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Caractersticas

del lenguaje cientfico


Amaia Lasa-Aristu y Pedro J. Amor
"Piensa en las herramientas de una caja de herramientas: hay un martillo, unas
tenazas, una sierra, un destornillador, una regla, un tarro de cola, cola, clavos y
tornillos- Tan diversas como las funciones de estos objetos son las funciones de las
palabras (Wittgenstein, 2008: 27)
En el contexto de comunicacin del hecho cientfico en una disciplina concreta no solo
se aprende un vocabulario cientfico, tambin una tcnica que permite construir su
discurso. El aprendizaje de esta forma de comunicar no suele estar en ninguna
asignatura. Este documento pretende ayudar al estudiante aportando, de forma
sucinta, alguna informacin bsica al respecto.
Caractersticas principales del lenguaje cientfico
Es importante entender que el lenguaje cientfico trabaja con "objetos". El discurso se
construye desde el mismo experimento. La investigacin es la que habla no el autor.
Esto conlleva una serie de formalidades que debemos tener en cuenta y que, una vez
conocidas, son fciles de identificar tanto en nuestro trabajo como en el trabajo de los
dems.
Siguiendo a Galn y Montero (2002), las caractersticas que se le atribuyen al lenguaje
cientfico son:
1. Internacionalidad o universalidad. Trae como consecuencia escaso rechazo a
la traduccin y a los extranjerismos. La importancia de los glosarios. Relevancia
del ingls como la lengua cientfica reconocida en la disciplina.
2. Univocidad o monosemia. Esta caracterstica intenta excluir toda ambigedad
en los significados. Permite una gran economa en el discurso (vase, por
ejemplo, la economa del discurso cientfico-tcnico en el apartado del
"mtodo" en diferentes artculos de nuestra disciplina).

Amaia Lasa-Aristu y Pedro J. Amor

3. Precisin. Se refleja en una escasez de sinnimos, de trminos polismicos o de


valores connotativos. Los trminos (el glosario o vocabulario) que se utilizan
cumplen la funcin de sustituir una definicin especfica. En psicologa, como
en otras ciencias humanas, hay que tener en cuenta que no existe consenso en
la definicin de muchos de los fenmenos (conceptos) de la disciplina, un
ejemplo de ello se puede ver en el trabajo de Kleinginna y Kleinginna (1981)
relativo a la emocin en el que identificaron, hasta esa fecha, 92 definiciones
distintas. Es por ello importante que en los informes se contextualice, en la
introduccin y su apartado terico, con la mayor precisin posible, el marco
terico desde el que se ha trabajando.
4. Objetividad y neutralidad. En la comunicacin cientfica, la autora queda en
un plano inferior ya que lo importante es el descubrimiento cientfico en s
mismo, los resultados del experimento, las conclusiones de la revisin terica,
etc. Se escribe con un objetivo muy preciso: comunicar el registro y la
demostracin de unos hechos. Esto trae consigo un estilo discursivo concreto,
marcado, en general, por:
a. Oraciones enunciativas en modo indicativo, (por ejemplo, Esta
clasificacin, realizada en un contexto de laboratorio, propone la
existencia de dos tipos de en vez de Esta clasificacin, realizada en
un contexto de laboratorio, propondra la existencia de dos tipos de).
b. No es aconsejable la voz pasiva, utilizar en lo posible la pasiva refleja, y
oraciones impersonales, es decir, oraciones sin agente, (por ejemplo,
se ha replicado la clasificacin en vez de la clasificacin ha sido
replicada; se obtuvieron tres factores en vez de obtuvimos tres
factores o fueron obtenidos tres factores.
c. Construcciones nominales, (por ejemplo, se han valorado dos criterios:
la presencia de factores y la significacin de las soluciones factoriales).
d. Densidad lxica, (por ejemplo, el establecimiento preciso de la tasa de
prevalencia o de la presencia de diferentes variantes de este

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trastorno o una limitacin del instrumento, diseado con un enfoque


categorial, es que no permite evaluar la gravedad y frecuencia).
e. Empleo del artculo con valor generalizador (por ejemplo, la unidad de
entrada acepta la informacin codificada que proviene de los
operadores humanos o la evaluacin objetiva resulta imprescindible
en los informes) .
La nominalizacin, la transformacin de verbos en sustantivos es habitual (por
ejemplo, la "observacin" en vez de se ha observado; la "medicin" en lugar
de se ha medido). Permite, por un lado, condensar mucha informacin en
espacio reducido y, por otro, favorecer que se conciban procesos (verbos),
cualidades (adjetivos) o circunstancias (adverbios) como "objetos". En el
lenguaje cientfico las teoras se construyen con un armazn de trminos que
condensan, en nominaciones, su significado de accin o calificacin.
Las siguientes pautas para la redaccin de un artculo en psicologa (Sternberg,
1996) pueden utilizarse como una lista de verificacin del trabajo.

La redaccin debe interesar, informar y persuadir al lector.

Escribir pensando en el lector.

Escribir con claridad.

Eliminar redundancia innecesaria.


Hay que ser cuidadosos con este aspecto ya que a veces, a uno le resulta muy
difcil, incluso al releer el trabajo, identificar la redundancia.

Evitar digresiones, es decir, rompiendo el hilo de lo que se est diciendo hacer


referencia a cosas que no tienen conexin con lo que se est tratando.

No explicar demasiado.

Evitar la sobrevaloracin.

Evitar los calificativos innecesarios.

Utilizar la palabra precisa.

Optar por frases sencillas.

Optar por las palabras o expresiones ms sencillas.


Por ejemplo, sustituir a juzgar por todos los indicios por todo indica o
carecemos de datos suficientes para juzgar por no sabemos.

Amaia Lasa-Aristu y Pedro J. Amor

Utilizar palabras y ejemplos concretos.

Escribir en voz activa o en pasiva refleja.


Por ejemplo, se prefiere esta forma Simpson (2001) diseo el experimento en
vez de el experimento fue diseado por Simpson (2001), o los participantes
se sentaron en en vez de los participantes fueron sentados en.

Optar por las construcciones afirmativas en lugar de las negativas.

Evitar las construcciones colgantes.


Por ejemplo, si en el Mtodo se dice que los participantes fueron informados
por sujetos cmplices cuando hubieron acabado la tarea no queda claro si
cuando hubieron acabado la tarea se refiere a los cmplices o a los
participantes.

Evitar las construcciones impersonales sin un referente claro.

No omitir el sujeto cuando el sujeto anterior es diferente.


Por ejemplo, se prefiere el participante pudo marcharse al acabar la tarea en
vez de cuando la tarea acab, pudo marcharse

Utilizar frases resumen.

Utilizar frases de transicin.


Ayudan a conectar unas frases con otras, es decir a dar conexin al discurso de
ideas. Pueden aadirse al releer el trabajo atendiendo a que cada frase se sigue
lgicamente de su inmediata predecesora.

Mantenerse en segundo plano.


Evitar las referencias de primera personal (p.e. se ha estudiado en vez de
hemos estudiado), excepto cuando hay buenos motivos para llamar la
atencin sobre uno mismo.

Citar las fuentes.

Leer el artculo en busca de errores.

Pedir una lectura del trabajo por un tutor o colega.


Referencias

Galn, C. y Montero, J. (2002). El discurso tecnocientfico: la caja de herramientas del
lenguaje. Madrid, Espaa: Arco/Libros.
Sternberg, R.J. (1996). Investigar en psicologa. Una gua para la elaboracin de textos
cientficos dirigida a estudiantes, investigadores y profesionales. Barcelona,
Espaa: Paids.



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