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Universidad Tecnolgica de Panam

Facultad de Ingeniera Mecnica

Asignacin No. 1

Abstracts sobre Fallas en Turbinas Elicas

Eduardo de Mena (8-818-1987)

Profesor:
Dr. Dimas E. Portillo L.

21 de enero de 2015

Abstract No. 1: Fixing wind-turbine Gearbox Problems


De acuerdo al documento facilitado por el Instructor, se han identificado cuatro motivos
primordiales por los que las turbinas elicas fallan:
1.
2.
3.
4.

El tratarse de una industria relativamente nueva.


La evolucin de los aerogeneradores hacia dimensiones extremadamente grandes.
Pobre entendimiento en las cargas de la turbina.
Un modo de falla emergente y hasta ahora bastante inexplicable en los cojinetes de las
turbinas conocido como rajadura axial (axial cracking).

En la primera fraccin del documento el autor hace un contraste entre antiguas prcticas y las
prcticas modernas para detectar o prevenir fallas. Entre las prcticas modernas encontramos el
uso de softwares especializados para ser utilizados dentro de la industria elica. Asimismo, con el
pasar de los aos cada vez se tiene ms data tcnica recopilada con la experiencia que han ido
adquiriendo ingenieros y tcnicos que trabajan diariamente con aerogeneradores de todo tipo. Esta
experiencia aunada al uso de softwares ha hecho que desde la fase de diseo los ingenieros tengan
una mayor seguridad de que la turbina a fabricarse ser mucho ms robusta y que su componente
ms propenso a fallar, la caja de engranes, cumpla con la expectativa de vida que se espera de ella.
En el contexto de la caja de engranes, se han hecho grandes mejoras en la manufactura de los
engranes en s. Especficamente, se ha aumentado la pureza de la cobertura de los dientes, ya que
la incrustacin de impureza en los mismos es la mayor causante de la proliferacin de rajaduras en
estos componentes. El autor menciona, sin embargo, que este es un campo donde todava hay
mucha cabida para mejorar.
El cuerpo del documento trata sobre una falla cuya causa se desconoce: la falla por rajadura axial
(axial cracking) en los rodamientos de la caja de engranes. Esta falla se presenta en rodamientos de
todas las marcas, en las ms diversas turbinas instaladas en las ms dispersas locaciones.
La experiencia ha evidenciado que la falla por rajadura axial ocurre en la gran mayora de los casos
en los rodamientos que sostienen los engranes de las etapas de velocidad intermedia y alta. Se ha
detectado tambin que los cojinetes cilndricos son ms vulnerables, mientras que los cojinetes
cnicos son los menos propensos a presentar este tipo de falla.
Un aspecto interesante sobre la falla por rajadura axial es que la misma ocurre a niveles de estrs
mucho menores que aquellos causados por la fatiga causada por el contacto de los elementos
rodantes (falla tpica y caracterstica de los cojinetes). Se ha podido constatar as tambin que esta
falla se localiza en la pista interna de los cojinetes, esto debido a los mayores esfuerzos de contacto
y a la interferencia provocada al ensamblar el cojinete con el eje al que va a dar soporte.
Aunque no hay un consenso universal, la mayora de los ingenieros en la industria creen que las
rajaduras axiales se originan por debajo de la superficie de la pista de los cojinetes donde el esfuerzo
cortante es mximo. Las rajaduras se propagan luego hacia la superficie. Primero, esfuerzos
residuales de compresin a la superficie del cojinete mantiene cerradas a las rajaduras emergentes.
Pero los elementos rodantes a medida que van pasando sobre estas rajaduras van creando astillas
que van creciendo hasta ocupar la superficie de la pista, dejando al cojinete inutilizable.

Sin mucha documentacin terica, la industria ha encontrado ciertas prcticas que reducen las
probabilidades de que ocurra este tipo de falla:
1. Utilizar rodamientos con pistas carburizadas y niveles ptimos de austenita: la capa
carburizada consta de dos fases del acero: martensita (ms duro) y austenita (ms dctil).
Rodamientos con una fraccin porcentual superior al 20% en composicin no desarrollan
rajaduras axiales.
2. Utilizar rodamientos con revestimiento de xido negro: se desconoce con certitud el motivo
de por qu un cojinete con este tipo de tratamiento lo hace menos propenso a fallar
mendiante rajaduras axiales. Se piensa que mejora las propiedades estructurales del acero
de los cojinetes o que retira hidrgeno del acero.
3. Controlar el ajuste entre el anillo interior del cojinete y el eje: la interferencia con la que se
ajusta el eje al cojinete provoca esfuerzos de tensin que si son muy elevados, al combinarse
con los esfuerzos de contacto producidos radialmente a medida que el equipo opera, se
aumenta el riesgo de rajaduras axiales.
La importancia que ha tomado la energa elica en los ltimos aos ha hecho que actualmente, a
diferencia de por lo menos 10 a 15 aos atrs, diseadores de turbinas elicas cuenten con bancos
de prueba a gran escala, con lo que los modelos se pueden probar y validar con una mayor fiabilidad.
Esto ha hecho que instituciones gubernamentales como el National Renewable Energy Laboratory
(NREL) en Estados Unidos cuente con un programa especfico en el que cualquier empresa pueden
enviar sus modelos CAE para que sean validados mediante pruebas de campo.
De igual forma, los softwares especializados cada vez van aumentando su poder, con lo que hoy en
da desde que un componente no es ms que unos cuantos miles de bytes dentro de un ordenador,
ingenieros pueden tener una idea de cmo se van a comportar los cojinetes, pueden analizar fallas
en los dientes de los engranes, qu tanto vibra el mecanismo y optimizar en fin la energa entregada
por el aerogenerador una vez se han considerado todos estos parmetros. Asimismo, ingenieros
pueden prever cundo un componente deber fallar con lo que, mucho antes de que tan siquiera
se mande a producir uno de los componentes de un nico aerogenerador, los ingenieros pueden
predecir cundo dicho aerogenerador deber mantenerse. Todo esto se traducir al fin y al cabo en
una disminucin en los costes, haciendo que la energa elica se acerque cada vez ms a su
verdadero objetivo: competir en costo con la generacin a base de combustibles fsiles.

Abstract No. 2: White Etching Cracks (WEC) in Rolling Element Bearings:


Influent Drivers from Wind Turbines to Laboratory Reproduction
Este documento trata sobre la identificacin de los posibles mecanismos que conducen a la
formacin y a la subsiguiente propagacin de grietas de forma axial.
A diferencia del primer documento, en este documento se identifica a efectos tribomecnicos como
los actores principales en la formacin de WECs. Parmetros como lubricacin y deslizamiento son
identificados por los autores como ejemplos.
Como menciona el autor, la formacin de WECs debe tomarse en dos pasos: iniciacin y
propagacin. La iniciacin se explic brevemente en el prrafo anterior. En lo que respecta a la
propagacin, se ha identificado a la presencia mayor a la natural de hidrgeno en el acero. Es decir,
de alguna manera, hidrgeno ajeno al acero lo penetra lo que produce una fragilizacin del mismo.
Esta inclusin se piensa que tiene lugar debido a la creacin de ralladuras en la superficie del acero
debido a desgaste causado por la remocin del lubricante lo que crea una especie de nueva
superficie. Otra razn es la creacin de grietas al combinar altos esfuerzos de tensin con
discontinuidades cerca de la superficie como inclusiones, defectos de maquinado, indentaciones,
agujeros causados por corrosin, entre muchos otros. Ambos fenmenos son fortalecidos por
deslizamientos causados por la velocidad a la que giran los rodamientos y el rgimen de lubricacin.
Sin embargo, provocar WECs en laboratorio resulta una tarea muy complicada. Aunado al hecho
que los mecanismos para la creacin de este tipo de rajaduras son necesarios unos de otros: contar
con uno o tres de ellos aleatoriamente no es suficiente para que se produzca la falla. Por ejemplo,
se han probado de manera separada diferentes agentes conductores como tipo de lubricacin,
contaminacin por agua, corrientes elctricas, esfuerzos de tensin consiguiendo la formacin de
micro grietas mas no as la propagacin de las mismas.
Lo que s tienen claro los investigadores es que deben tomarse medidas a la hora de disear,
considerando conductores mecnicos y tribomecnicos como causantes de este tipo de falla para
evitar que se inicien y se propaguen las WECs.