade aspre de pregtire pentru a domni peste Israel. El a
fost nrolat n serviciul militar al mpratului dup omorrea lui Goliat i a ctigat o experien nepreuit n
aciunile militare mpotriva filistenilor. Fiind silit s prseasc curtea regal, el a condus un grup de fugari i a
ctigat ncrederea proprietarilor de pmnturi i a stpnilor de oi din sudul Israelului, protejndu-i. In acelai
timp, fiind proscris n Israel, a reuit s ncheie relaii diplomatice cu filistenii i moabiii.
Cnd armata lui Saul a suferit o nfrngere decisiv pe Muntele Ghilboa, David se afla pe pmnt filistean. La
scurt timp dup ce i-a salvat soiile i prada luat de amalecii, un mesager i-a raportat evenimentele hotrtoare
ce avuseser loc n Israel. Copleit de mhnire a adus un nemuritor omagiu lui Saul i Ionatan ntr-una din cele
mai frumoase elegii ale Vechiului Testament. Nu numai c Israelul i-a pierdut mpratul, dar David a simit
pierderea celui mai apropiat prieten al su, Ionatan. Cnd aductorul vetilor, un amalecit, atepta o rsplat
pentru uciderea lui Saul, David a ordonat executarea acestuia pentru c s-a atins de unsul Domnului.
Dup ce s-a asigurat de aprobarea lui Dumnezeu, David s-a ntors pe pmntul Israelului. La Hebron,
conductorii tribului su (Iuda) l-au uns i l-au recunoscut ca mprat. El era binecunoscut familiilor din aceast
146
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

zon, pe care le aprase i cu care mprise przile obinute n incursiunile mpotriva dumanilor acestora (I
Sam. 30:26-31). Ca mprat al lui Iuda, David a trimis oamenilor din Iabes un mesaj prin care cerea ca mpratul
Saul s aib o nmormntare onorabil. Fr ndoial c acest gest prietenos i binevoitor avea i implicaii
politice, prin faptul c David le cerea sprijinul.
Israelul avea mari greuti cnd s-a ncheiat domnia lui Saul. Capitala de la Ghibea a fost fie distrus, fie ruinat
treptat. Ulterior, Abner, capul armatei israelite a reuit s instaureze ordinea n suficient msur pentru a-1 unge
ca mprat pe I-Boet (I-Baal). ntronarea a avut loc n Galaad, cci filistenii controlau teritoriul de la vest de
Iordan. ntruct fiul lui Saul a domnit peste tribuirle nordice doar doi ani (II Sam. 2:10) n decursul celor apte
ani i jumtate n care David a domnit n Hebron, se pare c problema filistean a ntrziat cu cinci ani ridicarea
unui nou mprat.
Astfel poporul lui Iuda i-a artat devotamentul fa de David, n timp ce restul israeliilor au rmas loiali
dinastiei lui Saul, sub conducerea lui Abner i I-Boet. Faptul acesta a dus la izbucnirea unui rzboi civil. Fiind
aspru mustrat de I-Boet, Abner a apelat la David i i-a oferit sprijinul ntregului Israel. Conform cererii lui
David, Mical fiica lui Saul, i-a fost redat ca soie. Lucrul acesta s-a realizat prin grija lui Abner, cu
consimmntul lui I-Boet. Astfel Israelul a luat cunotiin de faptul c David nu pstra dumnie fa de
dinastia lui Saul. nsui Abner a mers la Hebron, unde 1-a asigurat pe David de devotamentul poporului su.
Dup ncheierea acestei aliane, Abner a fost ucis de Ioab pentru a-i rzbuna moartea fratelui su Asael, pe care
Abner l omorse n timpul rzboiului civil. Moartea lui Abner a lsat Israelul fr o conducere puternic. La
scurt timp I-Boet a fost ucis de doi brbai din tribul lui Beniamin. Cnd au aprut n faa lui David, ucigaii au
fost executai imediat. El dezaproba uciderea unui om nevinovat. Fr rutate sau rzbunare, David a ctigat
recunoaterea ntregului Israel n timp ce dinastia lui Saul a fost ndeprtat de la conducerea politic.
Ierusalim - capitala naional
Cucerirea Ierusalimului Puterea militar a lui David Recunoatere de ctre Filistia i Fenicia Ierusalim centru
religios
Un tron venic
II Sam. I Cron.
5:1-9
11:1-9
23:8-39 11:10-12:40
5:10-25 14:1-17
6:1-23
13:1-14
15:1-16:43
7:1-29
17:1-27
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

147
Nu snt indicaii c filistenii ar fi intervenit n momentul urcrii lui David pe tron ca mprat n Hebron. E posibil
ca ei s-1 fi considerat pur i simplu vasal, atta vreme ct restul Ierusalimului, mcinat de rzboiul civil, nu
opunea o rezisten unit.
Dar ei s-au alarmat cnd David a fost acceptat de ntreaga naiune. E foarte probabil ca un atac filistean (II Sam.
5:17-25 i I Cron. 14:8-17) s fi avut loc nainte de cucerirea i ocuparea Sionului. David i-a nfrint de dou ori,
evitnd astfel amestecul lor n unificarea Israelului sub conducerea noului mprat. Fr ndoial c nsi
ameninarea filistean a avut asupra Israelului un efect unificator.

Cutnd un loc central drept capital a unui Israel unit, David s-a orientat spre Ierusalim. Acesta era un loc
strategic i mai puin vulnerabil n faa atacurilor. Ca fortrea canaanit locuit de iebusii, rezistase cu succes
cuceririi i ocuprii israelite. n izvoare egiptene datnd nc din 1900 .e.n. se fceau referiri la aceast cetate,
denumit Ierusalim. Cnd David i-a ndemnat oamenii s cucereasc cetatea i s-i alunge pe iebusii, Ioab a fost
de acord i a fost rspltit prin funcia de conductor al forelor militare din Israel. Dup ocuparea fortreei,
aceasta a devenit cunoscut cu numele de cetatea lui David" (I Cron. 11:1).
n perioada davidic, Ierusalimul ocupa culmea unui deal, exact la sud de zona templului i la o altitudine
aproximativ de 762 de metri peste nivelul mrii. Locul e cunoscut mai ales sub numele de Ofel. De-a lungul
prii de rsrit se afla valea Chedron, ntlnindu-se la sud cu valea Hinom, care se ntindea ctre vest. Valea
Tyropoeon l separa apre vest de o nlime care n vremurile moderne e numit Muntele Sion. Conform lui
Josephus, la extremitatea nordic exista o vale ce separa Ofel de locul folosit pentru Templu. Dup ct se pare, n
perioada cuceririi lui David, aceast zon Ofel-Sion avea o altitudine mai mare dect locul templului, ns n
secolul al doilea .e.n. macabeii au nivelat dealul, depozitnd ruinele oraului davidic n vale. Ca rezultat,
arheologii nu au putut stabili o legtur sigur ntre obiectele descoperite i domnia lui David.
Prelund conducerea celor dousprezece triburi, David a ales Ierusalimul drept capital politic. n vremea cnd
fusese un proscris, David fusese urmat de sute de brbai. Acetia au fost bine organizai sub comanda lui la
iclag i apoi la Hebron (I Cron. 11:10-12:22). Ei s-au distins att de mult n aciunile militare nct au fost
desemnai ca prini i conductori. Cnd ntregul Israel a venit n sprijinul lui David, aceast organizare a fost
lrgit pentru a cuprinde ntreaga naiune, centrat n
148
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

jurul Ierusalimului (I Cron. 12:23-40). Pe baza contractelor ncheiate cu fenicienii, un palat magnific a fost
construit pentru mpratul David (II Sam. 5:11-12).
n acelai timp, Ierusalimul a devenit centrul religios al ntregii naiuni (I Cron. 13:1-17:27 i II Sam. 6:1-7:29).
Cnd David a ncercat s transporte chivotul legmntului din casa lui Abinadab la Chiriat-Iearim, cu ajutorul
unui car n loc de a fi purtat de preoi (Num. 4), Uza a fost brusc omort. n loc de a aduce chivotul la Ierusalim,
David 1-a pstrat n casa lui Obed-Edom n Ghibea. Observnd c Domnul binecuvnta aceast cas, David a
transportat imediat chivotul la Ierusalim, pentru a fi adpostit ntr-un cort sau tabernacol. nchinarea corect a
fost restaurat n Israel, pe scar naional.2
Odat cu interesul rennoit fa de religia Israelului, David a dorit s construiasc o cas de nchinare mai
trainic. mprtind acest plan profetului Natan, el a obinut imediat aprobarea. Totui n noaptea urmtoare
Natan a fost nsrcinat de Dumnezeu s-1 informeze pe mprat c ridicarea Templului va fi amnat pn cnd la
tron va veni fiul lui David. Aceasta a constituit pentru David asigurarea divin c fiul su i va urma i c nu va
avea soarta dezastruoas de care a avut parte mpratul Saul. Dar importana acestei promisiuni fcute lui David
depete cu mult vremea i sfera mpriei lui Solomon. ntruct promisiunea afirma clar c tronul davidic urma
s fie instaurat pentru totdeauna, sma lui Daavid nu l includea numai pe Solomon. Chiar dac nelegiurea i
pcatul ar precumpni n rndul urmailor lui David, Dumnezeu i va judeca temporar i i va pedepsi, dar nu-i
va nclca promisiunea i nu-i va retrage ndurarea sa pentru totdeauna.
Nici o mprie sau dinastie pmnteasc nu a dinuit venic ca cerul i pmntul. Nici cu tronul lui David nu
s-a ntmplat astfel dac nu legm genealogia lui de Isus, care este identificat concret n Noul Testament ca
fiul lui David. Aceast asigurare dat lui David prin prorocul Natan, constituie nc o verig n seria
promisiunilor mesianice date n timpurile Vechiului Testament. Dumnezeu desfura treptat angajamentul iniial
conform cruia victoria final va veni prin smna femeii (Gen. 3:15). n secolele urmtoare este dat o revelaie
mai complet a lui Mesia i a mpriei sale eterne, prin profei.
De ce oare nu i s-a acordat lui David privilegiul construirii Templului? n ultimii ani ai domniei, el a ajuns la
nelegerea faptului c fusese menit s stabileasc mpria lui Israel, ca om militar i de stat (I Cron. 28:3;
22:8). n timp ce domnia lui David a fost marcat de rzboi, Solomon s-a bucurat
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

149
de o perioad de pace. Probabil c, pe vremea cnd David i-a exprimat inteniile de a construi un templu,
domnea pacea, dar nu avem nici un mijloc prin care s constatm cum rzboaiele relatate ulterior se raporteaz n
mod cronologic pe baza Scripturii, la mesajul lui Natan. Probabil c pn spre sfritul domniei lui, David nu a
ajuns s neleag c zilele lui Solomon vor reprezenta o perioad mai oportun pentru construirea unui templu.
Prosperitate i supremaie
Lista naiunilor cucerite
David mparte responsabiliti i
binecuvntri
Foametea
nfrngerea amoniilor, sirienilor
i filistenilor

Cntec de izbvire (Ps. 18)


II Sam. 8:1-13
8:15-9:13
21:1-14
10:1-18
21:15-22
22:1-51

I Cron. 18:1-13
18:14-17

19:1-20:8
Biblia acord prea puin atenie extinderii conducerii davidice, de la aria tribului lui Iuda pn la un vast imperiu
cuprins ntre rul Egiptului i regiuni din apropierea Eufratului. i totui aceast relatare este de o importan
istoric esenial, deoarece la nceputul secolului zece .e.n. Israelul era naiunea conductoare n Cornul de Aur.
Din fericire cercetrile arheologice au adus informaii suplimentare.
Imediat dup recunoaterea sa ca mprat al ntregului Israel, David a fost provocat de filisteni (II Sam. 5:17-25).
El i-a nvins de dou ori, dar e foarte probabil c pentru o perioad s-au dat lupte dese, nainte ca David s-i fi
redus la poziia unui stat tributar i subordonat. Capturarea cetii Gat, una dintre cele mai importante, i
uciderea uriailor filisteni (II Sam. 8:1 i 21:15-22), ar putea fi doar mostre de ciocniri din aceast perioad cnd
Israelul a preluat ntietatea.
n aceast perioad a fost cucerit Bet-an-ul. Zidurile de cazemat de la Debir i Bet-eme sugereaz c David
a construit o linie defensiv mpotriva filistenilor. Observaiile conform crora n vremea lui Samuel (I Sam.
3:19-20), filistenii deineau monopolul fierului, iar David l folosea din abunden spre sfritul domniei lui (I
Cron. 22:3), ne sugereaz c s-ar fi putut scrie un lung capitol asupra revoluiei economice din Israel. Perioada
de prigoan i de edere pe pmntul filistenilor nu numai c 1-a pregtit pe David pentru conducerea militar,
dar fr ndoial c i-a
150
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

furnizat cunotine directe legate de formula i metodele utilizate de filisteni n producerea armelor.
Probabil c multe din planurile de expansiune militar i economic au fost concepute cnd David se
afla la Hebron, dar au fost executate efectiv dup stabilirea capitalei la Ierusalim. Filistenii aveau
motive s se alarmeze cnd Israelul nfrnt i sfiat de rzboaie a fost unificat sub conducerea lui
David.
Cucerirea i ocuparea Edomului a fost de importan strategic, creindu-i lui David un izvor valoros de
resurse naturale. Deertul Arabah care se ntinde de la sud de Marea Moart pn la golful Aqaba, era
bogat n fier i cupru, necesare pentru nlturarea monopolului filistean. Pentru a se asigura ca aceast
surs s nu fie primejduit, israeliii au stabilit garnizoane n tot Edomul (II Sam. 8:14).
Se pare c n aceast perioad Israelul nu a suferit de pe urma interveniei Moabului i amaleciilor.
Acetia snt enumerai printre naiunile subordonate, trimindu-i lui David argint i aur.
Spre nord-est, creterea forei davidice n extinderea statului Israel, a ntmpinat rezistena triburilor
amonite i aramaice. Primii se aezaser de la Carchemis pe Eufrat pn spre hotarele de rsrit ale
Palestinei. n vremea lui Saul ei erau deja considerai dumani (I Sam. 14:47). Cnd David era exilat,
cel puin unul din aceste state aramaice trebuie s-i fi artat prietenie, ntruct Talmai regele din Gheur
i-o dduse pe Maacha, fiica lui, de soie (II Sam. 3:3). Dup ce David i nvinsese pe filisteni i
ncheiase un tratat cu fenicienii, arameii se temeau de creterea puterii lui Israel. Expansiunea acestuia
le periclita bunstarea, le mpiedica controlul lor asupra cmpiilor roditoare i asupra comerului
extensiv. Dup ce s-au purtat cu dispre fa de mesagerii binevoitori ai lui David, amoniii i-au atras
imediat pe aramei n opoziia fa de Israel, dar forele lor unificate au fost mprtiate de trupele lui
David.
Mai trziu, israeliii au capturat cetatea Rabat, din Amon (I Cron. 20:1). Forele aramaice s-au
organizat atunci sub conducerea lui Hadadezer, care utiliza sau aduna fore dinspre nord tocmai din
Aram-Naharaim sau Mesopotamia (I Cron. 19:6). De data aceasta forele israelite au naintat pn la
Helam, nvingnd aceast coalie puternic. Aceasta a atras dup sine sfritul alianei aramaicoamonite.
Ulterior, David 1-a mai atacat odat pe Hadadezer, cnd sirienii3 naintau spre Eufrat pentru a ocupa
teritorii aflate sub controlul asirian (II Sam. 8:3). Damascul, att de strns aliat cu Hadadezer (I Cron.
18:3-8), a ajuns sub controlul lui David, adugind astfel israeliilor o nou victorie. Garnizoanele
acestora au ocupat cetatea impunndu-i un greu tribut, iar
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

151

Hadadezer i-a cedat lui David mari cantiti de aur i bronz. Dominarea statelor aramaice pn la
Hamat, pe Orontes a contribuit prin resursele acestora la mbogirea Israelului. Pn spre sfritul
domniei lui David, administrarea Damascului de ctre Israel nu a fost contestat.
In aceste zile de expansiune naional, msurile luate pentru bunstarea lui Mefiboet ilustreaz
atitudinea generoas a lui David fa de urmaii predecesorului su (II Sam. 9:1-13). Cnd a aflat de
nenorocirea lui Mefiboet, fiul lui Ionatan, David i-a acordat o pensie din vistieria regal. Invalidul a
primit o cas n Ierusalim i a fost dat n grija unui slujitor numit iba.
Lui Mefiboet i s-a acordat o atenie deosebit ntr-o criz care a urmat (II Sam. 21:1-14), cnd
foametea a cuprins inutul lui Israel. Dumnezeu i-a descoperit lui David c aceast foamete era
judecata pentru crima grav a lui Saul de a fi ncercat s-i extermine pe gabaonii, cu.care Iosua
ncheiase un legmnt (Iosua 9:3 i cont.). Inelegnd c aceast vin nu putea fi dect ispit (Num.
35:31, i cont.), David a permis gabaoniilor s execute apte urmai ai lui Saul. Mefiboet a fost
cruat. Aflnd de doliul Ripei, o concubin a lui Saul, David a luat msuri pentru nmormntarea
cuvenit a oaselor acestor apte victime n mormntul familiei, din Beniamin. Osemintele lui Saul i
Ionatan au fost i ele transferate n locul acesta. Dup aceea foametea a luat sfrit.
Ca mprat al imperiului israelit, David 1-a recunoscut ntotdeauna pe Dumnezeu ca fiind acela care ia asigurat Israelului victoriile militare i prosperitatea material. ntr-un psalm de mulumire (II Sam.
22:1-51), David aduce laud Celui Atotputernic pentru izbvirea lui de dumanii din interior i din
exterior (naiunile pgne). Acest psalm e cuprins i n capitolul 18 din Psalmi. El este doar un
exemplu din numeroii psalmi pe care David i-a compus cu diverse ocazii n cariera lui variat de
pstor, slujitor la curtea regal, proscris din Israel, i n cele din urm arhitect i constructor al celui
mai mare imperiu al Israelului.4
Pcatul n familia regal
Crima i pocina lui David Crima lui Ammon i urmrile ei nfrngerea rscoalei lui Absalom David
rectig tronul
II Sam.
11:1-12:31
13:1-36
13:37-18:33
19:1-20:26
Scripturile ebraice nu minimalizeaz imperfeciunile de caracter ale unui membru din familia regal.
Un mprat al lui Israel care se complcea
152
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DA VID I SOLOMON

153
n pcat nu se putea atepta s scape de judecata lui Dumnezeu. n acelai timp, Da vid, ca pctos care se caia
sincer, i-a recunoscut rzvrtirea fiind considerat astfel un om pe placul lui Dumnezeu (I Sam. 13:14).
David a practicat poligamia (II Sam. 3:2-5; 11:27). Dei interzis clar prin revelaia mai complet a Noului
Testament, ea era tolerat n vremuril Vechiului Testament din cauza mpietririi inimii lui Israel. Ea era de
asemenea practicat n mod nestingherit de naiunile nconjurtoare. Un harem la curtea regal era un lucru
acceptat. Dei prevenit prin legea mozaic n privina numrului mare de neveste (Deut. 17:17), David a avut
multe. Unele din aceste cstorii au avut desigur implicaii politice, ca de exemplu cstoria lui cu Mical, fiica
lui Saul, i cu Maacha fiica lui Talmai, regele Gheurului. Ca i alii, David avea s sufere consecinele,
manifestate prin crimele de incest, ucidere i rzvrtire din familia sa.
Pcatul lui David, de adulter i ucidere, constituia din punct de vedere omenesc o crim perfect. Era perioada
succesului militar i a expansiunii imperiului. Filistenii fuseser deja nfrni, iar coaliia aramaico-amonit
fusese distrus n anul precedent. n vreme ce David a rmas n Ierusalim, armatele israelite de sub comanda lui
Ioab au fost trimise ca s cucereasc cetatea amonit Raba. Fiind atras de frumuseea Bat-ebei, David a comis
adulterul. El tia c aceasta era nevasta lui Urie, hititul, un mercenar loial n armata lui Israel. mpratul 1-a
rechemat pe Urie din prima linie, dar 1-a trimis napoi la Ioab cu o scrisoare prin care aranja ca Urie s fie ucis n
lupt de ctre duman. Cnd a venit tirea la Ierusalim c Urie czuse ntr-o lupt cu amoniii, David s-a cstorit
cu Bat-eba. Probabil c faptele odioasei crime a lui David au fost ascunse, ntruct o pierdere n linia nti era o
ntmplare obinuit. Chiar dac lucrul i era cunoscut lui Ioab, cine era el s se opun ori s mustre pe un
mprat?
Cu toate c David nu rspundea n faa nimnui din mpria sa, el nu i-a dat seama c aceast crim perfect"

i era cunoscut lui Dumnezeu. Pentru un despot dintr-o naiune pgn, adulterul i crima ar fi putut trece
nepedepsite; dar nu putea fi aa n Israel, unde un mprat i ocupa poziia prin ncredinare divin. Cnd Natan
i-a descris crima prin povestea dramatic a unui om bogat care a profitat de pe urma slujitorului su srac, David
s-a mniat c o asemenea nedreptate a putut avea loc sub jurisdicia lui. Natan a declarat cu ndrzneal c David
era cel vinovat de crim i adulter. Din fericire pentru Natan, mpratul s-a pocit. Crizele spirituale ale lui David
i-au gsit o expresie aleas n poezie (Psalmii 32 i 51). I s-a acordat iertare, dar consecinele n familia lui au
fost ntr-adevr
grave (II Sam. 12:11).
Imoralitatea i crima din familie l-au implicat curnd pe David n lupte civile i revolte. Lipsa de disciplin i de
nfrnare la David, a constituit un exemplu ru pentru fiii lui. Purtarea imoral a lui Ammon fa de sora sa
vitreg a dus la asasinarea lui de ctre Absalom, un alt fiu al lui David. Desigur c Absalom a intrat n dizgraia
tatlui su. Prin urmare el a gsit c e nelept s prseasc Ierusalimul, refugiindu-se la bunicul su Talmai n
Gheur. El a rmas aici trei ani.
ntre timp, Ioab ncerca s-i mpace pe David i Absalom. Cu ajutorul unei femei din Tecoa(II Sam. 14)r Ioab a
obinut permisiunea mpratului de a-1 aduce pe Absalom la Ierusalim, cu condiia s nu apar la curtea
mpratului. Dup doi ani Absalom a primit n sfrit permisiunea de a se nfia naintea mpratului.
Rectignd bunvoina tatlui su, Absalom i-a asigurat o gard regal de cincizeci de oameni, cu cai i car.
Timp de patru ani5 chipeul Absalom a fost deosebit de activ n relaiile publice la porile Ierusalimului, ctignd
bunvoina i aprobarea israeliilor. Pretinznd c are de mplinit un jurmnt, el a reuit s plece de lng mprat
pentru a cobor la Hebron.
Rscoala nscenat de Absalom la Hebron a fost o surpriz total pentru David. n tot inutul fuseser trimii
spioni pentru a proclama c la sunetul trmbiei Absalom va deveni mprat. E foarte posibil ca muli oameni care
fuseser impresionai de Absalom, s fi considerat c, n calitate de fiu al lui David, el prelua acum conducerea
mpriei. n orice caz, muli l-au sprijinit pe Absalom, inclusiv Ahitofel, consilierul lui David. Forele rzvrtite
conduse de Absalom au intrat n Ierusalim, iar David, care nu era pregtit s opun rezisten, a fugit la
Mahanaim, dincolo de Iordan. Huai, prieten devotat i sftuitor al lui David, a urmat ndemnul acestuia i a
rmas n Ierusalim pentru a contracara sfaturile lui Ahitofel. Acesta din urm, care se prea poate s fi plnuit de
la nceput ntreaga rscoal oferindu-i sprijinul lui Absalom, i-a cerut s-1 lase s plece imediat n urmrirea lui
David, nainte de a putea fi organizat orice opoziie. Dar Absalom i-a cerut prerea lui Huai care 1-a convins s
amne urmrirea, ctignd astfel timpul necesar pentru ca David s-i organizeze forele. Ajungnd trdtor i
dndu-i seama c David va fi repus n drepturi, Ahitofel s-a spnzurat.
David a fost un militar strlucit. El i-a pregtit forele pentru lupt i curnd a pus pe fug armatele lui Absalom,
n timpul urmririi inamicului, Ioab 1-a ucis pe Absalom, contrar ordinilor lui David. Acesta, pierzndu-i simul
prioritilor, n loc de a srbtorii victoria, a plns moartea fiului
154
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

su. Noua ntorstur a evenimentelor 1-a determinat pe Ioab s-1 mustre pe mprat pentru neglijarea bunstrii
israeliilor care-1 sprijiniser cu devotament.
Dup nlturarea lui Absalom poporul s-a ntors ctre David. Tribul lui Iuda, care-1 sprijinise pe fiul rzvrtit a
fost ultimul grup care 1-a ntmpinat cu bunvoin pe David, dup ce el a fcut o concesie grbit nlocuindu-1
pe Ioab cu Amasa.
Cnd David s-a ntors n capital, confuzia care domnea a dat natere unei alte revolte. eba beniamitul,
folosindu-se de faptul c Iuda a fost cel care-1 adusese pe David napoi la Ierusalim, a aat opoziia mpotriva
lui. Amasa a fost nsrcinat s nbue revolta. n decursul ntmplrilor care au urmat, Ioab 1-a ucis pe Amasa i
apoi a condus urmrirea lui eba, care a fost decapitat la frontiera sirian de oamenii lui Abel-Bet-Maaca. Ioab a
sunat din trmbi, s-a ntors la Ierusalim i a continuat s slujeasc n funcia de comandant al armatei lui David.
n decursul a aproape zece ani de domnie a lui David, cuvintele solemne ale lui Natan au devenit realitate.
ncepnd cu imoralitatea lui Ammon i pn la nbuirea revoltei lui eba rul a atins casa lui David.
Retrospectiv i perspectiv
Pcatul n numrarea poporului
Solomon nsrcinat cu zidirea Templului
ndatoririle leviilor
Slujbai mprteti
nsrcinri date funcionarilor i poporului
Ultimele cuvinte ale lui David
Moartea lui David
II Sam. 24:1-25
23:1-7
I Cron.
21:1-27

21:28-22:19
23:1-26:28
26:29-27:34
28:1-29:22
29:22-30
n ultimii ani de via, ocupaia favorit a lui David consta din pregtirile pe care el le fcea pentru construirea
Templului. Pentru achiziionarea materialelor de construcie s-au elaborat cu grij planuri minuioase i
aranjamente detaliate. mpria era bine organizat pentru o folosire eficient a forei de munc locale i strine.
David a schiat chiar i detaliile serviciului religios n construcia plnuit.
Organizarea militar i civil a mpriei s-a dezvoltat treptat n timpul domniei lui David, pe msura extinderii
imperiului. Tiparul fundamental de organizare pe care 1-a utilizat David ar fi putut fi similar practicii egiptene.
Cel ce consemna sau cronicarul, se ngrijea de arhive i n aceast calitate avea poziia foarte important de a fi
nsrcinat cu
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

155
relaiile publice dintre mprat i slujbaii lui. Scribul sau secretarul rspundea de corespondena intern i
extern i n consecin avea un rol important n problemele diplomatice. ntr-o perioad mai trzie a domniei lui
David (II Sam. 20:23-25) e menionat nc un slujba, avnd n grij munca forat. E foarte posibil ca pe msur
ce responsabilitile guvernului creteau, s se fi adugat i ali nali funcionari. Este clar c problemele
judectoreti erau rezolvate personal de mprat (II Sam. 14:4-17; 15:1-6).
Comandantul suprem al armatei era Ioab. Avnd aptitudini remarcabile i caliti de conductor, pe lng faptul
c de el depindeau victoriile militare, el exercita chiar asupra lui David o influen considerabil. Probabil c
armata personal a lui David era reprezentat de o unitate de trupe strine sau de mercenari, compus din
cheretii i peletii, aflat sub comanda lui Benaia. mpratul avea i un consilier personal. Ahitofel slujise n
aceast funcie nainte de a-1 sprijinii pe Absalom n rscoala sa. Brbaii energici care i se alturaser lui David
nainte de a deveni mprat erau cunoscui acum drept un consiliu sau o legiune de onoare (I Cron. 11:10-47; II
Sam. 23:8-39). Cnd David i-a organizat mpria cu capitala la Ierusalim, n acest grup se aflau treizeci de
oameni. Cu timpul s-au adugat i alii n rndurile brbailor care s-au distins prin fapte eroice. Din acest grup
select de eroi, doisprezece au fost alei pentru a rspunde de armata naional care consta din dousprezece
uniti (I Cron. 27:1-24). David a numit supraveghetori peste fermele, livezile i vitele sale, n ntreaga mprie
(I Cron. 27:25-31).
Recensmntul militar al lui Israel i urmrile represive pentru mprat i popor, snt strns legate de planurile
amnunite ale lui David pentru construirea Templului. Nu este exprimat clar motivul pedepsei divine asupra lui
David ct i asupra ntregii naiuni. mpratul a ordonat efectuarea recensmntului. Ioab a obiectat, dar nu a fost
luat n seam (II Sam. 24). n mai puin de zece luni el a sfrit numrtoarea lui Israel, cu excepia triburilor lui
Levi i Beniamin. Fora militar a Israelului era de aproximativ un milion i jumtate,6 ceea ce ar nsemna o
populaie total n jur de cinci sau ase milioane.7
David era profund contient de faptul c pctuise efectund recensmntul. ntruct n ambele relatri acest
incident e precedat de o list a eroilor militari, recensmntul ar fi putut fi motivat de mndrie i de bizuirea pe
fora militar, pentru realizrile naionale ale Israelului. In acelai timp, starea de spirit lumeasc a lui David n
impunerea acestui recensmnt, a fost privit ca o judecat asupra lui Israel (II Sam. 24:1; i I
156
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Cron. 21:1). Probabil c Israelul a fost pedepsit pentru revoltele conduse de Absalom i eba n timpul domniei
lui David.
Cindu-se pentru pcatul su, David a fost ntiinat prin Gad, profetul, c putea alege una din urmtoarele
pedepse: o foamete de trei ani, o perioad de trei luni de eecuri militare, sau ciuma timp de trei zile. David s-a
supus pe sine i poporul su milei lui Dumnezeu, alegnd ultima pedeaps. Ciuma a durat doar o zi, dar n Israel
au murit 70.000 de oameni. David i btrnii, nvelii cu saci, au recunoscut pe ngerul Domnului stnd lng o
arie chiar spre nord de Ierusalim, pe Muntele Moria. Recunoscndu-1 ca fiind ngerul nimicitor, David a nlat o
rugciune de mijlocire pentru poporul su. Fiind ndrumat de Gad, David a achiziionat aceast arie de la Ornan
iebusitul. Oferind o jertf naintea lui Dumnezeu, David a cunoscut rspunsul divin prin ncetarea ciumei,
ncheindu-se astfel judecata asupra poporului. ngerul nimicitor a disprut iar Ierusalimul a fost salvat.
David a fost att de impresionat nct s-a hotrt s ridice n aceast arie un altar pentru ardere de tot. Aici urma s
fie nlat Templul. Se prea poate ca aici, cu aproximativ o mie de ani n urm, s fi vrut Avraam s-1 jertfeasc
pe fiul su Isaac, avnd de asemenea revelaia i aprobare divin.
Dei pe vremea lui David Muntele Moria se afla n afara cetii Sionului (Ierusalim), Solomon 1-a inclus n
cetatea capital. David adusese mai nainte chivotul la Ierusalim, adpostindu-1 ntr-un cort. Altarul arderii de tot
i tabernacolul construit sub supravegherea lui Moise se gseau n Gabaon, un loc nalt situat la opt sau zece
kilometri nord-vest de Ierusalim. ntruct lui David i-a fost refuzat privilegiul de a construi efectiv Templul, e

foarte probabil c nu se fcuser planuri anume referitoare la localizarea i nlarea sanctuarului central. Prin
teofania de la aria lui Ornan, David a tras concluzia c acesta era locul unde trebuia construit casa lui
Dumnezeu.
David a reflectat asupra faptului c el fusese un om al rzboiului i vrsrii de snge. Probabil el a neles acum
c dac ar fi ncercat s construiasc Templul, acesta ar fi fost distrus n rzboaiele externe i civile care
izbucneau att de frecvent n timpul domniei lui. Cei apte ani i jumtate de la Hebron constituiser o perioad
de pregtire. n decada urmtoare Israelul a devenit capital, n timp ce naiunea se unea n vederea cuceririi
popoarelor nconjurtoare. Solomon s-a nscut probabil n aceast perioad. Uciderea lui Amnon de ctre
Absalom trebuie s fi avut loc spre sfritul celei de-a doua decade a domniei lui David, pentru c Absalom s-a
nscut n vreme ce David era la Hebron. Problemele familiale
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

157
ce au sfirit prin rzvrtirea lui Absalom au durat cam zece ani i coincid probabil cu a treia decad a domniei.
Dup ce David a reuit s instaureze cu succes supremaia militar a Israelului i s organizeze naiunea, se prea
c a venit vremea s se concentreze asupra pregtirilor pentru construirea Templului.
Avnd ca localizare Muntele Moria, David i-a imaginat casa lui Dumnezeu ce va fi construit sub supravegherea
lui Solomon, fiul lui. El a fcut un recensmnt al strinilor din ar i i-a organizat imediat pentru lucrrile n
piatr, metal i lemn. Mai nainte n perioada conducerii sale, David stabilise nelegeri cu oamenii din Tir i
Sidon pentru construirea palatului su din Ierusalim (II Sam. 5:11). Cedrii necesari pentru proiectul de
construcie au fost luai de la Hiram, mpratul Tirului. Solomon avea obligaia de a respecta legea dat prin
Moise. Ca rege al Israelului, el rspundea n faa lui Dumnezeu, iar ascultarea urma s-i aduc binecuvntarea
Lui.
ntr-o adunare public, David a cerut prinilor i preoilor s-1 recunoasc pe Solomon drept succesorul lui. Apoi
a trecut la descrierea amnunit a slujbei n Templu. Cei 38.000 de levii au fost organizai n uniti i li s-au
repartizat slujbe n lucrarea curent la Templu. Unitilor mai mici li s-a dat rspunderea de uieri, iar grupurile
de cntrei aveau n grij muzica vocal i instrumental. Ali levii au fost desemnai ca vistiernici, avnd n
grij darurile generoase dedicate de prinii israelii din ntreaga naiune (I Cron. 26:20 i cont.). Aceste donaii
erau indispensabile pentru executarea planurilor amnunite cu privire la Templu (I Cron. 28:11-29:9). Scena era
acum pregtit pentru domnia glorioas a lui Solomon.
Ultimele cuvinte ale lui David (II Sam. 23:1-7) exprim mreia celui mai onorat erou al Ierusalimului. Un alt
cntec (II Sam. 22), de mulumire i laud pentru viaa lui plin de mari victorii i izbviri, probabil c a fost
compus n ultimii ani ai vieii care au fost bine reprezentai de acest poem. Aici el vorbete profetic despre
dinuirea etern a mpriei lui. Dumnezeu i vorbise, confirmndu-i un legmnt venic. Aceast mrturie a lui
David ar fi putut constitui un epitaf potrivit pentru mormntul su.
Epoca de aur a lui Solomon
Domnia lui Solomon a fost caracterizat prin pace i prosperitate. David instaurase mpria acum Solomon
avea s culeag roadele eforturilor tatlui su.
158
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Bilanul acestei perioade e redat sumar n I Regi 1:1-11:43 i II Cronici 1:1-9:31. Punctul central n ambele cri
este construirea i sfinirea Templului, cruia i se acord mai mult atenie dect oricrui alt aspect al domniei lui
Solomon. Alte proiecte de construcie, ndeletnicirile i comerul, progresul industrial i administrarea neleapt
a mpriei snt menionate doar n trecut. Multe din aceste activiti, abea amintite n relatarea biblic, au fost
clarificate prin spturile arheologice din ultimele trei decade. Cu excepia construirii templului care e atribuit
primei decade a domniei, i a construirii palatului care a fost terminat cu treisprezece ani mai trziu, exist
puine informaii pe baza crora s-ar putea face o analiz cronologic a domniei lui Solomon. n consecin,
tratarea pe care o vom adopta va fi tematic, reunind date din dou relatri ntreesute n urmtoarea schi:
IRegi
II Cron.
1:1-2:46
I. Solomon desemnat ca mprat
Solomon se detaeaz ca singurul
conductor
Rugciunea pentru nelepciune
de la Gabaon
nelepciunea n administraie
Comer i prosperitate II. Programul de construcie
Templul din Ierusalim
(Palatul lui SolomonI Regi 7:1-8)
Sfinirea Templului

nelegerea cu Hiram din Tir III. Relaii internaionale


ncercri navale la Eion-Gheber
mprteasa din Seba
Veniturile i comerul IV. Apostazie i moarte
Neveste strine i idolatrie
Judecat i adversari
Urcarea la tron
Ascensiunea lui Solomon Ia tronul tatlui su nu a avut loc fr opoziie. Atta timp ct Solomon nu fusese
ncoronat n mod public, Adonia a nutrit ambiia de a-i urma lui David. ntr-un fel ambiia lui era
3:1-15
1:1-13
3:16-4:34
1:14-17
5:1-7:51

2:1-5:1

8:1-9:9

5:2-8:16

9:10-25
9:26-28

8:17,18

10:1-13
10:14-29

9:1-12
9:13-31

11:1-8
11:9-43
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

159
ndreptit. Amnon i Absalom fuseser ucii. Chileab, al treilea fiu al lui David murise deoarece el nu este
amintit, astfel nct Adonia era urmtorul ascendent la tron. Pe de alt parte, lipsa de autoritate ce l
caracterizeaz pe David n probleme familiale se evidenia prin indisciplina din familia sa (I Regi 1:6). Evident
c Adonia nu fusese nvat s respecte faptul revelat pe cale divin c Solomon urma s fie motenitorul
tronului lui David (II Sam. 7:12; I Regi 1:17). Urmnd modelul fratelui su Absalom, Adonia i-a nsuit o
escort de cincizeci de oameni completat cu cai i care, i-a asigurat sprijinul lui Ioab, 1-a invitat pe preotul
Abiatar la Ierusalim i s-a uns pe sine ca mprat. Acest eveniment a avut loc n grdinile mprteti de la EnRoguel, la sud de Ierusalim. n aceast adunare de slujbai guvernamentali i membri ai familiei mprteti se
observa lipsa lui Natan prorocul, Benaia comandantul armatei personale a lui David, adoc preotul care oficia la
Ghibea i a lui Solomon mpreun cu mama lui, Bat-eba.
Cnd vestea acestei adunri festive a ajuns la palat, Natan i Bat-eba au apelat imediat la David. Ca rezultat,
Solomon a clrit pe catrul lui David pn la Ghihon, escortat de Benaia i de armata mprteasc. Aici, pe
panta rsritean a Muntelui Ofel, adoc 1-a uns pe Solomon declarndu-1 public drept mprat al Ierusalimului.
Oamenii Ierusalimului i-au unit glasurile n aclamaia public: Triasc mpratul Solomon!" Cnd zgomotul
acestei ncoronri a rsunat prin valea Chedron, Adonia i susintorii lui au fost foarte tulburai. Srbtorirea a
ncetat imediat, oamenii s-au mprtiat iar Adonia a cutat siguran lng coarnele din tabernacolul de la
Ierusalim. Adonia a prsit acest adpost sacru numai dup ce Solomon 1-a asigurat c-i va lsa viaa, n cazul
unei comportri
bune.
Solomon a fost ncoronat i recunoscut oficial printr-o adunare
ulterioar (I Cron. 28:1 i cont.). n prezena slujbailor i oamenilor de stat din ntreaga naiune, David a vorbit
poporului artnd rspunderile pe care le are fa de Solomon, mpratul ales de Dumnezeu.
ntr-o discuie personal cu Solomon (I Regi 2:1-12), David i-a amintit fiului su de responsabilitatea lui de a
respecta legile lui Moise. Prin ultimele sale cuvinte David a ntiprit n mintea lui Solomon faptul c Ioab
vrsase snge nevinovat prin uciderea lui Abner i Amasa, i-a amintit de tratamentul nerespectuos acordat de
imei mpratului pe vremea cnd a fugit din Ierusalim, i i-a vorbit despre ospitalitatea pe care i-a oferit-o
Barzilai galaaditul n vremea revoltei lui Absalom.
Dup moartea lui David, Solomon i-a ntrit dreptul la tron prin
160
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ndeprtarea oricrui conspirator posibil. Cererea lui Adonia de a se cstori cu Abiag, fecioara sunamit, a fost
interpretat de Solomon ca trdare. Adonia a fost executat. Abiatar a fost ndeprtat de locul de onoare pe care-1
deinuse pe vremea lui David, fiind exilat la Anatot. ntruct era din spia lui Eli (I Sam. 14:3-4), destituirea lui

Abiatar a nsemnat mplinirea cuvintelor solemne spuse lui Eli de un proroc fr nume care venise la Silo (I Sam.
2:27-37). Dei Ioab se fcuse vinovat de trdare prin sprijinirea lui Adonia, el a fost executat n primul rnd
pentru crimele comise n vremea domniei lui David. imei, care fusese lsat n libertate n anumite condiii, nu a
trit conform restriciilor ce-i fusese impuse, fiind astfel pedepsit cu moartea.
Solomon a preluat conducerea Israelului nc din tineree. El avea cu siguran mai puin de treizeci, poate n jur
de douzeci de ani. Simind nevoia de a primi nelepciune de la Dumnezeu, el i-a adunat pe israelii la Gabaon,
unde se aflau tabernacolul i altarul de bronz, i a adus o jertf important. Printr-un vis el a primit asigurarea
divin c cererea lui pentru nelepciune va fi ndeplinit. Pe lng o minte ptrunztoare, Dumnezeu l va
nzestra i cu bogii, onoruri i o via lung, condiionate de ascultare (I Regi 3:14).
neleciunea lui Solomon a devenit un lucru uimitor. Hotrrea luat de mprat n cazul celor dou femei care i
disputau un copil n via (I Regi 3:16-28), fr ndoial c reprezint numai un exemplu al mprejurrilor n care
el i-a demonstrat nelepciunea. Prin acesta ct i prin alte tiri care circulau n mijlocul naiunii, israeliii au
cunoscut c rugciunea pentru nelepciune a mpratului primise rspuns.
Organizarea mpriei
Exist relativ puine informaii despre organizarea vastului imperiu al lui Solomon. Desigur c la nceput ea era
simpl, dar fr ndoial c a devenit mai complex, atunci cnd responsabilitatea a crescut odat cu trecerea
anilor. mpratul constituia el nsui curtea suprem de apel, dup cum se exemplific prin litigiul celor dou
femei. n I Regi 4:1-6 se fac numiri n urmtoarele slujbe: trei preoi, doi scribi ori secretari, un cronicar sau
cancelar, un supraveghetor al slujbailor, un curtean dintre preoi, un supraveghetor al palatului, un slujba ce
rspundea de munca forat, i un comandant al armatei. Acestea reprezint doar o mic lrgire a posturilor
instituite de David.
Naiunea a fost mprit n dousprezece districte, n scopul strngerii drilor (I Regi 4:7-19). ngrijitorul care
rspundea de fiecare
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

161
disrict trebuia s asigure aprovizionarea guvernului central timp de o lun pe an. n timpul celorlalte unsprezece
luni el trebuia s colecteze i s strng proviziile n depozitele din cadrul districtului. Aprovizionarea pe o zi
pentru rege i curtea lui reprezentat de armat i personalul pentru construcie, consta din peste 300 banie de
fin, aproape 700 banie de carne, 10 boi ngrai, 20 de boi de pscut i 100 de oi, la care se adugau alte
animale i psri (I Regi 4:22-23). Aceast aprovizionare presupunea o vast organizare a fiecrui district.
Solomon a meninut o mare for armat (I Regi 4:24-28). Pe lng armata organizat de David, Solomon mai
utiliza o for de lupt de 1400 care i 12000 clrei, staionat n Ierusalim i n cetile pentru carele de lupt,
rspndite n ntreaga naiune (II Cron. 1:14-17). Lucrul acesta aduga la povara taxelor o cot regulat de orz i
fin. Organizarea eficient i administrarea neleapt erau eseniale pentru meninerea unei stri de prosperitate i
progres.
Construirea Templului
Templul era cel mai important n vastul program de construcii al lui Solomon. n vreme ce alte proiecte de
construcie snt doar menionate, aproximativ 50 la sut din relatarea biblic asupra domniei lui Solomon se
ocup de zidirea i sfinirea acestui centru al religiei lui Israel. El marca mplinirea dorinei sincere a lui David,
exprimat n prima parte a domniei lui n Ierusalim de a ntemeia un loc central de nchinare.
nelegerile ncheiate de David cu Hiram, mpratul Tirului, au fost continuate de Solomon. Ca mprat al
sidonienilor", Hiram conducea peste Tir i Sidon, care au constituit o unitate politic ncepnd din secolul
doisprezece pn n secolul apte j.e.n. Hiram era un conductor prosper i puternic, care avea ntinse legturi
comerciale n ntreaga lume mediteranean. ntruct Israelul avea o armat puternic iar fenicienii aveau fore
navale puternice, meninerea relaiilor de prietenie era reciproc avantajoas. ntruct fenicienii erau avansai n
arhitectur i n prelucrarea costisitoarelor materiale de construcie asupra crora deineau controlul comercial,
Solomon a procedat foarte nelept atunci cnd a ctigat bunvoina lui Hiram. La Ierusalim au fost trimii
arhiteci i tehnicieni din Fenicia. eful acestora era Hiram (Huram-Abi), al crui tat era din Tir i al crui
mam era israelit din tribul lui Dan (II Cron. 2:14). Pentru ajutorul calificat i livrarea lemnului din Liban,
Solomon a pltit n grne, untdelemn i vin.
Munca la construirea Templului a fost organizat cu grij. In vederea
162
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

pregtirii cedrilor din Liban pentru Templu, au fost selecionai treizeci de mii de israelii. n fiecare lun, sub
conducerea lui Adoniram nsrcinat cu aceast recrutare, lucrau doar 10000 de brbai, ntorcndu-se timp de
dou luni la casele lor. Dintre strinii care triau n Israel, un total de 150.000 de brbai erau folosii ca purttori
de poveri (70.000) i cioplitori n piatr (80.000), la care se adugau 3.600 de supraveghetori II Cron. 2:17-18. n
II Cron. 8:10 este menionat un grup de 250 supraveghetori care erau israelii. Pe baza lui I Regi 5:16 i 9:23,
existau 3.300 supraveghetori peste care erau 550 de cpetenii.
E evident c 250 dintre acetia erau israelii. Ambele evaluri dau un total de 3.850 de brbai care supravegheau

aceast for de 150.000 de lucrtori.


Cercettorii moderni nu au gsit vestigii arheologice ale Templului lui Solomon. Mai mult dect att, n Palestina
nu s-a dezgropat nici mcar un templu datnd din cele patru secole n timpul crora dinastia davidic a condus la
Ierusalim (per. 1000-600 .e.n.). Piscul muntos Moria, situat la nord de Ierusalim i ocupat de David era nivelat
suficient pentru Templul lui Solomon. E greu de apreciat mrimea suprafeei n acea vreme, deoarece aceast
construcie a fost distrus n 586 .e.n. de regele babilonian. Reconstruit n 520 .e.n., Templul a fost iari
drmat n 70 e.n. ncepnd din secolul al aptelea e.n. pe acest loc considerat cel mai sacru din istoria universal,
s-a nlat moscheea mahomedan Domul Stncii. Astzi, aceast suprafa a Templului acoper ntre 7 i 8
hectare, indicnd c vrful Muntelui Moria este acum mai lat dect n zilele lui Solomon.
Templul propriu-zis avea o suprafa de dou ori mai mare dect cortul ntlnirii. Fiind o construcie permanent,
el era mult mai complicat i spaios, cu anexe adecvate i o curte nconjurtoare mult mai larg. Templul propriuzis era orientat spre rsrit, avnd un pridvor sau intrare adnc de 4,50 metri, care se extindea n partea din fa.
O poart dubl, larg de 4,50 metri, placat cu aur i decorat cu flori, finici i heruvimi, se deschidea spre locul
sfnt. Aceast camer, larg de 9 metri, nalt de 14 metri i ntinzndu-se pe o lungime de 18 metri, avea
podeaua i tavanul din lemn de chiparos, i era mbrcat n cedru de jur mprejur i deasupra. Pe perei erau
ncrustate folii de aur, pe care erau spate figuri de heruvimi. Lumina natural era asigurat de ferestre aflate de
jur mprejur nspre partea superioar. De fiecare parte a camerei erau cinci mese aurite pentru punerea pinii i
cinci sfenice cu apte ramuri fcute din aur curat. n captul cel mai ndeprtat se afla altarul pentru tmie,
lucrat n lemn de
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

163
cedru i placat cu aur.
Dincolo de altar se aflau dou ui cu dou canaturi, care se deschideau spre sfnta sfintelor sau locul prea sfnt.
Aceast camer avea de asemenea 9 metri lrgime, dar avea o adncime de numai 9 metri i o lime de 9 metri.
Chiar dac uile erau deschise, un vl din esturi albastre, purpurii, crmizii din in subire masca vederea
acestui loc prea sfnt. nuntru se afla chivotul, considerat obiectul cel mai sacru. De fiecare parte a lui se afla un
heruvim uria cu ntinderea aripilor de 4,50 metri, astfel nct cele patru aripi se ntindeau peste ntreaga camer.
Zidurilor exterioare ale Templului le erau ataate trei rnduri de camere, spre nord, spre sud ct i spre vest.
Aceste camere erau folosite cu siguran de slujbai dar i ca spaii de depozitare. De fiecare parte a intrrii n
Templu se nla cte un stlp uria, unul numit Boaz iar cellalt Iachin. Conform textului din I Regi 7:15 i cont.,
ei aveau nlimea de 7,30 metri, circumferina de 5,50 metri, erau fcui din aram i mpodobii cu rodii.8
Deasupra fiecruia era un capitel turnat din aram, nalt de 2,30 metri. n faa Templului, extinzndu-se spre
rsrit, se aflau dou curi deschise (II Cron. 4:9). Prima, curtea preoilor, era larg de 46 metri i lung de 92
metri. Aici se afla marele altar pentru arderea de tot, n faa Templului. Acest altar din aram, cu o baz de 3
metri ptrai i nalt de 4,6 metri, era cam de patru ori mai mare dect cel folosit n vremurile mozaice. Marea
turnat sau ligheanul de aram, aflat n aceast curte la sud-est de intrare, era la fel de impresionant. Era de
forma unei cupe i avea nlimea de 2,30 metri, diametrul de 4,50 metri i perimetrul de 14 metri. Era lucratfrn
aram, avnd o grosime de 7,62 cm. i se sprijinea pe 12 boi, orientai cte trei n aceeai direcie. O estimare
rezonabil a greutii acestui lighean gigantic e de aproximativ 25 de tone. Conform lui I Regi 7:46, aceast mare
de aram, stlpii uriai i vasele costisitoare lucrate pentru Templu au fost toate turnate pe straturile argiloase din
valea Iordanului.
Pe lng acest urioa lighean, care furniza preoilor i leviilor ap pentru slujba lor la Templu, au fost alctuite
zece ligheane mai mici din alam, aezate de o parte i de alta a Templului (I Regi 7:38; II Cron. 4:6). Acestea
aveau nlimea de 1,80 metri i erau aezate pe roi, astfel nct n timpul jertfei puteau fi duse oriunde erau mai
necesare pentru splarea diferitelor pri ale animalului.
De asemenea n curtea preoilor se afla o treapt de aram (II Cron. 6:13). Aici a stat mpratul Solomon n
timpul ceremoniei de sfinire.
Treptele dinspre rsrit conduceau din curtea preoilor n curtea
164
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

exterioar sau curtea cea mare (II Cron. 4:9). Prin analogie cu msurile cortului mozaic, aceast zon era larg de
92 metri i lung de 183 metri. Aceast curte larg era nconjurat de un zid solid de piatr, cu patru pori masive
acoperite cu bronz, care permiteau intrarea n zona Templului (I Cron. 26:13-16). Conform lui Ezechiel 11:1,
poarta de rsrit servea drept intrare principal. Largi colonade i ncperi din aceast zon ofereau preoilor i
leviilor spaiu de depozitare, astfel nct ei i puteau ndeplini ndatoririle n condiii corespunztoare.
Problema influenei contemporane n construirea Templului a fost reconsiderat n ultimele decenii. Relatrile
biblice au fost atent examinate n lumina vestigiilor arheologice privind templele i religiile din civilizaiile
contemporane ale Egiptului, Mesopotamiei i Feniciei. Cu toate c Edersheim scria (1880) c planul i proiectul
templului erau strict ebraice, astzi consensul general al arheologilor este c arta i arhitectura erau esenialmente
feniciene. n Scriptur se arat clar c David a folosit arhiteci i tehnicieni ai lui Hiram, mpratul Tirului. n

timp ce Israel a asigurat mna de lucru necalificat, fenicienii au asigurat meteugarii i supraveghetorii
construciei efective. O dat cu excavaia de la Teii Tainat-ul sirian (anticul Hattina) efectuat n 1936 de
Universitatea din Chicago, a devenit clar c stilul artistic i arhitectural al Templului din Ierusalim era comun n
Fenicia secolului zece .e.n. De aceea pare rezonabil s atribuim meteugarilor i arhitecilor fenicieni planurile
finale ale Templului, ntruct acetia au fost utilizai de David i Solomon anume penru acest serviciu. Date fiind
informaiile limitate care snt disponibile, ar fi greu de trasat o linie clar de demarcaie ntre planurile prezentate
de mpraii Ierusalimului i contribuia adus de fenicieni la construirea Templului.
Sfinirea Templului
ntruct Templul a fost terminat n a opta lun a anului al unsprezecelea (I Regi 6:37-38), e foarte probabil c
ceremoniile de sfinire au avut loc n luna a aptea a anului al doisprezecelea, i nu cu o lun nainte de
terminarea lui. Aceast situaie ar fi asigurat timp pentru pregtirea minuioas a acestui important eveniment
istoric (I Regi 8:1-9; II Cron. 5:2-7:22). Pentru aceast ocazie ntregul Israel a fost reprezentat prin btrni i
conductori.
Srbtoarea Corturilor care nu numai c reamintea israeliilor de vremea cnd erau pelerini n pustie, dar era i o
ocazie de mulumire dup vremea recoltei, ncepea n a cincisprezecea zi a lunii a aptea. Edersheim conclude c
ceremoniile de sfinire au avut loc n sptmna care preceda
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

165
Srbtoarea Corturilor. ntreaga srbtoare a inut dou sptmni (II Cron. 7:4-10) i a implicat tot Israelul, de la
Hamat pn la graniele Egiptului, prin intermediul reprezentanilor si. n comentariul asupra lui I Regi 8:63,
Keil sugereaz c erau prezeni 100.000 de capi de familie i 20.000 de btrni. Aceasta ar explica miile de
animale care au fost aduse pentru aceast ocazie fr precedent.
n ceremoniile de sfinire Solomon a fost persoana cheie. Poziia lui ca mprat al Israelului era unic. Conform
legmntului, toi israeliii erau slujitorii lui Dumnezeu (Lev. 25:42,55; Ier. 30:10 i alte pasaje), considerai ca o
mprie de preoi ai lui Dumnezeu (Ex. 19:6). n ntreaga slujb de sfinire, Solomon i asum poziia unui
slujitor al lui Dumnezeu, reprezentnd naiunea aleas de Dumnezeu pentru a fi poporul Su. Aceast relaie cu
Dumnezeu era comun profetului, preotului, omului de rnd, ct i mpratului, ca o recunoatere adevrat a
demnitii omului, n aceast calitate Solomon s-a rugat, a rostit cuvinte de sfinire i a oficiat aducerea jertfelor.
n istoria religioas a Israelului, sfinirea Templului era cel mai semnificativ eveniment de cnd poporul prsise
Sinaiul. Transformarea brusc a sclavilor din Egipt ntr-o naiune independent n pustie, a constituit o
memorabil demonstrare a puterii lui Dumnezeu n folosul naiunii Sale. Cortul fusese nainte ridicat pentru a-i
ajuta n recunoaterea i slujirea lui Dumnezeu. Acum, sub conducerea lui Solomon, era nlat Templul. Acesta
constituia confirmarea instaurrii tronului davidic n Israel. Dup cum prezena lui Durnnezeu se manifestase
vizibil prin stlpul de nor aflat deasupra cortului, la fel slava lui Dumnezeu plana deasupra Templului,
semnificnd binecuvntarea divin. Aceasta a constituit confirmarea dumnezeiasc a instaurrii mpriei, dup
cum anticipase Moise(Deut. 17:14-20).
Vaste proiecte de construcie
Palatul lui Solomon (Casa din pdurea Libanului) abea c este menionat (I Regi 7:1-12; II Cron. 8:1). El a fost
terminat n treisprezece ani, perioada construirii Templului i palatului fiind astfel de douzeci de ani. E foarte
probabil ca el s fi fost localizat pe versantul sudic al Muntelui Moria, ntre Templu i Sion, cetatea lui David.
Acest palat a fost complex i minuios alctuit, cuprinznd birouri guvernamentale, apartamente de locuit pentru
fiica lui Faraon i reedina particular a lui Solomon, i acoperind o suprafa de 46 cu 23 i 14 metri. Acest
important program de construcii includea extinderea zidurilor Sionului (Ierusalim) spre nord,
166
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMFNT

pentru a ngloba ntre zidurile capitalei Ierusalimului att palatul ct i Templul.


De asemenea, armata permanent a lui Solomon reclama o intens activitate de construcii n ntreaga mprie.
Construirea cetilor de depozitare destinate scopurilor administrative i sistemului defensiv, era prevzut n
plan. n I Regi 9:15-22 i II Cron. 8:1-11 se d o list impresionant de ceti, sugestiv pentru vastul program de
construcii al lui Solomon. Fosta fortrea canaanit Ghezer a fost capturat de faraonul Egiptului i utilizat ca
fort de Solomon, dup ce a primit-o ca zestre. Excavaii efectuate pe cei 2,66 hectare ale Meghido-ului arat c
Solomon avea aici condiii de adpostire pentru 450 de cai i 150 de care. Aceast fortrea strjuia importanta
vale Meghido sau Esdraelon, strbtut de cel mai important drum dintre Egipt i Siria. Acest drum era vital
pentru Israel, din punct de vedere militar i comercial. De asemenea s-au efectuat spturi i la Haor, mai nti
conduse de Garstang i mai recent dirijate de Israel. Alte ceti menionate snt Bet-Horon, Baalat, Tamar,
Hamat-Tola i Tadmor. Pe lng acestea, alte ceti funcionau ca sedii ori capitale ale districtelor administrative
(I Regi 4:7-19). Descoperirile arheologice de la Bet-eme i Lachi arat c n aceste ceti existau cldiri cu
ncperi mari pentru depozitarea proviziilor. Relatarea biblic nu ne d dect sugestii n legtur cu programul de
construcii al lui Solomon, despre care s-ar fi putut scrie negreit mult mai mult.
ndeletniciri, comer i venituri

Eion-Gheber i Elat snt amintite pe scurt n I Regi 9:26-28 i II Cron. 8:17-18, ca port maritim al lui Solomon
la golful Aqaba. Tell-el-Kheleife aflat la captul nordic al acestui golf e singurul loc cunoscut n prezent, care s
arate istoria ndeletnicirilor n Elat, Eion-Gheber. Dac acest Teii nu identific cu precizie locul acestor ceti,
atunci e foarte posibil ca el s fi fost o suburbie a lui Eion-Gheber i Elat. Ca centru fortificat maritim industrial,
pentru depozitare i caravane al acestor ceti, Tell-el-Khleife ar fi putut fi la fel de important ca alte districte
fortificate i ceti de care de lupt, ca Haor, Meghido i Ghezer.
Existau numeroase mine de cupru i fier n ntreaga regiune Wadi Araba. David stabilise deja fortificaii n ara
Edomului, cnd i-a instaurat mpria (II Sam. 8:14). Numeroase topitorii din Wadi Araba au aprovizionat
probabil Tell-el-Kheleife cu minereu de fier i cupru pentru rafinria ulterioar i producerea de tipare n scopuri
comerciale. n valea
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

167
Iordanului I Regi 7:45-46 i mai jos n Wadi Araba, Solomon trebuie s fi neles adevrul afirmaiei din Deut.
8:9, c ara fgduit avea resurse naturale de cupru.
Dezvoltnd i controlnd industria metalelor n Palestina, Solomon avea posibilitatea de a face nego acolo. n
vremea lui Hiram fenicienii aveau legturi cu turntorii de metal aflate n puncte ndeprtate ale Mediteranei
cum ar fi Spania, avnd astfel nu numai posibilitatea de a construi turntorii pentru Solomon ci i de a-1 ajuta n
comer. Corbiile israelite duceau fier i cupru n zone ndeprtate cum ar fi Arabia de sud-vest (modernul
Yemen) i coasta african a Etiopiei.9 Ei aduceau n schimb n Israel aur, argint, filde i maimue. Aceste lungi
expediii navale care aduceau aur din Ofir au durat trei ani" (II Cron. 9:21), sau un an ntreg plus perioade din
ali doi ani. Ele au asigurat marea bogie a lui Solomon, astfel c el era apreciat drept cel mai bogat dintre toi
mpraii (II Cron. 9:20-22; I Regi 10:11-22).
Israeliii au obinut cai i care de la conductorii hitii din Cilicia i din Egipt, care era nvecinat .cu Cicilia.
Intermediarii n comerul cu cai i care ntre Asia Mic i Israel erau arameii (I Regi 10:25-29; II Cron. 1:14-17).
Dei David a tiat vinele tuturor cailor capturai cu excepia a 100 (II Sam. 8:4), e evident c Solomon acumulase
o for considerabil. Lucrul ac"esta era important att pentru protejarea ct i pentru controlul comerului realizat
de negustori care traversau Israelul. Venitul lui Solomon a crescut i datorit marilor caravane de cmile angajate
n negoul cu mirodenii, din sudul Arabiei pn n Siria i Fenicia, ct i n Egipt.
mpratul Solomon a ctigat o asemenea recunoatere i respect internaional, nct averea lui s-a mrit prin
daruri primite din diferite coluri ale lumii. Ca rspuns la cererea sa iniial, el a fost nzestrat de Dumnezeu cu
nelepciune astfel c oamenii din alte ri veneau s-i asculte proverbele, cntrile i discursurile pe teme diverse
(I Regi 4:29-34). Dac relatarea vizitei mprtesei din Seba e doar un exemplu a unor evenimente ce se
desfurau frecvent pe vremea domniei lui Solomon, atunci ne putem da seama c aurul exista din belug n
capitala Israelului. Faptul c mprteasa a cltorit 1930 de kilometri pe cmil ar putea fi motivat de asemenea
de interese comerciale. Expediiile navale de la Eion-Gheber ar fi putut stimula negocieri n vederea atabilirii
unor nelegeri comerciale favorabile. Misiunea ei a fost ncununat de succes (I Regi 10:13). Dei, pe lng
satisfacerea cererilor ei, Solomon i-a napoiat tot ce adusese, e ndoielnic c el proceda astfel cu toi mpraii i
guvernatorii Arabiei, care-i aduceau daruri (II Cron. 9:12-14). Cu toate c e greu de apreciat

I
168
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
UNIREA ISRAELULUI N VREMEA LUI DAVID I SOLOMON

169
valoarea bogiilor descrise aici, Solomon a fost nendoielnic cel mai bogat i mai anelept din toi mpraii care
au domnit la Ierusalim.
Apostazia i consecinele ei
Capitolul final al domniei lui Solomon e tragic (I Regi 11). Faptul c mpratul Israelului, care prin
binecuvntarea divin a atins zenitul succesului n nelepciune, bogie, faim i recunoatere internaional i-a
ncheiat domnia de 40 de ani sub semnele eecului, este foarte greu de neles! Drept urmare unii au considerat
c relatarea este contradictorie i nu e demn de ncredere, cutnd alte explicaii. Adevrul const n faptul c
Solomon, care a jucat rolul principal n sfinirea Templului, s-a ndeprtat de devoiunea total fa de Dumnezeu
experiena similar celei fcute de Israel n pustie, dup construirea cortului. Solomon a nclcat chiar prima
porunc prin politica sa larg de tolerare a cultului idolilor n Ierusalim.
Cstoriile ntre familiile regale erau o practic obinuit n Orientul Apropiat. La nceputul domniei, Solomon a
ncheiat o alian cu Faraon, cstorindu-se cu fiica mai mic a acestuia. Dei el a adus-o la Ierusalim, nusnt
indicii c i s-a permis s-i practice idolatria (I Regi 3:1).11 Aflat pe culmile succesului, Solomon i-a luat neveste
de la moabii, amonii, edomii, sidonieni i hitii. Pe lng aceasta el i-a alctuit un harem din 700 de neveste i

prinese, la care se adaug 300 de concubine. Nu se indic dac lucrul acesta era motivat de avantaje diplomatice
i politice n asigurarea pcii i siguranei, ori de o ncercare de a-i depi pe suveranii altor naiuni, al cror lux
se exprima printr-un mare harem. Totui acest obicei era contrar poruncilor explicite ale lui Dumnezeu (Deut.
17:17). Multitudinea de neveste a dus la distrugerea lui Solomon, acesta ngduind inimii lui s se ndeprteze de
Dumnezeu.12
Solomon nu numai c a tolerat idolatria, dar el nsui a recunoscut-o pe Ashtoreth, zeia fertilitii la fenicieni,
cunoscut printre greci ca Astarte i ntre babilonieni sub numele de Ishtar. Pentru adorarea lui Milcom sau
Molah, zeul amoniilor, i a lui Chemo zeul moabiilor, Solomon a ridicat un loc nalt pe un munte aflat la est de
Ierusalim. Acetia nu au fost ndeprtai timp de trei secole i jumtate, rmnnd ca o oroare n apropierea
Templului pn n zilele lui Iosia (II Regi 23:13). El a construit altare i altor zei strini care nu au fost numii (I
Regi 11:8).
Idolatria, care era o violare a cuvintelor introductive ale Decalogului (Ex. 20), nu putea fi tolerat. Ripostele lui
Dumnezeu (I Regi 11:9-13) i-a fost probabil adus la cunotin lui Solomon prin prorocul Ahia, care
apare mai trziu n acest capitol, pin cauza neascultrii, mpria Israelului va fi divizat. Dinastia lui David va
continua s domneasc peste o parte a mpriei de dragul lui David, cu care Dumnezeu ncheiase un legmnt,
i datorit Ierusalimului, pe care Dumnezeu l alesese. Dei Solomon pierduse dreptul la binecuvntrile i
bunvoina Domnului, totui Dumnezeu nu va clca promisiunea legmntului, astfel c o judecat temporar era
de ateptat n viitorul apropiat. De asemenea, din pricina lui David, mpria nu va fi dezbinat n timpul vieii
lui Solomon, dar nainte de ncheierea domniei lui se vor ridica potrivnici care vor amenina pacea i sigurana.
Un conductor care i s-a opus lui Solomon a fost Hadad edomitul. n timpul cuceririi Edomului de ctre Ioab,
Hadad, care era de vi regal, a fost salvat de servitori i dus n Egipt, pe cnd era copil. Aici s-a cstorit cu
sora mpratului Egiptului bucurndu-se de favorul i privilegiile curii mprteti. Dup moartea lui Ioab i
David el s-a rentors n Edom, iar cu timpul s-a ntrit suficient pentru a constitui o ameninare la adresa lui
Solomon n ultimii ani ai acestuia (I Regi 11:14-23). Poziia lui Solomon ca regele cuprului" era pus n
discuie, ca de altfel i negoul arabic rentabil i comerul pe Marea Roie.
Rezon din Damasc constituia probabil o ameninare i mai mare (I Regi 11:23-25). Formarea unui regat aramaic
sau sirian independent reprezenta o serioas ameninare politic, cu consecine comerciale. Dei David cucerise
Hamatul cnd puterea lui Hadadezer slbise, a fost nevoie ca Solomon s nbue acolo o rscoal i s
construiasc ceti de depozitare (II Cron. 8:3-4). El controla chiar i Tifsah, de pe Eufrat (I Regi 4:24), care era
extrem de important pentru dominarea cilor comerciale. In cursul domniei lui Solomon, Rezon a reuit s se
stabileasc n Damasc, devenind n ultimii ani ai lui Solomon personificarea unui pericol permanent la adresa
pcii i prosperitii Israelului.
n cele din urm, unul din oamenii lui Solomon Ieroboam, fiul lui Nebat s-a dovedit a fi adevratul factor
subminator n Israel. Fiind un brbat foarte capabil el avea n grij unitatea de munc forat care repara zidurile
Ierusalimului i construia Milo. El a folosit aceast ocazie n propriul su avantaj politic, ctigndu-i adepi.
ntr-o zi 1-a ntlnit prorocul Ahia, care i-a rupt mantaua n dousprezece buci dndu-i zece. Prin acest act
simbolic l informa pe Ieroboam c mpria lui Solomon va fi divizat, rmnnd dinastiei davidice numai dou
triburi, n timp ce zece vor constitui mpria lui. Ieroboam a fost asigurat, cu condiia ascultrii din toat inima,
c mpria lui va fi la fel de durabile ca aceea a lui David.
'
170
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

171
n mod clar Ieroboam nu voia s atepte evoluia evenimentelor; se sugereaz c el i-a artat deschis poziia fa
de mprat. In orice caz, Solomon s-a temut de-o insurecie i a cutat s-1 ucid pe Ieroboam. Drept urmare
acesta a fugit n Egipt unde a gsit azil la iac pn la moartea lui Solomon.
Dei mpria s-a meninut, nedivizndu-se pn dup moartea lui Solomon, acesta a suferit teroarea revoltei la
el acas i a secesiunii n diverse pri ale mpriei sale. Ca rezultat al eecului su de a asculta i a-L sluji pe
Dumnezeu cu toat inima, bunstarea general i prosperitatea panic a mpriai a fost primejduit.
1

Fr ndoial c multe din cetile acordate leviilor sau desemnate ca ceti de scpare n timpul lui Moise i Iosua, nu au fost utilizate ca atare pn n vremea
lui David, cnd ocupanii pgni au fost izgonii.
2
Ierusalimul nu era centrul exclusiv de nchinare. Tabernacolul mozaic i altarul de sacrificiu au rmas la Gabaon (II Cron. 1:3).
3
G.E. Wright, Biblica! Archaeology", pag. 124. Din pune de vedere cronologic acest eveniment urmeaz atacului lui David asupra alianei amonito-siriene din
II Sam. 10:1-14.
4
Variaiile din aceste dou capitole snt similare cu problema sinoptic a Evangheliilor. C. F. Kei!, The Book of Samual", sugereaz c aceste dou capitole
provin dintr-o surs comun.
5
Vuagata Siriac i alte versiuni adopt patru" n loc de patruzeci". Absaloms-a nscut la Hebron. Domnia total a lui David a fost de 40 de ani.
6
Cifra reprezint populaia apt pentru serviciul militar, ntruct armata real e menionat n I Cron. 27:1-15 ca fiind de 288.000. Remarcai variaia: II Sam.
24:9 noteaz 800.000 de oameni pentru Israel i 500.000 pentru Iuda. I Cron. 21:5 noteaz cu 300.000 mai muli penru Israel i cu 30.000 mai puini pentru Iuda.
ntruct aceste paragrafe nu apreau n nregistrrile oficiale ale mpratului, I Cron. 27:24, ambele surse dau numere rotunde aproximative, motivul precis al
variaiei nefiind dat n nici una din relatri. A se vedea Keil, op. cit. comentariul asupra lui II Sam. 24.
7
Albright sugereaz c populaia total a Israelului n timpul lui Solomon era numai de aproximativ 750.000 de oameni. El consider datele recensmntului din
Num. 1 i 26 drept revizuiri ale recensmntului davidic. A se vedea Biblical Period", pag. 59-60 (subsol 75). A Edersheim consider c o populaie a Israelului
de cinci sau ase milioane nu este excesiv. A se vedea Bible History of the Old Testament" (Grand Rapids: retiprit 1949), voi. II, pag. 40.
8
n II Regi 25:17 i Ier. 52:21 e dat aceeai cifr, 7,30 metri sau 18 coi. n II Cron. 3:15 e dat nlimea de 38 de coi. Keil, op. cit., sugereaz c aceasta se

datoreaz confuziei a dou litere n transmiterea textului ebraic.


9
Cuvntul Tarshish" poate nsemna rafinrie". A se vedea Albright, Archaeology and the Religion of Israel", pag. 136. ntruct fenicienii controlau comerul
mediteranean, ntreprinderile navale ale lui Solomon se limitau la Marea Roie. Corbiile sale din Tarshish" nsemnau c punctul originar era rafinria" de la
Eion-Gheber. A se vedea Unger, Archaeology and the Old Testament", pag. 225.
10
Denumirea se refer la o provincie de lng Cilicia, care se poate s-i fi primit numele ca avanpost militar al lui Thut-mose III.
11
Aceast cstorie ar fi putut fi legat de evenimente ulterioare. Ieroboam s-a refugiat n Egipt. Curnd dup moartea lui Solomon, regele Egiptului a luat
comori din Ierusalim.
12
Comerul exterior ar fi putut avea o influen asupra acestor fapte. Asigurarea de locuri de nchinare pentru aceti strini ar fi putut trezi interesul lor de a veni
la Ierusalim.

CAPITOLUL IX mpria divizat


Cele dou regate formate dup moartea lui Solomon snt de obicei difereniate prin denumirile de nord" i de
sud". Ultima desemneaz statul mai mic condus de dinastia davidic, cu capitala la Ierusalim pn n 586 .e.n. El
consta din triburile lui Iuda i Beniamin care l-au sprijinit pe Roboam cu o armat cnd restul triburilor s-au
detaat revoltndu-se mpotriva msurilor oprimate ale lui Solomon i ale fiului acestuia (I Regi 12:21). Regatul
de Nord" desemneaz triburile secesioniste, care l-au ales ca mprat pe Ieroboam. Acest regat a dinuit pn n
722 .e.n., avnd succesiv capitala la Sihem, Tira i Samaria.
Desemnrile biblice obinuite pentru aceste dou regate snt Israel" i Iuda". Utilizarea celei dinti se restrnge
de obicei la Regatul de Nord, n timp ce ultima se refer la Regatul de Sud. La origine, numele de Israel" i s-a
dat lui Iacov (Gen. 32:22-32). n timpul vieii acestuia, numele era deja utilizat pentru fiii lui (Gen. 44:7), iar de
atunci orice urma al lui Iacov era desemnat ca israelit". Din vremea patriarhilor pn la ocuparea Canaanului,
Israel" specifica ntreaga naiune ebraic. Aceast denumire a predominat n timpul monarhiei lui David i
Solomon, cu toate c la nceputul domniei lui David conducerea a fost divizat.
Tribul lui Iuda, aezat strategic i excepional de puternic, a ieit n eviden pe vremea lui Saul (conf. I Sam.
11:8, etc). Dup diviziunea din 931 .e.n., numele Iuda" identifica Regatul de Sud, ce a continuat s se considere
fidel dinastiei davidice. Dac nu exist alte indicaii, denumirile Israel" i Iuda" reprezint n acest volum
respectiv Regatul de Nord i de Sud.1
Un alt nume al Regatului de Nord este Efraim". Dei la origine acest nume a fost dat unuia din fiii lui Iosif
(Gen. 41:52), el a desemnat n mod specific principalul trib secesionist. Aflndu-se la nord de Beniamin i Iuda,
Efraim" reprezenta opoziia fa de Iuda i deseori includea ntregul Regat de Nord (conf. Isaia i Osea).

172
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
MPRIA DIVIZAT

173

Schia IV MPRAI I PROROCI MPRIA DIVIZAT, 931-586


Data Regatul de nord
931

Dinast. lui Ieroboam Ahia


Ieroboam

909

Proroci

Regatul de Sud

Asiria

Roboam

Siria
Rezon

amaia
Ido

Abia

Nadab

Azaria

A sa

Dinast. lui Baea

Hanani

Baea

Iehu

Ela
(Zimri)
885

841

Dinastia lui Omri


Omri fTibni)

Ilie
Mica

Ahab

Eliezer

Ahazia

Elisei

Ioram

Ioram

Iehoiada

Ahazia

Dinast. lui Iehu


Iehu

Iosafat

Atalia
Zaharia

Ioahaz
Iona

Ieroboam II

Osea

Ben-Hadad

Salmanasar III

Hazael

Ioas
Amaia

Iehoas (IoasJ

Asumarsipal

Ozia (Azaria)

Ben-Hadad

Zaharia
752

Amos

Ultimii mprai

Iotam

alum

722

Menahem

Isaia

Pecahia

Oded

Tiglat-Pileser III
Ahaz

Rein

Pecah

Salmanasar V

Osea

Sargon II

Cderea Samariei

Mica

Ezechia

Sanherib
(Sennaherib)

Mnase

Esarhadon
Asurbanipal

Amon
640

Ieremia

Iosia

Hulda

Babilon
Nabopolassar

Ioahaz
Ioiachim

Nebucadnear

Ioiachin

(Nabucodonosor)

(Ezechiel) Zedechia
586

(Daniel)

Cderea
Ierusalimului

Cronologia

Aceasta e prima perioad din istoria Vechiului Testament, cnd anumite date pot fi fixate cu real
certitudine. Istoria laic, descperit prin cercetarea arheologic, ofer o list eponim care ia n
considerare fiecare an din istoria asirian, ntre 891 i 648 .e.n. Ptolemeu, un remarcabil crturar ce a
trit ntre 70-161 e.n., a alctuit un canon care enumera conductorii babilonieni i persani ncepnd cu
Nabonassar, 747 .e.n., pn la Darius III, 332 .e.n. Pe lng acetia el enumera conductorii greci,
Alexandru i Filip, conductorii ptolemeici ai Egiptului i conductorii romani pn n 161 e.n. Ca
astronom, geograf, istoric i cronicar, Ptolemeu aduce informaii vitale. Pentru istoricii moderni
materialul su astronomic este deosebit de valoros, fcnd posibil controlarea exactitii datelor sale
n numeroase puncte, canonul lui Ptolemeu putnd fi astfel utilizat ca ghid istoric, cu toat
ncrederea".2
Dou fapte semnificative relateaz legtura dintre istoria asirian i consemnarea biblic a mprailor
evrei din perioada mpriei divizate. Inscripii asiriene arat c Ahab, mprat al Israelului, a
participat la lupta de la Karkar (853 .e.n.) mpotriva lui Salmanasar III, i c Iehu, un alt mprat al
Israelului pltea tribut aceluiai rege asirian n 841 .e.n. Identificnd datele biblice privitoare la
mpraii evrei Ahazia i Ioram cu aceast perioad de doisprezece ani din istoria asirian, Thiele a
sugerat un fir cluzitor n interpretarea corect a cronologiei.3 O dat cu stabilirea sigur a acestor
dou date n sincronismul dintre istoria asirian i ebraic, el propune o schem de cronologie absolut
a perioadei dintre sciziunea mpriei i cderea Ierusalimului. Aceasta servete ca o cheie practic n
interpretarea numeroaselor referine cronologice ale relatrilor din Regi i Cronici.
Acceptnd un factor variabil de un an, datele terminale pentru Israel (cderea Samariei) i pentru Iuda
(cderea Ierusalimului) snt fixate respectiv n anii 722 i 586 .e.n. n legtur cu lupta de la Karkar
din 853 .e.n. se pot spune aceleai lucruri. Data pentru nceputul celor dou regate e supus unei
variaii mai mari.
O simpl adunare a tuturor anilor alocai mprailor evrei, d ca rezultat aproape patru secole. Pe baza
acestui calcul, numeroi cercettori cum ar fi Hales, Oppert, Graetz, Ussher i Mahler au datat
sciziunea mpriei lui Solomon n perioada 990-953 .e.n. Data cel mai mult popularizat i aparine
lui Ussher, fiind adoptat de Edersheim i ncorporat marginal pe multe Biblii n secolul trecut.
Recente descoperiri arheologice legate de istoria contemporan a Orientului Apropiat au

174
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

clarificat multe pasaje biblice, impunnd o reinterpretare a datelor biblice.


Perioada mpriei divizate e considerat de aproximativ trei secole i jumtate. Pe bza cronologiei asiriene i
istoriei contemporane a Orientului Apropiat, Olmstead, Kittel, Albright i alii dateaz nceputul acestei perioade
ntre anii 937-922 .e.n. Data cea mai popular n literatura curent asupra Vechiului Testament este 922 .e.n.
Studiul cel mai complet al cronologiei perioadei mpriei divizate, e publicat n cartea lui E.R. Thiele, The
Mysterious Numbers of the Hebrew Kings", (Numerele misterioase ale mprailor evrei"). Printr-o analiz
detaliat a datelor statistice din relatarea biblic i din istoria contemporan, el a concluzionat c 931 .e.n. e data
cea mai rezonabil pentru nceperea acestei perioade. n timp ce un numr de cronologii au fost construite pe
baza presupunerii c n textul actual din Regi i Cronici exist multe erori, Thiele pornete de la presupunerea c
textul prezent e demn de ncredere. Prin aceast abordare, numrul referinelor cronologice care rmn
problematice n lumina nelegerii actuale a acelei perioade, este mult mai mic dect problemele textuale rezultate
din presupunerea apriori c textul ebraic e eronat. Dei n cronologia lui Thiele rmn probleme nerezolvate, ea
pare s fie cea mai rezonabil i mai complet interpretare a datelor biblice i a faptelor istorice contemporane
cunoscute nou n prezent. Dac se va confirma corectitudinea datrii nceperii Templului lui Solomon n 959
.e.n., ar putea fi necesar o reinterpretare parial a acestei cronologii. n prezent aceast dat e acceptat cu un
grad nalt de probabilitate. De-a lungul acestei analize a perioadei mpriei divizate e adoptat ca model
cronologia lui Thiele. Orice deviaie este indicat.
Vom considera pe scurt unii factori eseniali n analiza datrii cronologice a acestei perioade. n Iuda sistemul de
numerotare al anilor de domnie efectiv a fost utilizat de la nceput pn n vremea lui Ioram (cea. 850 .e.n.) care
a adoptat sistemul anului calendaristic ce fusese utilizat n Israel n zilele lui Ieroboam I.4 n timpul domniilor lui
Ioas i Amaia (cea. 800 .e.n.), ambele mprii au adoptat sistemul anilor de domnie efectiv.5
n stabilirea cronologiei acestei perioade trebuie luat n considerare problema regenei. Uneori anii de conducere
comun a tatlui i fiului au fost atribuii ambilor mprai adunndu-se la durata domniei lor.
Date importante
Un anumit numr de date este semnificativ pentru o bun nelegere a
MPRIA DIVIZAT

175
oricrei perioade istorice. Cele trei evenimente de importan major pentru era mpriei divizate snt
urmtoarele:
931Divizarea mpriei
722Cderea Samariei
586Cderea Ierusalimului
Fr a recurge la liste i tabele ale conductorilor acestor mprii, cu date pentru fiecare mprat, considerm
util sugerarea unui index cronologic al acestor secole. Evoluia evenimentelor din Regatul de Nord se poate
ncadra ntr-o schem cronologic simpl dup cum urmeaz:
931Dinastia lui Ieroboam I 909Dinastia lui Baea 885Dinastia lui Omri 841Dinastia lui Iehu 752
Ultimii mprai 722Cderea Samariei
Toi mpraii, prorocii i toate evenimentele importante pot fi datate aproximativ cu ajutorul acestui cadru
cronologic.6
Evenimentele contemporane din mpria sudic pot fi comod legate de acest cadru de referin. Aezndu-i pe
cei patru nprai remarcabili ai lui Iuda n ordinea cuvenit i adugind o dat, problema alctuirii unei
cronologii simple de lucru devine o chestiune uoar. Datele aproximative devin uor vizibile pe baza urmtoarei
schie:
931Dinastia lui Ieroboam I
Roboam
909Dinastia lui Baea
885Dinastia lui Omri
Iosafat
841Dinastia lui Iehu
752Ultimii mprai
Ozia
722Cderea Samariei
Ezechia
640
Iosia
586
Cderea Ierusalimului
Folosind datele indicate ca schem de lucru, problema datelor cronologice din relatarea biblic poate fi redus la
minimum. Dei datele individuale ale fiecrui mprat snt menionate ulterior, ele nu snt necesare pentru
nelegerea evoluiei generale a evenimentelor. Datele anterioare snt suficiente pentru un studiu global, n timp
ce datele individuale devin semnificative n cadrul unui studiu detaliat.

TOPOGRAFIA PALESTINEI
CMPIA I

MAREA MEDITERANA
MOAB
178
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
MPRIA DIVIZAT

179
Relatarea biblic
Principala surs literar referitoare la mpria divizat e I Regi 11:1 pn la II Regi 25:30 i II Cronici 10:136:23. n Isaia, Ieremia i ali proroci putem gsi material suplimentar ce reflect cultura contemporan.
Singura surs care prezint o relatare istoric continu a Regatului de Nord este I Regi 12:1-11 Regi 17:41. In
aceast cronic snt nregistrate evenimentele contemporane din Regatul de Sud, Regatul de Nord dinuind pn
n 722 .e.n.; autorul Regilor continu relatarea curent asupra mpriei de sud n II Regi 18:1-25:30 pn la
cderea Ierusalimului n 586 .e.n. n II Cronici 10:1-36:23 e prezentat relatarea paralel pentru mpria sudic
ntre 931 i 586 .e.n., autorul concluzionnd cu referina asupra eliberrii din captivitate n vremea lui Cir (538
.e.n.). Pagina din Cronici completeaz istoria mpriei nordice nsemnate n Crile Regilor, numai n Cazul
cnd aceasta are o influen direct asupra evenimentelor din mpria sudic.
ntruct fiecare mprie are o list de aproximativ douzeci de conductori, pentru a evita confuzia, o analiz
simpl este esenial. Deseori memorarea a dou liste de mprai mpiedic analizarea atent a acestei perioade
ca fond de baz n studiul mesajelor profetice din Vechiul Testament. Deoarece n mpria nordic un numr de
familii a condus n paralel cu o singur dinastie din Iuda, sugerm o schi simpl bazat pe dinastiile principale
din Israel. Aceasta poate fi utilizat drept cadru convenabil de referin pentru asocierea altor nume i
evenimente. Observai urmtoarele:
Israel
Dinastia lui Ieroboam

Schia din Regi


I Regi 12-15

Iuda
Roboam
Abiam
Dinastia lui Baea
I Regi 15-16
Asa
Dinastia lui Omri
I Regi 16-22
Iosafat
II Regi 1-9
Ioram
Ahazia
Dinastia lui Iehu
II Regi 10-15
Atalia
Ioas
Amaia
Ozia
Ultimii mprai
II Regi 15-17
Iotam
Ahaz
II Regi 18-25
De la Ezechia la
Zedechia
Deoarece Israelul a ncetat s existe ca guvern independent, ultima parte din Regi e dedicat Regatului de sud.
Israelul a fost redus la statutul unei provincii asiriene.
Pentru analiza amnunit a relatrii biblice din Regi i Cronici asupra perioadei mpriei divizate, observai
urmtoarele:
Ieroboam
I Regi 12:25-14:20
Nadab
I Regi 15:25-31
Baea
I Regi 15:32-16:7
Ela
I Regi 16:8-14
Zimri
I Regi 16:15-20

Omri
I Regi 16:21-28
Ahab
I Regi 16:29-22:40
Ahazia
I Regi 22:51-53
II Regi 1:1-18
Roboam
I Regi 12:1-24
II Cron. 10:1-12:16
Abiam (Abia) IRegi 15:1-8 II Cron. 13:1-22
Asa
I Regi 15:9-24
II Cron. 14:1-16:14
Iosafat
I Regi 22:41-50
II Cron. 17:1-20:37
180
Ioram (Ieroboam) II Regi 1:17-8:15
II Regi 9:1-37
Iehu
II Regi 10:1-36
Ioahaz
II Regi 13:1-9
Iehoas (Ioas) II Regi 13:10-24
Ieroboam II II Regi 14:23-29
Zaharia
II Regi 15:8-12
alum
II Regi 15:13-15
Menahem
II Regi 15:16-22
Pecahia
II Regi 15:23-26
Pecah
II Regi 15:27-31
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Iehoram (Ioram) II Regi 8:16-24 II Cron. 21:1-20


Ahazia
II Regi 8:25-29
II Cron. 22:1-9
Atalia
II Regi 11:1-21
II Cron. 22:10-23:21
Ioas (Iehoas) II Regi 12:1-21 II Cron. 24:1-27
Amaia
II Regi 14:1-22
II Cron. 25:1-28
Ozia (Azaria) II Regi 15:1-7 II Cron. 26:1-23
MPRIA DIVIZAT

Osea
II Regi 17:1-41
Iotam
II Regi 15:32-38

II Cron. 27:1-9
181

Ahaz II Regi 16:1-20 II


Cron. 28:1-27

Ezechia II Regi 18:120:21 II Cron. 29:132:33


Mnase II Regi 21:1-18
II Cron. 33:1-20

Amon II Regi 21:19-26


II Cron. 33:21-25

Iosia II Regi 22:1-23:30


II Cron. 34:1-35:27

Ioahaz (Salum) II Regi


23:31-34 II Cron. 36:1-4

Ioiachim (Eliachim) II
Regi 23:35-24:7 II Cron.
36:5-8
Ioiachim (Ieconia) II
Regi 24:8-17 II Cron.
36:9-10
Zedechia (Matania) II Regi 24:18-25:7 II Cron. 36:11-21
Exilul i ntoarcerea II Regi 25:8-30 II Cron. 36:22-23
182
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
Evenimente simultane

Relaiile internaionale au o semnificaie vital n aceste secole cnd imperiul lui Solomon s-a divizat n dou
mprii care n cele din urm au czut n mna puterilor strine. Fiind aezate strategic n Cornul de Aur
ntre Egipt i Mesopotamia, ele nu au putut evita presiunea diverselor naiuni care au dobndit o mare putere n
aceast perioad. n consecin, aceste naiuni merit s fie luate n considerare pentru nelegerea corect a
istoriei biblice.
mpria Siriei
Aramea, cu capitala la Damasc, este cunoscut mai bine sub numele de Siria. Timp de vreo dou secole ea s-a
bucurat de putere i prosperitate n detrimentul Israelului. Cnd David i-a extins mpria, el 1-a nvins pe
Hadadezer, conductorul Tobei i a stabilit relaii de prietenie cu Toi, mpratul Hamatului. Solomon a extins
frontierele cu 160 kilometri dincolo de Damasc i Toba, cucerind Hamatul care se afla pe Orontes i instaurnd n
acea zon ceti de depozitare. Rezon, care naintea nfrngerii de ctre David fusese un tnr ofier la Toba n
armata lui Hadadezer, a cucerit Damascul punnd bazele ridicrii unui regat aramaic sau sirian. Rscoala din
timpul lui Roboam i-a oferit o ocazie favorabil. Pentru urmtoarele dou secole, Siria a devenit un pretendent la
putere n zona siriano-palestinian.
Rzboiul dintre Iuda i Regatul de nord, avndu-i pe Asa i Baea drept conductori, a permis Siriei din vremea
lui Ben-Hadad, s se ridice ca naiunea cea mai puternic din Canaan spre sfritul secolului al noulea .e.n.
Cnd Baea a nceput fortificarea cetii de grani Rama aflat la numai opt kilometri nord de Ierusalim, Asa i-a
trimis lui Ben-Hadad comori ale Templului ca mit, ncheind cu el o alian mpotriva Regatului de nord. Dei n
felul acesta Asa i-a realizat scopul imediat eliberndu-se de presiunea militar a lui Baea, n realitate Siria a
devenit puterea dominant, astfel c in decursul timpului ambele regate israelite au fost ameninate de invazii din
nord. Cucerind o parte din teritoriul nordic al Israeluli, Ben-Hadad a putut controla drumurile de caravane spre
Fenicia, care a adus imense bogii Damascului ntrind astfel regatul Siriei.

Supremaia Siriei ca putere militar i comercial a fost temperat de Regatul de Nord odat cu venirea la
conducere a dinastiei lui Omri n 885 .e.n. Omri a distrus monopolul Siriei n comerul cu Fenicia, stabilind
relaii prieteneti cu Etbaal, mpratul Sidonului. Acest lucru a dus la cstoria dintre Izabela i Ahab. Creterea
puterii asiriene nspre rsrit a
MPRIA DIVIZAT

183
constituit o alt frn n calea Siriei pe vremea lui Ahab. n anii cnd regele Asiriei, Asurnarsipal s-a mulumit s
ignore Siria nspre nord extinzndu-i contactele spre Mediterana, Ahab i Ben-Hadad s-au confruntat frecvent,
n decursul timpului Ahab a reuit s dein cheia echilibrului puterii. Cu toate acestea n 853 .e.n. Ahab i BenHadad i-au unit forele n faimoasa btlie de la Karkar din valea Orontes, la nord de Hamat.7 Cu toate c
Salmanasar III a pretins o mare victorie e ndoielnic c aceasta ar fi fost decisiv, ntruct el nu a naintat spre
Hamat ori Damasc dect peste apte ani. Imediat dup aceasta ostilitatea siriano-efraimitic a continuat iar Ahab
a fost ucis n lupt. Cnd Asiria i-a rennoit atacurile asupra Siriei, e posibil ca Ben-Hadad s nu fi avut sprijinul
lui Ioram. Dup moartea lui Ben-Hadad n jurul lui 843 .e.n., Siria a fost greu afectat din cauza invadatorilor
asirieni ct i din cauza lipsei de sprijin din partea Regatului de Nord.
Hazael, urmtorul conductor, a uzurpat tronul i a devenit unul din regii cei mai puternici extinznd
domeniul Siriei n Palestina. Dei noul mprat al Israelului, Iehu i s-a supus lui Salmanasar III pltindu-i taxe
(841 .e.n.), Hazael a rezistat singur invaziei regelui asirian. n civa ani Hazael a reuit s-i lrgeasc regatul o
dat cu retragerea asirienilor. A fost anexat un larg teritoriu din Regatul de Nord, n detrimentul lui Iehu. Dup
814 .e.n., Ioahaz mpratul Israelului era att de slab nct armatele lui Hazael i-au strbtut teritoriul i au
cucerit cmpia filistean, distrugnd Gatul i pretinznd tribut de la mpratul lui Iuda, din Ierusalim.
Ben-Hadad (cea. 801 .e.n.) nu a reuit s menin regatul instaurat de tatl su Hazael. n ultimii si ani de
domnie, Adadnirari III al Asiriei a ngenunchiat Damascul suficient pentru a-i pretinde un greu tribut. Pe lng
aceasta, Ben-Hadad a ntmpinat opoziie de la statele asiriene ostile dinspre nord. Damascul a ajuns astfel ntr-o
stare att de slbit nct, datorit continurii presiunii asiriene, Ioas a reclamat pentru Israel o mare parte a
teritoriului luat de Hazael. n zilele lui Ieroboam II (793-753) Siria a pierdut chiar i Damascul cu mprejurimile
Hamatului", restabilindu-se astfel grania nordic deinut de David i Solomon (II Sam. 8:5-11).
Damascul a mai avut o dat ocazia de a se impune, atunci cnd puternicul Ieroboam a murit, n 753 .e.n. Rein
(cea. 750-732 .e.n.), ultimul dintre regii aramei la Damasc, a rectigat independena Siriei. O dat cu
ascensiunea lui Tiglat-Pileser III la tronul asirian (745 .e.n.), att Siria ct i Israelul au fost supuse invaziei i
unui greu tribut. In timp ce Tiglat-Pileser (Pul) lupta n Armenia (737-735 .e.n.), Rein i Pecah au organizat o
alian pentru a evita pltirea tributului. Dei Edomul i
^
184
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
MPRIA DIVIZAT

185
Filistia s-au alturat Siriei i Ierusalimului n aceast alian anti-asirian, Ahaz mpratul lui Iuda a trimis tribut
lui Pul, ca garanie a loialitii sale. Ca rspuns la aceast invitaie, Pul a organizat o campanie mpotriva
Filistiei, stabilind legtura cu Ahaz, iar prin 732 a cucerit Damascul. Samaria a fost salvat de data aceasta,
Pecah fiind nlocuit de Osea care a pltit de bunvoie tribut, ca rege marionet. Odat cu moartea lui Rein i
cderea Damascului, regatul Siriei s-a prbuit, pentru a nu se mai ridica niciodat.
Marele Imperiu asirian
In colul nord-estic al Cornului de Aur se afla inutul cunoscut sub numele de Asiria, ntinzndu-se de-a lungul
Rului Tigru pe vreo 560 de kilometri i avnd o lime de aproximativ 320 kilometri. Numele deriv probabil de
la zeul naional Ashur, dup care a fost denumit una din principalele ei ceti. Importana Asiriei n perioada
mpriei divizate se reflect imediat prin faptul c, n culmea puterii sale ea a absorbit regatele Siriei,
Israelului, Iuda i chiar Egiptul pn la Teba. Timp de aproximativ dou secole i jumtate ea a exercitat o
imfluen covritoare asupra evenimentelor din ara Canaanului, astfel c ea apare frecvent n relatarea biblic.
Dei unii cercettori stabilesc nceputul Asiriei n prima parte a mileniului al treilea, puine lucruri se cunosc
despre ea naintea secolului nousprezece cnd unele aezri comerciale nfloritoare din aceast arie i-au extins
interesele n Asia Mic. n zilele lui Shamshi-Adad I (cea. 1748-1716) Asiria s-a bucurat de o perioad de
prosperitate, avnd ca cetate principal Ashurul. Dup aceea, timp de mai multe secole, Asiria a fost umbrit de
regatul hitit din Asia Mic i de regatul Mitanni care domina zona superioar Tigru-Eufrat.
Istoria propriu-zis a Asiriei i are nceputurile n jurul anului 1100 .e.n., odat cu domnia lui Tiglat-Pileser I
(cea. 1114-1076 .e.n.). Conform analelor acestuia, el a extins puterea naiunii sale nspre vest ctre Marea
Mediteran, dominnd naiunile mai mici i mai slabe din aceast zon. Totui n urmtoarele dou secole puterea
asirian trece pe planul al doilea n timp ce Israelul, sub conducerea lui David i Solomon, devine o putere
dominant n Cornul de Aur.
Incepnd cu secolul al noulea, puterea Asiriei ncepe s creasc. Listele eponime asiriene dintre anii 892 .e.n. i

648 .e.n. fac posibil corelarea i integrarea istoriei asiriene n evenimentele din Israel aa cum
snt ele nregistrate n relatarea biblic. Asurnarsipal II (883-859 .e.n.) i-a stabilit capitala la Calah. Formndu-i
o mare putere militar el a nceput s preseze spre vest, teroriznd naiunile ce se mpotriveau, cu brutalitatea i
cruzimea lui; a traversat Eufratul i a stabilit legturi comerciale n zona mediteranean. Desele ncletri cu
sirienii nspre sud, au dus la importanta btlie de la Karkar, pe Rul Orontes n 853 .e.n., n vremea fiului su
Salmanasar III (858-824 .e.n.). Ahab regele Israelului, aflat n coaliia condus de Ben-Hadad din Damasc, a
furnizat 2000 de care de lupt i 10000 de soldai, constituind cea mai mare unitate a grupului. Dei regele
asirian a pretins victoria, e ndoielnic c aceasta ar fi fost decisiv, ntruct Salmanasar a evitat apoi contactele cu
sirienii timp de mai muli ani. Ben-Hadad a opus rezisten altor dou invazii asiriene n 848 i apoi n 845 .e.n.,
dar de data aceasta nu se menioneaz fore israelite venite n ajutorul sirienilor. Iehu, care a uzurpat tronul
Samariei (841 .e.n.), i-a fcut propuneri de vasalitate lui Salmanasar III, trimindu-i tribut. Aceasta a fcut ca
problema opunerii la agresiunea asirian s-i revin lui Hazael, noul rege al Damascului. Dei n vremea lui
Hazael, Salmanasar a hruit Siria timp de civa ani, dup 837 .e.n., el a gsit avantajos s-i ndrepte atenia
asupra cuceririi de teritorii nspre nord, uurnd Canaanul de presiunea asirian mai mult de cteva decenii.
Timp de aproape un secol puterea asirian i pierde din importan. Shamshi-Adad V (823-811 .e.n.) a fost
ocupat cu nbuirea revoltelor din diferite pri ale regatului. Adadnirari III (810-783) a atacat Damascul nainte
de nceputul secolului, astfel net asuprirea sirian asupra israeliilor s-a domolit. Salmanasar IV (782-773),
Ashurdan III (772-755) i Ashurnirari (754-745) au reuit s menin puterea naional a Asiriei, dar nu au avut
suficient putere pentru a o lrgi, aa cum a fcut urmtorul conductor.
Tiglat-Pileser III (745-727 .e.n.) a fost un lupttor remarcabil care i-a condus naiunea spre noi cuceriri. In
Babilon, unde a fost recunoscut ca rege, era cunoscut sub numele de Pulu. I Regi 15:19 se refer la el nu-mindu1 Pul. n procesul de cucerire de noi teritorii spre vest, el a adoptat politica mpririi zonei n provincii supuse,
pentru a realiza un control mai sigur. Dei e posibil ca aceast practic s fi fost utilizat i nainte, el a devenit
notoriu teroriznd naiunile prin schimbarea a mari grupuri de oameni din cetile cucerite cu captivi dintr-o
regiune ndeprtat. Aceasta a pus capt n mod clar posibilitilor de rzvrtire. De asemenea a reprezentat i un
proces de uniformizare lingvistic, astfel c n vastul teritoriu al regatului limba aramaic a luat locul altora. La
nceputul
186
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

domniei Pul a pretins tribut de la Menahem, mpratul Israelului i de la Rein, mpratul Damascului. ntruct la
vremea aceea Iuda era cea mai puternic naiune din Canaan, e posibil ca Azaria s fi organizat o coaliie de fore
mpotriva asirienilor. Se pare c urmaii lui, Iotam i Ahaz au rezistat presiunii Israelului i Siriei pentru a li se
altura acestora ct i Filitiei i Edomului, n opoziia lor fa de Pul. n schimb Ahaz a iniiat relaii prieteneti cu
Pul, iar ca rspuns forele asiriene au avansat n 733 .e.n. pn n Filistia, ocupnd teritorii n dauna acestor
naiuni ce opuneau rezisten. Dup un nspimnttor asediu, marea cetate a Damascului a czut, Rein a fost
ucis, iar regatul sirian a capitulat. Samaria a evitat cucerirea nlocuindu-1 pe Pecah cu Osea.
Salmanasar V (727-722 .e.n.) a continuat politica tatlui su. n vremea lui Osea israeliii erau nerbdtori s
pun capt servitutii lor fa de Asiria. Salmanasar a replicat printr-o invadare a rii, asediind Samaria timp de
trei ani. n 722 .e.n., Sargon II, care era general n armat, a uzurpat tronul i a instaurat n Asiria o nou
dinastie. n documente el pretinde capturarea Samariei, dei unii cred c Salmanasar V a cucerit n realitate
cetatea iar Sargon i-a nsuit meritul. Conducnd n perioada 721-705 .e.n., El a folosit drept capitale cetile
Ashur, Calah i Ninive, dar n cele din urm a construit importanta cetate Khorsabad, pentru care a rmas
cunoscut. Campania lui mpotriva Asdodului din 711 poate fi cea care este menionat n s. 20:1. Domnia lui
Sargon s-a ncheiat brusc prin moartea lui n lupt.
Sanherib (704-681 .e.n.) a fcut cetatea Ninive renumit, stabilindu-i acolo capitala i construind un zid
mprejmuitor nalt de 12-15 metri de-a lungul Tigrului pe o lungime de 4 km. El menioneaz n analele sale
cucerirea Sidonului, Iope, i asaltul asupra Ierusalimului n vremea lui Ezechia. A fost ucis n 681 de doi dintre
fiii lui.
Cu toate c Sanherib fusese oprit la graniele Egiptului, fiul su Esarhaddon (681-668 .e.n.) a naintat n Egipt i
1-a nfrnt pe Tirhaca. Interesul lui asupra Babiloniei se manifest prin reconstruirea cetii Babilon, probabil
pentru c soia lui aparinea nobilimii babiloniene. Sanherib 1-a desemnat pe Samassumukin la conducerea
Babilonului, dar acesta s-a rzvrtit dup aisprezece ani de guvernare mpotriva fratelui su Asurbanipal i a
pierit n incendierea Babilonului (648 .e.n.). n vremea domniei lui Esarhaddon, Mnase, mpratul lui Iuda, a
fost luat prizonier n Babilon (II Cron. 33:10-13). Moartea 1-a ajuns pe Esarhaddon cnd i conducea armatele
ctre Egipt.
MPRIA DIVIZAT

187
n timpul domniei lui Asurbanipal (668 cea. 630 .e.n.), Imperiul Asirian i-a atins zenitul n ceea ce privete
bogia i prestigiul. n Egipt armatele sale au urcat cam 800 de kilometri de-a lungul rului Nil, capturnd Teba
n 663 .e.n. Rzboiul civil cu fratele su, cruia i se ncredinase Babilonul, a dus la capturarea acestei ceti n

648. Dei ca general militar era crud i nemilos, Asurbanipal a rmas cunoscut mai ales pentru interesul lui
asupra operelor religioase, tiinifice i literare. El a acumulat mult material n biblioteca regal din Ninive,
trimind scribi pe tot cuprinsul Asiriei i Babilonului pentru a copia nregistrri ale creaiei, inundaiilor, istoriei
antice i altele asemenea.
n mai puin de trei decenii dup moartea lui Asurbanipal, regatul asirian care exercitase o att de covritoare
influen n ntreg Cornul de Aur, a slbit pentru a nu se mai ridica niciodat. Cei trei conductori care au
urmat nu au putut face fa regatelor Mediei8 i Babiloniei aflate n ascensiune. Ninive a czut n 612 .e.n. Odat
cu luptele de la Haran (609) i Carchemis (605) au disprut ultimele urme ale rezistenei asiriene. Extinzndu-se
spre vest, regatul babilonian9 a absorbit Regatul de Sud i a distrus Ierusalimul n 586 .e.n.
1

Israel" mai este utilizat n Biblie ca termen identificator al rmiei credincioase ori al poporului lui Dumnezeu. n consecin folosirea lui n Scriptur trebuie
interpretat n context.
2
A se vedea E.R Thiele, The Mysterious Numbers of the Hebrew Kings" (University of Chicago Press, 1951), pag. 47.
3
A se vedea ibid., pag. 53-54. Pentru a lsa loc n aceast perioad domniilor lui Ahazia i Ioram, pare necesar s considerm 853 ca ultimul an al lui Ahab, i
841 ca anul ascensiunii lui Iehu.
4
n sistemul anului calendaristic, anul iniial al unui mprat fie c era reprezentat printr-olun sau dousprezece luni e socotit ca un an ntreg.
5
Metoda anului calendaristic era comun n Egipt. Thiele atribuie aceast schimbare influenei asiriene, pag. 41.
6
Evenimentele istorice din perioada mpriei divizate snt de importan vital pentru o bun nelegere a crilor profetice din Vechiul Testament. Pe lng
aceasta, muli ali proroci au avut un rol activ n istoria Israelului.
7
Regele Siriei identificat n nregistrrile biblice drept Ben-Hadad, din per. 900-843 .e.n., se poate referi la doi conductori diferii purtnd acelai nume. n
cazul acestae posibil ca al doilea Ben-Hadad s fi nceput s conduc n jurul lui 860 .e.n. Pentru prerea c cei 57 de ani trebuie s fie atribuii unui singur rege,
a se vedea M.F. Unger, Archaeology and the Old Testament, pag. 240-41.
8
Cyaxares a instaurat Regatul Mediei n 633 iar mai trziu a pecetluit o alian cu Babilonul prin cstoria nepoatei sale pe linie patern Amytis cu
Nebucadnear, fiul lui Nabopolassar.
9
Pentru o privire de ansamblu referitoare la expansiunea babilonian, a se vedea Cap. XV din acest volum.

r
188
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

189
EMarea Mediteran
E7#Sidon

/ ARAM (SIRIA)

Damasc

AMON

ir MPRIA DIVIZAT
cea. 860 .e.n.
' Eion-Gheber

CAPITOLUL X Secesiunea nordic


Unitatea Israelului stabilit de David a luat sfrit odat cu moartea lui Solomon. Cea mai important dintre
prile rezultate prin divizarea mpriei era Regatul de Nord localizat ntre Iuda i Siria. n mai puin de un
secol (931-841 .e.n.), n acest regat s-au ridicat i au czut trei dinastii.
Familia regal a lui Ieroboam
Ieroboam I s-a distins n timpul lui Solomon ca administrator, supraveghind construirea zidului Ierusalimului,
cunoscut sub denumirea de Milo (I Regi 11:26-29). mprtind cu dramatism un mesaj divin, profetul Ahia a
rupt mantaua lui Ieroboam n dousprezece buci i i-a dat acestuia zece, simboliznd astfel c el avea s
domneasc asupra a zece din triburile lui Israel. Spre deosebire de David, care a fost i el ales ca rege cu mult
naintea urcrii la tron, Ieroboam a dat semne de rzvrtire cznd n dizgraia lui Solomon. Ca urmare, el a fugit
n Egipt unde i-a gsit refugiu pn la moartea lui Solomon.
Cnd Roboam, fiul lui Solomon, a convocat la Sihem o adunare naional, Ieroboam a fost rechemat pentru a
susine cauza btrnilor care cereau o reducere a taxelor. Netiind lucrul acesta, Roboam a fost confruntat cu o
rscoal i a fugit la Ierusalim. n vreme ce Iuda i Beniamim s-au raliat n sprijinul su, triburile secesioniste lau ales ca mprat pe Ieroboam. Roboam a luat n seam avertismentul prorocului emaia de a-i opri forele, i
astfel rzboiul civil si vrsarea de snge au fost evitate. Aceasta i-a dat lui Ieroboam ocazia de a se instaura ca
mprat al Israelului.
Vremea domniei de 22 de ani a lui Ieroboam a fost dominat de rzboi civil, dei Scriptura nu indic amploarea
lui. Fr ndoial c agresivitatea lui Roboam a fost temperat de ameninarea invaziei egiptene, ns II
190
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Cronici 12:15 raporteaz o permanent stare de rzboi. iac a ntreprins incursiuni chiar i asupra unor orae din

Regatul de Nord. Dup moartea lui Roboam, Ieroboam a atacat Iuda, al crei nou mprat, Abia, a respins
Israelul ajungnd s dein controlul Betelului i a altor ceti israelite (II Cronici 13:13-20). Lucrul acesta pare
s fi avut oarecare influen asupra alegerii capitalei de ctre Ieroboam. Mai nti Sihemul, a fost fortificat ca
cetate capital. Nu e sigur dac ntrirea cetii Penuel aflat la rsrit de Iordan avea acelai scop. Ieroboam i-a
avut reedina n frumoasa cetate Tira, folosit drept capital n timpul urmtoarei dinastii (I Regi 14:17).1 Este
evident c Ieroboam a gsit avatajoas meninerea aceleiai structuri de organizare care a existat n vremea lui
Solomon.
Ieroboam a luat iniiativa n probleme religioase. Desigur c el nu dorea ca poporul lui s participe la festivitile
sacre din Ierusalim pentru ca nu cumva s se ntoarc spre Roboam. nlnd viei de aur la Dan i Betel, el a
instituit n Israel idolatria (II Cronici 11:13-15). A numit preoi dup placul lui, ignornd restriciile mozaice i
permind israeliilor s aduc jertfe pe diferite nlimi n toat ara. Ca preot conductor, el nu numai c a
oficiat la altar ci a schimbat o zi de srbtoare din luna a aptea ntr-a opta (I Regi 12:25-13:34).
Agresivitatea lui Ieroboam n domeniul religios a fost temperat prin avertismentul unui proroc nenumit din
Iuda. Acest om al lui Dumnezeu 1-a prevenit cu ndrzneal n vreme ce sttea n faa altarului din Betel arznd
tmie. mpratul a ordonat imediat arestarea lui. Cu toate acestea, mesajul prorocului a primit confirmare divin
prin despicarea altarului i neputina mpratului de a-i retrage mna ndreptat mpotriva omului credincios al
lui Dumnezeu. Dintr-o dat porunca sfidtoare a mpratului s-a schimbat ntr-o rugciune de mijlocire. Mna lui
Ieroboam a fost vindecat la rugciunea prorocului. mpratul a vrut s-1 rsplteasc, dar prorocul nu a acceptat
nici mcar gzduirea. Omul lui Dumnezeu avea porunca divin de a pleca imediat. Consecinele slujbei
credincioase a omului lui Dumnezeu constituie un fapt demn de luat n considerare. Fiind amgit de un proroc
btrn din Betel, prorocul din Iuda a acceptat ospitalitatea acestuia, grbind astfel judecata lui Dumnezeu. n
drum spre cas a fost ucis de un leu i adus napoi la Betel pentru a fi nmormntat. Probabil c mormntul
acestui proroc a servit ca amintire generaiilor urmtoare, asupra faptului c ascultarea fa de Dumnezeu a fost
esenial. Cu siguran c acest lucru trebuie s fi avut semnificaie pentru Ieroboam.
Ieroboam a primit nc un avertisment prin prorocul Ahia. Cnd fiul
SECESIUNEA NORDIC

191
su Abia s-a mbolnvit grav, Ieroboam i-a trimis nevasta s cear sfatul btrnului proroc din Silo. Dei era
deghizat, profetul lipsit de vedere a recunoscut-o imediat. Ea a fost trimis napoi la Tira cu mesajut trist c fiul
ei nu se va nsntoi. Mai mult nc, prorocul a avertizat-o c nepzirea poruncilor lui Dumnezeu va grbi
judecata divin exterminarea dinastiei lui Ieroboam i robia israeliilor. Copilul a murit nainte ca femeia s
ajung acas.
Idolatria lui Ieroboam a continuat cu toate avertismentele profetice. Fr ndoial c luptele civile au slbit
Israelul att de mult nct n vremea lui Abia, fiul lui Roboam, Israelul a pierdut n favoarea lui Iuda chiar i
cetatea Betel.
n decursul a numai civa ani, avertismentul de temut al profetului s-a mplinit. Nadab, fiul lui Ieroboam, a
domnit mai puin de doi ani. El a fost asasinat de Baea n timp ce asedia cetatea filistean Ghibeton.
Dinastia lui Baea
Baea din tribul lui Isahar, s-a instaurat ca mprat peste Israel, la Tira. Dei n toat perioada domniei lui s-a
fcut simit rzboiul permanent cu Iuda, cnd el a ncercat fortificarea Ramei a avut loc o criz nsemnat. Este
evident c n anii 896-895 .e.n. muli israelii fugeau n Iuda (II Cronici 15:9). Pentru a mpiedica lucrul acesta,
Baea i-a mpins frontiera pn la Rama, cu opt kilometri la nord de Ierusalim. Ocupnd aceast important
cetate, el putea controla principalele drumuri dinspre nord ce se ntlneau la Rama i duceau spre Ierusalim. Ca
rspuns la acest act de agresiune, Asa, mpratul lui Iuda, a obinut o victorie diplomatic rennoind o alian cu
Ben-Hadad I al Damascului. Ca rezultat, Ben-Hadad i-a anulat aliana cu Israelul i a invadat teritoriul nordic al
lui Baea, obinnd controlul asupra unor ceti ca Haor, Chede, Merom i Tefat. El a cucerit i terenul bogat i
roditor de la vest de Marea Galileii, precum i cmpiile de la vest de muntele Hermon. Siria a ctigat astfel i
controlul asupra drumurilor rentabile de nego ale caravanelor ctre Aco, pe coasta fenician. n faa presiunii din
nord, Baea a abandonat fortificarea Ramei, Slbind astfel ameninarea asupra Israelului.
n vremea lui Baea, prorocul Iehu, fiul lui Hanani, proclama neobosit mesajul Domnului. El 1-a povuit pe
Baea s-L slujeasc pe Dumnezeu, care-1 nlase ca mprat. Din nefericire, Baea nu a luat n seam sfatul
prorocului, continund obiceiurile pctoase ale lui Ieroboam.
192
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Ela i-a urmat tatlui su Baea, domnind mai puin de doi ani (886-885). Fiind gsit beat n casa primului su
administrator, Ela a fost asasinat de Zimri, care avea sub comanda lui jumtate din carele regale. Numai n cteva
zile, cuvntul lui Iehu s-a mplinit, Zimri ucignd toate rudele i prietenii familiei lui Baea i Ela.
Zimri s-a instaurat n grab ca mprat al Israelului, dar domnia lui s-a ncheiat brusc durnd apte zile cu
totul. Fr ndoial c el nu i-a fcut cunoscute planurile lui Omri, care conducea trupele cantonate mpotriva
Ghibetonului. Este evident c Zimri nu a avut sprijinul lui Omri, ntruct acesta i-a condus trupele mporiva

Tirei. n disperare, Zimri s-a izolat n palatul regal n vreme ce acesta era transformat n cenu. ntruct a avut o
domniei de numai apte zile, Zimri nu poate fi considerat ca reprezentnd o dinastie conductoare.
Regii dinastiei Omri
Omri a fost ntemeietorul dinastiei celei mai faimoase din Regatul de Nord. Dei relatarea biblic a celor
doisprezece ani ai si de domnie se reduce la opt versete (I Regi 16:21-28), Omri a adus Regatului de Nord,
prestigiul internaional.
Comandrid armata n timpul lui Ela (poate i n vremea lui Baea), Omri a dobndit o experien militar
valoroas. n decurs de apte zile de la asasinarea lui Ela, el a cucerit regatul, cu sprijin militar. A ntmpinat
opoziie din partea lui Tibni, care a murit cu ase ani mai trziu, lsndu-1 pe Omri singur conductor al
Israelului.
Noua lui capital a fost Samaria. Sub conducerea sa, ea a devenit cetatea cea mai bine fortificat din tot Israelul.
Aezat strategic la unsprezece kilometri nord-est de Sihem, pe drumul ctre Fenicia, Galileea i Esdraelon,
Samaria a fost capitala imbatabil a Israelului timp de peste un secol i jumtate, pn la cucerirea ei de ctre
asirieni n 722 .e.n.
Excavaiile n Samaria au fost ncepute n 1908 de doi importani arheologi americani, George A. Reisner i
Clarence S. Fisher care au dirijat expediia Harvard continuat de alii n anii urmtori. Se pare c Omri i Ahab
au construit un zid puternic nconjurnd palatul i curtea. La acesta se aduga un alt zid pe o teras mai joas i
un zid adiional la poalele dealului, cetatea fiind bine aprat mpotriva invadatorilor. Zidria i iscusina
dovedit n ridicarea acestor ziduri nu au fost egalate nicieri n Palestina. Fildeul folosit pentru ncrustaii, gsit
n aceste ruine, dateaz din timpul dinastiei Omri, indicnd importul i negoul cu
SECESIUNEA NORDIC

193
Fenicia i Damascul.
Omri a reuit s stabileasc o politic extern favorabil. Conform pietrei moabite descoperit n 1868 n capitala
Dibon, de Clermont-Ganneau i aflat n prezent la Muzeul Louvre din Paris, Omri a fost cel care i-a subordonat
pe moabii, Israelului. Prin colectarea tributului i controlul comercial, Israelul a dobndit o mare bunstare.
Omri a stabilit relaii prieteneti cu Fenicia, pecetluite prin cstoria fiului su Ahab cu Izabela, fiica lui Etbaal,
mpratul sidonienilor(I Regi 16:31).2 Acest lucru a avut o semnificaie vital pentru expansiunea comercial a
Israelului i fr ndoial c a iniiat o politic de sincretism religios, care a nflorit n zilele lui Ahab i Izabela.
Ultima afirmaie pare s fie sugerat de I Regi 16:25, unde Omri este acuzat c a fcut mai mult ru dect toi
mpraii dinaintea lui.
Relaiile siriano-israelite din vremea lui Omri snt oarecum neclare (I Regi 20:34). E puin probabil ca Omri, care
a avut abilitate i succes ca militar i diplomat, s fi cedat Siriei ceti i s-i fi asigurat drepturi comerciale n
capitala sa. n vremea lui Baea, sirienii aflai sub conducerea lui Ben-Hadad au ctigat controlul asupra
bogatelor drumuri de caravane aflate la vest de Aco, ns Omri a contestat cu siguran acest monopol, prin
tratatul su cu Fenicia, i prin ntrirea Samariei cu fortificaii puternice. Interpretnd n textul anterior cuvntul
tat" ca predecesor" i aplicnd cuvntul Samaria" Regatului de Nord, concesiile fcute de Israel, Siriei se
refer la zilele lui Ieroboam. Fr a avea dovezi concludente n sens contrar, pare rezonabil s tragem concluzia
c Israelul nu a fost invadat de Siria i nu a fost tributar lui Ben-Hadad n vremea lui Omri. E posibil ca Omri s
fi avut legturi cu Asiria, fapt care ar fi temperat cu siguran atitudinea Siriei fa de Israel.
Dei perioada lui Baea a fost dominat de rzboiul civil dintre Israel i Iuda, n Biblie nu exist indicaii c el ar
fi continuat i n vrmea lui Omri. Foarte probabil, rzboiul a fost nlocuit de avansurile prieteneti fa de
Regatul de Sud care au culminat prin cstorie ntre familiile regale ale Israelului i ale lui Iuda.
Dup ce Omri a murit n 874 .e.n., cetatea Samariei a devenit un monument durabil al conducerii lui. Dei el a
organizat regatul lui Israel, starea lui de pcat a depit-o pe cea a tuturor predecesorilor.
Ahab (874-853) a fost mpratul remarcabil al dinastiei Omri. Motenitor al unui regat ce beneficiase de o
politic favorabil referitoare la naiunile nconjurtoare, Ahab a reuit s extind interesele politice i
comerciale ale Israelului n timpul celor douzeci i doi de ani de domnie.
194
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Cstorindu-se cu Izabela din Sidon, Ahab a ncurajat relaiile favorabile cu fenicienii. Comerul n cretere ntre
cele dou ri reprezenta o serioas ameninare la adresa intereselor comerciale active ale Siriei. i se prea poate
ca Ben-Hadad s fi contracarat aceast afinitate feniciano-israelit printr-o aciune diplomatic, care s-a soldat
fie cu intercstorie regal fie cu devoiune religioas fa de zeul Tirului, Melcart. Atta vreme ct aceast
competiie cu Siria nu s-a manifestat prin rzboi deschis, Ahab a profitat cu dibcie de ocazia de a asigura
bunstarea naiunii lui.
Ahab a construit i a ntrit multe ceti din ntregul Israel, printre care i Ierihonul (I Regi 16:34; 22:29). Pe
lng aceasta el a pretins Moabului un greu tribut n vite (II Regi 3:4), fapt care i-a asigurat un echilibru
comercial favorabil cu Fenicia i Siria. i-a asigurat o politic de prietenie cu Iuda prin cstoria fiicei sale Atalia

cu Ioram, fiul lui Iosafat (cea. 865 .e.n.)4 Sprijinul lui Iuda a ntrit Israelul mportiva Siriei. Meninnd pacea i
promovnd un comer activ, Ahab a putut constinua programul de construcie n Samaria. Bogia pe care i-a
ctigat-o pentru sine este indicat n I Regi 22:29, unde se face referire la o cas de filde". Fildeul descoperit
de arheologi n ruinele Samariei ar putea prea bine s fie din vremea lui Ahab.
n timp ce este posibil ca Omri s-1 fi introdus n Israel pe Baal, zeul Tirului, Ahab a ncurajat cultul acestui idol.
El a construit un templu al lui Baal n marea lui capital, Samaria (I Regi 16:30-33). Sute de proroci au fost adui
n Israel pentru a face cultul lui Baal, religia poporului lui Ahab. Din acest considerent, Ahab i-a ctigat
reputaia de a fi cel mai pctos dintre toi mpraii care au domnit n Israel.
n aceast er de apostazie clar, Ilie a fost mesagerul lui Dumnezeu. Fr a avea informaii privitoare la
chemarea sau originea sa, el a aprut brusc din Galaad i a anunat o secet4 n Israel, care se va ncheia numai la
cuvntul su. Timp de trei ani i jumtate (Iacov 5:17), Ilie a stat n singurtate. Atta timp ct a durat
aprovizionarea cu ap la prul Cherit, Ilie a fost hrnit de corbi. n restul acestei perioade, el a fost ngrijit de o
vduv din Sarepta5, ale crei provizii erau nmulite zilnic n mod miraculos. Un alt mare miracol nfptuit aici a
fost vindecarea fiului vduvei.
n timpul foametei din Israel au avut loc drastice repercusiuni. Nereuind s-1 descopere pe Ilie, Izabela i-a ucis
pe unii din prorocii Domnului, ns un slujitor al lui Ahab numit Obadia a protejat o sut dintre ei. Ilie era cutat
cu ndrjire n tot Israelul i n rile din jur, dar nu a putut fi gsit. Atunci prorocul s-a ntors n Israel i i-a cerut
lui Obadia
SECESIUNEA NORDIC

195
s-1 ntiineze pe Ahab.
Cnd mpratul 1-a nvinuit pe Ilie de necazurile Israelui, profetul 1-a mustrat cu ndrzneal pe Ahab i familia
sa pentru c neglijau poruncile Domnului i l venerau pe Baal. La ordinul lui Ilie, Ahab i-a convocat pe cei 450
de proroci ai lui Baal i pe cei 400 de proroci ai Asherei (Astarteea) care erau sprijinii de Izabela. Deoarece
foametea se fcea simit n ntreaga naiune, aceasta era o aciune decisiv. Avnd ntregul Israel i prorocii
adunai naintea sa la Muntele Crmei, Ilie i-a confruntat curajos pe oameni cu adevrul c nu-i pot sluji n
acelai timp lui Dumnezeu i lui Baal. Prorocii lui Baal au fost provocai s cear dumnezeului lor s dea foc
jertfei pregtite. De diminea pn dup amiaz trziu, ei i-au ncercat ritualurile inutile n timp ce Ilie ridiculiza
eforturile lor zadarnice. Apoi, Ilie a pregtit altarul Domnului i jertfa, a udat-o cu ap i 1-a chemat pe
Dumnezeu pentru confirmare divin. Jertfa a fost ars iar ntregul Israel L-a recunoscut pe Dumnezeu. Imediat
falii proroci au fost executai la prul Chion. Dup ce Ilie s-a rugat cu putere pe vrful muntelui, l-a anunat pe
Ahab c ploaia mult ateptat va ncepe curnd. Ahab a parcurs n grab cu carul cei douzeci i patru de
kilometri pn la Izreeel, dar Ilie i-a luat-o nainte.
Ahab i-a dat Izabelei un raport de prim mn asupra ntmplrilor de la muntele Crmei. Ea l-a ameninat
imediat pe Ilie. Din fericire i s-a dat un preaviz de 24 de ore. Dei cu o zi nainte nfruntase fr team sutele de
proroci fali, el s-a ndreptat acum spre grania cea mai apropiat, ncerend s prseasc Israelul. Mergnd spre
sud, i-a lsat slujitorul la Beer-eba i a continuat s mearg cale de o zi, odihnindu-se apoi sub un ienuper i
rugndu-se s moar. Un nger i-a adus hran iar prorocul descurajat a fost ndemnat s-i continue drumul spre
muntele Horeb. Aici a avut o relevaie divin prin care a fost asigurat c n Israel existau 7000 de oameni care nu
acceptaser cultul lui Baal, i a primit o tripl nsrcinare: s-1 ung pe Hazael ca mprat al Siriei, pe Iehu ca
mprat al Israelului i s-1 aleag pe Elisei ca propriul su succesor. ntorendu-se n Israel, Ilie i-a mprtit lui
Elisei chemarea lui Dumnezeu dndu-i mantaua lui. Elisei a devenit apoi co-lucrtorul su.
Printr-o diplomaie eficient i prin tratate favorabile, Ahab a putut menine relaii panice cu rile din jur pn
n ultima parte a domniei lui. Nu se spune motivul atacului sirian asupra regatului israelit n ascensiune (I Regi
20:1-43). Probabil c mpratul Siriei a profitat de pe urma Israelului dup ce ara suferise de foamete. Ar mai fi
posibil ca ameninarea asirian s-1 fi determinat pe Ben-Hadad la aciuni de
196
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

agresiune n acea vreme. Sprijinit de treizeci i doi de regi vasali, sirienii au asediat Samaria. Sftuit de un
proroc, Ahab i-a folosit guvernatorii de districte pentru a ntruni o for de 7000 de oameni n vederea unui atac
prin surprindere. Cu sprijinul trupelor regulate, israeliii i-au alungat pe sirieni care au suferit mari pierderi n
oameni, cai i care. Ben-Hadad abia a scpat cu via.
In primvara urmtoare, sirienii au reluat lupta mpotriva Israelului conform avertismentului dat de proroc lui
Ahab. Acesta 1-a nvins din nou pe Ben-Hadad, printr-o strategie strlucit. Dei era cu mult depit numeric,
Ahab care i avea tabra pe dealuri a atacat pe neateptate i a ctigat o victorie decisiv prin capturarea cetii
Afec, la cinci kilometri est de Marea Galileii. Ben-Hadad a fost prins dar Ahab 1-a eliberat, permindu-i chiar
s-i impun propriile condiii de pace, n timp ce unele ceti au fost restituite Israelului iar nvingtorilor li s-au
asigurat drepturi comerciale n Damasc. Acest tratament generos i binevoitor fa de cel mai mare duman al
Israelului se ncadra n politica extern a lui Ahab de stabilire a alianelor prieteneti cu naiunile nconjurtoare.
Ahab ar fi putut anticipa agresiunea asirian, astfel nct tratatul de la Afec s reprezinte planul lui de a pstra

Siria ca stat tampon, prieten.


n aceast semnificativ victorie militar, Ahab nu L-a recunoscut pe Dumnezeu (I Regi 20:26-43). n drum spre
Samaria, un proroc i-a amintit n mod dramatic faptul c datorit neascultrii, un soldat de rnd i pierde viaa.
Cu att mai adevrat este lucrul acesta pentru mpratul lui Israel care nu-i ndeplinise nsrcinarea cnd
Dumnezeu i asigurase victoria. Avertismentul de ru augur al profetului a stricat srbtoarea victoriei lui Ahab.
Ciocnirea final dintre Ilie i Ahab a avut loc n via lui Nabot (I Regi 21:1-29). n urma nereuitei sale de a
achiziiona aceast vie, dezamgirea lui Ahab a fost observat de nevasta sa, Izabela. Nendurtoarea Izabela nu
avea respect pentru legea israelit i nu i-a psat de refuzul principial al lui Nabot de a-i vinde proprietatea pe
care o motenise nici chiar unui mprat. Fiind acuzat de nite martori mincinoi, Nabot a fost condamnat de
btrni i ucis cu pietre. Ahab nu a avut ocazia s se bucure prea mult de proprietatea rvnit, cci l-a ntlnit
curnd pe Ilie. Acest purttor al cuvntului lui Dumnezeu l-a acuzat cu ndrzneal pe Ahab pentru vrsarea de
snge nevinovat. Datorit acestei nedrepti izbitoare, dinastia lui Omri a fost condamnat la distrugere. Cu toat
pocina lui Ahab, aceast judecat a fost uurat doar prin amnarea ei pn dup moartea lui.
SECESIUNEA NORDIC

197
Dei nu este menionat n Scriptur, btlia de la Karkar (853 .e.n.) a fost destul de important pentru a fi
considerat n detaliu n analele asiriene, ea avnd loc n perioada armistiiului de trei ani dintre Siria i Israel (I
Regi 22:1). Asirienii condui de Asurbanipal II (883-859 .e.n.) au stabilit contacte cu zona mediteranean dar au
evitat orice agresiune fa de Siria i Israel.
Salmanasar III (859-824 .e.n.) a ntmpinat totui opoziie. Dup luarea a numeroase ceti la nord de Karkar,
naintarea asirienilor a fost oprit de o coaliie puternic pe care Salmanasar a descris-o n inscripia sa
monolitic dup cum urmeaz: Hadadezer (Ben-Hadad) din Damasc avea 1200 de care, 1200 de cavaleriti i
20.000 infanteriti; regele Irhuleni din Hameth a contribuit cu 700 care, 700 cavaleriti i 10.000 infanteriti;
Ahab israelitul a adus 2000 de care i 10.000 infanteriti. Dei lui Ahab nu i se atribuie cavalerie, el este
menionat cu cea mai important contribuie a Israelului n care de rzboi, de la David ncoace. Salmanasar se
laud cu o mare victorie. ns este ndoielnic ct a fost de decisiv, ntruct n urmtorii cinci sau ase ani,
asirienii nu au naintat spre Hamat i nici nu i-au reluat atacul.
Dup evitarea pericolului imediat al invaziei asiriene, armistiiul de trei ani dintre Israel i Siria a luat sfrit prin
ncercarea lui Ahab de a rectiga Ramot-Galaad (I Regi 22:1-40). Thiele sugereaz c btlia de la Karkar a avut
loc n iulie sau la nceputul lui august, astfel nct aceast lupt siriano-isralit a avut loc mai trziu n acelai an,
nainte ca Ahab s-i fi demobilizat trupele. nrudirea dintre familiile regale ale Israelului i ale lui Iuda l-a
implicat pe Iosafat n aceast ncercare de a-i nltura pe sirieni din Ramot-Galaad. Timp de trei ani, nerestituirea
acestei ceti de ctre Ben-Hadad, n conformitate cu pactul de la Afec, a fost nendoielnic trecut cu vederea de
ctre Ahab n faa ameninrii comune din partea asirienilor.
Iosafat l-a sprijinit pe Ahab n aceast tentativ, dar era preocupat n realitate numai de cluzirea divin. Cei
400 de proroci ai lui Ahab i-au asigurat n unanimitate pe mprai, de victorie, Zedechia folosind chiar o pereche
de coarne de fier pentru a demonstra cum i va mpunge Ahab pe sirieni. Dar mpratul Iosafat nu avea contiina
uoar. Cu toate c Mica i-a ncurajat sarcastic pe mprai s se aventureze mpotriva Siriei, el a afirmat cu
sinceritate c Ahab va fi ucis n lupt. Drept urmare, Mica a fost ntemniat, cu ordinul mprtesc de a fi eliberat
cnd Ahab se va ntoarce n pace.
Cunoscnd lucrurile acestea, Ahab s-a deghizat, n timp ce Israel i
198
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Iuda i-au declanat atacul asupra lui Ramot-Galaad. Recunoscnd calitatea lui Ahab de a conduce cu succes
Israelul, regele Siriei a dat ordin ca el s fie ucis. Urmrind carul regal i recunoscndu-1 n el pe Iosafat, sirienii
s-au ndeprtat. Fr tiina sirienilor o sgeat rtcit 1-a strpuns pe Ahab, rnindu-1 mortal. Nu numai c
Israelul era fr pstor, dup cum prezisese Mica, dar cuvintele prorocului Ilie s-au mplinit literalmente prin
moartea lui Ahab (I Regi 21:19).
Ahab a fost urmat de Ahazia, care a domnit aproximativ un an (853-852 .e.n.). n legtur cu afacerile sale
externe merit s fie reinute dou lucruri. Nu numai c el nu a reuit s revendice Moabul pentru dinastia Omri
(II Regi 3:5), dar expediia lui naval ntreprins mpreun cu Iosafat la golful Aqaba s-a sfrit i ea printr-un
eec (II Cronici 20:35). Cnd Ahazia i-a propus o alt aciune aventuroas, Iosafat, fiind mustrat de prorocul
Eliezer pentru aceast alian, a refuzat s coopereze (I Regi 22:47-49).
Cu ocazia unei czturi grave, Ahazia 1-a ignorat pe prorocul Ilie, trimind mesageri la Baal-Zebub n Ecron6
Ilie i-a oprit din drum cu avertismentul solemn c Ahazia nu se va nsntoi. Dup ce mai multe ncercri de a-1
prinde pe Ilie au euat, el s-a nfiat naintea mpratului. Ilie 1-a ntiinat pe Ahazia, ca pe Ahab, tatl su c l
ateapt judecata lui Dumnezeu pentru c recunoscuse zei pgni i l nesocotise pe Dumnezeul lui Israel.
Aceasta se poate s fi fost ultima apariie a lui Ilie naintea unui mprat (cea. 852 .e.n.)7, ntruct nu se
menioneaz nici o legtur cu Ioram, mpratul Israelului.
Ilie i Elisei au colaborat n instituirea de coli pentru proroci. Cnd Elisei a neles c lucrarea lor comun se

apropie de sfrit a cerut s aib o ndoit msur din duhul care se odihnise peste Ilie. Cai i care de foc i-au
separat pe cei doi, iar Ilie a fost ridicat la cer de un vrtej. Cnd Elisei i-a vzut stpnul disprnd, el a ridicat
mantaua lui Ilie i a trecut napoi Iordanul cu contiina c cererea i-a fost ndeplinit. La Ierihon, poporul i-a
acordat lui Elisei recunoatere deplin ca proroc al lui Dumnezeu. Ca rspuns la cererea lor, el a ndulcit n mod
miraculos apele amare. Mergnd spre Betel a fost zeflemisit i ridiculizat de un grup de biei care au fost apoi
sfiai de uri prin judecat divin. De aici, Elisei s-a ndreptat spre Muntele Crmei i apoi spre Samaria, fiind
recunoscut public ca proroc al Domnului n Israel.
Ioram, un alt fiu al lui Ahab i al Izabelei, a devenit mprat al Israelului dup moartea lui Ahazia n 852 .e.n. n
cei doisprezece ani ai acestui ultim mprat al dinastiei Omri n Israel, numele lui Elisei a fost
SECESIUNEA NORDIC

199
asociat deseori cu cel al lui Ioram. n consecin, relatarea dedicat acestei perioade (II Regi 3:1-9:26) este n
mare msur consacrat misiunii utile a acestui mare proroc.
Una din primele probleme cu care a fost confruntat Ioram ajungnd mprat n Israel, a fost revolta Moabului.
Beneficiind i de ajutorul lui Iosafat, Ioram a condus armatele unite ale Israelului i ale lui Iuda ntr-un mar de
apte zile n jurul captului sudic al Mrii Moarte, unde Edomul s-a alturat alianei. Dei Israelul controla
inutul moabit de la nord de rul Arnon, Ioram i-a plnuit atacul dinspre sud. n timp ce se aflau cantonate n
zona deertic situat de-a lungul frontierei dintre Moab i Edom, armatele aliate au simit lipsa apei. Dup ce a
fost gsit, Elisei le-a asigurat celor trei mprai o rezerv miraculoas de ap, datorit prezenei lui Iosafat. n
dimineaa urmtoare moabiii au atacat, ns au fost respini. Retrgndu-se din faa invadatorilor care naintau,
mpratul Moabului s-a refugiat la Chir-Hareset (modernul Kerak), care era construit la o altitudine de 1134
metri peste nivelul Mediteranei. n disperare, Mea i-a jertfit fiul cel mai mare ca ardere de tot, zeului moabit
Chemo. nspimntai, aliaii au prsit Moabul fr a-1 subjuga din nou lui Israel.
Elisei a avut o lucrare deosebit de eficient n tot Israelul. ntr-o zi, o vduv al crui brbat fusese unul din
proroci i-a cerut lui Elisei s-o ajute s-i rscumpere fiii din mna unui creditor care era pe punctul de a-i lua ca
robi. Prin nmulirea miraculoas a untdelemnului, ea a putut strnge bani suficieni pentru a-i plti datoria (II
Regi 4:1-7).
Cltorind cu slujitorul su, Ghehazi, Elisei s-a bucurat de ospitalitatea unei femei bogate din Sunem, aflat la
civa kilometri nord de Izreel. Pentru aceast fapt bun, Elisei a asigurat-o c la vremea potrivit va avea un
fiu. Copilul promis s-a nscut n primvara urmtoare. Cnd acest fiu a murit de insolaie, mama sunamit a mers
la casa lui Elisei pe muntele Crmei, cerndu-i ajutorul. Fiul ei i-a recptat viaa (II Regi 4:8-37). Mai trziu,
cnd se prevedea o foamete, Elisei a sftuit-o pe femeia sunamit s se mute ntr-o comunitate mai prosper.
Dup apte ani de edere pe pmntul filistean, ea s-a ntors i a fost ajutat de Ghehazi s-i redobndeasc
bunurile (II Regi 8:1-6).
Cnd prorocii de la Ghilgal au avut de nfruntat o foamete, Elisei le-a dat un antidot pentru planta otrvitoare pe
care se pregteau s-o mnnce. De asemenea, el a nmulit douzci de pini de orz i cteva spice de gru, astfel
c au fost hrnii o sut de oameni, rmnnd nc hran.
Istoria lui Naaman, (II Regi 5:1-27) ni-1 prezint pe Elisei n legtur cu conductori politici ai Siriei ct i ai
Israelului. Naaman, cpitanul
^
200
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

lepros al armatei siriene a auzit de lucrarea de vindecare a prorocului Elisei, prin intermediul unei tinere israelite,
roab n casa lui. Ducnd scrisori ale lui Ben-Hadad, Naaman a ajuns n Samaria cerndu-i lui Ioram s-1 vindece
de lepr. nspimntat, Ioram i-a sfiat hainele, cci se temea c mpratul Siriei caut ceart. Elisei a salvat
situaia, amintindu-i lui Ioram la momentul potrivit c n Israel exist un proroc.
Ajungnd acas la Elisei, Naaman a primit instruciunea simpl de a se sclda n Iordan de apte ori. Cednd n
cele din urm ndemnului slujitorilor si de a asculta porunca simpl a prorocului, el a fost vindecat. S-a ntors
pentru a-i oferi lui Elisei o rsplat, pe care acesta a refuzat-o. Angajndu-se s se nchine Domnului care-1
vindecase prin intermediul lui Elisei, cpitanul sirian a plecat spre Damasc. Urmarea trist a vindecrii lui
Naaman este c Ghehazi, slujitorul lui Elisei, a fost atins de lepr ca pedeaps pentru ncercarea de a-i nsui
rsplata pe care o refuzase prorocul.
Cnd Elisei a vizitat una din colile prorocilor, studenii seminarului tocmai i propuneau s ridice o alt cldire,
deoarece locuina existent era prea mic. nsoii de Elisei, ei au mers la Iordan ca s taie lemne pentru acest
proiect. Unul din ei i-a pierdut fierul de la secure n ap iar Elisei a fcut o minune determinndu-1 s pluteasc
(II Regi 6:1-7).
Intre Israel i Siria, rzboiul s-a purtat intermitent n timpul domniei lui Ioram (II Regi 6:8-17:20). Dndu-i
seama c micrile sale militare din Israel erau parate de Ioram, Ben-Hadad a bnuit c vreun sirian devenise
trdtor. Dar nu se ntmplase astfel; Elisei era cel care prin lucrarea sa profetic l sftuise pe mpratul
Israelului. Astfel sirienii au fost trimii s-1 prind pe Elisei. Slujitorul prorocului s-a temut vznd puternica

armat sirian care mpresura Dotanul, dar Elisei i-a amintit de caii i carele de foc aflate n jurul lor. Ca rspuns
la rugciunea lui Elisei, oastea sirian a fost orbit, astfel c prorocul i-a putut conduce de la Dotan spre Samaria.
In prezena mpratului israelit, orbirea a fost nlturat. Ioram a fost nvat s le ofere un praznic i apoi s le
dea drumul.
Mai trziu, Ben-Hadad i-a adus armata n jurul Samariei supunnd cetatea la foamete. Cnd criza de hran a
devenit att de disperat nct mamele i mncau proprii copii, Elisei a anunat c n decurs de 24 de ore va fi
abunden de hran. ntre timp, patru leproi din mprejurimile Samariei au decis s-i asume riscul de a merge n
tabra sirian. Ei erau disperai i pe punctul de a muri de foame. Ptrunznd n cantonamentele siriene, au
descoperit c invadatorii prsiser totul n tabr, cnd au fugit s-i scape viaa. Printr-o manifestare
supranatural, sirienii se
SECESIUNEA NORDIC

201
ngroziser, auzind zgomotul carelor, cailor i otenilor unei mari armate. Cnd leproii au mprtit
samaritenilor vestea cea bun a belugului de provizii, porile s-au deschis, iar poporul Samariei a avut hran din
abunden, conform cuvintelor lui Elisei. Cpitanul care refuzase s-1 cread pe Elisei a vzut proviziile dar nu
s-a bucurat niciodat de ele el a fost clcat n picioare la porile Samariei.
Lucrarea lui Elisei a fost cunoscut nu numai n ntregul Israel, ci i n Siria, n Iuda i Edom. Prin vindecarea lui
Naaman i ntlnirea ciudat a armatelor siriene cu prorocul, acesta a fost recunoscut drept om al lui Dumnezeu"
chiar i n Damasc, capitala Siriei. Ctre sfritul domniei lui Ioram (cea. 843 sau 842 .e.n.), Elisei a vizitat
Damascul (II Regi 8:7-15). Aflnd acest lucru, Ben-Hadad 1-a trimis pe slujitorul su Hazael la Elisei. Aducnd
daruri impresionant distribuite ntr-o caravan de patruzeci de cmile, conform obiceiului oriental, Hazael 1-a
ntrebat pe proroc dac Ben-Hadad, mpratul Siriei se va nsntoi sau nu. Elisei i-a descris dramatic lui Hazael
distrugerea i suferina care-i atepta pe confraii si israelii. Dup aceea, prorocul a ndeplinit o parte din
nsrcinarea dat lui Ilie la muntele Horeb (I Regi 19:15), informndu-1 pe Hazael c va fi urmtorul mprat al
Siriei. ntorendu-se la Ben-Hadad, Hazael i-a comunicat mesajul lui Elisei, iar n ziua urmtoare 1-a sufocat cu o
nvelitoare ud pe regele suferind. Hazael a pus apoi mna pe tronul sirian din Damasc.
Odat cu schimbarea regilor la tronul Siriei, Ioram a ncercat n ultimul an al domniei lui s recucereasc RamotGalaadul (II Regi 8:28-29). El a fost sprijinit n acest efort de nepotul su, Ahazia, care domnea de un an n
Ierusalim (II Cronici 22:5). Dei Ioram a capturat aceast fortrea strategic, el a fost rnit n lupt. n timp ce
se nsntoea la Izreel, a fost vizitat de Ahazia, mpratul lui Iuda. Armata israelit staionat la Ramot-Galaad,
la est de Iordan, a fost lsat n grija lui Iehu.
Elisei devine din nou centrul scenei naionale, realiznd o alt misiune nemplinit, care i-a fost dat lui Ilie la
muntele Horeb (I Regi 19:15-16). De data aceasta nu a mers el nsui, ci 1-a trimis la Ramot-Galaad pe unul din
ucenici pentru a-1 unge pe Iehu ca mprat al Israelului (II Regi 9:1 i cont.). Iehu a fost nsrcinat s rzbune
sngele prorocilor i slujitorilor Domnului. Familia lui Ahab i a Izabelei trebuia exterminat ntocmai cum
fuseser exterminate dinastiile lui Ieroboam i Baea nainte de Omri.
Iehu a fost proclamat mprat n sunetele trmbiei. ntr-un asalt rapid aupra Izreelului, Ioram a fost rnit fatal i
aruncat pe bucata de pmint luat de Ahab prin vrsarea sngelui lui Nabot. S-au mplinit astfel,
202
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

cuvintele lui Ilie (I Regi 21). Ahazia a ncercat s fug, dar i el a fost rnit mortal. S-a refugiat la Meghido, unde
a murit, fiind apoi dus la Ierusalim pentru nmormntare. Dei Izabela a ncercat s-1 nduplece pe Iehu, ea a fost
aruncat fr mil pe fereastr aflndu-i astfel moartea. Trupul ei a fost mncat de cini. Astfel a venit judecata
asupra dinastiei lui Omri, mplinindu-se literal, cuvintele prorocului Ilie.
1

Se consider c Tira se afla pe locul modernului Tell-el-Farah, aflat la 11 kilometri nord de Sihem, pe drumul ctre Bet-an. Identificarea nu e sigur.
Spturile efectuate de Printele R. De Vaux n 1947 sprijin aceast opinie. A se vedea Wright, Biblical Archaeology",pag. 151. conf. Iosua 12:24 i Cntarea
Cntrilor 6:4.
2
Dac Ahazia, fiul lui Atalia, fiica lui Ahab i Izabela, avea 22 de ani n 842 .e.n., atunci cstoria Ahab-lzabela a avut loc n timpul domniei lui Omri. A se
vedea discuia lui M. Unger, op. cit.; pag. 63, Israel and the Aramaeans of Damascus".
3
Observai c AIbright o consider pe Atalia mai degrab sora dect fiica Izabelei. A se vedea discuia lui Unger, op. cit., pag. 63, f. 2. Totui, cronologia lui
Thiele acord timp suficient pentru ca Atalia s fie fiica lui Ahab i Izabela.
4
Pentru atestarea acestei secete n istoria fenician, vezi Gordon, The World of the OldTestament", pag. 198.
5
E interesant de observat c Dumnezeu nu a avut nevoie s-1 ndeprteze pe Ilie de la locul primejdiei: Sarepta se afla ntre Tir i Sidon, care erau vizitate
frecvent de Izabela.
* Sub acest nume, zeul-soare Baal era recunoscut ca zeul ce producea i controla mutele. 7 Scrisoarea trimis de Ilie lui Ioram, mpratul lui Iuda, 11 Cronici
21:12-15 ar putea indica o dat mai trzie. Acesta este singurul mesaj scris atribuit lui Ilie.

203

CAPITOLUL XI
mpraii loiali din sud
Dezbinarea mpriei lui Solomon a lsat dinastiei davidice o mic prticic din imperiul iniial. Avndu-i
capitala la Ierusalim, spia regal a lui David i-a meninut o succesiune nentrerupt conducnd micul regat al lui
Iuda, timp de aproape un secol. n aceste nou decenii au condus numai apte mprai (931-841 .e.n.).

Regatul lui Roboam

Adunndu-se la Sihem n 931 .e.n., israeliii aflai sub conducerea lui Ieroboam i-au cerut lui Roboam,
motenitorul tronului lui Solomon, reducerea taxelor. Ei au ateptat verdictul timp de trei zile. n timp ce btrnii
l sftuiau pe Roboam s uureze povara taxelor, brbaii mai tineri sugerau ca taxele s fie mrite. Anunnd c
va urma politica celor din urm, Roboam a ntmpinat o revolt fi. Refugiindu-se la Ierusalim a cerut armatei
s nbue rscoala, dar numai brbaii lui Iuda i Beniamin au rspuns chemrii. Urmnd sfatul lui emaia,
Roboam nu a nbuit rscoala.
Dei cauza imediat a sciziunii regatului a fost politica de taxe a lui Roboam, snt demne de luat n considerare o
serie de alte evenimente. De ctva timp, ntre triburile lui Iuda i Efraim se manifesta gelozia (conf. Judectori
8:1-3; 12:1-6; II Sam. 2:9; 19:42-43). Cu toate c David unise tot Israelul ntr-un singur mare regat, greaua
contribuie n taxe i munc a celorlalte triburi ctre Ierusalim a grbit revolta. Moartea lui Solomon a oferit
acestor triburi ocazia de a se rzvrti mpotriva lui Iuda.
Egiptul ar fi putut avea o contribuie vital n dezbinarea regatului solomonic. Acolo s-a refugiat Ieroboam n
ultimele zile ale lui Solomon. Hadad edomitul a gsit azil n Egipt n primii si ani, dar s-a ntors n Edom chiar
n timpul lui Solomon (I Regi 11:14-22). Dei nu exist detalii,
204
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

se prea poate ca Egiptul s-1 fi sprijinit pe Ieroboam n revolta mpotriva dinastiei davidice.
Un alt factor ce a contribuit la dezbinarea regatului este menionat explicit n relatarea biblic apostazia i
idolatria lui Solomon (I Regi 11:9-13). Datorit lui David, judecata a fost amnat pn la moartea lui Solomon.
Roboam avea s sufere consecinele.
Diviziunea efectiv a mpriei devenind realitate, preoii i leviii din diverse pri ale naiunii au venit n
Regatul de Sud. Ieroboam nlocuia adevrata religie a lui Israel cu idolatria. Ii destituia pe cei care fuseser n
serviciul religios, astfel c muli i-au abandonat proprietile, stabilindu-se n Iuda. Lucrul acesta a stimulat o
adevrat fervoare religioas n ntregul Regat de Sud, n primii trei ani ai domniei lui Roboam (II Cronici 11:1317).
In primii ani de domnie, Roboam a fost foarte activ n construirea i ntrirea multor ceti n inutul lui Iuda i
Beniamin. El a aezat comandani n fiecare din ele organizndu-i i ntrindu-i astfel regatul. Aceste ceti
erau folosite i pentru repartizarea familiei lui, ntruct Roboam a urmat exemplul tatlui su, practicnd
poligamia
Roboam i-a nceput domnia cu o sincer devoiune religioas. Cnd regatul a fost bine organizat, el i poporul
lui s-au lepdat de credin (II Cronici 12:1). Ca urmare, iac, mpratul Egiptului, a invadat Iuda n al cincilea
an al domniei lui Roboam i a cucerit multe ceti ntrite, intrnd chiar i n Ierusalim. Cnd emaia a anunat c
aceasta era judecata lui Dumnezeu asupra lor, mpratul i prinii s-au smerit. Drept rspuns, prorocul i-a asigurat
c invazia egiptean se va domoli iar Iuda nu va fi distrus. Conform Listei de la Karnak, iac egipteanul,
sprijinit de brbai n Libia i Etiopia, a subjugat vreo 150 de localiti din Edom, Filistia, Iuda i chiar Israel
inclusiv Meghido. Pe lng devastarea lui Iuda, iac a nvlit n Ierusalim nsuindu-i unele din comorile
Templului. Splenditei etalri a scuturilor strlucitoare de aur i-au luat locul scuturile de bronz din zilele lui
Roboam.
n pofida fervoarei sale religioase iniiale, Roboam a cedat idolatriei. Ido, prorocul care a scris o istorie a domniei
lui Roboam ar fi putut fi mesagerul lui Dumnezeu care-1 sftuia pe mprat. Adugndu-se idolatriei crescnde i
invaziilor Egiptului, rzboiul intermitent dintre Nord i Sud a fcut ca zilele lui Roboam s fie zile de nelinite.
Sub conducerea lui, Regatul de Sud a deczut rapid.
MPRAII LOIALI DIN SUD

205
Abiam continu practicarea idolatriei

n timpul celor trei ani de domnie (913-910 .e.n.), Abiam a continuat pur i simplu politica nechibzuit a tatlui
su (I Regi 15:1-8; II Cronici 13:1-22). El a activat rzboiul cronic dintre Israel i Iuda, provocndu-1 cu
agresivitate pe Ieroboam, pe teritoriul efraimit. O deplasare circular a adus trupele Israelului ntr-o poziie
avantajoas, dar n conflictul care a urmat, forele lui Abiam, inferioare numeric, i-au alungat pe israelii. El a
stabilit Regatul de Nord, lund Betelul, Efronul i Ieana cu satele nconjurtoare.
Abiam a continuat tradiia inclusivismului religios, nceput de Solomon i promovat de Roboam. El nu a abolit
slujirea lui Dumnezeu n Templu, dar n acelai timp a trecut cu vederea nchinarea la dumnezeii strini.
Extinderea acestei stri de lucru se reflect din plin n reformele succesorului su. Astfel, n vremea lui Abiam
idolatria a devenit mai puternic i mai larg rspndit n ntreg regatul lui Iuda. Dac nu ar fi existat promisiunea
fcut lui David prin legmnt, aceast politic idolatr ar fi avut ca rezultat ndeprtarea familiei regale din
Ierusalim (I Regi 15:4-5).
Asa iniiaz reforma

Asa a domnit la Ierusalim timp de patruzeci i unu de ani (910-869 .e.n.). Starea de pace a predominat cel puin
n primii zece ani ai lungii sale domnii. Consideraii cronologice duc la concluzia c el era foarte tnr la moartea
lui Abiam. Probabil c lucrul acesta a avut legtur cu faptul c Maaca a continuat ca regin-mam n decursul

primilor patrusprezece sau cincisprezece ani ai domniei lui Asa. n pofida influenei ei, Asa a adoptat un program
de reform prin care altarele i locurile nalte strine au fost nlturate iar stlpii idoleti i Astarteele au fost
drmate. Poporul a fost ndemnat s respecte legea mozaic i poruncile. Din pune de vedere politic, aceast
perioad de pace a fost utilizat avantajoas de tnrul mprat, pentru ntrirea cetilor din Iuda i a armatei sale.
n al patrusprezecelea an de domnie (897-896 .e.n.), Iuda a fost atacat din sud de o puternic armat etiopiana.
S-ar putea ca Zerah, conductorul lor, s fi fcut aceasta sub presiunea lui Osorkon I, succesorul lui iac la
tronul Egiptului. Cu ajutor dumnezeiesc, Asa i armata lui i-au respins pe invadatori, urmrindu-i pn la Gherar
i s-a ntors la Ierusalim cu o bogat prad de rzboi, cuprinznd vite, oi i cmile.
206
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Sftuit dup aceast mare victorie de prorocul Azaria, Asa i-a pus cu curaj n aplicare reforma n ntreg regatul,
nlturnd idolii din diferite ceti. n a treia lun al celui de-al cincisprezecelea an, el i-a adunat propriul popor
precum i muli din Regatul de Nord care i se alturaser cnd au cunoscut c Dumnezeu era cu el. Dup
repararea altarului Domnului, cu ocazia acestor festiviti s-au adus multe jertfe. ncurajai de proroc i de
mprat, oamenii au ncheiat un legmnt de a-L sluji pe Dumnezeu din toat inima. Desigur, cu acest sprijin
public Asa a ndeprtat-o pe Maaca din poziia de regin-mam. Chipul lui Asherah (Astarteea), zeia canaanit a
fertilitii a fost drmat i ars n valea Ghedron. Datorit sprijinului popular, aceste festiviti religioase au fost
cele mai mari inute n Ierusalim de la sfinirea Templului lui Solomon.
Fr ndoial c astfel de srbtori religioase n Iuda l-au incomodat pe Baea. Israelul fusese nvins de Abiam cu
puin timp nainte ca Asa s devin mprat. De atunci fusese ncontinuu slbit de rscoale pn la nlturarea
dinastiei lui Ieroboam. Simultan, Asa i organiza regatul ntr-o perioad de pace. Refugierea poporului Israel
spre Ierusalim n al cincisprezecelea an al domniei lui asa (896-895 .e.n.) 1-a determinat pe Baea s ntreasc
cetatea Rama (II Cronici 16:1). ntruct drumurile din Regatul de Nord convergeau spre Rama, aflat la opt
kilometri nord de Ierusalim, Asa a considerat actul agresiv al lui Baea ca fiind de importan strategic.
Trimindu-i mpratului sirian Ben-Hadad un dar alctuit din argint i aur de la Templu, Asa a parat agresiunea
israelit. Ben-Hadad a cucerit apoi teritorii i ceti n nordul Israelului. Dup retragerea lui Baea din Rama, Asa
a folosit piatra i lemnul adunate aici pentru ntrirea Ghebei i Mipei.
Cu toate c aliana lui Asa cu Ben-Hadad prea a fi izbutit, prorocul Hanani 1-a mustrat aspru pe mprat pentru
asocierea lui pctoas. El i-a amintit cu ndrzneal lui Asa c i pusese ncrederea n Dumnezeu atunci cnd i-a
nvins pe libienii i etiopienii condui de Zerah. Dar n aceast ultim problem 1-a nesocotit pe Dumnezeu. n
consecin de acum nainte va avea parte de rzboaie. Auzind aceasta, Asa s-a mniat att de tare nct 1-a
ntemniat pe Hanani. Au mai suferit i alii de pe urma mniei lui.
Nu s-a consemnat nimic referitor la rzboaiele sau activitatea din restul lungii domnii a lui Asa. Cu doi ani
naintea morii, el a fost lovit de o boal fatal. Nici mcar n aceast perioad de suferin nu L-a cutat pe
Domnul. Dei n primii cincisprezece ani de domnie, Asa a fost un conductor evlavios i drept, n relatarea
biblic nu exist indicaii c el i-ar fi revenit din atitudinea de sfidare a cuvintelor prorocului. Dup ct se
MPRAII LOIALI DIN SUD

207
pare, restul celor 41 de ani de domnie nu s-au caracterizat prin activitatea de slujire evlavioas care i-a marcat
nceputul domniei. ntemniarea prorocului Hanani, pare s indice c nu se temea de Domnul sau de trimisul Lui
(II Cronici 17:3).
Iosafat un administrator pios

Cei douzeci i cinci de ani de domnie ai lui Iosafat (872-848 .e.n.) au constituit una din perioadele cele mai
ncurajatoare i pline de speran din istoria religioas a lui Iuda. n primii ani de domnie, Iosafat a renviat
politica reformei religioase, att de eficient n prima parte a conducerii lui Asa. ntruct Iosafat avea treizeci i
cinci de ani cnd a nceput s domneasc, este foarte probabil c n copilrie se aflase sub influena marilor
conductori religioi ai lui Iuda. Programul su era bine organizat. Cinci prini nsoii de nou levii i doi preoi
au fost trimii n tot inutul lui Iuda pentru a nva legea. De asemenea, nlmile i Astarteele au fost
ndeprtate, astfel nct oamenii s nu se ndrepte spre ele. n loc de a cuta s se nchine lui Baal, cum probabil
c procedaser oamenii n ultimele dou decenii ale domniei lui Asa, acest mprat s-a ntors ctre Dumnezeu,
mpreun cu tot poporul.
Renaterea interesului fa de Dumnezeu a avut un efect salutar asupra naiunilor nconjurtoare ct i asupra lui
Iuda. n vreme ce Iosafat i ntrea cetile, filistenii i arabii nu i-au declarat rzboi ci au recunoscut
superioritatea Regatului de Sud, aducndu-i mpratului daruri i tribut. Aceast bunvoin i sprijin providenial
l-au ncurajat s construiasc ceti de depozitare i fortree n toat ara, staionnd n ele uniti militare. Pe
lng aceasta, el mai avea cinci comandani de armat n Ierusalim, care i erau direct subordonai (II Cronici
17:1-19). Aadar, sub conducerea lui Iosafat, Regatul de Sud a prosperat din punct de vedere religios i politic.
ntre Israel i Iuda existau relaii prieteneti. Aliana matrimonial dintre dinastia davidic i cea a lui Omri a fost
ncheiat foarte probabil n prima decad a domniei lui Iosafat (cea. 865 .e.n.), ntruct Ahazia, fiul rezultat din
aceast unire, avea douzeci i doi de ani cnd s-a urcat la tronul lui Iuda n 841 .e.n. (II Regi 8:26).1 Aceast

legtur cu dinastia conductoare din Regatul de Nord l-a asigurat pe Iosafat mpotriva atacului i invaziei
dinspre nord.
ntre primele dou versete din II Cronici 18 cu siguran c s-a scurs, fr a fi luat n considerare, mai mult de o
decad a domniei lui Iosafat. Era anul 853 .e.n. Dup btlia de la Karkar la care Ahab participase
208
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

alturi de Siria pentru a opri naintarea forei asiriene, acesta i-a pregtit lui Iosafat o primire deosebit de
somptoas n Samaria. Reflectnd la recuperarea cetii Ramot-Galaad pe care Ben-Hadad al Siriei nu i-o
restituise conform tratatului de la Afec, Ahab 1-a invitat pe Iosafat s i se alture n lupt. mpratul lui Iuda a
rspuns favorabil, dar a insistat s aib serviciile i sfaturile unui proroc adevrat. Mica a prezis c Ahab va fi
ucis n lupt. tiind aceasta, Ahab s-a deghizat. n timp ce el a fost rnit mortal de o sgeat rtcitoare, Iosafat
abea a reuit s scape, ntorcndu-se n pace la Ierusalim.
Cuteztorul Iehu 1-a confruntat pe Iosafat cu cuvntul Domnului. Fraternizarea cu familia regal a Israelului i
displcea lui Dumnezeu. Judecata era inevitabil. Pentru Iehu aceasta era o fapt deosebit de curajoas, deoarece
tatl su Hanani fusese nchis de Asa pentru c l mustrase pe mprat. n ncheierea mesajului su, Iehu 1-a
ludat pe Iosafat pentru nlturarea Astarteelor i cutarea lui Dumnezeu.
Spre deosebire de Asa, tatl su, Iosafat a reacionat favorabil la aceast mustrare. El a mers personal prin Iuda,
de la Beer-eba la Efraim, ncurajndu-i poporul s se ntoarc la Dumnezeu. El a realizat aceast reform,
numind judectori n toate cetile ntrite i ndemnndu-i s judece cu dreptate, n frica lui Dumnezeu, n loc de
a fi prtinitori i de a primi mit. Cazurile discutabile puteau fi aduse la Ierusalim, unde leviii, preoii i capii
familiilor de frunte erau nsrcinai cu elaborarea unor decizii juste.2 Amaria, primul preot, era n ultim instan
rspunztor de toate procesele religioase. Procesele civile i penale cdeau n cele din urm n grija lui Zebadia,
guvernatorul casei lui Iuda.
Nu peste mult timp, Iosafat a fost confruntat cu o nfricotoare invazie dinspre sud-est. Un mesager i-a raportat
c un mare numr de amonii i moabii se ndreptau mpotriva lui Iuda dinspre inutul Edomului de la sud de
Marea Moart. Dac aceasta era pedeapsa dedus din prezicerea lui Iehu referitoare la mnia lui Dumnezeu ce
urma s vin, atunci Iosafat i-a pregtit cu nelepciune poporul. El a anunat un post, iar poporul din toate
cetile lui Iuda a rspuns imediat. mpratul a condus el nsui rugciunea n noua curte a Templului,
mrturisind c Dumnezeu le-a dat pmntul fgduit, c i-a manifestat prezena n Templul sfinit n zilele lui
Solomon i le-a promis izbvirea dac i vor nla glasul spre El cu umilin. Prin cuvintele simple nu tim ce
s facem: dar ochii notri snt ndreptai spre Tine", Iosafat i-a exprimat credina n Dumnezeu, n ncheierea
rugciunii sale (II Cronici 20:12). Prin Iahaziel, un levit dintre fiii lui Asaf, adunarea a primit asigurarea divin
c vor fi
MPRAII LOIALI DIN SUD

209
martorii unei mari victorii, chiar fr s lupte. Ca rspuns, Iosafat i poporul lui s-au plecat cu faa la pmnt i sau nchinat lui Dumnezeu, n timp ce leviii l ludau cu glas tare pe Domnul.
n dimineaa urmtoare, mpratul i-a condus oamenii spre pustia Tecoa i i-a ndemnat s se ncread n
Dumnezeu i n proroci. Cntnd laud lui Dumnezeu, poporul se ndrepta ctre duman. Forele inamice au intrat
n derut i s-au masacrat reciproc. Poporul lui Iuda a petrecut trei zile ntregi adunnd przile de rzboi. n a
patra zi, Iosafat i-a adunat poporul n valea Beraca pentru o slujb de mulumire recunoscnd c Dumnezeu
le-a adus victoria. ntr-un mar triumfal, Iosafat i-a condus oamenii napoi ctre Ierusalim. La auzul vetii
despre aceast victorie miraculoas, toate naiunile nconjurtoare s-au temut de Dumnezeu. Iosafat s-a bucurat
iar de pace i linite.
Odat cu venirea noului mprat, Ahazia, pe tronul dinastiei lui Omri n Israel, Iosafat a intrat din nou ntr-o
legtur strns cu aceast familie nelegiuit. Unindu-i eforturile, ei au ncercat s lanseze corbii n scopuri
comerciale la Eion-Gheber. Conform prezicerii prorocului Eliezer, corbiile au naufragiat (II Cronici 20:35-37).
Iosafat a refuzat o alt propunere aventuroas a lui Ahazia (I Regi 22:47-49).
nainte de sfritul domniei lui, Iosafat a ncheiat din nou o alian cu mpratul lui Israel. De data aceasta e vorba
de Ioram, un alt fiu al lui Ahab. Dup moartea lui Ahab, Moabul a ncetat s mai plteasc tribut Israelului. Este
evident c Ahazia, n scurta sa domnie, nu a luat nici o msur n aceast privin. Devenind mprat, Ioram 1-a
solicitat pe Iosafat s-i uneasc forele cu ale sale, pentru a subjuga Moabul atacnd dinspre Edom (II Regi 3:l27).3 Iosafat i-a dat seama nc o dat c se aliase cu regi neevlavioi, cnd prorocul Elisei a salvat cele trei
armate de la distrugere.
Iosafat a murit n 848 .e.n. Deosebindu-se total de dinastia lui Omri, el i-a condus poporul n lupta mpotriva
idolatriei. Totui, el a fost mustrat cu asprime de diferii proroci pentru legturile strnse pe care le-a avut cu
mpraii neevlavioi i nelegiui ai lui Israel. Aceast politic de intercstorii nu a afectat serios naiunea n
timpul vieii lui, aproape c a desfiinat dinastia davidic din Iuda, la mai puin de un deceniu de la moartea sa.
Urmrile politicii sale inclusiviste au anulat n mare msur eforturile de o via ale cucernicului Iosafat".
Ioram se ntoarce la idolatrie

Ioram, fiul lui Iosafat, a domnit peste Iuda timp de opt ani (848-841
210
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

.e.n.). Dei a fost regent, alturi de tatl su, el nu i-a asumat mari rspunderi pn la moartea lui Iosafat. n
relatarea biblic (II Cronici 21:1-20; II Regi 8:16-24) apar unele date avnd la baz urcarea sa la tron n 853, n
timp ce altele au ca punct de referin 848 .e.n., cnd el i-a asumat controlul deplin al regatului.4
Moartea lui Iosafat a determinat schimbri radicale n Iuda. Guvernarea panic ce caracterizase vremea lui
Iosafat a fost curnd nlocuit prin vrsare de snge i idolatrie fi. De ndat ce i-a asigurat tronul, Ioram i-a
ucis pe cei ase frai ai lui crora Iosafat le atribuise diferite ceti ntrite. Unii dintre prini au avut aceai
soart. Faptul c el a urmat cile pctoase ale lui Ahab i Izabela s-ar putea prea bine datora influenei nevestei
lui, Atalia. El a restaurat nlimile i idolatria care fuseser ndeprtate de tatl su. Au avut loc schmbri i n
alte domenii. Conform lui Thiele, n aceast perioad Ioram a adoptat n Iuda sistemul de numerotare al anului
calendaristic, folosit n Regatul de Nord.5
Prorocul Ilie 1-a certat aspru pe Ioram printr-o scrisoare (II Cronici 21:1-15). Prin aceasta, Ioram a fost ntiinat
de judecata hotrt pentru crima de a-i fi ucis fraii i pentru atragerea lui Iuda pe cile pctoase ale Regatului
de Nord. Viitorul mohort ascundea o urgie pentru Iuda i o boal incurabil pentru mprat.
Edomul s-a rzvrtit mpotriva lui Ioram. Dei a fost nconjurat mpreun cu armata lui de ctre edomii, Ioram a
reuit s scape, dar Edomul i-a dobndit independena. Filistenii i arabii, care-1 recunoscuser pe Iosafat
pltindu-i tribut, nu numai c s-au rsculat, dar au intrat chair n Ierusalim, pustiind casa mpratului. Au luat cu
ei comori imense iar familia lui Ioram a fost luat n captivitate cu excepia Ataliei i a unui singur fiu, Ioahaz
sau Ahazia.
Cu doi ani nainte de a muri, Ioram a fost lovit de o boal fatal. A murit n 841, dup o suferin ngrozitoare.
Efectele tragice i zguduitoare ale scurtei lui domni s-au reflectat n faptul c nimeni nu i-a regretat moartea. Nu
i s-a acordat nici mcar onoarea tradiional de a fi ngropat n mormntul mprailor.
Ahazia ncurajeaz cultul lui baal

n aceast perioad, Ahazia a avut cea mai scurt domnie, fiind mprat al lui Iuda mai puin de un an (841
.e.n.).6 n timp ce Ioram i ucisese toi fraii cnd devenise rege, fiii lui Ioram cu excepia lui Ahazia au fost ucii
de arabi. Prin urmare poporul lui Iuda nu a avut alt alegere dect
MPRAII LOIALI DIN SUD

211
s-1 ncoroneze ca rege pe Ahazia. Cnd Ahazia a devenit mprat al lui Iuda, nelegiuirea lui Ahab i a Izabelei
i-au gsit expresie deplin prin sfatul personal al mamei lui Ahazia. Fiind dominat de ea i influenat de unchiul
su Ioram care guverna n Samaria, Ahazia nu avea posibilitate de alegere. Modelul fusese deja creat de tatl su.
Urmnd sfatul unchiului su, noul mprat s-a alturat israeliilor n lupta mpotriva Siriei. ntruct Hazael abia
luase locul lui Ben-Hadad ca rege al Damascului, Ioram a hotrt c acum era momentul oportun pentru
recucerirea cetii Ramot-Galaad de la Sirieni. n conflictul care a urmat, Ioram a fost rnit. Ahazia tocmai se afla
cu Ioram n Izreel, palatul de var al dinastiei lui Omri, cnd n Israel a izbucnit revolta. n timp ce Iehu intra n
Izreel, Ioram a fost rnit mortal iar Ahazia s-a refugiat n Samaria. n urmrirea ulterioar, el a fost rnit mortal i
a murit la Meghido. n semn de respect penru Iosafat, nepotul su Ahazia a beneficiat de o nmormntare regal
n Ierusalim.
Neexistnd un motenitor potrivit pentru a prelua regatul lui Iuda, Atalia a pus mna pe putere n Ierusalim.
Pentru a-i asigura poziia, ea a trecut la execuia familiei regale (II Cronici 22:10-12). Atalia a procedat cu
dinastia davidic din Iuda la fel cum procedase mama sa, Izabela cu prorocii din Israel. Prin aliana matrimonial
pus la cale de Iosafat cu nelegiuitul Ahab, aceast nepoat a lui Etbaal, regele Tirului, devenise nevasta
motenitorului tronului davidic. Nendoielnic c ea nu s-a afirmat ct vreme a trit Iosafat. Ce a fcut ea n Iuda
dup moartea acestuia se vede n mod tragic n evenimentele din vremea soului ei, Ioram, i a fiului ei, Ahazia.
Au urmat apoi, ase ani de domnie a teroarei (841-835 .e.n.).
1

Observai c n II Cronici 22:2, vrsta lui este dat ca fiind de 42 de ani, dar lund n considerare II Cronici 21:20 i II Regi 8:17, numrul 42 este o eroare de
transcriere.
2
Pentru premizele istorice, a se vedea Exod 18:21-22; Deuteronom 1:13-17; 16:18-20.
3
Pentru continuarea discuiei, a se vedea capitolul X
* Observai c discuia lui Thiele asupra acestui fapt clarific unele contradicii aparente ca n II Regi 1:17 i 8:16. A se vedea Mysterious Numbers of the
Hebrew Kings", pag. 61-65. Probabil c Ioram a devenit coregent nainte ca Iosafat s i se alture lui Ahab, n lupta mpotriva Siriei, din 853 .e.n.
5
Thiele, op. cit., pag. 62. Acest sistem era folosit n Israel n timp ce Iuda utiliza sistemul anilor de domnie efectiv.
Observai c el mai este numit Ioahaz" n II Cronici 21:17 i Azaria" n II Cronici 22:6.

213

CAPITOLUL XII Insurecie, refacere i ruin


Spia lui Iehu a ocupat tronul timp de aproape un secol, mai mult dect oricare alt dinastie din Regatul de Nord
(841-753 .e.n.). Cnd Iehu s-a ntronat n urma unei revolte, Israelul era slbit i redus la cea mai mic geografie
a sa, cednd teritorii vecinilor agresivi. Sub cel de-al patrulea mprat al acestei familii, Regatul de Nord a atins
culmea prestigiului su internaional. Aceast prosperitate efemer a czut n uitare n mai puin de trei decenii n
urma creterii puterii asiriene.

Dinastia lui Iehu


n Israel a avut loc o rscoal sngeroas cnd Iehu, un cpitan al armatei, a nlturat dinastia lui Omri. Ocupnd
Izreelul, el i-a lichidat pe Ioram, mpratul israelit, Ahazia, mpratul lui Iuda i pe Izabela care era
rspunztoare de integrarea ntr-o msur att de mare a baalismului n religia lui Israel.
naintnd spre Samaria, Iehu a omort aptezeci de fii din familia lui Ahab i a organizat executarea tuturor
adepilor lui Baal care fuseser atrai la o srbtoare religioas n templul ridicat de Ahab. ntruct religia i
politica fuzionaser att de intim n timpul dinastiei lui Omri, distrugerea nemiloas a baalismului era
avantajoas pentru Iehu.
Iehu avea probleme n toate privinele. Prin exterminarea dinastiei lui Omri a pierdut bunvoina lui Iuda i
Fenicia ale cror familii regale erau strns legate de Izabela. El nu i s-a alturat nici noului rege sirian, Hazael, n
opoziia mpotriva naintrii asiriene ctre vest.
Pe vestitul Obelisc Negru descoperit de Layard n 1846, Salmanasar III raporteaz c a primit tribut de la Iehu.
Dup cinci atacuri nereuite mpotriva Damascului, regele asirian i-a condus armatele spre coasta
mediteranean la nord de Beirut lund tribut de la Tir i Sidon ct i de la
214
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

mpratul Israelului. Prin acest act conciliator, Iehu a evitat o invadare a Israelului de ctre asirieni, dar
mpcndu-1 pe Salmanasar III i-a atras dumnia lui Hazael. n primii ani ai acestei perioade (841837 .e.n.), Hazael a opus singur rezisten agresiunii asiriene. n timp ce unele din cetile nordice au
fost cucerite, Damascul a reuit s fac fa crizei cu succes. Timp de aproape dou decenii, asirienii
nu i-au rennoit atacurile. Faptul acesta i-a permis lui Hazael s-i ndrepte fora militar bine pus la
punct nspre sud, relund rzboiul cu Israelul. Sirienii au ocupat n detrimentul lui Iehu inutul
Galaadului, la rsrit de Iordan (II Regi 10:32-33). Venind la tronul Israelului printr-o insurecie
sngeroas, desigur c Iehu nu i-a unit nicicnd naiunea ndeajuns pentru a rezista forei lui Hazael.
Nu e sigur dac Hazael 1-a transformat pe Iehu n vasal al Siriei, dar n tot restul zilelor lui Iehu,
Israelul a fost hruit i a suferit de pe urma acestui agresiv rege Sirian.
Dei Iehu a pus capt baalismului, el nu s-a conformat legii lui Dumnezeu. Idolatria nc predomina,
de la Dan la Betel de unde i avertismentul divin c fiii lui vor domni numai pn la a patra
generaie.
Ioahaz

Ioahaz, fiul lui Iehu, s-a rfuit cu acelai rege sirian de-a lungul domniei lui (814-798 .e.n.). Hazael a
profitat de pe urma noului conductor din Israel extinznd domeniul sirian n inutul deluros al lui
Efraim. Armata Israelului a fost redus la 50 de clrei, 10 care i 10000 pedetri. n vremea lui Ahab,
Israelul contribuise cu 2000 de care n btlia de la Karkar. n timpul domniei lui Ioahaz, Hazael a
naintat chiar dincolo de Israel capturnd gatul i ameninnd s cucereasc Ierusalimul (II Regi 12:17).
nglobarea treptat a Israelului de ctre Siria a slbit att de mult Regatul de Nord nct Ioahaz a fost
incapabil s reziste altor invadatori. Naiunile nconjurtoare ca edomiii, amoniii, filistenii i tirienii
au profitat de situaia Israelului. Lucrul acesta e reflectat de Amos (1:6-15) i Isaia(9:12).
Constrins de asuprirea strin, Ioahaz s-a ntors ctre Dumnezeu iar Israelul nu a fost complet
invadat de sirieni. n ciuda acestei uurri, el nu s-a ndeprtat de idolatria lui Ieroboam i nici nu a
distrus Astarteele din Samaria (II Regi 13:1-9).
Ioas

Ioas, al treilea mprat al dinastiei lui Iehu a condus Israelul timp de


INSURECIE, REFACERE I RUIN

215

asesprezece ani (798-782 .e.n.). Odat cu moartea lui Hazael, cu puin timp nainte de nceputul
secolului, a fost posibil nceperea repunerii n drepturi a Israelului, sub conducerea lui Ioas.
La urcarea pe tron a lui Ioas, prorocul Elisei tria nc. Tcerea Scripturilor ne duce la concluzia c
nici Iehu i nici Ioas nu au avut prea mult de-a face cu Elisei. Cnd prorocul era pe moarte, Ioas s-a dus
s-1 vad. Plngnd n faa lui, mpratul i-a exprimat ngrijorarea pentru securitatea Israelului. Pe
patul de moarte, Elisei i-a cerut cu dramatism mpratului s trag cu sgei, asigurndu-1 c lucrul
acesta simboliza victoria israelit asupra Siriei. Ultimul miracol legat de Elisei a avut loc dup moartea
lui. n timpul unui raid moabit, un mort aruncat n mormntul lui Elisei a nviat.
Odat cu schimbarea regilor n Siria, Ioas a putut s-i organizeze o for de lupt mai puternic. Prin
rectigarea de ctre Ioas a unei mari pri din teritoriul ocupat de sirieni sub Hazael, Ben-Hadad II a
trecut n mod clar n defensiv. Dei este posibil ca recuperarea zonei de la rsrit de Iordan s nu fi
fost realizat pn n vremea urmaului lui Ioas, aceasta a fost o perioad de pregtire n care puterea i

prestigiul Israelului au fost n cretere.


n timpul domniei lui Ioas, mpratul lui Iuda, Amaia a angajat o armat israelit ca ajutor n
subjugarea edomiilor (II Cronici 25:6); totui, la sfatul unui proroc, el i-a demobilizat nainte de lupt.
Pe drumul de ntoarcere spre Israel, soldaii au prdat cetile din drumul lor, ntre Bet-Horon i
Samaria omornd 3000 de oameni (II Cronici 25:13). ntorcndu-se triumftor n urma victoriei asupra
edomiilor, Amaia 1-a provocat la lupt pe Ioas. Acesta i-a rspuns cu un avertisment despre soarta
spinului care a adresat o cerere cedrului din Liban. Evident c Amaia nu i-a neles sensul. n
ciocnirea militar care a urmat nu numai c Ioas 1-a nfrnt pe Amaia dar a i invadat Iuda, a drmat
o parte din zidul Ierusalimului, a prdat palatul i Templul i a luat unii ostateci napoi n Samaria.
Sincroniznd cronologia acestei perioade, Thiele a concluzionat c aceast btlie a avut loc n 791790 .e.n.
Cu toate c Ioas a fost tulburat de pierderea lui Elisei, el nu era sincer interesat n a-L sluji pe
Dumnezeu ci a continuat s mearg pe ci idolatre. Scurta lui domnie a marcat punctul de cotitur n
soarta Israelului, dup cum prezisese Elisei.
Ieroboam II

Ierobom, al patrulea conductor din dinastia lui Iehu a fost mpratul


216
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

remarcabil al Regatului de Nord. El a domnit patruzeci i unu de ani (793-753 .e.n.), inclusiv doisprezece ani de
regen alturi de tatl su. Dup ce i-a asumat controlul total al regatului (781 .e.n.), el a putut s foloseasc
din plin ocaziile de expansiune. La fel ca n cazul lui Omri, cel mai puternic mprat dinaintea lui, istoriografia
lui Ieroboam II apare foarte sumar n Scriptur (II Regi 14:23-29). Vasta expansiune politic i comercial din
vremea acestui puternic rege este rezumat n profeia lui Iona, fiul lui Amitai, care se prea poate s fi fost
prorocul cu acest nume trimis cu o misiune la Ninive (Iona 1:1). Iona a prezis c Ieroboam va restaura Israelul de
la Marea Moart pn la graniele Hamatului.
Exist surse laice care confirm referinele biblice conform crora Ben-Hadad II nu a fost capabil s pstreze
regatul ntemeiat de Hazael, tatl su. Regatul Siriei a fost slbit considerabil de asirieni prin dou atacuri
conduse de Adadnirari III (805-802) i Salmanasar IV (773). Pe lng aceasta, Zakir din Hamat a alctuit o
coaliie care 1-a nvins pe Ben-Hadad II dobndindu-i n aceast perioad independena fa de Siria. Ieroboam a
avut astfel ocazia s recucereasc teritoriul de la rsrit de Iordan pe care sirienii l controlaser aproxiamtiv timp
de un secol. Dup 773 .e.n., regii asirieni au fost att de ocupai cu probleme naionale i locale, nct pn dup
vremea lui Ieroboam nu au avansat ctre Palestina. Regatul israelit s-a bucurat deci de o prosperitate panic,
neegalat de pe vremea lui Solomon i David.
Samaria care fusese ntemeiat de Omri a fost acum rentrit de Ieroboam. Zidul a fost lrgit n vederea
invaziilor, ajungnd s aib n unele locuri strategice zece metri. Fortificaiile au fost att de bine construite nct,
peste o jumtate de secol mai trziu, asirienilor le-au trebuit trei ani pentru a cucerii cetatea.
Amos i Osea, ale cror cri apar n listele Prorocilor Mici, descriu prosperitatea acestei perioade. Succesul
militar i comercial al lui Ieroboam a adus multe bogii Israelului. Odat cu acest lux a aprut i decderea
moral i indiferena religioas, condamnate cu ndrzneal de aceti proroci. Ieroboam II a nfptuit lucruri rele
n ochii Domnului i 1-a determinat pe Israel s pctuiasc aa cum fcuse i primul mprat al Israelului.
Zaharia
Dup ce Ieroboam a murit n 753 .e.n., el a fost urmat de fiul su, Zaharia a crui domnie a durat numai ase
luni. El a fost ucis de alum (II Regi 15:8-12). Aceasta a pus brusc capt domniei dinastiei lui Iehu.
INSURECIE, REFACERE I RUIN
Ultimii mprai

217

Oamenii care i-au ascultat pe Amos i Osea prea puin au neses ct de curnd va veni judecata cu care fusese
ameninat Israelul. In decurs de numai trei decenii (752-522 .e.n.), puternicul Regat de Nord a ncetat s existe
ca naiune independent. El a capitulat n faa imperiului asirian n expansiune pentru a nu se mai ridica
niciodat ca regat israelit.
alum (752 .e.n.)
Exceptnd crmuirea de apte zile a lui Zimri, alum a avut cea mai scurt domnie din Regatul de Nord. Dup
uciderea lui Zaharia i uzurparea tronului a mai domnit numai o lun. El a fost asasinat.
Menahem (752-741 .e.n.)
Menahem a avut perspective mai bune. El a reuit s se impun att de bine nct a deinut tronul aproximativ
zece ani. Se tiu puine lucruri despre politica sa intern cu excepia faptului c a urmat modelul idolatriei lui
Ieroboam I.
Cea mai serioas problem a lui Menahem era agresiunea asirian. In 745 .e.n., Tiglat-Pileser III sau Pul a
nceput s conduc n Asiria ca unul din mpraii cei mai puternici ai acestei naiuni.2 El a terorizat popoarele
introducnd politica de a deporta naiunile cucerite n ri ndeprtate. Cetenii de frunte, oamenii politici i

administratorii erau nlocuii cu strini pentru a preveni orice revolt ulterioar cuceririi. n anii 743-738, TiglatPileser III a purtat o campanie nord-vestic care includea naiunile Palestinei. Dovezile arheologice sprijin
teoria conform creia mpratul lui Iuda, Ozia, a condus forele Asiriei de Vest mpotriva puternicei naintri
asiriene. n cronica asirian, Menahem este citat ca fiind rentronat cu condiia pltirii tribului. Dei momentul
precis al acestei pli nu poate fi stabilit cu certitudine, Thiele aduce dovezi n sprijinul ideii c prima parte a
acestei campanii nord-vestice coincide cu ultimii ani ai domniei lui Menahem. mblnzit prin aceast concesie,
Pul s-a rentors n Asiria iar Menahem a murit n pace, fiul lui asumndu-i conducerea Regatului de Nord.
Pecahia (741-739 .e.n.)
Pecahia a urmat politica tatlui su. Continund strngerea de taxe ca vasal al Asiriei, Pecahia trebuie s fi
ntmpinat opoziie din partea propriului su popor. E foarte probabil c Pecah a susinut o micare de
218
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

revolt mpotriva Asiriei i a purtat rspunderea asasinrii lui Pecahia. Pecah (739-731 .e.n.)
Cei opt ani de domnie ai lui Pecah au marcat o perioad de crize att naionale ct i internaionale. Cu toate c
Siria cu capitala ei Damascul ar fi putut fi subjugat de Isreal n zilele lui Ieroboam II, n aceast perioad de
declin a Israelului, ea s-a afirmat sub conducerea unui nou rege, Rein. Gsind n asirieni un duman comun,
Pecah a fost ntrit n politica lui anti-asirian prin colaborarea cu Rein. n timp ce asirienii erau ocupai
ndeosebi cu o campanie n Urartu (737-735 .e.n.), aceti doi mprai s-au strduit s construiasc o alian
vestic solid pentru a ine piept invaziei asiriene.
In Iuda, partidul pro-asirian existent a avut n mod vdit succes (735 .e.n.) n a-i asigura lui Ahaz controlul activ
asupra regatului chiar dac Iotam nc tria. Astfel, el a respins propunerea Israelului i Siriei de a colabora
mpotriva Asiriei. n 734, Tiglat-Pileser III a invadat Filistia. Este posibil ca Ahaz s fi cerut sprijinul asirienilor
pentru a se elibera de presiunea filistean (II Cronici 28:16-21) sau poate c era deja tributar al lui Tiglat-Pilesar.
Unger sugereaz c asirienii au capturat ceti din Regatul de Nord n timpul acestei invazii n Filistia (II Regi
15:29).
Presiunea siriano-israelit asupra lui Iuda s-a concretizat n lupta efectiv cunoscut drept Rzboiul siro-efraimit
(II Regi 16:5-9; II Cronici 28:5-15; Isaia 7:1-8:8). Armatele siriene au cobort ctre Elat spre a redobndi acel
port maritim al lui Iuda pentru edomiii care au sprijinit nendoielnic coaliia mpotriva Asiriei. Dei Ierusalimul
a fost asediat iar prizonierii din Iuda au fost dui n Samaria i Damasc, Regatul de Sud nu a fost subjugat sau
constrns s ia parte la aceast alian anti-asirian.
Dou evenimente importante au influenat retragerea forelor invadatoare din Iuda. Cnd prizonierii au fost adui
n Samaria, un proroc pe nume Oded a declarat c aceasta era judecata divin asupra lui Iuda i i-a prevenit pe
israelii de mnia apropiat a lui Dumnezeu. n urma presiunii prinilor i unei adunri israelite, prizonierii au fost
eliberai de ofierii armatei.
Un alt fapt important a fost c Ahaz a refuzat s se conformeze cererilor siriano-efraimite solicitnd ajutor direct
de la Tiglat-Pileser. mpratul asirian i elaborase desigur planurile pentru cucerirea inutului vestic. Aceast
invitaie 1-a stimulat imediat la aciune, Damascul devenind punctul central al atacului n campanie din 733 i
732 .e.n. Tiglat-Pileser se laud cu cucerirea a 591 de orae din aceast zon a Siriei
INSURECIE, REFACERE I RUIN

219
urmat de capitularea Damascului n 732. Siria a devenit incapabil s se amestece n naintarea spre vest a
Asiriei. n secolul urmtor, Damascul i provinciile sale care timp de dou sute de ani constituiser regatul
influent al Siriei s-au aflat sub dominaia asirian.
Cderea Damascului a avut repercusiuni ulterioare n Samaria. Pecah, venit la putere ca promotor al unei politici
anti-asiriene nu a mai putut face fa. Siria fiind supus puterii asiriene, Israelul nu avea anse de supravieuire.
Pecah a devenit victima unei conspiraii conduse de Osea, urmtorul mprat. Fr ndoial c de data aceasta,
Samaria a fost salvat prin nlturarea lui Pecah.
Osea (731-722 .e.n.)
Devenit mprat al Regatului de Nord, Osea nu a prea avut de ales n politica sa de nceput. El era vasal al lui
Tiglat-Pileser care se luda c 1-a aezat pe tronul Samariei.
Domeniul lui Osea se restrngea n linii mari la inutul deluros al lui Efraim. Galileea i teritoriul de la rsrit de
Iordan se afla sub controlul Asiriei de la campania din 734. Tiglat-Pileser a cucerit probabil Meghido n aceast
serie de naintri spre vest i a folosit-o drept capital administrativ a provinciilor sale galileene.
Tiglat-Pileser III, marele mprat al Asiriei, a murit n 727 .e.n. Spernd c Salmanasar V nu va putea menine
controlul vastului su teritoriu, Osea s-a bazat pe sprijinul Egiptului sistnd tributul ctre Asiria. Totui nu aceasta
era situaia. Salmanasar V i-a adus armata n Israel asediind puternica cetate ntrit a Samariei n 725 .e.n.
Osea a putut rezista trei ani la atacul slbatic al puternicei armate asiriene dar n cele din urm s-a predat, n 722
.e.n.3
Aceasta a pus capt Regatului de Nord. Prin politica asirian a deportrii, israeliii au fost dui n regiuni din
Persia. Conform analelor asiriene, Sargon, urmaul lui Salmanasar, i-a atribuit aproape 28000 de victime. n

schimb, n Samaria au fost aezai coloniti din Babilonia iar Regatul de Nord a fost redus la statutul de
provincie asirian.
Timp de dou secole, israeliii au urmat modelul lui Ieroboam I, ntemeietorul Regatului de Nord. Cu toat
schimbarea dinastiilor, Israel nu a renunat niciodat la idolatrie care era diametral opus legii lui Dumnezeu
prescrise n Decalog. n tot acest timp au existat proroci credincioi care au proclamat mesajul lui Dumnezeu
avertiznd att mpraii ct i poporul de judecata iminent. Din cauza idolatriei fie i faptului c nu l-au slujit
pe Dumnezeu, israeliii au ajuns prizonieri n mna conductorilor asirieni.
220
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
1

Descrierea acestei tranzacii poate fi nc vzut pe o colin de la vrsarea rului Nahr el Kelb (rul Cinelui) din Liban, lng Beirut. Conf. G.E. Wright,
Biblical Archaeology", pag. 156-157.
2
Conf. I Cronici 5:26. A se vedea discuia lui Thiele, The Mysterious Numbers of the Hebrew Kings", pag. 76-77. Este evident c Pul a fost numele luat de
Tiglat-Pileser" cnd a cucerit tronul Babilonului.
3
Dei Sargon II i atribuie cucerirea Samariei, Salmanasar V era nc mprat al Asiriei. Este posibil ca Sargon s fi fost general al armatei avnd astfel sarcina
asediului. Pentru discuia cea mai revelant asupra acestei date, a se vedea Thiele, op. cit., pag. 121-128.

221

CAPITOLUL XIII
Iuda supravieuiete imperialismului
asirian
Cei nouzeci de ani de conducere ai dinastiei davidice la Ierusalim s-au ncheiat brusc prin urcarea la tron a
Ataliei n 841 .e.n. Politica inclusivist a alianelor ce nu erau dup voia lui Dumnezeu, practicat de Iosafat, a
avut ca urmare aducerea la tronul lui Iuda a imoralei fiice a lui Ahab i a Izabelei la mai puin de un deceniu
dup moartea lui Iosafat. Conform promisiunii divine primite de David, spia regal a fost repus n drepturi
dup un interludiu de apte ani.
n aceast vreme, n care Iuda a fost condus de opt regi ai dinastiei davidice, domnia lui Ezechia a fost cea mai
important perioad religioas. Cu el a fost contemporan marele proroc Isaia care ofer informaii suplimentare.
Istoria acestor dou veacuri este nregistrat n II Regi 11:1-21:26 i II Cronici 22:10-33:25.
Atalia domnia teroarei

Dup ngroparea fiului ei, Ahazia, Atalia a uzurpat tronul Regatului de Sud n 841 .e.n. Pentru a-i asigura
poziia de conductor, ea a ordonat executarea oricrei persoane de vi regal iniiind astfel o domnie a teroarei.
Este evident c nu a scpat nici un motenitor al tronului, cu excepia lui Ioas, fiul cel mai mic al lui Ahazia. n
timpul celor apte ani de domnie a Ataliei, o sor a lui Ahazia pe nume Ioeba 1-a ascuns pe motenitorul regal
n Templu.
Moartea lui Iosafat a fost urmat de o drastic schimbare n climatul religios. Fiind ca i mama sa, Izabela, o
adept a lui Baal, Atalia a promovat aceast practic idolatr n Ierusalim i peste tot n Iuda. Obiectele nchinate
n Templu au fost nsuite pentru cultul lui Baal. Matan a slujit ca mare preot al lui Baal n Ierusalim. Fr
ndoial c vrsarea de snge i persecutarea baalismului n Regatul de Nord n vremea
222
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

223
lui Iehu au fcut-o pe Atalia s fie cu att mai fervent n instaurarea cultului fertilitii n Iuda din aceast
perioad.
Iehoiada, un preot care fusese martor al renaterilor religioase de sub conducerea lui Asa i Iosafat a contribuit
mult la restaurarea vieii regale. La momentul oportun, el i-a asigurat sprijinul grzii palatului i 1-a ncoronat
pe Ioas ca mprat n curtea Templului. Auzind aclamaiile, Atalia a ncercat s intre dar a fost arestat i
executat n palat.
Ioas reform i recdere
Ioas era doar un tnr de apte ani cnd i-a nceput lunga domnie (835-796 .e.n.). Deoarece Iehoiada iniiase
ncoronarea lui Ioas, politica statului a fost formulat i condus de el n tot timpul vieii sale.
Odat cu execuia Ataliei a fost distrus i adorarea lui Baal. Altarele lui au fost drmate iar preotul Matan a fost
ucis. Iehoiada a iniiat un legmnt prin care poporul promitea s-L slujeasc pe Dumnezeu. n tot timpul vieii
lui Iehoiada s-a manifestat un interes general fa de adevrata nchinare dei o parte din nlimi au rmas n uz.
Templul i slujbele lui fuseser deosebit de neglijate n timpul domniei terorii. Urmnd sfatul lui Iehoiada, Ioas a
sprijinit reinstituirea arderilor de tot, n mod regulat. Deoarece urma ca Templul s fie din nou folosit oficial, este
evident c el necesita unele reparaii. Preoii au fost instruii s strng fonduri din ntreaga naiune n acest scop,

dar eforturile lor nu au fost ncununate de succes. n al douzeci i treilea an al domniei lui Ioas (aprox. 812
.e.n.) a fost adoptat o nou metod de colectare. n curte, la dreapta altarului era aezat o cutie. n urma unei
proclamaii publice, poporul a druit la nceput cu entuziasm, dup cum fcuse cnd Moise a solicitat daruri
pentru construirea cortului. Meteugarii s-au apucat de repararea i curarea incintelor. Cu argintul i aurul
rmas au pregtit accesorii adecvate. Drnicia poporului n acest scop nu diminua contribuiile regulate aduse
preoilor. Sprijinul popular adus religiei adevrate a atins o nou culme sub influena lui Iehoiada, prin
restaurarea Templului.
La scurt timp, asupra lui Iuda a venit judecata. Dup moartea lui Iehoiada iari s-a instaurat idolatria, prinii lui
Iuda convingndu-1 pe Ioas s se ntoarc la idoli i la slujirea Astarteelor. Dei prorocii au avertizat cu
perseveren poporul, acesta a nesocotit mustrrile. Zaharia, fiul lui Iehoiada, care i-a avertizat pe oameni c nu
vor prospera dac vor continua s nu asculte de poruncile Domnului, a fost omort cu pietre n
curtea Templului. Ioas nu i-a salvat viaa lui Zaharia nici mcar n amintirea buntii lui Iehoiada.
Hazael i extinsese deja regatul siro-palestinian ctre sud, n detrimentul Regatului de Nord. Dup cucerirea
Gatului n cmpia filistean, el i-a ndreptat privirile spre Ierusalim, aflat la numai 48 de kilometri n interiorul
rii (II Regi 12:17-18). Pentru a evita o invazie a acestui mprat rzboinic, Ioas a luat din Templu comorile care
fuseser nchinate nc din vremea lui Iosafat i i le-a trimis lui Hazael alturi de aurul din trezoria palatului.
Datorit acestui semn de supunere, Ierusalimul a fost scutit de experiena umilitoarea a asediului i a cuceririi.
Probabil c neplata tributului 1-a determinat pe regele arameu s trimit la nu mult timp dup aceea un
contingent de trupe mpotriva Ierusalimului (II Cronici 24:23-24). ntruct mpratul Damascului" nu este
identificat dup nume, este foarte probabil c Ben-Hadad II l nlocuise deja pe Hazael la tronul Siriei. De data
aceasta, armata sirian a intrat n Ierusalim.1 Dup ce au omort mai muli prini i l-au rnit pe Ioas, sirienii s-au
ntors la Damasc cu prada de rzboi. Servitorii palatului au profitat de situaie i au rzbunat sngele lui Zaharia
asasinndu-i mpratul. Ioas a fost ngropat n cetatea lui Da vid, dar nu n mormntul mprailor.
n timp ce Asa, punndu-i ncrederea n Dumnezeu, a nvins o mare for duman cu mica lui armat, Ioas a
fost copleit de o mic unitate duman. Aceasta a fost n mod clar judecata lui Dumnezeu. Dup moartea lui
Iehoiada, Ioas a permis apostaziei s se infiltreze n Iuda i a tolerat chiar vrsarea de snge nevinovat.
Amaia victorie i nfrngere
Dup ncheierea brusc a domniei lui Ioas, Amaia a fost imediat ncoronat ca mprat al lui Iuda. Dei a domnit
n total douzci i nou de ani (796-767 .e.n.), el a fost conductor unic pentru o perioad scurt. Dup 791
.e.n., fiul su Ozia a nceput s domneasc n calitate de regent pe tronul davidic.
Att Iuda ct i Israelul suferiser mult de pe urma agresiunii lui Hazael, regele Siriei. Moartea acestuia, la
nceputul secolului, a constituit un punct de cotitur n soarta regatelor ebraice. Ioas, care a urcat la tronul
Samariei n 798 .e.n. i-a alctuit o puternic armat care cu timpul a contestat puterea Siriei. n Iuda, Amaia a
adoptat o politic asemntoare care a permis naiunii lui s-i revin de pe urma invaziei i vrsrii de snge
mprtesc. Unul din primele acte agresive ale lui Amaia
224
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

a fost recucerirea Edomului. Ioram i nvinsese pe edomii dar nu a reuit s-i supun lui Iuda. Dei avea o
armat de 300.000 de oameni, Amaia a angajat n plus 100.000 de soldai de la Ioas, mpratul Israelului. Un om
al lui Dumnezeu a venit s-1 ntiineze c dac-i va folosi pe aceti soldai israelii va pierde lupta. n
consecin, Amaia a demobilizat contigentele din Regatul de Nord, cu toate c le pltise serviciile. El i-a nfrnt
pe edomii numai cu armata lui i a cucerit capitala, Seir. ntors n Ierusalim, Amaia a adus poporului pe
dumnezeii Edomului i li s-a nchinat lor. Idolatria lui nu a trecut ns nepedepsit; un proroc a anunat c Amaia
va fi nfrnt pentru nesbuina lui de a nu-1 recunoate pe Dumnezeu (II Cronici 25:1-16).
Avnd la activ o victorie asupra Edomului, Amaia era att de ncreztor n puterea lui militar nct 1-a provocat
la lupt pe Ioas. Trupele israelite care fuseser demobilizate fr a-i efectua serviciul militar au fost att de
strnite nct au prdat cetile lui Iuda de la Bet-Horon la Samaria (II Cronici 25:10,13). Lucrul acesta ar fi putut
influena hotrrea deliberat a lui Amaia de a ntrerupe pacea existent ntre Israel i Iuda de aproape un secol.
Ioas 1-a anunat tios pe Amaia c e prea arogant spunndu-i cum spinul adresnd o cerere impertinent cedrului
din Liban, a fost clcat n picioare de o fiar slbatic. Amaia nu i-a acordat atenie, continund s-i ndrepte
armata mpotriva Regatului de Nord. Iuda a fost complet nfrnt n btlia de la Bet-Seme. nvingtorii au
drmat o parte din zidul Ierusalimului, au jefuit cetatea i l-au luat prizonier pe Amaia (II Regi 14:11-14). Ioas
s-a ntors triumftor n Samaria cu ostateci ai familiei regale i cu multe przi. n Biblie nu se afirm ct de
dezastruoas a fost pentru Amaia aceast nfrngere. Dar n limbajul lumii antice, actul de spargere a zidului
nseamn subjugare total.
Thiele dateaz invadarea Ierusalimului de ctre Israel n 791-790 .e.n. Aceast perioad coincide cu nceperea
domniei lui Ozea n vrst de asesprezece ani. Dup capturarea lui Amaia care fcuse o greeal att de
grosolan provocnd cu nesbuin Israelul, cpeteniile lui Iuda l-au fcut pe Ozea regent. Faptul c Amaia a
trit cincisprezece ani dup moartea lui Ioas (II Regi 14:17) sugereaz c este posibil ca mpratul lui Iuda s fi
fost inut prizonier ct vreme a trit Ioas. n 782-781, el a fost eliberat i reinstaurat pe tronul lui Iuda, Ozea

rmnnd co-regent. n acea vreme, Ieroboam II care fusese regent alturi de tatl su nc din 793 i-a asumat n
ntregime conducerea Regatului de Nord aflat n expansiune. Eliberarea lui Amaia se ncadra probabil n politica
lui de bunvoin fa de Iuda, n timp ce-i ndrepta efortul spre rectigarea teritoriului cedat Siriei.
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

225
Este foarte probabil c strnsa asociere dintre Israel i Iuda n timpul lui Ioas i Amaia au dus la schimbarea
sistemului de datare. Sistemul anului calendaristic fusese utilizat n Israel de pe vremea lui Ieroboam I, iar n
Iuda din perioada domniei lui Ioram. Acum ambele regate au adoptat sistemul anilor de domnie efectiv. Dac
Iuda era subordonat Israelului urmeaz n mod logic c ambele au adoptat sistemul de calcul ce devenise comun
n Asia de Vest sub influena asirian crescnd.
Dei la nceputul domniei Amaia avea mari sperane de a restabili vremurile bune ale lui Iuda, odat cu
capturarea lui de ctre Ioas, perspectivele sale de izbnd au fost zdruncinate. Reinstaurat pe tronul davidic din
Ierusalim n 790 sau 781, el trebuie s fi fost total ineficient n ncercarea de a-i readuce naiunea la o poziie de
supremaie. n restul domniei sale, Iuda a fost pus n umbr de expansiunea israelit. Amaia a fugit pn la
urm n Lachi unde a fost ucis de asasinii care-1 urmreau.
Ozia sau Azaria prosperitate
Domnia lui Ozia e remarcabil n istoria lui Iuda (791-740 .e.n.). Cu toate c n cei cincizeci i doi de ani de
domnie ai si, n Iuda au avut loc evenimente oarecum hotrtoare, expunerea biblic e relativ scurt (II Cronici
26:1-23; II Regi 14:21-22; 15:1-7). Trebuie observat c n aceast lung perioad, Ozia a fost conductor unic
doar aptesprezece ani. El a fost att de eficient n ridicarea lui Iuda din starea de vasalitate la rangul unei naiuni
puternice, nct este recunsocut drept cel mai capabil suveran pe care 1-a cunoscut Regatul de Sud din vremea lui
Solomon.
Ordinea evenimentelor din aceast parte a secolului al optulea poate fi urmrit dup schia urmtoare:
798
Ioas ncepe s domneasc n Israel
797-96 n Iuda , Amaia l urmeaz pe Ioas 793-92 Ieroboam II devine co-regentul lui Ioas 791-90 Ozia
devine co-regent cu Amaia
(Iuda nvins, Amaia luat prizonier) 782-81 Ioas a muritIeroboam II devine conductor unic
(Amaia este probabil eliberat n aceast perioad) 768-67 Amaia asasinatOzia i asum conducerea unic
753
Domnia lui Ieroboam ia sfritZaharia conduce ase luni
752
alum (o lun de guvernare) este nlocuit de Menahem 750
Ozia atins de lepr Iotam devine
co-regent
226
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

742-41 Pecahia devine mprat al Israelului 740-39 Domnia lui Ozia ia sfrit
Cnd Ozia a devenit pe neateptate mprat, perspectivele naionale ale lui Iuda atinseser punctul cel mai sczut
din perioada ce a urmat divizrii mpriei lui Solomon. nfrngerea de ctre Israel a nsemnat ntr-adevr o
calamitate. n vremea lui Ioas este ndoielnic c Ozia a putut face mai mult dect s pstreze aparena unui stat
organizat. Probabil c a reconstruit zidurile Ierusalimului; dar dac Amaia a rmas n nchisoare tot restul
domniei lui Ioas, ar fi fost inutil ca Iuda s-i fi afirmat n acel timp puterea militar. Dei Amaia i-a ctigat
libertatea n 782 .e.n., la moartea lui Ioas este greu de crezut c el a mai avut respectul poporului cnd ntreaga
naiune suferea urmrile dezastruoasei sale politici. Ozia a continuat dup toate aparenele s exercite o influen
considerabil n afacerile statului, ntruct Amaia a fugit n cele din urm n Lachi.
Tcerea Scripturii n ceea ce privete legtura dintre Israel i Iuda n vremea lui Ieroboam II i Ozia pare s
sprijine concluzia c prietenia i cooperarea au predominat. Vasalitatea lui Iuda fa de Israel trebuie s efi
ncheiat cel mai trziu cu moartea lui Amaia sau poate odat cu eliberarea lui cu cincisprezece ani mai devreme.
Pe lng reconstruirea zidurilor Ierusalimului, Ozia a adus nbuntiri fortificaiilor ce nconjurau capitala.
Armata era bine organizat i echipat cu armament de calitate.
Pregtirea militar a fost calea spre expansiune. Spre sud-vest, zidurile Gatului au fost drmate. Cnd Ozia a
naintat mpotriva filistenilor i arabilor, Iabne i Asdodul au capitulat i ele n faa lui Iuda. n timp ce Amaia
subjugase Edomul, Ozia a putut acum s extind graniele lui Iuda spre sud pn la Elat n golful Aqaba. Recenta
descoperire a unui sigiliu aparinnd lui Iotam, fiul lui Ozia, atest activitatea iudaic la Elat n aceast perioad.
Spre rsrit, Iuda i-a impus puterea asupra amoniilor care i-au pltit tribut lui Ozia. Aceste aciuni fuseser
probabil temperate de expansiunea lui Ieroboam la rsrit de Iordan. Pe de alt parte, dup moartea lui Ieroboam,
problemele interne ale Ierusalimului i-ar fi putut permite lui Ozia s aib mn liber n zona transiordanian.
Lui Iuda i-a mers bine din punct de vedere economic n timpul lui Ozia. mpratul era vital interesat n
agricultur i creterea animalelor. Pentru turmele mari din regiunile deertice erau necesare fntni i turnuri de
paz. Viticultorii i-au mrit producia. Dac Ozia a promovat asemenea interese nc de la nceputul lungii sale
domnii, lucrul acesta trebuie s fi avut un efect favorabil asupra bunstrii ntregii naiuni.
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

227

Extinderea teritorial i-a asigurat lui Iuda controlul unor importante centre i drumuri comerciale ducnd spre
Arabia, Egipt i alte ri. Industriile fierului i cuprului de la Elat, lng Marea Moart, care nfloriser sub David
i Solomon, au revenit Regatului de Sud. Cu toate c Iuda a rmas n urm fa de Regatul de Nord n privina
expansiunii militare i economice sub conducerea lui Ozia, ea s-a bucurat de o dezvoltare susinut continund s
prospere chiar n perioada de declin a Israelului, dup moartea lui Ieroboam. Dezvoltarea i influena lui Iuda n
aceast perioad au fost depite numai de experiena zilelor lui David i Solomon.
Prosperitatea lui Ozia era n direct legtur cu dependena lui fa de Dumnezeu (II Cronici 26:5,7). Zaharia, un
proroc de altfel necunoscut, i-a dat sfaturi utile mpratului care pn prin 750 .e.n. a avut o atitudine sntoas
i umil fa de Dumnezeu. Totui, aflat pe culmile succesului, Ozia i-a arogat dreptul de a intra n Templu
pentru a arde tmie. Marele preot, numit tot Azaria, susinut de nc optzeci de preoi, 1-a ncunotiiat pe Ozia
de faptul c aceasta era prerogativul celor consacrai n acest scop (Exod 30:7 i Numeri 18:1-7). Mnios,
mpratul i-a sfidat pe preoi. n urma judecii divine, Ozia a devenit lepros. n restul perioadei de domnie, el a
fost surghiunit din palat fiind lipsit de privilegiile sociale obinuite. Nu putea nici mcar s intre n Templu.
Iotam a devenit co-regent nsuindu-i responsabilitile regale pe durata vieii tatlui su. n ultima decad a
lungii domnii ncununate de succes a lui Ozia, ameninarea prevestitoare de ru a agresiunii asiriene a fcut s
plteasc perspectivele naionale ale lui Iuda. Dac dup moartea lui Ieroboam II, Ozia nutrea sperana s redea
lui Iuda ntregul imperiu solomonic, el i-a vzut speranele zdruncinate prin ascensiunea puterii asiriene. n 745
.e.n., Tiglat-Pileser III a nceput s-i delinieze imperiul. Cu primul atac, el a supus Babilonul. Apoi s-a ndreptat
ctre vest nvingndu-1 pe Sarduris III, rege n Urartu. n timpul acestei campanii nord-vestice (743-738 .e.n.), el
a ntmpinat opoziie din partea Siriei. n analele sale el menioneaz c a luptat la Arpad mpotriva lui Azaria,
mpratul lui Iuda. Aceast btlie este plasat de Thiele n prima parte a campaniei nord-vestice, de preferat n
743. Dei Tiglat-Pileser a zdrobit opoziia condus de Azaria (Ozia), el nu pretinde c a luat tribut din Iuda.
Deoarece Menahem a pltit o sum enorm pentru evitarea unei invazii de pedepsire din partea cruzilor asirieni,
de data aceasta Tiglat-Pileser nu a naintat cu armatele sale ctre sud, n Iuda. Astfel, Ozia a putut menine o
politic anti-asirian avnd Israelul pro-asirian ca stat tampon la nord.
228
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
Iotam politic anti-asirian

ntre 750 i 740 .e.n., Iotam a fost strns asociat cu tatl su. ntruct Ozia era un conductor puternic, Iotam avea
n Iuda o poziie secundar ca co-regent. Cnd i-a asumat controlul deplin n 740-39, el a continuat politica
tatlui su.
Activitile interne ale lui Iotam au cuprins ridicarea de ceti i turnuri pentru ncurajarea agriculturii n ntreaga
Iuda. Au fost construite ceti n locuri strategice. El a stimulat interesul religios n Ierusalim construind poarta
de sus a Templului, dar nu a intervenit n privina nlimilor unde oamenii se nchinau la idoli.
Dup toate probabilitile, la moartea lui Ozia amoniii s-au rzvrtit mpotriva lui Iuda. Iotam a nbuit ulterior
revolta i a pretins tribut. Faptul c plata acestuia este menionat n al doilea i al treilea an al lui Iotam (II
Cronici 27:5) ar putea duce la concluzia c preoblemele cu Asiria au devenit att de nsemnate nct Iuda nu a
putut insista asupra taxei.
Ameninat de o invazie asirian prevestitoare de ru, Iotam a ntmpinat greuti n meninerea politicii sale antiasiriene. Cnd armatele asiriene au devenit active n regiunile muntelui Nai i Urartu n 736-735, un partid proasirian din Ierusalim 1-a nlat pe Ahaz pe tronul davidic, drept co-regent al lui Iotam. nregistrri asiriene
confirm 735 ca dat a urcrii la tron a lui Ahaz.
Iotam a murit n 732 .e.n. ntreaga lui domnie a fost apreciat ca fiind de douzeci de ani, ns el a domnit singur
numai trei sau patru ani. Conducnd alturi de tatl su, el a avut puine ocazii de a se afirma. Mai trziu,
ameninarea asirian a determinat criza care 1-a pus pe planul al doilea, n timp ce Ahaz promova prietenia cu
capitala de pe Tigru.
Ahaz administraie pro-asirian

Cei douzeci de ani ai domniei lui Ahaz (II Cronici 28:1-27; II Regi 16:1-20) au fost plini de greuti. mpraii
asirieni naintau n tentativa lor de a controla Cornul de Aur, iar Ahaz se afla nentrerupt supus presiunii
internaionale.
Regatul de Nord subscrisese deja la politica de rezisten a lui Pecah. La vrsta de douzeci de ani, Ahaz a fost
confruntat cu dificila problem de a menine pacea cu Siria i Israel. n 734, Tiglat-Pileser III i-a condus
armatele n Filistia. E foarte posibil ca Ahaz s fi apelat la ajutorul regelui asirian n urma raidurilor extensive ale
filistenilor n districtele periferice ale lui Iuda. Trecerea lui de partea lui Tiglat-Pileser i-a adus curnd
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

229
ncurcturi serioase. Mai trziu, n acelai an dup retragerea invadatorilor asirieni, Pecah i Rein au declarat
rzboi lui Iuda.
n vremea acestei crize nelinititoare, Isaia fusese activ deja ca proroc, timp de vreo ase ani. Printr-un mesaj de
la Dumnezeu, el i-a oferit lui Ahaz, soluia problemei. Cheia victoriei mpotriva Israelului i Siriei era credina n
Dumnezeu. Pecah i Rein intenionau s aduc la tronul davidic din Ierusalim un conductor marionet, dar ca

rspuns la credina lui Ahaz, Dumnezeu va anula planul asiriano-efraimit (Isaia 7:1 i continuare). Ahaz 1-a
nesocotit cu ncpnare pe Isaia. Sfidtor, el a cutat o ieire din situaia sa dificil printr-un apel disperat ctre
Tiglat-Pileser III.
Invadnd Iuda, armatele Siriei i Israelului au asediat fr a putea cuceri Ierusalimul care tocmai fusese ntrit de
Ozia. Totui Iuda a suferit mari pierderi, mii de oameni fiind ucii iar alii luai prizonieri n Samaria i Damasc.
Din fericire ns, n Regatul de Nord mai erau oameni care nu-1 repudiaser pe Dumnezeu. La reproul adresat
de un proroc, conductorii tribului au rspuns eliberndu-i pe prizonierii din Iuda.
Dei era greu ncercat, Ahaz a supravieuit atacului siriano-efraimit. Struina lui pe lng Tiglat-Pileser a avut
rezultate imediate. Asirienii au invadat Siria i Israelul prin dou campanii succesive (733 i 732). n Samaria,
Pecah a fost nlocuit cu Osea care a fgduit loialitate mpratului asirian.
Ahaz 1-a ntlnit pe Tiglat-Pileser n Damasc i 1-a asigurat de vasalitatea lui Iuda. Ahaz a fost att de
impresionat nct i-a ordonat preotului Urie s fac o copie dup altarul din Damasc n Templul din Ierusalim. La
ntoarcerea sa, mpratul nsui a luat conducerea n promovarea cultului pgn atrgndu-i astfel condamnarea.
Ahaz a meninut o politic pro-asirian n tot cursul domnieie sale. n timp ce n Asiria s-au schimbat
conductorii, iar Regatul de Nord s-a prbuit odat cu revolta lui Osea, Ahaz i-a condus cu succes naiunea
printre crizele internaionale. Dei Iuda i pierduse libertatea i pltea un greu tribut Asiriei, ea a beneficiat de
prosperitatea economic instaurat prin politica eficient a lui Ozia. Bogiile erau mai puin concentrate dect n
Regatul de Nord unde ele erau exclusiv beneficiul aristocraiei. Atta vreme ct armate distrugtoare nu tulburau
status quo-ul, Iuda i putea permite s achite Asiriei o tax considerabil.
Dei contemporan cu marele proroc Isaia, Ahaz a ncurajat cele mai odioase practici idolatre. Conformndu-se
obiceiurilor pgne, el i-a trecut fiul prin foc. Nu numai c a luat multe comori din Templu spre a
230
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

satisface cererile mpratului asirian dar a i introdus culte strine chiar n locul unde numai Dumnezeu trebuia
venerat. Nu e de mirare c Iuda i-a atras mnia lui Dumnezeu.
Ezechia2 un mprat neprihnit

Ezechia a nceput s domneasc n 716 .e.n. Cei douzeci i nou ani de domnie ai si marcheaz o remarcabil
er religioas n istoria lui Iuda. Dei era asediat de asirieni, Ezechia a supravieuit atacului crucial din 701
asupra Ierusalimului. n ultima decad a domniei lui, Mnase i s-a alturat lui Ezechia n calitate de co-regent. La
relatarea din II Regi 18:20 i II Cronici 29-32 se adaug informaii pertinente despre viaa lui Ezechia n Isaia
36-39.
Ezechia i-a nceput domnia printr-o reacie drastic fa de idolatria deliberat a tatlui su, efectund cea mai
larg reform din istoria Regatului de Sud. Ca tnr de douzeci i cinci de ani, el a fost martorul treptatei
dezintegrri a Regatului de Nord i a cuceririi de ctre asirieni a Samariei, aflat doar la vreo 64 kilometri nord
de Ierusalim. nelegnd pe deplin c prizonieratul lui Israel era consecina nerespectrii legmntului i
neascultrii fa de Dumnezeu (II Regi 18:9-12), Ezechia i-a pus ncrederea n Dumnezeul lui Israel. Deoarece
Iuda era deja vasal Asiriei, Ezechia a recunoscut suzeranitatea lui Sargon II (721-705 .e.n.). Cu toate c trupele
asiriene au fost trimise la Asdod n 711 .e.n., mpratul lui Iuda nu a suferit imixtiuni serioase din partea Asiriei.
Ezechia a redeschis imediat Templul. Leviii au fost chemai pentru a repara i curai locul de nchinare. Ceea ce
fusese folosit pentru idoli a fost aruncat n prul Chedron, n timp ce vasele pngrite de Ahaz au fost sfinite. n
16 zile Templul a fost gata de nchinciune.
Ezechia i slujbaii din Ierusalim au reluat sacrificiile n Templu. Au participat grupurile muzicale cu harfe,
chimvale i lire, dup cum era obiceiul n vremea lui David. Aducerea arderii de tot a fost nsoit de cntri
liturgice. Cntreii l ludau pe Dumnezeu cu cuvintele lui David i Asaf, n timp ce poporul se nchina.
ncercnd s refac ruptura ce separase Israelul i Iuda dup moartea lui Solomon, mpratul a trimis scrisori n
toat ara, invitndu-i pe toi la Ierusalim pentru srbtoarea Patelui. Dei unii au ignorat chemarea lui Ezechia,
totui au rspuns muli din Aer, Mnase, Efraim i Isahar ct i din Iuda, venind la celebrarea srbtorii.
Sftuindu-se cu cei care au iniiat nchinarea n Templu, Ezechia a anunat srbtorirea Patelui cu o lun
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

231
mai trziu dect era prevzut, asigurnd timpul necesar pregtirilor. Cu aceast excepie, lucrurile au decurs n
conformitate cu legea lui Moise. Amnarea a fost probabil o msur conciliatoare, pentru a ctiga participarea
triburilor nordice care respectaser data instituit de Ieroboam I (I Regi 12:32). Deoarece unii preoi au venit fr
a se sfini dup cum era necesar, Ezechia s-a rugat pentru curirea lor. n Ierusalim s-a adunat o mare mulime
pentru a participa la reform. Altarele din ntreaga capital au fost duse n valea Chedron spre a fi distruse.
Condus de preoi i levii, poporul a adus jertfe, a cntat cu veselie i s-a bucurat naintea Domnului. De la
sfinirea Templului, Ierusalimul nu mai cunoscuse o srbtoare att de vesel.
Reforma s-a extins din Ierusalim n toat Iuda, n Beniamin, Efraim i Mnase. Ezechia a distrus chiar arpele de
aram pe care-1 fcuse Moise (Numeri 21:4-9), deoarece oamenii l foloseau acum ca obiect de adorare. Inspirat
de exemplul mpratului i al conductorilor, poporul a continuat s drme stlpii, astarteele, nlimile i altarele

din toat ara.


La Ierusalim, Ezechia i-a organizat pe preoi i levii pentru slujba lor permanent.
S-a reinstituit zeciuiala, pentru ntreinerea celor care se dedicau legii Domnului. S-au fcut planuri pentru
inerea cu regularitate a srbtorilor i perioadelor prevzute n legea scris (II Cronici 31:2 i cont.). Poporul i-a
rspuns lui Ezechia cu atta generozitate nct contribuiile au fost suficiente pentru ntreinerea tuturor leviilor i
preoilor care aveau rspunderi n slujba Domnului. Reforma lui Ezechia a avut succes deplin n ncercarea ei de
a pune practicile religioase ale poporului n conformitate cu legea i poruncile lui Dumnezeu.
n toat aceast relatare a reformei religioase, Isaia nu este amintit. Nici prorocul nu se refer n cartea lui la
reforma lui Ezechia. Dei Ahaz l sfidase pe Isaia, e rezonabil s presupunem c Ezechia i Isaia au colaborat din
plin n aceast ncercare de a instaura nchinarea la Dumnezeu. Activitatea lui Isaia n aceast perioad este
evindeniat printr-o singur referin biblic asupra lui Sargon, mpratul Asiriei (Isaia 20:1). n plus, cucerirea
cetii Asdod de ctre asirieni reprezint pentru Isaia ocazia de a da glas avertismentului profetic asupra faptului
c este inutil ca Iuda s se bazeze pe Egipt pentru izbvirea sa. Din fericire, Ezechia nu a fost implicat n revolta
de la Asdod, evitnd astfel atacul asupra Ierusalimului.
La moartea lui Sargon II (705) au izbucnit revoluii n multe pri ale imperiului Asiriei. Prin 702, MerodacBaladan a fost nfrnt, ndeprtat de la tronul babilonian i nlocuit cu Bel-ibni, un caldean care era probabil
232
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

233
membru al aceleeai familii regale. n Egipt, naionalismul s-a ntrit sub conducerea energic a lui Shabako, un
rege etiopian care a fondat Dinastia a Douzeci i cincea prin 710 .e.n. Ca urmare a revoltei altor naiuni din
Cornul de Aur, Sanherib, fiul lui Sargon, i-a ntors armatele spre vest. Dup supunerea Feniciei i a altor state de
pe coast, armatele asiriene au reuit s ocupe teritoriul filistean n 701 .e.n.
Ezechia anticipase atacul asirian. Dup reforma religioas el s-a concentrat asupra unui program defensiv n
nelegere cu slujbaii de frunte ai guvernului. Fortificaiile din jurul Ierusalimului au fost rentrite. Meteugarii
au produs scuturi i arme, n timp ce comandanii combatani au organizat forele de lupt. Pentru a asigura buna
aprovitionare cu ap a Ierusalimului pe timpul unui asediu prelungit, Ezechia a construit un tunel care lega lacul
Siloam cu izvorul Ghihon. Strpungnd 542 metri de roc tare, inginerii iudei au canalizat ap proaspt n lacul
Siloam, construit tot n aceast perioad. De la descoperirea lui n 1880 cnd a fost descifrat inscripia de pe
zidul su, tunelul Siloam a continuat s fie o atracie turistic. Lacul Siloam aflndu-se n sudul Ierusalimului,
zidul oraului a fost extins pentru a cuprinde aceast surs vital de ap. Cnd a fost clar c armatele asiriene se
ndreptau spre Ierusalim, alte izvoare de ap au fost astupate pentru ca dumanul s nu le poat folosi.
Cu toate c a ntreprins tot ce-i sttea n putere pentru a se pregti mpotriva atacului asirian, Ezechia nu s-a
bazat n ntregime pe resursele umane. nainte de aceasta, cnd poporul s-a adunat n piaa oraului, Ezechia i
ncurajase exprimndu-i cu ndrzneal ncrederea n Dumnezeu, Cu el este un bra de carne, dar cu noi este
Domnul, Dumnezeul nostru, care ne va ajuta i va lupta pentru noi" (II Cronici
32:8).
Ameninarea lui Sanherib asupra regatului lui Iuda a devenit realitate n 701 .e.n. Deoarece relatarea biblic (II
Regi 18-20; II Cronici 32 i Isaia 36-39) se refer la Tirhaca ce a devenit co-regent n Egipt n 689 .e.n. se pare
c regele asirian a fcut nc o ncercare de a-1 supune pe Ezechia cam prin 688 .e.n. ntr-un studiu recent,
integrarea surselor laice i biblice ne prezint urmtoarea succesiune a evenimentelor.
Asirienii au intrat n Palestina dinspre nord lund Sidonul, Iopa i alte ceti aflate n cale. n timpul asedierii i
cuceririi Ecranului, Sanherib -a nfrnt pe egipteni la Eltekeh. Ezechia a fost forat nu numai s-1 elibereze pe
Padi, regele Ecronului, pe care-1 luase prizonier, dar a pltit i un greu tribut dezgolind Templul de argintul i
aurul su (II Regi 18:14).
E foarte probabil c tocmai n aceast perioad a presiunii asiriene,

L
234
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

aproximativ 701 .e.n., Ezechia s-a mbolnvit grav. Dei Isaia 1-a anunat pe mprat s se pregteasc de
moarte, Dumnezeu a intervenit. Promisiunea divin fcut mpratului lui Iuda avea dou pri prelungirea
vieii lui cu cincisprezece ani i izbvirea Ierusalimului de ameninarea asirian (Isaia 38:4-6).
Intre timp Sanherib asedia Lachiul. Probabil cunoscnd faptul c Ezechia i-a pus ncrederea n Dumnezeu
pentru izbvire, regele asirian i-a trimis ofierii pe drumul ctre Ogorul Nlbitorului, lng zidul Ierusalimului,
ndemnnd poporul s se predea. Sanherib a pretins chiar c era nsrcinat de Dumnezeu s le cear s capituleze
i le-a citat o list impresionant de cuceriri artnd c alte naiuni nu fuseser izbvite de dumnezeii lor. Dar
Isaia a asigurat poporul i pe mprat c snt n siguran.

In vreme ce asedia Libna, Sanherib a aflat zvonuri despre o revolt babilonian. Asirienii s-au ndeprtat imediat.
Dei cucerise patruzeci i ase de ceti mprejmuite aparinnd lui Ezechia, el nu pretinde c ar fi cucerit
Ierusalimul. El s-a ludat cu 200000 de prizonieri din Iuda i a afirmat c Ezechia era nchis n Ierusalim ca o
pasre n colivie.
Ovaiile i recunoaterea naiunilor nconjurtoare s-au exprimat prin daruri bogate aduse mpratului lui Iuda (II
Cronici 32:23). Merodac-Baladan, puternicul conductor babilonian care nc strnea revolte, i-a trimis felicitri
lui Ezechia pentru nsntoirea acestuia probabil o recunoatere att a succesului obinut de mprat n
refacerea de pe urma greutilor economice ale ocupaiei asiriene (II Cronici 32:31) ct i a nsntoirii sale.
Este foarte probabil ca ambasada babilonian s fi fost pe drept cuvnt impresionat de etalarea bogiei
Ierusalimului. Totui, triumful lui Ezechia a fost temperat de avertismentul ulterior al lui Isaia, care spunea c
generaiile urmtoare vor fi supuse robiei babiloniene. Cu toate acestea, remarcabila izbvire probabil c a dat un
nou impuls reformei religioase, n timp ce lunga domnie a lui Ezechia s-a bucurat de pace i prosperitate.
tiind c mai avea doar cincisprezece ani de domnie, se pare c a fost natural ca Ezechia s i-1 asocieze la tron
pe fiul su Mnase cu prima ocazie posibil. n 696-695, Mnase a devenit fiu al legii" la vrsta de doisprezece
ani i n acelai timp i-a nceput co-regena.
Regele asirian a nbuit revoltele din zona Tigru-Eufrat iar n 689 .e.n. a distrus cetatea Babilonului.
ndreptndu-se nvingtor ctre Arabia, Sanherib a aflat de naintarea lui Tirhaca. Deoarece Egiptul ar fi putut
constitui adevratul obiectiv al campaniei asiriene din 701 .e.n., se
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

235
prea poate c Sanherib s fi sperat s evite amestecul lui Iuda trimindu-i lui Ezechia scrisori-ultimatum de a se
preda. In timp ce ofierii asirieni ameninaser poporul, aceast directiv i era adresat personal lui Ezechia. De
data aceasta mpratul s-a dus s se roage n Templu. El a fost asigurat prin intermediul lui Isaia c regele asirian
se va ntoarce pe drumul pe care a venit. Relatarea nu indic unde era cantonat armata cnd a suferit pierderea a
185.000 de soldai, dar este cert c aceasta nu a ajuns niciodat la Ierusalim. Domnia lui Ezechia a continuat n
pace.
Spre deosebire de un numr de strmoi ai si, Ezechia a fost ngropat cu onoruri. Sincer devotat ndatoririi lui,
el i-a condus poporul ctre cea mai mare reform din istoria lui Iuda. ntruct Regatul de Nord nu i-a mai
meninut un guvern independent, aceast reform religioas s-a extins pe acel teritoriu. Exceptnd ameninarea
asirian, Ezechia s-a bucurat de o domnie panic.
Mnase idolatrie i reform
Lui Mnase i se atribuie cea mai lung domnie din istoria lui Iuda (II Regi 21:1-17; II Cronici 33:1-20);
incluznd cei zece ani de co-regen cu Ezechia, el a fost mprat timp de cincizeci i cinci de ani (696-642
.e.n.). Dar conducerea lui a constituit antiteza domniei tatlui su. Regatul de Sud a fost catapultat de pe culmea
fervoarei religioase n cea mai ntunecat er a idolatriei sub conducerea lui Mnase. n caracter i practic s-a
asemnat cu bunicul su Ahaz, dei acesta murise nainte de naterea lui Mnase. Este foarte probabil c Mnase
nu a adoptat reversul politicii tatlui su dect dup moartea acestuia.
Reconstruind nlimile, ridicnd altare lui Baal i construind Astartee, el a atras Iuda n idolatrie fi, dup cum
fcuse Ahab i Izabela n Regatul de Nord. Prin riturile i ceremoniile religioase s-a instituit nchinarea la stele i
corpuri cereti. mpratul evreu a recunoscut chiar i zeitatea amonit Moloh, prin jertfirea copiilor n valea
Hinon dinafar Ierusalimului. Sacrificiul uman era unul dintre cele mai urcioase rituri pgne canaanite i a fost
asociat de Psalmist cultului demonic (Ps. 106:36-37). Astrologia, ghicirea i ocultismul au fost declarate oficial
drept practici comune. Sfidndu-L deschis pe Dumnezeu, altarele pentru adorarea otirii cereti se aflau n curile
Templului, i chiar n Templu erau imagini gravate ale lui Asherah (Astarteea), soia lui Baal. Pe lng toate
acestea, Mnase a vrsat mult snge nevinovat. Putem considera o urmare logic faptul c multe voci care au
protestat fa de o asemenea idolatrie
236
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

fi au fost reduse la tcere prin moarte (II Regi 21:16). ntruct n cronica istoric, ultima menionare a marelui
proroc Isaia este asociat cu Ezechia, se pare c tradiia are dreptate atunci cnd i atribuie nelegiuitului Mnase
martirizarea lui Isaia. Starea moral i religioas din Iuda era mai rea dect cea a naiunilor exterminate sau
izgonite din Canaan. Astfel, Mnase a reprezentat nelegiuirea cea mai de jos din lunga list a mprailor
davidici. Judecile prezise de Isaia trebuiau s vin cu siguran.
Relatrile istorice nu arat n ce msur Mnase a fost influenat de Asiria n practicile lui idolatre. Asiria a atins
culmea bogiei i prestigiului sub Esar-Hadon i Asurbanipal. Fr ndoial c Mnase a ncercat s ctige
bunvoina politic a Asiriei devenind vasal, n timp ce Esar-Hadon (681-669 .e.n.) i-a extins controlul pn n
Egipt. Spre deosebire de Sanherib, Esar-Hadon a adoptat o politic conciliatoare i a reconstruit Babilonul. In
678 a subjugat Tirul, cu toate c populaia a reuit s scape ntr-o fortrea de pe o insul apropiat. n 673 a fost
ocupat Memfisul, iar peste civa ani a fost luat prizonier Tirhaca, ultimul rege al Dinastiei Douzeci i cinci. n
lista celor douzeci i doi de regi din ara hitiilor, Esar-Hadon l amintete pe Mnase, mpratul lui Iuda, printre

cei care au fcut o vizit obligatorie la Ninive n 678 .e.n. Dei n acea vreme Babilonul era reconstruit, nu este
cu totul sigur c i el fusese dus acolo de Esar-Hadon.
Odat cu distrugerea Tebei n 663 .e.n., Asurbanipal a extins controlul asirian pe o distan de 800 kilometri de-a
lungul Nilului n Egiptul de Sus. Imperiul asirian a fost zdruncinat de un rzboi civil sngeros (652) prin
rzvrtirea lui Shamash-shum-ukim care era frate cu Asurbanipal i rege vasal al Babilonului. n momentul cnd
aceast insurecie i-a atins punctul culminant prin cucerirea Babilonului n 648, n Siria i Palestina au izbucnit
revolte. Se poate ca Iuda s fi participat alturndu-se Edomului i Moabului care snt menionate n inscripiile
asiriene. n aceast vreme s-a pus capt autonomiei Moabului, iar Mnase, mpratul lui Iuda, a fost luat
prizonier n Babilon i ulterior eliberat (II Cronici 33:10-13).
Dei nu avem informaii cronologice precise pentru datarea perioadei exacte a captivitii i eliberrii lui
Mnase, relatarea biblic favorizeaz prerea c aceste evenimente au avut loc n ultima decad a domniei lui.
Dac a fost prins n 648 i s-a ntors la Ierusalim ca rege vasal chiar n acelai an, i-ar fi rmas relativ puin timp
pentru a desfiina practicile religioase pe care le ntreinuse de atia ani. Totui el s-a pocit n perioada
IUDA SUPRAVIEUIETE IMPERIALISMULUI ASIRIAN

237
activitii i apoi L-a recunoscut pe Dumnezeu. Printr-o reform nceput n Ierusalim, el i-a manifestat frica de
Dumnezeu i a poruncit poporului lui Iuda s-L slujeasc pe Domnul Dumnezeul lui Israel. Este ndoielnic c
reforma lui a fost foarte eficient, ntruct cei care slujiser sub Ezechia nchinndu-se n adevr, fuseser mai
nainte nlturai sau executai.
Amon apostazie

Amon i-a urmat tatlui su Mnase ca mprat al lui Iuda, n 642. El a revenit fr ezitare la practicile idolatre
iniiate i promovate de Mnase n cea mai mare parte a domniei sale. Experiena timpurie a lui Amon a avut cu
siguran un impact mai mare asupra lui, dect perioada trzie a reformei.
n 640 .e.n. sclavii din palat l-au ucis pe Amon. Cu toate c domnia lui a fost scurt, exemplul pctos al acestor
doi ani a dat lui Iuda ocazia de a se ntoarce la o ngrozitoare stare de apostazie.
n decursul ultimelor dou veacuri, Regatul de Sud a avut perioade de glorie i de declin. Domniile lui Atalia,
Ahaz i Mnase au fost martore ale idolatriei nenfrnate. Reforma religioas a nceput cu Ioas, a ctigat teren
sub Ozia i a atins un nivel fr precedent sub Ezechia. Din punct de vedere politic, Iuda a atins punctul cel mai
de jos n zilele lui Amaia, cnd Ioas din Regatul de Nord a invadat Ierusalimul. n aceste dou secole,
prosperitatea i conducerea autonom a lui Iuda au fost umbrite de interesele expansioniste ale regilor asirieni.
1

Data morii lui Hazael i a urcrii lui Ben-Hadad II la tron nu este cunoscut precis, n afara sugestiei aproximative a anului 800 .e.n.
Adoptnd ca dat a nceperii domniei lui Ezechia 716-715 .e.n., cronologia biblic se sincronizeaz cu cronologia Siriei, Asiriei, Babilonului i Egiptului.
Thiele discut problemele legate de aceast perioad deosebit de dificil, n The MysteriousNumbersof the HebrewKings', pag. 99-152. II Regi 17: i 18:1,9 i
10 reprezint un sincronism adaptat. Dei s-ar putea ca aceasta s nu fie soluia final, ea pare a fi cea mai satisfctoare.
3
Recente informaii cronologice arat c Shabako i-a nceput domnia aprox. n 708 .e.n. Shebitko. asociat cu Shabako n 699 .e.n. a nceput s conduc singur
aprox. n 697 .e.n. Tirhaca, nscut prin 709 a fost asociat cu Shebitko n 689 i a devenit conductor unic n 684 .e.n. Conf. M.F. Laming Macadam, The
Temple of Kawa", voi. I: The Inscriptions" (Londra: Geoffrey Comberlege on behalf of the Griffith Institute Ashmolean Museum, Oxford University Press,
1949).
2

238
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

=Marea Mediterana

fc||iiip^ REGATUL LUI IOSIA ^^M^^

cea. 625 .e.n.

239

CAPITOLUL XIV
Speranele apuse ale mprailor davidici
Iuda a supravieuit timp de peste un secol expansiunii ncununate de succes a Imperiului asirian. nc de cnd
Ahaz a pierdut libertatea lui Iuda prin tratatul cu Tiglat-Pileser III, acest mic regat a suportat criz dup criz, ca
vasal fa de nc cinci conductori asirieni. Tratatele, manevrele diplometice, rezistena i intervenia
supranatural au avut o influen vital asupra continuitii guvernrii semi-autonome, n care la tronul davidic sau aflat i mprai nelegiuii i neprihnii.
Acum cnd Asiria i descleta strnsoarea asupra lui Iuda, speranele naionale s-au ridicat nc o dat n decursul
celor trei decade ale domniei lui Iosia. ncheierea brusc a conducerii sale a marcat pentru Regatul de Sud
nceputul sfritului. nainte de a fi trecut douzeci i cinci de ani, aceste sperane au nceput s pleasc datorit
puterii cresende a Imperiului babilonian. n 586 .e.n., ruinele Ierusalimului constituiau un realist memento al
prezicerii lui Isaia c dinastia davidic va fi distrus de Babilonia.
Perioada de optimism a lui Iosia
La vrsta de numai opt ani, Iosia a fost pe neateptate ncoronat ca rege urmnd tatlui su Amon. Dup o
domnie de treizeci i unu de ani (640-609 .e.n.), el a fost ucis n lupta de la Meghido. Activitile lui Iosia
(rezumate n II Regi 22:1-23:30 i II Cronici 34:1-35:27) snt n principal limitate la reformele sale religioase.

Slbirea influenei Asiriei n ultimii ani ai lui Asurbanipal, care a murit n jurul lui 630 .e.n., i-a dat lui Iuda
ocazia s-i extind influena asupra teritoriului de la nord. Se pare c posibilitatea includerii triburilor nordice i
chiar a granielor regatului lui Solomon n Regatul de Sud, a fost anticipat de conductorii politici. Prin cderea
cetii asiriene Ashur n
240
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

minile mezilor n 614 i prin distrugerea cetii Ninive n 612 de ctre forele aliate ale Mediei i Babiloniei,
perspectivele lui Iuda au devenit i mai favorabile. n aceast perioad de frmntri politice i revolta din Orient,
Iuda i-a ctigat eliberarea deplin fa de vasalitatea asirian, lucru care n mod natural a dat natere
naionalismului.
Regatul fiind impregnat de idolatrie, perspectivele religioase ale copilului-rege nu erau deloc promitoare. Este
ndoielnic c reforma lui Mnase ptrunsese n rndurile poporului, mai ales dac prizonieratul i ntoarcerea
penitent au avut loc n ultima decad a domniei sale. Amon a fost cu siguran nelegiuit. Domnia lui de doi ani a
oferit timp suficient pentru ca poporul s se ntoarc la practici idolatre. E foarte probabil c acestea au continuat
cnd fiul su de opt ani a fost brusc urcat pe tronul lui Iuda. Pe acest fga al apostaziei excesive, Iuda nu se
putea atepta dect la judecat, conform avertismentelor lui Isaia i ale altor proroci.
Devenit brbat, Iosia a reacionat fa de starea pctoas a vremii lui. La vrsta de aisprezece ani, el mai
degrab i ddea ntietate lui Dumnezeu dect s se conformeze practicilor idolatre. n patru ani, devoiunea lui
fa de Dumnezeu s-a cristalizat pn ntr-att nct a iniiat o reform religioas (628 .e.n.). n al optsprezecelea
an de domnie (622 .e.n.), n timp ce se repara Templul, cartea legii a fost regsit. Stimulai de citirea acestei
cri a Domnului dat de Moise" i anunai de prorocit Hulda c judecata este aproape, Iosia i poporul su au
inut Pastele ntr-un mod fr precedent n istoria lui Iuda. Dei relatarea scriptural pstreaz tcerea asupra
activitilor religioase consacrate din ceilali treisprezece ani ai domniei lui Iosia, el i-a continuat domnia
evlavioas, avnd asigurarea c n restul vieii lui va domni pacea (II Cronici 34:28).
Reforma a nceput n 628 i a atins apogeul prin srbtorirea Patelui n 622 .e.n. ntruct nici Regii i nici
Cronicile nu dau o ordine cronologic detaliat a evenimentelor, este posibil ca relatrile sumare ale fiecrei cri
s se aplice ntregii perioade. n acea vreme, nlturarea oricror practici religioase asociate cu vasalitatea lui
Iuda fa de Asiria constituia o msur de siguran politic.
Au fost necesare msuri drastice pentru a scpa ara de idolatrie. Dup doisprezece ani de evaluare a condiiilor,
Iosia i-a impus cu ndrzneal autoritatea regal, abolind practicile pgne n Iuda ct i printre triburile nordice.
Altarele lui Baal au fost drmate, astarteele au fost distruse, iar vasele dedicate nchinrii la idoli au fost
ndeprtate. n Templu, unde femeile au esut perdele pentru Asherah (Astarteea), camerele de prostituie ritual
au fost refcute. Caii nchinai soarelui au
SPERANELE APUSE ALE MPRAILOR DAVIDICI

241
fost ndeprtai de la intrare iar carelor li s-au dat foc. Practica odioas a jertfirii copiilor a fost brusc abolit.
Altarele ridicate de Mnase n curtea Templului au fost sfrmate iar bucile lor au fost mprtiate n valea
Ghedron. Trebuie c au fost n uz curent chiar i unele din nlimile ridicate de Solomon, deoarece Iosia le-a
drmat i le-a pngrit cu oasele
morilor.
Preoii consacrai nchinrii la idoli au fost nlturai din slujb; ei fuseser numii de mpraii anteriori. Prin
destituirea lor s-a ncetat arderea tmii pentru Baal, soare, lun i stele. Cu toate c i-a destituit din slujba
preoeasc, Iosia le-a oferit sprijin material din veniturile
Templului.
De asemenea, la Betel, Iosia a distrus altarul care fusese ridicat de Ieroboam I. Timp de peste trei sute de ani,
aceasta a fost nlimea public pentru practicile idolatre introduse de primul conductor al Regatului de Nord.
Acest altar a fost sfrmat, iar Astarteea care probabil c nlocuise vielul de aur, a fost ars.1 Cnd au fost
adunate oasele din cimitirul apropiat pentru pngrirea public a acestei nlimi, Iosia a observat monumentul
prorocului din Iuda care-l denunase cu atta curaj pe Ieroboam (I Regi 13). Fiind informat c aici era ngropat
omul lui Dumnezeu, Iosia a poruncit ca mormntul lui s nu fie deschis.
Reforma era la ordinea zilei n toate cetile Samariei (Regatul de Nord). nlimile erau nlturate iar preoii erau
arestai pentru lucrarea
lor idolatr.
Aspectul constructiv al acetei reforme s-a manifestat prin repararea Templului din Ierusalim. Leviii au fost
nsrcinai cu supravegherea acestui proiect oportun ce se realiza pe baza contribuiilor celor din Iuda i triburilor
nordice. De pe vremea lui Ioas (cu dou secole n urm), Templul fusese neglijat lungi perioade de timp
ndeosebi sub conducerea lui Mnase. Cnd marele preot Hilchia a nceput s adune fonduri pentru lucrtori, el a
gsit cartea legii. Hilchia i-a nmnat-o lui afan, secretarul mpratului. Acesta a examinat-o i i-a citit-o imediat
lui Iosia. mpratul a fost deosebit de tulburat cnd a neles c poporul lui Iuda nu respectase legea. Hilchia i
funcionarii guvernului au primit ordinul de a gsi pe cineva care i-ar putea sftui. Hulda, prorocit din Ierusalim

a avut pentru ei un mesaj oportun, simplu i clar: Blestemul i judecata pentru idolatrie erau inevitabile.
Ierusalimul nu va scpa de mnia lui Dumnezeu. Totui Iosia va fi scutit de suferina distrugerii Ierusalimului
deoarece a manifestat cin aflnd de cartea legii.
Sub conducerea mpratului, btrnii lui Iuda, preoii, leviii i
242
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

populaia Ierusalimului s-au adunat pentru citirea public a crii nou gsite. mpratul Iosia, sprijinit de popor, a
promis printr-un legmnt solemn c se va dedica n ntregime ascultrii de lege.
S-au elaborat de urgen planuri pentru srbtorirea Patelui. Au fost desemnai preoi i s-a reluat slujba la
Templu. S-a acordat mult atenie modului de organizare al leviilor, aa cum fusese poruncit de David i
Solomon. n ritualul de Pate s-a manifestat mult grij pentru conformarea la ceea ce era scris n cartea lui
Moise" (II Cronici 35:13). Prin modul n care s-a conformat legii i prin ampla participare, aceast srbtoare a
Patelui a depit toate festivitile similare care au avut loc ncepnd din vremea lui Samuel (II Cronici 35:18).
Nu se indic exact coninutul crii legii descoperit n Templu. Numeroase referine ale relatrii biblice i
asociaz originea cu Moise. Numai pe aceast baz, cartea legii ar fi putut include ntregul Pentateuh sau numai
o copie a Deuteronomului. Cei ce consider Pentateuhul drept o oper literar mixt care i-a atins forma final
n secolul V .e.n., limiteaz cartea legii la ntreg Deuteronom sau chiar la mai puin. Deoarece la gsirea crii,
reforma se desfura deja de ase ani, Iosia avusese cunotine anterioare privind religia adevrat. Cnd cartea a
fost citit naintea lui, el a fost nspimntat datorit faptului c Iuda nu respectase legea. Nimic nu indic n
relatarea biblic c aceast carte a fost publicat n acea vreme sau mcar ratificat de popor. Ea era considerat
autorizat, iar Iosia se temea de urmrile neascultrii. Fiind dat de Moise, cartea legii reprezentase de atunci
regula de desfurare a practicilor religioase. Iosua, judectorii i mpraii, alturi de ntreaga naiune, aveau
obligaia dea se conforma cerinelor ei prin ascultare. Ceea ce 1-a alarmat pe Iosia cnd a avut ndrumarea
profetic, era faptul c prinii notri n-au inut cuvntul Domnului" (II Cronici 34:21). Necunoaterea legii nu
era o scuz, dei cartea legii fusese pierdut ctva timp.
Idolatria fi dominase timp de jumtate de secol nainte ca Iosia s-i nceap domnia. De fapt, Mnase i
Amon i persecutaser pe adepii religiei adevrate. Deoarece Mnase vrsase chiar snge nevinovat, este
rezonabil s-i atribuim distrugerea tuturor copiilor legii care circulau n Iuda. n lipsa copiilor scrise, e foarte
posibil ca Iosia s se fi asociat cu preoi i btrni care deineau o suficient cunoatere a legii pentru a-i da
nvturi orale. De aici a decurs convingerea lui ferm din primii doisprezece ani de domnie c era necesar o
reform naional. Cnd cartea legii i-a fost citit efectiv, el a neles profund c un popor idolatru merit
blestemul i judecata. Cunoscnd prea bine practicile nelegiuite
SPERANELE APUSE ALE MPRAILOR DAVIDICI

243
comune strmoilor si, el era ngrozit de faptul c distrugerea ar putea veni n vremea lui.
Oare cartea legii fusese realmente pierdut? E foarte probabil c n vremea domniei lui Mnase au existat oameni
care aveau destul interes s pstreze nite copii ale legii. ntruct fiecare copie era scris de mn, acestea erau
relativ puine. Dup ce glasul lui Isaia i ale altora fusese redus la tcere, numrul oamenilor neprihnii a sczut
rapid din cauza persecuiei. Dac Ioas, motenitorul regal a putut fi ascuns de nelegiuita Atalia timp de ase ani,
putem trage concluzia c o carte a legii a putut fi ascuns de nelegiuitul Mnase timp de o jumtate de secol.
O alt posibilitate privind pstrarea acestei cri a legii ne este sugerat de arheologie . Deoarece att n
antichitate ct i n vremuri moderne, n pietrele unghiulare ale cldirilor importante erau aezate valoroase
nregistrri i documente, cartea legii s-ar fi putut pstra n piatra unghiular a Templului.2 Aici au gsit-o
lucrtorii lui Iosia. nainte de moarte, David 1-a nsrcinat pe Solomon, ca mprat al Israelului, s se conformeze
celor scrise n legea lui Moise" (I Regi 2:3). n cldirea Templului, n piatra unghiular, ar fi fost locul cel mai
potrivit pentru pstrarea ntregului Pentateuh sau cel puin a legii lui Moise. Probabil c acesta a fost mijlocul
providenial de pstrare n siguran a Pentateuhului timp de peste trei secole, n care uneori Iuda avea
conductori ce nesocoteau legmntul lui Dumnezeu cu Israel. Scoas din Templu n zilele reformei lui Iosia, ea
a devenit nc odat cuvntul viu" pentru o generaie care a luat cu ea cartea legii n robia babilonian.
Este ndoielnic c reforma lui Iosia a reprezentat o trezire spiritual autentic printre oamenii de rnd. Fiind
iniiat i executat din ordine mprteti, ct timp a trit Iosia opoziia a fost mpiedicat. Imediat dup moartea
acestuia, poporul s-a ntors la idolatrie sub conducerea lui Ioiachim.
Ieremia a fost chemat la lucrarea profetic n al treisprezecelea an al lui Iosia, 627 .e.n. ntruct Iosia i ncepuse
deja reforma e logic s concluzionm c prorocul i mpratul au lucrat mn-n mn.3 Predicile lui Ieremia
(capitolele 2-4) reflect relaia ncordat dintre Dumnezeu i Israel. Israelul L-a prsit pe Dumnezeu ca o soie
necredincioas care-i calc jurmntul de cstorie. Ieremia i-a prevenit cu realism c Ierusalimul se poate
atepta la aceeai soart pe care a avut-o Samaria cu un secol n urm. E greu de stabilit ct de mult din Ieremia
1-20 se refer la vremea lui Iosia. Dei ar putea s par ciudat c la citirea crii legii cuvntul profetic a venit din
partea lui Hulda n loc de a veni din partea lui
244

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Ieremia, necesitatea unei soluionri imediate a problemei mpratului ar fi putut-o implica pe Hulda care se afla
n Ierusalim. Ieremia locuia la Anatot la cinci kilometri nord-est de cetate.
Odat cu ajungerea la Ierusalim a vetii despre cderea cetii Ashur (614) i distrugerea cetii Ninive (612),
fr ndoial c Iosiai-a ndreptat atenia spre problemele internaionale. Aflndu-se ntr-o etap de pregtire
militar, el a fcut o greeal fatal. n 609, asirienii duceau o lupt pierdut, guvernul lor aflndu-se n exil la
Haran. Neco, regele Egiptului i-a condus armatele prin Palestina pentru a-i ajuta pe asirieni. Deoarece nu prea
avea la inim aprarea asirienilor, Iosia i-a grbit armatele ctre Meghido fcnd un efort pentru a-i opri pe
egipteni.4 Iosia a fost rnit mortal cnd armata sa a fost pus pe fug. Speranele naionale i religioase ale lui
Iuda s-au risipit brusc, odat cu nmormntarea mpratului n vrst de 39 ani, n cetatea lui David.
Dup optsprezece ani de legturi strnse cu Iosia, marele proroc este singularizat pe nume n paragraful de
ncheiere Ieremia a fcut un cntec de jale pentru Iosia".
Supremaia babilonian

Poporul lui Iuda 1-a nscunat n Ierusalim pe Ioahaz (II Cronici 36:1-4). Dar noul mprat a avut de suferit
urmrile amestecului lui Iosia n afacerile egiptene. El a condus numai trei luni, n anul 609 .e.n. (II Regi 23:3134).
nvingnd Iuda la Meghido, egiptenii s-au ndreptat spre nord ctre Carchemi oprind temporar naintarea
babilonienilor ctre apus. Faraonul Neco i-a stabilit cartierul general la Ribla (II Regi 23:31-34). Ioahaz a fost
destituit de la tronul lui Iuda i luat prizonier n Egipt, via Ribla. Ioahaz, cunoscut i sub numele de alum a
murit acolo, conform prezicerii prorocului Ieremia (22:11-12).
Ioiachim (609-598 .e.n.)
Ioiachim, un alt fiu al lui Iosia, i-a nceput domnia fiind ales de Neco. Pe lng faptul c faraonul egiptean i-a
schimbat numele din Eliachim n Ioiachim, el a pretins lui Iuda un greu tribut (II Regi 23:35). Ioiachim a fost
mprat n Iuda timp de unsprezece ani. Ioiachim i-a fost supus lui Neco pn cnd babilonienii i-au scos pe
egipteni din Carchemi (605 .e.n.).
Ieremia a ntmpinat o opoziie drz ct timp a domnit Ioiachim. Stnd n curtea Templului, Ieremia le-a prezis
locuitorilor Ierusalimului
SPERANELE APUSE ALE MPRAILOR DAVIDIC1

245
robia babilonian. Cnd poporul a auzit c Templul va fi distrus,5 el a cerut conductorilor politici s-1 omoare pe
Ieremia (Ieremia 26); totui unii dintre btrni s-au raliat n aprarea sa, citind experiena lui Mica, cu un secol n
urm. Prorocul anunase i atunci pieirea Ierusalimului, dar Ezechia nu i-a fcut nici un ru. Viaa lui Ieremia a
fost cruat, dei un proroc contemporan pe nume Urie a fost martirizat de Ioiachim pentru predicarea aceluiai
mesaj. Ahicam, o figur politic proeminent, 1-a susinut pe Ieremia n aceast vreme de primejdie.
n al patrulea an al lui Ioiachim, sulul lui Ieremia a fost citit n faa mpratului. Ascultnd mesajul de judecat,
Ioiachim a rupt sulul n buci i 1-a aruncat n foc. Spre deosebire de Iosia care s-a pocit i s-a ntors ctre
Dumnezeu Ioiachim a nesocotit sfidtor avertismentele primite (Ieremia 36:1-32).
Ieremia a demonstrat ntr-un mod impresionant naintea poporului, mesajul ru prevestitor el a anunat c
avea porunca divin de a-i ascunde brul nou de in pe malul stncos al Eufratului. Dup ce s-a deteriorat 1-a
expus n public, anunnd c mndria lui Iuda va fi distrus n mod asemntor (Ieremia 13:1-11).
Cu alt ocazie, Ieremia a condus preoii i btrnii n valea Hinom, unde se aduceau jertfe omeneti. Sprgnd n
faa acestei mulimi un vas de lut, Ieremia le-a spus cu ndrzneal c Ierusalimul va fi zdrobit de Dumnezeu.
Att de mare va fi distrugerea, c pn i aceast vale blestemat va sluji ca loc de nmormntare. Nu e de mirare
c preotul Paur 1-a prins pe Ieremia i 1-a aruncat timp de o noapte n temni, cu picioarele n butuci (Ieremia
19:1-20:18). Cu toate c era descurajat, Ieremia i-a amintit lecia nvat n casa olarului c Dumnezeu va
trebui s expun robiei pe Iuda, pentru a modela vasul dorit.
Al patrulea an al lui Ioiachim (605) a constituit o perioad crucial pentru Ierusalim. Prin btlia decisiv de la
Carchemi, la nceputul verii, egiptenii au fost pui pe fug de babilonieni. Prin august, Nebucadnear naintase
destul de mult n sudul Palestinei pentru a pretinde comori i ostateci din Ierusalim Daniel i prietenii lui au
devenit cei mai renumii dintre prizonierii iudei (Daniel 1:1). Dei Ioiachim i-a pstrat tronul, ntoarcerea
babilonienilor n Siria n 604, la Ascalon n 603 i ciocnirea cu Neco la frontiera Egiptului n 601, au mpiedicat
orice ncercare de a pune capt vasalitii babiloniene. ntruct aceast ciocnire cu egiptenii nu a fost decisiv
ambele armate retrgndu-se cu mari pierderi e posibil ca Ioiachim s fi folosit ocazia pentru a nu plti
tributul. Dei Nebucadnear nu i-a trimis armata cuceritoare ctre Ierusalim timp de mai muli ani, el a
246
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
SPERANELE APUSE ALE MPRAILOR DAVIDICI

247
incitat raiduri mpotriva lui Iuda prin bande caldeene de tlhari, sprijinite de moabii, amonii i sirieni. n timpul
acestei stri de rzboi, domnia lui Ioiachim s-a ncheiat brusc prin moartea acestuia, lsndu-i tnrului su fiu,
Ioiachim, o politic anti-babilonian precar.

n Regi sau Cronici nu se arat cum a murit Ioiachim. Arderea sulului lui Ieremia a grbit judecata divin asupra
lui Ioiachim trupul lui va fi expus la cldur ziua i la frig noaptea, ceea ce arat c nu va avea o
nmormntare regal (Ieremia 36:27-32). Ieremia a prezis cu alt ocazie c Ioiachim va fi nmormntat ca un
mgar trupul su va fi azvrlit n afara porilor Ierusalimului (Ieremia 22:18-19). Deoarece nici una din
relatrile istorice nu raporteaz mprejurrile morii lui i nici mcar nu amintesc de nmormntarea sa, concluzia
logic pare a fi c acest mprat sfidtor a fost ucis n lupt. n vreme de rzboi asigurarea unei nmormntri
onorabile era imposibil.
Ioiachin, cunoscut i drept Conia sau Ieconia a rezistat ca mprat n Ierusalim doar trei luni. n 597 armatele
babiloniene au nconjurat cetatea, nelegnd c era inutil s opun rezisten, Ioiachin s-a predat lui
Nebucadnear. De data aceasta regele babilonian a luat mai muli prizonieri cernd totodat asigurarea verbal
asupra tributului i loialitii. Babilonienii au jefuit Templul i visteriile regale. Ioiachin i regina mam au fost
luai prizonieri. Ei au fost nsoii n robia babilonian de oficialitile palatului, administratori, artizani i de toi
conductorii comunitii. Nu ultimul printre aceste mii de oameni era Ezechia. Matania, al crui nume a fost
schimbat n Zedechia de ctre Nebucadnear a fost lsat s supravegheze poporul rmas n Ierusalim.
Zedechia (597-586 .e.n.)
Zedechia era fiul cel mai tnr al lui losia. ntruct Ioiachin era considerat motenitorul de drept al tronului
davidic, Zedechia era privit ca rege marionet supus suveranitii babiloniene. Dup zece ani de politic slab
i oscilant, Zedechia a pierdut guvernarea naional a lui Iuda, Ierusalimul fiind distrus n 586.
Ieremia i-a desfurat cu credin lucrarea, prin anii de nelinite ai rzboiului, foametei i distrugerii. Fiind lsat
n Ierusalim cu poporul de jos, Ieremia a avut pentru auditoriul su un mesaj adecvat, bazat pe viziunea a dou
couri cu smochine (Ieremia 24). Smochinele bune i reprezenta pe captivii care fuseser luai. Smochinele rele
care nu puteau fi mncate, reprezentau poporul rmas n Ierusalim. Robia i atepta la timpul cuvenit. Nu trebuiau
s se mndreasc pentru c au scpat.
Ieremia a trimis scrisori exilailor din Babilon, ncurajndu-i s se adapteze condiiilor din exil. Ei nu se puteau
atepta s se ntoarc n Iuda mai devreme de aptezeci de ani (Ieremia 25:11-12; 29:10).
Zedechia se afla permanent sub presiunea de a se altura egiptenilor ntr-o revolt mpotriva Babilonului. Cnd
Psammetichus II i-a urmat lui Neco (594), Edomul, Moabul, Amon i Fenicia s-au alturat Egiptului ntr-o
coaliie anti-babilonian, determinnd o criz n Iuda. Purtnd la gt un jug de lemn, Ieremia a anunat ntr-un
mod dramatic c Nebucadnear era robul lui Dumnezeu, cruia naiunile trebuiau s i se supun de bun voie.
Zedechia a fost asigurat c supunerea fa de mpratul babilonian va evita distrugerea Ierusalimului (Ieremia
27).6
Opoziia fa de Ieremia a crescut datorit falilor proroci care ndemnau la rzvrtire. Ei i-au tulburat chiar i pe
prizonieri spunndu-le c bogiile Templului vor fi napoiate curnd. Contrar sfatului lui Ieremia, ei i-au asigurat
pe exilai de refacerea grabnic a pmntului natal. ntr-o zi, Hanania a luat jugul lui Ieremia i 1-a sfrmat,
pretinznd public c jugul babilonian va fi sfrmat i el peste doi ani. Uluit, Ieremia i-a continuat calea. El s-a
ntors curnd cu un mesaj dat de Dumnezeu. Noul jug nu de lemn ci de fier va aduce naiunile n minile lui
Nebucadnear, de unde nu vor avea scpare. Ct despre Hanania, Ieremia a anunat c va muri nainte de sfritul
anului i chiar aa s-a ntmplat. Funerariile lui Hanania au fost confirmarea public a faptului c Ieremia era
cu adevrat trimisul lui Dumnezeu.
Dei Zedechia a supravieuit primei crize, el a cedat planurilor agresive de revolt n 588, cnd noul faraon al
Egiptului a organizat o expediie n Asia. n urma rzvrtirii lui Amon i Iuda, Nebucadnear s-a stabilit imediat
la Ribla, n Siria. Armata lui a asediat Ierusalimul. Zedechia nu s-a predat aa cum l sftuise Ieremia, ci a fcut
tot posibilul pentru a gsi o soluie favorabil. El a anunat eliberarea sclavilor, lucru avantajos pentru proprietari
n timp de foamete deoarece nu mai trebuiau s-i ntrein. Cnd asediul Ierusalimului a fost brusc ridicat, forele
babiloniene ntorcndu-se mpotriva Egiptului, proprietarii i-au cerut imediat sclavii napoi (Ieremia 37).
Ieremia i-a anunat acum c babilonienii i vor relua curnd asediul.
ntr-o zi, n drumul lui spre Anatot, Ieremia a fost arestat, btut i ntemniat sub acuzaia c era pro-babilonian.
Zedechia 1-a chemat. Intr-o ntrevedere secret, mpratul a fost din nou sftuit s nu-i asculte pe cei care-1
ndemnau s-i opun rezisten lui Nebucadnear. La cererea sa, nu s-a ntors n nchisoare ci a fost aezat n
curtea grzii. Cnd slujitorii
248
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

249

palatului au obiectat, Zedechia a cedat cererii lor de a-1 omor pe Ieremia. Drept urmare, prinii l-au
cobort ntr-o groap spernd c va pierii n noroi. Promisiunea lui Dumnezeu de a-1 izbvi s-a mplinit
cnd un eunuc etiopian 1-a readus n curtea grzii. Curnd armata babilonian a reluat asediul
Ierusalimului. Fr ndoial c muli locuitori au acceptat inevitabilitatea capitulrii n faa lui

Nebucadnear. Pentru o asemenea vreme, Ieremia a avut un nou mesaj. Avnd posibilitatea de a
cumpra un ogor n cetatea Anatot, Ieremia, dei nchis, a cumprat imediat proprietatea i a avut o
grij deosebit pentru legalizarea vnzrii. Aceasta reprezenta rentoarcerea n ara fgduinei a celor
exilai (Ieremia 32).
ntr-o ultim ntrevedere secret, Zedechia a ascultat nc o dat pledoaria lui Ieremia. Ascultarea i
predarea erau de preferat chiar i la aceast dat trzie. Rezistena nu putea aduce dect dezastru.
Temndu-se de cpeteniile care erau hotrte s mearg pn la sfrtit, Zedechia nu a cedat ndemnului.
In vara lui 586, babilonienii au ptruns n Ierusalim printr-o bre n zidul cetii. Zedechia a ncercat
s scape dar a fost prins la Ierihon i dus la Ribla. Dup executarea fiilor si, Zedechia, ultimul
mprat al lui Iuda a fost orbit i dus n lanuri la Babilon. Marele Templu al lui Solomon, care timp de
aproape patru veacuri fusese mndria i gloria lui Israel, a fost transformat n cenu, iar cetatea
Ierusalimului a fost prefcut n ruine.
1

Observai mplinirea prezicerii prorocului nenumit din Iuda, I Regi 13:1-3. * Conform Deuteronom 31:25-26, Moise a luat msuri pentru
pstrarea ei n siguran, cit i a chivotului. Intr-o cldire permanent cum era Templul, piatra unghiular ar fi fost alegerea logic.
3
Lucrarea lui Ieremia din timpul domniei lui Iosia nu e nregistrat n Regi i Cronici. Experienele sale din timpul domniei lui Ioiachim
sugereaz c revenirea nu a fost autentic.
4
Observai traducerea din II Regi 23:29, care n lumina arheologiei e preferabil s fie citit: ...mpratul Egiptului s-a suit la mpratul
Asiriei". A se vedea C.J. Gadd, The Fall of Nineveh" (Londra, 1923), pag. 41. De asemenea, Merrill F. Unger, Archaelogy andthe
OldTestament", pag. 282.
5
Aceasta se poate s nu fi fost prima ocazie cnd Ieremia a rostit un mesaj att de amenintor (Ier. 7-10) atta vreme ct a trit Iosia,
prorocul nu avea de ce s se team.
e
Observai c Ioiachim" din versetul 1 esteconsideratoeroaredetranscrieresau copiere. Versetele3 i 12 confirm cuvntul Zedechia".

CAPITOLUL XV Evreii printre naiuni


nc din vremea lui David, Ierusalimul a ntruchipat speranele naionale ale Israelului. Templul
reprezenta punctul central al devoiunii religioase, n timp ce tronul davidic de pe Muntele Sionului
insufla, cel puin pentru regatul lui Iuda, optimism politic n privina supravieuirii naionale. Dei
Ierusalimul i pierduse poziia marcant, caracterizat prin respectul i prestigiul internaional din
epoca de glorie a lui Solomon i fusese redus la o stare \le vasalitate fa de Asiria aflat pe culmea
succesului, el nc se meninea drept capital a lui luda cnd Ninive a fost distrus n 612 .e.n. Timp
de peste patru secole, n care Damascul, Siria i Ninive cu guvernele respective s-au ridicat i au czut,
el a continuat s fie locul de guvernmnt al tronului davidic.
Ierusalimul a fost distrus n 586 .e.n. Templul a fost ars iar evreii au fost luai prizonieri. Teritoriul
cunoscut drept regatul lui Iuda a fost absorbit nspre sud de edomii i de provincia babilonian
Samaria nspre nord. Drmat i prsit, Ierusalimul a devenit un subiect de batjocur printre naiuni.
Analele au fost pstrate atta vreme ct guvernul din Ierusalim a rmas intact. Crile Regi i Cronici
reprezint istoria nentrerupt a conducerii davidice n Ierusalim. Odat cu ncheierea existenei
naionale organizate, este puin probabil s se fi inut cronici oficiale; i chiar dac ar fi, ele nu snt
disponibile. Prin urmare se cunosc puine lucruri despre starea general a poporului mprtiat n toat
Babilonia. Referinele limitate din surse biblice i nebiblice ne ofer unele informaii despre soarta
evreilor din exil.
Noul cmin al evreilor era Babilonia. Regatul Neo-Babilonian care a nlocuit controlul asirian n vest,
a fost rspunztor de cderea Ierusalimului. Evreii au rmas n exil atta vreme ct conductorii
babilonieni i-au meninut supremaia internaional. n 539 .e.n., cnd
250

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT Schia V VREMEA EXILULUI


IUDA
639
626

Iosia

609

Ioahaz
Ioiachim

594

MEDO-PERSIA EGIPT

Nabopolassar

605
597

BABILON

Neco
Nebucadnear

Ioiachin
Zedechia

Psammetichus
i

588
586

Apries
Ierusalimul
ditrus

568

Amasis

562
560
559
556
539

Awel-Marduc
Neriglissar
Cirus (Cir)

Edict
ntoarcerea
evreilor

Nabonidus
(Belaar)
Cderea
Babilonului

530
522

515

Cambyses
Zorobabel
Hagai,
Zaharia
Templul
rezidit

Darius

485

Xerxes

479

(Estera)

464
457
444
423
404

Artaxerxes I
Ezra
Neemia
Darius II
Artaxerxes II

EVREII PRINTRE NAIUNI

251
Babilonul a fost cucerit de mezo-peri, evreilor li s-a acordat privilegiul de a-i stabili cminul naional n
Palestina. Dei unii din ei s-au ntors s-i reconstruiasc Templul i s reabiliteze Ierusalimul, statul evreu nu ia rectigat niciodat statutul de complet independen, rmnnd o provincie a imperiului Persan. Muli evrei au
rmas n exil, pentru a nu se mai ntoarce niciodat pe pmntul natal.
Babilonia 626-539
.e.n.
Babilonia constituise o provincie foarte important n vremea dominaiei asiriene. Dei conductorii Babiloniei
au fcut dese ncercri de a-i declara independena, ei nu au reuit acest lucru pn dup moartea lui
Asurbanipal, prin 633 .e.n.1 Samassumukin a devenit guvernator al Babilonului n conformitate cu un tratat
ncheiat de Esar-Hadon. Dup aisprezece ani de conducere, Samassumukin s-a rzvrtit mpotriva fratelui su,
Asurbanipal, i a pierit n asediul i incendierea Babilonului (648 .e.n.). Succesorul desemnat de Asurbanipal era
Kandalanu, a crui conducere s-a ncheiat dup ct se pare printr-o insurecie nereuit (627 .e.n.). Revolta a
continuat n Babilon n timpul conducerii asiriene nesigure de dup moartea lui Asurbanipal. Nabopolassar s-a
detaat drept conductorul politic ce a continuat s apere cauza independenei babiloniene.
Nabopolassar 626-605 .e.n.
Opoziia lui Nabopolassar fa de forele asiriene care naintau ctre Nippur, aflat la 96 km sud-est de Babilon, a
grbit asaltul asirian. Faptul c Babilonul a reuit s reziste acestui atac a dus la recunoaterea lui Nabopolassar
ca rege al Babilonului n 22-23 Noiembrie, 626 .e.n. Prin 622, se pare c el a devenit suficient de puternic pentru
a cucerii cetatea Nippur, care era de importan strategic pentru controlul traficului pe riurile Tigru i Eufrat.
n 616 .e.n., Nabopolassar i-a alungat pe asirieni de-a lungul Eufratului spre nord pn la Haran, ntorcndu-se i
lund przi importante nainte ca armata sirian s poat lansa un contraatac. Lucrul acesta a determinat aliana
Asiriei cu Egiptul, care fusese eliberat de sub dominaia asirian de Psammetichus I n 654 .e.n.
n urma raidurilor repetate mpotriva Asiriei, cetatea Ashur a czut n minile mezilor sub Cyaxares n 614.
Rezultatul eforturilor babiloniene de a-i ajuta pe mezi n aceast cucerire a fost aliana medo-babilonian
confirmat prin cstorie.2 n 612 .e.n. mezii i babilonienii s-au ndreptat
252

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT


EVREII PRINTRE NAIUNI

253

frmk
spre Ninive, distrugnd marea capital asirian i mprindu-i przile.3 E foarte posibil ca Sinsariskun,
mpratul asirian, s fi pierit n distrugerea cetii Ninive.
Asirienii care au reuit s scape s-au retras ctre vest la Haran. Timp de mai muli ani, babilonienii au efectuat
raiduri i cuceriri n diferite puncte de-a lungul Eufratului, dar au evitat orice conflict direct cu Ashruballit,
regele asirian de la Haran. n 609 .e.n., cu sprijinul forelor Umman-manda, Nabopolassar s-a ndreptat ctre
Haran. Asirienii, crora prin aceast perioad li se alturaser fore egiptene, au abandonat Haranul retrgndu-se
pe malurile vestice ale Eufratului. Aadar Nabopolassar a ocupat Haranul fr lupt, lsnd acolo o garnizoan
cnd s-a ntors n Babilon. Armata babilonian a revenit n Haran cnd Ashuruballit a ncercat s recucereasc
cetatea. De data aceasta se pare c Asuruballit s-a refugiat cu forele asiriene ctre nord n Urartu, deoarece
Nabopolassar i-a ndreptat campania ctre aceast zon; n Cronici nu mai apar dup aceea meniuni despre
asirieni ori despre Ashuruballit.
Dup ce timp de civa ani i-a ndreptat expediiile ctre nord-est, Nabopolassar i-a rennoit eforturile de a se
confrunta cu trupele egiptene aflate de-a lungul Eufratului. La finele anului 607 i n anul urmtor, babilonienii
s-au angajat n mai multe ciocniri cu egiptenii, ntorcndu-se acas la nceputul lui 605. Aceasta a fost ultima
oar cnd Nabopolassar i-a condus armata n lupt.
Nebucadnear 605-562 .e.n
In primvara lui 605 .e.n. Nabopolassar 1-a trimis pe Nebucadnear, prinul motenitor, mpreun cu armata
babilonian, s fac fa ameninrii egiptene de pe Eufratul superior. El s-a ndreptat cu hotrre direct spre
Carchemi, care aparinuse egiptenilor din 609, cnd Neco a venit n ajutorul forelor asiriene. Egiptenii au suferit
aici o nfrngere decisiv, la nceputul verii. Pornii n urmrirea inamicului, babilonienii au susinut o alt btlie
la Hamat. Prin august, Nebucadnear controla Siria i Palestina, egiptenii retrgndu-se n propria lor ar.
Wiseman observ corect c lucrul acesta a avut un efect hotrtor asupra lui Iuda. Dei este posibil ca
Nebucadnear s se fi stabilit el nsui la Ribla, care ulterior a devenit cartierul su general, el i-a trimis
nendoielnic armata ctre sud suficient de departe pentru a-i izgoni pe egipteni din Palestina. loiachim, fost vasal
al lui Neco, a devenit acum supus lui Nebucadnear. Au fost luate ca simbol i duse n Babilon comori ale
Templului din Ierusalim i ostateci printre care se afla i Daniel (Dan 1:1).
254
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
EVREII PRINTRE NAIUNI

255
Nabopolassar a murit pe 15-16 august, 605 .e.n. Prinul motenitor s-a grbit imediat spre Babilon. n ziua
sosirii, 6-7 septembrie, Nebucadnear a fost ncoronat ca mprat al Babilonului. Asigurndu-i tronul, el s-a
ntors la armata lui n vest pentru ntrirea poziiei babiloniene i strngerea tributului. n anul urmtor (604) el ia condus nc o dat armata n Siria. De data aceasta a cerut regilor diferitelor ceti s vin naintea lui cu tribut.
Alturi de conductorii Damascului, Tirului i Sidonului, s-a conformat i Ioiachim al Ierusalimului, rmnnd
supus babilonienilor timp de trei ani (II Regi 24:1). Ascalonul a opus rezisten, spernd n mod nerealist ntr-un
ajutor al Egiptului. Cnd s-a ntors n Babilon, n februarie 603, Nebucadnear a lsat aceast cetate n ruine.
n urmtorii civa ani, controlul lui Nebucadnear asupra Siriei i Palestinei nu a fost n mod serios contestat. n
601 armata babilonian i-a etalat nc o dat puterea, mrluind victorios prin Siria i ajungndu-i pe
guvernatorii locali n strngerea tributului. Mai trziu n acelai an, Nebucadnear a preluat personal comanda
armatei i a intrat n Egipt.5 Neco II i-a organizat forele pentru a rezista agresiunii babiloniene. Cronica
babilonian recunoate deschis c ambele pri au suferit pierderi grele n conflictul ce a urmat. Se pare c
aceast contra-lovitur explic retragerea lui Nebucadnear i concentrarea eforturilor sale n anul urmtor pentru
reechiparea armatei cu muli cai i care de rzboi. De asemenea e posibil ca aceast situaie s fi avut darul de a1 reine pe monarhul babilonian de la invadarea Egiptului, timp de mai muli ani. n 599 babilonienii s-au ntors
n Siria pentru a-i extinde controlul asupra zonei vestice a Deertului Sirian i pentru a fortifica Ribla i
Hamatul ca baze puternice de lansare a agresiunii mpotriva Egiptului.
In decembrie 598 .e.n. Nebucadnear i-a ndreptat iari armata ctre apus. Dei relatarea cronicii e sumar, ea
identific precis Ierusalimul ca obiectiv. Desigur c Ioiachim nu-i pltise lui Nebucadnear tributul, bazndu-se
pe Egipt, dei Ieremia l avertizase n permanen mpotriva unei astfel de politici. Conform lui Iosefus, Ioiachim
a fost surprins de faptul c naintarea babilonian l viza pe el i nu Egiptul. Dup un scurt asediu Ierusalimul s-a
predat, n 15-16 martie, 597 .e.n. Deoarece Ioiachim murise pe 6-7 decembrie 598, regele lui Iuda care s-a supus
efectiv a fost Ioiachin, fiul su.6 Ioiachin a fost luat prizonier n Babilon mpreun cu ali membri ai familiei
regale i vreo zece mii de ceteni de frunte ai Ierusalimului. n plus, au fost confiscate multe bogii din Iuda, n
folosul Babiloniei. Zedechia, un unchi al lui Ioiachin, a fost desemnat ca rege marionet n Ierusalim.

Cronicile babiloniene raporteaz c n anii 596-594 .e.n. Nebucadnear i-a pstrat controlul n vest, a ntmpinat
oarecare mpotrivire n est i a nbuit o revolt n Babilon. Ultimele rnduri ale cronicilor existente afirm c n
decembrie 594 .e.n. Nebucadnear i-a adunat trupele intrnd n Siria i Palestina. Pentru ultimii treizeci i trei de
ani ai domniei lui Nebucadnear nu ne snt disponibile consemnri oficiale, de tipul acestor cronici.
Pentru urmtoarea decad activitile lui Nebucadnear n Iuda snt bine atestate n relatrile biblice din Regi,
Cronici i Ieremia. n urma rzvrtirii lui Zedechia, n ianuarie 588 a nceput asedierea Ierusalimului. Dei
asediul a fost ridicat temporar, babilonienii ndreptndu-i eforturile mpotriva Egiptului, regatul lui Iuda a
capitulat n cele din urm. Zedechia a ncercat s scape, dar a fost prins la Ierihon i dus la Ribla, unde n
prezena lui fiii si au fost ucii. Dup ce a fost orbit, el a fost dus n Babilonia, unde a murit. Pe 15 august 586
.e.n., a nceput distrugerea definitiv a Ierusalimului n vremea Vechiului Testament. Golit de populaie din
cauza exilului, capitala lui Iuda a fost abandonat n stare de ruine. Astfel n zilele lui Nebucadnear a luat sfrit
guvernarea davidic n Iuda.
O tbli de la British Museum, care pare a fi un text religios i nu o parte din seria Cronicilor babiloniene,
raporteaz o campanie a lui Nebucadnear n al treizeci i aptelea an al su (568-567 .e.n.), mpotriva
Faraonului Amasis. Se pare c Apries, regele Egiptului, fusese nvins de Nebucadnear n 572 i nlocuit la tron
prin Amasis. Cnd acesta s-a rzvrtit n 568-567, Nebucadnear a intrat cu armata n Egipt.
Vastul program de construcii al lui Nebucadnear e binecunoscut chiar din inscripiile regelui. Motenind un
regat solid, n lunga sa domnie Nebucaup.ear a fcut mari eforturi n direcia proiectelor de construcie n
Babilonia. Frumuseea i mreia cetii regale a Babilonului a fost nentrecut n vremurile antice. E recunoscut
acurateea istoric a ludroeniei arogante a lui Nebucadnear, c a construit acest mare ora prin puterea i
pentru slava sa ( Dan. 4:30).
Babilonul a fost ntrit pentru aprare printr-un an cu ap i un zid dublu. n ntreaga cetate exista un vast
sistem de strzi i canale pentru facilitarea transportului. Pe larga strad a procesiunilor i n palat se aflau lei,
tauri i dragoni fcui din crmizi cu smal colorat. Intrarea pe aceast strad era marcat de renumita poart
Itar. Crmizile folosite n construcia obinuit erau imprimate cu numele lui Nebucadnear. Acestui faimos
mprat i se atribuie vreo douzeci de temple din Babilon i

T
256
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
EVREII PRINTRE NAIUNI

257
Borsippa. Aciunea remarcabil ntreprins n zona templului a fost reconstruirea ziguratului. Grdinile
suspendate construite de Nebucadnear pentru plcerea reginei sale mede, erau considerate de greci drept una din
cele apte minuni ale lumii.
Studierea a vreo trei sute de texte cuneiforme gsite ntr-o cldire boltit de lng poarta Itar au dus la
identificarea evreilor n ara exilului n vremea domniei lui Nebucadnear. Pe aceste tblie, datate aprox. 595570 .e.n., snt enumerate raiile alocate prizonierilor din Egipt, Filistia, Fenicia, Asia Mic, Persia i Iuda.
Deosebit de semnificativ este menionarea lui Ioiachin cu cei cinci fii sau prini ai si. Din aceste documente
reiese clar c att babilonienii ct i evreii l recunoteau pe Ioiachin drept motenitor al tronului evreilor.
Gloria regatului babilonian a nceput s apun odat cu moartea lui Nebucadnear n 562 .e.n. Succesul lui
marcant lrgise micul regat al Babilonului, extinzndu-1 n Orientul Apropiat de la Susa i Mediterana, de la
Golful Persic la Tigrul superior, i de la Munii Taurus n jos pn la prima cataract din Egipt. Fiind un
constructor ndrzne, el a transformat cetatea Babilonului n cea mai puternic fortrea a lumii, a mpodobit-o
cu o splendoare i frumusee nentrecute. Puterea i geniul care au caracterizat cei 43 de ani ai domniei lui nu au
fost nicicnd egalate de vreunul din succesorii si.
Awel-Marduk - 562-560 .e.n.
Awel-Marduk, cunoscut i sub numele de Merodac cel Ru, a condus numai timp de doi ani imperiul motenit de
la tatl su. Dei Iosefus l consider un conductor dur, Scripturile arat generozitatea lui fa de Ioiachin.7
Acest fost rege al lui Iuda care n 597 .e.n. fusese dus n exil, a fost acum eliberat la vrsta de cincizeci i cinci
de ani. Domnia lui Awel-Marduk s-a ncheiat brusc, el fiind ucis de Neriglissar care s-a ntronat la 13 august 560
.e.n.
Neriglissar 560-556 .e.n.
Neriglissar a venit la tron fie prin revoluia condus de el cu sprijinul preoilor i armatei, fie ca motenitor al
tronului n virtutea cstoriei lui cu fiica lui Nebucadnear. E foarte probabil c Neriglissar este corect identificat
cu Nergal-Sareer, cpetenia magilor" sau comandantul suprem care 1-a eliberat pe Ieremia n 586, dup
cucerirea Ierusalimului (Ier. 39:3,13). Cunoscut popular drept Neriglissar, el este menionat n

I
contractele din Babilon i Opis ca fiu al unui nstrit proprietar de pmnturi. Conform unui alt text care a fost
datat n vremea domniei lui Nebucadnear, Neriglissar a fost nsrcinat cu controlul afacerilor de la templul
zeului-soare din Sippar. Dac Neriglissar e acelai cu individul menionat pe acest nume n contracte nc din
595 .e.n., atunci el trebuie s fi fost cel puin de vrst mijlocie dac nu mai n vrst, cnd a pus mna pe tronul
babilonian.
Pn nu demult, Neriglissar era cunoscut mai ales pentru activitatea sa de restaurare a templului Esagila al lui
Marduc din Babilon i a templului Ezida al lui Nebo, din Borsippa. n plus el a reconstruit capela destinului
(locul central al srbtorii Anului Nou n Babilon), a reparat un vechi palat i a construit canale, dup cum era de
ateptat din partea oricrui rege. O nou tbli-cronic publicat recent l descrie pe Neriglissar ca foarte agresiv
i viguros n meninerea controlului asupra imperiului.8
n al treilea an al lui Neriglissar, Appuasu regele din Pirindu din Cilicia de Vest a naintat peste cmpia de coast
n Cilicia de Est invadnd i prdnd Hume. Neriglissar s-a deplasat imediat cu armata pentru a-1 respinge pe
invadator i 1-a urmrit pn la Ura, dincolo de Rul Lamos. Appuasu a scpat, dar armata lui a fost dispersat. n
loc s nainteze ctre Lydda, Neriglissar s-a ndreptat spre coast cu o garnizoan de 6000 de oameni pentru a
cuceri insula stncoas Pitusu, demonstrndu-i capacitatea n utilizarea forelor de uscat i maritime. El s-a ntors
victorios n Babilon n februarie-martie, 556 .e.n.
Cilicia se aflase nainte sub controlul regilor asirieni, dar i-a rectigat independena dup moartea lui
Asurbanipal, cea. 631 .e.n. Dei nu beneficiem de cronici babiloniene referitoare la domnia lui Nebucadnear
dup cel de-al zecelea an (594 .e.n.), s-a sugerat c el a cucerit Cilicia ntre 595-570. n lista prizonierilor inui
la Babilon n aceast perioad, apar referiri la exilai din Pirindu i Hume.
Dup moartea lui Neriglissar n 556 .e.n., tnrul su fiu Labashi-Marduk a condus numai cteva luni. Printre
curtenii care l-au detronat i ucis pe tnrul rege se afla Nabonidus, care a cucerit tronul.
Nabonidus 556-539 .e.n.
Cnd i-a nceput conducerea, Nabonidus a pretins c el era succesorul ndreptit al tronului babilonian. Marduk
a fost i el recunoscut conform obiceiului la srbtoarea Anului Nou din 31 martie, 555 .e.n., la care pe lng
faptul c a participat ca rege, Nabonidus a adus daruri bogate templului Esagila.
258
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Interesele religioase ale noului rege nu-i aveau rdcina n Babilon ci n Haran, unde prinii lui s-au nchinat cu
devoiune zeului-lun Sin. Acest cult n-a mai fost reinstituit dup distrugerea templului lui Sin din Haran n 610
.e.n., care a fost atribuit cu precizie mezilor. Nabonidus a ncheiat un tratat cu Cirus, care s-a rsculat mpotriva
mezilor, astfel c regele babilonian a putut reinstitui cultul lui Sin n Haran. El s-a concentrat cu atta devoiune
asupra acestui interes religios, nct timp de mai muli ani a suspendat celebrarea Anului Nou n Babilon i nu a
aprut la procesiunea lui Marduk. Acest ritual cultic anual adusese ntotdeauna profituri comerului din Babilon.
Astfel, suspendarea srbtorii timp de mai muli ani i-a afectat nu numai pe preoi, dar i pe comercianii de
frunte ai acestui mare ora. Rezultatul a fost c prin 548 .e.n., Nabonidus a fost silit s-i delege autoritatea lui
Belaar i s se retrag n cetatea Tema din Arabia. Aici Nabonidus i-a manifestat interesul fa de comerul cu
caravane i fa de promovarea cultului zeului-lun.9
Dei Nabonidus a neglijat cetatea Babilonului, el a ncercat s menin imperiul. n 554 a trimis armate n Hume,
Munii Amanus i spre sud prin Siria; spre sfritul lui 553 el 1-a omort pe regele Edomului. De aici a naintat la
Tema, unde a construit un palat. Peste ctva timp lui Belaar i s-a dat controlul asupra Babilonului, deoarece
ntre 549 i 545 .e.n. cronica fiecrui an ncepe cu afirmaia c regele era n Tema.
ntre timp Cirus naintase mpotriva Mediei. Prin 550 el ctigase preponderena, cucerise Ecbatana i ridica
pretenii asupra conducerii mezilor peste Asiria i dincolo de ea n Cornul de Aur. Trei ani mai trziu i-a condus
armata prin porile Ciliciei n Cappadocia unde s-a confruntat cu Croesus al Lydiei ntr-o btlie nehotrtoare.
Dei atunci cnd Cirus i-a copleit pe mezi balana puterii fusese dezechilibrat suficient pentru ca Nabonidus al
Babilonului, Amasis al Egiptului i Croesus s formeze o alian, nici unul dintre aliai nu i-a venit n ajutor lui
Croesus. Acesta s-a retras la Sardis, spernd c n primvara urmtoare va primi sprijin suficient pentru doborrea
inamicului. Cu toate c venea iarna, Cirus a naintat spre vest ctre Sardis atacnd prin surprindere i 1-a capturat
pe Croesus n toamna anului 547 .e.n. Dup nfrngerea celui mai apusean duman al su, Cirus s-a ntors n
Persia.
Fr ndoial c aceste evenimente l-au nelinitit profund pe Nabonidus, care s-a ntors n Babilon. Srbtoarea
Anului Nou nu fusese inut timp de civa ani pn n 546 .e.n., din cauza absenei regelui; proasta guvernare i
necinstea domneau, iar poporul suporta greuti economice mari. n anii urmtori cnd Cirus i-a extins imperiul
pe

EVREII PRINTRE NAIUNI

259
teritoriul iranian, ceti cum ar fi Susa, aflat sub conducerea lui Gobryas, se rsculau mpotriva alianei
babiloniene cu Cirus. n disperare de cauz, Nabonidus a salvat o parte din zeii acestor ceti i i-a adus la
Babilon. De ziua Anului Nou din aprilie 539, Nabonidus a fcut o ncercare de a celebra srbtoarea conform
tradiiei. Dei au fost adui muli zei din cetile nconjurtoare, preoii lui Marduk i Nebo nu s-au alturat cu
entuziasm n sprijinul regelui. n jurul lui 11 octombrie 539, cetatea Sippar s-a temut ntr-att de Cirus nct s-a
predat fr lupt. Peste dou zile Gobryas a luat Babilonul, cu trupele lui Cirus. n timp ce Belaar a fost ucis,
Nabonidus a reuit probabil s scape, dar ulterior a fost prins i se pare c a beneficiat de un tratament favorabil
dup eliberarea sa. nainte de sfritul lui octombrie, nsui Cirus a intrat n Babilon, ca nvingtor i cuceritor.
Persia 539-400 .e.n.
La nceputul primului mileniu .e.n., valuri succesive de triburi ariene au invadat platoul iranian, stabilindu-se
aici. Dou grupe s-au detaat ulterior prin importana lor istoric: mezii i perii.
Sub conducerea dinamic a lui Cyaxares, Media a devenit o ameninare la adresa supremaiei asiriene, n ultima
jumtate a secolului al aptelea. n 612 .e.n., forele combinate ale Mediei i Babilonului au distrus Ninive.
Cstoria lui Nebucadnear cu nepoata lui Cyaxares a pecetluit aceast alian, astfel c perioada expansiunii i
supremaiei babiloniene a fost dominat de un echilibru sensibil al puterii.
Cirus cel Mare 559-530 .e.n.
Persia a devenit o putere internaional de prim rang sub conducerea lui Cirus cel Mare.10 El a venit la tron n
559 ca vasal al Mediei, avnd sub control numai Persia i un teritoriu elamit cunoscut sub numele de Anshan.
Pentru el existau regate ce urmau a fi cucerite. Astyages (585-550) a exercitat o slab conducere peste imperiul
Mediei. Babilonia era nc foarte puternic sub Neriglissar, dar a nceput s dea semne de slbiciune cnd
Nabonidus a neglijat afacerile statului dedicndu-i timpul pentru restaurarea adorrii lumii la Haran. Lydia, din
vestul ndeprtat, se aliase cu Media, n vreme ce Amasis al Egiptului se afla nominal sub controlul Babilonului.
La nceputul domniei sale, Cirus a consolidat triburile persane din jurul su. Dup aceea a ncheiat cu Babilonul
o alian mpotriva Mediei.
260
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
EVREII PRINTRE NAIUNI

261
Cnd Astyages, conductorul mezilor, a ncercat s suprime revolta, propria lui armat s-a rzvrtit predndu-1 pe
rege lui Cirus. n starea de supunere care a urmat, mezii au continuat s joace un rol important (conf. Estera 1:19;
Dan. 5:28, etc).
Dinspre vest, Croesus, regele Lydiei faimos pentru bogia sa, a traversat Rul Habys pentru a se confrunta cu
puterea persan. n primvara anului 547, ocolind Babilonul, Cirus a naintat de-a lungul Tigrului i a traversat
Eufratul spre Cappadocia. Cnd Croesus a respins avansurile pacifiste ale lui Cirus, cele dou armate s-au ntlnit
ntr-o btlie nedecisiv. La apropierea iernii, Croesus i-a demobilizat armata i s-a retras n capital, la Sardis,
cu o for de aprare minim. Anticipnd c Cirus l va ataca n primvara urmtoare, el a cerut ajutor din
Babilonia, Egipt i Grecia. Acionnd prin surprindere, Cirus s-a ndreptat imediat spre Sardis. Croesus avea o
cavalerie superioar, dar i lipsea infanteria pentru a rezista atacului. Cirus a aezat cu viclenie cmile n faa
propriilor trupe. De ndat ce caii Lydieni au simit cmilele, s-au nspimntat i nu au mai putut fi stpnii.
Astfel perii au ctigat avantajul i au alungat inamicul. Asigurndu-i Miletul i Sardis, Cirus a soluionat
ciocnirea cu grecii la frontiera vestic i s-a ntors ctre est pentru a cuceri alte inuturi.
n est, Cirus i-a condus victorios armatele ctre rurile Oxus i Jaxartes, pretinznd teritoriul sogdian i extinznd
suveranitatea persan pn la graniele Indiei. nainte de a se ntoarce n Persia el i-a dublat imperiul.
Apoi Cirus i-a ndreptat interesul ctre cmpiile bogate, roditoare din Babilonia, unde populaia nesatisfcut de
reformele lui Nabonidus era gata s-1 ntmpine pe cuceritor. Cirus a sesizat c era vremea potrivit pentru
invazie i nu a pierdut timpul, conducndu-i trupele prin trectorile muntoase i apoi ctre formaia aluvial. n
urma cedrii n faa cuceririi persane a unor ceti periferice cum ar fi Ur, Larsa, Erech i Kish, Nabonidus a
recuperat zeii locali i i-a dus pentru a-i pstra n siguran n marea cetate a Babilonului, care se presupunea c e
inexpugnabil. Dar babilonienii s-au retras n faa naintrii invadatorului. n scurt timp Cirus s-a instaurat ca
rege al Babilonului.
n Babilon, Cirus a fost ntmpinat ca mare eliberator. Zeii care fuseser luai din cetile nconjurtoare au fost
restaurai n templele lor locale. Pe lng faptul c 1-a recunoscut pe Marduk drept zeul care 1-a ntronat ca rege
n Babilon, Cirus a rmas aici timp de mai multe luni pentru a celebra srbtoarea Anului Nou. Lucrul acesta era
avantajos din punct de vedere politic, pentru asigurarea sprijinului popular necesar la
262
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

preluarea controlului asupra vastului Imperiu Babilonian, care se ntindea spre vest prin Siria i Palestina pn la
graniele Egiptului.
Asirienii i babilonienii erau renumii pentru politica lor de a duce popoarele cucerite n inuturi strine. Reversul

acestei politici 1-a distins pe Cirus drept izbvitorul binevenit. El a nconjurat popoarele dezrdcinate s se
ntoarc n ara lor i s-i restaureze zeii n temple.11 Evreii, a cror capital i templu zceau nc n ruine, s-au
aflat printre cei care au beneficiat de bunvoina lui Cirus.
In 530 Cirus i-a condus armata ctre grania de nord. n timp ce invada teritoriul aflat dincolo de Rul Araxes, la
vest de Marea Caspic, el a fost rnit mortal n lupt. Cambyses a adus corpul tatlui su napoi la Pasargadae,
capitala Persiei, pentru nmormntarea cuvenit.
Mormntul pe care i 1-a construit Cirus se afl nc pe o platform cu nlimea de 4 metri, avnd ase trepte
care coboar spre un pavaj rectangular de 13,5 cu 14,5 metri. Cirus a fost aezat ntr-un sarcofag de aur aflat pe o
canapea cu picioare de aur forjat. La locul de odihn al marelui constructor de imperiu au fost ngropate cu grij
veminte alese, giuvaeruri scumpe, o sabie persan, tapierii babiloniene i alte obiecte de lux. Pavajul era
nconjurat de un canal, dincolo de care se aflau grdini frumoase. Santinele pzeau mormntul, prin dispoziie
regal. n fiecare lun ei sacrificau un cal acestui distins erou. Dou secole mai trziu, cnd Alexandru cel Mare a
descoperit c vandalii pustiiser mormntul a ordonat restaurarea corpului ct i a tuturor comorilor. Azi
mormntul gol aduce mrturie mreiei lui Cirus, care a cucerit pentru peri imperiul, dar dup aceea a fost lipsit
de locul de odihn pe care i-1 pregtise att de minuios.
Cambyses 530-522 .e.n.
Cnd a prsit Babilonul n 538 .e.n., Cirus 1-a desemnat pe fiul su Cambyses ca reprezentant al regelui persan
n procesiunile regale din ziua Anului Nou. Recunoscndu-i conform obiceiului pe Marduk, Nebo i Bel, i
pstrnd n Babilon ofierii i demnitarii palatului, Cambyses i-a consolidat poziia n Babilon, avnd cartierul
general la Sippar.
La moartea brusc a lui Cirus n 530, Cambyses s-a declarat rege al Persiei. Dup ce i-a asigurat recunoaterea
din partea multor provincii aduse de tatl lui sub controlul Persiei, Cambyses i-a ndreptat atenia asupra
cuceririi Egiptului, care se afla nc n afara granielor imperiului.
Anasis anticipase de muli ani visurile imperialiste ale Persiei. Se pare c n 547 el fusese aliat cu Croesus. De
asemenea a dezvoltat relaii
EVREII PRINTRE NAIUNI

263
prieteneti i a cutat s lege coaliii cu grecii.
n drum spre Egipt, Cambyses i-a aezat tabra la Gaza unde a achiziionat cmile de la nabateeni pentru marul
de 88 km. prin deert. Doi brbai care l-au trdat pe Amasis i-au legat soarta de cea a cuceritorului Persan.
Phanes, un conductor grec de mercenari, 1-a prsit pe Faraon i i-a furnizat lui Cambyses importante
informaii militare. Polycrates din Samos i-a nclcat aliana cu Amasis, venind n ajutorul lui Cambyses cu
trupe i corbii greceti.
Ajungnd n Delta Nilului Cambyses a aflat c btrnul Amasis murise. Noul Faraon, Psamtik III, fiul lui Amasis,
a pornit la atac mpotriva forei invadatoare, cu mercenarii greci i soldaii egipteni. n lupta de la Pelusium (525
.e.n.) egiptenii au suferit o nfrngere decisiv din partea perilor. Dei Psamtik a ncercat s se pun la adpost
n cetatea Memfis, el nu a reuit s scape de urmritorii lui. Cambyses 1-a tratat bine pe regele prizonier, ns
mai trziu Psamtik a ncercat s organizeze o revolt i a fost executat. Invadatorul victorios i-a nsuit titlurile
regelui egiptean i s-a reprezentat pe monumente ca Faraon.
n urmtorii civa ani Cambyses a cultivat prietenia cu grecii pentru a ncuraja comerul avantajos pe care acetia
l-au adus n Egipt. Aceast aciune a extins dominaia persan peste jumtatea mai avansat i cea mai bogat a
lumii greceti. De asemenea Cambyses a ncercat s-i extind domeniul nspre vest ctre Cartagina i nspre sud
ctre Nubia i Etiopia, prin fora militar, dar aceste ncercri au euat.
Prsind Egiptul, unde-i lsase conducerea lui Aryandes ca satrap, Cambyses i-a nceput drumul de ntoarcere
spre Persia. Lng Muntele Crmei a primit vestea c un uzurpator pe nume Gaumata pusese mna pe tronul
persan. Pretenia lui Gaumata de a fi Smerdis, un alt fiu al lui Cirus pe care Cambyses l executase nainte, 1-a
zdruncinat att de mult pe Cambyses nct s-a sinucis. Timp de opt ani Gaumata a inut frnele conducerii.
Sfritul scurtei lui domni a constituit ocazia rscoalelor din diferite provincii.
Darius I 522-486 .e.n.
Darius I, cunoscut i drept Darius cel Mare, a salvat Imperiul Persan n aceast vreme de criz. Dup ce a servit
sub Cirus, el a devenit purttor de spad al lui Cambyses n Egipt. Cnd domnia acestuia s-a ncheiat brusc n
drumul din Egipt ctre Persia, Darius s-a grbit spre est. El 1-a executat pe Gaumata n septembrie 522 .e.n., i a
cucerit tronul. Trei luni mai trziu, Babilonul rzvrtit a ajuns sub controlul su. Dup doi ani de lupt grea, el
264
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

a nfrnt orice opoziie n Armenia i Media.


Darius s-a ntors n Egipt ca rege n 519-518. Nu se tie ce contacte a avut cu aezarea evreiasc de la Ierusalim.
La nceputul domniei el a acordat permisiunea de a se relua construirea Templului (Ezra 6:1 i Hag. 1:1).
Deoarece construcia a fost ncheiat n 515 .e.n., pare logic s presupunem c naintarea persan prin Palestina
nu a afectat situaia de la Ierusalim.12 n Egipt Darius a ocupat Memfis fr a ntmpina mult opoziie i 1-a
reinstaurat pe Aryandes ca satrap.

n 513 Darius i-a condus personal armatele ctre vest, peste Bosfor i Dunre pentru a-i ntlni pe sciii care
coborau dinspre stepele Rusiei. Aceast aventur nu a avut succes, dar el s-a ntors pentru a aduga Tracia la
imperiul su, i a petrecut anul urmtor la Sardis. Aici a iniiat o serie de angajamente cu grecii. naintarea
perilor ctre apus a fost brusc oprit printr-o nfrngere crucial la Maraton n 490 .e.n.
Darius a avut succes n reprimarea rscoalelor, iar n administraie el a fost un geniu. A demonstrat lucrul acesta
organizndu-i vastul imperiu n douzeci de satrapii. Pentru ntrirea intern a imperiului, a promulgat legi n
numele lui Ahuramazda, zeul zoroastric simbolizat de discul naripat. Darius i-a intitulat cartea legilor Porunca
bunelor regulamente". Statutele sale arat dependena fa de coduri mesopotamiene mai timpurii, ndeosebi fa
de cel al lui Hammurapi. Legile au fost scrise n aramaic pe pergament, pentru a fi distribuite poporului. Dup
un secol, Platon l recunotea pe Darius ca fiind marele legiuitor al perilor.
Un excepional fler arhitectural 1-a determinat pe Darius s iniieze proiecte impuntoare de construcii n
capitale i n alte pri. Ecbatana care la nceput fusese capitala Mediei, a devenit acum o reedin regal de var
favorit, n timp ce Susa era reedina aleas pe timpul iernii.
Persepolis, aflat la 40 km. sud-vest de Pasargades, s-a dezvoltat devenind cea mai important cetate a Imperiului
Persan. Darius i-a pregtit n amnunime un mormnt spat n stnc, pe o colin de lng Persepolis. n
deprtata ar a Egiptului a iniiat construirea unui canal ntre Marea Roie i Rul Nil.
Susa, aflat la 96 km. nord de vrsarea Tigrului avea o localizare central, n scopuri administrative. Cu ajutorul
unui sistem eficient de canale, Darius a transformat cmpia dintre rurile Choaspes i Ulai ntr-un inut roditor.
Preteniosul palat regal nceput de Darius i nfrumuseat de succesorii lui era cel mai important monument
persan din aceast cetate. Conform unei inscripii a lui Darius, acest palat era ornamentat cu cedru
EVREII PRINTRE NAIUNI

265
din Liban, filde din India i argint din Egipt. Astzi a rmas puin din aceast structur, n afara unui simplu
contur al curilor i pavajelor. Din cauza cldurii excesive din timpul verii, Susa nu constituia o aezare ideal
pentru capitala permanent.
Persepolis, primul ora al Imperiului Persan, era capitala cea mai impresionant. Tachara, palatul lui Darius a
fost nceput de el, dar mrit i completat de conductorii care au urmat. Coloanele acestei structuri impresionante
mai aduc nc mrturie despre arhitectura i arta persan. Persepolis era fortificat strategic cu un sistem de tripl
aprare. Pe creasta Muntelui ndurrii" pe care fusese construit aceast mare capital, se afla un rnd de ziduri
i turnuri. n spatele lui se afla marea cmpie cunoscut n prezent ca Marv Dasht.
Dintre inscripiile persane se remarc monumentul comemorativ spat n piatr de lng Behistun. Marele
basorelief reprezentnd victoria lui Darius asupra rzvrtiilor e nsoit de trei inscripii cuneiforme n persan
veche, akadian sau babilonian i elamit. Inscrispia victoriei fiind spat pe faa unei stnci la nlimea de 152
metri deasupra cmpiei i avnd sub ea doar o margine ngust, aceasta a rmas necitit mai mult de dou milenii.
n 1835 Sir Henry C. Rawlinson a copiat aceast nregistrare i a descifrat-o asigurnd cercettorilor moderni
cheia descifrrii limbii babiloniene i mbuntind nelegerea persanei. O copie aramaic a acestei inscripii
descoperit printre papirusurile de la Elephantine n Egipt ne arat c ea avea o larg circulaie n Imperiul
Persan.
Xerxes I 486-465 .e.n.
Xerxes a fost ales ca motenitor al tronului persan la moartea lui Darius n 486 .e.n. El fusese timp de
doisprezece ani vicerege n Babilon, n vremea domniei tatlui su. Cnd a preluat imperiul, n atenia sa au intrat
proiecte de construcie incomplete, reforme religioase i revolte din diverse pri ale domeniului su.
Babilonul s-a numrat printre cetile rzvrtite care au fost aspru pedepsite n vremea lui Xerxes. n 482
fortificaiile ridicate aici de Nebucadnear au fost distruse, templul Esagila a fost drmat, iar statuia de aur masiv
a lui Marduk, avnd 363 kilograme, a fost luat, topit i trasformat n lingouri. Babilonul i-a pierdut
identitatea, fiind incorporat n Asiria.
Dei era vital interesat de continuarea programului de construcii din Persepolis, Xerxes a cedat insistenelor
consilierilor lui, canalizndu-i fr tragere de inim energia n direcia expansiunii frontierei nord-vestice. In
266
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
EVREII PRINTRE NAIUNI

fruntea enormei armate persane el a naintat ctre Grecia, sprijinit de flota sa alctuit din uniti feniciene,
greceti i egiptene. Armata a suferit eecuri la Termopilae, flota a fost nfrnt la Salamis, iar n cele din urm
perii au fost categoric pui pe fug la Plataea i capul Mycale. In 479 Xerxes s-a retras n Persia, abandonnd
cucerirea Greciei.
Acas, Xerxes a reluat programul de construire. n Persepolis a terminat Apadana, unde nc mai stau n picioare
treisprezece din cele aptezeci i dou de coloane ce susineau plafonul acestei spaioase sli publice. Xerxes a
artat n sculptur tot ce are mai bun arta persan. Ea a fost magnific etalat prin mpodobirea scrilor de la
Apadana cu figuri sculptate nfind gardieni din Persia i Susa.
Dei n calitate de conductor militar Xerxes a fost inferior i va fi ntotdeauna inut minte pentru nfrngerea lui
din Grecia, el i-a ntrecut predecesorii n domeniul construciilor. Datorit lui, Persepolis a devenit oraul

renumit al regilor peri, excelnd prin sculptur i arhitectur.


Xerxes a fost asasinat n 465 .e.n. de Artabanus, eful grzii palatului. El a fost nmormntat n mormntul spat
n piatr, alturi de cel al lui Darius cel Mare.
Artaxerxes I 464-425 .e.n.
Cu sprijinul asasinului Artabanus, Artaxerxes Longimanus a pus mna pe tronul tatlui su. Dup ce s-a
debarasat de ali aspirani la tron, el a reprimat cu succes revoltele din Egipt (460 .e.n.) i o rscoal din Siria
(448). Atenienii au negociat cu el un tratat prin care ambele pri acceptau meninerea status quo-ului. n vremea
domniei lui, Ezra i Neemia au cltorit la Ierusalim cu aprobarea regelui pentru a-i ajuta pe evrei.
n timpul regilor care au urmat, Darius II (423-404) Artaxerxes II (404-359), dinastia a intrat n declin.
Artaxerxes III (359-338) a realizat o revenire a unitii i forei, dar sfritul era aproape. n timpul lui Darius III,
Alexandru cel Mare, dispunnd de tactici militare superioare, a nfrnt puterea armatei persane (331) i a
incorporat Orientul Apropiat n domeniul su.
Condiii de exil i sperane profetice
Ultimele dou secole din vremea Vechiului Testament reprezint era strii de exil pentru cea mai mare parte din
Israel. n timpul cuceririi lui Nebucadnear, muli prizonieri israelii au fost dui n Babilon. Dup distrugerea
Ierusalimului ali evrei au migrat n Egipt. Dei dup 539 unii
dintre exilai s-au ntors din Babilonia pentru a restabili un stat evreiesc la Ierusalim, ei nu au ctigat niciodat
poziia de independen i recunoatere internaional pe care o avea odinioar Israelul, sub conducerea davidic.
Pentru poporul lui Iuda trecerea de la statul naional la exilul babilonian a fost treptat. n vremea lui
Nebucadnear, au fost dui prizonieri din Ierusalim n Babilon n cel puin patru etape.
Conform lui Berosus, regele babilonian Nabopolassar 1-a trimis n 605 .e.n. pe fiul su Nebucadnear s nbue
revoltele din vest. n timpul acestei campanii, cel din urm a aflat vestea morii tatlui su. Lsnd prizonierii din
Iuda, Fenicia i Siria n grija armatei, Nebucadnear s-a ntors grabnic pentru a se instaura pe tronul Babilonului.
Dovezi biblice (Dan. 1:1) dateaz aceasta n al treilea an al lui Ioiachim, care a continuat s conduc n Ierusalim
timp de nc opt ani dup aceast criz. Nu e indicat amploarea acestei luri n captivitate, ns Daniel i
prietenii lui se aflau printre membrii familiei regale i nobilii luai atunci n exil. Dintre aceti prizonieri israelii
au fost luai la curte oameni tineri, fiind pregtii s intre n slujba regelui. Cteva dintre experienele lui Daniel i
ale tovarilor si la curtea Babilonului snt bine cunoscute prin relatrile din Dan. 1-5.
A doua invazie babilonian n Iuda a avut loc n 597 .e.n. Aceasta a fost deosebit de decisiv pentru Regatul de
Sud. Nepltind Babiloniei tributul, Ioiachim a adus nenorocirea. Fiind ocupat n alte pri, Nebucadnear a
instigat statele nconjurtoare s nvleasc n Ierusalim. Este evident c Ioiachim a fost ucis ntr-unui din aceste
raiduri, lsnd tronul davidic fiului su Ioiachin, n vrst de optsprezece ani. Cele trei luni de domnie ale acestuia
s-au ncheiat brusc, el predndu-se armatelor babiloniene (II Regi 24:10-17). Surse babiloniene confirm c
aceast invazie a avut loc n martie 597 .e.n. Scrisorile din Lachis indic de asemenea o invazie a lui Iuda n
acea perioad. Nu numai c mpratul a fost luat prizonier, dar cu el au plecat mii de oameni de frunte din
Ierusalim, printre care meteugari, fierari, slujbai importani, prini rzboinici. Zedechia, un unchi al lui
Ioiachin, a fost lsat s conduc clasa mai srac de oameni, rmas n ar.
Prizonieratul lui Ioiachin nu i-a mpiedicat pe cetenii lui Iuda i nici pe exilai s-1 considere mpratul lor
legitim. Minere de vase tampilate, dezgropate n anticul Debir i Bet-Seme n 1928-1930 arat c oamenii
deineau proprieti n numele lui Ioiachin, chiar n timpul domniei lui Zedechia. Texte cuneiforme descoperite n
Babilon se refer la Ioiachin ca
268
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

mprat al lui Iuda. Cnd Ierusalimul a fost mai trziu distrus, fiilor lui Ioiachin li s-au acordat raii sub
supravegherea regal, n vreme ce fiii lui Zedechia au fost ucii cu toii. Dei Ierusalimul a meninut timp de ali
unsprezece ani aparena unei guvernri, luarea n captivitate din 597 a avut un efect devastator asupra inutului
lui Iuda.
In 586 ara a suportat presiunea unei alte invazii, cu rezultate nc mai grave i mai cumplite. Ierusalimul a fost
distrus, mpreun cu templul su. Iuda nu a mai existat ca stat naional. Ierusalimul fiind n ruine, capitala a fost
abandonat de poporul rmas n ar. Sub conducerea lui Ghedalia, care fusese desemnat de Nebucadnear ca
guvernator al lui Iuda, cei rmai s-au adunat la Mipa (II Regi 25:22; Ier. 40:14). Dup cteva luni Ghedalia a
fost asasinat de Ismael, iar cei rmai, descurajai, au migrat n Egipt. Pe drumul prfuit i-a tras picioarele
alturi de ei i prorocul Ieremia.
n Ieremia 52:30 e menionat o a patra deportare. Iosefus raporteaz c n 582 .e.n., cnd Nebucadnear a
subjugat Egiptul, au fost luai prizonieri mai muli evrei.
Conform lui Berosus, coloniilor evreieti li s-au atribuit aezminte potrivite n ntreaga Babilonie, dup cum
indicase Nebucadnear. Rul Gheber, lng care Ezechiel a avut prima viziune i chemare profetic (Ezech. 1:1),
a fost identificat cu canalul Nar Kabari de lng Babilon. Tell-Abib (Ezech. 3:15), un alt centru al activitii, se
presupune c era n aceeai zon.
Nebucadnear i-a dedicat interesul spre nfrumusearea cetii Babilon n asemenea msur nct grecii o

recunoteau drept una din minunile lumii antice. Nu avem motive s ne ndoim c prizonierii evrei au fost pui
s munceasc n marea capital. Textele Weidner menioneaz nume evreieti alturi de cele ale unor lucrtori
iscusii din alte state, care erau folosii de Nebucadnear n strdania sa ncununat de succes de a face ca
Babilonul s devin mai impresionant dect a fost vreodat o cetate asirian. n felul acesta regele babilonian a
utilizat cu nelepciune meteugarii, artizanii i lucrtorii experimentai luai prizonieri din Ierusalim.
Vecintatea Babilonului ar fi putut fi la nceput centrul aezrilor evreieti, dar prizonierii s-au rspndit n cadrul
imperiului pe msur ce au primit mai mult libertate, mai nti sub stpnirea babilonian i apoi sub cea
persan. Excavaiile de la Nippur au scos la iveal tblie cuprinznd nume comune relatrii Ezra-Neemia,
indicnd faptul c acolo exista o colonie evreiasc n timpul exilului. Nippur, aflat la 96 km. sud-est de Babilon, a
continuat s fie o comunitate evreiasc pn la distrugerea ei n
EVREII PRINTRE NAIUNI

269
jurul anului 900 e.n. Alte locuri menionate ca aezri evreieti snt lel-Melah i Tel-Hara (Neem. 7:61), Ahava
i Casifia (Ezra 8:15, 17). La acestea Iosefus adaug Neerda i Nisibis, undeva de-a lungul Eufratului
(Antichiti" 18:9).
Dorul dup ara natal i cuprinsese pe exilai. Lucrul acesta a fost mai cu seam adevrat n perioada cnd
guvernul Ierusalimului a rmas intact. Falii proroci au insuflat un spirit de revolt n Babilon, cu rezultatul c
doi rebeli i-au pierdut viaa, ucii de scutierii lui Nebucadnear (Ier. 29). La scurt vreme dup luarea n robie n
597, Hanania a prezis c peste doi ani evreii vor sfrma jugul babilonian (Ier. 28). i Ezechiel s-a lovit n
vremea lui de incitatori la revolt (Ezech. 13). Ieremia, care le era bine cunoscut captivilor datorit lungii sale
lucrri la Ierusalim, a trimis scrisori sftuindu-i s se stabileasc n Babilon, s nale case, s planteze vii i s se
organizeze pentru o perioad de 70 de ani de prizonierat (Ier. 29).
Cnd sperana ntoarcerii imediate a disprut odat cu cderea i distrugerea Ierusalimului n 586, iudeii exilai sau resemnat la gndul lungii captiviti prezise de Ieremia. Nume babiloniene ca Immer i Cherub (Neem. 7:61)
i-au sugerat lui Albright c evreii s-au adaptat la o via pastoral i agricol n cmpia roditoare aflat de-a
lungul Eufratului. De asemenea evreii s-au angajat n aciuni comerciale n cadrul imperiului. nregistrri din
secolul al cincilea arat c ei au devenit foarte activi n afaceri i comer, concentrate la Nippur.
Din punct de vedere lingvistic, evreul obinuit se confrunta cu o nou problem. Chiar nainte de Sennaherib,
triburile aramaice se infiltraser n Babilonia i ulterior au devenit elementul predominant n cadrul populaiei,
astfel c aramaica a intrat n uzul comun.13 nc din secolul al aptelea era limba diplomaiei internaionale a
asirienilor (II Regi 18:17-27). Cu toate c aceast trecere la o nou limb a creat pentru majoritatea evreilor o
problem lingvistic, este foarte posibil ca unii s fi fost familiarizai cu aramaica de fapt unii au studiat
probabil aramaica n Ierusalim. n plus, israeliii din Regatul de Nord, care se aflau deja n Babilonia, vorbeau
probabil fluent att n ebraic ct i n aramaica.
Dei referirile snt limitate, dovezile disponibile relev faptul c prizonierii primeau un tratament favorabil.
Ieremia i-a adresat corespondena btrnilor din robie" (Ier. 29:1). Ezechiel se ntlnise cu btrnii casei lui
Iuda" (8:1), artnd astfel c aveau libertatea de a se organiza n scopuri religioase. Cu alte ocazii btrnii lui
Israel" au venit s-1 vad pe Ezechiel (14:1 i 20:l).14 n mod evident, Ezechiel avea
270
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

libertate de a desfura o larg lucrare printre prizonieri. El era cstorit, tria n casa lui i discuta n mod liber
probleme religioase cu brtnii cnd acetia l ntlneau sau veneau la el acas. Prin acte simbolice n public,
Ezechiel a discutat soarta politic i pieirea Regatului de Sud, pn cnd Ierusalimul a fost distrus n 586. Dup
aceea el a continuat s-i ncurajeze poporul cu speranele i perspectivele restaurrii regatului davidic.
Experiena lui Daniel i a tovarilor si pune i ea n eviden tratamentul favorabil acordat prizonierilor din
Iuda. Dintre primii prizonieri luai n 605 .e.n., au fost alei tineri din nobilimea i familia regal a lui Iuda,
pentru a fi educai i pregtii la curtea babilonian (Dan. 1:1-7). Dndu-i-se ocazia de a interpreta visul lui
Nebucadnear, Daniel a fost brusc nlat ntr-o poziie conductoare, fiind considerat printre nelepii
Babilonului. La cererea lui, celor trei prieteni ai si li s-au acordat de asemenea poziii importante n provincia
Babilonului. n timpul lungii domnii a lui Nebucadnear, Daniel i prietenii lui au ctigat din ce n ce mai mult
recunoatere datorit evenimentelor n cartea lui Daniel. E logic s presupunem c i altor prizonieri li s-au
ncredinat poziii de rspundere la curtea babilonian. Daniel a ajuns al treilea n conducere, n timpul coguvernrii lui Belaar i Nabonidus. Dup cderea Babilonului n 539 .e.n., Daniel i-a continuat slujba lui
distinct de guvernare sub Darius medul i Cirus persanul.
Tratamentul acordat lui Ioiachin i fiilor lui de asemenea vorbete despre grija mrinimoas fa de unii
prizonieri evrei. Ioiachin i avea proprii nsoitori i hran alocat ntregii sale familii, dei oficial nu a fost
eliberat din nchisoare pn n 562, la moartea lui Nebucadnear (II Regi 25:27-30). Enumerarea pe aceste tblie
a altor brbai din Iuda arat c aprovizionarea generoas nu s-a limitat la familia regal.
Destinul Esterei la curtea persan a lui Xerxes I este caracteristic pentru tratamentul acordat evreilor de suveranii
lor. Neemia a slujit i el la curtea regal. Prin contactul lui personal cu Artaxerxes, el a avut ocazia de a susine

cauza bunstrii celor care se ntorseser pentru a reconstrui Ierusalimul.


Whitley pune pe drept cuvnt la ndoial descrierile unor autori ce redau soarta evreilor n captivitatea
babilonian ca fiind de suferin i sclavie. Ewald i-a fundamentat concluziile pe fragmente selecionate din
Isaia, Psalmi i Plngeri, afirmnd c pentru prizonierii evrei condiiile au devenit din ce n ce mai grele. Dovezile
istorice par s nu sprijine ideea c prizonierii evrei au fost maltratai, ori c li s-au suprimat activitile civice i
religioase n vremea supremaiei babiloniene. Dovezile limitate existente
EVREII PRINTRE NAIUNI

271
n surse biblice i arheologice sprijin afirmaia lui George Adam Smith c situaia evreilor era onorabil i fr
suferine excesive.
Exilaii din Ierusalim care erau contieni de motivele prizonieratului, trebuie s fi experimentat un sentiment
adnc de umilin i chin sufletesc. Timp de patruzeci de ani Ieremia i prevenise cu credin pe concetenii si
de judecata inevitabil Ierusalimul va fi att de devastat nct orice trector va fi ngrozit la vederea lui (Ier.
19:8). n pofida avertismentelor, ei aveau ncredere c Dumnezeu nu va permite ca templul Lui s fie distrus. Ca
pstrtori ai legii, aceti oameni nu credeau c Dumnezeu va permite ca ei s fie luai prizonieri. Acum,
comparnd gloria lui Solomon i faima internaional a Israelului cu ruinele Ierusalimului, muli i-au exprimat
pe fa ruinea i tristeea. Cartea Plngerilor regret adnc faptul c Ierusalimul a devenit un trist spectacol
internaional. Daniel a recunoscut n rugciunea sa c poporul lui a devenit ruinea i ocara naiunilor (Dan.
9:16). O asemenea suferin era pentru prizonierii ngrijorai de viitorul Ierusalimului o povar mai mare dect
orice privaiune fizic pe care trebuiau s o ndure n ara exilului.
Att Ieremia ct i Ezechiel au prezis c Dumnezeu i va readuce pe evrei n propria lor ar. Un alt izvor de
mngiere i speran pentru exilai era mesajul lui Isaia. n scrierile lui prezisese exilul babilonian (s. 39:6). De
asemenea el i-a asigurat c se vor ntoarce n vremea lui Cirus (s. 44:28). ncepnd cu capitolul 40 el a dezvoltat
acest mesaj ncurajator, pe care-1 anunase deja n capitolele anterioare. Dumnezeu era atotputernic. Toate
naiunile se aflau sub controlul Su. Dumnezeu a folosit naiunile i pe mpraii lor pentru a aduce judecata
asupra Israelului, i tot aa i putea folosi pentru a-i repune poporul n drepturi. Apariia lui Cirus la conducerea
Persiei trebuie c a mrit aparenele de restaurare ale exilailor care credeau n mesajul profetic al prorocilor.
1

D.J. Wiseman, Chronicles of Chaldaean Kings (626-556 .e.n. in the British Museum" (Londra: Trustees of the Brilish Museum, 1956). Wiseman dateaz
urcarea lui Sinsariskun la tronul asirian n 629 .e.n.
2
Cstoria dintre fiul lui Nabopolassar, Nebucadnar i Amytis, fata fiului lui Cyaxares. Conf. C.J. Gadd, The Fall of Nineveh", pag. 10-11.
3
Cine erau Umman manda menionai n aceast campanie ca aliai ai Babilonului? Unii cercettori i identific cu mezii, n vreme ce alii i identific cu
sciii. Dei Wiseman, op. cit., pag. 15-16 nclin ctre prima posibilitate, remarcai discuia lui, care enumera izvoare istorice n sprijinul ambelor opinii.
4
Wiseman sugereaz c Nabopolassir a rmas acas din motive politice, sau, dup cum sugereaz Berosus, el nu a putut ndura efortul luptei datorit vrstei ori
sntii.
5
Wiseman, pag. 30, sugereaz c referirea lui Iosefus, Antiquities of the Jews X. 6 (87)" se aplic unei perioade anterioare acestei lupte. n al patrulea an al lui
Nebucadnear i al optulea an al lui Ioiachim,

272
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
acesta din urm i-a pltit din nou tributul ca rspuns la o ameninare de rzboi. Dei Neco se retrsese n Egipt dup lupta decisiv de la Carchemi, el era
suficienit de puternic pentru a-1 influena pe Ioiachim s nu-i achite tributul lui Nebucadnear. Regele Babilonului i-a asigurat fr ndoial sprijinul lui Ioiachim
nainte de a declana lupta cu Egiptul.
6
Wiseman, op. cit., pag. 33-35. El sugereaz c Ioiachim ar fi putut fi ucis ntr-un atac babilonian anterior asupra Ierusalimului, deoarece el a murit nainte ca
principalele fore s fi prsit Babilonul n decembrie 598.
7
Conf. Ier. 52:31-34 i II Regi 25:27-30.
8
A se vedea discuia i harta lui Wiseman, op. cit,, pag. 39 i cont.
3
Traficul pe caravane este menionat n Iov 6:19 i s. 21:4. Remarcai de asemenea referirea la Tema, n Gen. 25:15.
10
Persia a fost primul adevrat imperiu mondial. Spre deosebire de imperiile anterioare, Persia includea multe rase diferite mai multe grupuri semite, mezi,
armeni, greci, egipteni, indieni i persanii nii. Factorii care au dat perilor posibilitatea de a menine aceast diversitate, dndu-i un aspect unitar timp de peste
200 de ani snt: (1) organizarea eficient, (2) o puternic armat, (3) tolerana persan, (4) un excelent sistem de drumuri.
11
Cilindrul lui Cirus, din Ancient Near Eastern Texts",edit. de P. Pritchard(Princeton, 1950), pag. 315-316. E evident c Astyages din Media, Croesus din Lydia
i Nabonidus din Babilonia au fost bine tratai de Cirus. Conform lui Robert William Rogers, History of Ancient Persia' (New York, 1929), pag. 49, Croesus a
fost trimis la Barene n Media, unde i-a fost alocat un venit regal ntr-un stat semiregal, cu o gard format din 5000 de cavaleriti i o infanterie de 10.000 de
oameni.
12
A. T. Olmstead, History of the Persian Empire" (Chicago, 1948), pag. 142, folosete argumentul tcerii pentru a presupune c Zorobabel s-a rzvrtit i a fost
executat, ntruct el nu mai este menionat ulterior n nici o relatare. Albright, The Biblical Period", pag. 50, afirm c deoarece nu se tie nimic despre moartea
lui Zorobabel, nu exist motive pentru a se presupune c nu i-a fost loial lui Darius.
13
Dovezi concludente c aramaica a nlocuit akkadiana ca limbaj diplomatic internaional, snt evidente ntr-o scrisoare aramaica descoperit la Saqqara, Egipt,
n 1942 i publicat n 1948, prin care un rege palestinian cerea ajutor Egiptului. A se vedea John Bright, A new Letter in Aramaic written to a Pharaoh in
Egipt", n Biblical Archaeologist" XII, nr. 2 (mai, 1949), 46 i cont.
14
Oesterly sugereaz c evreii care triser n Babilon timp de peste un secol, au fost recunoscui drept conaionali, avnd toate privilegiile ceteniei. Oesterly i
Robinson, Hebrew Religion" (ed. a. 2-a, 1937), pag. 283-284.

273

CAPITOLUL XVI
Mna cea bun a lui Dumnezeu
Dup criza internaional din 539 .e.n., prin care Persia a ctigat supremaia asupra Babilonului, pentru evrei sa creat ocazia de a se restabili n Ierusalim. Dar n timpul acesta muli dintre exilai se stabiliser att de
confortabil lng apele Babilonului nct nu au luat n seam decretul care le permitea ntoarcerea n Palestina.
Prin urmare, ara exilului a continuat s fie cminul evreilor i pentru generaiile urmtoare
Sursele biblice trateaz n principal despre exilaii care s-au ntors n ara lor natal. Memoriile lui Ezra i

Neemia, dei scurte i selective, prezint faptele eseniale privind situaia statului evreiesc restaurat la Ierusalim.
Estera, singura carte a Vechiului Testament dedicat exclusiv soartei evreilor care nu s-au ntors, aparine i ea
acestei perioade. Pentru a pstra ordinea istoric, acest studiu trateaz povestea Esterei alturi de Ezra-Neemia.
Din punct de vedere cronologic acest material se ncadreaz n patru perioade: (1) Restabilirea Ierusalimului,
Ezra 1-6 (cea. 539-515 .e.n.); (2) Estera mprteas, Est. 1-10 (cea. 483); (3) Ezra reformator, Ezra 7-10 (cea.
457); (4) Neemia guvernator, Neem. 1-13 (cea. 444).
Restabilirea Ierusalimului

Intmpinnd opoziie i greuti n ludea, evreii care se ntorseser n-au putut dintr-o dat s termine construirea
Templului. S-au scurs aproximativ douzeci i trei de ani pn i-au atins obiectivul principal. Relatarea din Ezra
1:1-6:22 poate fi convenabil mprit dup cum urmeaz:
I. ntoarcerea din Babilon n Ierusalim Edictul lui Cirus Pregtirea Lista emigranilor
1:1-2:70
1:1-4
1:5-11
2:1-70

274
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

=MAREA MEDITERAN
Hebron

IDUMEA

PALESTINA DUP EXIL


cea. 450 .e.n.
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

275
II. Stabilirea la Ierusalim
Ridicarea altaruluiinstituirea nchinrii inerea Praznicului Corturilor Aezarea temeliei Templului Oprirea
construciei (Opoziia n ultima perioad) III. Noul Templu
Conductorii ndemnai la aciune Cererea adresat lui Darius Decretul regal Terminarea Templului Sfinirea
Templului Instituirea srbtorilor
ntoarcerea din Babilon
3:1-4:24
3:1-3
3:4-7

3:8-13
4:1-24
4:6-23
5:1-6:22
5:1-2
5:3-17

6:1-12
6:13-15

6:16-18
6:19-22
Cnd a intrat n cetatea Babilonului n 539, Cirus a pretins c fusese trimis de Marduk, principalul zeu
babilonian, ce cuta un prin neprihnit, n consecin, ocuparea Babilonului a avut loc fr lupt sau distrugerea
oraului. Imediat Cirus a anunat o politic ce era exact reversul practicii brutale de dislocare a popoarelor
cucerite. ncepnd cu Tiglat-Pileser III (745 .e.n.), regii asirieni terorizaser naiunile subjugate mutndu-le n
inuturi ndeprtate. Ulterior babilonienii urmaser exemplul asirian. Cirus, pe de alt parte, a proclamat n mod
public c popoarele dislocate se puteau ntoarce n ara natal i-i puteau venera zeii n propriile lor sanctuare.
In cartea lui Ezra snt pstrate dou copii ale proclamaiei lui Cirus. Prima relatare (1:2-4) este n ebraic, n timp
ce a doua (6:3-5) este dat n aramaic. Un studiu recent arat c ultima reprezint o dikrona", termen oficial
aramaic desemnnd un decret oral al unui conductor. Acesta nu era destinat publicrii, ci servea ca
memorandum pentru ca slujbaii n drept s iniieze aciuni legale. Ezra 6:2 arat c aceast copie aramaic a fost
identificat n dosarele guvernului din Ecbatana, reedina de var a lui Cirus n 538 .e.n.
Documentul ebraic a fost pregtit n scopul publicrii pentru exilaii israelii. n comunitile evreieti din ntreg
imperiul el a fost anunat verbal n limba ebraic. Adaptndu-1 religiei acestora, regele persan a susinut c era
nsrcinat de Domnul Dumnezeul cerului pentru a construi un templu la Ierusalim. Prin urmare le permitea
evreilor s se ntoarc n inutul lui Iuda. I-a ncurajat pe cei rmai s-i susin pe emigrani cu
276
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

277

L
daruri n aur, argint, animale i alte provizii pentru reinstituirea Templului din Ierusalim. Dup cum l
recunoscuse pe Marduk la intrarea n Babilon, Cirus i-a acordat recunoatere i Dumnezeului evreilor. Cu toate
c din partea lui aceasta ar fi putut s fie doar o problem de avantaj politic, Cirus a mplinit totui prorocia lui
Isaia conform creia dup exil Dumnezeu l va folosi pe Cirus pentru a-i aduce pe evrei napoi n ara lor (s.
45:1-4).
n urma acestei proclamaii, mii de exilai s-au pregtit pentru ntoarcere. Cirus a poruncit vistiernicului su s
redea evreilor vasele pe care Nebucadnear le luase din Ierusalim. Aceste vase i-au fost ncredinate lui ebaar,
un prin al lui Iuda care rspundea de transportarea lor.1 Unici printre naiuni, evreii nu aveau de restaurat o
statuie a Dumnezeului lor, dei aceast msur era cuprins n decretul general al lui Cirus. Chivotul
legmntului, obiectul cel mai sacru al Ierusalimului, fusese fr ndoial pierdut cu ocazia distrugerii
Ierusalimului. Cu aprobarea i sprijinul oficial al regelui Persiei, exilaii au parcurs cu succes calea lung i
primejdioas ctre Ierusalim, intenionnd s reconstruiasc Templul care fusese n ruine timp de aproximativ
cincizeci de ani. Dei nu se d data exact a acestei ntoarceri, ea a avut loc cel mai probabil n 538 .e.n. sau n
anul urmtor.
Conform lui Ezra 2, la Ierusalim s-au ntors aproximatiov 50.000 de exilai.2 Dintre cei unsprezece conductori
numii, Zorobabel i Iosua (Ieua) par s fi fost cei mai activi ndrumtori ai poporului n ncercarea de a restabili
ordinea n acele condiii haotice. Primul fiind nepotul lui Ioiachin, reprezenta casa lui David n conducerea
politic. Al doilea slujea ca mare preot, oficiind n problemele religioase.
Stabilirea la Ierusalim
Prin luna a aptea a anului ntoarcerii, oamenii se stabiliser suficient de bine n mprejurimile Ierusalimului,
pentru a se aduna n mas la construirea altarului Dumnezeului lui Israel i pentru a reinstitui jertfa arderii de tot
prescris de Moise (Ex. 29:38 i cont.). n a cincisprezecea zi a lunii, ei au inut Srbtoarea Corturilor sau a
Colibelor, conform cerinei scrise (Lev. 23:34 i cont.). Prin aceste festiviti impresionante, cultul religios s-a
reinstaurat la Ierusalim, astfel c luna nou i alte srbtori fixate au urmat la timpul cuvenit. Odat cu
reinstituirea nchinrii, oamenii au adus bani i materiale zidarilor i tmplarilor care negociau cu fenicienii
pentru materiale de construcie, conform permisiunii acordate de Cirus.
Construirea Templului a nceput n a doua lun a anului urmtor, sub
conducerea lui Zorobabel i Iosua. Levii n vrst de peste douzeci de ani au servit ca supraveghetori. Temelia
Templului a fost pus printr-o ceremonie adecvat, cu preoi nvemntai pentru ceremonie, slujind ca
trompetiti. Conform instruciunilor lui David, mpratul Israelului, fiii lui Asaf au nlat laude, acompaniai de
chimvale. Se pare c o cntare antifonic, n care un cor cnta Ludai pe Domnul cci este bun", n timp ce altul
rspundea Iar ndurarea Lui ine n veac,"3 dup care mulimea adunat s-a alturat cu laude victorioase. Dar nu
toi au strigat de bucurie; oamenii mai n vrst i aminteau nc slava i frumuseea Templului lui Solomon,
plngnd cu amar i fr s se ascund.
Aflnd de reconstrucia din Ierusalim, oficialitile Samariei au ncercat s se amestece, deoarece n mod evident
ei considerau Iuda ca parte a provinciei lor. Susinnd c i ei se nchinaser aceluiai Dumnezeu nc din vremea
cnd Esar-Hadon (681-668 .e.n.) i aezase n Palestina, au cerut lui Zorobabel i altor conductori s-i lase s
participe la construirea Templului. Cnd cererea le-a fost respins, au devenit fi ostili i au adoptat o politic
de zdrnicire i descurajare a coloniei ce lupta s se menin. Ei au reuit s mpiedice lucrul la Templu n tot
restul domniei lui Cirus i n timpul lui Cambyses, chiar pn n al doilea an al domniei lui Darius (520 .e.n.).
n acest punct, n naraiunea lui Ezra este nserat opoziia care a urmat. Ezra 4:6-23 este relatarea interveniei
inamice n zilele lui Ahavero sau Xerxes (485-465) i n timpul domniei lui Artaxerxes (464-424). Strinii,
stabilii n cetile Samariei, i-au cerut lui Artaxerxes s cerceteze nregistrrile istorice referitoare la revoltele i
rzvrtirile care avuseser loc la Ierusalim n vremuri trecute. Ca rezultat, un decret regal i-a mputernicit pe
conductorii samariteni s-i opreasc pe evrei n efortul lor de a reconstrui cetatea Ierusalimului. ntruct Neemia
a venit la Ierusalim n 444 .e.n. autorizat de Artaxerxes s reconstruiasc zidurile, probabil c acest decret ce-i
favoriza pe samariteni a fost dat n primii ani ai domniei sale, probabil nainte de venirea lui Ezra n 457 .e.n.
Noul Templu
n al doilea an al lui Darius (520 .e.n.), evreii au reluat lucrul la Templu. Hagai, aducnd mesajul lui Dumnezeu
pentru aceast ocazie, i-a micat pe oameni i pe conductori amintindu-le c deveniser att de absorbii de
construirea propriilor case nct neglijaser locul de nchinare.4 n mai puin de o lun Zorobabel i Iosua au
condus poporul ntr-un nou efort de reconstruire a Templului (Hag. 1:1-15). La scurt timp

278
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

dup aceea prorocul Zaharia a colaborat cu Hagai, stimulnd programul de construcie (Zah. 1:1).
Reluarea activitii de construire n Ierusalim a atras imediat atenia lui Tatnai, satrapul Siriei, i colegilor lui
care reprezentau interesele Persiei n aceast zon. Dei au venit la Ierusalim pentru a face o investigaie
complet, ei au amnat aciunea ateptnd verdictul lui Darius. Ei au raportat ntr-o scrisoare ctre regele persan
descoperirile lor privind evenimentele trecute i viitoare legate de nlarea Templului. Ei erau n primul rnd
preocupai de pretenia evreilor c Cirus le-a acordat permisiunea de a construi Templul.
Urmnd aceast sugestie, Darius a ordonat cercetarea arhivelor din Babilonia i Ecbatana, capitala Mediei. n
ultima a fost gsit o dikrona ce consemna n aramaic edictul lui Cirus. Pe lng verificarea acestui decret,
Darius a dat ordine stricte care interziceau intervenia lui Tatnai i asociailor si. n plus el a poruncit ca venitul
regal din provincia Siriei s fie alocat evreilor pentru programul lor de construcie. De asemenea i-a instruit s
asigure o bun aprovizionare pentru jertfele zilnice, astfel ca preoii din Ierusalim s poat mijloci pentru binele
regelui persan. Prin urmare intervenia lui Tatnai care avea intenia de a defima, a avut ca rezultat providenial
nu numai sprijinul politic al lui Darius ci i ajutorul material pentru realizarea proiectului, din partea
oficialitilor districtuale directe.
Templul a fost terminat n cinci ani, 520-515 .e.n. Dei a fost ridicat pe acelai loc, el nu putea egala n
frumusee ori miestrie structura construit de Solomon n urma pregtirii minuioase a lui David, cu resursele
lui inegalabile. Pe baza lui I Macab. 1:21 i 4:49-51, este evident c nzestrarea era inferioar. n locul sfnt se
aflau altarul pentru tmie, masa pentru punerea pinilor i un candelabru cu apte brae (n vremea lui, Solomon
a pus cu drnicie zece candelabre). Din locul prea sfnt lipsea chivotul legmntului. Iosefus arat c n fiecare an
de Ziua Ispirii marele preot i aeza cdelnia pe lespedea de piatr ce marca poziia anterioar a chivotului.
n studiile sale asupra Templului, Parrot trage concluzia c este foarte probabil ca planurile sanctuarului lui
Solomon s fi fost respectate de Zorobabel. Referirile rzlee din Ezra i crile Macabeilor pot servi cel mult ca
sugestii. Conform lui Ezra 5:8 i 6:3-4, pentru construirea zidurilor au fost utilizate pietre mari i grinzi de lemn.
Msurtorile date snt incomplete n textul actual. O recent interpretare a decretului lui Antiochus III al Siriei
(223-187 .e.n.) indic existena unei curi interioare
MINA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

279
i exterioare. n cea din urm era admis oricine, dar intrarea n curtea interioar le era permis doar evreilor care
se conformaser legilor levitice de curire. De asemenea, curile erau nzestrate cu camere pentru depozitarea
diferitelor daruri ct i a vaselor folosite n Templu. Una din aceste camere i-a nsuit-o amonitul Tobia pentru o
scurt perioad, n vremea lui Neemia (Neem. 13:4-9).
Ceremoniile de sfinire a acestui templu trebuie s fi fost impresionante.5 Jertfele pregtite constau din 100 de
tauri, 200 berbeci, 400 miei i o jertf de ispire pentru pcat alctuit din 12 api reprezentnd cele
dousprezece triburi ale lui Israel. Ultima jertf semnifica faptul c aceast nchinare reprezenta ntreaga naiune
cu care se stabilise legmntul. Prin aceast slujb de sfinire, preoii i leviii i-au inaugurat serviciile regulate
n sanctuar, dup cum le fusese prescris prin legea lui Moise.
n luna urmtoare, evreii au srbtorit Pastele. Preoii i leviii au fost pregtii prin ceremoniile de purificare
adecvate, pentru a oficia la celebrarea acestei datini istorice. Preoii au fost astfel mputernicii s stropeasc
sngele, n vreme ce leviii omorau miei pentru ntreaga congregaie. Cu toate c iniial capul fiecrei familii
ucidea mielul pascal (Ex. 12:6), leviii preluaser aceast ndatorire, pe baz comunitar, nc din vremea lui
Iosia (II Cron. 30:17), cnd cei mai muli dintre laici nu aveau dreptul de-a o face. n felul acesta leviii au uurat
ndatoririle istovitoare ale preoilor, n timp ce acetia aduceau jertfele i stropeau sngele (II Cron. 35:11-14).
Israeliii care triau nc n Palestina s-au alturat exilailor rentori, la aceast srbtoare voioas. Separndu-se
de practicile pgne n faa crora cedaser, aceti israelii i-au rennoit devotamentul fa de Dumnezeu prin
nchinarea la Templu.
Sfinirea Templului i inerea Patelui n primvara lui 515 .e.n., au marcat un moment istoric n Ierusalim.
Speranele exilailor s-au mplinit prin restabilirea Templului ca loc de nchinare. n acelai timp, Pastele le-a
reamintit de izbvirea lui Israel din robia egiptean. n plus, ei s-au bucurat de realizarea restaurrii dup exilul
babilonian.
Povestea Esterei
De la terminarea Templului, n al aselea an al lui Darius (515 .e.n.) pn n vremea domniei lui Artaxerxes I
care a nceput n 464 .e.n., cronica biblic pstreaz o tcere aproape total asupra situaiei evreilor n
280
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Ierusalim. Povestea Esterei constituie principalul izvor biblic asupra acestei perioade. Din pune de vedere istoric
ea se identific cu domnia lui Ahavero, ori Xerxes (485-465 .e.n.), i se refer numai la situaia exilailor care
nu s-au ntors la Ierusalim.
Dei n cartea Esterei nu e menionat numele lui Dumnezeu, providena divin i grija supranatural snt evidente
n tot cuprinsul ei. Postul e recunoscut ca practic religioas. Srbtoarea Purim, comemornd izbvirea evreilor,

i gsete o explicaie logic dac evenimentele din Estera snt recunoscute drept cadru istoric. Referirea la
aceast srbtoare n II Macab. 15:36, unde este numit ziua lui Mardoheu, arat c ea era respectat n secolul al
doilea .e.n. n zilele lui Iosefus, Purim era srbtorit o sptmn ntreag (Antichiti XI 6:13).
Cartea Esterei poate fi sistematizat dup cum urmeaz:
I. Evrei la curtea persan
Vasti ndeprtat de Ahavero Alegerea Esterei ca mprteas Mardoheu salveaz viaa mpratului II.
Ameninare la adresa poporului evreu
Complotul lui Haman de nimicire a evreilor Evreii se tem de nimicire Mardoheu o ntiineaz pe Estera Estera
i risc viaa III. Triumful evreilor
Mardoheu primete onoruri mprteti
Estera mijlocete Haman spnzurat
Avansarea lui Mardoheu
Rzbunarea evreilor
Srbtoarea Purim
Mardoheu i pstreaz naltele onoruri
1:1-2:23 1:1-22 2:1-18
2:19-23
3:1-5:14
3:1-15
4:1-3

4:4-17
5:1-14
6:1-10:3

6:1-11
6:12-7:10
8:1-17
9:1-15
9:16-32 10:1-3
Shushan (ori Susa), capitala Persiei, e punctul geografic de interes n Cartea Esterei. Asemenea Babilonului sau
Ecbatanei, ea s-a distins n vremea lui Cirus ca cetate regal. Magnificul palat al lui Xerxes ocupa 5117 metri
ptrai pe acropolisul acestei mari ceti elamice. Cronologic, evenimentele din Estera snt datate ntre anul al
treilea i al doisprezecelea al domniei lui Xerxes (483-471 .e.n.).
Evrei la curtea persan
In al treilea an al domniei, Xerxes i-a adunat la Susa guvernatorii i
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

281
oficialitile din vastul lui imperiu ce se ntindea din India pn n Etiopia, pentru o perioad de ase luni. n
cadrul unei srbtori culminante de apte zile, s-a distrat mpreun cu ei bnd i benchetuind, n timp ce
mprteasa Vasti era gazda unui banchet al femeilor. n a aptea zi, Xerxes, fiind beat, a cerut ca mprteasa
Vasti s vin i s-i etaleze coroana i frumuseea naintea asistenei festive alctuit din demnitari
guvernamentali. Ea a nesocotit porunca mpratului, refuznd s-i rite prestigiul regal. Dar Xerxes a fost furios!
El a conferit cu nelepii si, care l-au sftuit s-o destituie pe mprteas. mpratul a urmat sfatul acesta i a
ndeprtat-o pe Vasti de la curtea regal. Femeile din ntregul imperiu au fost ndemnate s-i respecte brbaii,
pentru a nu urma exemplul lui Vasti.
Cnd i-a dat seama c prin edictul su regal Vasti fusese permanent ostracizat, Xerxes s-a ngrijit de alegerea
unei noi mprtesc Fecioare din tot Imperiul Persan au fost alese i duse la curtea mpratului, n Susa. Printre
ele se afla i Estera, o evreic orfan care fusese adoptat de vrul ei Mardoheu. La timpul cuvenit, cnd
fecioarele au aprut n faa mpratului, Estera, care-i ascunsese identitatea rasial, a fost plcut mai presus de
toate celelalte i a fost ncoronat ca mprteas a Persiei. n al aptelea an al domniei lui Xerxes ea a fost
recunoscut public naintea prinilor, printr-un banchet regal.6 mpratul i-a exprimat plcerea pentru
recunoaterea Esterei, anunnd reducerea taxelor i mprind daruri.
nainte de nlarea Esterei, Mardoheu a manifestat o adnc preocupare pentru soarta ei, zbovind n preajma
curii regale. De asemenea, el a pstrat legturi strnse cu Estera i dup ce aceasta a devenit mprteas. S-a
ntmplat astfel ca Mardoheu, ntrziind pe la poarta palatului, s afle c doi ostai din garda regal plnuiau
uciderea mpratului. Prin intermediul Esterei complotul a fost adus la cunotina autoritilor n drept, iar
inculpaii au fost spnzurai. n cronica oficial s-a menionat c Mardoheu a salvat viaa mpratului.
Ameninare la adresa poporului evreu
Haman, un membru influent la curtea lui Xerxes, a fost avansat n rang mai presus de tovarii lui. Conform
poruncii mpratului, el fusese onorat de toi cu excepia lui Mardoheu, care fiind evreu refuza s se nchine.7
Dei era furios, Haman nu a ndrznit s-1 singularizeze pe Mardoheu pentru a fi pedepsit. Totui tia c acesta
era evreu i astfel a plnuit executarea tuturor evreilor. El a apelat cu diplomaie la mprat pentru a obine

executarea evreilor. Nu numai c a aruncat asupra lor


282
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

bnuiala c ar fi un pericol pentru imperiu, dar 1-a asigurat pe mprat i de marele ctig financiar
care s-ar realiza prin confiscarea averilor acestora, mpratul i-a satisfcut cu promptitudine cererea i
i-a dat inelul cu sigiliu pentru a pecetlui ordinul. Ca urmare, n a treisprezecea zi din Nisan (prima
lun) a fost dat un edict pentru nimicirea evreilor n ntreg Imperiul Persan. Haman a desemnat ca dat
a execuiei a treisprezecea zi din Adar (luna a dousprezecea).
Oriunde era fcut public acest decret, evreii reacionau prin post i jale. Cnd nsui Mardoheu a aprut
la poarta palatului mbrcat n sac i cenu, Estera i-a trimis grabnic un nou rnd de haine. El a refuzat
oferta i a anunat-o despre situaia evreilor. Cnd Estera i-a vorbit despre primejdia pe care o implica
apropierea de mprat fr a fi invitat, Mardoheu i-a sugerat c poziia de mprteasc i fusese
ncredinat tocmai pentru o ocazie ca aceasta. Astfel Estera a hotrt s-i rite viaa pentru cei din
poporul ei, iar lor le-a cerut s se consacre postului timp de trei zile.
n cea de-a treia zi, Estera s-a adresat mpratului. Ea 1-a invitat la osp, nsoit de Haman. Cu aceast
ocazie nu i-a fcut cunoscut adevratul motiv de ngrijorare, ci le-a cerut doar s se ntoarc n ziua
urmtoare pentru un alt osp. n drum spre cas Haman din nou s-a mniat cnd Mardoheu a refuzat s
se nchine naintea lui. El s-a ludat soiei sale i unui grup de prieteni, amintind toate onorurile regale
care i s-au acordat, dar a artat c toat bucuria promovrii i-a fost mprtiat de atitudinea lui
Mardoheu. La sfatul lor de a-1 spnzura pe Mardoheu, Haman a poruncit imediat ridicarea
spnzurtorii.
Triumful evreilor
n acea noapte Xerxes nu a putut dormi. Insomnia i-ar fi putut da sentimentul c ceva rmsese
nefcut. n orice caz, el a cerut s i se citeasc cronicile regale. Tocmai dup ce mpratul a aflat, spre
surprinderea lui, c Mardoheu nu fusese rspltit niciodat pentru descoperirea complotului din garda
palatului, Haman a ajuns la curte spernd s-i asigure aprobarea pentru execuia lui Mardoheu.
mpratul 1-a ntrebat imediat pe Haman ce ar trebui fcut pentru un om pe care mpratul dorea s-1
cinsteasc. Pe deplin ncreztor c el e cel n cauz, Haman a recomandat ca acela s fie mbrcat n
veminte regale, escortat de un prin nobil prin piaa oraului pe un cal al mpratului, i proclamat de
un nalt funcionar ca fiind ales de mprat pentru o recunoatere i cinste deosebit. Haman a fost ntradevr ocat cnd mpratul i-a poruncit s-1 escorteze pe Mardoheu n
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

283

felul descris.
Clarificarea lucrurilor se apropia cu repeziciune. La cel de-al doilea osp Estera nu a mai ezitat. n
prezena lui Haman 1-a implorat curajoas pe mprat s o salveze pe ea i poporul ei de la nimicire.
Cnd mpratul a ntrebat cine ar putea avea astfel de planuri pentru poporul Esterei, ea 1-a acuzat
deschis pe Haman. Mniat, mpratul a ieit grabnic din camer, nelegnd gravitatea situaiei, Haman
a implorat-o pe mprteas s-i scape viaa. Cnd s-a ntors, Xerxes 1-a gsit pe Haman czut pe patul
pe care era aezat Estera. nelegnd greit inteniile lui Haman, Xerxes a ordonat executarea lui.
Ironia soartei a fcut ca Haman s fie spnzurat de spnzurtoarea pregtit lui Mardoheu. Dup
moartea dezonorant a lui Haman, Mardoheu a cptat influen la curtea lui Xerxes. Desigur c
porunca celui dinti, ca evreii s fie omori, a fost anulat. Mai mult dect att, Mardoheu a emis cu
aprobarea mpratului un nou edict afirmnd c evreii se vor rzbuna pe orice duman care i-ar putea
ataca. Evreii au fost att de triumftori n urma acestui anun, nct muli oameni au nceput s se team
de urmri. Nu puini au adoptat formele exterioare ale religiei evreilor, pentru a evita violena.
Data crucial a fost ziua a treisprezecea a lui Adar, pe care Haman o hotrse pentru nimicirea evreilor
i confiscarea proprietii lor. n lupta care a izbucnit au fost ucii mii de ne-evrei. Totui pacea s-a
reinstaurat repede, iar evreii au instituit o srbtoare anual pentru comemorarea izbvirii lor. Numele
acestei srbtori era Purim pentru c Haman fixase acea dat aruncnd sorii, sau Pur.8
Reformatorul Ezra

ntre Ezra 6 i 7 au trecut cincizeci i opt de ani de tcere. Se tiu puine lucruri despre evenimentele
care au avut loc n Ierusalim dup sfinirea Templului (515 .e.n.), pn la ntoarcerea lui Ezra (457
.e.n.) n al aptelea an al lui Artaxerxes, mpratul Persiei.
n Ezra 7:1-10:44 se d o scurt relatare a activitii lui Ezra n Ierusalim i a ntoarcerii exilailor sub
conducerea lui. Pentru analiza acestui pasaj observai urmtoarele:

I. ntoarcerea lui Ezra Pregtirea


Decretul lui Artaxerxes Organizarea ntoarcerii Cltoria i sosirea
7:1-8:36 7:1-10
7:11-28 8:1-30
8:31-36
284
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

II. Reforma n Ierusalim


Problema cstoriilor mixte Rugciunea lui Ezra Adunare public Pedepsirea vinovailor
9:1-10:44
9:1-5
9:6-15
10:1-15
10:16-44
Cronologic, datele din aceste capitole nu acoper n mod necesar mai mult de un an. Ordinea evenimentelor pare
a fi urmtoarea:
Nisan (prima lun)
1-3 tabra lng rul Aha va
4-11 pregtirea pentru cltorie
12 nceputul cltoriei spre Ierusalim Ab (luna a cincea)
n prima zi a acestei luni ajung la Ierusalim Kislev (luna a noua)
adunare public n Ierusalim, dup ce Ezra e informat despre
cstoriile mixte Tabeth (luna a zecea)
nceperea examinrii prilor vinovate i ncheierea primei zile din
Nisan.
ntoarcerea lui Ezra
Aflat printre exilaii din Babilonia, Ezra, un levit pios din familia aaronic, s-a dedicat studiului Torei. Interesul
lui pentru stpnirea legii lui Moise i-a gsit expresia n nvtura dat poporului su. Fiind mereu dornic s se
ntoarc n Palestina, Ezra a apelat la Artaxerxes cerndu-i aprobarea de ntoarcere. Pentru a-i ncuraja pe exilai
s se ntoarc n Ierusalim sub conducerea lui Ezra, regele persan a dat un decret semnificativ (Ezra 7:11-26),
nsrcinndu-1 pe Ezra s numeasc magistrai i judectori n provincia evreiasc. Pe lng aceasta, Ezra a fost
mputernicit s confite proprieti i s nchid ori s execute pe oricine nu se conforma.
Artaxerxes i-a asigurat lui Ezra mijloace financiare deosebit de generoase. Lui Ezra i-au fost date pentru Templul
din Ierusalim contribuii regale substaniale, darurile de bunvoie ale exilailor i vase pentru utilizarea sacr.
Artaxerxes avea o ncredere att de mare n Ezra nct i-a dat un cec n alb ctre vistieria regal, pentru orice ar fi
considerat c e necesar slujbei la Templu. Conductorii provinciilor de dincolo de Eufrat aveau porunca de a-i
asigura lui Ezra hran i bani, pentru ca familia
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

285
regal s nu-i atrag mnia lui Dumnezeu. Mai mult nc, toi cei angajai n slujba Templului din Ierusalim
cntrei, slujitori, uieri i preoi erau scutii de taxe.
Recunoscnd bunvoina lui Dumnezeu i ncurajat fiind de sprijinul sincer al lui Artaxerxes, Ezra i-a adunat pe
oamenii de frunte ai Ierusalimului pe malurile rului Ahava, n prima zi a lui Nisan.9 Observnd c leviii erau n
mod vdit abseni, el a alctuit o delegaie pentru a apela la Ido din Casifia.10 Drept rspuns, grupului de
emigrani li s-au alturat 40 de levii i 22 de slujitori la Templu. naintea celor 1800 de brbai i a familiilor lor,
ce aveau ca destinaie Ierusalimul, Ezra a mrturisit cu sinceritate c i-a fost ruine s-i cear regelui protecie
armat. Prin post i rugciune, ei i-au cerut lui Dumnezeu protecie divin, nainte de a-i ncepe drumul lung i
nesigur de aproape 1600 kilometri ctre Ierusalim.
Cltoria a nceput n a dousprezecea zi din Nisan. Peste trei luni i jumtate, n prima zi din Ab, au ajuns n
Ierusalim. Dup ce preoii i leviii au verificat comorile i vasele aduse din Babilon pentru Templu, exilaii
rentori au adus jertfe. La timpul potrivit satrapii i guvernatorii din Siria i Palestina i-au asigurat lui Ezra
ajutorul i sprijinul necesar statului evreiesc.
Reform n Ierusalim
Un comitet local de slujbai i-a raportat lui Ezra c israeliii se fceau vinovai de cstorii mixte cu locuitori
pgni. Printre cei care procedaser astfel se aflau chiar i conductori religioi i civili. Exprimndu-i
indignarea moral i mnia, Ezra i-a sfiat hainele i i-a smuls prul. ocat i copleit, el sttu n curtea
Templului, n vreme ce oamenii care se temeau de urmri se adunaser n jurul lui. Cnd a venit timpul jertfei de
sear, el s-a sculat din postul su, i cu hainele sfiate a ngenunchiat n rugciune, mrturisind cu voce tare
pcatul lui Israel.
O mare mulime i s-a alturat lui Ezra n vreme ce el se ruga i plngea. Vorbind n numele poporului, ecania a

sugerat c exista speran pentru ei printr-un nou legmnt i 1-a asigurat pe Ezra de sprijinul deplin n
nlturarea acestor rele sociale. Ezra a pretins imediat conductorilor un jurmnt de ascultare.
Retrgndu-se pe timpul nopii n camera lui Iohanan, Ezra a continuat s posteasc i s se roage, plngnd
pentru starea pctoas a poporului. Printr-o proclamaie n ntreaga ar, oamenii au fost ndemnai, sub
ameninarea cu excomunicarea i pierderea proprietii, s se adune la Ierusalim n trei zile. n a douzecea zi a
lunii Kislev, ei s-au
286
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

287
ntlnit pe locul deschis dinaintea Templului.
Ezra a vorbit adunrii tremurnde, artndu-i gravitatea pcatului. Dup ce ei i-au exprimat dorina de a-i da
ascultare, Ezra a ncuviinat ca ei s fie reprezentai de cpeteniile lor, astfel nct congregaia s poat fi
demobilizat deoarece era sezonul ploios. Asistat de un grup selecionat de brbai i ajutat de reprezentani din
diferite pri ale statului evreiesc, Ezra a condus timp de trei luni examinarea celor vinovai.
Exista o list impresionant de preoi, levii i laici, totaliznd 114 oameni, vinovai de cstorii mixte. Printre cei
optsprezece preoi vinovai se aflau rude apropiate ale lui Iosua, marele preot, care se ntorsese cu Zorobabel. De
fapt o comparaie ntre Ezra 10:18-22 i 2:36-39 arat c nici unul dintre ordinele preoeti rentoarse nu era liber
de aceast vin. Sacrificnd un berbec drept jertf pentru vin, prile vinovate s-au angajat solemn s-i anuleze
cstoriile.
Neemia Guvernator

Istoricitatea lui Neemia nu a fost niciodat pus n discuie de nici un cercettor competent. Detandu-se ca una
dintre figurile cele mai cunoscute din era post-exilic, el i-a slujit efectiv poporul ncepnd din 444 .e.n. El a
renunat la poziia sa la curtea persan pentru a-i servi propria naiune n reconstruirea Ierusalimului.
Handicapul su fizic ca eunuc a devenit un avantaj pentru slujirea devotat i conducerea remarcabil din anii
cnd a fost guvernator activ al statului evreiesc.
La venirea lui Neemia, Ezra se afla deja n Ierusalim de treisprezece ani. n timp ce Ezra era un scrib i nvtor
priceput, Neemia a demonstrat caliti n conducerea agresiv i energic a afacerilor civice i politice. Reuita
nlrii zidurilor Ierusalimului, cu toat opoziia dumanilor, a oferit siguran exilailor rentori, astfel c ei se
puteau dedica sub conducerea lui Ezra responsabilitilor religioase prescrise n lege. n felul acesta guvernarea
lui Neemia a oferit condiii favorabile extinderii lucrrii lui Ezra.
Datele cronologice din Neemia aloc doisprezece ani primei perioade de guvernare a acestuia, ncepnd din al
douzecilea an al lui Artaxerxes (444 .e.n.). n al doisprezecelea an al acestei perioade (Neem. 13:6), Neemia s-a
ntors n Persia (432). Nu se arat ct de curnd s-a ntors el la Ierusalim, ori ct timp a continuat ca guvernator.
Evenimentele relatate n Neem 1-12 ar fi putut avea loc toate n primul an al conducerii sale. n prima zi a lunii
nti, Nisan (444 .e.n.), lui Neemia i
s-a aprobat cererea de a pleca n Ierusalim (Neem. 2:1). Fiind un om al aciunilor hotrte, fr ndoial c el a
plecat la scurt timp dup aceasta. Repararea zidurilor s-a ncheiat n a asea lun, Elul (Neem. 6:15). Deoarece
acest proiect a fost nceput la cteva zile dup sosire i terminat n cincizeci i dou de zile, timpul rmas pentru
pregtirea i cltoria lui este de aproximativ patru luni. n luna a aptea (Tishri), Neemia a cooperat din plin cu
Ezra n ceea ce privete ndatoririle religioase (Neem. 7-10), i-a continuat consemnarea i foarte probabil a
sfinit zidurile n perioada imediat urmtoare (Neem. 11-12). Cu excepia ctorva afirmaii ce rezum politica lui
Neemia, cititorul rmne cu impresia c toate aceste evenimente au avut loc n primul an al ntoarcerii sale.
Cartea lui Neemia permite urmtoarea mprire:
I. mputernicit de Artaxerxes
1:1-2:8
Relatare din Ierusalim
Rugciunea lui Neemia
Bunvoina regelui
II. Misiunea la Ierusalim
Cltorie izbutit
Inspecie i evaloare
Opoziie Sanbalat i Tobia
Organizarea pentru construcie i aprare
Succesul n construcie i aprare
Politica economic
Terminarea zidurilor
[II. Reforma sub conducerea lui Ezra
Planurile de nregistrare ale lui Neemia
Citirea legii lui Moise

1:1-3
1:4-11
2:1-8
2:9-6:19
2:9-10
2:11-16
2:17-20
3:1-32
4:1-23
5:1-19
6:1-19
7:1-10:39
7:1-73
8:1-12

Srbtoarea Corturilor
Serviciul divin
Rugciunea
Legmntul de a respecta legea
IV. Programul i politica lui Neemia
Registrul statului evreiesc
Sfinirea zidurilor
Desemnarea ndatoririlor la Templu
Citirea legii
Alungarea lui Tobia
Reinstituirea ajutorului leviilor

8:13-18
9:1-5
9:6-38
10:1-39
11:1-13:31
11:1-12:26
12:27-43
12:44-47
13:1-3
13:4-9
13:10-14

T
288
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Restricii asupra comerului n ziua de Sabat


13:15-22
Cstorii mixte
13:23-29
Rezumat
13:30-31
mputernicit de Artaxerxes
Printre miile de exilai evrei care nu se ntorseser n Iuda, se numra i Neemia. El a fost deosebit de norocos
prin faptul c a dobndit un rang nalt printre slujbaii curii persane ca paharnic al lui Artaxerxes Longimanus.
Trind n bogata cetate Susa, aflat la aproximativ 160 kilometri nord-est de Golful Persic, el era aezat
confortabil n capitala Persiei. Aflnd c zidurile Ierusalimului erau nc n ruin, Neemia a fost cuprins de
mhnire. Zile ntregi a deplns lucrul acesta, postind i rugndu-se pentru poporul lui din Ierusalim.
Rugciunea nregistrat n Neem. 1:5-11 reprezint esena lucrrii sale de mijlocire n aceast perioad de jale.
Ea reflect familiaritatea lui Neemia cu istoria Israelului, cu legmntul de la Muntele Sinai, legea lui Moise care
fusese nclcat de Israel, i cu promisiunea de restaurare a exilailor care se pociau. Neemia l recunotea pe
Dumnezeul legmn-tului ca Dumnezeu al cerului invocndu-L s arate mil pentru Israel. In ncheiere L-a
rugat pe Dumnezeu s-i asigure bunvoina regelui Persiei, stpnul su.
Dup trei luni de struin n rugciune, Neemia a ntlnit o ocazie unic. Pe cnd l atepta pe Artaxerxes, regele
a observat c e deosebit de trist. La ntrebarea stpnului su, Neemia i-a exprimat, cu team i cutremur,
mhnirea cauzat de situaia haotic din Ierusalim. Cnd Artaxerxes i-a cerut cu amabilitate s-i spun dorinele,
Neemia a nlat imediat o rugciune tcut, i i-a cerut cu ndrzneal regelui s-1 trimit s reconstruiasc
Ierusalimul, cetatea n care erau mormintele prinilor si. Regele Persiei nu numai c l-a autorizat pe Neemia s
mearg n aceast misiune, dar a trimis scrisori dnd porunci guvernatorilor de dincolo de Eufrat, de a-i furniza
materiale de construcie pentru zidurile i porile cetii ct i pentru propria lui cas.
Misiunea de la Ierusalim
Sosirea lui Neemia la Ierusalim, nsoit de ofieri de armat i cavalerie, i-a alarmat pe guvernatorii din
mprejurimi. nsoit de un mic comitet, Neemia a fcut imediat un tur nocturn al cetii, cercetnd starea zidurilor.
Apoi i-a adunat pe oameni i le-a expus propunerea de reconstrucie. Ei s-au raliat n sprijinul su cu entuziasm.
Fiind un
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

289
organizator eficient, Neemia a repartizat oameni pentru diferite pori i seciuni ale zidului Ierusalimului (3:132).
O astfel de activitate intens i neateptat a nscut opoziie n provinciile nconjurtoare. Conductori influeni,
cum erau Sambalat horonitul, Tobia amonitul i Cheem arabul, i-au nvinuit pe evrei de rzvrtire de ndat ce a
nceput lucru.11 Cnd i-au dat seama c proiectul de reparaii progresa rapid, s-au mniat ntr-atta nct au
organizat rezisten. Aadar, Sambalat i Tobia, sprijinii de arabi, amonii i asdodii, au plnuit atacarea
Ierusalimului.
n acel moment zidul era nlat pn la jumtate. Pe lng faptul c s-a rugat, Neemia a fixat grzi zi i noapte.
De-a lungul prilor celor mai joase ale zidului paza a fost ncredinat la diverse familii. Dndu-i seama c
dumanii au fost mpiedicai n planurile lor prin acest eficient sistem de paz, evreii i-au reluat construcia.
Jumtate din oameni continuau reparaiile avnd sabia pregtit, n timp ce alt jumtate rmnea de gard. De
asemenea, la sunetul trmbiei toi aveau ordinul de a se grbi spre locul primejdiei pentru a se mpotrivi atacului.

Nici unul dintre lucrtori nu avea permisiunea de a prsi Ierusalimul. Lucrau din zori pn la cderea
ntunericului i rmneau de paz n timpul nopii.
Acest efort intens de ncheiere a reparaiilor punea probleme ndeosebi clasei mai srace de oameni. Din punct
de vedere economic pentru ei era greu s plteasc taxe, dobnzi, i s-i ntrein familiile, n timp ce ajutau la
reconstruirea zidurilor. Unii chiar erau confruntai cu perspectiva de a-i da copiii ca robi pentru a-i stopa
datoriile. Neemia a convocat o adunare public i a cerut vinovailor s promit c vor napoia oamenilor
nevoiai ceea ce li se luase. Plata dobnzilor a fost oprit. Ca administrator, Neemia a dat el nsui exemplu. n
cei doisprezece ani ai primei perioade de guvernare, spre deosebire de predecesorii lui, el nu a colectat de la
oameni ajutorul guvernamental n bani i hran. Pe lng aceasta, 150 de evrei i persoane oficiale care
frecventau Ierusalimul, erau oaspei la masa lui Neemia fr plat. Nici el i nici servitorii lui nu ipotecau
pmntul cnd acordau mprumuturi n bani i cereale pentru a-i ajuta pe sraci. n felul acesta Neemia a rezolvat
cu eficien criza economic din zilele cruciale ale reparaiei.
Aflnd c zidurile erau aproape terminate, dumanii evreilor au plnuit s-1 prind n curs pe Neemia. Sambalat
i Cheem l-au chemat de patru ori s se ntlneasc cu ei ntr-unui din satele din valea lui Ono. Bnuindu-le
inteniile rele, Neemia a refuzat invitaia, gsind scuza rezonabil c era prea ocupat. Cel de-al cincilea avans a
fost o scrisoare
290
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

deschis din partea lui Sambalat, acuzndu-1 pe Neemia c plnuiete o revolt i are ambiia de a deveni rege.
Avertizndu-1 c aceste lucruri i vor fi raportate regelui Persiei, Sambalat 1-a ndemnat pe Neemia s stabileasc
o ntlnire pentru a discuta problema. Neemia a rspuns cu ndrzneal acestei ameninri, acuzndu-1 pe
Sambalat c nscocete. n acelai timp, s-a rugat ca Dumnezeu s-1 ntreasc n misiunea lui.
Urmtorul plan a fost de a-1 cobor pe Neemia n ochii poporului su. Sambaalat i Tobia au folosit cu viclenie
un proroc mincinos, emaia, pentru a-1 intimida i ndruma greit pe guvernatorul evreu. Cnd Neemia a avut
ocazia de a se ntlni cu emaia, care se nchisese n reedina lui, falsul proroc 1-a ndemnat s se refugieze
mpreun cu el n Templu.12 El 1-a ntiinat pe Neemia de complotul urzit pentru uciderea sa. Neemia a rspuns
cu un Nu!" apsat. n primul rnd nu va fugi. De asemenea nu va intra n Templu.13 Fr ndoial, Neemia a
prevzut c un asemenea act l va expune criticii aspre a poporului su i probabil judecii lui Dumnezeu pentru
intrarea n Templu, nefiind preot. El a neles pe deplin c emaia era un proroc mincinos, angajat de Sanbalat i
Tobia. Neemia i-a exprimat prin rugciune dorina ca Dumnezeu s-i aminteasc nu numai de aceti doi
dumani, ci i de prorocit Noadia i de ali fali proroci care au ncercat s-1 intimideze.
La toate aceste probleme s-a adugat faptul c Tobia i fiul su Iohanan erau nrudii cu familii de seam din
Iuda. Socrul lui Tobia, ecania, era fiul lui Arah, care s-a ntors mpreun cu Zorobabel (Ezra 2:5). Socrul lui
Iohanan, Meluam, participa activ la reconstruirea zidurilor (Neem. 3:4,30). Chiar i marele preot avea legturi
cu Tobia, dei ele nu snt precizate. Prin urmare ntre Tobia i aceste familii din Iuda se purta o coresponden
frecvent. Acest eficient canal de comunicaie i crea mari greuti lui Neemia, cci aciunile i planurile anunate
de el i erau permanent raportate lui Tobia. Dei rudele lui Tobia ddeau rapoarte elogioase despre faptele sale
bune, Neemia tia c Tobia nu avea dect intenii rele fa de poporul din Ierusalim.
n ciuda acestei opoziii, zidul Ierusalimului a fost terminat n cincizeci i dou de zile.14 Dumanii au pierdut
teren, iar naiunile nconjurtoare au fost pe drept cuvnt impresionate, nelegnd nc odat c Dumnezeu 1-a
ajutat pe Neemia. ncheierea cu succes a proiectului de reparaie al lui Neemia, cu toat opoziia ntmpinat, a
adus statului evreiesc respect i prestigiu ntre provinciile aflate la vest de Eufrat. Reforma condus de Ezra
Dup mprejmuirea sigur a Ierusalimului, Neemia i-a ndreptat
MINA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

291
atenia spre alte probleme. Sistemul de paz, esenial n prevenirea atacului dumanilor, le-a fost ncredinat lui
Hanani fratele lui Neemia i lui Hanania, care deja avea n grij cetuia alturat zonei Templului nspre nord.
Alturi de portarii care aveau n grij curtea, Neemia a recrutat cntrei i levii, distribuindu-i la porile i
zidurile ntregii ceti.
Civilii care triau n Ierusalim erau nsrcinai cu paza pe timpul nopii n prile zidului unde se aflau locuinele
lor. Dei trecuser nouzeci de ani de la recolonizarea cetii, existau zone cu o populaie att de rar nct
aprarea nu era suficient. Confruntat cu aceast problem, Neemia a cerut conductorilor s nregistreze toi
oamenii din provincie, urmnd s-i recruteze pe unii pentru a se stabili n Ierusalim. Gndindu-se la executarea
acestui plan, a gsit registrul genealogic al oamenilor care se ntorseser din exil n vremea lui Zorobabel. Cu
excepia unor varieti minore, care s-ar putea datora greelilor de transcriere, aceast list din Neemia 7:6-73
este identic cu lista nregistrat n Ezra 2:3-67.
nainte ca Neemia s aib ocazia de a-i pune n aplicare planurile, poporul a nceput s se adune pentru
activitile religioase ale lunii a aptea, Tishri, n care se ineau Srbtoarea Trmbielor, Ziua Ispirii i
Srbtoarea Corturilor (Lev. 23:23-43).15 Neemia a ncurajat din plin poporul n consacrarea lui religioas
numele su este primul pe lista celor care au semnat legmntul (Neem. 10:1). Fr ndoial c programul lui

administrativ a dat ntietatea activitilor religioase din aceast lun i a fost reluat cu fore noi n perioada
urmtoare. n timpul activitilor religioase, Neemia, care nu era preot, s-a retras n umbr fiind amintit numai de
dou ori n Neem. 8-10.
Ezra, preotul i scribul, se detaeaz drept conductorul religios marcant. Venind cu aproximativ treisprezece ani
n urm ca nvtor renumit al legii, el era, fr ndoial, bine cunoscut tuturor oamenilor din provincie. Dei n
Ezra sau Neemia nu e trecut acest lucru, este foarte logic s presupunem c n anii precedeni Ezra adunase
oamenii pentru respectarea srbtorilor religioase. n acest an poporul avea motive s fac din ele cea mai mare
srbtoare. Ei se puteau aduna n pace i siguran n spatele zidurilor nchise ale Ierusalimului, fr teama
atacului duman. Cu siguran c moralul poporului s-a ridicat n urma reuitei activitii de conducere a lui
Neemia.
Praznicul Trmbielor a detaat prima zi a lunii a aptea fa de toate celelalte luni noi. Adunndu-se n acest an n
Piaa Porii Apelor, la sud de curtea Templului, oamenii i-au cerut n unanimitate lui Ezra s citeasc legea lui
Moise. Stnd pe o platform de lemn, el a citit legea n faa
292
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

congregaiei aflate n picioare, din zori pn la amiaz. Pentru a-i ajuta pe oameni s neleag, leviii interpretau
intermitent legea, n timp ce Ezra citea. Cnd lectura i-a emoionat pe oameni pn la lacrimi, Neemia susinut de
Ezra i de leviii care explicau, i-a ndemnat s se bucure i s fac din aceasta o ocazie festiv, mncnd n
prtie din hrana pregtit.
A doua zi, reprezentanii familiilor, preoii i leviii s-au ntlnit cu Ezra pentru studierea amnunit a legii.
nelegnd c Dumnezeu a dezvluit prin Moise c israeliii trebuiau s locuiasc n colibe pentru respectarea
Srbtorii Corturilor (Lev. 23:39-43), au adus la cunotina oamenilor acest lucru printr-o proclamaie public.
Oamenii au ieit pe dealuri cu entuziasm i au adus ramuri de mslini, mirt i palmier din belug, ridicnd
pretutindeni barci pe acoperiul caselor, n curi publice i particulare, i n pieele publice. Participarea a
fost att de larg nct aceasta s-a dovedit a fi cea mai remarcabil Srbtoare a Corturilor ncepnd din vremea lui
Iosua, care condusese Israelul la cucerirea Canaanului.16
Legea a fost citit n fiecare zi n decursul celor apte zile ale acestei srbtori (Tishri 15-21). n a opta zi a avut
loc o adunare sfnt i au fost aduse jertfele prescrise.
Dup o pauz de dou zile, poporul s-a adunat din nou pentru rugciune i post. Ezra i leviii care l asistau, au
condus slujbele publice, ndrumnd poporul n citirea legii, mrturisirea pcatului i aducerea de mulumiri lui
Dumnezeu. Dreptatea i mila lui Dumnezeu snt pe drept cuvnt recunoscute ntr-o lung i semnificativ
rugciune (9:6-37).17
Printr-un legmnt scris, semnat de Neemia i ali reprezentani ai congregaei, oamenii s-au legat printr-un
jurmnt s respecte legea lui Dumnezeu, care fusese dat de Moise. Dou legi au fost singularizate pentru a fi
accentuate: cstoria mixt cu pgnii i inerea Sabatului. Ultima nu mpiedica doar preocuprile negustoreti n
ziua Sabatului, ci includea respectarea celorlalte zile de srbtoare i promisiunea de a nu cultiva pmntul n
fiecare al aptelea an.
Implicaiile acestui angajament erau realiste i practice. Fiecare individ era obligat s plteasc anual a treia parte
dintr-un siclu, pentru finanarea lucrrii n Templu18 se asigura astfel aprovizionarea constant cu pinea
pentru punerea nainte i jertfele zilnice i de srbtoare. Lemnul pentru jertfe a fost rechiziionat prin tragere la
sori. Oamenii au luat cunotin de obligaia de a da zeciuial, primele roade, primul nscut i alte contribuii
prevzute de lege. n timp ce primul nscut i primele roade trebuiau aduse preoilor la Templu, zeciuial putea fi
MNA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

293
colectat de levii n ntreaga provincie i adus de ei n ncperile Templului. n acest fel poporul i-a luat un
angajament public de a nu neglija casa lui Dumnezeu.
Programul i politica lui Neemia
Neemia i-a reluat planul de mrire a populaiei Ierusalimului, asigurnd astfel aprarea civil. El era ncreztor
c aceasta era voina divin (Neem. 7:5). Fr ndoial c el a adus nregistrarea la zi folosind registrul
genealogic din vremea lui Zorobabel. Prin tragerea la sori, o zecime a populaiei a fost aleas pentru a-i
schimba locuina n Ierusalim, n felul acesta zonele cu populaie rrit din interiorul cetii au fost ocupate
suficient pentru a asigura o aprare adecvat.
Registrul celor care triau n Ierusalim i oraele nvecinate (Neem. 11:3-36), reprezint populaia existent n
vremea lui Ezra i Neemia. Locuitorii Ierusalimului snt enumerai prin capii de familie, n timp ce locuitorii din
restul provinciei erau notai 4oar prin satele lor. Registrul preoilor i leviilor (Neem. 12:1-26) ncepe notaia cu
vremea lui Zorobabel i se extinde pn n vremea lui Neemia.19
Sfinirea zidurilor Ierusalimului a antrenat ntreaga provincie. Conductorii civili, religioi i toi ceilali
participani au fost orgnizai n dou procesiuni. Conduse de Ezra i Neemia, una s-a ndreptat spre dreapta iar
cealalt spre stnga, mergnd pe zidurile Ierusalimului. Cnd cele dou grupuri s-au ntlnit la Templu, a avut loc
o mare slujb de mulumire nsoit de muzica unei orchestre i a corurilor. S-au adus jertfe bogate, ca expresie a
bucuriei i mulumirii. Chiar femeile i copiii s-au bucurat de aceast ocazie festiv, participnd la praznicul care

a nsoit aceste jertfe. Srbtoarea a fost att de ampl i de voioas nct zgomotul triumfului se auzea pn
departe.
Fiind un administrator eficient, Neemia a organizat preoii i leviii pentru a avea n grij zeciuial i alte
contribuii ale poporului (Neem. 12:44 i cont.). Aceste daruri erau canalizate din diverse orae de provincie
ctre Ierusalim prin leviii care rspundeau de lucrul acesta, astfel nct preoii i leviii i puteau ndeplini cum
trebuie ndatoririle.20 Cntreii i portarii i primeau i ei indemnizaia regulat, astfe! nct s poat sluji dup
cum era prescris de David i Solomon (II Cron. 8:14). Bucurndu-se de lucrarea preoilor i leviilor, oamenii
sprijineau cu bunvoin lucrarea la Templu.
Citirea crii lui Moise i-a fcut contieni de faptul c amoniii i moabiii nu trebuiau s fie binevenii n
adunarea evreiasc.21 S-au luat
294
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

msuri adecvate pentru respectarea legii.


n cel de-al doisprezecelea an al su ca guvernator al lui Iuda (cea. 432 .e.n.), Neemia a ntreprins o cltorie
napoi n Persia. Nu se afirm durata ederii lui acolo, ns dup un timp Artaxerxes i-a aprobat din nou
ntoarcerea n Ierusalim.
n vremea absenei lui Neemia s-a fcut simit delsarea religioas. Marele preot Eliaib i acordase amonitului
Tobia o camer n curtea Templului. Nu se asigurase ntreinerea leviilor i a cntreilor Templului. i ntruct
oamenii neglijaser s aduc jertfele zilnice ntre care zeciuiala i primele roade le erau destinate leviilor, acetia
au plecat n ar pentru a-i ctiga existena.
Neemia a fost indignat deoarece camera utilizat nainte pentru depozitarea rezervelor leviilor fusese ocupat de
amonitul Tobia. El a ndeprtat imediat mobila, a poruncit renovarea camerelor i repunerea vaselor, i a jertfelor
de mncare i tmie.
Apoi au fost cercetai slujbaii. Neemia i-a nvinuit cu ndrzneal c au neglijat Templul nestrngnd zeciuiala.
Pe urm au fost desemnai ca administratori ai depozitelor, oameni pe care-i considera demni de ncredere.
Leviii i-au primit iari raiile. Neemia s-a rugat din nou ca Dumnezeu s-i aminteasc de faptele lui bune
pentru Templu i personalul acestuia.
Pe lista de reforme a lui Neemia urma inerea Sabatului. Nu numai c evreii lucrau i vindeau n ziua Sabatului,
dar ei permiteau tirienilor stabilii n Ierusalim s ncheie afaceri n aceast zi. El i-a avertizat pe nobilii iudei c
acesta a fost pcatul care a dus la robie i la distrugerea Ierusalimului. Drept urmare, Neemia a poruncit ca
porile Ierusalimului s fie nchise n ziua de Sabat. El i-a desemnat ca paznici proprii servitori pentru a opri
traficul comercial. Un avertisment personal al lui Neemia a reuit s pun capt venirii negustorilor n ziua
Sabatului, care au ateptat apoi deschiderea porilor la sfritul zilei sfinte. El i-a cerut lui Dumnezeu s-i
aminteasc i de aceasta.
Cstoriile mixte reprezentau ultima problem major de care s-a ocupat Neemia. Unii evrei se cstoreau cu
femei din Asdod, Moab i Ammon. Deoarece copiii vorbeau limba mamelor lor, este foarte probabil c aceti
oameni triau la marginile statului evreu. De la aceti brbaicare se cstoriser astfel, Neemia a pretins
jurmntul de a suspenda aceste legturi, amintindu-se c i Solomon fusese dus n pcat prin neveste strine.
Neemia a acionat drastic fa de nepotul lui Eliaib, marele preot. El
MINA CEA BUN A LUI DUMNEZEU

295
se cstorise cu fiica lui Sambalat, guvernatorul Samariei, care-i fcuse lui Neemia nesfrite necazuri n primul
an n care evreii reparau zidul Ierusalimului. Neemia 1-a izgonit imediat din Iuda.22
Neemia i ncheie relatarea activitii sale printr-un scurt rezumat al reformelor religioase i msurilor pentru
buna desfurare a serviciului n Templu. Cu un sincer elan pentru cauza lui Dumnezeu, el rostete o rugciune
final: Adu-i aminte de mine, spre bine, Dumnezeule!"
1

ebaar este identificat de Wright, Biblical Archaeology", pag. 202, cu Senatar", menionat n I Cron. 3:8 ca fiu al lui Ioiachin. Keil n Comentariu" asupra
lui Ezra 1:8 sugereaz c ebaar este numele caldean pentru Zorobabel. Harper's Bible Dictionary" identific aceste dou nume.sugerndc primul e o
critogram a celui de-al doilea. n Ezra 5:14 ebaar e identificat drept guvernatorul, iar n 5:16 i se atribuie aezarea temeliei Templului.
2
Albright, The Biblical Period ", pag. 62, nota 122, interpreteaz aceast cifr ca reprezentnd populaia total din I uda n vremea lui Neemia, n 444 .e.n.
Ezra 2 d aceast cifr ca numrul total al celor care s-au ntors din robia babilonian. Neemia a gsit aceast list cnd s-a ntors, Neem. 7:5.
3
Dei Keil, n Commentary" asupra lui Ezra 3:11, susine c textul nu necesit aceast interpretare, el i citeaz pe Clericus i pe alii care au nclinat spre ea.
4
Albright i privete pe Hagai i Zaharia ca oportuniti care au profitat de revoltele din Imperiul Persan ce au urmat urcrii la tron a lui Darius Hystaspes n 522.
Cu dou Iu ni nainte de mesajul iniial al lui Hagai, un brbat numit Nebucadnear a condus o revolt babilonian, care nc prea izbutit cnd Hagai i-a emis
cel de-al patrulea mesaj, peste dou luni. The Biblical Period" (Pittsburgh, 1950), pag. 49-50.
s
Templul a fost terminat n ziua a treia a lunii Adar, care ncepe la mijlocul lui februarie. Aceasta era ultima lun a anului religios ebraic. Prima lun a anului era
Nisan, care ncepe la mijlocul lui martie. A paisprezecea zi a acestei luni era data Patelui. La nceput aceast lun era cunoscut sub numele de Abib, Ex. 13:3.
6
Intervalul dintre demiterea Vastiei n anul al treilea i recunoaterea Esterei ca mprteas n anul al aptelea.se explic prin faptul c Xerxes era angajat n
lupta cu grecii. n480.e.n., flota lui a fost nfrnt la Salamis. n anul urmtor armata lui a fost nvins la Plataea.
7
A se vedea Keil, Commentary" asupra Est. 3:3-4. Fiind un evreu credincios, Mardoheu nu s-a conformat. Potrivit cu II Sam. 14:4, 18:28 i alte pasaje, israeliii
i recunoteau pe mprai de obicei, fcnd plecciuni. n Persia un asemenea act ar fi implicat recunoaterea calitii divine a unui conductor. Conform lui
Herodot, spartanii refuzau s-1 onoreze pe Xerxes n acest fel.
8
De la nceputul su, Purim a fost una din tradiiile cele mai populare. Dup postul din a treisprezecea zi a lui Adar, evreii se ntlneau n sinagog seara pentru
nceputul zilei a paisprezecea, cnd se citea jn public Cartea Esterei. La menionarea lui Ham an ei rspundeau la unison, Numele lui s fie uitat". In dimineaa
urmtoare se adunau pentru a schimba daruri. A se vedea Davis, Dictionary of the Bible" (a 4-a ed. rev., Grand Rapids, 1954), pag. 639.
9
Ahava era fie un ru, fie un canal din Babilonia, aflat fr ndoial ling Eufrat, i care nu a fost identificat precis n vremea modern.
10
Casifia era foarte probabil un centru al exilailor evrei, aflat poate n apropierea Babilonului, dar neidentificat n prezent.

11

Sambalat este menionat n Papirusurile aram aice" scrise de evrei la Elephantine, prin care se apela la ajutorul fiilor lui Sambalat n 407 .e.n. Acest lucru l
face pe Sambalat contemporan cu Neemia. A se vedea Cowley, op. cit. Numele Tobia, spat n scriere aramaic ntr-o roc de lng Amman, Iordania, e datat n
jurul lui 400 .e.n. Aceast inscripie s-ar putea referi realmente la Tobia dumanul lui Neemia. Conf. Albright, Archaeology of Palestine and the Bible", pag.
171, 222.
12
El se nchisese" Keil, Comentariu" asupra lui Neemia 6:10, sugereaz c emaia, nchis n cas, 1-a chemat pe Neemia pentru a-1 convinge c el nsui
era ntr-un pericol att de mare net nu putea prsi locuina. De aici sfatul ca amndoi s se refugieze n Templu.

296
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
13

ntrebarea lui Neemia din 6:11 este ambigu. i-ar salva el efectiv viaa mergndin Templu, sau ar fi pedepsit cu moartea, conform cu Num. 18:7? A se vedea
Keil, Comentariu" asupra lui Neem. 6:11.
14
Iosefus, Antichiti" XI 5:7 acord doi ani i patru luni pentru repararea zidurilor. Keil, n Comentariu" Neem. 6:15, aduce urmtoarele motive n sprijinul
textului ebraic, ce acord numai cincizeci i dou de zile:
1) necesitatea de a termina imediat lucrarea;
2) zelul deosebit i marele numr de constructori din Tecoa, Ierihon, Gabaon, Mipa, ect.;
3) un asemenea efort concentrat, n ceea ce privete mu nea i paza ar fi putut cu greu continua timp de doi ani;
4) zidurile au fost reparate unde era necesar pri mari ale zidului i poarta lui Efraim nu fuseser distruse.
Albright i alii l urmeaz pe Iosefus n locul textului ebraic. A se vedea Albright, Biblica! Period", pag. 52
15
Nu exist nici o baz logic pentru a presupune c Neemia ne d o relatare complet a tuturor activitilor. E foarte probabil c Ziua Ispirii a fost inut n a
zecea zi a lui Tishri. Srbtoarea Trmbielor i a Corturilor prezentau un interes special n anul acela.
16
Keil, Comentariu" asupra lui Neem. 8:17, sugereaz c aceasta ar putea nsemna pur i simplu c niciodat pn atunci nu participase ntreaga congregaie att
de deplin, sau c niciodat n celebrrile anterioare nu se artase atta entuziasm n construirea corturilor. Conf. I Regi 8:65 i Ezra 3:4.
17
Textul ebraic din Neem. 9:6 nu identific pe cel care a nlat aceast rugciune. LXX l numete pe Ezra, care era confirmare logic din context.
18
Valoarea unui siclu este aproximativ 65 de ceni. Conform cu Ex. 30:13, fiecare brbat avnd peste douzeci de ani trebuia s plteasc anual o jumtate de
siclu. Keil, n Comentariu" asupra lui Neem. 10:33, sugereaz c aceast sum a fost redus din cauza srciei exilailor rentori.
19
Pentru compararea i discutarea acestei liste de preoi n raport cu lista celor care au semnat legmntul, Neem. 10:3-9, i a celor care s-au ntors din Babilon,
Ezra 2:36-39 i Neem. 7:39-42, a se vedea Keil, Comentariu" asupra lui Neem. 12:1-26.
20
Aceste evenimente din Neem 12:44-13:3 ar fi putut avea loc la scurt timp dup sfinire i legmnt, sau n anii urmtori. Ele sint semnificative pentru condiiile
i obiceiurile dominante n vremea lui Neemia.
21
Pasajele specifice tratnd aceast problem snt: Num. 22:2 i cont. i Deut. 23:4-6.
22
Expulzarea ginerelui Iui Sam balat din Ierusalim ar fi putut constitui nceputul cultului rival instituit n Samaria. Fiind nepotul lui Eliaib, marele preot al lui
Iuda, el ar fi putut contribui la ncurajarea construirii unui templu pe Muntele Carizim. Dei Iosefus, Antichiti iudaice", VIII. 3, plaseaz aceasta cu un secol
mai trziu, este foarte probabil c aceste evenimente dateaz din Timpul lui Neemia.

297

CAPITOLUL XVII
Interpretarea vieii
Cele cinci uniti literare cunoscute drept cri poetice snt: Iov, Psalmi, Proverbe, Eclesiastul i Cntarea
Cntrilor. Nici una din ele nu ar putea fi corect clasificat printre crile istorice sau profetice. Ca pri ale
canonului Vechiului Testament, ele ne ofer o nelegere suplimentar a vieii israeliilor.
Crile poetice nu pot fi datate cu certitudine. n aceste buci literare aluziile la date istorice snt att de limitate
nct perioada compunerii lor este relativ nesemnificativ. Nici paternitatea lor nu e de prim importan. Regi,
proroci, filosofi, poei, oameni de rnd toi snt reprezentai printre colaboratori, iar muli snt anonimi.
n aceast literatur se reflect problemele, experienele, credinele, filosofiile i atitudinile israeliilor. Este
exprimat o asemenea varietate de aspecte nct aceste scrieri prezint aproape un interes universal. Utilizarea lor
frecvent de oameni obinuii din toat lumea i voluminoasa literatur scris asupra lor nc din vremea
Vechiului Testament arat c problemele i adevrurile tratate n crile poetice snt familiare ntregii omeniri. Cu
toat diferena de tip, cultur i civilizaie, ideile fundamentale exprimate de scriitorii israeli prin aceast
interpretare a vieii snt nc de o importan vital pentru omul de pretutindeni.
Iov Problema suferinei

Suferina uman, o problem veche de cnd lumea, e discutat n Cartea lui Iov. Acest subiect continu s fie una
din problemele nerezolvate ale omului. Nici Cartea lui Iov nu ofer o soluie final. Totui, n acea lung discuie
snt puse n eviden adevruri semnificative.
Considerat n unitatea ei, Cartea lui Iov, n forma ei actual, poate fi considerat propriu-zis ca dram
epic. Dei partea principal a
298
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

compoziiei este poetic i are forma unei dezbateri, cadrul ei este n proz. Prin aceasta naraiunea ofer o baz
pentru ntreaga discuie. Nu pot fi stabilite cu siguran nici data contextului istoric i nici perioada compunerii
acestei cri, iar autorul rmne anonim.
Cartea lui Iov a fost recunoscut drept una din cele mai nsemnate opere poetice ale tuturor timpurilor. Printre
scriitorii evrei, autorul acestei cri expune vocabularul cel mai larg el este uneori definit Shakespeare al
epocii Vechiului Testament. n aceast carte snt expuse vaste surse de cunoatere, un stil superb i o expresie
plin de for, profunzime de gndire, o excelent stpnire a limbajului, idei nobile, un nalt standard etic i o
sincer dragoste pentru natur. Ideile religioase i filozofice au reinut atenia celor mai mari teologi i filozofi de
pn acum.
Nu numai c pentru Cartea lui Iov au fost sugerate multiple interpretri prea numeroase pentru a fi tratate n
acest volum , dar textul nsui a suferit considerabil de pe urma unor corectri extensive, ipoteze, rectificri i
reconstrucii.1 Numeroase au fost aranjamentele i speculaiile privind originea crii.

Cititorul nceptor trebuie s considere aceast carte ca o. unitate. Variatele interpretri i numeroasele teorii
asupra originii sale merit s fie cercetate de studentul avansat, dar adevrul simplu exprimat de aceast carte
privit n unitatea ei constituie o faet nsemnat a relevaiei vechi testamentale. Pentru a ndruma cititorul n
nelegerea mesajului, cartea poate fi mprit dup cum urmeaz:
I. Introducere sau cadru istoric II. Dialogul cu cei trei prieteni
A. Ciclul nti
Elifaz
Iov
Bildad
Iov
ofar
Iov
B. Ciclul doi
Elifaz
Iov
Bildad
Iov
ofar
1:1-3:26
4:1-31:40
4:1-14:22
4:1-5:27
6:1-7:21
8:1-22

9:1-10:22
11:1-20
12:1-14:22
15:1-21:34
15:1-35
16:1-17:16
18:1-21
19:1-29
20:1-29
INTERPRETAREA VIEII

299
Iov
C. Ciclul trei Elifaz Iov Bildad Iov
III. Cuvntrile lui Elihu IV. Cuvntrile Celui Atotputernic V. Concluzie
21:1-34 22:1-31:40
22:1-30 23:1-24:25 25:1-6 26:1-31:40 32:1-37:24 38:1-41:34
42:1-17
inutul natal al lui Iov era ara U.2 Dei lipsesc corelaiile cronologice specifice, vremea n care a trit Iov pare
s se ncadreze cel mai bine n era patriarhal.3 Nenorocirile acestui om drept constituie cadrul dialogului ce
reprezint partea cea mai mare a crii.
Iov e descris cu strlucire n trei situaii diferite: n vreme de inegalabil bunstare, de srcie extrem i de
nemsurat suferin personal. Credina lui Iov se ridic mai presus de cea obinuit spre ndejdea etern. Dei
ndejdea lui nu este clar explicat, Iov nu ajunge s fie complet dezndjduit n perioada lui crucial de
suferin.
Iov e descris ca un om cu frica lui Dumnezeu, care nu avea egal n rasa uman (1:1,8; 2:3; 42:7-8). naltul
standard etic dup care tria era mai presus de nelegerea celor mai muli oameni (29:31). Chiar i dup ce
prietenii si i-au cercetat ntregul comportament, conduita lui moral a rmas mai presus de orice repro.
De la nceput trebuie s spunem c Iov a fost cel mai nstrit om din Orient. Totui bunurile materiale nu i-au
atenuat devotamentul fa de Dumnezeu. n zilele de osp el aducea ntotodeauna jertfe pentru binele familiei
sale (1:1-5). n ntreaga carte se reflect folosirea averii lui pentru ajutorarea celor nevoiai.
Iov e redus brusc la srcie extrem. Prin patru evenimente catastrofale el i pierde toate proprietile materiale.
Dou din aceste nenorociri au n mod evident cauze naturale atacul sabeenilor i caldeenilor. Celelalte dou
un foc distrugtor i un vnt mare erau n afara controlului omenesc. Iov nu numai c s-a ruinat material, ci
i-a .pierdut i toi copiii.
Iov a rmas mut i-a sfiat hainele i i-a tuns capul. Apoi s-a ntors ctre Dumnezeu, nchinndu-se.
Recunoscnd c tot ceea ce deinea i venise de la Dumnezeu, a admis i faptul c prin providena Lui pierduse

totul. Pentru aceasta L-a binecuvntat pe Dumnezeu, nenvinuindu-L de


300
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
nimic.

Atins de abcese ngrozitoare (2:7-8), Iov s-a aezat pe o grmad de cenu i a ncercat cu disperare s-i aline
durerea scrpinndu-se cu un ciob. n acest moment, nevasta lui 1-a ndemnat s-L blesteme pe Dumnezeu i s
moar. Acest om neprihnit s-a ridicat nc odat mai presus de mprejurri, recunoscnd c Dumnezeu controla
cursul vieii.
Trei prieteni Elifaz, Bildad i ofar au venit s-i vorbeasc lui Iov cu scopul mrturisit de a-1 mngia. Lau recunoscut cu greu n starea lui de suferin. Cei trei au fost att de uimii nct au tcut timp de apte zile. Iov
a rupt n cele din urm tcerea blestemnd ziua naterii sale inexistena ar fi mai bun dect suportarea unei
asemenea suferine. Chinuit sufletete i fizic, el a cugetat asupra enigmei existenei lui prin ntrebarea: oare de
ce m-am nscut?4
Problema care se afla la baza ntregii discuii era faptul c nici Iov i nici prietenii lui nu cunoteau motivul
acestor nenorociri evidente. Evenimentele din spatele scenei le erau necunoscute. Satana venise naintea lui
Dumnezeu pentru a contesta devotamentul i credina Iu Iov. El a lansat acuzaia c Iov l slujea pe Dumnezeu
doar pentru rsplata material; a primit astfel permisiunea de a-1 deposeda pe cel mai bogat om al Orientului de
toate proprietile pmnteti, cu condiia de a-i crua viaa. Cnd filozofia de via a lui Iov nu a confirmat pariul
Satanei, Dumnezeu i-a dat acuzatorului libertatea de a-1 afecta pe Iov, cu restricia specific de a-i crua viaa.
Dei Iov blestemase ziua cnd s-a nscut, el nu L-a blestemat niciodat pe Dumnezeu. Fiind pe deplin contient
de suferina lui i neavnd nici o explicaie, Iov a pus ntrebarea de ce?", adncindu-se n misterul soartei lui n
via.
Cu groaz, prietenii au ncercat s-1 mngie pe cel care altdat i nva i-i ajuta pe alii (4:1 i cont.). Elifaz a
observat prudent c nici un muritor cu nelepciune limitat nu ar putea aprea total neprihnit n faa unui
Dumnezeu atotputernic. Nenelegnd devoiunea sincer a lui Iov fa de Dumnezeu, Elifaz presupunea c
acesta sufer din cauza pcatului (4-5).
Rspunznd, Iov a descris intensitatea nenorocirii sale, pe care nici chiar prietenii lui n-o nelegeau. I se prea c
Dumnezeu l prsise ntr-o stare de continu suferin. Zadarnic tnjea dup o criz care s-i aduc fie uurarea
prin moarte, fie iertarea pcatului su (6-7).
Bildad a replicat imediat c Dumnezeu nu ar denatura dreptatea. Apelnd la tradiie i afirmnd c Dumnezeu nu
ar respinge un om fr pat, Bildad a presupus c Iov suferea pe bun dreptate pentru propriul
INTERPRETAREA VIEII

301
su pcat (8).
Cum ar putea omul s-i scoat dreptatea naintea lui Dumnezeu?" a fost urmtoare, ntrebare a lui Iov. Nimeni
nu este egalul lui Dumnezeu Dumnezeu este atotputernic i acioneaz conform voinei Lui, fr a da nimnui
socoteala. Neavnd un arbitru sau mediator care s intervin ori s-i explice cauza suferinei, Iov a apelat direct
la Cel Atotputernic. Dezgustat de viaa dus ntr-o asemenea stare de nesuportat, Iov spera s-i gseasc linitea
prin moarte (9-10).
ofar l-a mustrat cu ndrzneal pentru c punea asemenea ntrebri. Dumnezeu i putea descoperi pcatul, ns
nelepciunea i puterea divin se aflau mai presus de nelegerea omului. El l-a sftuit pe Iov s se pociasc i ia sugerat c este vinovat prin concluzia c pentru cel ru singura speran este moartea (11).
Iov a afirmat curajos c nelepciunea nu se limita la cea a prietenilor si. ntreaga via omul ca i
slbticiunea se afl n mna lui Dumnezeu. Fiind de acord cu adversarii lui, el a reafirmat c Dumnezeu este
atotputernic, atottiutor i drept. Avnd o intens dorin dup Dumnezeu, dar neobservnd nici o uurare
temporar, Iov s-a scufundat n disperarea cea mai adnc. ntr-o perioad de ndoial el se ntreba dac ntradevr exist o via dup moarte (12-14).
Elifaz l-a acuzat pe Iov c vorbete absurditi i nu-I arat respect lui Dumnezeu. Afirmnd c Iov este prea
arogant, Elifaz a insistat asupra faptului c tradiia deine rspunsul: suferina era rezultatul pcatului. E lucru
cunoscut c cel ru trebuie s sufere (15).
Amintindu-le asculttorilor si c nu i-au spus nimic nou, Iov a concluzionat pe bun dreptate c erau nite
mngietori jalnici. Dei spiritul lui era zdrobit, planurile sale distruse iar viaa lui aproape sfrit, el susinea c
martorul din cer va garanta pentru el.
Bildad a avut puine de adugat. El a reluat doar afirmaia tovarilor si c oamenii ri sufer. Oricine era supus
suferinei, cu siguran c nu era dup voia lui Dumnezeu (18).
Prsit de prieteni, nstrinat de familie, dispreuit de soia lui i nesocotit de servitori, Iov i-a descris starea de
suferin nsingurat sub mna lui Dumnezeu. El s-a ridicat deasupra mprejurrilor numai cu ajutorul credinei.
El i-a anticipat reabilitatea viitoare pe baza trecutului su (19).
Rspunsul lui ofar a artat n esen c bunstarea celui nelegiuit este de scurt durat. El s-a grbit s reafirme
c suferina era partea celui ru (20).

302
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Iov a ncheiat al doilea ciclu de cuvntri pornind de la concluziile fundamentale ale prietenilor si. Muli oameni
ri prosperau, se bucurau de via din plin, aveau o nmormntare onorabil i erau respectai penru reuita lor.
Lucrul acesta era confirmat de observatori ce deineau o bun cunoatere a oamenilor i ntmplrilor (21).
n al treilea ciclu de cuvntri a continuat cutarea unei soluii pentru problema lui Iov. Creznd cu fermitate c
suferina era rezultatul pcatului, prietenii lui Iov s-au vzut silii s-i impun concluzia c Iov era un pctos.
Deoarece cauza suferinei nu-i putea fi atribuit unui Dumnezeu drept, atotputernic i atotcunosctor, ea trebuia
s se afle n individul care suferea. Prin urmare, Elifaz 1-a nvinuit pe Iov de pcate tinuite. L-a acuzat cu
ndrzneal c ar presupune c Dumnezeu din deprtarea Lui nu cunotea tratarea tiranic a celor sraci i
oprimai, ntruct starea pctoas a lui Iov era cauza nenorocirii sale, Elifaz l-a sftuit s se ntoarc spre
Dumnezeu cu pocin (22).
Iov era dezorientat. Suferina lui continu, iar cerul rmnea tcut. Pentru c nu-L vedea pe Dumnezeu acionnd
n favoarea sa, a fost cuprins de nerbdare i de sentimentul unei situaii presante. Tot ce fcuse i era pe deplin
cunoscut Celui pe care l slujise cu fidelitate, prin credin i ascultare. n acelai timp continuau s existe
nedreptatea, violena i inechitatea, Dumnezeu susinnd viaa celor ri (23-24).
Bildad a vorbit foarte scurt. Ignornd argumentele, el s-a strduit s-1 ngenuncheze pe Iov naintea lui
Dumnezeu. Nu a reuit acest lucru (25).
Iov a fost de acord cu prietenii si c omul este inferior lui Dumnezeu (26). Afirmnd c era nevinovat i c
nvinuirile lor erau nedrepte, el a descris soarta celor ri. Acetia nu aveau garania c bunstarea lor va dura.
Dei omul explorase i folosise resursele naturii, el se strdui zadarnic n cutarea nelepciunii. Ea nu poate fi
cumprat, dei Dumnezeu i-a demonstrat nelepciunea n Univers. O poate gsi omul? Numai omul moral,
temtor de Dumnezeu are acces la nelepciune i nelegere (28).
Iov a ncheiat al treilea ciclu de cuvntri nevznd ntreaga problem. El a comparat zilele de aur ale fericirii
extreme, ale bunstrii i prestigiului cu actuala lui stare de suferin, nemulumire i chin sufletesc rezultat din
contiia faptului c soarta lui era poruncit de Dumnezeu. Iov a vorbit cu multe detalii despre standardul su etic
i integritatea sa n comportarea fa de oamenii din jurul su. Nentinat de imoralitate, mndrie deart,
nesocotin, lcomie, idolatrie, amrciune i nesinceritate, Iov i-a pledat nevinovia. Nici oamenii i nici
Dumnezeu nu puteau susine acuzaiile pe
INTERPRETAREA VIEII

303
care prietenii le ridicaser mpotriva lui (29-31).
Se pare c Elihu ascultase rbdtor dezbaterea dintre Iov i cei trei prieteni ai si. Fiind mai tnr, el s-a abinut
s vorbeasc pn cnd a simit necesar s exprime ceea ce el a desluit ca fiind adevrul lui Dumnezeu. Dup ce
l-a denunat pe Iov pentru atitudinea lui fa de suferin, el i-a combtut plngerile. Avnd o fin sensibilitate fa
de pcat i o sincer veneraie pentru Dumnezeu, Elihu a sugerat mreia lui Dumnezeu ca nvtor ce urmrete
s-1 disciplineze pe om. Mreia lui Dumnezeu exprimat prin lucrarea Sa creatoare n natur este copleitoare,
nelegerea de ctre om a cilor lui Dumnezeu, e condiionat de limitele minii lui. Cum ar putea omul s-L
neleag corect pe Dumnezeu? Aadar el nu trebuie s se considere nelept n vanitatea lui, ci trebuie s se
team de Acela care e mare prin putere, dreptate i credincioie (32-37).
n urma multelor cuvinte, nici Iov i nici prietenii lui nu au rezolvat problema rsplii, taina suferinei, sau
scopurile disciplinare ale destinului lui Iov n via. Nici cuvntrile Celui Atotputernic nu au reprezentat o
expunere argumentat care s permit o explicare logic detaliat (38-41). Rspunsul lui Dumnezeu din mijlocul
furtunii L-a nfiat n mreia Sa. Minunile universului fizic i ale regnului animal redau nelepciunea lui
Dumnezeu mai presus de orice imaginaie i nelegere. Chiar Iov, Care le rspunsese prietenilor si n repetate
rnduri, a recunoscut cu smerenie c nu-i putea rspunde lui Dumnezeu. ns Dumnezeu a continuat s
vorbeasc. Oare nu a creat El montrii marini, dup cum l-a creat i pe Iov? Avea Iov puterea de a-i stpni pe
Behemoth (hipopotamul) i Leviatan (crocodilul)? Dac omul nu poate stpni aceste creaturi, cum se poate
atepta el s stea n picioare naintea Creatorului su Cel care le-a dat fiina?
Iov a fost copleit de nelepciunea i puterea lui Dumnezeu. Cu siguran c scopurile i planurile Celui care are
o asemenea nelepciune i putere nu pot fi puse n discuie de o minte finit. Cine ar putea s se ndoiasc de
justeea cilor lui Dumnezeu n ceea ce privete suferina celui neprihnit sau bunstarea celui ru? Tainele i
motivele lui Dumnezeu n judecata asupra omenirii depesc aprecierea uman. n pulbere i cenu Iov s-a
plecat smerit venerndu-L pe Dumnezeu i mrturisindu-i nimicnicia. Avnd o nou perspectiv asupra lui nsui
ca i asupra lui Dumnezeu, El a neles c vorbise despre lucruri aflate n afara cunotinelor i nelegerii lui
limitate. Prin credin i ncredere n Dumnezeu a depit limitele raiunii umane n soluionarea problemelor pe
care le ridicase cu atta ndrzneal nainte ca tcerea cerului s fie
304
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ntrerupt (42:1-6).

Numit de Dumnezeu slujitorul Meu", Iov a devenit preotul oficiant i mijlocitor pentru cei trei prieteni care
vorbiser att de nebunete. Averea i-a fost redat ndoit. Prin prtia cu rudele i prietenii si, Iov a
experimentat mngierea i binecuvntarea lui Dumnezeu dup aceast vreme de grea ncercare.
Psalmii Imnologia Iui Israel

Timp de peste dou milenii Cartea Psalmilor a fost cea mai popular colecie de scrieri din canonul Vechiului
Testament. Psalmii au fost utilizai de israelii n slujba divin ncepnd din vremea lui David. De-a lungul
secolelor Biserica cretin a ncorporat Psalmii n liturghie i ritual, n toate timpurile Cartea Psalmilor s-a
bucurat de mai mult interes personal i de o mai mare utilizare n nchinarea public, dect orice alt carte a
Vechiului Testament, depind limitele geografice i rasiale.5
Popularitatea Psalmilor decurge din faptul c ei reflect experienele comune ale rasei umane. Compui de
numeroi autori, diferii Psalmi exprim emoiile, sentimentele personale, atitudinile, recunotina i interesele
individului obinuit. Oamenii i-au identificat n mod general destinul n via cu cel al psalmitilor.
Aproximativ dou treimi din cei 150 de psalmi le snt atribuii prin titlu diverilor autori.6 Restul snt anonimi. n
identificarea autorilor, aptezeci i trei i snt atribuii lui David, doisprezece lui Asaf, zece fiilor lui Core, doi lui
Solomon, unul lui Moise i cte unul ezrahiilor Heman i Etan.7 Titlurile pot de asemenea furniza informaii
privind ocazia compunerii psalmului i ndrumrii muzicale pentru folosirea corect n slujba divin.8
Problema perioadei i modului n care au fost colecionai psalmii a fost obiectul multor speculaii. ntruct David
avea un interes att de real n instituirea nchinrii i nceperea folosirii liturgige a unora dintre ei, este logic s
asociem primele colecii cu perioada cnd el era mprat n Israel (I Cron. 15-16). Intonarea cntecelor n casa
Domnului a fost de asemenea introdus de David (I Cron. 6:31). Dup toate probabilitile, Solomon, Iosafat,
Ezechia, Iosia i alii au contribuit la aranjarea i extinderea folosirii psalmilor n secolele urmtoare. n perioada
post-exilic Ezra ar fi putut s fie editorul final al crii.
Cu cteva excepii, fiecare psalm constituie o unitate n sine, fr legtur cu cei care-1 preced sau l urmeaz.
Drept urmare, aceast carte
INTERPRETAREA VIEII

305

lung de 150 de capitole este foarte greu de rezumat. n textul ebraic i n versiunile cele mai vechi este pstrat
urmtoarea diviziune n cinci pri: I (Psalmii 1-41), II (42-72), III (73-89), IV (90-106), V (107-150). Fiecare
din aceste uniti se ncheie cu o doxologie. n ultima diviziune, psalmul final servete ca doxologie de ncheiere.
Dei s-au dat numeroase sugestii pentru acest aranjament, rmn totui ntrebri n legtur cu istoria sau scopul
acestei mpriri.
Criteriul subiectului pare s ofere cea mai bun baz pentru studiul sistematic al psalmilor. Diverse tipuri pot fi
clasificate n anumite grupe, deoarece ele prezint o similaritate n ceea ce privete experiena de via i au o
tem comun. Deoarece n aceast tratare sumar nu putem acorda atenie ntregii psaltiri, urmtoarea clasificare
cu exemple din fiecare categorie poate fi utilizat ca sugestie pentru continuarea studiului:
I. Rugciuni ale celui neprihnit17, 20, 25, 28, 40, 42, 55, etc. II. Psalmi de pocin6, 32, 38, 51, 102, etc.
III. Psalmi de laud65, 95-100, 111-118, 146-150 IV. Psalmi de pelerinaj120-134 V. Psalmi istorici78,
105, 106, etc. VI. Psalmi mesianici22, 110, etc. VII. Psalmi alfabetici25, 34, 111-112, 119, etc.
Nevoia de izbvire a omului este universal. Ea a fost exprimat n muli psalmi prin care cei neprihnii i-au
nlat glasul spre Dumnezeu, cernd ajutorul divin. Apsat de nelinite i ngrijorare, de un pericol apropiat, un
sentiment de dezvinovire, sau de nevoia unei regenerri, sufletul tnguitor se ntoarce cu smerenie ctre
Dumnezeu.
Cu cea mai mare intensitate snt exprimate nzuinele interioare ale penitenilor. Cu cteva excepii, aceti psalmi
i snt atribuii lui David. El i exprim liber sentimentele prin mrturisirea sincer a pcatului. Cel mai tipic este
Psalmul 51, al crui cadru istoric apare att n titlu ct i n II Sam. 12:1-13. Pe deplin contient de vina lui
ngrozitoare exprimat printr-o tripl subliniere pcat, rzvrtire i frdelege (conf.Psalm 51:1-2, comparat
cu Exod 34:7, nelegiuire = rzvrtire) David nu ncearc nicidecum s se sustrag de la responsabilitatea
personal. Copleit i total smerit, el se ntoarce la Dumnezeu cu credin, nelegnd c un duh zdrobit i mhnit
este acceptat de Dumnezeu. Jertfele i slujirea celui ntristat snt pe placul Dumnezeului ndurrii. Psalmul 32,
legat de aceeai experien, arat cluzirea divin i lauda care au devenit realitate n viaa celui ce i-a
mrturisit cu remucare pcatul.
306
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Psalmii de laud snt mai numeroi. Aceste expresii ale bucuriei i recunotinei snt adesea urmarea fireasc a
unei mari izbviri. Oamenii II ludau deseori pe Dumnezeu vznd lucrarea Lui creatoare n natur (Psalmii 8,19,
etc). Mulumirea pentru recolt (65), bucuria adoraiei (95-100), celebrrile festive (111-118) i Halelul Mare"
(146-150) au devenit pri importante ale Psalmilor lui Israel.
Psalmii de pelerinaj (120-134) snt denumii n Bibliile engleze Cntece ale urcrii" sauCntri ale treptelor".

Contextul istoric al acestei denumiri este necunoscut. Au fost promovate diverse teorii iar acum e general
acceptat faptul c aceti psalmi erau asociai cu pelerinajele anuale ale israeliilor ctre Sion, cu ocazia celor trei
mari srbtori. Acest grup distinct fusese recunoscut drept o Psaltire n miniatur, deoarece coninutul ei exprim
o mare varietate de emoii i experiene.
n psalmii istorici, psalmistul reflecteaz asupra lucrrii lui Dumnezeu fa de Israel n vremuri trecute. Israelul a
avut o istorie cu experiene variate, care au oferit poeilor i scriitorilor de cntece un bogat izvor de inspiraie. n
aceti psalmi exist numeroase referiri la izbvirile miraculoase i la bunvoina divin fa de Israel n trecut.
Psalmii mesianici au exprimat n mod profetic unele aspecte ale lui Mesia, aa cum au fost ele revelate n Noul
Testament. n acest sens e remarcabil Psalmul 22, coninnd mai multe referiri comparabile cu patimile lui Isus
descrise n cele patru Evanghelii. Dei acest grup reflect experienele emoionale ale autorilor, expresiile lor
de inspiraie divin au avut semnificaie profetic. Fiind corelat cu viaa i mesajul lui Isus, acest element al
psalmilor capt o semnificaie vital prin interpretarea sa n Noul Testament. Exprimate vag n psalmii de
adorare, referirile mesianice au devenit mai clar prin mplinirea lor n Isus, Mesia.9 Un alt grup de psalmi poate
fi deosebit pe baza aranjrii n acrostihuri. Din aceast categorie cel mai familiareste Psalmul 119. Pentru fiecare
serie de opt versete este utilizat o liter succesiv a alfabetului ebraic. n ali psalmi se aloc fiecrei litere un
singur rnd. Desigur c folosirea unui asemenea procedeu nu poate fi transmis efectiv n versiunea
romneasc
Avnd n fa aceast analiz, cititorul nceptor va recunoate c diversitatea Crii Psalmilor e la fel de mare ca
i cea a unei culegeri de imnuri bisericeti. O clasificare mai ampl a psalmilor sporete posibilitatea apartenenei
unui psalm la diverse categorii. Fie ca aceste consideraii s reprezinte numai un nceput n aprofundarea
studiului fiecrui psalm n parte.
INTERPRETAREA VIEII

307
Proverbele O antologie a Israelului
Cartea Proverbelor este o minunat antologie de zicale nelepte. Stimulnd gndirea, un proverb scoate n relief
un adevr simplu, evident prin sine. n uzul popular el avea adeseori o conotaie defavorabil.10 ns proverbul
literar reprezint nelepciunea bunului sim exprimat n form scurt, concis. n decursul timpului, proverbul
mashal, n ebraic a devenit nu numai un mijloc eficient de instruire, ci a ctigat o utilizare larg ca form
de discurs didactic.
Colecia de proverbe pstrate n carte sub acest nume, conine titluri repetate indicnd originea diverselor ei pri.
Urmtoarele titluri indic numeroase diviziuni ale acestei cri:
1. Proverbele lui Solomon
1:1
2. Proverbele lui Solomon
10:1
3. Cuvintele nelepilor
22:17
4. Proverbele lui Solomon copiate de oamenii lui Ezechia
25:1
5. Cuvintele lui Agur
30:1
6. Cuvintele mpratului Lemuel
31:1
O scurt examinare a acestor notaii scoate n eviden c n actuala ei form Cartea Proverbelor acoper secole.
Chiar dac cea mai mare parte a acestei colecii i este atribuit lui Solomon, e clar c unele pri au fost
adugate pn n vremea lui Ezechia sau mai trziu (cea. 700 .e.n.).
Asocierea nelepciunii cu Solomon este atestat n Regi i Cronici. Expunerile istorice despre acest mare
mprat l nfieaz ca ntruchipare a nelepciunii n perioada de glorie a celei mai mari prosperiti a
Israelului. n umil dependen fa de Dumnezeu, el i-a nceput domnia rugndu-se pentru nelepciune.
Solomon a reprezentat esena nelepciunii practice prin dragostea lui pentru Dumnezeu, prin preocuparea de a
judeca dup dreptate i prin administrarea neleapt a afacerilor interne i externe (I Regi 3:3-28; 4:29-30; 5:12).
Depindu-i pe toi nelepii timpului, el a ctigat un asemenea renume internaional net conductorii strini,
printre care i mprteasa din Seba, au venit s-i arate admiraia i s beneficieze de nelepciunea lui (II Cron.
9:1-24).
Fiind multilateral n domeniul lucrrilor literare, Solomon inea discursuri cu subiecte de interes general, cum ar
fi viaa plantelor i animalelor. Fiindu-i atribuit compunerea a trei mii de proverbe i a o mie cinci cntece,
prile care-i aparin din Cartea Proverbelor reprezint numai o mostr a cuvintelor sale nelepte.11
308
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Legtura dintre Cartea Proverbelor i nelepciunea lui Amen-em-opet rmne n continuare o problem de
studiat. Intruct faima nelepciunii lui Solomon exista n ntreg Cornul de Aur, pare logic s lum n serios
posibilitatea ca nelepciunea egiptean s fi fost influenat de israelii.12 Faptul c Amen-em-opet este ndatorat
Proverbelor pare mai probabil dac Griffith l dateaz corect pe acesta n jurul lui 600.e.n., cnd nelepii
fuseser deja activi n Israel de cteva secole.
Este foarte posibil ca Proverbele 1-24 s fi provenit n mare msur din timpul lui Solomon, constituind baza
pentru adugarea altor proverbe de ctre oamenii lui Ezechia (25-29). Acetia au editat probabil ntreaga colecie

n capitolele precedente. Ne rmn necunoscute pn n ziua de astzi identitatea lui Agur i Lemuel, i data
adugrii ultimelor dou capitole.
n Proverbe se observ o mare varietate de forme poetice. Primele nou i ultimele dou capitole snt discursuri
ample, n vreme ce seciunile intermediare conin scurte cuplete fiecare constituind o unitate.
Paralelismul, att de caracteristic poeziei ebraice, este folosit cu succes n aceste proverbe. Prin paralelismul
sinonimic", ideea este repetat n al doilea rnd al cupletului, ca de exemplu n 20:13:
Nu iubi somnul, cci vei ajunge srac;
Deschide ochii, i te vei stura de pine.
In mod frecvent gsim paralelismul antitetic", n care al doilea rnd exprim un contrast. Observai exemplul din
15:1:
Un rspuns blnd potolete mnia:
Dar o vorb aspr a mnia.
n paralelismul sintetic" sau ascendent", ideea exprimat n primul vers este completat prin cel de-al doilea.
Progresia gndirii este bine ilustrat n 10:22:
Binecuvntarea Domnului mbogete,
i El nu las s fie urmat de nici un necaz.
Dei multe pri din proverbe snt complete prin ele nsele, cartea ca ntreg merit o examinare atent din partea
cititorului nceptor. Ea poate fi schiat convenabil dup cum urmeaz:
I. Introducere
1:1-7
II. Contrast i comparaie ntre nelepciune i nesbuin
1:8-9:18
A. nelepciunea este de dorit
1:8-2:22
Ea te ferete de un anturaj ru
1:8-19
Ea este dispreuit de cei nechibzuii
1:20-33
INTERPRETAREA VIEII

309
Ea ne ferete de brbai i femei cu gnduri rele
2:1 22
B. Binecuvntarea practic a nelepciunii
3:1-35
Dumnezeu l face s prospere pe cel nelept
3:1-18
Dumnezeu l apr pe cel nelept
3:19-26
Dumnezeu l binecuvnteaz pe cel nelept
3:27-35
C. Experimentarea foloaselor nelepciunii
4:1-27
D. Avertismente mpotriva cilor nesbuite
5:1-7:27
Ferete-te de femeia strin
5:1-23
Evit afacerile nechibzuite
6:1-5
Pericolul leneviei i al neltoriei
6:6-19
Nebunia adulterului
6:20-7:27
E. Personificarea nelepciunii
8:1-9:18
nelepciunea are mari bogii
8:1-31 Binecuvntarea i este asigurat celui
care are nelepciune
8:32-36
Invitaie la masa nelepciunii
9:1-12
Chemarea nesbuinei
9:13-18
III. Maxime etice
10:1-22:16
A. Contrastul binelui i rului n practic
10:1-15:33
B. ndemn la temerea i ascultarea de Dumnezeu
16:1-22:16 IV. Cuvintele nelepilor
22:17-24:34
A. Cile nelepciunii i nebuniei
22:17-24:22
B. Avertismente practice
24:23-34 V. Colecia oamenilor lui Ezechia
25:1-29:27
A. mpraii i supuii trebuie s se team de Dumnezeu 25:1-28
B. Avertismente i lecii morale
26:1-29:27 VI. Cuvintele lui Agur
30:1-33
VII. Cuvitele lui Lemuel
13:1-31
Titlul acestei cri este cel mai propriu scurtelor aforisme din 10:1-22:16, ce snt caracterizate drept proverbe.
Totui introducerea din 1:1-7, include ntreaga colecie n scopul su declarat. Dei snt desemnate drept ghid
pentru tineri, aceste proverbe ofer tuturor nelepciune. Nota cheie este teama de Domnul" nelepciunea
ncepe printr-o legtur corect cu Dumnezeu. Recunoaterea personal a lui Dumnezeu st pe baza unei viei
neprihnite. Adevrata aplicaie a nelepciunii este veneraia fa de Dumnezeu, exemplificat prin viaa de
fiecare zi.
n 1:8-9:18 este integrat o discuie asupra nelepciunii i nebuniei. Ea este prezentat sub forma unei
relaii profesor-elev sau tat-fiu,

310
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

asculttorul fiind deseori denumit fiul meu". Din coala experienei se nasc cuvinte de vtur pentru tnrul
care se aventureaz pe drumurile nebtute ale vieii. nelepciunea e personificat. Ea vorbete cu o logic
incontestabil. Pledeaz ca tinerii s cntreasc toate avantajele pe care le ofer nelepciunea i i avertizeaz
mpotriva cilor nesbuite, prezentnd n mod realist pericolele, crimele sexuale, ale proastei companii i ale altor
ispite fatale. ntr-un ultim apel, nelepciunea ntinde o ademenitoare mas de osp. Nebunia duce la ruin i
moarte, dar adepii nelepciunii snt siguri de bunvoina lui Dumnezeu.
Proverbele lui Solomon pstrate n 10:1-22:16 constau n 375 de versete, fiecare din ele constituind n mod
obinuit un cuplet. Marea majoritate snt antitetice, n vreme ce altele snt comparaii sau afirmaii
complementare. Snt aduse n obiectiv diverse aspecte ale tipului de comportament al neleptului i nebunului.
Bunstarea, integritatea, respectarea legii, limbajul, cinstea, arogana, pedeapsa, rsplata, politica, mita, arta
guvernrii, societatea, viaa de familie, reputaia, caracterul aproape orice etap a vieii este descris din
perspectiva corect.
Cuvintele nelepte din 22:17-24:34 conin aforisme instructive, dintre care majoritatea snt mai lungi dect
cupletele din seciunea precedent. n acest discurs profesor-elev se acord atenie pericolelor asupririi; etichetei
la masa regal; nesbuinei de a nva pe un nebun; fricii de Dumnezeu, femeilor, beiei i foloaselor
nelepciunii.
Proverbele adunate de oamenii lui Ezechia snt grupate n 25-29. Probabil c nfrngerea lui Sanherib i
renaterea religioas din timpul lui Ezechia au stimulat interesul pentru acest efort literar. Nu este ilogic
posibilitatea ca Isaia i Mica s se fi aflat n acest grup de oameni. Aceste proverbe conin sfaturi pentru mprai
i supui, acordnd o atenie special tipului de comportament al nebunilor. n ocaziile pe care le ofer viaa,
nebunul i arat nesbuina, n timp ce omul nelept demonstreaz cile nelepciunii.
Ultimele dou capitole snt uniti independente. Agur, un autor necunoscut, vorbete despre limitele omului i
necesitatea cluzirii dup cuvntul lui Dumnezeu. Caracteristic pentru formele literaturii antice, el pune ntrebri
retorice, vorbind n distih i tetrastih despre diferite probleme ale vieii, i ncheind cu sfaturi practice.
Capitolul final se deschide cu nvturile lui Lemuel pentru mprat. Printr-un acrostih alfabetic el laud femeia
inteligent i harnic mama devotat cminului i copiilor si fiind demn de laud.
INTERPRETAREA VIEII

31 ]

Eclesiastul Investigare a vieii


Cartea Eclesiastului expune experienele fascinante i concepia filozofic a autorului. Vorbind n calitate de
Kuheleth" sau Propovduitor", el expune n proz i poezie cercetrile i concluziile sale.
Dei aceast carte este legat de Solomon, problema paternitii ei rmne o enigm. A fost Eclesiastul scris de
Solomon, nu i-a atribuit autorul rolul mpratului israelit, ce reprezenta chintesena nelepciunii?13 Nici data
scrierii nu este stabilit cu precizie. Oricine ar fi fost autorul, el a folosit pasaje clasice din alte cri ale Vechiului
Testament.14 Aceast carte, ce este un tratat profund, a fost clasificat alturi de Iov i Proverbe ca literatura de
nelepciune a evreilor. Ea era citit public la Srbtoarea Corturilor i inclus de evrei n Meghilot" sau crile
folosite n zilele de srbtoare. Faptul c autorul accentua asupra bucuriei vieii fcea ca ea s reprezinte o
lectur potrivit n timpul acestui praznic de bucurie.
Eclesiastul constituie o expresie a ncercrilor i eecurilor omului. Dei autorul nu prezint o filozofie
sistematic precum cele elaborate de Aristotel, Spinoza, Heghel ori Kant, el efectueaz o examinare atent pe
baza observaiei i experienei, tratnd apoi concluzii proprii. n general el i limiteaz investigaia la lucrurile
petrecute sub soare" o expresie ce apare frecvent. O alt expresie, totul este deertciune" (totul e abur ori
suflare), care intervine de douzeci i cinci de ori, red aprecierea autorului asupra lucrurilor pmnteti la care a
reflectat. n deliberarea final el s-a ntors ctre Dumnezeu.
Ca analiz i ajutor n citirea Eclesiastului, considerai urmtoarea prezentare:
1:1-11
1:1-3 1:4-11 1:12-3:22
I. Introducere
Afirmarea temei i scopului
Ciclul continuu al vieii i evenimentelor II. Examinarea lucrurilor temporale
nelepciunea ca int a vieii Plcerea ca obiectiv Paradoxul nelepciunii
nelepciunea i scopul lui Dumnezeu n creaie Rspunderea omului n faa lui Dumnezeu III. Analiza relaiilor
economice ale omului Viaa celui oprimat este deart Deertciunea religiei i bogiei
1:12-18
2:1-11
2:12-23
2:24-3:15
3:16-22

4:1-7:29
4:1-16
5:1-17
312
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Capacitatea bucuriei este dat de Dumnezeu Cumprarea este practic n toate lucrurile Omul a deczut din
condiia lui originar IV. Limita nelepciunii omeneti
Analiza omului limitat la aceast via Viaa este destinat pentru bucuria omului nelepciunea este practic i
folositoare Sfat pentru tineri Concluzie teme-te de Dumnezeu
5:18-6:12
7:1-19
7:20-29
8:1-12:14
8:1-17
9:1-12
9:13-10:20
11:1-12:7

12:8-14
Autorul pune cu scepticism ntrebarea: Care este lucru care merit cel mai mult s devin obiectivul vieii? Ca i
n natur, n viaa omului exist un ciclu repetitiv, nesfrit (1:4-11). n aceast lume nimic nu este nou. Prin
aceast introducere el afirm zdrnicia a tot ce este sub soare.
Explornd valorile vieii, Koheleth caut nelepciunea dar aceasta pare s mreasc tristeea (1:12-18). El i
continu explorarea cutnd satisafcie ntr-o via variat i echilibrat. Ca om cult, ncearc s mbine plcerea,
rsul, bucuria grdinilor i caselor, vinul i muzica, ntr-un model armonios de via, dar i aceasta este zdrnicie
(2:1-11). ntr-un anumit sens urmrirea nelepciunii este un paradox, pentru c omul nelept se strduiete s
acioneze n perspectiva unui viitor care nu-i este cunoscut. Oare de ce s nu procedeze ca nebunul ce triete
doar pentru ziua de azi (2:12-23)? ns Dumnezeu a creat i proiectat toate lucrurile pentru bucuria omului. n
acest ciclu al vieii ce pare s mearg la nesfrit, exist un scop pentru orice lucru creat de El (2:24-3:15), i n
ultim instan omul este responsabil fa de Dumnezeu (3:16-22).
Ce influen are situaia economic a omului asupra vieii? Cine se bucur mai mult de via cel care-i
ndeplinete ndatoririle ca slujitor de rnd (4:1-3), ori individul ntreprinztor i energic, care ncearc s ctige
avere i popularitate (4:4-16)? Practicarea religiei ca o chestiune de rutin sau cu ipocrizie nu aduce avantaje.
Ctigurile vieii i pot aduce ruina chiar i unui rege, pentru c toate depind de ceea ce aduce Dumnezeu n
natur (5:1-17). Capacitatea de a te bucura de bogiile abundente date de Dumnezeu, vine tot de la El (5:186:12). Este bine s ari nelepciune i cumptare n toate lucrurile. Din nefericire, nici o creatur finit nu poate
realiza un model de via perfect echilibrat, dei la nceput Dumnezeu 1-a creat pe om fr prihan (7:1-29).
Nici un om nu atinge perfeciunea nelepciunii n aceast via. Necunoscnd viitorul, analiza omului asupra
vieii este categoric limitat.
INTERPRETAREA VIEII

313
Cnd l cheam moartea fie el neprihnit sau nemernic el este la fel de neajutorat (8:1-11). n pofida
faptului c moartea vine pentru toi fr deaosebire i c universul pare indiferent fa de standarde mortale, este
totui un lucru nelept s te temi de Dumnezeu (8:12-17). Probabil c omul nu nelege viaa iar moartea este
inevitabil dar acest lucru nu trebuie s-1 mpiedice s se bucure din plin de via (9:1-12). Dar n toate
lucrurile trebuie aplicat nelepciunea. Exemplul omului srac a crui nelepciune a salvat un ora, este
remarcabil (9:13-18). Cumptarea n toate trebuie s reglementeze modul n care omul se bucur de via. Puin
nesbuin poate aduce unui om mult tristee i-1 poate lipsi de multe avantaje.
Trebuie reinute anumite principii i practici. S mprtim cu alii darurile vieii, cu toate c nu cunoatem
viitorul (11:1-6). Filozofia epicurian de a tri numai pentru binele de moment este pus la ndoial. Tnrul s se
bucure de via la maximum, dar s-i aduc aminte c n final trebuie s-i dea socoteal lui Dumnezeu (11:710). Printr-o lucid alegere a btrneii, tnrul este sftuit s-i aminteasc de Creatorul su n primii ani ai vieii.
Deteriorarea organelor sale corporale sau a facultilor mintale ar putea s-1 ia prin surprindere, fcndu-1
incapabil de a-1 lua n consideraie pe Dumnezeu (12:1-7).
ndemnul final ctre om este exprimat n ultimele dou versete. Omul are datoria de a se teme de Dumnezeu i de
a-i pzi poruncile baza responsabilitii sale naintea lui Dumnezeu (12:8-14).
Cntarea Cntrilor
Includerea Cntrii cntrilor ntre crile poetice rmne enigmatic. Acest lucru este evident din marea
diversitate a interpretrilor. Dei este imposibil de precizat dac aceast carte a fost scris de, sau pentru
Solomon, titlul asociaz compunerea ei cu mpratul literaturii israelite. Coninutul sugereaz c aceast carte se
refer la Solomon, al crui nume apare de cinci ori dup versetul inaugurat.

Aceast compoziie poetic a primit numeroase interpretri. Imaginea alegoric a evreilor i cretinilor, teoria
dramatic, teoria ciclului cstoriei, teoria literaturii lui Adonis-Tamuz i alte opinii, i-au avut aprtori
pasionai de-a lungul secolelor. ntr-o publicaie recent, Cntarea Cntrilor reprezint o superb antologie liric,
compus din cntece despre natur, dragoste, curte i cstorie i care se ntinde din era lui Solomon pn
n perioada persan. n prezent, n rndul

r
314
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

cercettorilor Vechiului Testament nu exist o interpretare care s aib o aprobare larg.


Acestei cntri i se atribuie prin acordul unanim al cercettorilor nalte caliti poetice n exprimarea
caldelor emoii ale iubirii omeneti, ncorporat ca o unitate n canonul evreiesc, ea trebuie s fie
considerat mai degrab un singur poem, dect o colecie de cntri. Ea are drept pri componente
monologuri, solilocvii i apostrofe. O diversitate de scene curtea regal din Ierusalim, o grdin, un
peisaj rural sau un decor pastoral formeaz cadrul diferitelor pri ale aestui poem, n care
personajele snt prezentate n aciune cvasi-dramatic. ntruct din acest cntec de dragoste lipsesc att
de multe detalii, cel care l interpreteaz este confruntat cu numeroase probleme.
Interpretarea literal ar putea prea cititorului cea mai natural. Personajul principal pare s fie o
fecioar sulamit care este adus dintr-un mediu pastoral n palatul regal al lui Solomon. n vreme ce
mpratul o curteaz pe aceast fat de la ar, avansurile i snt respinse. Splendoarea palatului i
apelul coral al femeilor de la curte nu reuesc s-o impresioneze. Ea tnjete cu pasiune dup primul ei
iubit. n final conflictul se rezolv, ea respingnd avansurile mpratului i ntorcndu-se la eroul ei
pstor.
Pentru interpretarea acestei cri poetice n aceast manier, se poate folosi ca ghid urmtoarea
analiz:

L
I. Fecioara sulamit la curtea regal
ntmpinarea de ctre doamnele de la curte
Replica fecioarei
Rspunsul doamnelor de la curte
Vorbete mpratul
Fecioara se adreseaz doamnelor de la curte
mpratul se adreseaz fecioarei
Apostrofa fecioarei
Vorbete mpratul
Fecioara ctre doamnele de la curte II. Fecioara ntr-un palat de ar
Amintiri despre iubitul ei de la ar
Un vis III. Chemarea mpratului
O parad regal intr mpratul
mpratul o curteaz pe fecioar IV. Fecioa/a reflecteaz
1:1-2:7
1:2-4

1:5-7
1:8
1:9-11
1:12-14

1:15
1:16-2:1
2:2
2:3-7
2:8-3:5
2:8-17
3:1-5
3:6-4:7
3:6-11
4:1-7

4:8-6:3
INTERPRETAREA VIEII

Implorrile iubitului ei pstor Un vis V. mpratul i rennoiete cererea


Avansurile de dragoste ale mpratului Apelul doamnelor de la curte Reunirea fecioarei cu iubitul ei
Dorul ei dup iubitul pstor ntoarcerea
VI

315
4:8-5:1
5:2-6:3
6:4-7:9
6:4-13

7:1-9
7:10-8:14
7:10-8:4

8:5-14
Dei interpretarea literal vorbete despre dragostea uman, includerea providenial a acestei cri n
canonul evreiesc are nendoielnic o semnificaie spiritual. Dup toate probabilitile evreii
recunoteau lucrul acesta citind anual Cntarea Cntrilor la srbtoarea Patelui, care le reamintea
israeliilor de dragostea artat lor de Dumnezeu prin izbvirea din robia egiptean. Dup cum arat
Isaia (50:1; 54:4-5) Ieremeia (3:1-20) Ezechiel (16 i 23) i Osea (1:3), pentru evrei dragostea
conjugal reprezenta dragostea lui Dumnezeu pentru Israel. Legtura dintre Israel (fecioara sulamit)
i iubitul ei pstor (Dumnezeu) era att de puternic nct nici o chemare lumeasc (mpratul) nu putea
nstrina Israelul de Dumnezeul su. n Noul Testament aceast relaie este comparat cu cea dintre
Hristos i biseric.16 Pe baza interpretrii literal, Cntarea Cntrilor a constituit deci o aplicaie
spiritual att n Noul ct i n Vechiul Testament.
1

E. J. Kissane, The Bookof Job" (New York 1946), p. XLI, arat c indulgena unor critici ca H. Totczyner, Das Buch Hioh" (Viena, 1920), care consider
Cartea lui Iov ca o simpl colecie de fragmente, dau o fals impresie despre starea textului ebraic din Iov. Poezia de nivelul cel mai nalt, vocabularul amplu,
marele numr de hapaxlegomena, argumente subtile i obscure, repetarea aceleiai opinii n cuvinte diferite toate acestea au dus la erori de transcriere i
traducere, scribii nenelegnd pe deplin limbajul.
2
Probabil n Arabia de nord-vest sau Edom. A se vedea Harper's Bible Dictionary", pag. 792, pentru discuie.
1
Argumente n sprijinul acestei corelaii: (1) condiii familiale; (2) nici o referire la lege sau la starea religioas din ultima perioad; (3) nici o referire la
nvtura prorocilor; (4) simplitatea vieii e similar cu cea a patriarhilor. Conf. S. C. Yoder, Poetry of the Old Testament" (Scottdale, Pa.: Herald Press, 1948),
pag. 83.
' Remarcai c i Ieremia i-a blestemat ziua naterii, Ier. 20.
5
Pe baza textelor ebraic i grecesc i a altor izvoare, a fost sugerat utilizarea liturgic a urmtorilor Psalmi: 30 Srbtoarea consacrrii; 7 Purim; 29
Ziua Cincizecimii; 83 sau 135 Pastele; 137 comemorarea distrugerii Templului; 29 ultimele zile ale Srbtorii Corturilor; iarurmtorii erau cntai n
timpul arderii de tot zilnice: 24 duminic; 38 Iu ni; 82 mari; 94 miercuri; 81 joi; 93 vineri; 38 i 92 smbt. Conf. R. H. Pfeiffer, The
Books of the Old Testament" (New York : Harper and Brothers, 1957), pag. 195-196.
8
Prezenta mprire a Psalmilor nu apare n cele mai vechi manuscriseebraice nc existente. Numrul total variaz n diferitele aranjamente. Talmudul din
Ierusalim are un total de 147. LXX combin psalmii 9

316
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
i 10, i de asemenea 114 i 115, dar i divide pe fiecare dintre psalmii 116 i 147, adugind i un psalm apocrif, dnd un total de 150.
7
Expresia ebraic Ledhavith" poate nsemna uneori aparinind lui David", iar coninutul unor psalmi ca 3, 18, 34, 51-54, 56-57, 59-60 i alii, stabilesc
realitatea paternitii lui David. Prin urmare muli ali psalmi ar fi putut fi scrii de el. Conf. E. J. YoungIntroductiontotheOld Testament" (GrandRapids:
Eerdmans, 1949), pag. 87-300.
8
Faptul c unii din termenii folosii n titlurile Psalmilor nu au fost nelei de traductorii versiunii LXX, pledeaz n favoarea antichitii lor.
Cf. referine mesianice din urmtorii psalmi: 2:7 Evrei 1:5 i Fapte 13:33; 16:9-10 Fapte 2:31-32; 40:6-7 Evrei 10:9; 41:9 Ioan 13:18; 45:6 Evrei
1:8; 68:18 Efes. 4:8; 110:1 Mat. 22:43-46; 110:4 Evrei 7:17; 118:22 Mat. 21:42.
10
Cf. Num. 21:27; 1 Sam. 10:12; s. 14:4; Ierem. 24:9; Iov 17:6, etc.
11
. Cele 374 de proverbe din Prov. 10:1-22:16 ar putea reprezenta doar una din coleciile fcute n vremea lui Solomon.
12
Amen-em-opet este datat n perioada 1000-600 .e.n.
13
Faptul c Solomon era omul potrivit pentru o asemenea experien i cercetare se bazeaz pe referiri ca: I Regi 2:9; 3:12; 5:9-13; 10:1; Ecles. 1:16; 2:7. Cartea
pare s fie fictiv autobiografic.
14
Cf. Gen. 3:19 cu Ecles. 12:7; Deut. 4:2 i 12:1 cu Ecles. 3:14; Deut. 23:22-25 cu Ecles. 5:3; I Sam. 15:22 cu Ecles. 4:13; i I Regi 8:46 cu Ecles. 7:20.
15
In Noul Testament aceeai legtur este menionat n Mat. 9:15; Ioan 3:29; II Cor. 11:2; Efes. 5:23-32; Apoc. 19:7; 21:2,9; 22:17.

317

CAPITOLUL XVIII Isaia i mesajul su


Pentru a nelege mesajul acestei cri este necesar s ne familiarizm cu cadrul istoric al prorocului i al
poporului cruia i-a fost trimis mesajul. Multe din aluzii, referiri i avertismente pot fi greit nelese dac nu
examinm atent evenimentele politice din Iuda, n legtur cu naiunile nconjurtoare.
Alturi de proroc n Ierusalim

Se tie puin despre spia, naterea, tinereea ori educaia lui Isaia, cu excepia faptului c era fiul lui Amo. Se
pare c el s-a nscut i a crescut n Ierusalim. Deoarece chemarea lui ctre misiunea profetic este datat precis
n anul morii lui Ozia (740 .e.n.), este rezonabil s credem c el s-a nscut ntre 765-760 .e.n.
Isaia s-a nscut n vremuri prospere. Iuda i rectiga puterea militar i economic sub conducerea competent
a lui Ozia. nainte, politica nesbuit a lui Amaia supusese Iuda invaziei i asupririi Israelului, i probabil ruinii
ntemnirii lui Amaia. Acest ultim fapt ar fi putut s fi dus la recunoaterea lui Ozia ca asociat la conducere nc
din 792-91 .e.n. Dup schimbarea mprailor n Israel, Amaia a fost reinstaurat la tron (782-81), doar pentru a
fi asasinat (768 .e.n.). Lucrul acesta i-a adus lui Ozia controlul deplin asupra lui Iuda i ocazia de a-i impune
conducerea eficient.
In curnd evenimente nelinititoare au aruncat umbre negre asupra speranelor de viitor ale lui Iuda. n Samaria,
moartea lui Ieroboam n 753 a fost urmat de revoluie i vrsare de snge, pn cnd Menahem a pus mna pe
tron. n Iuda, Ozia a fost lovit de lepr ca judecat divin pentru faptul c i-a asumat ndatoriri preoeti. Dei n
acest timp Iotam a devenit co-regent (cea. 750 .e.n.), Ozia i-a continuat conducerea activ.
318
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Schia VI VREMEA LUI ISAIA


782-81 Amaia eliberat probabil din nchisoare cnd Ieroboam II i-a asumat
conducerea unic n Israel dup moartea lui Ioas 768 Ozia i asum conducerea unic n Iuda moartea lui Amaia 760
data aproximativ a naterii lui Isaia 753 domnia lui Ieroboam n Israel la sfrit 750 Ozia atins de lepr
745 Tiglat-Pileser III ncepe s conduc n Asiria 743 asirienii l nfrng pe Sarduris III, rege n Urartu
Ozia i aliaii si nfrni de asirieni n lupta de la Arpad 740 Iotam i asum conducerea unic moartea lui Ozia
736-35 armate asiriene n Nai i Urartu
Pecah ncepe s conduc n Israel
735 Ahaz e fcut mprat de partidul pro-asirian din India 734 armate asiriene invadeaz Filistia
rzboi siriano-efraimit dup retragerea asirienilor 733 invazie asirian n Siria
732 asirienii cuceresc Damascul, punnd capt guvernrii siriene
Pecah nlocuit de Osea n Samaria
727 Salmanasar V ncepe s guverneze n Asiria 722 cderea Samariei
urcarea lui Sargon II pe tronul asirian 716-15 Ezechia ncepe s domneasc n Iuda
reform religioas curirea Templului 711 trupe asiriene n Asdod
709-8 naterea lui Mnase
705 Sanherib ncepe s guverneze n Asiria
702 Bel-ibni l nlocuiete pe Merodac-Baladan la tronul Babilonian 702-1 boala lui Ezechia ameninarea lui
Sanherib Isaia asigur securitatea
Ierusalimul este vizitat de o solie babilonian din partea lui Merodac-Baladan aflat in exil
697-6 Mnase fcut coregent
688 Sanherib l amenin a doua oar pe Ezechia 687-6 Ezechia moare Mnase i ncepe conducerea unic
680 Isaia ar fi putut fi martirizat de Mnase
ISAIA I MESAJUL SU

319
Prosperitatea economic domina, n vreme ce Iuda i extindea frontiera spre sud, nglobnd Elatul, din golful
Aqaba. Ctre est, amoniii erau tributarii lui Iuda.
Deosebit de periculoas era ridicarea la tronul asirian a lui Tiglat-Pileser, sau Pul n 745 .e.n. Cucerirea
ulterioar a Babilonului de ctre asirieni a grbit pregtirea unitar a conductorilor palestnieni n vederea
agresiunii asiriene. Aceast ameninare a devenit realitate n 743-738, cnd armata asirian a naintat spre vest n
mai multe campanii. n analele sale, regele asirian raporteaz c a nfrnt o for palestinian aflat sub
conducerea lui Azaria sau Ozia al lui Iuda. Thiele dateaz acest eveniment n primul an al acestei perioade. De
asemenea, Menahem mpratul Israelului, a pltit un greu tribut regelui Asiriei (II Regi 15:19).
Sub ameninarea agresiunii asiriene, n Israel au avut loc schimbri rapide, care fr ndoial c au avut
repercursiuni n Iuda. Cnd Menahem a murit, el a fost urmat de fiul su Pecahia, care a fost ucis de Pecah, dup
o domnie de doi ani. Acesta din urm a cucerit tronul Samariei n 740-39 i a inaugurat o agresiv politic antiasirian. n acelai an a murit Ozia, cel mai eminent mprat al lui Iuda, din vremea lui David i Solomon
ncoace.
In acest an marcat de tensiune att acas ct i peste grani, tnrul Isaia i-a primit chemarea profetic. Se pare
c el urmrise cu profund interes evenimentele internaionale, pn cnd speranele de supravieuire naional ale
lui Iuda au plit n faa naintrii armatelor Asiriei. Nu se arat care era atitudinea religioas a lui Isaia n acest
timp. S-ar putea s-i fi cunoscut pe Amos i Osea, care erau activi n Regatul de Nord. n tineree ar fi putut veni

n contact cu Zaharia, profetul care a avut o influen att de bun aupra lui Ozia. n acest an crucial, el a fost
chemat ca purttor de cuvnt al lui Dumnezeu pentru a comunica mesajul lui Dumnezeu unei generaii
confruntate cu evenimente istorice fr precedent.
n vreme ce Pecah se opunea cu fermitate asirienilor, n Iuda ctiga putere un partid pro-asirian. Aceast micare
era evident rspunztoare de ridicarea la tron a lui Ahaz n 736-35 .e.n., cnd armatele asiriene acionau n Nai i
Urartu. Probabil c Ahaz a grbit invazia asirian a Filistiei n 734. Cel puin, dup retragerea asirienilor, Pecah
al Samariei i Rein al Damascului i-au dat lui Ahaz un ultimatum pentru a li se altura n opoziia lor contra
Asiriei. n acest moment a fost implicat Isaia. El primise nsrcinarea precis de a-1 sftui pe mprat s se
bazeze pe Dumnezeu (s. 7:1 i cont.). Nesocotind sfatul prorocului, Ahaz a ncheiat un tratat cu Tiglat-Pileser
III. Dei Iuda a fost invadat de armatele
320
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

siriano-efraimite i a pierdut Edomul ca vasal, Ahaz a supravieuit naintrii armatei asiriene. Companiile
asiriene succesive au dus la cucerirea i capitularea Siriei n 732 .e.n. Simultan, Pecah a fost executat i nlocuit
cu Osea, care i-a asigurat regatului asirian tributul Israelului. Ahaz 1-a ntlnit pe Tiglat-Pileser la Damasc i a
pecetluit aliana introducnd cultul asirian n Templul din Ierusalim.
Activitatea lui Isaia n restul domniei lui Ahaz e obscur. El trebuie s fi mprtit interesul profund i nelinitea
cetenilor lui Iuda cu privire la luptele din Samaria aflat la aproximativ aizeci i patru de kilometri de
Ierusalim. Cnd Salmanasar 1-a urmat pe Tiglat-Pileser la tronul Asiriei, Osea a pus capt servitutii sale. In urma
unui asediu asirian ce a durat trei ani, Osea a fost ucis iar Samaria a fost cucerit de invadator n 722. n mod
vdit Ahaz a putut menine relaii diplomatice favorabile cu Asiria, prevenind astfel invadarea lui Iuda n acea
perioad. Nu exist indicaii c Ahaz 1-a recunoscut vreodat pe Isaia ca proroc adevrat.
O dat cu urcarea la tron a lui Ezechia, (716-15 .e.n.), pentru Isaia a nceput o nou er. Ahaz l sfidase pe
proroc sprijinind cultul idolatrie n Templu, dar Ezechia a adoptat un mod de aciune radical diferit. El a introdus
cu entuzioasm reforme, a reparat i purificat Templul i i-a invitat pe israelii, de la Beer-eba pn la Dan, s se
alture activitilor religioase din Ierusalim. Dei Isaia nu amintete n cartea lui de aceste reforme, srbtorirea
naional a Patelui i conformarea fa de legea lui Moise trebuie s-1 fi ncurajat n privina viitorului lui Iuda.
Cunotinele actuale asupra relaiilor iudeo-asiriene n timpul domniei lui Sargon II (722-705 .e.n.) snt cu totul
limitate. n cronica biblic, Sargon este menionat doar o singur dat (s. 20:1). Se tie c Asdod a fost cucerit de
asirieni n 711 .e.n. Isaia i avertizeaz poporul c nu trebuie s atepte sprijin din partea Egiptului chiar dac
Shabako etiopianul instaurase cu succes Dinastia a Douzeci i cincea n anul anterior. Timp de trei ani Isaia a
umblat descul i mbrcat ca un sclav, explicndu-i aciunea ca simbol al soartei Egiptului i Etiopiei. Ct de
nesocotit era poporul su, cutnd ajutor egiptean n rzvrtirea mpotriva Asiriei! Este evident c n aceast
perioad Ezechia a meninut relaii favorabile cu Asiria, pltind tribut. Conform unei prisme fragmentare, Sargon
se laud c a primit daruri" din Iuda.1 Deci n acea vreme Ierusalimul era asigurat mpotriva atacurilor.
ntre timp Ezechia i construia fortificaii. A fost construit tunelul Siloam pentru a se asigura aprovizionarea
corespunztoare cu ap a Ierusalimului n cazul unui asediu prelungit. Cu mult timp nainte de
ISAIA I MESAJUL SU

321
aceasta, n timpul lui Ahaz Isaia declarase cu ndrzneal c Asiria i va extinde cucerirea i controlul n regatul
lui Iuda.
n evenimentele hotrtoare care au succedat ridicarea la putere a lui Sanherib n Asiria (705 .e.n.), Isaia a avut
pentru Ezechia sfaturi vitale i oportune. Naionalismul se manifesta prin revolte n tot Imperiul Asirian. Nu de
mic importan ntre succesele lui Sanherib n nbuirea acestor rscoale, a fost n 702 nlocuirea lui MerodacBaladan cu Bel-ibni la tronul babilonian. n anul urmtor asirienii au naintat spre vest. Ezechia a supravieuit
printr-o intervenie miraculoas.
Din cronicile existente nu putem ti ct a trit Isaia. n afar de asocierea lui cu Ezechia n jurul anului 700 .e.n.,
snt disponibile puine dovezi privind ultimii lui ani. Neexistnd dovezi biblice care s sprijine contrariul, este
rezonabil s dm credit supoziiilor care sugereaz c Isaia i-a continuat lucrarea n timpul domniei lui Mnase.
Dac data morii lui Sanherib este acceptat ca provenind de la Isaia, atunci prorocul trebuie c mai tria nc n
680 .e.n. pentru a fi putut indica ce i s-a ntmplat pn n urm regelui asirian care a vorbit att de defimtor
despre Dumnezeul n care i pusese ncrederea Ezechia. Tradiia i atribuie lui Mnase martirizarea lui Isaia;
fiind gsit ascuns n trunchiul scorburos al unui copac, prorocul a fost tiat n dou. Din punct de vedere al
longevitii, este corect s plasm lucrarea lui Isaia pn n vremea lui Mnase. Faptul c Isaia avea cam
douzeci de ani cnd a primit chemarea profetic n 740 .e.n., este o presupunere logic. Vrsta lui n momentul
morii, dup 680 .e.n., nu trebuie neaprat s depeasc optzeci de ani.
Scrierile lui Isaia
Oare Isaia a scris cartea care-i poart numele? Nici un cercettor competent nu se ndoiete de istoricitatea lui
Isaia i nici de faptul c o parte a crii a fost scris de el. Unii limiteaz contribuia personal a lui Isaia la
poriuni selectate n capitolele 1 pn la 32, n vreme ce alii i atribuie toate cele aizeci i ase de capitole.
Cea mai frecvent analiz a acestei cri este bazat pe mprirea n trei. Dei n privina detaliilor nu exist

unanimitate n rndul cercettorilor, analiza urmtoare deine aprobarea general a celor care nu susin unitatea
lui Isaia.
Primul Isaia const n 1-39. n cadrul acestei diviziuni, prorocului din secolul al optulea i snt realmente atribuite
doar pri limitate din 1-11,13-23 i 28-32. Partea mai mare a acestei seciuni i are originea n perioade
322
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ulterioare. Al doilea Isaia, ori Deotero-Isaia, 40-55 este atribuit unui autor anonim care a trit dup 580 .e.n.
Acest scriitor a trit printre prizonierii din Babilonia i a reflectat n scrierile sale condiiile exilului. n ciuda
faptului c numeroi cercettori l aclam drept unul din cei mai remarcabili proroci ai Vechiului Testament,
existena lui nu este atestat nici prin numele su real, nici prin alte fapte. Al Treilea Isaia, sau Trito-Isaia, 56-66,
este atribuit unui autor care descrie condiiile n Iuda secolului al cincilea; cercettorii l dateaz pe acest autor
nainte de ntoarcerea lui Neemia n 444 .e.n. Muli dintre cei care susin aceast analiz nu limiteaz Cartea lui
Isaia la trei autori. Numeroi scriitori, dintre care cei mai muli au trit dup exil, pn ctre secolul al doilea
.e.n., au adus contribuii fragmentare.
Opinia c Isaia a scris ntreaga carte care-i poart numele, dateaz cel puin din secolul al doilea .e.n. Dei unii
scriitori moderni ar putea pretinde c exist un consens universal printre cercettori" cu privire la diversitatea
paternitii acestei cri, unitatea lui Isaia a fost bine aprat. Popularitatea teoriei moderne a avut tendina de a
eclipsa argumentele celor ce erau convini c ntreaga carte i revenea lui Isaia, prorocul secolului al optulea.
In aprarea unitii lui Isaia, un scriitor a semnalat c teoria modern nu poate fi considerat n ntregime
satisfctoare, atta timp ct nu explic tradiia care-i atribuie originea ei lui Isaia. Afirmaii evreieti din secolul
al doilea .e.n. i atribuie lui Isaia ntreaga carte. Recent descoperitele Suluri de la Marea Moart, datnd din
aceeai perioad, verific faptul c ntreaga carte era considerat unitar n acea vreme.
Analiza crii
Cartea lui Isaia este una din cele mai ample cri ale Vechiului Testament. n textul ebraic, Isaia se claseaz al
cincilea ca lungime dup Ieremia, Psalmi, Genesa i Ezechiel. n Noul Testament Isaia e citat nominal de
douzeci de ori, ceea ce depete numrul total de referii din crile Noului Testament, la toi ceilali profei ai
scrisului.
n carte pot fi urmrite teme variate. Atributele i caracteristicile lui Dumnezeu, rmia lui Israel, Mesia,
mpria mesianic, speranele de restaurare, folosirea de ctre Dumnezeu a naiunilor strine i multe alte idei,
apar frecvent n mesajele prorocului.
ISAIA I MESAJUL SU

323
Urmtoarea schi rezum coninutul lui Isaia:
I. Mesajul i mesagerul
1:1-6:13
II. Perspectivele mpriei contemporane i viitoare
7:1-12:6
III. Vedere panoramic a naiunilor
13:1-23:18
IV. Israelul ntr-un cadru universal
24:1-27:13
V. Sperane adevrate i false n Sion
28:1-35:10
VI. Amnarea judecii Israelului
36:1-39:8
VII. Promisiunea izbvirii divine
40:1-56:8
VIII. Instaurarea mpriei universale a lui Dumnezeu
56:9-66:24
Avnd ca ghid aceast schi, Cartea lui Isaia poate fi mai complet analizat prin examinarea separat a fiecrei
diviziuni.
I. Mesajul i mesagerul 1:1-6:13 Introducere
Condamnarea naiunii pctoase Promisiunea pcii absolute Zdrnicirea ncrederii n idoli Salvarea unei
rmie Parabola vieii Chemarea la slujb
1:1
1:2-31
2:1-5
2:6-3:26
4:1-6

5:1-30
6:1-13

Acest pasaj ar putea prea bine fi drept considerat o introducere. Aproape toate temele majore dezvoltate ulterior
snt menionate iniial aici. Citirea i analizarea atent a acestor capitole introductive ofer o baz pentru mai
buna nelegere a restului crii.
A primit Isaia chemarea la slujba profetic dup ce a rostit mesajele din 1-5?2 De ce i consemneaz chemarea
n 6 n loc de 1, ntocmai ca n cazul lui Ieremia i Ezechiel? Probabil c a dorit s descrie starea de pctoenie
extrem a generaiei lui, i astfel s confere cititorului o mai bun nelegere n legtur cu ezitarea lui Isaia de a
accepta rspunderea ce-i fusese dat prin aceast misiune profetic.
Isaia 1 zugrvete condiiile morale deosebit de pctoase. Israel 1-a prsit pe Dmnezeu i este mai ru dect un

bou care cel puin are atta pricepere nct s se ntoarc la ieslea stpnului, pentru hran. Prin formalismul lor
religios oamenii snt mai ri dect Sodoma i Gomora. Jertfele pe care le aduc cu corectitudinea pe care o
presupune legea, nu snt plcute att timp ct nedreptatea social predomin. Jertfele i rugciunea snt o oroare
naintea lui Dumnezeu, dac nu snt aduse ntr-un spirit de pocin, smerenie i ascultare. Condamnarea
planeaz asupra poporului
324
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

pctos al lui Iuda. Sionul, ce reprezint centrul de guvernmnt, va fi mntuit prin judecat", aceasta nsemnnd
c judecata va veni asupra tuturor celor pctoi (s. 1:27-31). Singura speran exprimat n acest capitol de
deschidere, este dat celui ce este asculttor (Versetele 18-21).
In contrast direct cu aceast condamnare a Ierusalimului, Isaia nutrete cele mai strlucitoare sperane de
restaurare. Fr nici un fel de nesiguran, el anun c n viitor Sionul va fi distrus i arat ca un cmp, dar ntr-o
perioad ulterioar va fi restaurat ca centru de guvernare a tuturor naiunilor.3 Pacea i neprihnirea vor izvor din
Sion ctre toate popoarele. Cnd Sionul va fi restabilit ca centru de guvernare al tuturor naiunilor, va domni
pacea universal.
Indemnndu-i poporul s se ntoarc la Dumnezeu prin ascultare (2:5), Isaia atenioneaz poporul de problemele
contemporane. Ct timp oamenii se ncred n idoli i triesc n pcat, aceast speran nu li se aplic. Pe ei i
ateapt judecata, iar salvarea este promis celor care-i pun ncrederea n Dumnezeu (2:6-4:1). Prn procesul de
purificare i judecat, cei rmai se vor bucura de protecia i binecuvntarea lui Dumnezeu. Ei vor mprtii
slava Sionului restaurat (4:2-6).
In capitolul 5 Isaia ilustreaz n mod viu mesajul su. Parabola viei a fost etichetat drept una din cele mai
izbutite de acest gen, din Biblie. Israelul este via lui Dumnezeu. Dup ce a epuizat toate posibilitile de a o face
roditoare, proprietarul decide s-i distrug via. Prin urmare nenorocirile i judecile pronunate asupra lui Iuda
snt drepte i logice, deoarece Dumnezeu i-a artat dragostea i mila dar nu a obinut n poporul Su ales rodul
tririi neprihnite
Isaia este chemat s fie purttorul de cuvnt al lui Dumnezeu ctre aceast generaie pctoas. Nu este de mirare
c el este cuprins de fric i cutremur cnd devine contient de slava unui Dumnezeu sfnt a crui dreptate
presupune judecarea pcatului. Asigurat de curire i de iertarea pcatelor sale, Isaia accept, prin ascultare
voluntar, s fie mesagerul lui Dumnezeu. El nu e asigurat de ecoul pe care-1 va avea lucrarea lui n ntregul
ora. Faptul c el trebuie s previn poporul pn cnd cetile vor rmne pustii i fr locuitori, i-ar fi putut
sugera c relativ puini vor da atenie avertismentului su; totui el nu trebuie s dispere. I se d o raz de
speran cnd pdurea va fi distrus va mai rmne un butuc, simbolizndu-i pe cei rmai dup distrugerea lui
Iuda.
Chemarea lui Isaia constituie punctul culminant adecvat acestei aciuni introductive. Dei cea mai mare parte a
pasajului accentueaz starea de pcat actual a poporului i judecata care-1 ateapt, chemarea
ISAIA I MESAJUL SU

325
prorocului arat preocuparea lui Dumnezeu pentru poporul Su. n lucrarea lui Isaia, Dumnezeu i arat mila
fa de Iuda nainte de executarea judecii.
II. Perspectivele mprieicontemporane i viitoare7:1-12:6
Izbvirea imediat de sub Rein i Pecah
7:1-16
Pericolul invaziei asiriene
7:17-8:8
Promisiunea izbvirii complete
8:9-9:7
Judecarea lui Efraim, a Siriei i a Asiriei
9:8-10:34
Starea de pace i binecuvntare
11:1-12:6
Criza care a ridicat problema perspectivelor regatului era rzboiul siriano-efraimit din 734. n urma invaziei
asiriene n Filistia la nceputul acelui an, Pecah i Rein au format o alian pentru a-i opri pe asirieni. Cnd Ahaz
a refuzat s li se alture, Israelul i Siria au declarat rzboi lui Iuda.
Exact n momentul cnd Ahaz i poporul lui snt ngrozii de perspectivele unei invazii, Isaia vine cu un mesaj de
la Dumnezeu. Ahaz tocmai inspecta rezerva de ap din afara Ierusalimului, pregtindu-se pentru atacul ateptat i
posibilul asediu. n acest moment hotrtor, sfatul simplu al lui Isaia este ca Ahaz s nu ntreprind nici o aciune
cei doi mprai de care se teme nu snt dect doi tciuni care mocnesc i vor fi stini curnd. Asiria constituie
adevrata ameninare la adresa lui Iuda (5:26). Prin urmare, Isaia l ndeamn pe Ahaz s se ncread n
Dumnezeu pentru izbvire.4
Asiria devine punctul central al mesajului lui Isaia n discuia sa despre perspectivele regatului lui Iuda. Urmrile
alianei lui Ahaz cu Pul vor fi mai rele dect tot ce s-a ntmplat n Iuda de la moartea lui Solomon i mprirea
regatului. Ca un om al crui pr e ras din cap pn-n picioare cu un brici, aa va fi ras Iuda de ctre Asiria
(7:20). n capitolul 8 Asiria e comparat cu un ru care gonete prin Palestina i neac Iuda pn la gt. E demn
de remarcat faptul c Isaia nu prezice sfritul existenei naionale a lui Iuda soart rezervat cu certitudine
Israelului i Siriei.
naintarea i succesul Asiriei, care era o naiune neevlavioas, punea fr ndoial probleme serioase poporului

lui Iuda. Va ngdui Dumnezeu ca poporul Su ales s fie absorbit de o putere pgn? Isaia arat clar c
Dumnezeu folosete briciul i face ca apele puterii asiriene s treac peste Iuda. Deoarece poporul l ignor pe
proroc i se ndreapt ctre spiritele morilor (s. 8:19), practic ce era interzis n lege (Deut. 18:14-22),
Dumnezeu trebuie s-i pedepseasc pe ai Si.
^
326
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Asiria este un toiag n mna lui Dumnezeu (s. 10:5). Va fi puterea asirian att de mare nct s distrug
Ierusalimul? n faa naintrii armatelor asiriene, va avea oare Ierusalimul aceeai soart ca Hamatul, Calno,
Carchimi, Arpad, Damascul i Samaria? Prorocul prezint clar adevrul fundamental al existenei unui
Dumnezeu atotputernic n mna cruia Asiria devine un toiag sau o nuia. Dup ce-i va fi realizat scopul de a
aduce judecata asupra poporului Su de pe Muntele Sion i din Ierusalim, Dumnezeu Se va ocupa de Asiria.
Aceasta i este supus i se afl sub controlul lui Dumnezeu, dup cum securea sau fierstrul snt stpnite de
meteugar. Toiagul nu-i poate folosi stpnul, i nici Asiria nu-L va folosi pe Dumnezeu. Isaia asigur cu
ndrzneal poporul Sionului (10:24) c nu trebuie s se team de invazia asirian. Judecata lui Dumnezeu
asupra Ierusalimului se va mplini. Asiria i va ridica pumnul la Ierusalim, ns Dumnezeu va zdrnici planurile
mpratului de a distruge cetatea. Sigurana c aceast naiune pgn se afl sub controlul lui Dumnezeu
reprezint motivul de mngiere i speran pentru cei care-i pun ncrederea n Domnul otirilor.
Perspectivele mpriei viitoare compenseaz descurajarea temporar din vremea lui Isaia. Generaia lui se
confrunt cu zile ntunecate. Cu un mprat neevlavios pe tronul davidic i adoraia cultic asirian dominnd n
Ierusalim, rmia evlavioas trebuie s fi fost descurajat, n timp ce atepta apropiata nvazie asirian. Odat
cu asigurarea izbvirii de acest duman, Isaia aduce noi sperane de viitor.
Speranele asupra mpriei viitoare menionate anterior (2:1-5) snt clarificate n acest pasaj. Aici ele snt
ntreesute cu probleme contemporane. n contrast cu conductorii pctoi, Isaia dezvluie perspectiva unui
mprat evlavios pe tronul davidic. n contrast cu mpria trectoare a lui Iuda, el dezvolt promisiunea unei
mprii universale i venice.
Conductorul neprihnit este prezentat n 7:14 sub numele de Emanuel care nseamn Dumnezeu este cu noi".
Cu siguran c pctosul Ahaz, care a refuzat s cear un semn, nu a neles ntreaga semnificaie a acestei
promisiuni, a crei mplinire nu este datat. Fr ndoial c aceast promisiune simpl este vag i ambigu
pentru cei care-1 aud pe Isaia anunnd-o ntr-o perioad de criz naional ei ar fi putut-o confunda uor cu
naterea fiului lui Isaia, numit Maher-Salal-Ha-Baz. Dei ara lui Emanuel (8:5-10) urmeaz s fie cotropit de
asirieni i pentru moment abandonat, n 9:1-7 este dat promisiunea unei mai mari izbviri viitoare. Aceasta se
va realiza prin naterea unui fiu denumit
ISAIA I MESAJUL SU

327
Dumnezeu tare", care va instaura o domnie i pace fr sfrit. n capitolul 11 este indicat originea lui davidic,
ns atributele lui depesc omenescul. El este divin n exercitarea unei judeci drepte, datorit atottiinei i
atotputerniciei Sale.
mpria va fi universal. Cunoaterea Domnului va predomina n ntreaga lume. Cei ri vor fi distrui prin
cuvntul rostit al Conductorului Neprihnit, iar n rndurile umanitii va domni neprihnirea. Prin instaurarea
acestei mprii va fi afectat i lumea animal. Sionul nu va mai fi obiectul atacurilor i cuceririi, devenind
centrul conducerii i pcii universale, dup cum s-a artat deja n 2. Capitolul 12 exprim lauda i recunotina
cetenilor viitoarei mprii. Dumnezeu i nu omul a stabilit Sionul ca reedin a Sfntului lui Israel.
III. Vedere panoramic a naiunilor 13:1-23:18 Pieirea Babilonului i a conductorului su Cderea Filistiei
nici o speran de refacere Moabul pedepsit pentru mndrie Soarta Siriei i Israelului Egiptul l va recunoate
pe Domnul Otirilor Asdodul i aliaii nvini de Asiria Cderea Babilonului Nenorocirea Edomului Soarta
Arabiei
Distrugerea apropiat a lui Iuda Judecarea dregtorului Sebna Judecarea i restaurarea Tirului
Imaginea panoramic a naiunilor este esenialmente legat de perspectivele mpriei descrise n capitolele
precedente. n ultimul secol i jumtate al existenei naionale a lui Iuda, din vremea lui Isaia pn la cderea
Ierusalimului, Regii i regatele s-au ridicat i au czut. Pentru poporul din Iuda i Ierusalim, contient de faptul
c era poporul ales al lui Dumnezeu prin care Sionul va fi n cele din urm restabilit, aceste profeii privind alte
naiuni aveau o semnificaie vital.
n mesajele asupra naiunilor apar mai multe teme fundamentale. Fiind prezentate n cele dousprezece capitole
anterioare, ele snt mai din plin dezvoltate i corelate n acest mesaj. Asiriei, care n vremea lui Isaia i n
perioadele urmtoare a fost problema numrul unu a lui Iuda, i se acord aici puin atenie. Aceasta se ndreapt
ctre alte naiuni importante.
13:1-14:27
14:28-32
15:1-16:14
17:1-18:7

19:1-25
20:1-6
21:1-10
21:11-12
21:13-17
22:1-14
22:15-25
23:1-18
328
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

n tot acest pasaj, suveranitatea i supremaia lui Dumnezeu snt eseniale. Titlul Domnul otirilor" apare n
aceste unsprezece capitole de cel puin 23 de ori. Isaia L-a recunoscut pe Dumnezeu ca atare, n vremea chemrii
lui ctre misiunea profetic (6:5), vzndu-1 pe mpratul, Domnul otirilor".5 Domul otirilor care folosea
Asiria ca toiag de judecat, oferea sigurana instaurrii mpriei venice (9:7).
Scopurile i planurile Domnului otirilor snt frecvent exprimate n mesajele referitoare la naiuni. Judecata lui
Dumnezeu nu cade la ntmplare asupra naiunilor, ci conform unui plan divin. Nesocotirea lui Dumnezeu prin
mndrie i arogan este pedepsit indiferent dac este cazul naiunilor pgne, al Israelului, al lui Iuda, sau
chiar al unui individ cum era dregtorul ebna (22:15-25). Nici un individ sau naiune trufa nu se poate
sustrage. Exemplul cel mai plastic apare n capitolele introductive ale acestui pasaj (13:1-14:27). Babilonul cu
mpratul lui este singularizat pentru judecat. Dei ziua de glorie a puterii babiloniene era nc de domeniul
viitorului, Isaia a prezis n vremea lui Ezechia (39) c Babilonul va fi rspunztor de captivitatea lui Iuda. Aceste
capitole trebuie s fi avut o semnificaie deosebit pentru oamenii care au supravieuit distrugerii Ierusalimului
de ctre babilonieni. Acestui regat, folosit temporar de Dumnezeu n planul Su de a spla Iuda de pcate, i era
hrzit judecata. n acea perioad, poporul fusese deja martor la cderea Asiriei, iar acest pasaj l asigura c
Babilonul va fi judecat la fel. Dei Babilonul este menionat concret, nu este identificat mpratul respectiv.
Comentariile difer mult legnd aceast meniune de diverse regate i numeroi mprai ai Babilonului i Asiriei.
Totui, principiul esenial este c orice naiune sau ndivid care se ridic mai presus de Dumnezeu, va fi mai
devremea sau mai trziu detronat de Domnul otirilor. Dificultatea de natur istoric de a lega acest pasaj de
Babilon, precum i dezacordul n identificarea istoric a acestui mprat, poate sugera c aici snt implicate mai
mult dect o putere mondial temporar i conductorul ei. Acest rege arogant ar putea reprezenta forele rului
care i s-au mportivit lui Dumnezeu manifestate n rasa uman nc de la cderea omului (Gen 3). Aceast
for a rului va antrena indivizi i naiuni n opoziia fa de Cel Atotputernic, pn la judecata final cnd
Dumnezeu le va hotr soarta pentru totdeauna. Distrugerea naiunii nelegiuite reprezentat de Babilon este
asemnat cu soarta Sodomei i Gomorei, care nu au mai fost repopulate niciodat. Detronarea tiranului sau a
celui ru, reprezentat de mpratul Babilonului, indic faptul c toi cei asociai cu el vor fi distrui nlturndu-se
astfel orice opoziie. Este
ISAIA I MESAJUL SU

329
semnificativ caracterul definitiv al nimicirii.
Prin contrast, n acest pasaj revine tema restaurrii Israelului i a speranelor regatului. Asigurarea din capitolul 2
asupra faptului c Israelul va avea o mprie mondial cu capitala la Sion, a reprezentat o tem major n 7-12,
unde s-a pus un accent deosebit pe Conductorul Neprihnit. Nici n aceste capitole nu este uitat tema
speranelor finale ale Israelului. Domnul otirilor este cel care a hotrr cderea Babilonului (21:10). Israelul
rmne motenirea lui Dumnezeu (19:25), dei este temporar judecat. Nu numai c naiunea Israelului va fi
restaurat, dar strinii se vor putea refugia aici. Sionul a fost ntemeiat de Domnul (14:32) i va primi daruri
(18:7). n vreme ce alte naiuni i regi vor fi judecai, pe tronul davidic va fi instaurat un conductor neprihnit
(16:5). Acestea erau promisiunile de restaurare neegalate date Israelului n repetate rnduri ca mngiere i
speran n perioadele cnd Israeliii erau supui judecii lui Dumnezeu.
IV. Israel ntr-un cadru universal 24:1-27:13
Distrugerea Ierusalimului
24: l-13a
Rmia neprihnit i cei ri strig
ctre Domnul otirilor n Sion
24:13b-23
Cntec de laud a celor mntuii
25:1-26:6
Rugciunea rmiei lui Israel n necaz
26:7-19
Sigurana izbvirii i a ntoarcerii la
Muntele Sion
26:20-27:13
n aceste capitole, rmia lui Israel devine punctul central de interes. Unei rmie neprihnite i se asigur
supravieuirea de-a lungul perioadelor de judecat i i se promite restaurarea ea se va bucura iari de
binecuvntrile lui Dumnezeu n timpul Conductorului Neprihnit de pe Muntele Sion.
Mesajele lui Isaia au fost deseori legate de evenimente contemporane. Pieirea Ierusalimului fusese anunat clar
n primul capitol i accentuat n mod repetat prin mesaje ulterioare. n 24:1-13a, Isaia descrie distrugerea ce o

ateapt pe ndrgita cetate a lui Iuda. Ierusalimul va fi pustiit iar porile lui vor fi transformate n ruine. Aceasta
a devenit o realitate vie n 586 .e.n.
Totui, rmia este adunat de pe rmuri ndeprtate i de la captul pmntului (24:13b cont.), n timp ce
Domnul otirilor i pedepsete pe cei ri. Aici, ct i n alte pasaje, minunile cerului, legate de soare i lun, snt
asociate acestei mari judeci a Domnului, care conduce din Sion.6 Contextul acestui pasaj pare s indice un
orizont mondial.
330
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

nlturarea celor care i se mpotrivesc lui Dumnezeu i instaurarea rmiei n Sion, ntr-o mprie universal
fr sfrit, poate cu greu s fie limitat la o situaie local sau chiar naional.
Deosebit de adecvat este cntarea celor mntuii care urmeaz n 25:1-26:6. Bucurndu-se de salvarea lor i de
binecuvntrile lui Dumnezeu, ei rspund cu mulumiri i laude. Reproul, suferina i ruinea vor dispare cnd
Dumnezeu va terge lacrimile i va ndeprta moartea.
Rugciunea din 26:7-19 exprim dorina sincer cea mai arztoare a oamenilor n vremurile de mare ncercare i
suferin, nainte de a fi readunai. Israelul d glas unei sperane, n timp ce se zvrcolete n chinuri i ateapt
izbvirea. Fiind victime ale nedreptii dominante sub conducerea celor ri, oamenii i exprim credina i
sperana n Dumnezeu, cernd intervenia divin.
n rspuns li se promite izbvirea (26:20-27:13). Israel, via lui Dumnezeu, va aduce din nou roade. Splai de
pcate, oamenii vor fi adunai unul cte unul, constituind o rmi care se va nchina Domnului n Ierusalim.
V. Sperane adevrate i false n Sion 28:1-35:10 Planul lui Dumnezeu are ntietate Inutilitatea alianei cu
Egiptul Binecuvntrile pentru cei care se ncred n Dumnezeu Judecarea naiunilor Israelul restaurat n Sion
28:1-29:24 30:1-31:9
32:1-33:24 34:1-35:10
Alianele strine constituie o problem permanent n Ierusalim n zilele lucrrii lui Isaia. Prin intrig politic i
diplomaie, conductorii lui Iuda sper s-i asigure supravieuirea ca naiune, alturndu-se nvingtorilor. n
735, cnd partidul pro-asirian ctig controlul n Iuda, Ahaz l nlocuiete pe tatl su Iotam pe tronul davidic. El
sfideaz avertismentele lui Isaia i ncheie o alian cu Tiglat-Pileser n primii ani ai domniei lui. Ezechia,
urmtorul mprat, se altur ntr-o alian Edomului, Moabului i Asdodului, opunndu-se Asiriei. Aceast
coaliie anticipeaz sprijinul Egiptului, dar Asdodul cade n 711, n timp ce alte naiuni ofer asirienilor tribut
pentru a evita invazia.
Isaia avertizeaz permanent mpotriva nesbuinei Israelului de a se baza pe naiuni strine. El eticheteaz aceste
aliane drept un legmnt cu moartea". Prin contrast, sfatul su este ca israeliii s-i pun ncrederea n
Dumnezeu, adevratul mprat al lui Israel. Fie c este vorba despre Ahaz, mpratul neevlavios sau de Ezechia,
conductorul evlavios, care rspunde
ISAIA I MESAJUL SU

331
cu oferte prieteneti soliei babiloniene, prorocul Isaia i mustr cu consecven pe conductorii lui Iuda pentru
faptul c se bazeaz pe alte naiuni n loc de a-i ndrepta privirea ctre Dumnezeu pentru izbvire. Nici unul
dintre capitolele acestei seciuni nu este datat cu precizie. Deoarece n 30-31 se acord o atenie att de mare
alianei cu Egiptul, tot acest pasaj poate fi datat n vremea lui Ezechia cnd Iuda nutrea sperana de a se elibera de
sub dominaia asirian. n primii ani ai lui Samherib, acest interes fa de ajutorul egiptean a pus nendoielnic o
serioas problem Ierusalimului.
Reflect oare 28-29 acelai cadru istoric? Legmntul cu moartea" din 28:15 se refer la o alian cu Egiptul n
vremea lui Ezechia, ori ar fi posibil s se refere la aliana ncheiat de Ahaz cu Tiglat-Pileser n 734 .e.n.?
Ultima opinie merit oarecare considerente. Ahaz, n loc de a-i pune ncrederea n Dumnezeu, l nesocotete pe
Isaia ncheind o alian cu asirienii. Depirea crizei rzboiului siriano-efraimit i aventura aparent reuit a
uniunii iudeo-asiriene din 732, cnd Ahaz 1-a ntlnit personal pe Tiglat-Pileser n Damasc, ar fi putut fi ocazia
unei celebrri exagerate n Ierusalim. Ahaz i tovarii lui pctoi, care snt sprijinii de preoi i proroci n
introducerea cultului asirian n Ierusalim, constituie probabil auditoriul lui Isaia, ctre care acesta i ndreapt
cuvintele aspre de avertisment i de mustrare consemnate n 28-29. Ahaz i susintorii lui considerau desigur c
urgia copleitoare, a invaziei asiriene nu va afecta Iuda, datorit tratatului ncheiat cu acea naiune puternic.
Indiferent dac primele capitole ale acestui pasaj se refer la o alian cu Asiria sau cu Egiptul, apare clar
avertismentul c asemenea aranjamente vor eua. Acolo unde Egiptul este anume identificat (30:2),
avertismentul afirm clar c dependena fa de ajutorul egiptean nu este n planul lui Dumnezeu. Acetia vor
avea parte de umilin i ruine. n 31:1-3 este pus n eviden contrastul puternic ntre egipteni, cu caii i carele
lor, i Domnul, pe care trebuie s-L consulte Iuda. Cnd Domnul i ntinde mna mpotriva lor, att Egiptul ct i
cei pe care-i ajut vor pieri. Asiria va fi i ea cuprins de groaz (30:31) i nimicit (31:8-9). Lucrul acesta nu se
va realiza prin eforturile ori sabia omului, ci printr-o hotrre a Domnului din Sion. Cruzii asirieni vor fi distrui
i vor fi victimele trdrii (33:1). n cele din urm, mnia i rzbunarea lui Dumnezeu vor cdea asupra tuturor
naiunilor lumii (34:1 i cont.). n consecin, ncrederea i bizuirea pe orice naiune prin intermediul alianei nu
pot constitui niciodat un substitut adecvat pentru credina simpl n Dumnezeu.

ndemnul spre ncrederea n Dumnezeu apare ca antitez a


332
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

avertismentului mpotriva alianelor politice. Sionul i promisiunile legate de ntemeierea lui snt o garanie c
cei care au credin nu trebuie s se neliniteasc (28:16).7 Planul lui Dumnezeu n legtur cu Sionul, dezvluit
n aceste capitole, ofer o baz rezonabil pentru credina celor rmai care vor s-i pun ncrederea n
Dumnezeu.
Dou ilustrri simple sugereaz c Dumnezeu are un scop etern n aciunile fa de poporul Su (28:23-29). Un
fermier nu-i ar necontenit pmntul fr a avea un scop. El ar pentru a semna, astfel ca la vremea potrivit s
culeag recolta. Nici boabele nu snt treierate sau btute la nesfrit. Ssopul treieratului este separarea boabelor
de spice. Scopul lui Dumnezeu nu este de a distruge Israelul ci de a trimite judecata pentru purificarea poporului
Su, separnd rmia neprihnit de cei ri. Ierusalimul, denumit Ariei, va fi supus judecii, ns Domnul
otirilor va intervenii, izbvindu-1 ntr-o clip (29:1-8).
Dei Israelul are doar o religie formal, onorndu-L pe Dumnezeu mai degrab cu vorbe nesincere dect din
adncul inimii (29:9-24), Dumnezeu va aduce o transformare. Dumnezeu i va mplini scopul ca i olarul.
Israelul va fi din nou binecuvntat prospernd i nmulindu-se, rectigndu-i prestigiul printre naiuni. Dei
este un popor rzvrtit (30:8-14), el are sigurana restaurrii prin credina n Dumnezeu (30:15-26).
Neprihnirea va domni sub conducerea mpratului Neprihnit al Sionului (32:1-8). Aceast speran de viitor nu
este o scuz pentru mulumirea de sine. Locuitorii Ierusalimului snt prevenii c judecata i distrugerea vor
preceda aceste binecuvntri, pn cnd Duhul se va manifesta din nalturi (32:9-20). Rugciunea celui suferind i
npstuit (33:2-9) nu va trece neobservat. Pctoii vor fi judecai, iar rmia neprihnit se va bucura de
binecuvntrile Domnului (33:10-24).
Adunarea naiunilor pentru o judecat mondial i restaurarea Sionului (34-35), constituie punctul culminant. S-a
artat mai nainte c Dumnezeu va cerne naiunile printr-un ciur al distrugerii (30:27-28). Chiar i oastea cerului
va rspunde la executarea acestei judeci. Edomul, care a reprezentat o civilizaie avansat din secolul al
treisprezecelea pn n al aselea .e.n., i care avea o bunstare deosebit n vremea lui Isaia, este amintit dup
ce toate naiunile lumii snt chemate la judecat. Sionul i Edomul reprezint respectiv aria geografic a
binecuvntrilor i judecilor lui Dumnezeu. Deoarece ziua rzbunrii este o zi de rspltire pentru casa
Sionului, aceast judecat ar putea fi cu greu restrns la Edom. Multe alte naiuni erau i au fost vinovate fa de
Sion.
Slava Sionului descris n 35 ofer un contrast dttor de sperane,
ISAIA I MESAJUL SU

333
fa de judecile ngrozitoare ale lui Dumnezeu asupra naiunilor pctoase. Rmia lui Israel se ntoarce n
ara fgduit, care a fost transformat dintr-o pustie ntr-o ar a belugului. Dumnezeu i-a mntuit pe
neprihniii Lui din mna asupritorilor i i aduce napoi n Sion pentru a se bucura de fericire venic. Sionul va
triumfa peste toate naiunile.
VI. Amnarea judecii Ierusalimului 36:1-39:8
Izbvirea miraculoas de sub dominaia Asiriei
36:1-37:38
nsntoirea lui Ezechia i psalmul de laud
38:1-22
Prezicerea captivitii babiloniene
39:1-8
Aceste capitole8 au fost uneori denumite Cartea lui Ezechia". mpratul lui Iuda este confruntat cu ultimatumul
de a preda asirienilor Ierusalimul. Pe cale verbal ct i prin scris, Sanherib ncearc s-1 descurajeze pe Ezechia
i poporul su hruiundu-i pentru c se bizuiau pe Egipt sau pe Dumnezeu pentru izbvire. mpratul asirian
chiar i ofer cu sarcasm lui Ezechia dou mii de cai, dac le va putea asigura clrei. Enumernd o serie de
ceti cucerite ai cror dumnezei nu veniser n ajutorul lor, Sanherib pretinde c e trimis de Dumnezeu i c
rugciunea pentru rmia lui Iuda este ridicol. Ezechia recurge la rugciune, ntinznd literalmente scrisoarea
naintea Lui, cnd i cere lui Dumnezeu izbvirea.9
Isaia afirm cu ndrzneal securitatea Ierusalimului. Dei prezena asirienilor mpiedicase semnatul pentru
recolta viitoare, invadatorii vor fi alungai la timp pentru a recolta ceea ce a crescut de la sine.
mbolnvirea grav a lui Ezechia are loc n mod evident n aceast perioad de presiune internaional. Cnd
Isaia l anun s se pregteasc de moarte, Ezechia se roag cu toat sinceritatea, primind prin intermediul lui
Isaia asigurarea c viaa i va fi prelungit cu cincisprezece ani. Simultan vine i izbvirea de sub ameninarea
asirian. Semnul de confirmare este ntoarcerea miraculoas a umbrei pe cadranul solar pe care Ahaz l obinuse
probabil din Asiria datorit legturilor personale cu Tiglat-Pileser. Fiind recunosctor pentru izbvirea lui
personal i redobndirea sntii, Ezechia rspunde cu un psalm de laud. Printr-o solie babilonian din partea
lui Merodac-Baladan, primete felicitri cu ocazia nsntoirii sale. Primirea cordial a babilonienilor de ctre
Ezechia, este ocazia unei preziceri semnificative. ntrebrile lui Isaia sugereaz c Ezechia se abtuse de la
ncrederea simpl n Dumnezeu i probabil spera c babilonienii vor ajuta Iuda s scuture supremaia asirian.
Prin cuvintr simple dar hotrte, prorocul previne pe Ezechia c
334

CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

bogiile vor fi duse n Babilon iar fii lui vor sluji ca eunuci n palatul babilonian. Isaia prezice captivitatea
babilonian a lui Iuda chiar n perioada de glorie a puterii asiriene, cu aptezeci i cinci de ani nainte de perioada
supremaiei babiloniene. Cu toate c situaia internaional (cea. 700 .e.n.) ar fi putut ndrepti previziunea
capitulrii lui Iuda n faa puterii asiriene, Isaia a prezis anume exilul lui Iuda n Babilon. mplinirea acestei
profeii nu a fost datat dect prin afirmaia c va avea loc dup domnia lui Ezechia.
VII. Promisiunea izbvirii divine 40:1-56:8
Mngiere prin credina n Dumnezeu
40:1-31
Israelul ca slujitor ales al lui Dumnezeu
41:1-29
Comparaie ntre robul ideal i cel pctos
42:1-25
Restaurarea Israelului dup robia babilonian
43:1-45:25
Babilonul i idolii si descalificai
46:1-47:15
Apelul lui Dumnezeu ctre Israelul pctos
48:1-50:11
Israelul susinut prin ndejde
51:1-52:12
Izbvirea prin suferina unui rob
52:13-53:12
Salvarea Israelului i a strinilor
54:1-56:8
Promisiunea izbvirii divine din 40-56 nu este cu necesitate legat de un incident anume din vremea lui Ezechia.
Acest pasaj este scris din perspectiva exilului israelit n Babilon. Se prea poate ca n ultimii ani ai lucrrii lui,
Isaia s fi fost preocupat de problemele celor care urmau s fie dui n exil dup ce Ierusalimul va fi distrus i
babilonienii vor fi pus capt existenei naionale a lui Iuda. Ridicarea la tronul davidic a nelegiuitului Mnase
ntuneca fr ndoial perspectivele imediate ale rmiei neprihnite. Fiind martora vrsrii de snge nevinovat
n Ierusalim, rmia neprihnit a anticipat mpreun cu Isaia pieirea iminent a lui Iuda.
Pentru Isaia, exilul care urmeaz este sigur. Prorocul e la fel de sigur c destinaia exilului final este Babilonul,
deoarece el indic lucrul acesta cu precizie n mesajul ctre Ezechia (39). Condiiile de exil le snt bine cunoscute
lui Isaia i oamenilor din Ierusalim. Nu numai c n 722 asirienii luaser oameni din Samarianexil,darn701
cndSanherib a cucerit ceti ale lui Iuda desigur c muli dintre cunoscuii lui Isaia au fost luai prizonieri.
Srisorile i relatrile acestor exilai descriau plastic condiiile predominante n care triau.
Avnd drept cadru faptele istorice i prezicerile din 1-39, Isaia aduce celor care anticipau exilul babilonian,
mesajul cel mai potrivit de speran
ISAIA I MESAJUL SU

335

i mngiere. Numeroase detalii au devenit semnificative, pe msur ce multe preziceri au devenit fapte istorice
n perioadele urmtoare. Totui pentru orice vreme acesta este un mesaj de mngiere, siguran i speran pentru
cei care-i pun ncrederea n Dumnezeu.
In acest pasaj magnific snt ntreesute teme variate. Izbvirea fiind tema fundamental, mesajul d nu numai
asigurare i speran dar chiar i mijloacele prin care se vor realiza aceste promisiuni snt viu descrise. Att prin
orizont i amploare ct i prin miestria literar, acest mesaj mre este neegalat. Fr ndoial c el a fost un
izvor de mngiere i binecuvntare att pentru auditoriul imediat al lui Isaia ct i pentru cei care au mers n exilul
babilonian.
Izbvirea i restaurarea snt expuse sub trei aspecte: rentoarcerea Israelului din captivitate sub Cirus, izbvirea
de pcat i instaurarea final a neprihnirii cnd Israelul i strinii se vor bucura pentru totdeauna de
binecuvntrile lui Dumnezeu. Sfera de mplinire acoper o lung perioad de timp. mplinirea iniial vine n
parte o dat cu ntoarcerea din captivitate sub Zorobabel, Ezra i Neemia; ispirea pcatului s-a desfurat din
punct de vedere istoric n vremea Noului Testament; instaurarea mpriei universale nc i ateapt
mplinirea.
Garania acestei mari izvviri se afla ntr-un Dumnezeu care poate realiza toate lucrurile. Ca prizonieri ce
ateptau ajutor, oamenii nu aveau nevoie de un mesaj de condamnare. Cei supui realitii exilului erau contieni
de trecutul lor pctos pentru care sufereau, conform avertismentelor lui Isaia. Pentru a inspira credin i a
asigura mngiere, Isaia accentueaz atributele i caracteristicile lui Dumnezeu.
Capitolele introductive prezint aceast promisiune de izbvire ntr-o manier extraordinar. n vreme ce suferea
n exil, Israelul este asigurat de mngiere i iertare pentru rzvrtirea lui, fiind astfel pregtit pentru revelaia
slavei lui Dumnezeu care va fi dezvluit naintea ntregii omeniri cnd Dumnezeu i va instaura conducerea n
Sion. Atotputernic, etern i infinit n nelepciunea Sa, Dumnezeu a creat toate lucrurile, conduce i controleaz
toate naiunile, cunoate i nelege perfect Israelul n suferina lui. Cei care-L urmeaz pe Dumnezeu vor
prospera. Credina n Cel Atotputernic, care nu poate fi comparat cu idolii, aduce mngiere i
speran.
Aceast descriere plastic a resurselor infinite ale lui Dumnezeu constituie un preludiu deosebit de adecvat
dezvoltrii maiestuoase a temei izbvirii. Referirile frecvente la Dumnezeu n capitolele urmtoare se bazeaz
pe nelegerea faptului c El nu are limite n mplinirea
336
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

promisiunilor fcute poporului Su. n ntregul pasaj, planurile i scopurile lui Dumnezeu snt ntreesute de
asigurarea izbvirii. Cuvintele de mngiere au o baz sigur. Domnul Dumnezeul lui Israel este unic,
incomparabil de mre i trascende toate lucrrile minilor Sale. Deseori este viu zugrvit contrastul dintre
Dumnezeu i idolii pgni. ncrederea ntr-un dumnezeu fcut de om (46:5-13) devine ridicol n contrast cu
credina n Dumnezeul unic al lui Israel, Domnul otirilor.
Tema robului este fascinant i deosebit de interesant. Cuvntul rob" apare de douzeci de ori introdus n
41:8 i menionat ultima dat n 53:11. Uneori identitatea robului poate fi ambigu. nr-un numr de ntrebuinri,
robul este identificat din context. Pentru o prim analiz a acestui mesaj, observai c robul se poate referi la
Israel sau la slujitorul ideal ce are un rol semnificativ n izbvirea promis. Prima folosire a cuvntului rob" este
identificat precis cu Israelul (41:8-9). Dumnezeu a ales Israelul prin chemarea lui Avraam, i-i asigur poporul
c va fi restaurat i nlat ca naiune mai presus de toate celelalte. Totui, ca rob al lui Dumnezeu, Israelul este
orb, surd i neasculttor (42:19). Lucrul acesta i-a fost artat lui Isaia n chemarea sa, astfel c asupra pctoasei
Iuda a fost anunat judecata (1-6). Deoarece Dumnezeu i-a creat i ales naiunea, el nu o va abandona (44:1-2,
21). Eliberarea din exil este sigur, n zilele lui Cirus, Ierusalimul va fi restaurat. Israelul va fi readus din
captivitatea babilonian (48:20).
Din prima parte a acestui pasaj, Robul ideal este prezentat ca o persoan prin care Dumnezeu va aduce dreptatea
naiunilor (42:1-4). Acest Rob, de asemenea ales de Dumnezeu, va fi nzestrat cu Duhul lui Dumnezeu, astfel c
El va realiza negreit scopul de a instaura dreptatea pe pmnt i de a extinde legea Sa n ri ndeprtate (s. 2:15 i 11:1-16). n contrast cu naiunea care a fost aleas dar a euat, acest Rob ideal va mplini scopul lui
Dumnezeu.
Israelul, n eecul lui, are nevoie de salvare. Trebuie realizat ispirea pcatului lui Israel, pe care Dumnezeu
promite s-1 tearg (44:22). n acest scop a fost ales Robul ideal (49:1-6) nu numai pentru a-i aduce
Israelului salvare, ci i pentru a constitui o lumin a neamurilor. n cele din urm toate naiunile se vor nchina
naintea Lui (49:7 i 9:2-7). Totui, nainte de a se mplini lucrul acesta, trebuie adus un sacrificiu pentru pcat.
Acest Rob care urmeaz a fi nlat (52:13), trebuie mai nti s fac ispire pentru pcat prin suferin i
moarte. Astfel, Robul ideal este identificat cu Robul care sufer.
Robul care sufer este nfiat cu mult dramatism n 52:13-53:12.
ISAIA I MESAJUL SU

337
Faptul c acest Rob este neprihnit i nevinovat are o semnificaie esenial. Spre deosebire de Israel, care a
suferit dublu pentru pcatul su (40:2), acest Rob sufer numai pentru pcatele altora. Ispirea se face prin
substituirea suferinei.
Folosirea cuvntului Rob" i atinge punctul culminant n 53:11, unde cei crora li s-a iertat rzvrtirea i
pcatul prin substituirea sacrificiului, snt socotii neprihnii. Acest Rob nu ezit i nu se clatin n ndeplinirea
scopului pentru care a fost ales. Prin moartea lui este adus rscumprarea.
Preocuparea imediat a exilailor n Babilon o constituie perspectiva ntoarcerii la Ierusalim. Aceasta a fost
promis pentru vremea lui Cirus, pe care Dumnezeu 1-a desemnat ca pstor. n timp ce Asiria a fost n mna lui
Dumnezeu un toiag prin care aducea judecata (7-12), conductorul Cirus va fi folosit pentru a-i aduce pe
prizonieri napoi la Ierusalim. Se promite o restaurare mai mrea cu ajutorul Robului, prin nlarea final a
Sionului mai presus de toate naiunile (49:1-26). Aceasta a fost deja amintit frecvent n capitolele anterioare.
ns izbvirea remarcabil i semnificativ const n calea de ispire a pcatului, posibil numai prin moartea
Robului care sufer.
Aceast salvare este att de unic i deosebit nct Israelul este ndemnat, printr-un limbaj magnific, s ia aminte
la suferina i moartea Robului ideal. Israelul este ndemnat de trei ori s asculte, pregtindu-se pentru izbvirea
care va veni (51:1-8). Dup cum Dumnezeu 1-a ales pe Avraam i 1-a nmulit pentru a deveni o mare naiune, la
fel Sionul va fi mngiat prin binecuvntarea universal i triumful venic. n cele trei ndemnuri care urmeaz,
Israelul este chemat s se trezeasc (51:9-52:6). Mesagerii snt ncntai s proclame pacea i s aduc veti bune,
anticipnd ntoarcerea Domnului n Sion (52:7-12). Dar mesajul de speran prezentat n pasajul care urmeaz nu
este izbvirea din exil, ci izbvirea de pcat prin suferina Robului (52:13-53:12).
La ntoarcerea triumfal n Sion a Robului, naiunile i mpraii vor fi umilii i surprini c Robul nlat este
Acela pe care nu l-au recunoscut n suferina Lui. El a crescut ca un lstar dintr-un pmnt uscat. Dispreuit i
respins, acest Om al durerii a fost mpovrat de nelegiuiri i dus ca un miel la tiere. Privat de dreptate i
judecat, a fost condamnat la moarte de propria lui generaie. ns Dumnezeu a acceptat moartea acestui Rob ca
sacrificiu pentru pcat, sacrificiu prin care muli au dobndit neprihnirea. Purtnd pcatele multora, acestui Rob i
se asigur o motenire i o prad alturi de cei mari i puternici.
338
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Dintr-o naiune neroditoare i stearp, Dumnezeu va da natere unui popor prosper (54:1-17). Israelul a fost
temporar judecat i prsit. Dup cum Dumnezeu 1-a favorizat pe distrugtor aducnd nimicire i judecat, de
asemenea El asigur prosperitate celor din poporul Su, care snt numii slujitorii Si. Ei nu vor fi dai de ruine
i nici nvini, ei vor avea n stpnire naiunile i vor fi restaurai n neprihnire.

Mesajul de iertare i speran este dat pentru toi fr excepie n 55:1-56:8. Primirea acestei invitaii
binevoitoare aduce via i binecuvntare. Dac cel ru renun la cile sale, iar cel necinstit la gndurile sale, el
se poate bucura de mila Domnului i poate obine iertarea lui Dumnezeu, deoarece ispirea a fost fcut prin
moartea Robului supus suferinei. Cel care se ntoarce spre Dumnezeu abandonndu-i cile pctoase primete
mntuirea. Caracterul de universalitate este evident din faptul c strinii i famenii se vor conforma cilor
Domnului. Naiuni strine i popoare ndeprtate se vor altura Domnului. Templul va fi casa de rugciune a
tuturor popoarelor. Agonia sufleteasc a Robului Neprihnit supus suferinei va fi compensat prin roadele aduse
muli oameni din toate naiunile vor deveni slujitorii neprihnii ai Domnului.
VIII. Instaurarea mpriei universale a lui Dumnezeu 56:9-66:24 Standardul personal al unei viei
neprihnite comparat cu cel al lui Dumnezeu
56:9-59:21
Mntuitorul aduce Sionului binecuvntri
60:1-63:6
Dumnezeu i cunoate pe cei sinceri
63:7-65:16
Un cer nou i un pmnt nou
65:17-66:24
Dezvoltnd ntr-un mod att de adecvat tema izbvirii, Isaia revine asupra strii contemporane a poporului su.
Slava Sionului n starea lui final are semnificaie doar n msura n care individul are sigurana c va beneficia
de ea de aici comparaia ntre cel neprihnit i cel necinstit.
In capitolele inaugurale se face o clar distincie (56:9-59:21) ntre practica religioas observat de Isaia i
cerinele lui Dumnezeu. Deosebirea dintre standardele lui Dumnezeu i cele ale omului este att de evident, nct
acest pasaj reprezint un apel ctre individ de a se ndeprta de practica curent i de a se conforma cerinelor
religiei adevrate.
Idolatria i asuprirea sracilor predomin att n rndul laicilor ct i al conductorilor, care snt caracterizai drept
pzitori orbi (56:9-57:13). n acelai timp se roag i postesc, ateptnd ca Dumnezeu s le acorde cu bunvoin
judeci drepte (58:1-5). Pcatul i frdelegea, sub forma nedreptii sociale, asupririi, violenei i vrsrii de
snge au continuat s
ISAIA I MESAJUL SU

339
fie practicate pe fa (59:1-8). Lui Dumnezeu nu-i plac astfel de fapte - pe cei vinovai de ele i ateapt
judecata i condamnarea (conf. i capit. 1-5).
Prin contrast, Dumnezeu gsete plcere n omul cu inima zdrobit i smerit (57:15). Adevratul post, pe placul
lui Dumnezeu include practicarea evangheliei sociale: dezlegarea lanurilor rutii, hrnirea celui flmnd i
despovrarea celui asuprit (58:6 i cont. conf. i cap. 1). Acestor oameni li se asigur rspunsul la rugciune
(58:9), cluzirea i multe binecuvntri (verset 11). Cei care n ziua sfnt a lui Dumnezeu nlocuiesc plcerea i
afacerile cu o adevrat i sincer desftare n Dumnezeu, snt asigurai de bunvoina promis (versetele 13-14).
Practica ritual i conformismul nu rspund cerinelor lui Dumnezeu pentru o adevrat religie.
ntruct pcatele i rzvrtirea naional l-au separat pe om de Dumnezeu (59:1-15a), El le d oamenilor
neprihnii sigurana intervenei divine i a izbvirii prin trimiterea unui Mntuitor n Sion. Negsind n rasa
uman nici un mijlocitor potrivit, l trimite pe Mntuitorul mbrcat n vemintele rzbunrii, purtnd platoa
neprihnirii i coiful salvrii. Acesta i va dezvinovi pe cei neprihnii.
Perspectivele mree ale Sionului snt zugrvite din nou, prin venirea Mntuitorului pentru a stabili Israelul drept
centrul i desftarea tuturor naiunilor (60:1-22). Aceast capital va fi cunoscut drept cetatea Domnului, Sionul
Sfntul lui Israel. Slava lui Dumnezeu se va manifesta ntr-un mod att de universal nct soarele i luna nu vor
mai fi necesare. Aceast mprie va dinui venic, dup cum s-a indicat anterior n Isaia 9:2-7 i n alte pasaje
cu acest subiect. Aceast perspectiv glorioas este prezentat ca o speran viitoare. Data mplinirii nu este
precizat, n afara promisiunii finale simple, c Dumnezeu o va aduce la momentul potrivit.
Ca pregtire pentru revelarea slavei ce va urma, Dumnezeu i trimite Mesagerul n Sion uns de Duhul
Domnului (61:1-11). Acest Mesager aduce veti bune, proclamnd vremea bunvoinei lui Dumnezeu, cnd cel cu
inima zdrobit va fi vindecat, orbii vor fi eliberai, cei ntristai vor fi mngiai, iar mhnirea se va transforma n
laud. Cei din poporul lui Dumnezeu vor fi cunoscui drept preoi ai Domnului, n vreme ce prin lucrarea lor,
alii vor conoate binecuvntarea divin. Neprihnirea i lauda vor rsri n faa tuturor naiunilor. Urmeaz, ntro ordine natural, dezvinovirea i restaurarea Sionului (62:1-63:6). Dumnezeu i va gsi plcerea n Sionul
care fusese prsit i pustiit, bucurndu-se de poporul Su ca un mire de mireasa lui. Strjerii snt ncurajai s-L
cheme pe Dumnezeu zi i noapte, pn cnt Ierusalimul va deveni mndria
340
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

naiunilor.
n capitolele urmtoare apar nc o dat linii clare de demarcaie (63:7-65:16) ntre beneficiarii binecuvntrilor
lui Dumnezeu i cei vinovai, supui blestemului lui Dumnezeu. Pasajul iniial (63:7-64:12) reprezint o cerere
de ajutor ctre Dumnezeu.
Bazndu-se pe bunvoina Lui din trecut fa de Israel, rugciunea exprim solicitatea interveniei divine.
Dumnezeu este luat rspunztor pentru faptul c a lsat poporul s rtceasc i le-a mpietrit inimile (63:17),
lsndu-i n puterea nelegiuirii (64:7) i fcnd din ei ceea ce snt (64:8). Rspunsul lui Dumnezeu la aceast

rugciune (65:1-7) reflect atitudinea Sa fa de cei ce se consider neprihnii dar care L-au nesocotit n vremea
cnd Le sttea la dispoziie. Ei I-au respins chemrile i nu s-au ntors ctre El n ziua ndurrii deci cererea
lor bazat pe neprihnirea personal vine prea trziu.
Ziua judecii lor a venit (65:8-16). Cei care nu au rspuns chemrii lui Dumnezeu i nu au ascultat cnd El a
vorbit snt sortii pieirii cci au nesocotit mila lui Dumnezeu, care a precedat judecata. n schimb, robii lui
Dumnezeu, menionai de apte ori n aceste nou versete, vor beneficia de binecuvntrile Sale venice.
n cele din urm, Isaia descrie binecuvntrile finale ale neprihniilor din Sion, n termenii unui cer nou i a unui
pmnt nou (65:17-66:24). Ierusalimul este din nou punctul central din care binecuvntrile se extind n toate
sferele. Starea panic domin chiar i lumea animal. Dei cerul este tronul lui Dumnezeu iar pmntul este
aternutul picioarelor Sale, El gsete plcere n oamenii smerii i cu duhul mhnit. Dei au fost supui batjocurii
i ridicolului, ei vor triumfa prin instaurarea Sionului, n vreme ce vinovaii vor fi condamnai. Cnd dumanii
vor fi judecai, se va vedea c mna lui Dumnezeu este deasupra slujitorilor si. Cei mntuii din toate naiunile
mprtesc binecuvntrile Sionului, n timp ce rzvrtiii sufer o pedeaps venic (66:24).
' Pentru o traducere a acestei consemnri asiriene, a se vedea Pritchard, Ancient Near Eastern Texts", pag. 287. Aceast revolt a nceput probabil n 713 cnd
Azuri, regele din Asdod, a ncercat s scuture dominaia asirian. Sargon 1-a detronat i 1-a instaurat pe Ahimiti. Respingndu-I pe cel desemnat de Sargon,
poporul 1-a ales ca rege pe Jamani. Acesta a condus o revolt avndu-i ca aliai pe Iuda, Edom i Moab, alturi de promisiu nea de sprijin din partea Egiptului.
Cnd s-a apropiat armata asirian, revolta a euat; Jamani a fugit n Egipt, dar mai trziu a fost predat lui Sargon. Pltind tribut, aliaii au evitat grave consecine.
Asdod a devenit capitala Asiriei n cursul ocuprii acestei zone.
2
Vulgata traduce replica lui Isaia din 6:6 prin quia tcui", sau pentru c am tcut". Aceasta adopt opinia rabinic dup care Isaia fusese destituit din slujba sa
pentru c nu-1 mustrase pe Ozia pentru

r
ISAIA I MESAJUL SU

341
asumarea de ndatoriri preoeti, iar acum era rechemat in slujb. Kissane semnaleaz corect c dcest punct de vedere era bazat pe confundarea a dou cuvinte
ebraice, damah" (a pieri) i damen" (a tcea). A se vedea E. J. Kissane, The Book of Isaiah", voi. I, referina la verset.
3
A se vedea Mica 4:1-4, care este similar acestui pasaj din Isaia. Remarcai contextul n Mica.
' Conf. II Cron. 28 i II Regi 16:5 i cont.
5
n patru dintre referiri, titlul este de Domnul Dumnezeul otirilor". Cnd David 1-a provocat pe Goliat, el a mers n Numele Domnului otirilor, Dumnezeul
otirii lui Israel", I Sam. 17:45.
6
Conf. s. 13:10, 34:4, Ioel 2:10-11, Mat. 24:29-30, Fapte 2:19-20 i altor numeroase pasaje.
7
nelesul obinuit al acetui verb este a se grbi". Versiunea greceasc l red prin nu se va ruina", i astfel este citat n Rom. 9:33. Un substantiv din aceeai
rdcin, folosit n Iov 20:2, nseamn nelinite". Vezi E. J. Kissane, The Book of Isaiah", referina respectiv.
8
Dei Kissane, op. cit., voi. I, pag. 395, susine unitatea lui Isaia, el sugereaz c la origine capitolele 35-39 au fost compilate de autorul Regilor. El l citeaz pe
J. Knabenbauer, Commentarius id Isaiam Prophetam", ed. F. Zorrel, 1922, i pe N. Schlogl, Das Buch des. Propheten Jesaia" (Viena, 1915), drept cercettori
care susin originea isaic a acestor capitole asupra lui Ezechia, ncorporate mai trziu n II Regi.
9
Penru o ordine cronologic probabil a evenimentelor nregistrate aici, vezi capitolul XIII, paragraful Ezechia Un mprat neprihnit" (ultima parte)

342
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Schia VII VREMEA LUI IEREMIA


650naterea lui Ieremia dat aproximativ
648naterea lui Iosia
641urcarea lui Amon pe tronul davidic
640urcarea pe tron a lui Iosia
632Iosia ncepe s-L caute pe Dumnezeu II Cron. 34:3
628Iosia i ncepe reformele
627chemarea lui Ieremia n lucrarea profetic
626urcarea lui Nabopolassar pe tronul babilonian
622cartea legii gsit n Templu inerea Patelui
612cderea cetii Ninive
610Haranul capturat de babilonieni
609uciderea lui Iosia Ioahaz domneete timp de trei luni
armata asirio-egiptean abandoneaz asedierea Haranului i se retrage la Carhemi
n Iuda, Ioiachim l nlocuiete pe Ioahaz
605la nceputul anului egiptenii din Carchemi i nfrng pe babilonieni la Quramati
babilonienii i nfrng decisiv pe egipteni la Carchemi
prima robie a lui Iuda Ioiachim devine vasal al Babilonului
urcarea lui Nebucadnear pe tronul babilonian 601btlie nedecisiv ntre babilonieni i egipteni 598Ioiachim moare
asediul Ierusalimului 597Ioiachim luat prizonier dup trei luni de domnie
a doua robie Zedechia devine mprat 588asediul Ierusalimului ncepe la 15 ianuarie
urcarea lui Hophre pe tronul egiptean 58619 iulie, babilonienii ptrund n Ierusalim
15 august, incendierea Templului
Ghedalia ucis migrarea n Egipt.

343

CAPITOLUL XIX Ieremia Un om al drzeniei


Pentru a tri alturi de Ieremia trebuie s-i cunoti poporul, mesajul i problemele. El are multe de spus
generaiei sale, prevenind-o cu pasiune despre pieirea iminent. Dar, comparartiv cu Isaia, el dedic relativ puin
spaiu speranelor restaurrii viitoare. Judecata este iminent n vremea lui, mai ales dup moartea lui Iosia. El se
concentreaz asupra problemelor curente, ntr-un efort de a ntoarce generaia din vremea lui ctre Dumnezeu.
Avnd un mesaj vital n ultimii patruzeci de ani de existen naional a lui Iuda ca regat, Ieremia relateaz o mai
mare parte din experiena lui personal, dect oricare alt proroc din vremea Vechiului Testament.
O Slujb de patruzeci de Ani

In perioada cnd Mnase anuna naterea prinului motenitor, Iosia, desigur c s-a acordat puin atenie naterii
lui Ieremia la Anantot. Fiind crescut n acest sat, la numai cinci kilometri nord-est de capital, Ieremia s-a
familiarizat cu mersul evenimentelor din Ierusalim.
Iosia a devenit mprat la vrsta de opt ani, dup ce Amon a fost ucis (640 .e.n.). Opt ani mai trziu a devenit clar
c mpratul n vrst de aisprezece ani era preocupat de ascultarea fa de Dumnezeu. Dup nc patru ani,
Iosia a adoptat msuri pozitive pentru a cura poporul de idolatrie. Locurile sfinte i altarele dumnezeilor strini
au fost distruse n Ierusalim i n alte ceti, de la Simeon n sud pn la Neftali n nord. In timpul adolescenei
sale, Ieremia tebuie s fi auzit discuii frecvente n cminul lui preoesc despre devoiunea religioas a noului
mprat.
In perioada acestei reforme naionale Ieremia a fost chemat la slujba profetic, n jurul lui 627 .e.n. n capitolul 1
nu se relateaz unde se afla, sau cum a primit chemarea. Deosebindu-se de viziunea mrea a lui Isaia,
344
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

ori de revelaia minuioas a lui Ezechiel, chemarea lui Ieremia este unic prin simplitatea ei. Totui, el a avut
contiina clar a unei chemri divine ctre prorocie. Aceast chemare a fost confirmat prin dou viziuni simple.
Bul de migdal simboliza sigurana mplinirii cuvntului profetic (aici este un joc de cuvinte ntre shaqeth"
(migdal) din vers. 11 i shoqeth" (veghere) din vers 12), n timp ce cazanul clocotind indica natura mesajului
su. Devenind contient de faptul c va ntmpina mult opoziie, el a primit i asigurarea divin c Dumnezeu l
va ntri i-i vad capacitatea de a rezista atacurilor, izbvindu-1 la vreme de necaz.
nsemnrile biblice cuprind puine indicaii despre activitatea lui Ieremia n primii optsprezece ani ai lucrrii sale
(627-609). Faptul c a participat sau nu n mod public la reformele lui Iosia iniiate n 628 i culminnd cu
inerea Patelui n 622 nu este menionat de istoricii contemporani i nici de prorocul nsui. Cnd n Templu a
fost descoperit cartea legii", prorocit Hulda, i nu Ieremia, a fost aceea care i-a explicat mpratului
coninutul. Totui, simpla afirmaie c Ieremia a plns moartea lui Iosia n 609 (II Cron. 35:25) i interesul
religios comun al prorocului i mpratului, duc la concluzia c Ieremia a sprijinit reforma lui Iosia.
Este greu de determinat cte din mesajele lui Ieremia, nregistrate n cartea lui, reflect vremurile lui Iosia.
nvinuirea c Israelul era apostat (2:6) este n general datat n primii ani ai lucrrii prorocului. Dei este posibil
ca renvierea naional s nu se fi rspndit larg n rndul maselor, se pare c n timpul domniei lui Iosia, opoziia
deschis fa de Ieremia era minim.
Cu toate c problema naional a amestecului asirian a devenit mai puin stringent, Iuda bucurndu-se n timpul
lui Iosia de o independen considerabil, evenimentele internaionale din zona Tigru-Eufrat erau urmrite cu
mare interes la Ierusalim. Teama c ridicarea la putere a Babilonului n rsrit ar putea avea serioase implicaii
pentru Ierusalim, era nendoielnic temperat de optimismul reformei lui Iosia. tirea cderii cetii Ninive n 612
a fost, dup toate probabilitile, ntmpinat n Iuda ca o asigurare a neintervenei asiriene viitoare. Teama fa
de revirimentul puterii asiriene 1-a determinat pe Iosia s-i blocheze pe egipteni la Meghido (609 .e.n.),
mpiedicndu-i s acorde ajutor asirienilor care se retrgeau dinaintea avansului babilonian.
Moartea neateptat a lui Iosia a constituit un fapt crucial att pentru Iuda ct i pentru Ieremia personal. n vreme
ce prorocul deplngea pierderea acestui mprat evlavios, naiunea sa era aruncat n vrtejul
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

345
conflictelor internaionale. Ioahaz a domnit doar trei luni nainte ca Neco al Egiptului s-1 ia prizonier i s-1
aduc la tronul davidic n Ierusalim pe loiachim. Aceast brusc ntorstur a evenimentelor nu numai c 1-a
lsat pe Ieremia fr un sprijin politic evlavios, ci aproape c 1-a abandonat n mna vicleugurilor
conductorilor apostai care se bucurau de bunvoina lui loiachim.
Anii 609-586 au fost cei mai tulburi neegalai n vremea Vechiului Testament. Din punct de vedere politic,
soarele apunea peste existena naional a lui Iuda, n timp ce conflictele internaionale aducea umbrele
dispariiei, care n cele din urm a adus Ierusalimul n stare de ruin. n ceea ce privete religia, majoritatea
vechilor rele ndeprtate de Iosia au revenit sub Ioahaz. Idolii canaanii, egipteni i asirieni au fost reinstituii
fi dup nmormntarea lui Iosia. Ieremia i prevenea poporul, fr team i cu insisten, de dezastrul care
avea s vin. Misionnd pentru o naiune apostat, cu conductori neevlavioi, el a fost persecutat de propriul su
popor. O moarte de martir ar fi fost nendoielnic o uurare comparativ cu suferina permanent i chinul pe care
Ieremia 1-a ndurat continundu-i lucrarea n rndurile unui popor a crui via naional era n proces de

dezintegrare. n loc de a da ascultare mesajului lui Dumnezeu adus de proroc, ei l-au persecutat pe mesager.
Crize succesive au adus Iuda mai aproape de distrugere, avertismentele lui Ieremia continund a fi nesocotite.
Anul 605 .e.n. a marcat nceputul activitii babiloniene pentru unii din cetenii Ierusalimului, n timp ce
loiachim a acceptat s fie vasal invadatorilor babilonieni. n timpul luptei egipteano-babiloniene din restul
perioadei lui de domnie, loiachim a fcut greeala fatal de a se rzvrti mpotriva lui Nebucadnear, grbind
criza din 598-597. Pe lng faptul c moartea a pus brusc capt domniei lui loiachim, fiul su Ioiachin i
aproximativ zece mii de ceteni de frunte ai Ierusalimului au fost luai n exil. Acest lucru a lsat cetii doar o
aparen de existen naional, n timp ce clasele mai srace rmase controlau guvernul condus de regele
marionet, Zedechia.
Lupta religioas i politic a continuat timp de ali zece ani, vreme n care speranele naionale ale lui Iuda au
plit. Din cnd n cnd, Zedechia era preocupat de sfaturile lui Ieremia, ns mai frecvent el ceda presiunii
partidului pro-egiptean din Ierusalim, care sprijinea revolta mporiva lui Nebucadnear. Prin urmare, Ieremia a
suferit alturi de poporul su, cnd acesta a suportat ultimul asediu al Iererusalimului. Credinciosul proroc a
vzut cu ochii lui mplinirea prezicerilor crora prorocii dinaitea sa le dduser glas att de frecvent. Dup
patruzeci de ani de avertismente
346
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

struitoare, Ieremia a fost martorul ngrozitorului rezultat. Ierusalimul a fost redus la un morman fumegnd de
ruine, iar Templul a fost distrus.
Ieremia a nfruntat o mai mare mportivire i a avut mai muli dumani dect oricare alt proroc al Vechiului
Testament. Urmrii-1 cum sufer pentru mesajul pe care-1 proclam. Dup ce sparge vasul olarului naintea
adunrii publice a preoilor i btrnilor n valea Hinom, el este arestat n curtea Templului. Preotul Pahur l bate
i-1 pune n butuci pe timpul nopii (19-20). Cu alt ocazie el proclam n curtea Templului c sanctuarul va fi
distrus. Preoii i prorocii se ridic n mas mpotriva lui, cernd s fie executat. In timp ce Ahicam i ali prini
vin n aprarea lui Ieremia salvndu-i viaa, Ioiachim vars sngele lui Urie, un alt proroc ce proclama acelai
mesaj (26).
Ciocnirea personal cu un fals proroc vine prin persoana lui Hanania (28). Ieremia zugrvete n public robia
babilonian, purtnd un jug de lemn. Hanania l smulge, l sfrm i i neag mesajul. Dup o scurt perioad de
sihstrie, Ieremia apare din nou ca purttor de cuvnt al lui Dumnezeu. Conform prezicerii sale, Hanania moare
nainte de sfritul anului.
Ali proroci fali activeaz n Ierusalim, precum i printre prizonierii din Babilon, opunndu-i-se lui Ieremia i
mesajului su (29). Printre acetia se numr Ahab i Zedechia, care-i strnesc pe exilai s reziste la sfaturile lui
Ieremia de a se stabili i pregti pentru aptezeci de ani de captivitate. emaia, unul dintre captivi, a scris chiar la
Ierusalim spre a-1 incinta pe efania i pe ceilali preoi s-1 mustre i s-1 nchid pe Ieremia. Alte pasaje
reflect opoziia a diveri proroci neidentificai.
Chiar i oamenii oraului natal al lui Ieremia s-au ridicat mpotriva lui. Acest lucru se reflect n scurtele referiri
din 11:21-23. Locuitorii din Anatot ameninau s-1 ucid dac nu nceta s proroceasc n numele Domnului.
Iar conductorii civili nu erau cei mai nensemnai dintre dumanii si. ntre experienele lui Ieremia este
binecunoscut confruntarea lui cu Ioiachim. ntr-o zi Ieremia 1-a trimis la Templu pe scribul su Baruc pentru a
citi n public mesajul de judecat al Domnului, cu ndemnul la pocin. Alarmai, unii conductori politici i-au
raportat aceasta lui Ioiachim, dar i-au sftuit pe Ieremia i Baruc s se ascund. Cnd sulul a fost citit naintea lui
Ioiachim, el a nfruntat cu ostentaie avertismentul i a ars sulul n jeraticul de crbuni, ordonnd zadarnic
arestarea prorocului i a scribului su.
Ieremia a suferit consecinele politicii oscilante din timpul domniei
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

347
slabe a lui Zedechia. Aceasta a devenit cu deosebire hotrtoare pentru proroc n ultimii ani ai domniei lui
Zedechia. Cnd asediul babilonian a fost temporar ridicat, Ieremia a fost arestat n timp ce prsea Ierusalimul,
nvinuit de simpatie pro-babilonian, btut i nchis. La reluarea asediului, Zedechia a solicitat sfaturile
prorocului. Ca rspuns la mustrarea i cererea lui Ieremia, mpratul 1-a transferat n curtea strjerilor. Supus
presiunilor, Zedechia 1-a lsat pe Ieremia la cheremul asociailor si politici, care l-au aruncat pe proroc ntr-o
groap unde a fost lsat s se scufunde n noroi. Ebed-Melec, famenul etiopian, 1-a salvat i 1-a readus n curtea
strjerilor, unde Zedechia a mai avut o ntrevedere cu el nainte de cderea Ierusalimului.
Chiar i dup distrugerea Ierusalimului, Ieremia este deseori frustat n ncercarea de a-i ajuta poporul (42:143:7). Cnd conductorii dezrdcinai i descurajai au apelat n sfrit la el pentru a fi siguri de voia Domnului
n privina lor, el ateapt cluzirea lui Dumnezeu. Dar cnd i informeaz c vor trebui s rmn n Palestina
pentru a se bucura de binecuvntarea lui Dumnezeu, poporul n mod deliberat nu ascult i migreaz n Egipt,
lundu-1 cu ei pe vrstnicul proroc.
Ieremia a avut relativ puini prieteni n vremea lui Ioiachim i Zedechia. Baruc, ce i-a slujit prorocului drept
secretar, i-a fost deosebit de loial i devotat. El a consemnat mesajele lui Ieremia, le-a citit n curtea Templului
(36:6), a servit ca intermediar n afacerile lui Ieremia n timp ce acesta se afla n nchisoare (32:9-14) i n cele

din urm 1-a nsoit pe stpnul su n Egipt.


Printre conductorii comunitii care l-au salvat pe Ieremia de la execuia cerut de preoi i proroci (26:16-24),
se aflau prinii condui de Ahicam. n timpul asediului babilonian, cnd Ieremia a fost lsat s moar n groap,
Ebed-Melec s-a dovedit un adevrat prieten. Zedechia a manifestat suficient interes personal pentru a-i oferi
prorocului siguran n curtea strjii n restul perioadei de asediere a Ierusalimului.
n vremuri de opoziie i suferine, Ieremia a experimentat un adnc conflict interior. O durere ptrunztoare i-a
strpuns sufletul, nelegnd c oamenii si insensibili ce erau indifereni la avertismente, aveau de suportat
judecata nfricotoare a lui Dumnezeu. Aceasta era cauza plngerii sale zi i noapte i nu suferina personal
pe care a trebuit s-o ndure (9:1). Aadar, atribuirea lui Ieremia denumirii de prorocul plngerii", denot fora,
curajul i voina de a-i confrunta poporul cu realitile amare ale judecii viitoare.
n tot decursul lucrrii sale, Ieremia i-a pstrat convingerea dat de
348
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Dumnezeu, c era mesagerul Lui. Fidel experienei general-umane, n vremuri de persecuie a czut n
dezndejdea cea mai adnc, blestemnd ziua n care s-a nscut (20). Dac pstra tcerea pentru a evita
consecinele, cuvntul lui Dumnezeu devenea nuntrul su un focar mistuitor, care-1 determina s continue
lucrarea profetic. El experimenta mereu ntrirea divin promis lui, din capitolul 1. Deseori ameninat i aflat
n pragul morii, n ncercrile vieii Ieremia a fost susinut providenial ca martor viu al lui Dumnezeu, n ultimii
ani de via naional a lui Iuda.
Nu se tie ct a mai trit Ieremia dup lucrarea de patruzeci de ani din Ierusalim. La Tahpanes, modernul Tel
Defenneh din Delta rsritean a Nilului, Ieremia i-a zugrvit cu dramatism ultimul lui mesaj (43-44). Dup
toate probabilitile, el a murit n Egipt.
Cartea lui Ieremia

Diviziunile crii lui Ieremia pentru o schematizare general snt mai puin evidente dect diviziunile din multe
alte cri profetice. Pentru o scurt trecere n revist a coninutului, considerai urmtoarele uniti:
I. Prorocul i poporul su II. Prorocul i conductorii III. Promisiunea restaurrii IV. Dezintegrarea regatului V.
Migrarea n Egipt VI. Profeii asupra unor naiuni i ceti VII. Apendice sau concluzii
1:1-18:23 19:1-29:32 30:1-33:26 34:1-39:18
40:1-45:5
46:1-51:64
52:1-34

Cititorul modern al lui Ieremia ar putea fi incomodat de faptul c evenimentele i mesajelele datate nu snt n
ordine cronologic. Pe lng aceasta multe pasaje nu snt datate deloc. Prin urmare este greu de aranjat cu
absolut certitudine coninutul acestei cri, ntr-o schem cronologic.
Capitolul 1 consemnnd chemarea lui Ieremia, este datat n al treisprezecelea an al lui Iosia (627 .e.n.).
Capitolele 2-6 snt recunoscute n general ca mesaj al lui Ieremia ctre popor n primii ani ai lucrrii sale (conf.
3:6). Determinarea a ct de mult din 7-20 e legat de domnia lui Iosia ori Ioiachim poate fi o problem dificil.
Pasajele datate precis n timpul domniei lui Ioiachim snt 25-26, 35-36 i 45-46. Evenimentele din timpul
domniei lui Zedechia snt redate n 21, 24, 27-29, 32-34 i 37-39. Capitolele 40-44 reflect evoluia
evenimentelor dup cderea Ierusalimului n 586 .e.n., n timp ce altele snt prea dificil de datat.

7
11

14

1:1-3
1:4-19
2:16:30
:l10:25
:112:17
13:127
:115:21
16:121
17:127
18:123

L
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

349

I. Prorocul i poporul su 1:1-18:23 Introducere Chemarea la slujire Condiia apostat a Ierusalimului


Condamnarea crednei n temple i idoli Legmntul fr ascultare este zadarnic Dou semne ale activitii
Rugciunea de mijlocire este inutil Semnul robiei iminente Credina n om osndit O lecie n casa olarului
Prin lucrarea lui, Ieremia a fost asociat cu ultimii cinci mprai ai lui Iuda. Cnd a fost chemat spre lucrarea
profetic avea aproximativ aceeai vrst, de douzeci i unu de ani, cu a lui Iosia care condusese regatul nc de
la opt ani.
Rspunznd unei chemri divine, Ieremia a devenit contient de faptul c Dumnezeu avea cu el un plan i un
scop nc dinaintea naterii sale. El era trimis i ntrit de Dumnezeu mpotriva fricii i opoziiei. El era de
asemenea nzestrat de Dumnezeu mesajul nu era al lui personal; el era numai agentul uman prin care
Dumnezeu i comunica avertismentul ctre popor.
Aceast chemare este completat de dou viziuni. Migdalul este primul copac care arat semne de via n
Palestina odat cu venirea primverii. mplinirea cuvntului lui Dumnezeu este la fel de sigur ca nmugurirea
migdalului n ianuarie. Cazanul clocotind indic natura mesajului su judecata va izbucni n nord.
Ieremia este clar informat n chemarea lui, c va ntmpina opoziie. Esena mesajului su este judecata lui
Dumnezeu asupra Israelului apostat. n consecin, el se poate atepta la opoziie din partea mprailor, prinilor,
preoilor i laicilor. mpreun cu aceast lucid prevenire vine i asigurarea mputernicirii din partea lui
Dumnezeu.
Apostazia lui Isreal este ngrozitoare (2-6). Israeliii snt vinovai de prsirea lui Dumnezeu, fntna lor de ap
vie i izvorul tuturor binecuvntrilor. Ei au ales ca nlocuitori dumnezei strini pe care Ieremia i compara cu
cisterne sparte care nu pot ine apa. Adorarea Dumnezeilor strini este comparabil cu adulterul n cadrul
relaiilor de cstorie. Israelul L-a prsit pe Dumnezeu aa cum o nevast infidel i prsete soul. Exemplul
istoric al judecii lui Dumnezeu asupra Israelului n 722
350
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

.e.n., trebuie s constituie un avertisment suficient. Ca leul care rcnete din tufiul lui, Dumnezeu strnete
naiunile pentru a aduce judecata asupra lui Iuda. Israelul a dispreuit mila lui Dumnezeu. A sosit vremea mniei
lui Dumnezeu, iar rul care se revars asupra lui Iuda este rodul propriilor sale gnduri (6:19).
Asculttorii lui Ieremia snt sceptici cu privire la judecata ce va veni (7-10).1 Ei ignor declaraiile sale
ndrznee c Templul urmeaz a fi distrus, complcndu-se n a crede c Dumnezeu a ales acest sanctuar ca
locuin a Lui ncreztori c Dumnezeu nu va permite conductorilor pgni s distrug locul ce fusese
umplut de slava Lui n vremea lui Solomon (II Cron. 5-7). Ieremia semnaleaz ruinele din nordul Ierusalimului
ca dovad c n vremuri trecute tabernacolul nu a salvat Silo de la distrugere.2 Nici Templul nu va apra
Ierusalimul n ziua judecii.
Ascultarea este cheia unei relaii corecte cu Dumnezeu. Prin relele sociale i idolatrie, oamenii au fcut din
Templu o vizuin de tlhari, dei ei continuau sacrificiile prevzute. Religia formal i ritualul nu pot servi drept
subsitut al ascultrii fa de Dumnezeu.
Ieremia este cuprins de mhnire vznd indiferena poporului su. El vrea s se roage pentru naiune, ns
Dumnezeu i interzice mijlocirea (7:16). n cetile din Iuda i pe strzile Ierusalimului, ei venereaz ali
dumnezei. E prea trziu ca s mijloceasc pentru binele lor. n acest timp oamenii gsesc mngiere n faptul c
snt pstrtori ai legii (8:8), i sper c lucrul acesta i va salva de pieirea prezis. Dar prorocului i se amintete
c judecata teribil a lui Dumnezeu este sigur.
Cu sufletul zdrobit, Ieremia nelege c seceriul a trecut, vara s-a sfrit, iar oamenii lui nu snt salvai. El
ntreab tnguitor dac n Galaad nu este nici un balsam pentru vindecarea oamenilor si. Dac ar fi posibil, ar
plnge pentru ei zi i noapte. Chiar dac judecata vine asupra naiunii, Dumnezeu d asigurarea c persoana care
nu-i caut slava n puterea, bogiile ori nelepciunea ei ci n faptul c l cunoate i-L nelege pe Domnul
gsindu-i plcerea ntr-o demonstraie practic de buntate, dreptate i mil pe pmnt, se cluzete dup sfatul
lui Dumnezeu. Dumnezeu ca mprat al naiunilor este de temut (10).
Din nou Ieremia este trimis s anune blestemul lui Dumnezeu asupra celui neasculttor (11). De la nceputul
formrii lor ca naiune, ascultarea era cheia legturii cu Dumnezeu bazat pe legmnt (Exod 19:5). Legmntul
n sine este ineficient i inutil n lipsa ascultrii. Din cauza idolilor i altarelor la fel de numeroase ca cetile lui
Iuda i strzile Ierusalimului, oamenii merit judecata. Lui Ieremia i se interzice din nou
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

351
s se roage pentru ei (11:14). Ameninat i prevenit de propriul su popor din Anatot, el este total descurajat
vznd prosperitatea celor ri. El rostete o rugciune de plngere ctre Dumnezeu (12:1-4). Ca rspuns,
Dumnezeu i cere s depeasc greuti i mai mari, asigurndu-1 c mnia pustiitoare a lui Dumnezeu este pe
cale de a fi declanat i manifestat n
toat ara.
Judecata iminent a lui Dumnezeu asupra lui Iuda este zugrvit prin dou simboluri (13:1-14). Ieremia apare n
public cu un bru nou de in. La porunca lui Dumnezeu, l duce la Eufrat pentru a-1 ascunde ntr-o crptur de
stnc.3 La un timp dup aceasta el i recupereaz acest vemnt, care n Orient este considerat drept cea mai
intim i mai preuit podoab a unui brbat. Brul era att de deteriorat nct nu putea fi folosit, ntr-un mod
asemntor, Dumnezeu plnuiete s-i supun la judecat poporul ales, prin mna altor naiuni. Simbolice snt
vasele, oalele de pmnt sau pieile de animale, umplute cu vin. mpraii, prorocii, preoii i cetenii vor fi att
de plini de vin i de beie nct nelepciunea se va degrada n consternare i neajutorare n vreme de criz.
Rezultatul evident va fi ruinarea regatului.4
Vznd c se apropie pieirea, poporul i d seama c oamenii snt neasculttori i indifereni (13:15-27). El i
precede tristeea, exprimat prin tnguiri i lacrimi amare, n momentul cnd poporul su va merge n robie. I se
reamintete c oamenii vor suferi pentru propriile lor pcate. Ei L-au uitat pe Dumnezeu. Dup cum leopardul
nu-i poate schimba petele, nici Israelul nu-i poate schimba cile nelegiuite.
O grea secet aduce suferin att oamenilor ct i animalelor (14:1 i cont.). Ieremia este adnc micat. El
mijlocete din nou pentru Iuda, mrturisind pcatele poporului. Dumnezeu i amintete nc o dat s nu
mijloceasc, deoarece nici postul i nici jertfele nu vor evita judecata ce va veni. Atunci Ieremia i cere lui
Dumnezeu s crue poporul, ntruct falii proroci snt rspunztori de ndrumarea greit. Cnd pune ntrebarea
tnguitoare despre respingerea total a lui Iuda, spernd c Dumnezeu i va asculta rugciunea, prorocul primete
rspunsul cel mai zguduitor: dac nsui Moise ori Samuel ar mijloci pentru Iuda, Dumnezeu nu se va ndupleca.
El trimite sabia ucigtoare, cinii care sfie, psrile i fiarele care devoreaz oamenii lui Iuda pentru pcatele
lor, deoarece ei L-au respins pe Dumnezeu i i-au dispreuit binecuvntrile. Abtut i copleit de tristee, Ieremia
i gsete din nou mngierea n cuvntul lui Dumnezeu, primind asigurarea restaurrii divine i triei de a
rezista oricrei opoziii, n mesajele profetice timpul este rareori indicat. ns iminena

T
352
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

judecii asupra lui Iuda este destul de clar indicat (16:1 i cont.). Lui Ieremia i se interzice cstoria. Dac s-ar
cstori i ar avea copii, el i-ar expune familia la condiiile ngrozitoare ale invaziei, asediului, foametei,
cuceririi i robiei. Pieirea lui Iuda este apropiat i sigur. Dumnezeu i-a retras pacea deoarece ei L-au
abandonat, au slujit i au venerat idolii, refuznd s asculte de legea Lui. Prin urmare Dumnezeu trimite vntori
i pescari spre a-i cuta pe toi cei vinovai, astfel nct Iuda s-I cunoasc puterea i tria. Pcatul lor este spat
cu un vrf de diamant pe coarnele altarului, vizibil pentru toi, astfel c nu exist nici o ans de sustragere de la
mnia aprig a lui Dumnezeu. nc o dat snt clar delimitate calea binecuvntrii i calea blestemului (17:5 i
cont.).
n casa olarului, Ieremia nva c Israelul, ca i alte naiuni, este ca lutul n minile olarului (18). Dup cum
olarul poate strica, remodela i finisa un vas deteriorat, la fel poate face Dumnezeu cu Israelul. Aplicaia este
semnificativ pentru neascultare Dumnezeu aduce judecata. Incitai de acest avertisment, asculttorii
prorocului comploteaz s scape de acest mesager.
II. Prorocul i conductorii 19:1-29:32
Preoii i btrnii Ieremia nchis
19:1-20:18 Zedechia discut cu Ieremia
21:1-14
Robie pentru mprai i proroci mincinoi
22:1-24:10 Paharul mniei pentru toate naiunile
25:1-38
Ahicam l salveaz pe Ieremia de la martiraj
26:1-24
Proroci mincinoi n Ierusalim i Babilon
27:1-29:32
Printr-o dramatic demonstraie n valea Hinom, n faa unei adunri alctuite din btrni i preoi, Ieremia afirm
cu ndrzneal c Ierusalimul va fi distrus (19:1 i cont).5 Sprgnd un vas de lut, el descrie soarta lui Iuda. Ca
urmare, preotul Pahur l bate pe Ieremia i-1 pune n butuci lng poarta de sus a lui Beniamin, pe timpul nopii.
Avnd o reacie grav, dar normal, Ieremia blestem ziua n care s-a nscut (20), dar n cele din urm i
soluioneaz conflictul, nelegnd c nu se poate ca i cuvntul lui Dumnezeu s fie ntemniat.
Asediul Ierusalimului, care a nceput la 15 ianuarie, 588 .e.n., constituie ocazia schimbului de mesaje dintre
Zedechia i Ieremia.6 Cetatea fiind nconjurat de armata babilonian, mpratul este preocupat de perspectivele
eliberrii. El e familiarizat cu istoria naiunii lui, i tie c n vremuri trecute Dumnezeu a nfrnt miraculos

armatele invadatoare (conf. s. 37-38), Ca rspuns la cererea arogant a lui Zedechia, Ieremia
IEREMIA UN OM AL DIRZENIEI

353
prezice capitularea lui Iuda. Dumnezeu lupt mpotriva ei i va face ca inamicul s ptrund n cetate i s-i dea
foc. Zedechia i poate salva viaa doar predndu-se.
ntr-un mesaj general rostit probabil n timpul domniei lui Ioiachim, profetul Ieremia i denun pe conductorii
nelegiuii care snt rspunztori pentru nedreptatea i asuprirea existent (22). El prezice anume c Ioahaz nu se
va ntoarce din prizonieratul egiptean ci va muri acolo. Ioiachim, grbind manifestarea blestemului lui
Dumnezeu sub forma judecii prin cile sale rele, va avea nmormntarea unui mgar, cci nimeni nu-i va
deplnge moartea. Fiul su Conia (Ioiachin) va fi dus n robie. Prin contrast (23) Israelul este asigurat c va fi
readunat n viitor, astfel c oamenii se vor putea bucura de siguran i neprihnire sub un conductor davidic ce
va fi cunoscut sub numele: Domnul, neprihnirea noastr". n consecin, preoii i prorocii contemporani snt
n mod intens denunai ca pstori fali care duc poporul n rtcire.
Dup ce Ioiachin i unii ceteni de frunte ai lui Iuda au fost luai n robia babilonian n 597 .e.n., Ieremia a
avut un mesaj oportun pentru cei rmai (24). Este evident c ei se ludau cu faptul c au scpat de robie i se
considerau favorizai de Dumnezeu. ntr-o viziune Ieremia vede dou couri cu smochine. Smochinele bune i
reprezint pe exilai, iar ei se vor ntoarce. Oamenii rmai n Ierusalim vor fi ndeprtai, ca i smochinele rele.
Dumnezeu i-a respins poporul i l va face un obiect de batjocur i blestem oriunde va fi rspndit.
n cel de-al patrulea an, crucial, al domniei lui Ioiachim (605 .e.n.), Ieremia vine din nou cu un cuvnt potrivit de
la Domnul (25). El le reamintete clar oamenilor c timp de douzeci i trei de ani i-au ignorat avertismentele.
Ca urmare a neascultrii lor, Dumnezeu l aduce n Palestina pe robul su Nebucadnear care i va supune unei
robii de aptezeci de ani. Folosind ca simbol potirul cu vinul mniei, Ieremia le declar c judecata va ncepe cu
Ierusalimul, se va extinde n numeroase naiuni nconjurtoare i n final va veni chiar asupra Babilonului.
Ctre nceputul domniei lui Ioiachim, Ieremia se adreseaz oamenilor care vin s se nchine la Templu (26),
prevenindu-i c Ierusalimul va fi trnsformat n ruine.7 El citeaz exemplul istoric al distrugerii lui Silo ale
crui ruine pot fi nc vzute la nord de Ierusalim. Strnii de preoi i proroci, oamenii reacioneaz violent. Ei l
prind pe Ieremia. Dup ce prinii ascult nvinuirea de moarte, ei ascult i apelul prorocului. Acesta le amintete
c prin executarea lui vor vrsa snge nevinovat, deoarece era trimis de Dumnezeu. Dndu-i seama c n trecut
Ezechia nu l omorse pe
354
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Mica pentru prevestirea distrugerii Ierusalimului, conductorii au decis c nici Ieremia nu merit moartea. Cu
toate c viaa lui Ieremia a fost salvat de Ahicam i de prini, neevlaviosul mprat Ioiachim este rspunztor de
arestarea i martirizarea lui Urie care proclama acelai mesaj.
Unul dintre cele mai impresionante acte profetice ale lui Ieremia a avut loc n anul 594 .e.n. (27). Dei Zedechia
era vasal al lui Nebucadnear, exista o continu pornire spre revolt. Emisari din Edom, Moab, Ammon, Tir i
Sidon se adun la Ierusalim pentru a se altura Egiptului i lui Iuda ntr-o conspiraie mpotriva Babilonului.
Ieremia apare naintea acestor reprezentani purtnd un jug i anun c Dumnezeu a dat toate aceste inuturi lui
Nebucadnear. De aceea este nelept ca ele s se supun babilonienilor. Pentru Zedechia are un cuvnt special de
prevenire, de a nu da ascultare preoorocilor mincinoi. De asemenea Ieremia i previne pe preoi i pe oameni c
vasele i uneltele Templului vor fi luate de cuceritori. Delegaii strini snt atenionai s nu se lase indui n
eroare de prorocii lor fali. Supunerea fa de Nebucadnear este un ordin divin. Revolta va duce distrugere i
exil.
La scurt timp dup aceasta, falsul proroc Hanania i se opune cu ndrzneal lui Ieremia. Venind din Gabaon,
Hanania anun n Templu c peste doi ani Nebucadnear va napoia vasele i exilaii dui n Babilon n 597. n
faa tuturor, el smulge jugul purtat de Ieremia i-1 sfrm, pentru a demonstra ce vor face oamenii cu jugul
babilonian. Ieremia se izoleaz temporar, iar mai trziu se ntoarce cu un nou mesaj de la Dumnezeu. Hanania a
sfrmat jugul de lemn, dar Dumnezeu l nlocuiete cu jugul de fier al servitutii pus pe gtul tuturor acestor
naiuni. Hanania este anunat c pentru prorocia lui mincinoasc va muri nainte de sfritul anului. Funeraliile
lui Hanania din luna a aptea a acestui an, au constituit nendoielnic o confirmare public a adevrului mesajului
lui Ieremia.
Chiar i conductori dintre exilai au continuat s-i provoace necazuri lui Ieremia. Preocuparea lui pentru
prizonierii din Babilon se exprim ntr-o scrisoare trimis prin Eleasa i Ghemaria.8 Aceti ceteni de vaz ai
Ierusalimului snt fr ndoial trimii la Nebucadnear de Zedechia pentru a-1 asigura de loialitatea lui Iuda,
chiar n timp ce n Ierusalim se plnuiete revolta. n scrisoarea sa, Ieremia i avertizeaz pe exilai s nu i
cread pe falii proroci care prezic o ntoarcere grabnic. El le amintete c robia va dura aptezeci de ani. El
prezice chiar c Zedechia i Ahab, doi dintre falii proroci, vor fi arestai i executai de Nebucadnear.
Scrisoarea lui Ieremia iniiaz o coresponden ulterioar (29:24-32). emaia, unul dintre instigatorii din Babilon
care complota o ntoarcere
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

355

.
rapid n Ierusalim, i scrie preotului efania, supraveghetor n Templu. El l dojenete pe efania pentru c nu
1-a mustrat pe Ieremia, i-1 ndeamn s-1 pun pe proroc n butuci pentru faptul c a scris exilailor. Dnd
ascultare acestei scrisori, Ieremia l denun pe emaia i arat c nici unul din urmaii acestuia nu va avea parte
de binecuvntrile restaurrii.
III. Promisiunea de restaurare 30:1-33:26
Repunerea n drepturi a rmiei un nou legmnt
30:131:40
Ieremia cumpr o proprietate
32:1-44
mplinirea legmntului davidic
33:1-26
Ieremia asigur n mod special Israelul de restaurarea viitoare. Exilaii vor fi adui napoi n propria lor ar,
pentru a-L sluji pe Dumnezeu sub un conductor desemnat drept mpratul lor, David" (30:9). Cnd Dumnezeu
va distruge toate naiunile, Israelul va fi restaurat dup o perioad de pedeaps. Dumnezeu, care mprtie
Israelul, va aduce napoi n Sion att Iuda ct i Israelul, printr-un nou legmnt (31:31). Prin aceast nou
legtur, legea va fi gravat n inimile lor i toi II vor cunoate pe Dumnezeu, avnd asigurarea iertrii pcatelor.
Promisiunea restaurrii lui Israel, naiunea lui Dumnezeu, este la fel de sigur ca i existena lumintorilor cereti
n ordinea lor fixat.
Speranele restaurrii viitoare snt foarte realist ntiprite n mintea lui Ieremia (32) n timpul asediului
babilonian al Ierusalimului, n 587 .e.n. n timp ce era nchis n curtea strjerilor, el primete instruciunea divin
de a cumpra o proprietate n Anatot, de la vrul su Hanameel. Cnd acesta apare cu oferta, Ieremia cumpr
imediat ogorul. Banii snt cntrii cu meticulozitate, actul de cumprare este alctuit din duplicat, semnat i
sigilat de martori. Apoi Baruc e instruit s pun originalul i copia n vase de pmnt, pentru a fi bine pstrate.
Aceast tranzacie trebuie s le fi prut complet ridicol martorilor i observatorilor. Cine ar putea fi att de
nebun nct s cumpere o proprietate, cnd cetatea era pe punctul de a fi distrus? Deosebit de surprinztor era
faptul c Ieremia, care timp de patruzeci de ani prezisese capitularea guvernului naional al lui Iuda, i cumpra
acum o proprietate. Acest act profetic avea o important semnificaie: comunica promisiunea simpl a lui
Dumnezeu, conform creia n aceast ar vor fi cumprate din nou case i pmnturi. Investiia lui Ieremia
simboliza prosperitatea viitoare a lui Iuda.
Dup ncheierea acestei tranzacii, Ieremia se roag (32:16-25). Sabia,
356
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

foametea i ciumea constituie o incontestabil realitate, n timp ce rezistena zadarnic mpotriva asediului
babilonian continu. Ieremia nsui este uluit de cumprarea pe care a ncheiat-o ntr-un moment cnd
Dumnezeul ndurtor al lui Israel i prsete poporul lsndu-1 prad distrugerii i robiei. Credinciosului proroc
i se amintete c Ierusalimul a strnit mnia i suprarea lui Dumnezeu prin idolatrie i neascultare (32:26-35).
Totui, Dumnezeu care i risipete i va aduce napoi i le va reda bunstarea (32:36-44).
In timp ce ruinarea naional se apropie cu repeziciune, Ieremia primete o descriere detaliat a promisiunii de
restaurare. Fiind sftuii prin Ieremia s cheme numele lui Dumnezeu, creatorul lor, oamenii snt ndemnai s se
atepte la lucruri necunoscute. n aceast ar care se afl acum n ghiarele distrugerii, se va nate din spia lui
David o ramur neprihnit, astfel c dreptatea i neprihnirea vor domni din nou.
Conducerea davidic i slujba levitic vor fi restabilite. Ierusalimul i Iuda vor fi iari plcerea lui Dumnezeu.
Acest legmnt este la fel de sigur ca succesiunea precis a zilei i nopii. Intruct marea judecat anunat de
Ieremia cu aproape patruzeci de ani n urm este pe cale de a culmina cu distrugerea Ierusalimului, promisiunile
i binecuvntrile de viitor i snt viu insuflate credinciosului proroc.
VI. Dezintegrarea regatului 34:1-39:18
Conductorii necredincioi n contrast cu recabiii
34:1-35:19
Avertisment ctre laici i conductori
36:1-32
Cderea Ierusalimului
37:1-39:18
Anii cei mai ntunecai de existen naional ai lui Iuda snt rezumai n aceste capitole. Distrugerea
Ierusalimului este cea mai mare judecat din istoria vechi-testamental a Israelului. Evenimentele nregistrate n
35-36, datate ncepnd din vremea domniei lui Ioiachim, sugereaz o baz rezonabil a judecii care a devenit
realitate n timpul lui Zedechia.
mpratul Zedechia fusese adesea avertizat de judecata ce urma s vin. Acum, n momentul cnd armatele
babiloniene asediaz realmente Ierusalimul (588), lui Zedechia i se spune precis c cetatea va fi incendiat.
Pentru el personal, singura speran este de a i se preda lui Nebucadnear (34). Refuznd s se conformeze prin
neascultare sfatului lui Ieremia, Zedechia elaboreaz vizibil un compromis. Conform unui legmnt ntre mprat
i popor, n Ierusalim snt eliberai toi sclavii evrei.9 Nu este indicat motivaia acestui act dramatic. Probabil c
sclavii deveniser o piedic n timpul asediului, astfel c n urma eliberrii ar fi trebuit s se

L
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

357
ntrein singuri, sau probabil c ar fi luptat mai bine ca oameni liberi. Dup toate probabilitile, nu muli au fost
animai de o sincer dorin religioas de a se conforma legii, ntruct de ndat ce asediul a fost ridicat temporar,
babilonienii urmrindu-i pe egipteni (37:5), ei au revocat legmntul. n termeni foarte siguri Ieremia anun
judecata nspimnttoare a lui Dumnezeu asupra lui Zedechia i a tuturor oamenilor care au nclcat prevederile
legmntului lor (34:17-22). Babilonienii se vor ntoarce pentru a da foc cetii Ierusalimului.
n 35-36 snt nregistrate incidente istorice din timpul lui Ioiachim, care arat clar c aceast atitudine de
indiferen religioas dominase de mult timp n Iuda. ntr-o situaie Ieremia i-a condus la Templu10 pe civa
recabii care se refugiaser n Ierusalim cnd babilonienii ocupau Palestina. Le-a oferit vin, dar acetia au refuzat,
ascultnd de porunca strmoului lor Ionadab care a trit n vremea lui Iehu, mprat al lui Israel. Timp de 250 de
ani, ei se conformaser unei legi omeneti de a nu bea vin, a nu planta vii i de a nu construi case, locuind n
corturi. Dac recabiii voiau s se conformeze unei judeci omeneti, cu att mai mult trebuie ca poporul lui Iuda
s-I dea ascultare lui Dumnezeu, care trimisese necontenit proroci pentru a-1 avertiza mpotriva slujirii la idoli.
n contrast cu blestemul trimis de Dumnezeu asupra Ierusalimului, recabiii vor fi binecuvntai.
Ioiachim, fiul evlaviosului Iosia, nu numai c nu ascult, dar l i sfideaz pe Ieremia i mesajul su. n al
patrulea an de domnie, Ieremia i cere lui Baruc s consemneze mesajele rostite anterior. n anul urmtor, n
vreme ce poporul se adun n Ierusalim pentru un post, Baruc citete mesajul lui Ieremia n curtea Templului,
avertiznd oamenii s se ntoarc de la cile lor rele. Unii din prini snt nfricoai i raporteaz mpratului care
ordon s-i fie adus manuscrisul. n vreme ce Ieremia i Baruc se ascund, sulul este citi naintea lui Ioiachim,
care l taie i-1 arunc n jeraticul de crbuni. Dei mpratul ordon arestarea celor doi, ei nu pot fi gsii
nicieri. La porunca lui Dumnezeu, prorocul i dicteaz nc o dat scribului su mesajul. De ast dat pentru
Ioiachim se proclam o judecat deosebit pentru arderea sulului (36:27-31). nprejurrile morii lui vor fi astfel
nct el nu va avea o nmormntare regal ci trupul su va fi lsat la cldur ziua i la frig noaptea.
n 37-39 snt relatate unele din evenimentele care au avut loc n timpul asedierii Ierusalimului. Pentru claritate,
evenimentele pot fi catalogate n urmtoarea ordine:
Asediul ncepe la 15 ianuarie 588
39:1; 52:4
358
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Avertisment pentru Zedechia


ntrebarea lui Zedechia rspunsul lui Ieremia
Legmntul de a elibera sclavii
Ridicarea temporar a asediului
Sclavii rechemai (cerui napoi)
Mustrarea lui Ieremia
Ieremia arestat, btut i ntemniat
Reluarea asediului
ntrebarea lui Zedechia Ieremia transferat
Cumprarea proprietii de ctre Ieremia
Ieremia aruncat ntrro groap
Ebed-Melec l salveaz pe Ieremia
Ultima ntrevedere dintre Zedechia i Ieremia
Cucerirea Ierusalimului, 19 iulie 586
Distrugerea Ierusalimului, 15 august 586
34:1-7
21:1-14
34:8-10

37:5

34:11-22
37:11-16
37:17-21
32:1-33:26

38:1-6

38:7-13
38:14-28

39:1-18
II Regi 25:8-10
n decursul celor doi ani i jumtate de asediu, Ieremia l sftuiete
constant pe mprat c cel mai bun lucru pentru el este predarea n faa
babilonienilor. n toat aceast perioad Zedechia pare s fie nemulumit
de sfaturile lui Ieremia, sau cedeaz presiunii partidului pro-egiptean
continund rezistena fa de babilonieni. Zadarnic ateapt veti mai bune
de la Ieremia. n cele din urm babilonienii ptrund n Ierusalim. Zedechia
reuete s fug la Ierihon, dar este prins i adus n faa lui Nebucadnear la
Ribla. Dup ce a fost silit s asiste la masacrarea propriilor fii i a numeroi
nobili, Zedechia este orbit i dus prizonier n ara exilului. Astfel se
mplinesc prorociile aparent contradictorii, c Zedechia nu va vedea ara
n care va fi dus prizonier.11
V. Migrarea n Egipt 40:1-45:5
Stabilirea la Mipa sub conducerea Iui Ghedalia
Vrsare de snge i dezbinare
n drum spre Egipt
Mesajele lui Ieremia n Egipt
Promisiunea ctre Baruc
Ieremia primete cel mai cordial tratament din partea cuceritorilor
babilonieni. Dei pus n ctue i dus la Rama, el este eliberat de
Nebuzaradan, cpitanul armatei lui Nebucadnear. Avnd posibilitatea de
a alege, Ieremia hotrte s stea alturi de cei rmai n Palestina, dei ar fi
beneficiat de un tratament favorabil n Babilon. Ierusalimul fiind
40:1-12
40:13-41:18
42:1-43:7

43:8-44:30
45:1-5
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

359
transformat n ruine fumegnde, cei rmai n Palestina se stabilesc la
Mipa, probabil localizarea actualului Nebi Samwil. Situat cam la 16 km.
nord de Ierusalim, cetatea Mipei devine capitala provinciei babiloniene a
lui Iuda, sub Ghedalia, guvernator al lui Nebucadnear. n toat ara snt
rspndite numeoase trupe de gheril, mprtiate de babilonienii
invadatori. La nceput ele se raliaz n sprijinul lui Ghedalia, dar cteva
sptmni mai trziu Ismael, unul dintre aceti cpitani, este folosit de
Baalis, eful amoniilor beduini, ntr-un complot pentru uciderea lui
Ghedalia. n cteva zile, Ismael ucide cu brutalitate aptezeci din cei
optzeci de pelerini dinspre nord aflai n drum ctre Ierusalim, i-i ia
prizonieri pe cetenii Mipei, silindu-i s mearg nspre sud, sperd s-i
duc n Ammon peste Iordan. Pe drum, ei snt salvai de Iohanan la
Gabaon i dui la Chimham, un popas de caravane pe lng Betleem, n
timp ce Ismael reuete s scape.
Schimbri neateptate las aceast rmi a poporului fr cmin i
complet descurajat. n decurs de cteva luni, nu numai c au vzut
Ierusalimul redus la ruine, dar au i fost izgonii din noua lor aezare de la
Mipa. Avnd disperat nevoie de cluzire, ei se ntorc acum spre Ieremia.
Dei intenioneaz s mearg n Egipt de frica babilonienilor, oamenii
insist ca Ieremia s-L ntrebe pe Domnul despre viitorul lor. Dup zece
zile care le pun rbdarea la ncercare, Ieremia are un rspuns. Ei trebuie s
rmn n Palestina (42:10). Migrarea n Egipt ar nsemna rzboi, foamete
i moarte. Neascultnd n mod deliberat i nvinuindu-1 pe Ieremia c nu
comunic mesajul complet al lui Dumnezeu, Iohanan i asociaii lui i
conduc pe cei rmai n Egipt (43:1-7). Deoarece oamenii se deplasau n
mas, este foarte probabil c Ieremia i scribul su Baruc nu au avut de
ales, trebuind s mearg cu ei.
La Tahpanes, n Egipt, Ieremia i avertizeaz poporul printr-un

mesaj simbolic, de faptul c Dumnezeu l va trimite pe robul Su


Nebucadnear i n Egipt pentru a aduce la ndeplinire judecata (43:8-13).
In urmtorul capitol, Ieremia subliniaz ultimele evenimente ntr-un mesaj
final. Ierusalimul este n ruin deoarece israeliii au nesocotit
avertismentele lui Dumnezeu date prin proroci. innd seama de
neascultarea lor, rul vine pe bun dreptate i justificat asupra lor. Israelul
a devenit un blestem i obiect de batjocur printre toate naiunile, deoarece
a strnit mnia lui Dumnezeu. Acum oamenii snt apostai i att de
sfidtori nct cuvintele lui Ieremia nu reuesc s-i ndrepte spre pocin.
Ei i spun cu ndrzneal c nu vor asculta i pretind c rul a venit asupra
lor pentru c au ncetat s o venereze pe mprteasa cerului. Cuvintele de

T
360
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
IEREMIA UN OM AL DRZENIEI

361
ncheiere ale lui Ieremia arat clar c i ateapt judecata lui Dumnezeu, iar
cnd aceasta va veni, vor nelege c Dumnezeu i mplinete cuvntul.
Dei capitolul 45 relateaz un eveniment care a avut loc cu vreo dou
decenii mai nainte, n acest moment el are o semnificaie singular n
cartea lui Ieremia. La scurt timp dup prima robie din 605 .e.n., Baruc a
fost instruit s scrie mesajul lui Ieremia. desigur c Baruc se lamenteaz i
se ntristeaz anticipnd condamnarea i judecata nspimnttoare care o
ateapt pe Iuda. Personal, el nu vede nimic n viitor dect mhnire, srcie,
foamete, rzboi i pustiire. Baruc este povuit s nu caute lucruri mari i
s neleag c viaa nsi este darul lui Dumnezeu. Dumnezeu l asigur
c viaa i va fi cruat ca prad de rzboi. Acum, dup distrugerea
Ierusalimului, Baruc nc se afl alturi de Ieremia, dovedind astfel c
Dumnezeu i-a mplinit promisiunea.
VI. Profeii asupra unor naiuni i ceti
46:1-51:64
Egipt
46:1-28
Filistia
47:1-7
Moab
48:1-47
Ammon
49:1-6
Edom
49:7-22
Damasc
49:23-27
Ghdar i Haor
49:28-33
Elam
49:34-39
Babilon
50:1-51:64
Al patrulea an al lui Ioiachim a reprezentat un punct de cotitur n
istoria politic a lui Iuda. n btlia decisiv de la Carchemi, babilonienii
i-au pus pe fug pe egipteni, astfel c dup aceea armatele lui
Nebucadnear au naintat ocupnd Palestina. n timp ce problemele
internaionale se amplific avnd serioase consecine asupra lui Iuda,
prorocul Ieremia rostete o serie de mesaje adevrate, datate n al patrulea
an al lui Ioiachim. Dintre acestea, snt semnificative profeiile referitoare la
naiuni.12
Nu numai c Egiptul sufer nfrngerea de la Carchemi, dar pn la
urm Nebucadnear va avansa cam 800 de kilometri de-a lungul Nilului,
spre a-1 pedepsi pe Amon al Tebei (46). Prin contrast, Israelul va fi
mngiat, Filistia va fi distrus de o invazie dinspre nord (47). Viaa
naional a Moabului va fi distrus brusc, iar slava lui se va trasforma n
ruine. Din cauza mndriei sale, Moabul nu poate evita distrugerea, dar este
asigurat c n cele din urm se va ntoarce din robie (48). Ammon va fi
supus judecii, stpnit de Israel, i mprtiat, fr promisiunea
restaurrii (49:1-6). i Edomul este condamnat. El va fi brusc cobort din
poziia sa, iar trectorii vor fluiera vznd nenorocirea lui (49:7-22).
Damascul, Chedarul, Haorul i Elamul vor fi de asemenea judecate
(49:23-39).
Babilonului i se acord cea mai larg consideraie n cadrul profeiilor
mpotriva naiunilor (50:1-51:64). Aceasta, cea mai mare i mai puternic
naiune n cursul ultimelor dou decade ale vieii naionale a lui Iuda, va fi
smerit pentru mndria ei. Domnul otirilor i va aduna pe mezi mpotriva
ei. n faa Dumnezeului Atotputernic i a Marelui Creator, puternica

naiune a Babilonului va fi distrus mpreun cu idolii ei. Ieremia l trimite


pe Seraia, un frate al lui Baruc, la Babilon, cu aceste cuvinte de osndire
(51:59-64). Dup citirea mesajului de judecat n Babilon, Seraia leag
sulul de o piatr i l arunc n Eufrat. n mod asemntor, soarta
Babilonului este de a se scufunda pentru a nu se mai nla niciodat.
VII. Apendice sau concluzie 52:1-34
Cucerirea i prdarea Ierusalimului
52:1-23
Condamnarea autoritilor
52:24-27
Deportri
52:28-34
Acest scurt rezumat al domniei lui Zedechia, cderea Ierusalimului i
deportrile constituie o ncheiere porivit a Crii lui Ieremia. Dup
patruzeci de ani de propovduire, Ieremia este martorul mplinirii
mesajului pe care-1 proclamase cu credincioie. Zedechia i asociaii lui
sufer urmrile neascultrii. Vasele i uneltele Templului i ale curii
acestuia snt enumerate n versetele 17-23 ca fiind duse n Babilon nainte
de distrugerea Templului, conform prezicerilor lui Ieremia. Lui Ioiachin,
care s-a predat, i s-a acordat un tratament generos i n cele din urm a fost
eliberat la sfritul domniei lui Nebucadnear.
Plngerile
Tema Crii Plngerilor o constituie distrugerea i pustiirea
Ierusalimului n 586 .e.n. Se recunoate c Dumnezeu este drept
pedepsindu-i poporul ales, pentru neascultarea lui. Deoarece Dumnezeu
este credincios, mai exist speran n mrturisirea pcatului i credina
implicit n El.
Coninutul acestei cri este deschis prin cuvntul ebraic Qinoth" sau

362
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

"lamentaii" n Talmud, cuvntul grecesc Threnoi" sau elagii" n


Septuaginta, i Threni" sau plngeri" n versiunile latine. Evreii citesc
aceast carte n ziua a noua a lunii Ab, comemornd distrugerea
Ierusalimului. Rabinii antici care i-au atribuit lui Ieremia aceast carte, au
grupat-o cu Ketubim, sau cele cinci suluri, care erau citite la diverse
srbtori publice.
Ca structur, primele patru capitole snt acrostihuri alfabetice.
Fiecare capitol are 22 de versete sau un multiplu de 22. Cele 22 de litere ale
alfabetului ebraic snt folosite succesiv pentru nceperea fiecrui verset din
1 i 2. Capitolele 3 i 4 aloc fiecrei litere ebraice trei sau respeciv dou
versete. Dei capitolul 5 are .22 de versete, el nu reprezint un acrostih
alfabetic. Aceast schem alfabetic, folosit i n numeroi psalmi, i
scap cititorului diferitelor versiuni.
Cartea Plngerilor i-a fost atribuit lui Ieremia pn acum cteva
secole.13 Talmudul, Septuaginta, prinii bisericii antice i conductorii
bisericii pn n secolul optsprezece l considerau pe profet ca autor. De
atunci, numeroase sugestii atribuie Plngerile unor diveri autori
necunoscui i neidentificai din secolele ase i trei .e.n.
Cea mai rezonabil i mai natural interpretare sugereaz c aceast
carte exprim sentimentele i reaciile unui martor ocular. Printre cei
cunoscui din acea perioad, cel mai competent pare a fi Ieremia. El a
prezis timp de patru decenii distrugerea Ierusalimului. Trecnd pe lng
cetate n drumul spre Egipt, el trebuie s fi aruncat o ultim privire asupra
ruineler cetii sale iubite, care timp de peste patru secole reprezentase
gloria i mndria naiunii sale, Israelul. Cine ar fi putut avea o pregtire mai
adecvat pentru a scrie Plngerile, dect prorocul Ieremia?
Cartea Plngerilor poate fi divizat dup cum urmeaz:
I. Ierusalimul n trecut i n prezent
1:1-22
Cetatea n prsire
1:1-6
Amintirea trecutului
1:7-11
Durerea trimis de Dumnezeu
1:12-17
Recunoaterea dreptii lui Dumnezeu
1:18-22
II. Relaiile lui Dumnezeu cu Sionul
2:1-22
Manifestarea mniei lui Dumnezeu
2:1-10
Cutarea mngierii
2:11-22
III. Analiza suferinei
3:1-66
Realitatea suferinei
3:1-18
Credincioia lui Dumnezeu fa de cei ce se ntorc
la El cu cin
. 3:19-30
IEREMIA UN OM AL DIRZENIEI

363
Dumnezeu este autor al binelui i rului
Singura speran este n Dumnezeu
IV. Pcatul st la baza suferinei
Soarta de suferin continu
Vina de a fi vrsat snge nevinovat
V. Rugciunea celui aflat n suferin
Mrturisirea pcatului
Apelul final
3:31-39
3:40-66
4:1-22
4:1-12
4:13-22
5:1-22
5:1-18
5:19-22
Realist, autorul vede Ierusalimul n ruine. Odinioar, cetatea era ca o
prines, dar acum a devenit vasal. n contrast cu slava ei trecut, ea se

afl acum ntr-o stare de suferin i nenorocire. Cei care trec pe lng ea
nu-i pot nchipui tristeea ei. Nu exist nimeni care s o poat mngia.
Mnia lui Dumnezeu se face cunoscut n Sion (2). Domnul a pus
capt legii i tuturor srbtorilor religioase, a ndeprtat preoii, prorocii i
mpraii i 1-a determinat pe duman s-i distrug palatele i sanctuarul.
Expuse fluierturilor i batjocurii dumanilor din jur, victimele se tnguiesc
cutnd mngiere.
Suferina este o realitate amar. E posibil ca i Ieremia s fi primit din
mna poporului su un tratament ca acela descris n 3:1-18. Slava
Ierusalimului a apus fr intervenia divin, pentru el nu mai exist
speran. Pentru cei care-L caut pe Dumnezeu cu pocin, suferina este
atenuat de ndurrile venice ale Celui Atotputernic. Ca autor al binelui i
rului, Dumnezeu aduce judecata asupra celor nelegiuii (vers. 19-39). Prin
mrturisirea pcatului i credina n Dumnezeu, exist sperana ca El s-i
rzbune (vers. 40-66).
Soarta Sionului pare a fi mai rea dect cea a Sodomei. Distrugerea
brusc este preferabil unei suferine continue pentru pcat. ndrumat de
proroci i preoi mincinoi, Ierusalimul a vrsat sngele nevinovat al celor
neprihnii. n consecin el are aceast soart, dar viitorul i va rezerva
perspective mai luminoase (4:22).
Capitolul de ncheiere exprim o rugciune pentru mila lui
Dumnezeu. Autorul descrie viu situaia poporului lui Dumnezeu, ca exilat
n ri strine. Este posibil ca Domnul s-i fi uitat poporul? Sionul este n
ruine iar Israelul pare a fi prsit. Din adncul unei inimi frnte, zdrobit i
copleit de tristee, autorul i nal apelul tnguitor ctre Dumnezeul care
domnete venic, implorndu-L s-i reabiliteze pe ai Si. Apelul final de
restaurare presupune mrturisirea pcatului i credina implicit n
Dumnezeu.

364
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
1

Leslie, Jeremiah" (New York : Abingdon Press, 1954), pag. 114 i Anderson, Understandingthe
Old Testament", pag. 331, consider capitolele 7 i 26 ca reprezentnd acelai incident. T. Laethch,
Jeremiah" (St. Louis, 1952), pag. 93, dateaz capitolul apte din vremea lui Iosia. Observai analiza
motivelor aduse n sprijinul datei trzii. El concluzioneaz c acest capitol se ncadreaz n reformele lui
Iosia.
2
Dei relatarea biblic pstreaz tcerea, cercettorii recunosc n general c e probabil ca Silo s fi
fost distrus n vremea lui Eli i Samuel. A se vedea W. F. Albright Archaeology andthe Religion of Israel",
pag. 104 conf. Ieremia 7:12-14 i 26:6-9.
3
P. Volz, Jeremias", pag. 149, interpreteaz aceasta drept o parabol. H. Schidt, Die Grossen
Propheten" (ed. a 2-a), pag. 219-220, sugereaz o identificare local, n timp ce W. Rudolph, Jeremias"
(Tubingen, 1947), la referina respectiv, o interpreteaz ca viziune. Alii, printre care Peake, Jeremiah"
II, pag. 193, Elmer A. Leslie, op. cit., pag. 86, i T. Laetsch, Jeriamiah" (St. Louis, 1952), pag. 136-137,
consider c aceasta e o experien efectiv, n care prorocul s-a dus de dou ori la Eufrat lng Carchemi.
S. L.Caiger, Lives of the Prophets" (Londra, 1949), pag. 192-193, consider cleremiaeraunom cu stare,
care avea proprietate i resurse bneti i s-ar putea chiar s fi vizitat curtea lui Nabopolassar n Babilon.
4
Dei Leslie, op. cit., pag. 228, dateaz aceasta spre sfiritul domniei lui Zedechia, atitudinea
poporului de nesocotire a prorociri, ar fi mai potrivit n vremea lui Iosia, deoarece atunci, mai mult dect
n anii urmtori, prea mai ridicol a te gndi la un conductor beat.
5
Acest incident este cel mai bine datat n zilele lui Ioiachim. Este ndoielnic c vreun preot Var fi
ntemniat pe Ieremia n timpul lui Iosia. Vezi comentariile lui Laetsch i Leslie, la referinele respective.
6
Dei cel puin 17 ani separ evenimentele din capitolele 20 i 21, Leslie sugereaz c relatarea din 21
relev tratamentul aspru primit de Ieremia n 20. Vezi de asemenea Rudolph, op. cit., pag. 116.
7
Dac Ieremia a proclamat acest mesaj n zilele lui Iosia (capitolul 7) i 1-a repetat n timpul domniei
lui Ioiachim (capitolul 26), reacia mulimii se datoreaz schimbrii climatului religios i atitudinii celor
doi mprai.
8
Ase vedea Leslie, op. cit., pag. 209. Eleasa era fiul lui Safan, secretarul de stat al lui Iosia. Ghemaria,
fratele lui Eleasa avea n grij curtea de sus a Templului, unde Baruc ddea citirii publice mesajul lui
Ieremia, 36:10. Cellalt reprezentant trimis de Zedechia era Ghemaria fiul lui Hilchia, preotul din timpul
domniei lui Iosia.
9
Conf. Exod 21:2-11 i Deut. 15:12-18.
10
Recabiii, numii dup Recab al crui fiu Ionadab s-a dovedit activ n a-1 ajuta pe Iehu s
ndeprteze veneraia lui Baal din Regatul de Nord n 841 .e.n. Ei i urmeaz firul genealogic pn la
Hemat, un chenit din vremea lui Moise. Conf. 1 Cron. 2:55; Num. 10:29-32; Judec. 1:16; 4:11; 17;ISam.
15:6; 27:10; 30:29.
11
Conf. Ezec. 12:13; 17:16; Ier. 32:4-5; 34:3-5.
12
Leslie, op. cit., pag. 161, sugereaz c inscripia din 46:1 dateaz ntreaga seciune 46:3-49:33 n anul
605.
13
In 1712 Herman von der Hardt, ntr-o publicaie din Helmstaedt a atribuit cele cinci capitole ale
Plngerilor, lui Daniel, adrac, Meac, Abed-Nego i Ioiachin. A se vedea Laelsch, op. cit., pag. 379.

365

CAPITOLUL XX
Ezechiel strjerul lui Israel
Ezechiel este adnc implicat n problemele generaiei sale. ncepndu-i lucrarea de prorocie n preajma capitulrii lui Iuda, cu ase ani
naintea distrugerii Ierusalimului, el sufer consecinele dezastrului
naional. Cnd naiunea se apropie de criza judecii nfricotoare a lui
Dumnezeu, el este profund contient de gravitatea situaiei. Mesajul lui
este specific, pertinent i concentrat asupra problemelor cu care erau
confruntai tovarii lui de exil. Dup ce distrugerea Ierusalimului a
devenit un fapt al istoriei, el i-a ndreptat atenia ctre speranele de viitor
ale Ierusalimului ca naiune.
Un proroc printre exilai
La vremea naterii lui Ezechiel (622/21 .e.n.), Ierusalimul era n
mijlocul celei mai mari pregtiri de srbtoare a Patelui n decurs de
secole, care avea loc n perioada n care regatul lui Iosia rspundea
temporar reformelor pe scar naional. Nu numai c din punct de vedere
al religiei domneau sperane optimiste, dar diminuarea influenei
dominaiei asiriene n Palestina a dat natere unor perspective politice mai
luminoase. Asurbanipal, a crui domnie n Asiria s-a ncheiat n jurul lui
630 .e.n., nu a fost urmat de mprai suficient de puternici pentru a rezista
naintrii agresive a mezilor i babilonienilor. Desigur c vestea cderii
cetii Ninive n 612 a eliberat Iuda de teama c armatele asiriene i vor mai
amenina vreodat independena.
n timp ce, cu sprijinul mprtesc, n Templu nfloreau activitile
religioase, Ezechiel, un membru al familiei preoeti, trebuie s se fi
bucurat de compania oamenilor credincioi din Iuda. Casa lui ar fi putut fi
situat pe zidul estic al Ierusalimului, astfel nct curile exterioare
constituiau terenul lui de joac, iar incintele ataate Templului reprezentau

366
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT

Schia VIII CRONOLOGIA LUI EZECHIEL


621naterea lui Ezechiel
reformele lui Iosialucrarea lui Ieremia
612cderea cetii Ninive
609moartea lui Iosia
Ioahaz conduce trei luniIoiachim devine mprat
605btlia de la Carchemi
ostateci dui din Ierusalim n Babilon
601btlia egipteano-babilonian la frontiera Egiptului
598Ioiachim se rzvrtete mpotriva Babilonului
597Ioiachim i vreo 10.000 de oameni, inclusiv Ezechiel, snt luai prizonieri
594solie trimis de Zedechia la BabilonIer. 29:3
Zedechia vine n BabilonIer. 51:59
593chemarea lui Ezechiel1:1-2 i 3:16
592tbli stabilind raii pentru Ioiachim
btrnii discut cu Ezechiel8:1-11:25
591btrnii discut cu Ezechiel20:1
588n ianuarie ncepe asediul Ierusalimului
mesajul lui Ezechiel24:1
587prorocii ale lui Ezechiel29:1; 3O:2O;31:l
586babilonienii intr n IerusalimZedechia fuge 19 iulie
Templul ars15 august
prorocie mpotriva Tirului26:2
585sosirea unui fugar8 ianuarie-Ezec. 33:21
cntec de jale asupra Egiptului32:1 i 17
573viziunea lui Ezechiel40:1
571ultima prorocie datat a lui Ezechiel29:17
561Ioiachin eliberat din nchisoare21 martie, 561 .e.n.II Regi 25:27
(Conform lui Thiele, n Ezechiel cronologia folosete perioada Nisan-Nisan,
n timp ce Regi folosete perioada Tishri-Tishri; prima ncepe n aprilie, a doua n
octombrie).
EZECHIEL STRJERUL LUI ISRAEL

367
sli de clas pentru pregtirea i educaia lui formal. Aceti primi ani
petrecui n umbra Templului lui Solomon l-au familiarizat cu fiecare
detaliu al acestui edificiu magnific, ct i cu ritualurile slujbei zilnice. n
plus, Ezechiel l-ar fi putut asista pe tatl lui sau pe ali preoi n anii si de
adolescen. n consecin, cnd a fost dus n Babilon avea amintiri vii
despre Templu i despre locul acestuia n viaa poporului.
Dei ca biat de nou ani Ezechiel ar fi putut s nu fi fost impresionat
de vestea cderii cetii Ninive, totui evenimentele ulterioare e cu
neputin s nu-i fi lsat o impresie netears n anii lui de formare. Dup
plecarea neateptat a lui Iosia i a armatei lui la Meghido pentru a
mpiedica naintarea spre nord a egiptenilor, menit s-i ajute pe asirienii
n retragere, Iosia este ucis (609 .e.n.). Fiecare cetean a Ierusalimului
trebuie s fi fost ocat de schimbrile rapide care au urmat. nmormntarea
lui Iosia, ncoronarea lui Ioahaz, prizonieratul lui Ioahaz i ncoronarea lui
Ioiachim pe tronul davidic ca vasal al Egiptului toate acestea s-au
ntmplat cam n decurs de trei luni. Lucrul cel mai nelinititor pentru
ntregul regat trebuie s fi fost vestea btliei decisive de la Carchemi n
605, cnd babilonienii au profitat de victorie pentru a-i urmri pe egiptenii
n retragere condui de Neco, pn la graniele Egiptului. Probabil c
Ezechiel, ca tnr de aisprezece ori aptesprezece ani s-a considerat
nenorocos pentru c nu a fost inclus alturi de Daniel i ceilali care au fost
luai ostateci n Babilon n 605 .e.n.
Cu toate c nu-1 amintete i nu se refer niciodat la Ieremia, pare
improbabil ca Ezechiel s nu fi avut cunotin de mesajul acestui proroc
att de cunoscut n Ierusalim. Cu siguran c Ezechiel fusese martor la
reacia mulimii fa de predica de la Templu a lui Ieremia (Ier. 26), cnd
prinii au refuzat s ngduie executarea acestuia de ctre oameni i
conductorii lor religioi. Probabil c Ezechiel a fost uimit c Ioiachim a

putut vrsa sngele lui Urie prorocul i a ndrznit s ard sulul lui Ieremia
fr a fi supus judecii imediate.
Cnd Ezechiel avea cam douzeci de ani, cetenii Ierusalimului erau
nelinitii de politica extern a lui Ioiachim. n 605, cnd egiptenii s-au
retras pn la frontierele lor, Ioiachim a devenit vasal al lui Nebucadnear,
iar ca mrturie au fost luai ostateci n exil. n anul urmtor, Ioiachim i ali
regi au recunoscut suveranitatea lui Nebucadnear, n timp ce armatele
babiloniene naintau fr piedic prin Siro-Palestina. Dup trei ani de
servitute Ioiachim s-a rzvrtit iar n 601 Nebucadnear s-a ntors n
Palestina.1 n mod evident, Ioiachim i-a rezolvat problema pe cale
diplomatic i a continuat s conduc pe tronul davidic n vreme ca

368
CLTORIE PRIN VECHIUL TESTAMENT
EZECHIEL STRJERUL LUI ISRAEL

369
babilonienii i egiptenii s-au angajat ntr-o lupt nedecisiv. Oscilnd n
privina loialitii sale, Ioiachim a creat pn la urm serioase necazuri.
Cnd s-a