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A CONTRIBUIO DE HAYEK

S IDIAS POLTICAS E ECONMICAS


DE NOSSO TEMPO

EAMONN BUTLER

..

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A CONTRIBUIO DE HAYEK
S IDIAS POLTICAS I; ECONMICAS
DE NOSSO TEMPO

Traduo

CARLOSDOSSANTOSABREU

Distribuio exclusiva para todo o Brasil por:


EDITORIAL NRDICA LTDA,
Rua Oito de Dezembro, 353
20550- Rio de Janeiro RJ
Fone: (021) 2848848.
Telegramas: Nrdica, Rio de Janeiro.
Telex: (021) 31810 NOCA BR.
ref. 282187

IL
I

INSTitUTO LIBERAL

nordica

Ttulo do original em ingls:


HAYEK, HIS CONTRJBUT/ON TO THE POLJTJCAL
AND ECONOMIC THOUGHT OF OUR TIME
Copyright 1983, Eamonn Butler

Sumrio

Todos os direitos reservados para a lngua portuguesa:


INSTITUTO LIBERAL
Av. Presidente Wilson, 231 27? andar
Rio de Janeiro Repblica Federativa do Brasil

Printed in Brasil/Impresso no Brasil


ISBN 85-85054-04-2
Edio original ISBN 0-85117-234-2
Programao visual
EDUARDO MUNIZ DE CARVALHO
Reviso de originais
ESTE LA DOS SANTOS ABREU

PREFCIO
INTRODUO:

A vida e a obra de Hayek


CAPTULD 1:

Para compreender como funciona a sociedade


CAPTULD 2:

CAPTULD 3:

A crtica de Hayek ao socialismo

Digitao
VERA FERRAZ CASTELLO BRANCO

CAPTULO 4:

A crtica justia social


CAPTULO 5:

As instituies de uma ordem liberal


CIP Brasil. Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores dt; Livros, RJ.
Butler, Eamonn
A contribuio de Hayek s idias polticas e econmicas de nosso tempo I Eamonn Butler; traduo de Carlos dos Santos Abreu.
Rio de Janeiro: Instituto Liberal, 1987.
Traduo de: Hayek his contribution to
the political and economic thought of ou r
time.
Bibliografia.
ISBN 85-85054-04-2
I. Poltica econmica. 2. Hayek, Friedrich I. Ttulo.

87-0801

17
43

O processo de mercado

Reviso tipogrfica
DuLCE RABELD
VERA NOGUEIRA

B992

CDD- 338.9
CDU- 338.98

CAPTULD 6:

69
89
109

125

Os fundamentos do estado liberal


EPLDGO:

137

Sensatez e feitiaria nas cincias sociais


NOTAS

157

BIBLIOGRAFIA SELECIONADA

173

NDICE

175

Prefcio
Em recente reunio da Carl Menger Society (grupo dedicadoao
conheciment() da "Escola Austraca" de economia), foram discutidos
os trabalhos de F. A. Hayek. Como de costume, a livraria Alternative
apresentou uma vasta seleo dos trabalhos de Hayek bem como de
outr9s membros da Escola. Portn, ao examinarem os textos, dentre
as pessoal! presentes que no tinham conhecimentos de economia ou
de cincia poltica, algumas intimidavam-se com o contedo tcnico
e as demais septiam necessidade de saber por onde o leigo deveria comear. Este fato deixou claro para mim que havia necessidade urgente de uma apresentao das idias de Hayek, que contivesse seus argumentos principl;lis, de forma a serem entendidos pelo leitor comum
ou pelo estudante pouco experiente em cincias sociais.
Para resumir em um s volume as teses bastante complexas de
mais de 25 livros, foroso chegar a uma grande simplificao e, sem
dvida, serei acusado pela comunidade acadmca de ter distorcido
as idias de Hayek neste trabalho. Mas constitui para mi~Jl um dever
intelectual apresentar a essncia das idias de Hayek sem recorrer
linguagem tcnica, permitindo assim que um pblico maior chegue
compreenso do seu trabalho ao invs de conhec-lo apenas pelo
nome.
Gostaria de agradecer aos meus amigos do Adam Smith Institute, Dr. Madsen Pirie e Sr. Russel Walters, pela ajuda e sugestes ao
original.

The Adam Smith /nstitute, Londres

INTRODUO

A vida e a obra de Hayek

... devemos dissipar a iluso de que podemos deliberadamente


"criar o futuro da humanidade" ... Esta a concluso final
dos quarenta anos que tenho dedicado ao estudo desses
problemas... 1

A influncia de Friedrich Hayek, que ajudou uma gerao a compreender a natureza da sociedade liberal 2 . e os erros do coletivismo,
vai bem alm da de qualquer escritor da sua poca.
Antes e depois da Segunda Guerra Mundial, as correntes intelectuais fluam incessantemente em direo ao socialismo. O consenso da poca estava voltado para o planejamento econmico, para a
fixao de metas de crescimento econmico, para a poltica de pleno
emprego, para uma poltica global de previdncia social e para a redistribuio da renda. Este era um consenso do qual Hayek nunca com3
partilhou Realmente, foi ele quem mostrou em O caminho da servido que a mnima ateno que se desse a essas idias resultaria em
desastre, se elas fossem levadas at o fim. Seu livro muito claro e a
respectiva verso condensada alcanaram milhes de pessoas 4 , provocando uma grande e sensvel mudana na mente de muitos pensadores e homens de ao.
Quando as piores implicaes do consenso poltico estavam
tornando-se evidentes, Hayek forneceu substancial proviso aos adeptos da livre sociedade, na declarao que fez sobre os princpios desta, em Os fundamentos da liberdade, e mais tarde, em Direito, legislao e liberdade, estabeleceu as bases legais e constitucionais para apoiar

a delicada estrutura da ordem social liberal.


Sua contribuio, portanto, est de acordo com sua crena de
que todos os grandes movimentos sociais foram liderados no por polticos mas por homens de idias. Mesmo assim, sua influncia prtica acrescida do fato de que muita gente proeminente no mundo da
poltica no apenas leu os seus trabalhos, mas foi por eles motivada.

A VIDA DE HAYEK

A famlia de Hayek tinha uma forte tradio de estudiosos em


cincias naturais. Um dos avs tinha sido zologo, o outro (aps um
5

perodo como professor de direito constitucional) foi estatstico e presidente da Statistical Commission of Austria. Seu pai, que era mdico, voltou-se para a pesquisa e lecionou botnica na Universidade de
Viena. Um irmo tornou-se professor de anatomia em Viena; o outro, professor de qumica em Inhsbruck. Assim, embora o campo econmico o fascinasse, ainda jovem, Hayek hesitou entre ser economista ou psiclogo. Mas, apesar do seu efetivo distanciamento das cincias exatas, a tradio familiar permaneceu: a filha tornou-se biloga
e o filho, bacteriologista.
Nascido em Viena, em 8 demaio de 1899, Hayek foi sem dvida
favorecido por seu ambiente intelectual. Conheceu, por exemplo, o
grande economista Eugen von Blm-Bawerk, amigo do seu av, bem
antes de ter aprendido o significado da palavra "economia". No foi
nada surpreendente que tenha ingressado na Universidade de Viena
e, menos ainda, que tenha obtido dois doutorados, um em direito (1921)
e o outro em cincias polticas (1923).
Ele pertenceu a uma gerao que ainda vislumbrou a civilizao
imperial da ustria, extinta na Primeira Guerra Mundial, e chegou
a servir nas foras armadas (embora mais tarde tenha afirmado que
a nica coisa que lembrava do conflito era a tentativa de recapturar
um balde cheio de enguias destinadas refeio da tropa e que, acidentalmente, deixara cair num campo orvalhado). Porm, a turbulncia da guerra desviou-o das cincias naturais, dirigindo-o para as questes econmicas e sociais sobre as quais fundou-se a sua reputao.
Na condio de estudante-pesquisador, visitou os Estados Unidos embora a economia de livre empresa daquele pas aparentemente
n~ tivesse impacto sobre as idias socialistas moderadas de Fabian,
que professava na poca. Ele conclura que, a longo prazo, este socialismo moderado lhe servira de algum modo, pois teve de elaborar para si mesmo os fundamentos da livre sociedade, escolhendo cautelosamente cada ponto. Para tal, obteve a ajuda do principal economista
da Escola Austraca, Ludwig von Mises 5
Na qualidade de diretor de um rgo governamental, Mises precisou recrutar jovens advogados e economistas. Na entrevista, Mises
observou que nunca havia visto Hayek em seus cursos de economia
(quase acertou: Hayek havia assistido a um deles mas achou-o muito
distante das suas idias socialistas moderadas) e, no obstante, resolveu contrat-lo. Nos primeiros cinco anos, Mises foi chefe de Hayek
nesse rgo e, em seguida, tornou-se vice-presidente do Austrian Institute for Economic Research, destinado ao estudo dos ciclos econmicos
e de economia poltica, instituto fundado por ambos e do qual Hayek
tornara-se diretor. Alm desse cargo, Hayek fez, entre 1929 e 1931, con6

ferncias sobre economia na Universidade de Viena.


Foi sem dvida um perodo de grande desenvolvimento intelectual, pois Mises conseguiu afastar Hayek de suas idias fabianas. Nas
discusses de grupo do Privateseminar que se reunia no escritrio de
Mises, comeou a compreender os problemas do socialismo e ficou
completamente convencido pela percutidora crtica de Mises, Socialism, que apareceu na Alemanha em 1922 6
Foi tambm uma fase em que Hayek iniciou seus contatos com
muitos dos grandes economistas da poca. Por exemplo, em Londres,
em 1928, conheceu John Maynard Keynes, ao lado de quem conduziu
um amplo debate sobre a importncia do dinheiro nos vinte anos que
se seguiram. Sobre esse tema, Hayek tinha idias bem definidas: afinal, ele tinh um emprego no qual o salrio havia aumentado 200 vezes em oito meses para tentar acompanhar os preos que dobravam
7
diariamente Alm disso, tornou-se um reconhecido especialista no
assunto, com a publicao alem Monetary Theory and the Trade
Cycles, em 1929.
Londres: Lionel (mais tarde Lorde) Robbins tambm ficou impressionado com Hayek e conseguiu que ele fizesse vrias conferncias na
London School of Economics em 1931, logo em seguida publicadas
sob o ttulo de Prices and Production. No mesmo ano, Hayek foi indicado Tooke Professor of Economic Science and Statistics na Universidade de Londres, onde permaneceu at 1950. Os valores que encontrou na Inglaterra impressionaram-no a tal ponto, que se naturalizou ingls em 1938, poucas semanas antes de ver a sua ustria invadida pelas foras alems.
Durante 1931 e 1932, dedicou muito do seu tempo e energia a
uma reviso crtica da obra de Keynes Treatise on Money, com a finalidade de poder ouvir desse autor que, nesse meio tempo, havia mudado radicalmente de opinio sobre o assunto.
Por suspeitar que Keynes mudaria ainda uma vez de idia, Hayek no tentou refutar metodicamente o seguinte e mais importante
trabalho de Keynes, General Theory 8 .Foi um erro do qual Hayek muito
se arrependeu anos mais tarde.
Sua amizade com Keynes, entretanto, continuou durante os anos
de guerra. Em 1940, quando a London School of Economics mudouse por motivos de segurana para Cambridge, Keynes hospedou Hayek em sua escola, onde puderam conhecer-se mais ainda, tarito no
campo pessoal como no profissional.
Os estudos de Hayek sobre a teoria econmica pura prosseguiram em trabalhos tais como The Pure Theory of Capital em 1941, po-

rm as questes sociais e polticas preocupavam-no cada vez mais. Foi


em decorrncia de sua incapacidade de impedir que as bombas alems. cassem sobre Londres que, segundo ele, escreveu "Scientism and
the Study of Society" bem como outros ensaios nos quais se inclui
The Counter-Revolution of Science, um ataque mordaz supervalorizao dos mtodos "cientficos" nos estudos sociais. P~r temer que
idias utpicas socialistas impraticveis, baseadas na ma compreenso da 'sociedade, ganhassem fora naquela poca na Inglaterra, publicou O caminho da servido em 1944. Para sua surpresa, essa obra
obteve rpido e enorme sucesso tanto na Inglaterra como nos Estados
Unidos. Hayek, o respeitado economista, foi repentinamente transformado em controvertido terico social.
A ocasio talvez lhe tenha sido propcia. Poucos meses antes da
publicao do livro, que destruiu a ento predominante cren~ ftu.a
no socialismo moderado, Hayek foi eleito membro da Academia Bn. tnica. Seu amigo Sir John Clapham disse-lhe que, se a publicao
tivesse ocorrido em julho em vez de setembro, jamais teria sido eleito,
tais eram as tendncias intelectuais da poca.

The Mont Pelerin Society: Fbi durante uma reunio presidida por Sir
John Clapham no King's College de Cambridge, em 1944, que Hayek
lanou uma idia que teria significado duradouro. A questo era saber como reconstruir as bases' intelectuais da livre sociedade que haviam sido esquecidas durante a guerra e, em particular, como reerguer, para essa tarefa, as energias da comunidade acadmica de todos
os pases no conflito.
. _ .
.
A soluo proposta por Hayek era a de uma assoctaao mternacional e, graas principalmente sua tenacidade, 39 acadmicos e outras p~ssoas reuniram-se em 1947, em Mont Pelerin, da Sua, para
9
discutir os princpios da ordem liberal e o modo de preserv-los
Desde ento, a Mont Pelerin Society (como passou a ser chamada) organizou reunies internacionais ou regionais q~~se a cada a~o
e em mais de uma dzia de pases. Numa dessas reumoes, em Berlim
em 1982, Hayek lembrou que s no comparecera a duas ~elas, uma
vez por doena e outra (bem caracterstica) quando p.res~en~I,u que s~a
presena poderia prejudicar as discusses. A assoctaa? Ja se havia
reunido em Berlim, uma outra vez, em 1954, quando mmtos dos grandes pensadores liberais da poca - Hayek, Ludwig Erhard, Mises, Alfred Mller-Armack e outros - fizeram uma excurso de nibus pelo
setor leste da cidade. Tendo conseguido retornar em segurana naquela
altura Hayek no se aventurou a l voltar de novo em 1982!
'
.
.
As discusses da Mont Pelerin Society sempre tiveram uma m8

fluncia que excedeu o mbito dos participantes e convidados. Como


resultado das anotaes lidas no encontro de 1951, na Frana, por
exemplo, surgiu o volume Capitalism and the Historians, editado por
Hayek que, conscienciosamente, contestou o difundido mito de que
o capitalismo primitivo s havia trazido pobreza e misria aos trabalhadores oprimidos. Vrias outras anotaes das sucessivas reunies
da Mont Pelerin Society foram publicadas em livros ou em revistas
universitrias. Contudo, no exagero dizer que a mais importante
funo da associao est em continuar a discusso e o desenvolvimento das idias de liberdade, bem como em fornecer um local de
encontro queles, jovens ou velhos, das mais diversas nacionalidades
e origens, que desejem participar desse desenvolvimento.

Hayek em Chicago; Em 1950, em parte por causa do divrcio e da


tenso de manter duas famlias, mas principalmente pelos novos horizorttes que se lhe ofereciam, Hayek aceitou um convite da Universi~
dade de Chicago. Surpreendeu-se com o sucesso de O caminho da ser
vido na Amrica, que vendeu um nmero sem precedentes de exemplares, sobretudo por ter sido esse trabalho escrito para leitores europeus 10 ~ significativo o fato de a publicao americana ter sido empreendida pela Universidade de Chicago onde, naquela poca, a famosa Escola .de Chicago de economia estava principiando. lbdavia,
como para destacar qU<i! as idias de Hayk eram iconoclastas at naquele lugar, ou talvez numa demonstrao de largueza de pensamento, ele no se engajou na urtiversidade como professor de economia,
mas sim como professor de cincias sociais e morais e como membro
do Committee on Social Thought.
Em Chicago, Hayek foi (na opinio de todos) perfeitamente capaz de atender aos diversos interesses exigidos pelo cargo, e seu empenho em provocar o debate aberto sobre os princpios da liberdade continuou; Durante os seminrios que dirigia semanalmente, algumas das
melhores cabeas da universidade podiam encontrar-se, sem barreiras
de idade, status ou disciplina, para discutirem tpicos propostos por
ele u.
A amplitude dessas discusses se reflete na variedade de assuntos tratados no livro seguinte e Hayek, Os fundamentos da liberdade, publicado pela Universidade de Chicago em 1960. Trata-se da mais
importante e mais organizada apresentao de argumentos e princpios d liberdade. individual. Esse conjunto de anlises acadmicas e
de recomendaes prticas sobre sade, educao, previdncia social,
planejamento e demais polticas garantiram-lhe um enorme pblico
9

e uma influncia que perdura at nossos dias.


Alema~ha e ustria: tendo passado 31 dos seus anos mais pr?dutivos nos pases de lngua inglesa, Hayek aceitou o cargo de professor
de economia poltica na Universidade de Freiburg em 1962. A Universidade, que tinha sido o bero intelectual de Walter Eucken e de
seus colegas neoliberais, era-lhe sem dvida um local agradvel. Quando se aposentou em 1967, aceitou o cargo de p~ofes~or ho~orrio na
Universidade de Salzburg, em seu pas natal, a Austna, e fOI laureado
com outras honrarias pelo conjunto dos seus trabalhos em filosofia,
cincias polticas e economia, honrarias essas procedentes de todas as
partes do mund_o. Sua reputao j lhe havia valido um doutorado
honorrio da Universidade Rikkyo de Tquio em 1964, e, em 1971,
a Universidade de Viena o fez senador honorrio. Em 1974, recebeu
o doutorado honorrio em Salzburg, e no mesmo ano lhe foi concedido o Prmio Nobel de economia, em conjunto com o economista sueco Gunnar Myrdal.
Nessa poca, problemas de sade causaram a Hayek e seus ami
gos muita preocupao. Ainda assim, conseguiu pu~l~car _o primeir.o
volume de Direito; legislao e liberdade em 1974; dlZla nao ter mais
esperanas de viver o bastante para completar a trilogia.
Ademais, o Prmio Nobel era uma notvel conquista para quem
supunha que as advertncias contra a tendncia intelectual para o so~
cialismo seriam to impopulares a ponto de exclu-lo das honrarias,
principalmente daquela da Academia Sueca de Cihcias 12 Essa conquista trouxe a Hayek um novo alento de energia e sade: comeou
a escrever e lecionar com maior intensidade do que antes. Foi com
uma mistura de alvio e prazer que estouraram aplausos ao fim de um
telegrama enviado por Hayek e lido na reunio da Mont Pelerin Society em Hillsdale, Michigan, em 1975. Thdo o que se chegou a ouvir
foi ''Acabo de completar o volume 11 do .. :. Na verdade, Hayek no
s completou os trs volumes de Direito, legislao e liberdade em 1979,
como tambm conseguiu energias suficientes para comear a trabalhar em outra crtica fundamental do socialismo, The Fatal Conceit,
assim como para publicar outros artigos (e folhetos) sobre vrios te
mas. Analisando o tempo em que esteve doente, coStumava dizer: "H
alguns anos experimentei o sabor da velhice, mas descobri que no
me agradava". Em 1973, foi proposto, sem sucesso, o nome de Hayek
como candidato ao honroso cargo de Chancellor da Universidade de
St. Andrews, na Esccia. Mas o eleitorado achou que ele estava muito
velho e frgil para tal. Nove anos mais tarde, Hayek riu com gosto
ao saber que era o nico candidato ainda vivo.
10

A OBRA DE HAYEK

As obras deHayek so inmeras. Na ocasio do seu PrmiNobel, havia escrito ou organizado 25 livros sobre teoria econmica, fi.
losofia do direito e poltica, histria das idias e at mesmo psicologia. Era o autor de dez publicaes e de mais de 130 artigos. E aps
Prmio Nobel muitas outras publicaes surgiram, incluindo-se verses impressas das inmeras conferncias que pronunciou ao redor
do mundo 13
Seus primeiros trabalhos, como vimos, tratavam de teoria econmica pura, na qual firmou a sua fama de. pensador original. Monetary Theory and the Trade Cycle, publicado em alemo em 1929 ~em
ingls em 1933, examina o papel do din~eir e dos.bancos em' provocar flutuaes econmicas. O livro repudia a viso da poa, segUndo
a qual o dinheiro e a disponibilidade de crdito no aftavain a estrutura da produo, emostra COmO UITia sbitainjeo O~ crdito na
economia pode provocr alteraes nos preos relativos entreas
cadorias e levr a um superinvestimento que no possa ser sustenta~
do. Suas conferncias na London School of Economics, publicd~s
como Prices and Production, e o seu Profits, liiterest and Investment
reforam essa idia e acrescentam novas dimenses teoria. P~rm
a questo bsica decisiva para a nossa compreenso dos ciclos eco~
nmicos e da infla~o: quando a moeda e o crdito variam, geram
uma srie de acontecimentos que atraem recursos para locais onde normalmente eles no iriam. Em especial, um aumerito no crdito estimula o investimento. Mas Hayek mostra que esse investimento no
pode ser mantido, uma vez que uma resposta ao "sinal falso" do
novo crdito que est sendo criado, e no s genunas mudanas em
processo.
verdade que Hayek escrevia numa poca em que o padro era
o ouro, quando era muito difcil para os governos emitirem moeda;
mas, no perodo ps-guerra, as obras de Hayek adquiriram nova relevncia. Contrariando a viso monetria simplista segundo a qual uma
inflao no suprimento de moeda meramente aumenta o nvel geral
dos preos, Hayek e seus seguidores demonstrarm que, na realidade,
qualquer inflao desarticula a economia, concentrando recursos produtivos em lugares onde no deveriam estar. Assim, torna-se possvel
explicar o terrvel desemprego que fatlmente ocorre quando acaba
a inflao.
...
.
O trabalho de Hayekem 1941, The Pure Theory of Capital, d
prosseguimento ao mesmo tema e examina o que est subjacentes
mdias e totais sobre os. quais os economistas tanto gostam de falar.

mer-

11

O livro mostra a complexa natureza do capital, sua importncia nos


booms e nas depresses econmicas, e constitui um clssico na matria. Lamentavelmente as teorias de Hayek logo foram sobrepujadas
pelo destaque dado a Keynes na esfera intelectual e poltica, pois este
forneceu aos polticos opes aparentemente mais suaves que as de
Hayek. Era inevitvel, porm, que aps algumas dcadas a realidade
viesse tona.
A poltica econmica fascinava Hayek tanto quanto a teoria pura,
como ficou evidente em sua participao como organizador do Collectivist Economic Planning (1935). Esse texto tratava da grande descoberta de Mises, isto , que a questo de saber como melhor utilizar
os recursos - questo que preocupa todo planejador socialista - era
insupervel. Esse ponto foi bem desenvolvido por Hayek em O caminho da servido, nove anos mais tarde.
Hayek prosseguiu o exame desse problema de clculos na economia coletivista. Individualism and Economic Order(1948) contm
vrios de seus ensaios sobre os problemas do clculo socialista, explorado sob vrias formas (inclusive a utilizao de preos e a competio) que os pases socialistas empregam ou podem empregar pararesolver as dificuldades de alocar recursos eficientemente. O mesmo livro apresenta outros ensaios sobre a natureza da filosofia individualista e sobre a estratgia das cincias sociais.
Esse tema foi retomado em The Counter-Revolution of Science
(1952). O livro explica com bastante preciso e pormenores os problems e erros que surgem quando se tenta utilizar os mtodos das cincias fsicas no estudo do social. Pois a sociedade no ' somente um
fenmeno complexo, diz Hayek, e portanto muito diferente dos modelos simples estudados nas cincias fsicas, mas cada indivduo que
compe essa estrutura complexa em si mesmo complexo e impossvel de ser previsto com preciso. Para qualquer planejador, o problema que os "fatos" com os quais se defronta no so coisas concre. tas, mas sim os relacionamentos e comportamentos .dos indivduos,
algo que no se pode prever com antecedncia. uma base muito fraca para qualquer "cincia" social: embora sejamos capazes de discutir alguns padres gerais da sociedade, jamais devemos supor que ser possvel prev-la completamente.
O caminho da servido (1944) , no dizer do autor, um livro poltico. Mas tambm um trabalho acadmico no qual as implicaes
dos conceitos socialistas so exaustivamente esmiuadas. Ele afirma
que muitos socialistas "democratas" tm um ideal utpico, que seria
glorioso se pudesse ser atingido. Mas at mesmo uma pequena parcela de planejamento eoconmico necessita de um agente coercitivo que

force as pessoas a agirem de acordo com os planos estabelecidos. Hayek diz que esta a frmula para um governo arbitrrio: ao invs de
tratar as pessoas com igualdade, o planejador socialista tem de tratlas como meros instrumentos para a realizao do plano econmico.
Bem depressa, a presso do planejamento sobre a vida e sobre as ambies do indivduo torna-se cada vez mais completa, e a fora nele
contida vai atrair lderes polticos menos escrupulosos do que os idealistas socialistas. Ento, os socialistas moderados sentir-se-o arrastados numa direo para a qual no desejam ir, e somente o abandono
desses ideais poder evitar a tendncia ao totalitarismo.
Os fundamentos da liberdade (1960) uma redefinio macia
dos princpios e da prtica do liberalismo em termos modernos. O texto
mostra quo complexa a sociedade, bem acima da capacidade de
compreenso de uma s mente e, portanto, impossvel de ser planejada. A liberdade individual uma necessidade para que a sociedade
se desenvolva e se mantenha, e qualquer tentativa para impedir a liberdade ir privar a ordem social de sua nica habilidade para alocar
recursos com eficcia e para superar desafios e problemas. O livroexamina a estrutura legal necessria para apoiar a sociedade liberal, apresentando a idia de Hayek quanto ao estado de direito: tratar as pessoas com igualdade e no como se fossem peas de um jogo de xadrez
econmico. Analisa tambm algumas instituies econmicas necessrias formao de uma sociedade humana com um mnimo de coao. Assim, muitos leitores voltados mais para as questes prticas
do que para a filosofia poltica acharam o texto til para a apresentao do pensamento de Hayek, o que explica que sua influncia tenha
sido to ampla.
Direito, legislao e liberdade, em trs volumes (1973, 1976 e
1979), desenvolve o trabalho inicial para detectar os procedimentos
legais necessrios livre sociedade. Mostra como as razes da vida social podem ser encontradas na e~oluo humana (mais do que no planejamento consciente), revela a falta de rigor da justia "social" ou
distributiva e apresenta sugestes para uma disposio constitucional
que derrote as foras arbitrrias da autoridade governamental. Apesar do fato de os trs volumes mostrarem uma certa falta de mtodo
-por terem sido redigidos durante mais de quinze anos nos quais houve
ainda uma interrupo por doena - Direito, legislao e liberdade
aborda temas fascinantes brevemente esboados em Os fundamentos
da liberdade, o que o tornou objeto de fecundo debate acadmico.
Estas duas obras demonstram a importncia cada vez maior, no
pensamento de Hayek, da natureza no planejada da sociedade. Ele
afirma que as instituies econmicas e as da vida social so sem d13

12

vida resultantes da ao humana, mas no o produto do desgnio e


do planejamento humano. Ao contrrio, as instituies que moldam
a sociedade surgem espontaneamente quando os homens se encontram e comeam a negociar. A lei, como no caso do direito contratual, que permite s pessoas agirem assim, essencialmente descoberta e no feita por sbios: descobrimos o que vai funcionar e deixamos
de lado o resto. A afirmao socialista de que podemos desprezar essas leis - que so gerais e que se aplicam a todos - para caminhar em
direo a uma economia controlada , de acordo com o ttulo da crtica feita por Hayek, "O conceito fatal". Propriedade, contrato, honestidade e outros valores esto arraigados em ns porque funcionam:
eles permitem livre sociedade agir. temeridade supor que podemos substituir estes valores universais por um grupo de sbios que nos
diro como agir em cada situao e que nos conduziro individualmente na execuo de planos sociais ou econmicos. Os ideais socialistas de partilha e o esforo para chegar a metas comuns podem corresponder aos nossos instintos, uma vez que foram certamente importantes em nosso passado de caadores e de membros de tribos. Mas
esses ideais no convm s grandes sociedades de hoje, que se expandiram muito alm daquilo que qualquer indivduo possa controlar.

O CARTER E A INFLUNCIA DE HAYEK

Atravs de seus trabalhos e ensinamentos, Hayek exerceu gran. de influncia nos debates intelectuais sobre economia e cincia poltica. Assim mesmo, sempre evitou fazer parte de uma "escola" ou "movimento". Embora tenha inspirado a Mont Pelerin Society e tenha sido seu presidente at 1960 (e presidente honorrio a partir de ento),
no costumava ocupar-se dela - a no ser quando havia exageros de
proselitismo - no dizer de seu amigo e seguidor Arthur Shenfield 14
De certa forma, essa reserva desapareceu quando ele recebeu o
Prmio Nobel, ocasio em que suas idias e opinies passaram a ser
valorizadas no mundo .inteiro. Porm, sua desconfiana quanto ao exerccio da poltica e sua crena em que so as idias - e no os polticos- que verdadeiramente moldam a sociedade nunca mudaram.
Ele mesmo forneceu um exemplo desse modo de ver. Na ocasio em que um jovem piloto ingls, Antony Fisher, que havia lido
O caminho da servido e se sentira impelido a perguntar-lhe se devia
ingressar na pdltica para enfrentar os males previstos nessa obra, Hayek aconselhou-o a evitar a poltica e a fazer o mximo possvel no
campo das idias. Alguns anos mais tarde, em 1956, Fisher (a essa al14

tura um bem sucedido homem de negcios) fundou o lnstitute o f Economic Affairs, organizao de muito sucesso que transformou o consenso econmico na Inglaterra e contribuiu para mudar as idias de
uma gerao de estudantes em economia. Sucesso que est sendo agora
imitado por instituies similares no mundo inteiro.
Quem conhece Hayek no pode negar que seu principal interesse so as idias, e no as lutas polticas nem a intensa vida acadmica.
Seu grande prazer ouvir uma idia nova e explorar, de modo rpido
e agradvel, suas implicaes nas diversas linhas de pensamento, com
agilidade e objetividade de causar inveja a muitos jovens. Embora surdo
do ouvido esquerdo (ele lembra que Karl Marx era surdo do ouvido
direito), continua um firme adepto da discusso e do debate, possuin
do o raro privilgio de saber desviar-se das discusses confusas para
ir direto ao assunto.
O estilo de Hayek tanto nos seus escritos como no trato pessoal
impecvel. Na verdade, o economista J. A. Schumpeter acusou-o certa
vez de excesso de delicadeza, pois raramente Hayek atribui aos adver
srios algo que no seja um erro intelectual 15 Enquanto esteve em
Chicago, chamou a ateno por sua modstia e por proporcionar recursos e estmulo aos alunos, tratando os resultados de suas pesquisas como propriedade comum a todos.
De fato, Hayek escreveu que difcil reivindicar a propriedade
do conhecimento, visto que outros podem adquiri-lo gratuitamente
-atitude que est inteiramente de acordo com suas obras. Ele tambm
escreveu que os traos menores da personalidade so os mais importantes para ajudar o bom relacionamento entre os homens e, portanto, decisivos para tornar vivel a sociedade liberal; so valores tais como bondade, senso de humor, modstia pessoal e respeito pelas boas
intenes do outro 16 Poderamos acrescentar pontualidade e confiabilidade; nesse caso, Hayek seria o modelo em pessoa. Quem o conhece acha que a obra e a pessoa so to prximas do sbio liberal
quanto a fragilidade do ser humano o permite.

15

CAPTULO

UM

Para compreender como


funciona a sociedade

Para compreender o funcionamento da sociedade, devemos


tentar definir a natureza geral e o grau de nossa ignorncia
neste campo 1

Atravs de seus trabalhos, Hayek assinala a crena muito comum,


porm errnea, sobre o modo como funcionam as instituies sociais.
Simplificando, costume crer que, j que o homem criou as instituies da sociedade e a civilizao - tais como lei, cdigos morais e instituies sociais -, tambm pode alter-las, vontade, de forma a satisfazer seus desejos e aspiraes 2 .CfJIV5;,.t;v'.fvj''ll'l'r
primeira vista, tal idia parece muito razovel e estimulante.
Sugere que, se quisermos construir uma sociedade melhor, conseguiremos liberar-nos das leis, valores e instituies existentes, e substitulos por outros que nos proporcionem novas e melhores condies. Afinal, se criamos nossas instituies, podemos tambm modific-las. Porm Hayk sustenta que essa opinio apia-se em um grande equvoco quanto s verdadeiras origens da vida social e das instituies, e
que a reconstruo da sociedade que parece possvel seria ento o mais
grave dos erros. Seria como construir sobre areia movedia.

ORDEM SEM COMANDO

A idia de que nossas instituies so infinitamente maleveis


apia-se na ilusria diviso das coisas em "na~is" e ''.artificil!i..",
distino esta. que existe desde os antigos gregos , mas que, para Hayek, falsa e provm do uso inadequado da linguagem do dia-a-dia.
Existe decerto um terceiro grupo de coisas que no exatamente "na-)
tural" nem "artificial", e neste grupo que as instituies sociais devem ser colocadas.
Quando se fala de "natural", h freqentemente conotaes de
algo no planejado, irregular, no estruturado e tosco. O oposto, "artificial" ou "inventado", sugere algo feito com propsito, estruturado, regular e planejado. Quando a lei, o governo, as regras morais e
outras instituies sociais esto funcionando regularmente, com uma
estrutura ordenada, e quando (elas) aplainam os efeitos da atividade

19

humana, as pessoas so levadas a crer que essas instituies se enquadram exclusivamente no segundo grupo: que so "inventadas" e, por
isso, podem ser reinventadas.
Nada menos verdadeiro, insiste Hayek. Precisamos de uma terceira categoria para descrever as instituies sociais, pois, embora paream estruturadas, elas no foram inventadas ou planejadas. As estruturas da vida social crescem e se desenvolvem do mesmo modo como se forma a estrutura fsica de um cristal ou como cresce uma rvore. No as escolhemos conscientemente pelas vantagens que nos trariam; mas elas se desenvolvem e sobrevivem porque, de fato, proporcionam vantagens aos grupos de pessoas que as adotam. Embora essas estruturas sejam, sem sombra de dvida, padres do comportamento humano, elas no so conseqncia de desgnio ou planejamento humano 4
uma noo difcil de entender na medida em que nos equivocamos com o uso vulgar das palavras "natural" e "artificial"; mas
muito importante se queremos perceber quo pouco conhecemos sobre o funcionamento da sociedade, e quanto o nosso conhecimento
, ele mesmo, produto da civilizao, e no seu autor ou mestre. Os
homens primitivos no se agruparam somente para discutir e inventar
um conjunto de regras sociais. Ao contrrio, foram os benefcios da
vida em grupo que fizeram com que eles se desenvolvessem como seres racionais e sujeitos a normas. Quando as pessoas afirmam que devemos usar a inteligncia para reestruturar as instituies sociais, elas
no percebem que a estrutura dessas inteligncias e a da sociedade se
desenvolveram juntas 5

Exemplos de ordens no planejadas: Hayek menciona vrios exemplos de fenmenos que so ordenados mas que no resultam de planejamento. A linguagem humana um: possui uma complexa estruilirgrnmatical, as palavras so usadas de modo coerente, e pessoas
diferentes esto de acordo quanto ao significado das palavras e das
frases. Contudo ningum vai afirmar que a linguagem foi "inventada" por um ser racional, apesar de sua regularidade e apesar das evidentes vantagens que traz queles que a usam. Ela simplesmente
desenvolveu-se e sobreviveu porque til.
As sociedades animais proporcionam vrios exemplos de comportamento ordenado 6 As complexas sociedades das abelhas ou dos
cupins, com a diviso de tarefas entre seus componentes, formam uma
impressionante ordem geral. Mas isso no quer dizer que cada abelha
ou cupim saiba como o seu comportamento contribui para o conjt.mto, e nem que esse conjunto tenha sido de alguma forma "planejado".
20

A utilizao de uma trilha atravs de um campo outro exemplo de como a ao individual pode produzir Um r~sulta~o b~n~ico
porm no planejado. Ao seguir as pegadas de alguem, o mtmt? e de
tornar a caminhada mais fcil; meramente egosta. Mas depois que
algumas pessoas tenham agido assim, elas tero traado ~m~ estrad.a
slida que facilitar a passagem de todos no futuro .. A cnaao da tr.Ilha no dependeu da inteno de ningum, mas fOI o resultado fehz
7
da ambio de cada um de utilizar a rota mais fcil

COMPORTAMENTO INDIVIDUAL E ORDEM SOCIAL

Esses exemplos no apenas mostram que organizaes complexas podem vir a existir sem serem conscientemente plane~a~as. Ilustram tambm uma questo crucial para se compreender a v1sao de Hayek sobre a sociedade: que existe uma enorme e evidente diferena entre as regularidades da conduta individual e as regularidades gerais
da sociedade que aquelas produzem. A abelha operria, por exemplo,
executa atividades diversas, tais como aprovisionamento, limpeza dos
alvolos e assim por diante, em diferentes estgios de sua vida; logo,
podemos dizer que seu comportamento regular ou que pode ser definido por normas. Muito embora a abelha no se d conta de que
suas aes so regulares, seu comportamento bem como o de suas companheiras contribui para a criao de uma complexa comunidade de
insetos. Torna-se muito difcil, porm, prever como a mudana de comportamento de uma abelha (que gaste mais tempo para trazer prov~
ses ou menos tempo para limpar os alvolos) vir a afetar o perfil
final da comunidade, porque so duas coisas diferentes e esto relacionadas de forma muito complexa.
Ou, tomando-se de novo o exemplo da trilha, embora os motivos dos indivduos tenham sido meramente egostas, serviram assim
mesmo para criar uma situao que aparenta ser cooperativa. A relao entre o comportamento do indivduo e o padro social que ele
cria , portanto e de todas as formas, direta.
Por esse motivo, Hayek alerta contra a crena de que podemos
recriar instituies sociais vontade. Nossa compreenso de como as
regularidades da conduta individual e a~ regras da moral, da ~ei ~ dos
costumes relacionam-se com as regulandades da ordem social e, no
mnimo, frgil. Ao solicitarmos s pessoas que mudem de comportamento, podemos inadvertidamente destruir a complexa ordem geral
que pretendamos melhorar:

21

... antes de tentarmos reformar a sociedade de forma inteligente, devemos conhecer seu funcionamento; e convm ter em mente que, mesmo quando acreditamos compreender seu funcionamento, podemos estar equivocado~. Precisamos procurar entender que a civilizao humana tem vida prpria, que todas
as nossas tentativas de melhoramento devem dar-se dentro de uma estrutura geral que no podemos controlar; resta-nos apenas esperar facilitar e auxiliar o
funcionamento das foras desta estrutura na medida em que as possamos compreender 8 .

Regras e ordem: A tarefa dos estudos sociais e polticos, ento, descobrir que tipos de ao em nvel individual iro realmente proporcionar um funcionamento harmonioso ordem social. Para que uma
ordem ou padro no planejado possa existir, diz Hayek, tem de haver um certo grau de regularidade no comportamento dos indivduos,
uma vez que um comportamento fortuito dos indivduos no produziria uma ordem estvel. Hayek chama essa regularidade de regras,
o que no supe que os indivduos estejam seguindo quaisquer ordens estabelecidas, nem mesmo que estejam percebendo que agem de
uma certa forma, mas somente para indicar que o comportamento deles segue certos princpios capazes de serem descobertos.
Porm, para que um padro social geral possa emergir e sobreviver atravs da evoluo, no exigido necessariamente que os indic
vduos ajam exatamente da mesma forma ou tenham um objetivo em
comum. At mesmo uma pequena semelhana de ao pode ser suficiente; por exemplo, regras contra o que prejudicial ao prximo, ou
furto de propriedades, ou quebra de compromisso podero tornar a
cooperao e a vida social possveis, mas deixando a cada indivduo
uma grande margem para a ao livre. Decerto, a maioria das regras
sociais, cdigos morais, costumes e leis funciona exatamente deste modo, proibindo certos atos, mas deixando intocada uma vasta gama de
comportamento possvel 9 E, quanto ao propsito comum, o exemplo da trilha demonstra que esse propsito no indispensvel para
que surja um efeito benfico. No de se supor que exista uma miraculosa harmonia natural de interesses pessoais que explique como surgem, sem tropeos, as ordens sociais 10 Um comportamento inteiramente egosta pode s vezes produzir esse resultado.
Mas quem pensa que podemos reconstruir a sociedade de acordo com os nossos desejos deve notar que nem toda regularidade no
comportamento individual produz uma ordem geral. Como afirma Hayek, uma regra que determine que um indivduo deva tentar matar qualquer outro que encontre, ou que fuja to logo veja um outro, tornaria
qualquer ordem social impossvel. Embora este possa parecer um exemplo extremo, haver certamente muitas outras regras plausveis que podem parecer a princpio veculos de uma sociedade vivel, mas que,
22

na prtica, podem lev-la ao fracasso. A dificuldade que a relao


entre as regras individuais e a ordem geral resultante to complexa
e impenetrvel que no podemos afirmar de antemo qual o conjunto que dar certo.
O nico indicador de que dispomos o que deu certo no passado. Os sistemas de regras da conduta individual que produzem uma
ordem traro s pessoas os benefcios da cooperao e daro condio de expanso aos grupos que seguirem esses sistemas de regras. A
alterao deliberada de qualquer dessas regras poder prejudicar a delicada inter-relao entre elas e levar ao caos; nunca podemos estar
inteiramente seguros. Hayek no um conservador inflexvel e no
afirma que devamos deixar nossas regras morais e legais da maneira
que so; ao-contrrio, como as circunstncias mudam, diz ele, nosso
modo de agir tem de evoluir e se adaptar a elas. Mas ele destaca que
nossas instituies existentes, herdadas, satisfazem as suas prprias
funes ao tornarem uma sociedade possvel, de forma que dificilmente
conseguiramos imaginar. Elas contm, por assim dizer, uma certa sabedoria, um saber como agir. Quem quiser abandonar todas as regras existentes e substitu-las por outras est errado, pois no se d
conta desse fato; porm, o contedo do conhecimento das regras forma o alicerce do prximo grande passo na exposio de Hayek sobre
a estrutura da sociedade.

O CONTEDO DO CONHECIMENTO DAS REGRAS

Hayek tem uma viso muito ampla do significado da palavra


"conhecimento". Este significado no se restringe, segundo ele, apenas aos "fatos" conhecidos; o conhecimento do "como" fazer as coisas igualmente importante. Nossas habilidades, por exemplo, so um
importante conhecimento que temos, mas so de um tipo que no pode
ser escrito em livros. Nossos hbitos, e at nossos gestos e atitudes
emocionais, desempenham indubitavelmente um papel importante no
fato de tornar a vida social possvel, mas no temos a obrigao de
entend-los ou de explicar a sua relevncia para a sociedade como um
todo. Simplesmente ns os seguimos, e o conhecimento que contm
ajuda-nos a viver e a agir de forma cooperativa, sem ter de pensar
sobre isso. Ou ainda, os instrumentos que usamos so essenciais se
pretendemos dominar nosso meio ambiente, mas geralmente ignoramos por que nossos apetrechos esto moldados de uma forma e no
de outra, pois eles so o resultado da experincia de geraes sucessivas que os manipularam. Sempre que descobrimos uma melhoria, to23

mamos posse dela e a passamos para a gerao seguinte; desta forma,


os instrumentos por ela herdados contm nossa experincia: e o "conhecimento" das geraes que nos precederam. E instituies sociais,
tradies, costumes, valores e outros tipos de comportamento regular
so exatamente instrumentos que contm esse conhecimento do como agir 11
As instituies sociais podem, portanto, conter em si informaes vitais, sem que o contedo desse conhecimento chegue a ser entendido pelos indivduos que agem dentro dessas instituies. No temos de "saber" por que nos comportamos de certo modo ou por que
seguimos determinadas tradies e costumes, para que essas regras sejam os meios atravs dos quais se produz uma ordem social. Elas no
resultam tanto de nossa escolha deliberada no esforo para realizar
fins especficos, mas sim de um processo de seleo evolutiva no qual
os grupos que obtiveram uma ordem mais eficiente afastam os outros, muitas vezes sem saber a que devem a sua superioridade. Grupos
nos quais as diversas regras adotadas se ajustam umas s outras, como num relgio, para produzir uma eficiente ordem geral, vo
expandir-se e afastar outros, sem que os indivduos cheguem a entender a complexidade do mecanismo.
A transmisso de regras: As regras de comportamento so selecionadas no nvel do grupo pelo fato de poder ou no gerar uma ordem
social funcional; mas so transmitidas geneticamente atravs de disposies emocionais, certas expresses faciais bsicas, e assim por diante. Outras tm origem cultural, e delas Hayek destaca trs importantes categorias.
O primeiro iJUpo o das regras que so escolhidas deliberadamente. Quem acredita que a sociedade possa ser conscientemente manipulada vontade (os construtivistas, como Hayek os chama) alega
que so estas as regras mais importantes. Desde que tenham sido deliberadamente redigidas, elas "existem em palavras e sentenas, e podem
~er prontamente comunicadas e discutidas.
O~grupo o das regras que seguimos mas que no podemos expressar em palavras. Por exemplo, so aceitos hbitos de fair
playque dificilmente conseguiramos pr por escrito, muito embora
possamos dizer quando eles no so seguido:;. Ou ainda, percebemos
quando algum tem "facilidade para a linguagem" e segue no apenas as regras gramaticais mas apresenta um bom estilo, embora no
possamos verbalizar no que consiste a boa gra'mtica e o bom estilo.
E, talvez o mais importante, temos um "senso de justia" que nos diz
quando algum est agindo dentro de princpios corretos, mesmo sem
24

conseguir explicar precisamente quais so esses princpios.


Este segundo grupo de regras, que Hayek julga o mais importante a ser considerado pelos tericos sociais, abrange normas que podem ser de fato muito complexas. duvidoso, por exemplo, que algum consiga descrever com palavras tudo o que est subentendido
no princpio do fair play. Mas para que ele seja aprendido, no h
necessidade de ser escrito ou explicado. Ns o vemos acontecendo na
vida diria, e podemos observar como nossos pais, professores e colegas se comportam ern inmeras circunstncias particulares. Desses vrios exemplos de como agir em milhares de circustncias especficas,
nossas mentes desenvolvem as regras que nos guiam, reunindo os casos e tornando-os padres de comportamento e meios de ver o mndo, que podem ser de espantosa complexidade 12 De fato, eles cost~
mam ser to complexos que as mesmas mentes que os seguem nao
conseguem explic-los com palavras.
O terceiro grupo de regras corresponde quelas que inicialmente so aprendidas pelo mesmo processo de observao da ao, mas
que tambm se tenta expressar em palavras. A lei comum, por exemplo, formada ao longo dos sculos e realmente uma coletnea de
julgamentos e casos individuais que podem ser usados como precedentes em litgios futuros; mas ns os julgamos teis se conseguimos
pr em palavras os princpios que ligam num todo esses diversos julgamentos. Podemos registrar um grande nmero desses princpios legais procedentes de casos. Mas o que escrevemos apenas uma tentativa de mostrar aproximadamente o que tem sido ern geral observado
na ao, e muitas decises judiciais so, no dizer de Hay~k, esforos
para articular r(,!gras de justia que so seguidas na prtica mas que
no foram previamente registradas 13
Assim,' as regras e valores que chegaram at ns o fizeram atravs de vrios caminhos, e no dvemos por isso aceitar a afirmao
segundo a qual apenas as regras articuladas, escolhidas propos~tada
mente, so importantes 14 Explicar com exatido como determmada
estrutura evoluiu biologicamente tarefa difcil ou quase impossvel.
'Para explicar a razo pela qual espcies de organismos tm determinada estrutura corporal, por exemplo, teramos de conhecer tudo sobre a histria gentica das espcies em questo, bem como sobre os
inmeros acontecimentos particulares, desde a formao do mundo,
que foram importantes para a sua formao evolutiva. Explicar a estrutura da sociedade tarefa ainda mais impossvel. No podemos apenas "somar" padres de comportamento individual para mostrar como eles formam uma ordem social global. A ordem geral da sociedade aparece como resultado do ajustamento das aes de milhes de
25

indivduos entre si, com a fuso de muitas regras complexas de comportamento, e atravs das rpidas flutuaes das circunstncias atuais,
assim como da histria do meio ambiente.

VANTAGENS DAS SOCIEDADES REGIDAS POR REGRAS

Em um pequeno grupo de indivduos que se conhecem entre si,


fcil para qualquer deles prever como seus companheiros reagiro
ao seu modo de agir e, portanto, avaliar qual o efeito geral sobre o
grupo. A relao entre as aes do indivduo e o r<!sultado geral direta. Mas na sociedade ampla, extensa, de nossos dias, as coisas so
bem diferentes: o indivduo conhecer apenas um punhado dos milhares ou milhes de pessoas que compem a comunidade. Avaliar
os efeitos das aes de cada um seria impossvel, a men.os que se pudesse contar com a maioria das pessoas para que seguissem regras gerais de ao e se comportassem de modo regular e previsvel. A vida
social moderna depende pois de o nosso comportamento ser regido
por regras. As re ras tm o que Hayek chama uma natureza abstrata:
- bservadas ara c eg a um e er m o re
s so
uma estrutura que nos torna poss1ve a vi a so
.
' es.
Seria impossvel se hvessemos de parar e avaliar-s"ampTs iiplicaes de todas as nossas aes, tentando constantemente descobrir como os outros reagiriam e como isso iria ainda afetar outros.
Felizmente, o comportamento regido por regras faz esse trabalho por
ns. Assim como a aquisio de uma habilidade nos permite fazer algo sem termos de pensar muito, as instituies sociais tais como as
leis, costumes e moral nos permitem cooperar com outros sem nos
preocuparmos como deve ser o nosso comportamento. Thl como as
habilidades, as instituies nos do um rpido e inconsciente resumo
de como agir 15 .
A sociedade ampla de indivduos regidos por regras apresenta
outras vantagens em termos de conhecimento, habilidade e informao com que ela pode contar. Qualquer sociedade organizada e dirigida por uma autoridade central, seja esta um lder, um conselho de
homens experientes, ou at mesmo um sistema de computao, fica
obviamente limitada pela quantidade de conhecimento que a autoridade possui. A sua capacidade de reagir e de sobreviver a novas mudanas do meio ambiente vai depender da quantidade de conhecimento
que exista na mente central. Igualmente importante o fato de que
sua estrutura estaria limitada em complexidade pelo moderado grau
de.complicaoque a autoridade central pudesse planejare controlar 1 ~

26

Desde' que uma inteligncia no consiga explicar e controlar algo


mais complexo do que ela mesma 17 , forosamente fica definido o limite mximo de complexidade numa sociedade cujo governo centralizador mas bem abaixo desse, estar o limite prtico da quanti'
'
.
dade de conhecimento que pode ser manipulado pela autoridade central. J que o tamanho e a complexidade de uma sociedade centralizada so limitados, portanto, ordens sociais muito complexas, fornecendo mais fatos do que qualquer crebro possa averiguar ou mani~
pular, so somente possveis se forem o resultado da evoluo de sistemas de regras e no de um projeto deliberado.
Onde o saber como agir controlado por vrios milhes de indivduos - e no .Por uma autoridade central - pode-se dispor, ~~mo
diz Hayek, de mais informao. Como os indiyduos podem ut1hzar
o seu prprio conhecimento dos acontecimentos locais, so capazes
de ajustar-se a eles sem necessidade de serem dirigidos, e seu ajustamento no est limitado ao conhecimento controlado por uma agncia central. Assim, a sociedade que formada pela adoo de regras
gerais de conduta tende a ser mais eficiente em ajustar-se s mudanas, do que aquela que conscientemente projetada e dirigida.
Hayek chega pois conclus~o de que, embora seja certamente
possvel construir organizaes sociais que funcionem de acordo com .
regras de nossa escolha, elas devem necess.ariamente ser limitadas em
alcance e tamanho. Supor que podemos simplesmente desprezar nossas leis e instituies sociais existentes, substituindo-as por outras de
nossa escolha, correr o grave risco de de~olir nossa complexa socie. nc1a
. 18 . p ara pod er mudade qual II].ilhes de pessoas d evem
a ex1st
dar algumas instituies necessrio um extremo cuidado.

A IMPORTNCIA DA LIBERDADE INDIVIDUAL

Munidos desses princpios sobre a evoluo das sociedades complexas, podemos entender a posi? funda~ental que oc~fa a liberdade individual no pensamento social e poht1co de Hayek . Para ele,
essa liberdade o estado no qual um homem no est sujeito coero pela vontade arbitrria do outro; a sociedad~ liberal o~ li~re que
Hayek deseja uma: sociedade na qual a submisso dos md1vduos
vontade dos outros e o uso da coero so minimizados.
claro que muitos autores afirmam que a liberdade um valor
em si e obviamente vale em causa prpria. Hayek no contrrio a
essa idia. Mas no concorda com quem acredita que os benefcios
da liberdade podem ser trocados por outras coisas que tambm valo. 27.

rizamos e que somente podero ser alcanadas se desistirmos de uma


parte da liberdade. Ao contrrio, diz ele, as vantagens mais profundas
e a longo termo da vida social, para serem totalmente possveis, exigem liberdade; e ele enumera uma srie de argumentos para justificar
20
tal postura liberal

Ignorncia: Uma importante justificativa da liberdade est na inevitvel ignorncia de todos ns com relao aos mltiplos e vrios fatores dos quais a realizao de nossos objetivos e bem-estar depende.
Simplesmente no sabemos com eXatido como nossas aes e instituies contribuem para a ordem geral da sociedade, nem o que a mudana delas significa. Forar as pessoas a agirem numa certa direo
pode, portanto, romper o complexo mecanismo que nos traz muitos
benefcios. Embora a eliminao da liberdade pessoal e o ordenamento
da sociedade de acordo com um plano central possam prometer alguns benefcios, mais provvel que tenham efeitos desastrosos.
O progresso e o uso do conhecimento: A liberdade essencial para
deixar espao ao imprevisvel e ao imprognosticvel. Acidentes, s vezes felizes, acontecem, e freqente esbarrarmos em novas formas de
agir melhores que as precedentes. desse modo que aprendemos e
fazemos uso do conhecimento disponvel. Entretanto o progresso no
pode ser planejado: o mximo que podemos fazer criar condies
propcias ao surgimento de novas descobertas. Quem acredita que tudo deve ser planejado encaminha-se para a predio e controle dos
21
acontecimentos, o que se ope realizao do progresso
Temos de reconhecer as foras criativas que somente uma civilizao livre apresenta. Por serem livres para agir .dentro das regras que
tornam a vida social possvel, os indivduos sentem-~e livres para explorar e experimentar novas forma:s de agir. Novas idias podem ser
desenvolvidas, novos instrumentos podem ser delineados, e mudanas. em determinados aspectos do meio ambiente podem ser buscadas. A riqueza de possibilidades para o progresso humano que isso
permite um dos mais fortes argumentos em favor da liberdade e um
poderoso fator contra a tentativa de submeter a sociedade humana
ao planejamento e ao controle central. assim que Hayek se insurge
contra a influncia inibidora dos planejadores:
S~ for permitido ao intelecto humano que se imponha um padro preconcebido

sociedade, se nossa capacidade de reflexo tiver de se submeter a um monoplio do esforo criativo ... ento no ser surpreendente se a sociedade, como tal,
22
parar de funcionar como fora criativa

28

O ponto essencial que a liberdade permite s pessoas conduzisuas prprias experincias, fazerem suposies sobre o que vai funciOnar ou ter valor para elas, e tentarem novas idias. No somos to
sbios a ponto de saber de antemo que novas idias ou disposies
daro certo no futuro; por isso acreditamos que os esforos independentes e competitivos de muitos provocaro a emergncia de novos
progr~ssos. No h nin~um (planejador central ou outro) que esteja
perfettamente bem eqmpado para trazer novas idias que se confirmaro proveitosas. Se dermos oportunidade a cada um para fazer suas
prprias experincias e assumir seus prprios riscos, as idias que provem ser teis sero adotadas. No dirigimos o progresso, encorajamos o seu desenvolvimento 23
r~m

Complexidade exige liberdade: Hayek inverteu habilmente a afirmao segundo a qual devemos renunciar liberdade porque a sociedad~ at~almente to complexa que exige um planejamento. Como j
vtmos, tsso uma total distoro, pois sociedades no planejadas so
capaz~s de complexidade muito maior do que qualquer organizao
planeJada. Esse assunto ser examinado mais profundamente quando apresentarmos o pensamento de Hayek sobre as teses do planejamento 24
A radical viso de liberdade de Hayek: Depois de ter justificado a liberdade porque ela deixa emergir inovaes e melhorias no intencionais, Hayek afirma que assim no seria se restringssemos a liberdade
aos casos cujos efeitos sabemos de antemo que sero benficos. No
so os desenvolvimentos previsveis que constituem o objetivo da liberdade, mas sim os desenvolvimentos que so novos e imprevisveis.
A liberdade pode ser usada de inmeras formas e, claro, pode
acontecer que ela seja utilizada para desenvolver coisas que muita gente
desaprove, ou que permita aes que venham chocar a maioria. Mas
no a apoiamos ou rejeitamos pelo efeito particular que venha a produzir; defendemos esse princpio porque, a longo prazo, tem vantagens evidentes. No dizer de Hayek:
Nossa f na liberdade no se baseia nos resultados previsveis em determinadas
circunstncias, mas na convico de que ela acabar liberando mais foras para
o bem do que para o mal 25

Isso tambm significa que a liberdade no se limita ao quanto


dela nos possamos utilizar. O fato de que, dentre um milho de pessoas, apenas uma deseje a liberdade para fazer determinada coisa no
deve ser um impedimento, porque a liberdade desse indivduo para

29

fazer determinada coisa pode trazer benefcios duradouros e de gran~


de valor para todos ns.
A idia de liberdade de Hayek , portanto, muito radical e at
dogmtica, porque ele acredita que uma defesa menos completa desse conceito exporia seus alicerces a ataques. Mas isso no significa que
podemos fugir a toda ameaa de coero. A coero - isto , forar
um indivduo a servir os objetivos de outro sob a ameaa de maiores
prejuzos - no pode ser evitada de todo, pois o nico modo de prevenir a coero ameaar, por sua vez, de coero aqueles que tentarem
us-la 26 Assim, na livre sociedade algum tipo de aparelho coercitivo
ser necessrio se a coero for mantida, de fato, em mnimo grau.
Sociedades livres habitualmente superaram esse problema: conferiram
o monoplio de coero ao Estado, mas restringiram o uso dessa coero ao que permitido pelas regras gerais.
Sem um aparelho coercitivd do Estado, poderia haver indivduos
que coagissem outros sob a ameaa de violncia ou seqestro, e que
se envolvessem em tividades como roubo, dolo, fraude - o que evidentemente tem efeitos perniciosos para a comunidade. O poder coercitivo de que a livre sociedade necessita no o poder de obrigar as
pessoas a agirem de determinada forma, mas sim o de impedir os cidados de infringirem as regras e de s envolverem em atividades nocivas. S os que infringem as regras esto sujeitos coero, e os demais so deixados livres dentro dos limites do comportamento regido
por normas.
Todavia, pode haver ocasies em que no se deseje apenas evitar aes perniciosas, inas sim levar as pessoas a fazerem.coisas teis
especficas, tais como pagar impostos ou alistar-se no exrcito. Por
isso, preciso delimitar as fronteiras entre a livre sociedade, cujo governo pode forar as pessoas a desempenharem estas obrigaes, e a
declarada sociedade no livre, cujo governo pode controlar cada movimento de todos, no intuito de atingir os objetivos desse governo e
satisfazer a sua vontade arbitrria.
Para Hayek, a linha divisria consiste em que o governo de gen.te livre seja ele prprio governado por normas. Mesmo onde a coero no pode ser evitada, seus piores efeitos podem ser abrandados
se ela for confinada aplicao de obrigaes limitadas e previsveis.
Se soubermos que aes esperam de ns, em termos de coisas que no
devemos e coisas que devemos fazer, e se conhecermos as regras que
cerceiam o governo no seu uso da fora, estaremos ao menos preservados da natureza arbitrria de muitos governos. Para Hayek, portanto, a livre sociedade no aquela que no possui regras, nem leis,
nem poder de governo, mas sim aquela cujo governo est ele tambm

30

limitado por regras preestabelecidas 27 Descobrir as leis e poderes que


devem existir numa livre sociedade o principal objetivo da maior parte
dos trabalhos subseqentes de Hayek.

A ESTRUTURA LEGAL DA LIVRE SOCIEDADE

O pensamento atual sobre a natureza da lei e das finalidades que


\}m sistema legal deve atender bastante confuso. Hayek acredita que
tanto as leis modernas quanto os princpios de Justia provm do sistema de regras que sempre guiaram a sociedade e tornaram a vida social possvel. Se compreendermos a natureza e a funo evolutiva des~
se sistema de regras, vamos perceber melhor o que a lei realmente
e o que deve tentar fazer.
Uma das causas da confuso atual a nossa tendncia a considerar qualquer medida aprovada por uma assemblia eleita como sendo
uma "lei". Mas Hayek faz uma clara distino entre dois tipos bem
diversos de legishio que se confundem numa mesma palavra 28 O
primeiro tipo de lei provavelmenie explica.a massa de medidas aprovadas hoje em dia por autoridades eleitas, J;lledidas de ordem fldministrativa ou organizacional. Destinam-se a movimentar a mquina
governamental, a inst~uir os funcionrios pblicos a agirem, a deter
minar as prioridades dos gastos pblicos etc. Podemos consider-las
como comandos s burocracias governamentais, que explicam como
conduzir o setor pblico.
. Numa economia coletivista, todas as leis so deste tipo. O governo coletivista procura um determinado resultado das questes so
ciais e econmicas, bem como a realizao de planos definidos. Para
atingir esses objetivos, o governo instru os seus cidados sobre a forma de agir, guia-lhes o comportamento de acordo com os mesmos objetivos. Thl sociedade no se baseia em regras gerais, mas sim nos ditames das autoridades, que podem ser totalmente arbitrrias e tratar
os indivduos de forma bem inadequada.

A lei de uma livre sociedade: A livre sociedade, porm, no comandada por aqueles que detm autoridade, mas repousa na aceitao/
da parte de seus membros, das regras gerais de ao e na opinio predominante desses membros sobre quais aes so justas ou injustas.
a partir desse sistema de regras gerais, afirma Hayek, que a lei de
fato cresce. Porque a lei neste sentido no consi~te em instrues para
a administrao do governo, mas sim consiste na descoberta e determinao das normas do comportamento correto.

31

Podemos imaginar quanto a lei se desenvolveu desde os tempos


pr-histricos. Durante milnios do seu desenvolvimento inicial, o homem provavelmente viveu em pequenos grupos tribais. O chefe dessas comunidades deve ter tido duas importantes funes: a primeira
seria a de formular instrues a respeito de quais atividades especficas o grupo deveria empreender e como esses objetivos deveriam ser
realizados; a segunda seria a de julgar em caso de disputa entre os
membros do grupo. Foi esta atividade que levou a uma compreenso
gradual dos princpios de justia e a que, finalmente, fossem registrados como leis em sentido pleno.
O chefe se defrontaria com uma comunidade amplamente baseada na observncia de regras de comportamento: tabus contra certos tipos de ao e determinadas maneiras de tratar as outras pessoas
do grupo. Eram regras que o chefe no teria o poder de mudar. Ao
contrrio, eram regras tidas como estbelecidas, simplesmente "recebidas" e evidentes. A tarefa do chefe seria a de explicar e fazer cumprir esta estrutura aceita de regras gerais.
Como as sociedades cresceram e passaram a acreditar menos nos
comandos e mais n;:ts regras gerais, esta funo judiciria do chefe ou
da autoridade principal tendeu a ampliar-se. Os litgios se multiplicaram e os julgamentos tornaram~se mais freqentes. A tentativa de justificar tais julgamentos levou tentativa de expressar as normas em
palavras. Assim, onde antes as normas eram simplesmente evidentes,
as pessoas passaram a expressar com maior preciso o que de fato essas normas eram. O objetivo de articular as normas no consiste em
reinvent-las, mas sim em esclarecer como as normas estabelecidas realmente se aplicam em casos difceis.
Esse processo de gradualmente expressar em palavras o que h
muito vinha sendo praticado deve ter sido longo e difcil, exigindo freqentes reformulaes das normas na medida em que novos casospadro punham em questo as fonnulaes verbais existentes 29 Foi
essa,_ entretanto, a origem dos complexos princpios jurdicos que temos hoje. Foi (e continua sendo) uma tentativa permanent de cristalizar nosso senso intuitivo e no verbal daquilo que justo ou injusto
em enunciados mais exatos. A funo do chefe do passado ou do juz
de hoje , pois, no a de criar novas leis, mas a de descobrir o que
as normas de justi so realmente.
As normas que o juiz tenta descobrir so, por conseguinte, bem
independentes dos chefes, governos ou juizes 30 So o produto da seleo evolutiva de diferentes grupos humanos com diferentes sistemas
normativos, e existem porque ajudam grupos especficos a sobreviver
e a prosperar mais do que outros, e no por terem sido decretadas

por algum. O juiz tem de tentar descobrir o que so essas normas


e aperfeioar nossas idias sobre elas quando essas idias forem inadequadas. Quando as normas paream entrar em choque, o juiz ter
de decidir qual vai prevalecer no caso em questo. Mas ele no ter
as mos inteiramente livres, porque as normas com as quais lida tm
um impacto no funcionamento da ordem social geral. Como explica
Hayek:
As normas de comportamento justo tm, por isso, um "significado" ou "funo" que no lhes foi atribudo por ningum .. :11

O juiz tem ento de decidir em certos casos contra esse acervo


de normas aceitas que tm importantes funes sociais. Ele no pode
simplesmente propor novas normas, porque no dispe de meios de
explicar se elas sero nocivas ao funcionamento da ordem geral. E
quando ele prope o aperfeioamento de uma norma existente, tem
de levar em conta as outras normas em funcionamento, bem como
o-efeito que poder ter no todo.
O estado de direito: Tendo separado a lei verdadeira - que descoberta- das instrues- que so decididas arbitrariamente por autoridades governamentais -, podemos entender a recomendao de Hayek
para manter a coero em grau mnimo. Uma vez que o monoplio
da coero esteja nas mos do governo (de modo a impedir o seu uso
por outros),. importante que essa imensa fora no seja mal empregada. O prprio governo deve, portanto, ser restringido por normas
gerais, o que Hayek chama de estado de direito.
A doutrina de Hayek sobre o estado de direito no fala sobre
que leis especficas devem existir, ou que tipos de comportamento devem estar sujeitos a restries legais. Ele no est sugerindo um corpo de leis que devemos adotar. Ele oferece uma doutrina "meta-legal",
um conjunto de padres luz do qual podemos julgar quaisquer leis,
sem considerar-lhes o contedo especfico, para verificar se elas podem ser consideradas leis verdadeiras e parte do estado de direito, ou
se, ao contrrio, no passam de instrues arbitrrias. O que ser resumido a seguir.
O que distingue a livre sociedade da sociedade no livre o fato
de, na Qrimeira, cada indivduo dispor de uma reconhecida e ampla
esi~I.~Yitci;-Uil dommiu pwteg:o ORS~'Jde SQ~ental no se pode intrometer 32 1\la hvre-Sciedade, um indivduo no )
peSrm.iUrl:lm1', ffis espera-se dele a obedincia apenas s normas
aceitas, normas que habitualmente probem certas aes ao invs de
exigi-Ias, e que so aplicveis a tudo. No deve existir a possibilidade

(J

32

,t~-\ Mfi\

(5(}r'

33

estado de coisas particular, para realizarem um plano objetivo ou comuna). Como tal, necessariamente significam uma intruso na esfera
privada do indivduo, pois sero comandos que servem as pessoas de
uma organizao social particular e no normas gerais que se aplicam a todos. Em uma sociedade em que todos os indivduos sejam
diferentes, por exemplo, cada medida socialista que pretenda tornlos iguais ter de trat-los desigualmente.
O estado de direito apenas fixa as regras do jogo social. No
procura especificar quem sero os vencedores ou perdedores, ou com
o que se vai parecer a sociedade produzida por essas regras. Aderimos
s regras porque produzem uma ordem geral, mas no sabemos exatamente como elas o fazem, visto que a ampla e complexa sociedade
da qual somos parte desenvolveu-se sem ter sido conscientemente projetada, e visto que os milhes de indivduos e de acontecimentos especficos que determinam o resultado (final) so eles prprios muito
complexos e imprognosticveis. Mas o socialista almeja uma ordem
geral especfica e, por isso, tem de fazer das pessoas seus instrumentos e constrang-las a agir de determinadas maneiras, tratando-as de
formas distintas conforme ele ache necessrio para a sua tentativa de
estabelecer um objetivo geral utpico. Seu poder no ser limitado,
j que apenas o resultado lhe interessa. Em resumo, a perfeita anttese do estado de direito.

de as leis perderem seu fundamento no senso comum do que justo,


o que se reflete nas maneiras de agir aceitas.
. E assim podemos perceber o padro seguinte pelo qual Hayek
ir julgar qualquer lei. No se deve procurar legislar para um indivduo especfico, para um grupo ou para pessoas, nem discriminar em
favor de qualquer pessoa ou grupo identificvel, nem contra qualquer
pessoa ou grupo identificvel. Todas as leis devem, pois, ser igualmente
aplicveis a todos, at mesmo a pessoas desconhecidas que venham
a existir no futuro 33
A outra caracterstica. da lei que ela deve ser conhecida e exata. A completa exatido da lei um ideal nunca atingido, embora estejamos sempre aperfeioando as suas formulaes verbais, o que acontece na nossa contnua tentativa de descobrir as regras da verdadeira
justia. Essas formulaes, porm, devem ser sempre compatveis com
as noes aceitas de "senso de justia'' e tornar assim predizvel com
certa preciso o resultado de qualquer julgamento no qual elas sero
postas prova.
Para serem conhecidas e exatas, importante que as leis nunca
tenham efeito retroativo, porque, se assim fosse, jamais algum teria
meios de prever como seria afetado por elas, nem qual o comportamento a ser evitado a fim de se manter dentro das leis retroativas no
futuro.
Socialismo e o estado de direito: Muitas instituies, como o direito
ao habeas corpus e o julgamento por jri, podem ser importantes procedimentos de salvaguarda da liberdade individual,_No entanto, mesmo com essas instituies improvvel, diz Ha :L,..~erd!de
.passa se~:..

ors a. stratas de direito que cerceiam toda autoridade 34 Sob o estado de


'
or-rrurm1s-;liii'iiSfve o
governo.
O estado de direito garante que as.decises sejam tomadas de
acordo com normas conhecidas e gerais, e no de acordo com o aparente desejo de resultados particulares. O papel do juiz ajudar no
processo de seleo de normas gerais, procurando manter aquelas que
j deram certo e melhorar a base segura da lei. Ele decide litgios baseado nas leis gerais existentes. Se ele deixar de lado essas normas gerais e decidir as questes de acordo com o resultado que gostaria de
obter em cada uma~ ou de acordo com algum objetivo particular, o
respeito da lei estar em !Jreve rompido.
Hayek afirma que medidas socialistas, portanto, no passam o
teste do estado de direito. Elas so projetadas para produzirem um
34

MUDANA E DESENVOLVIMENTO DAS NORMAS

I
I

Hayek lembra que perigoso abandonar todas as nossas regras


e valores tradicionais e tentar refazer a sociedade do ponto zero, porque as instituies sociais contm um "conhecimento" ou "sabedoria" que pouco percebemos. Mas o autor no quer com isso dizer que
nossas regras e valores devain permanecer intocados ou que nunca devam ser criticados; de fato, ele oferece um mecanismo sob o qual as
regras de uma sociedade no planejada, espontnea, "que cresceu",
podem e devem mudar 35
A evoluo de um sistema social baseado na observncia geral
de normas pelos indivduos exige naturalmente que seja possvel haver uma melhora e mudana gradual das prprias normas, diz Hayek.
Porm, a coerncia deve ser o teste bsico. Par verificar quais as aes
permissveis sob determinada regra geral, basta ver como esta se aplica em circunstncias novas e imprevistas; ver se, em alguns casos, ela
em si mesma contraditria; e, o mais importante, ver se teremos de
abandonar algumas normas e sacrificar valores morais que venham

35

a entrar em conflito com outras normas e valores que achamos mais


fundamentais. Estamos sempre avaliando as normas, mas o fazemos
pela comparao com o "background" das normas existentes. Uma
norma ou valor julgado pela maneira como se ajusta a todos os outros, que so quase todos inquestionveis; assim, se ele for incompatvel, quase sempre s nos resta uma opo.
Convm notar que adequamos nossas normas quando elas so
incompatveis e que nunca podemos avali-las fora do contexto de nossos valores tradicionais e aceitos. Segundo Hayek, iluso pensar que
a razo humana to poderosa que nos permite pairar acima de nossa civilizao e julgar nossas normas e valores de certo modo "cientfico" ou objetivo, e que podemos produzir uma civilizao melhor se
replanejarm.os completamente essas normas e valores. O mximo que
podemos fazer confrontar algumas normas da nossa civilizao com
a de outros lugares, para escolh,er as que preferirmos. Isso porque nossa
razo no algo que est fora da sociedade ou desligada dos valores
humanos; nossa mente evoluiu tambm como parte da civilizao humana. No planejamos nem podemos planejar a sociedade. Com certeza no temos inteligncia suficiente para tanto.
Evidentemente a cincia - e a cincia social - tem um importante
lugar na seleo de normas e valores. O aumento do nosso conhecimento permite que faamos melhor julgamento sobre quais normas
devemos manter e quais devem ser abandonadas por serem incompatveis. A descoberta da funo evolutiva de nossas normas particularmente importante. Mas devemos sempre lembrar que o nosso conhecimento das estruturas sociais limitado, que no devemos fazer
julgamentos "cientficos" da sociedade baseando-nos num conhecimento que, de fato, no possumos.
Emergncia da grande sociedade: Hayek de opinio que a mudana
nas normas e valores humanos que tornou possvel a passagem de uma
pequena comunidade de caadores para a sociedade comercial moderna deve ter sido capital, deve ter levado muitos sculos e causdo
muita perturbao. Contudo vale a pena refazer o processo e ver como as normas realmente mudaram 36
Pode-se imaginar a pequena comunidade tribal de alguns milnios atrs, parecida com as comunidades que ainda existem em distantes lugares do mundo. Esses grupos devem ter sido de talvez quarenta pessoas, lideradas por um chefe, seguindo um sistema de vida
de caadores e defendendo o seu territrio contra os intrusos. Cada
bando deve ter sido regido por suas prprias regras, provavelmente encastradas no ritual e na magia. Alguns valores, tais como a partilha
36

do alimento e de outros recursos, e at mesmo a existncia de uma


certa hierarquia entre os indivduos, seriam i~stintivos, enquanto outros, talvez os costumes relativos ao casamento, podem ter emergido
durante a evoluo. Os indivduos do grupo aderiram a todos esses
valores, no entanto, no por terem compreendido a sua origem ou significao social, mas sim porque os grupos que os experimentaram
puderam prosperar e crescer.
Seria impossvel relatar todas as mudanas sofridas por essas normas e que permitiram sociedade humana uma expanso para alm
do bando at chegar s amplas sociedades de hoje. Mas certo que
foi o afrouxmento de algumas normas, provavelmente as que pareciam menos essenciais, que conduziu a tal fato. Tais mudanas foram
possveis porque, como hoje em dia, algumas normas cingem com menos fora do que outras, e o desrespeito a alguns valores tradicionais
considerado, em certos casos, menos grave; logo, sempre h espao
para mudanas. Pode-se supor que a troca de alimentos com outra
comunidade surgiu na fase tribal. Esse fato levaria ao reconhecimento da propriedade privada bem como s obrigaes contratuais entre
pessoas (ao invs da mera permisso arbitrria do chefe). As tarifas .
praticadas na troca de produtos teria levado a uma avaliao dos preos relativos e ao estabelecimento dos mercados.
Essas mudanas de comportamento, devidas inicialmente ao desrespeito s regras mais frgeis, provocaram uma mudana capital na
organizao social. Nenhum de nossos ancestrais poderia imaginar que
a troca de_ mercadorias, a proteo da propriedade e os contratos levariam afinal diviso do trabalho, ao comrcio especializado e formao de vastos mercados impessoais 37
evidente que seria impossvel voltar atrs, porque as regras da
organizao social na ampla e extensa sociedade de hoje (que Hayek
chama a "Grande Sociedade") 38 permitiram um grande crescimento
da populao humana. Abandonar essas regras e voltar a confiar nos
instintos tribais seria um desastre. No entanto, isso exatamente o que
muitos reformadores sociais utpicos desejam para ns. Ao afirmar
que a sociedade pode ser controlada de forma centralizada, por um
chefe, por exemplo, que os produtos podem ser trocados ou que a propriedade privada pode ser abolida, esses reformadores no percebem
que:
O socialismo simplesmente a reafirmao da tica tribal cujo enfraquecimento gradual levou a uma abordagem da possvel Grande Sociedade 39

Esse tipo de tica poderia funcionar na.pequena sociedade na


qual todos se conhecem; mas na ampla sociedade de hoje, na qual
37.

nem conhecemos as pessoas com as quais agimos ou negociamos, temos de ser governados no por instintos tribais, mas sim por regras
gerais. Hayek assim explica:
No pequeno grupo, o indivduo pode conhecer os efeitos de seus atos sobre seus
companheiros, e as regras podem efetivamente impedi-lo de prejudic-los de qualquer maneira e at exigir que ele os assista em casos especficos. Na Grande Sociedade, muitos dos efeitos dos atos da pessoa sobre os companheiros no so
sabidos por ela. Por isso, o que vai definir o tipo de aes proibidas ou exigidas
no sero os efeitos especficos num determinado caso, mas sim as regras que
devem servir de guias aos indivduos 40

A EVOLUO DA SOCIEDADE MODERNA

A tentativa de Hayek para entender a natureza do desenvolvi,.


mento desde a tica do pequeno bando de caadores at s normas
elaboradas da ampla sociedade moderna central em seus trabalhos
mais recentes. The Fatal Conceit principalmente um grande esforo
para explicar os processos evolutivos que tornaram o socialismo ultrapassado e inadequado nas vastas e imJ)essoais sociedades de hoje.
Para o leitor, a anlise ser difcil mas compensadora.
Hayek tem como certo que a mudana de uma tica socialista
da tribo para a tica adequada aos nossos dias realmente muito grande. Ele a compara ao desenvolvimento evolutivo do sentido da viso.
Este sentido permitiu, pela primeira vez, que os animais reagissem aos
acontecimentos distncia. Do mesmo modo, o desenvolvimento das
regras da Grande Sociedade permitiu que o indivduo adequasse o seu
comportamento rpida e eficazmente ao comportamento dos outros,
mesmo que no os conhecesse. Na tribo, nossas aes podiam serespecificamente talhadas para servir s necessidades de algum que podamos ver; na ordem social moderna, seguimos regras gerais que beneficiam no somente a ns mas tambm a inmeros outros que talvez nunca encontremos.
Mas essa elaborada rede de normas no vem do nos.so prprio
intento: no tnhamos suficiente inteligncia para ver antecipadamente
os seus benefcios. Ela simplesmente cresceu e evoluiu. Grupos que
adotaram determinados conjuntos de regras prosperaram e se expandiram, e seus sistemas de regras expandiram-se com eles. Aqueles que
puderam impor restries sua velha moralidade tribal, que se encontrava encastrada em seus instintos, puderam criar sociedades maiores, que no dependiam de que cada membro conhecesse pessoalmente
os outros. Puderam crescer em nmero, e as regras se expandiram com
eles.
.38

Em certo sentido, o homem civilizou-se contra a sua vontade.


A velha moralidade incrustou-se profundamente nos instintos humanos, como resultado das centenas de milnios que os homens viveram
em grupos tribais. s pela imposio de restries e esses instintos
tribais que podemos esperar o desenvolvimento de tais grupos; e, como quase sempre eles entram em conflito com nossas emoes primitivas, costumamos rebelar-nos contra as novas restries e apelamos
para o socialismo fcil do passado.

A natureZa da nova moralidade: Quais so, ento, os principais traos da nova moralidade que nos permitiu deixar o grupo primitivo
e formar o que posteriormente Hayek chamou de "ordem ampliada"?
Segundo ele, h trs instituies muito importantes que provavelmente formaram o eixo da nova ordem: as regras de propriedade privada,
honestidade e a instituio da famlia.
Para que elas florescessem, no foi indispensvel que os, seres
humanos tivessem conscincia dos grandes benefcios que elas lhes
trouxeram. Somente pelo fato de adot-las, os indivduos ganharam
uma arma na luta pela sobrevivncia e, assim, as instituies foram
preservadas e se expandiram. Devemos nossa civilizao a instituies
que no entendemos, a normas cujos benefcios no percebemos, mas
normas e instituies que assim mesmo sobreviveram.
Tomando o exemplo da propriedade privada, fcil verificar como a sua adoo beneficiaria determinado grupo. As regras de permuta de propriedade vo permitir a troca e tornar possvel que os desejos dos outros sejam antecipados e atendidos mediante a barganha
com outras mercadorias ou servios. Elas fornecem os maiores benefcios, como veremos, quando as necessidades dos dois lados so muito
variadas. A diviso do trabalho, na qual os indivduos fornecem servios bem especficos, apenas um ponto de partida. Em compensao, isso permite atingir nveis de produtividade bem mais elevados
do que se cada indivduo tivesse tentado ser auto-suficiente. Essa prosperidade permite que os resultados humanos cresam, com maior es- ,
pecializao, com maior produtividade, com maior aumento
populacional.
A histria natural da religio: H um interessante aspecto na histria
do desenvolvimento humano de Hayek. Vimos que muitas partes da
nova moralidade estariam em conflito com nossos instintos herdados
e seriam, portanto, difceis de permanecer. Hayek considera que as
novas regras costumam estar encastradas nas religies e tabus,. e que
aplic-los rigidamente ajuda as prprias regras a sobreviverem. Mais
39

uma vez, esse desenvolvimento no foi planejado: apenas aconteceu.


A religio desempenhou, portanto, um papel muito importante
no desenvolvimento da humanidade desde a primitiva at a sociedade
moderna. E interessante que, embora novas religies cheguem e partam, as nicas religies que persistem por mais tempo so as que reforam a nova moralidade. Isto , as nicas religies durveis so as
que assimilam as instituies da propriedade privada, da honestidade
e da famlia.
Hayek no pode opor-se maliciosa insinuao de que o comunismo uma recente forma de religio, que tenta reafirmar nossos valores instintivos e rejeitar os valores da moderna ordem social. Porm, a restrio que essa doutrina faz famlia e, em particular, propriedade privada atenua tal insinuao, e os trabalhos da evoluo cultural tendem hoje a adotar essa doutrina - embora seja ela mais um
engano no longo percurso do progresso humano.

Um mecanismo auto-regulvel: O fato de as modernas instituies haverem propiciado um to rpido crescimento populacional pode ser
alarmante para quem teme uma exploso demogrfica; mas Hayek afirma que esse temor infundado, porque os processos que causaram
o aumento da populao tambm o controlam.

interessante que o progresso econmico tenha seu maior efeito naquilo que Hayek chama a "periferia" do desenvolvimento. Nos
pases superdesenvolvidos, os que se costuma chamar de pases capitalistas ou de economia de mercado, as pessoas no utilizam sua riqueza excedente para formar famlias numeross. A riqueza excedenfe produz os maiores benefcios entre os mais pobres, porque permite
sobreviver s pessoas que haviam perdido os recursos para tal.
Pode-se perceber isso nas favelas existentes em torno de inmeras cidades de crescimento rpido. Essas favelas no representam um
proletariado suprimido pelo capitalismo; elas consitem em indivduos
que, sob qualquer outro sistema diverso do capitalismo, no estariam
vivos, pois apenas o capitalismo pode gerar recursos para sustent-los.
E no por acaso que essa proliferao de gente pobre aparece
principalmente onde o Leste encontra o Oeste, no limite entre as sociedades baseadas na moralidade do grupo primitivo e aquelas baseadas na moderna moralidade regida por normas. No grupo primitivo,
a riqueza excedente usada para criar famlias numerosas e, assim,
melhorar as perspectivas de sobrevivncia do grupo; muitos dos que
vivem junto a e contam com os benefcios das modernas cidades capitalistas ainda no esto ajustados nova moralidade, o que explica
serem to numerosos e disporem de condies materiais to pobres.

40

Mas, quanto mais o mundo envolvido pelas instituies da economia de mercado, a margem entre o antigo e o novo se reduz. A atual
fase de rpida multiplicao da humanidade estar entlo terminada,
e os nveis da populao humana se estabilizaro.

As desastrosas conseqncias do socialismo: Podemos ento verificar que o conceito segundo o qual possvel planejar as instit~ies
da sociedade moderna e alter-las vontade pode ser um conceito fatal. Muitos dos que esto hoje vivos devem sua existncia s novas
instituies, as mesmas que permitiram populao humana crescer
de duzentas vezes mais do que ela era antes da civilizao moderna.
Abandonar essas iqstituies seria levar a maior parte da humanidade misria.
No surpreendente que muitas pessoas se rebelem contra as
instituies tais como as tradicionais regras de propriedade e honestidade as quais no combinam muito com nossos antigos instintos.
aind~ menos surpreendente que alguns homens desejem livrar-se de
instituies cujos efeitos nem chegaram a compreender. Da, o erro
dos grandes movimentos -revolucionrios no ser um erro de valor, mas
sim de fato: pensam que, se nos organizssemos deliberadamente, poderamos produzir mais ou distribuir a mesma quantidade de mane~
ra mais equitvel. Entretanto, h muito j crescemos para alm do tipo de sociedade que pode ser sustentado ~elo planejamento cons~i~nte.
Vamos agora examinar como funciOnam as normas da atividade econmica e descobrir como as instituies no planejadas e mal
compreendidas deram origem s inmeras ordens sociais do mundo
moderno e contriburam para a proliferao e prosperidade da
humanidade.

41

CAPTULO

DOIS

O processo de mercado

Estamos apenas comeando a entender como o


funcionamento de uma sociedade industrial avanada est
baseado num sutil sistema de comunicao - sistema de
comunicao que chamamos de mercado e que se revela um
mecanismo mais eficiente para coligir informaes dispersas
do que qualquer outro que o homem tenha deliberadamente
planejado 1

A tendncia do ser humano para supor que algo que tenha sido
conscientemente planejado a fim de realizar determinado objetivo deve
ser necessariamente melhor do que algo que tenha crescido de forma
natural aparece com maior nitidez quando se trata de uma discusso
sobre a atividade econmica. sabido que a maioria das economias
existentes no mundo se desenvolveram e chegaram no ponto em que
esto sem terem sido objeto de um pensamento consciente que as delineasse. Para muitos, parece, pois, desejvel que se crie uma economia previamente planejada, na qual sejam atribudos aos indivduos
papis que melhor se ajustem s suas habilidades, bem como sejam
buscados objetivos comuns para o benefcio de todos. A nica alternativa seria uma selva econmica na qual as pessoas estariam mais
motivadas pelos prprios interesses do que por objetivos comuns ou
pelo bem comum.
Os mais fortes argumentos a favor do planejamento econmico
sempre enfatizaram esse ordenamento racional ou prioridades, assim
como a organizao do esforo individual para obter vantagens mtuas. Sugere-se que, administrando as atividades de forma conjunta,
possvel abolir o desperdcio da duplicao desnecessria, da competio e da propaganda; todos lucraro com as economias de escala
que sero possveis em grandes indstrias pblicas, e aos mais urgentes objetivos sociais e econmicos ser conferida prioridade. Como
pode o sistema econmico liberal riv~lizar com esse conjunto de objetivos inteligentemente ordenados que a economia planejada ostenta?

OBJETIVOS NO COMUNS E SIM RECPROCOS

A resposta de Hayek a este desafio que o mercado superior


precisamente porque no requer acordo qu~nto aos objetivos a serem
buscados. Ele permite aos homens de diferentes valores e propsitos
viverem juntos e em paz para mtuo benefcio, pois, ao seguir seus
45

prprios interesses, cada um estar atingindo os objetivos ~e muitos


2
outros que tenham interesses diferentes e at mesmo confhtantes
Talvez seja esta uma concluso importante e, para entend-la corretamente, devemos identificar as caractersticas especficas do mercado. As operaes do mercado so de fato estruturadas e ordenadas,
com transaes conduzidas de acordo com as costumeiras regras da
propriedade e do contrato, e produzem um padro ou ordem geral identificveis. Mas o padro de atividade gerado pelo processo de mercado no criado por nenhum desgnio ou planejamento consciente.
No existe um nico objetivo ou propsito para ele, porque o resultado de inmeras pessoas buscando seus prprios objetivos e propsitos individuais. Por isso, o mercado no - e nunca poder ser- governado por uma nica escala de valores ou hierarquia de objetivos
particulares como na economia planejada, mas atende aos distintos
e vrios fins de todos os seus membros 3
Os benefcios da troca voluntria: O fato de o mercado no ser comandado por um sistema nico de propsitos unitrios constitui, para muitos crticos, o seu maior defeito. Isto provm da crena segundo a qual, se as aes dos indivduos no estiverem ligadas por objetivos comuns, sero forosamente no coordenadas, inteis e at mesmo mutuamente destrutivas. Mas, pelo contrrio, a maior vantagem
da ordem de mercado que ele possibilita aos homens viverem juntos
e ajudarem-se mutuamente, mesmo se no conseguirem ficar de acordo quanto aos objetivos comuns.
.
.
Considerese a forma mais simples da troca de mercado, ou seja, a da barganha de mercadorias entre dois indivdu~s, ~lgo qu,e pr~
vavelmente teve incio entre as sociedades humanas tnbats de ha mmto. Na opinio de Hayek, enquanto os pequenos grupos tribais provavelmente repartiam todos os seus recursos dentro de cada grupo (uma
forte necessidade instintiva), sem dvida descobriram que poderiam
obter vantagens da troca de coisas com outros. Talve:l porque cada
um tivesse em excesso algo que faltasse ao outro, ou talvez pelo simples mas til fato de que pessoas diferentes quase st;mpre do usos
diferentes s mesmas coisas. No deve ter demorado muito para que
os homens, at inimigos, desfrutassem as grandes vantagens resultantes do comrcio mais amplo. E, de forma significante, essas vantagens
eram possveis mesmo quando as duas partes que trocavam entre si
tinham propsitos completamente diversos. De fato, quanto maiores
fossem as diferenas de necessidades e objetivos de cada um, mais provavelmente eles ganhariam na transao! A nica coisa de que ambos
precisariam para ter vantagem seriam algumas regras aceitas (talvez

46

nem mesmo explcitas, mas compreendidas por todos) em relao


propriedade dos bens negociados e como poderiam esses bens serem
trocados mediante consentimento.
Pouco mudou at hoje, muito embora o nmero de indivduos
no mercado tenha crescido de dois para muitos milhes, e embora no
se negocie mais apenas com as. pessoas que encontramos, mas sim indiretamente, por intermdio do dinheiro, com pessoas que no conhecemos e que talvez nunca encontremos. Embora no sendo idnticos,
nossos propsitos se coordenam. Um indivduo deve fornecer a outro
um produto e ganhar na troca, mesmo que desaprove totalmente os
objetivos do comprador - se os conhecer -, e mesmo se o comprador
desaprova os dele, fornecedor. Mas essa a grande fora do mercado:
permite s pessoas cooperarem entre si, mesmo quando no tm objetivos comuns, e transforma em parceiros pessoas que, de outra forma, seriam inimigos lutando pelos mesmos recursos.

Interdependncia econmica: Certamente existem muitos indivduos


e organizaes trabalhando em sentido estritamente no econmico
a fim de resolverem as divergncias entre pessoas, em particular para
atenuar as divergncias entre as naes. Mas a vantagem do mercado
que ele permite que exista a cooperao entre os indivduos em geral,
mesmo quando permanecem opinies divergentes. Hayek assim o explica:
A interdependncia entre todos os homens, que anda na boca de todos e que
tende a fazer da humanidade um S Mundo, no apenas resultante da ordem
de mercado, mas tambm no poderia ter surgido atravs de quaisquer outros
meios. O que hoje liga a vida de um europeu ou americano com o que acontece
na Austrlia, Japo ou Zaire a repercusso transmitida pela rede de relaes
de mercado 4

Seria ingnuo supor que um grupo de naes- no apenas uns


pequenos grupos de pessoas - possa chegar a acordo quanto a um sistema comum de metas econmicas. A proposta de um planejamento
central desmorona diante do primeiro obstculo. Felizmente, contudo, no so as finalidades que unem as pessoas. As relaes entre os
homens so na verdade relaes-meios, que permitem o entendimento entre propsitos diversos, que pem de acordo pessoas de crenas
e objetivos muito diferentes, porque todas tiram proveito do que for
combinado. Hayek lamenta que muitos no consigam aceitar que a
unio da humanidade depende, afinal, das relaes econmicas e do
modo como elas fornecem a satisfao pessoal. Mas a verdade essa.
Os limites da poltica econmica: Percebe-se, ento, que o mercado
47

algo muito diferente de um instrumento feito de propsito para atender finalidades escolhidas. O mercado simplesmente concilia objetivos competitivos, servindo a todos eles, mas sem garantir qual ser
o primeiro atendido, pois neste sistema no deve existir uma nica escala de valores. Como o mercado no "visa" a objetivos particulares,
no poder ser criticado se algum valor particular que deveria ser mencionado no for de fato alcanado por ele. Seu efeito (pois a expresso "seu propsito" seria imprpria) o de aumentar a possibilidade
de que todos ns atinjamos os nossos objetivos. Tentar dirigi-lo em
outro sentido seria mudar inteiramente sua natureza e destruir as vantagens dele resultantes que usufrumos.
Se, numa ordem desse tipo, h lugar para a poltica, como Hayek afirma haver, deve ser a de aumentar as chances no mercado de
todos os indivduos desconheciaos para que atinjam seus tambm desconhecidos propsitos. Os benefcios do mercado provm do fato de
milhes de indivduos serem capazes de se empenhar para obter seus
prprios objetivos pessoais, e esses benefcios exigem que no tentemos controlar a ordem ou grau em que essas vrias necessidades sero atendids. O objeto da poltica geral na livre sociedade ser, portanto, no tentar impor uma nica escala de valores e de propsitos
sobre essa ordem, mas sim permitir a consecuo da maior variedade
de propsitos individuais. Como no vivel conhecer as necessidades de mudana de cada um, nem o melhor modo de atend-las a qualquer momento, nossa poltica deve deixar aos indivduos o uso da operao de mercado to livre quanto possvel 5

O SISTEMA DE TELECOMUNICAES DO MERCADO

Devemos agora questionar como o mercado parece capaz de satisfazer os propsitos de milhes d~ indivduos e d~ conciliar os diversos objetivos e atividades de muitas pessoas, sem necessitar de nenhum planejamento consciente ou controle. Muitos se enganam nesse assunto porque ainda consideram "a economia" como algo deliberadamente elaborado para objetivos conhecidos, como se elabora uma
ferramenta ou se organiza um exrcito para a luta. Hayek sugere uma
analogia melhor: o sistema de mercado parece-se mais com um "jogo" de troca. um jogo criador de riqueza, no qual todos os jogadores beneficiam-se por nele estarem envolvidos, embora tenham seus
objetivos prprios. E, como em qualquer jogo, o resultado depende
de um misto de habilidade e de sorte.
Que objetivos sero alcanados em primeiro lugar e em que grau

48

cada jogador se beneficiar com o jogo de criao de riqueza so coisas, evidentemente, desconhecidas no incio. Como em uma competio esportiva, a medida da dvida quanto ao resultado que torna
interessante e importante a atividade, estimulando as pessoas a assumirem riscos e a fazerem esforos que, no sistema de mercado, beneficia tambm a outros. No teria sentido entrar num jogo cujo resultado conhecssemos de antemo; o mximo que podemos fazer estabelecer as regras imparcialmente de modo que haja igualdade de chances para que cada um aproveite e se esforce como melhor lhe parecer.
Como em qualquer jogo, as regras que governam as trocas de mercado no devem buscar o aumento de chances para um indivduo ou
pretender um padro geral de resultados, mas sim devem trat~r todos
com igualdade e dar o mximo de chances para cada um, seJa quem
for obter benefcios do prprio processo de trocas.
' A ordem de mercado, porm, no se parece com um tabuleiro
comum de jogo, porque h muitos jogadores envolvidos, e a maioria
no se conhece. Por isso, ele exige um sofisticado sistema de comunicaes se quiserem participar integralmente do "jogo" da ordem de
mercado. Temos sorte, diz Hayek, que o sistema de mercado nos fornea uma notvel e ampla rede de cqmunicaes: a rede de preos.
A recompensa de cada participante do jogo depende do preo pelo
qual ele consegue vender o seu produto no mercado. Em troca (embora no tenha necessidade de saber isso), esses preos iro refletir a intensidade da necessidade que outros tm desse produto. Os preos funcionam, portanto, como sinais que tornam um indivduo capaz, sem.
se dar conta, de contribuir para a satisfao das necessidades de outras pessoas, ao mesmo tempo em que ele se empenha para satisfazer
, as suas. Como exemplo, Hayek sugere:
O fabricante no faz calados porque sabe que Jones precisa deles. Ele faz porque sabe que dezenas de comerciantes compraro certas quantid~des a vrios
preos, porque eles (ou os varejistas a quem servem) sabem que milhares de Jo6
nes, que os fabricantes no conhecem, querem compr-los

A determinao dos preos: Os trabalhos de Hayek fornecem alguns


esclarecimentos simples que demonstram como a ao usual do sistema de preos transmite a mais sofisticada informao sobre o mercado. Suponha, por exemplo, que uma nova utilizao para um mat~
rial, tal como o estanho, seja descoberta, ou ento que uma determinada mina de estanho se tenha esgotado 7 De fato, nem uma ocorrncia nem a outra tem a menor importncia para o negociante. Thdo
o que ele tem de saber que deve economizar estanho, pois o produto
atinge agora um preo mais elevado; a alterao nas condies de mer-

49

H uma tendncia para se considerar o conhecimento humano


como um todo nico, uma coletnea de informaes disponvel para
todos. Mas na verdade a maior parte do conhecimento do mundo no
acessvel a muitos, e grande parte do que denominamos "conhecimento" so as teorias conflitantes de diferentes especialistas; assim,
o conhecimento est muito longe de ser "organizado". Uma simples
ida a qualquer bibloteca especializada para efetuar uma consulta ou
pesquisa confirmaria o pensamento de Hayek; embora um considervel "conhecimento" esteja concentrado num nico local, indubitvel que nenhuma mente humana pode pesquisar e compreender seno um fragmento da totalidade desse conhecimento; at mesmo um
computador seria incapaz de encontrar solues sobre as opinies conflitantes no conhecimento e empreg-lo como base de um planejamento
racional. E, ainda mais importante, que h uma grande quantidade
de conhecimento humano que no pode ser transcrita em livros, resumida em estatstica ou at mesmo comunicada to logo seja ele descoberto. o caso do conhecimento de mudanas circunstanciais de
certos lugares e momentos, do qual somente os indivduos podem fazer uso.
Este tipo de conhecimento , por exemplo, aquele que um corretor de imveis possui. Ele tem informaessobre oportunidades temporrias em um mercado de mutaes rpidas, no qual as necessidades de muitos provveis compradores, todos diferentes, devem ser compatveis com a propriedade que se torna disponvel a cada dia. O embarcador que tira seu sustento do despacho de mercadorias em navios
cargueiros que retornam vazios de uma viagem um outro exemplo
deste conhecimento "no organizado". O cambista que ganha com as
variaes constantes das taxas de cmbio entre moedas de pases diferentes uma expressiva ilustrao de como as oportunidades podem
ser temporrias e passageiras 9
O sistema de telecomunicaes do mercado, que permite sejam
aproveitadas essas oportunidades temporrias e sejam conciliados os
propsitos individuais que dependem de tempo e espao, , por conseguinte, muito mais sutil e avanado do que o sistema centralizado,.
em que a informao no poderia nem mesmo ser resumida ou comunicada autoridade central com a rapidez que permitisse agir. Ele
aumenta, portanto, as oportunidades para que todos os indivduos possam atingir os mais variados objetivos.

cado permite aos produtores obter mais por seu produto. Os usurios
. do estanho passaro, sem dvida, a economiz-lo e at mesmo a
substitu-lo por materiais, no momento, mais baratos. Assim, o escasso estanho continuar a ser empregado nos lugares onde outras alternativas sejam inexeqveis ou mais caras. A nova demanda de substitutos vai ativar seus suprimentos adicionais dessa alternativa ou
desloc-los para aplicaes menos lucrativas que, por sua vez, vo afetar os materiais que possam ser substitudos por outros, e assim por
diante. O mercado se ajusta totalmente escassez ou nova demanda
de estanho, agindo como um mercado, embora poucas pessoas se dem
conta do motivo que provocou as mudanas. Usurios e produtores
no precisam fazer pesquisas completas nem ter conhecimento dos vrios usos do estanho e seus substitutos, para que ocorra um ajuste ou
para que esta importante informao seja levada a todos. Para que
haja um ajuste completo, o que eles precisam saber so os preos locais da mercadoria.
O fato a se destacar em relao aos preos, segundo Hayek,
que eles podem harmonizar as necessidades de muitas pessoas desconhecidas, quando resumem uma grande parcela de informao de maneira bem simples. Um planejador econmico num esquema centralizador necessitaria de saber tudo sobre os vrios usos e aplicaes finais do estanho, bem como de seus substitutos, antes de poder comear a descobrir que mudanas devem ocorrer; mas o mercado provoca
um rpido ajustamento sem que haja qualquer necessidade de descobrir todas essas minuciosas informaes especficas. Hayek faz o seguinte comentrio sobre o si~tema de preos:
Em resumo, atravs de uma espcie de smbolo, s a informao essencial passada adiante, e passada adiante s para as pessoas a quem ela interessa. mais
que uma metfora descrever o sistema de preos como sendo um tipo de mquina registradora de alteraes, ou um sistema de telecomunicaes que simplesmente permite aos produtores individuais observarem o movimento de alguns
indicadores - assim como um engenheiro observa os ponteiros de alguns mostradores - para poderem ajustar suas atividades a alteras das quais eles no
podem sequer tomar conhecimento, alm do que lhes permite o reflexo da tendncia dos preos 8

O uso da informao local: Dessa forma, o sistema de preos, com


um mnimo esforo, informa os indivduos no mercado sobre a gama
de necessidades de outros indivduos e o quanto os mesmos desejam
que essas necessidades sejam satisfeitas. Mas, a respeito da informao, existe um aspecto ainda mais sutil que o sistema de mercado pode transmitir a outros que dela se podem servir: o conhecimento especfico de tempo e lugar que os indivduos possuem.

Os preos garantem a mais barata combinao de insumos: O sistema


de preos permite aos indivduos no apenas utilizar as mais amplas
fontes de informao, mas tambm comparar a escassez de vrios pro-

)
50

.51

dutos muito diferentes e o vigr de vrias formas de procura, como


se cada um deles tivesse uma espcie de computador gigante. A conseqncia disto que o sistema de preos pode garantir que as niercdorias sejam produzidas da forma mais eficiente e mais barata possf\'lel.
Existem normalmente vrias, talvez muitas, formas diferentes de
se fabricar um mesmo produto. Os compradores de encerados, por
exemplo, provavelmente pouco se interessam em saber se o produto
feito de cnhamo, linho, juta, algodo ou nilon. O produtor, por
esta razo, escolhe o material de menor custo -isto , o material que
requeira o menor sacrifcio de outros produtos mais desejados. Na busca do menor custo, as aes do produtor liberam maior quantidde
de recursos que podem ser utilizados para outras finalidades 10
E h ainda outras vantagens. Em muitos casos, um produto requer uma combinao de insumos, e quase todo produto pode ser fabricado com variadas combinaes de diferentes insumos ou de seus
substitutos. Mais uma vez, o fabricante escolher a combinao de
insumos mais barata, comparando os preos relativos de cada elemento
da produo. O que os preos de vrios insumos mostram em que
proporo outros fabricantes (de diferentes tipos de produto) preferem utilizar um produto em vez de outro. Se determinada mercadoria, como o estanho, - quando comparada individualmente com outras mercadorias - mais cara do que a diferena do preo de mercado
entre elas, o fabricante pode substituir o estanho por outros materiais.
Se ela custa menos que a diferena do preo, ele economizar estanho
e utilizar maior quantidade de outros materiais mais baratos, e assim por diante, ao longo de toda a produo. Ao alterar a sua demanda, o indivduo vai contribuir com a sua parcela de informao para
a indicao dos preos; outros agiro da mesma forma e, assim, sero
atingidos todos os usurios dos produtos. H, portanto, uma tendncia para a similaridade nas vrias formas de substituio, por parte
das pessoas, de diversas mercadorias, o que garante uma utilizao
mais eficiente dos recursos. A diferena de preo entre duas mercadotias leva os seus produtores a refletirem sobre o valor relativo dessas
mercadorias, e isto se aplica a qualquer uma das milhares de mercadorias disponveis. Cada fabricante, portanto, vai produzir a sua mercadoria pelo menor custo, nas condies dos produtos que outros ve.
.
. 11 .
n h am, por consegumte,
necessltar
e d eseJar
O mecanismo de preos , pois, como Hayek o descreve, algo
"maravilhoso" 12 Embora o mecanismo seja cego, no exija ordens
para ser promulgado nem concordncia de propsitos, ele dirige milhares de diferentes mercadorias disponveis para a sua mais eficiente
combinao de usos. Funciona, na realidade, como se um computa52

dor gigante estivesse calculando todas as diferentes combinaes possveis, bem como as formas de substituio disponveis; tudo o que
os fabricantes precisam saber, porm, a limitada informao dos preos relativos entre duas mercadorias quaisquer.
O mercado realiza uma mxima verdadeira: O sistema de mercado rio
depende de que as pessoas "trabalhem duro", mas sim de que faam
aquilo que as outras pessoas desejam, de modo que haja menos conflitos com os desejos dos outros, na poca certa, no lugar certo, a fim
de satisfazer os consumidores. As recompensas oferecidas pelo mercado no se baseiam numa recompensa "justa" por esforo ou mrito pessoal, e nem sempre refletem o investimento de recursos feito por
um fabricante ao lanar seu produto no mercado; freqentemente, os
fabricantes se sentem desapontados por terem superestimado a demanda em relao s suas mercadorias ou por terem calculado mal o custo de produo. As recompensas de mercado refletem o valor para outros de uma mercadoria bem como os esforos do indivduo que a fornece. As recompensas so, assim, um incentivo ao futura que beneficiar outros.
Alguns pensadores, como Marx 13 , adotaram uma "teoria do
valor do trabalho" que prope que o valor de um produto seja determinado pelo volume de trabalho nele investido (teoria utilizada para
justificar a expropriao de capitalistas que parecem no investir qualquer parcela de trabalho na produo de mercadorias e que, conseqentemente, no trariam para elas nenhuma contribuio). Mas, para Hayek, isto o inverso da realidade. Os preos informam ao produtor o volume de trabalho e competncia que vale investir em um
produto, e qualquer falha na compreenso deste fato impede, forosamente, que uma pessoa entenda a funo do mercado.
Alm disso, as recompensas que o mercado oferece, porque refletem os benefcios reais conferidos a outros, no fazem distino entre
competncia ou sorte, ao permitir que o produtor consiga o produto
certo na hora certa. Em muitos casos, sem dvida, ambos coexistem.
Logo, numa sociedade que no esteja planejada para alcanar determinado resultado, nunca possvel prever qual a fatia da recompensa
geral que um determinado indivduo ir desfrutar. Hayek, no entanto, argumenta (embora isso no sirva de consolo para quem esteja no
fim da fila) que cada fatia ser to grande quanto poderia ser em sentido amplo. Uma vez que os preos e a competio conduzem os recursos para usos mais eficientes, cada poro individual da totalidade ser obtida pelo menor custo possvel.
A concluso de Hayek sobre esta partilha das vantagens do mer-

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cado a seguinte:
Seria exorbitante, sem dvida, exigir-se mais da operao de um sistema no qual
os vrios agentes no servem a uma hierarquia de objetivos comuns, mas cooperam uns com os outros apenas porque deste modo podem assistir-se mutuamente na busca dos respectivos objetivos individuais. Nada mais realmente possvel num mercado em que os participantes so livres ... 14

A COMPETIO NA LIVRE ECONOMIA

O mecanismo dos preos um dos muitos sistemas que o homem aprendeu a usar (embora de forma inadequada) aps muitos tropeos, sem entend-lo. No projetou uma economia, optando ento
pelo sistema de preos como uma forma de coorden-lo; sua feliz descoberta facilitou a expanso de um sistema econmico complexo e am15
plo Isso tornou possvel o uso do conhecimento largamente disperso e a diviso das tarefas, que contribuem de forma absoluta para
aumentar a eficincia do processo produtivo, permitindo a todos
especializarem-se em quaisquer atividades manufatureiras para as quais
tm aptido.
A competio entre produtores (e, sem dvida entre consumidores) outro ponto essencial do processo de mercado; pois assegura
que a informao econmica seja transmitida a outros atravs dos preos e que interfira sobre estes. A antiga crena de que competio significa duplicao de trabalho semelhante e que, portanto, um "desperdcio" provm de uma viso totalmente errnea sobre a natureza
e os objetivos da competio, viso esta reforada pela tradicional discusso da "competio perfeita" em obras sobre economia. Hayek assinala o ponto fraco do enfoque costumeiro dado questo e apresenta, ento, seu ponto de vista a respeito da verdadeira natureza e
funes do processo competitivo 16
A .competio como vista nos textos: Livros de econm;nia normalmente descrevem o conceito de "competio perfeita" num estgio ainda primitivo; das supostas vantagens deste estgio decorreram os argumentos de muitos defensores do mercado, e das supostas desvantagens, a maior parte das crticas dos seus oponentes. Ambos esto errados, segundo Hayek, e, feHzmente, as inmeras vantagens da competio no se apiam de forma alguma no fato de ela ser "perfeita".
O modelo tr~llieional da competio perfeita apia-se em fundamentos que ne" existem seno em partes limitadas da vida econmica. A suposio elementar do modelo a de que qualquer produto
54

ou servio bem definido pode ser fornecido a muitos consumidores .


a um mesmo custo por um grande nmero de produtores, sem que
nenhum deles possa deliberadamente dterminar o preo. De acordo
com este modelo, qualquer produtor que eleve o preo de sua mercadoria perder seus clientes, enquanto qualquer produtor que reduza
o preo da sua mercadoria enfrentar represlias da parte de seus competidores. Os preos so, portanto, os mais baixos possveis, mantendo apenas o nvel indispensvel para garantir um lucro justo (o que
atrai os defensores do mercado), porque h muitos produtores que duplicam a produo da mesma mercadoria ou servio (o que, por ser
um desperdcio, provoca crticas).
As outras suposies relativas ao modelo da competio perfeita so igualmente improvveis. Referem-se ao conhecimento completo de todos os fatos relevantes em relao ao mercado e s possibilidades tcnicas dos mtodos de produo disponveis, bem como ao
conhecimento da ausncia de barreiras para entrar no processo de
produo.
A crtica de Hayek: A crtica de Hayek a essa viso tradicional.no
se refere ao fat de ela provavelmente no vir a ocorrer; refere-se ao
fato de ela desvirtuar completamente a idia de competio, que mais
uma atividade e no um esttico estado de coisas. Para Hayek, o problema econmico surge porque alguma coisa muda - o fornecimento
de uma mercadoria ou a descoberta de novos usos para ela, por exemplo. O estudo da economia o estudo de como so feitos os ajustes
num mundo em constantes mudanas; e ao fixarem a imagep1 num
determinado espao de tempo, os livros, na sua abordagem tradicional, no nos dizem absolutamente nada.
A "competio perfeita" que parte da suposio de que os produtores possuem perfeito conhecimento de seus mercados um exemplo bvio disto. Ningum tem um conhecimento perfeito, motivo pelo qual acreditamos no sistema de preos como um mtodo - bom,
mas sem dvida longe de ser perfeito - para difundir conhecimento.
Nas palavras de Hayek:
bvio ... que nada est solucionado quando supomos que todos tm de saber
tudo, e que o problema real se situa, de preferncia, em como ele po.de ser pr.oduzido de modo a que utilizemos o maior volume possvel de conhecimento disponvel 17

A teoria do equilbrio competitivo, portanto, supe sempre alguma coisa que cabe como tarefa principal, a ser descoberta pelo processo de competio. Nunca se pode considerar um produtor como
55

evidente que no significaria nenhum progresso o fato de construir todas as

detentor de um conhecimento completo sobre as alteraes e os imprevisveis custos de seus insumos, nem se pode saber com antecedncia o preo pelo qual ele poder vender determinada quantidade de
seu produto. A quantidade que o consumidor ir comprar, o preo
que pagar, dependem muito das opes que lhe sejam apresentadas,
as quais, por sua vez, dependem das atividades de muitos fornecedores de diversos tipos de produto, bem como do gosto e das circunstncias do consumidor na ocasio. impossvel, pois, que tais fatos que
dependem da opo do consumidor sejam "fornecidos"; no se pode
dizer como o consumidor vai reagir a uma opo, antes de esta opo
lhe ser apresentada.

casas perfeitamente idnticas no intuito de criar um mercado perfeito para casas; o mesmo se aplica a muitas outras ras da produo nas quais as diferenas entre produtos especficos impedem que a competio venha a ser perfeita 18

A competio como um processo de descoberta: Para Hayek, a competio no um estado de coisas mas sim uma atividade e, essencialmente, um procedimento que permite a descoberta de variados gostos
e preferncias dos consumidores no sistema de mercado, bem como
das vrias combinaes de insumos que vo possibilitar que essas demandas sejam atendidas ao menor custo possvel. Como os fatos da
vida econmica esto sempre modificando-se, o mesmo acontece com
as solues que o processo competitivo sugere aos vrios produtores.
Com a competio, os produtores sero instigados a procurar
e a tentar novas reas de demanda, bem como a satisfazer gostos e
demandas que no tenham sido satisfeitos por outros competidores.
Esta a funo empresarial, e importante para o surgimento de novas oportunidades que satisfaam desejos comuns. O conhecimento
no perfeito, e um empresrio pode descobrir algumas necessidades
que os consumidores desejem ver satisfeitas, apressando-se a servi-las,
ou, ento, pode fazer conjeturas e trazer para o mercado um novo produto que, de fato, venha a ser procurado. Em ambos os casos, sem
dvida a presena de muitos competidores potenciais que o estimula
a agir rapidamente e a explorar o novo e inaproveitado mercado. Se
o empresrio falhar, o mecanismo de mercado induzir outra pessoa
a buscar uma via para preencher essa lacuna. O empresrio bem sucedido ser (pelo menos no incio) recompensado por ser o primeiro a
entrar no mercado, e o lucro por ele obtido, alm de estimular outros
a imitarem o seu exemplo, ir ajudar a produzir um estoque maior
daquela mercadoria para a qual obviamente existe uma demanda considervel e inesperada.
No que diz respeito aos custos, a presena de competidores tambm far com que os fabricantes tentem buscar o mnimo custo possvel para uma combinao de insumos bsicos, e experimentem vrias combinaes num esforo para descobrir qual delas vai chegar
a um produto mais valioso pelo menor preo. Tal fato vem, por sua
vez, ajudar o desenvolvimento atravs da sondagem de oportunidades ainda no vislumbradas.
O papel desempenhado pelo lucro - que o de estimular os indivduos a descobrirem novas e inexploradas oportunidades - no deve ser subestimado nem ridicularizado. O ponto de vista de Hayek sobre o funcionamento do sistema de mercado fundamenta-se na suposio de que os benefcios e recompensas da atividade de mercado es-

A suposio de que um produto possa ser totalmente homogneo- isto , de que os consumidores fiquem absolutamente indiferentes quanto s fontes de fornecimento que lhe so oferecidas para escolher - igualmente improvvel. A funo da competio diferenciar os produtores, bem como convencer os compradores de que o produto de tal produtor melhor que o de seus competidores. No existem dois mdicos, ou merceeiros, ou agentes de viagem exatamente
idnticos, o que no significa, no entanto, que no haja competio
entre eles. A competio entre firmas no idnticas, de acordo com
o que se percebe nos livros, pode ser, de fato, muito feroz.
Conhecer perfeitamente os mtodos disponveis de produo e
os custos de manufatura , portanto, uma pretenso absurda. No h
duas firmas idnticas: o fator "combinaes" que os produtores julgam importante (incluindo embalagem, propaganda, etc.) e os acidentes
histricos de sua fundao, da produo j obtida, vo torn-las di. ferentes. Podero ter em comuin algum conhecimento sobre manufatura, mas sempre haver muitas diferenas especficas que estaro refletidas no produto que cada uma delas lana no mercado.
No se trata, diz Hayek, de mera crtica verbal. As falsas hipteses acerca da anlise da perfeita competio levam as pessoas s mais
absurdas concluses. Levam-nas, por exemplo, a supor que seria obtido um uso mais vantajoso de recursos, se os produtos (idnticos) existentes fossem produzidos num sistema de associao compulsria em
lugar da "duplicao" da competio. Essas suposies levam outros
crticos a sugerir que a padronizao padronzao compulsria de
produtos ligeiramente diferentes produziriam vantagens adicionais. Um
momento de reflexo, porm, sobre a maneira pela qual a competio
realmente estimula o lanamento de novos produtos atravs dos quais
o produtor pode satisfazer uma grande variedade de gostos mostra
quo disparatada tal idia. Em resumo:
56

\,

57

\
I

timulam as pessoas a atenderem s necessidades de outras, at o limite mximo possvel, sem que haja coao. O lucro, longe de ser um
. benefcio anti-social ou fruto do acaso, na verdade a nica coisa que
induz as pessoas a agitem dessa forma. E seu ponto de vista , uma
vez mais, valioso: impossvel fazer com que as pessoas se comp~r
tem "como se" a competio e suas oportunidades de recompensa eXIstissem, quando realmente no existem. Pois os fornecedores no vivem num mundo em que se possa previamente saber quanto os consumidores podem pagar por esta ou aquela mercadoria, ou que mtodos alternativos de produo sero mais eficientes. So coisas que eles
tm de aprender atravs do processo da ao competitiva. E por isso
que uma empresa, tanto quanto um monoplio estatal que fica isolado das condies de demanda do mercado, incapaz de agir "como
se" fosse competitiva, bem como de captar os fatores de muda~a d.e
mercado que lhe permitiriam srvir a seus clientes de modo ma1s eficaz e barato.
A CRTICA DE HAYEK AO EQUILBRIO ECONMICO

As questes abordadas at aqui valem para a maioria das anlises de obras sobre o equilbrio econmico, assim como as anlises da
prpria competio econmica propriamente dita. De fato, medida
que nos estendemos na anlise tradicional, suas ramificaes tornam-se
mais importantes, e os preceitos errneos deduzidos pelas pessoas aparecem ainda mais significativos.
Os livros fornecem um mtodo para descobrir como todas as
mercadorias na economi podem ser usadas de modo mais eficiente.
Partem do pressuposto de que dominamos todas as informaes relevantes sobre o mercado, que temos um sistema referente s preferncias do consumidor e que conhecemos perfeitamente os meios disponveis de produo. Estabelecidos estes pressupostos, o problema de
alocao de recursos reduz-se a uma mera questo lgica; a resposta
decorre de nossas suposies, e a anlise, sobretudo'a anlise matemtica mostrar que produtos devem ser alocados e para quais usos,
de modo a serem utilizados mais eficientemente 19 As perspectivas
claras para solucionar esse problema (apesar da conhecida dificuldade matemtica) encorajam bastante aqueles que gostariam de ver um
sistema econmico dirigido racionalmente. Porque, se a avaliao do
modo mais eficiente de alocar as mercadorias um problema meramente mecnico, seria perfeitamente possvel projetar uma economia
integralmente socialista sem a necessidade de quaisquer processos de
mercado.
58

Para Hayek, todavia, todo conhecimento subjetivo: tem de ser

desc~berto, e ~essoas diferentes podem descobrir coisas diferentes ou


dar diferentes I~terpretaes quilo que descobrem. No sistema de mercado,. o c~nhec1mento que as pessoas tm prprio a cada uma delas

e~ muito d1spers?. Pessoas como o corretor de imveis ou 0 cambista


tem um c?nhecimento muito particular de determinado momento, e
cada .f~bncante tem um conhecimento especializado que veio sendo
adqmndo c~m o te~po m~s que conhecido apenas parcialmente por
seus compebdores. E este bpo de conhecimento individual que pro0
cesso de merca?o, bem como o mecanismo de preos, ajudam a coordenar em um Sist.ema de relaes econmicas; conhecimento, porm,
~ue nunc~ P.odena ser conhecido completamente por nenhum planeJador socialista.
A ~eoria segundo a qual podemos descrever o mercado em termos de simples frmulas matemticas representando curvas de oferta
e procura~ bem como resumir essas frmulas a fim de obter um plano
d~ ~locaao de todos os recursos, , portanto, uma iluso. Estas cond~oes de ofe~ta e procura jamais podero ser conhecidas por um rgao de planeJamento central.
Os fa~~s ~ue m~~am em dado momento impedem qualquer an.
lise de equ~libno estabco. Parte da informao que o fabricante tem
de descobnr para saber quanto deve fabricar de um produto e a que
preo, depender dos planos de outras pessoas. Seus competidores recebero, sem d~ida, propostas para explorar mercados similares. Os
planos de seus cli~ntes podero ser alterados quando novas oportunidades, talvez de bp~ c~~pletam_ente diverso, surjam. E, certamente,
os planos de outros mdividuos sao apenas do conhecimento deles: as
~essoas alte.ram seus planos de vez em quando e podem at mesmo
Ignorar quais s? exatamente s~us prprios planos ou como reagiro
a novas. o~ortum?ades que surJam no futuro. Fica assim muito claro
que se~~~ 1mposs1~el obter essa informao de maneira centralizada.
~ ~radiciOnal. teona do equilbrio pressupe que a economia seja est~tlca, _que fOI congelada em determinado momento, e que assim contmuara. ~as uma correta previso do que ir ocorrer est muito longe da realidade, uma vez que os indivduos esto sempre merc das
alteraes dos planos de outros.
.
Se h um significado para a palavra "equilbrio", diz Hayek, sera a~en_as no contexto de um indivduo isolado que saiba exatamente
q_ua1s sao seus pla~os e, dos vrios objetivos desses planos, quais estao em completa e mabalvel harmonia. Mas isso poder nunca ocorrer na sociedade como um todo. Os planos de milhes de indivduos
no podem estar em perfeita harmonia, pois ningum sabe em que

59

bases os outros tomaro decises no futuro.


Hayek, no entanto, no rejeita totalmente a idia de equilbrio,
embora rejeite sua possvel utilizao como base para um planejamento
econmico racional. Ele argumenta que h uma razo pela qual um
mercado pode ser, vagamente, considerado em equilbrio. Sem dvida, as aes e planos dos vrios indivduos no mercado tm uma tendncia a se reconciliarem, s vezes, uns com os outros. Se h um equilbrio no sistema de mercado, limita-se ele ao que podemos chamar
de equilbrio dinmico, como um curso de gua que, descendo serra
abaixo, forma, de vez em quando, correntes e redemoinhos, mas que
tende a fluir numa mesma direo, de um extremo ao outro. Quando
entendemos que o sistema de mercado no esttico, que as reaes
das pessoas a novas mudanas no podem ser prognosticadas, e que
no existe equilbrio mas apenas um'processo em direo ao equilbrio, que muda constantemente, podemos ento comear a perceber
quo ftil supor que esse complexo processo possa ser controlado,
subordinado e planejado.

AS ID.IAS DE HAYEK SOBRE DINHEIRO E INFLAO

Um caso particular que demonstra a importncia do reconhecimento da natureza dinmica do ajuste econmico proporcionado
pelas conseqncias da expanso da moeda e da inflao sobre a produo. Trata-se de problema ao qual Hayek dedicou anos de sua formao enquanto economista e, por isso, de grande interesse. Embora a natureza do problema tenha sofrido muitas alteraes desde o
incio da dcada de 30, quando Hayek pela primeira vez tentou resolvlo, sua anlise continua a ser importante e as implicaes polticas que
ela contm ainda so significativas 20
Hayek e os monetaristas concordam que a inflao causada
por um aumento da oferta de dinheiro ou crdito no sistema econmico. Quando ele comeou a escrever nos anos 30, havia sem dvida
muito menos oportunidade para a expanso monetria do que h hoje, porque, na primeira metade deste sculo, as principais moedas
vinculavam-se ao padro-ouro. Hoje, comparativamente, h poucas
restries quanto ao volume de moeda que o governo pode emitir, ou
quanto ampliao do crdito que os governos podem garantir para
si prprios e para a indstria privada, o que tem tornado o problema
da inflao ainda mais agudo.
Embora o aumento extra de crdito seja planejado, ele aparece
na reduo dos juros de emprstimos e numa maior disponibilidade

60

do crdito bancrio. As pessoas qu~ fazem emprstimos em tais ocasies so,. sem dvida, as que esperam, do capital emprestado, um reto~n~ mator. do que: o que lhes custaro os. juros a serem pagos. Empresttmos a Juros baixos permitem s pessoas montarem novos neg
cios e, aos que j so empresrios, aplicarem mais capital em equipamentos. O barateamento do investimento de capital provoca o que os
economistas modernos chamam um aprofundamento da estrutura de
capital. Torna-se ento lucrativo fabricar mercadorias mais tomple~
xas ou elaboradas, que requeiram estgios adicionais de produo. Como, por exemplo, o melhor acabamento, a embalagem mais cuidada
e uma distribuio mais ampla, que podem ser assim justificadbs.
Como cnseqnciai a expanso de crdito provoca uma ntida
mudana na distribuio e utilizao dos recursos econmicos. Hayek, um tanto confusamente, fala de "processos de produo mais longos", se bem que no queira dizer com isso que a produo gasta ne
cessariamente mais tempo no mundo do crdito amplo e barato mas
.
'
stm que os processos e produo tendem a ser mais elaborados e seus
estgios mais numerosos. A expanso do crdito leva os fabricantes
a comprarem e instalarem maquinaria completamente nova1 no Intuito de alcanar ap~rfeioamentos extras de seus produtos ou at mes
mo de fabricar mercadorias anteriormente no disponveis ou fabri
cadas de forma artesanal. iodos particularmente aqueles que cbns
trem o novo equipamento bsico - atingem grande progresso.
LamentaVelmente, porm, os empresrios investidores reagem ao
que Hayek chama um "falso sinal". Eles supem que a queda nos custos de capital reflete um razovel aumento permanente da disponibilidade de dinheiro para investimento. Mas, de fato, trata-se apenas de
uma simples e momentnea expanso e, por isso, os fabricantes sentem que a oferta dos fundos de reserva para investimento se esgota
medida que os bancos negam novos crditos e que os investidores
acham arriscado prosseguir com emprstimos. Alguns fabricantes sentem, ento, que no podero levar a cabo alguns dos novos processos
de produo que haviam planejado e sero obrigados a abandonar
metade dos equipamentos bsicos ou a aancelar pedidos de nova ma
quinaria e de novas fbricas. Alm disso, o dinheiro que foi gasto at
ento corn novos capitais estar no bolso daqueles que o acumularam, estimulando a procura por produtos acabados. A rentabilidade
no vai mais apoiar-se em processos de capital intensivo e de produ
o elaborada, rnas em processos menores e de menor capital intensi
vo que levam as mercadorias rapidamente ao mercado1 a fim de satisfazer a demanda dos consumidores.
medida que a injeo original de moeda se distancia da de-

61

manda por maquinaria produtiva e se dirige para o bolso das pessoas,


inicia~se ento a fase descendente do ciclo de negcios. Todos os recursos disponveis devem ser aplicados rapidamente- na produo de
mercadorias. Alguns refinamentos nos processos de produo devem
ser eliminados. A nova maquinaria que no puder ser aproveitada pa~
ra outras finalidades ser abandonada. Os produtores de equipamen~
to bsico sentiro uma queda violenta na procura de seus produtos
e tero quecortar investimentos e pessoal. Em outras palavras, depois
do surto inicial de desenvolvimento, haver um.colapso que vai levar
homens e maquinaria ociosidade. A injeo original de moeda pro~
vocou no um desenvolvimento duradouro, mas um doloroso colap~
so. Colapso que no pode ser evitado se os processos de fabricao
tm de ser reajustados de acordo-com a realidade econmica; mas que
pode ser evitado.
A injeo monetria inicial na economia produz o que parecem
ser conseqncias benficas. A princpio, Qllando o dinheiro mais
abundante, quase tudo evolui: novos negcios surgem e os antigos se
renovam. Mas a inflao traz as sementes de sua prpria destruio,
segundo Hayek. Oimpulso monetrio inicial encoraja a implantao
de investimentos que no so lucrativos a longo prazo; porque so uma
resposta a um falso sinal, uma demanda artificial e fugaz. essa a
grande dificuldade de uma poltica de inflaijo deliberada: os. novos
processos e os novos empregos que ela cria s podem ser mantidos
em condies de expanso~ Devem"se ao_ impulso que a mudapa na
oferta da moeda provoca. Conseqen,temente, duram apenas enquan~
to a oferta de moeda continue aument_ando. Para obter o mesmo efei~
to estimulante, pois necessrio que sejam administradas doses cada
vez maiores de inflao. To logo a -inflao pare de. crescer; os neg~
cios margem devem comear a cair.

A inflao provoca a desarticulao econmica: Uma das mais im~


portantes caractersticas da anlise de Hayek:sobre a moeda-na eco~
nomia que ela no neutra. Um aumento na oferta. de moeda pro~
duz muitas alteraes no-emprego de pessoas e, capital; a inflao des~
loca pessoas e capital em direo a empregos que s so visveis en~
quanto a inflao continuar subindo.
Um dos maiores equvocos das verses mais simplistas da teoria
da emisso de moeda negligenciar essa importnte mudana estru~
tural provocada pela inflao. A elementar teoria da emisso sugere
que um aumento na quantidade de moeda em circulao provoca, aps
uma retrao longa e varivel, uma mudana equivalente no nvel ge~
ral de preos. Mas, segundo Hayek, falar em "nvel geral de preos"

62

. querer simplesil!ente enco.b~ir a maneira pela qual a inflao fun~


ci?~a para desarticular a atividade econmica 21 . E isto permite aos
C~It!COS .suporem que O desemprego no uma conseqncia nece~s~
na (mais cedo ou mais tarde) da inflao.

Contudo, diz Hayek, h certamente um elemento verdadeiro na
crena simplista do monetarismo:
... seria mn_a das piores co.is~s que nos aconteceria se o pblico em geral deixasse de acreditar nas propos1oes elementares da teoria da expanso monetria 22

. !"fas a inflao contm muitos outros componentes alm da proposiao elementar segundo a qual mais dinheiro provoca preos mais
elevados. Os preos relativos, diz Hayek, que so cruciais, pois o
que acontece com a economia depende do ponto em que o dinheiro
entra. Se o dinheiro entra em determinado ponto, digamos em determinada indstria, atr~i recursos e investimento para aquele ponto, elevando os preos relativos das mercadorias e dos fatores produtivos ligados quela indstria. Os efeitos do preo relativo iro ento espalharse pelas indstrias subsidirias, e assim por diante, excentricamente,
como as ondas em uma piscina se_ espalham a partir do centro.
Talv~z um exemplo melhor, apresentado por Hayek, seja o do
mel despeJado numa jarra. Por causa de sua viscosidade ele forma
um montculo no centro que, vagarosamente, se espalha ~ara as bordas. Continuar mantendo-se assim, pelo tempo em que o derramar~lO~ - u~a il,~strao m~ito literal do conceit~ d~ H.ayek sobre o "equihbno fluido -mas, assim que paramos ou dimmmmos a ao de derramar, o montculo _do centro comea a se espalhar 23 .
Da mesma forma, o montculo de dinheiro que deu origem aos
preos locais mais elevados atrai mais recursos para as indstrias no
centro. Thlvez no seja surpreendente que as indstrias na economia
britnica (tais como a construo de navios e a engenharia pesada)
que foram amparadas pelas polticas expansionistas dos anos 60 e 70
tenham falido de forma to notvel, quando a inflao foi eliminada
nos anos 80. Assim como o montculo de mel cede completamente
quando o fluxo pra, as indstrias que se mantm muito bem quando
a inflao est alta sofrem as piores quedas quando cessa a inflao.

A soluo keynesiana: A soluo keynesiana para uma baixa repentina dos preos impulsionar a demanda atravs de uma poltica expa~sionista. O investimento, argumenta Keynes, deve ser expandido,
a fim de gerar novos empregos e produo. Mas, como podemos depreender da anlise de Hayek, isto condu~ apenas ao desastre, pois
63

um superinvestimento nos lugares errados que provoca o desenvolvimento inicial seguido do inevitvel colapso. O desemprego no causado .por uma carncia de demanda geral; _causado por um desencontro entre a procura e a oferta, j que, como Hayek observou em
1939, o emprego das vrias sees da indstria depender, no mnimo, no s de como o montante de mercadorias em circulao produzido, mas de quanto produzido 24 Revendo o conceito nos anos
80, Hayek registrou esse fenmeno nos seguintes termos:
Enquanto a possibilidade de vender diferentes quantidades de uma mercadoria
depende sem dvida da magnitude da demanda que h dessa mercadoria, a possibilidade de vender uma poro de uma ampla variedade de diferentes mercadorias no est de maneira alguma relacionada com a soma de demandas de
todas elas. Se a composio (ou distribuio) da demanda por vrios produtos
muito diferente da sua oferta, nenhuma magnitude de demanda total poder
25
assegurar que o mercado esteja desembaraado

O tratamento proposto por Keynes contra o desemprego - uma


deliberada expanso monetria na "demanda de investimento" geral
-, portanto, a pior poltica que poderia ser adotada se quisermos minimizar o desemprego, porque, ao juntar confusamente coisas muito
diferentes, ignora -de todo a verdadeira causa do problema do
desemprego.
Keynes tambm foi responsvel pelo que Hayek denominou o
"desastre final" 26 , ou seja, o de encorajar a crena de que o governo
a causa da elevao ou da queda dos nveis de emprego. De fato,
diz Hayek, uma das causas mais importantes do desemprego a tendncia de os sindicatos manterem elevadas as taxas de salrios das indstrias que so menos lucrativas, e reforarem diferenciais tradicionais de forma rgida, embora as necessidades do mercado mudem diariamente. Essa obstruo do ajuste exigido quanto aos nveis relativos
do salrio priva o mercado da influncia corporativa no preo do trabalho, permitindo, portanto, que a fora de trabalho seja desviada para
empregos incompatveis e deixe de ser utilizada em combinaes mais
lucrativas. Esse desencontro entre oferta e procura de trablho responsvel pelo fato de o nvel total de emprego ser menor do que seria
de outra forma.
Solues erradas para o desemprego: Hayek categrico ao dizer que
certos mtodos usados para atenuar o desemprego s iro agravar o
problema. Uma idia corrente entre polticos, e at mesmo entre alguns economistas profissionais, , por exemplo, a de que o emprego
pode ser estimulado por uma contnua mas "suave" dose de inflao.
Hayek, no entanto, argumenta que essa viso completamente err-

64

nea: no h nenhuma "oposio" entre inflao e desemprego, porque toda inflao, de fato, gera desemprego, de tal forma que doses
crescentes de inflao seriam necessrias para controlar o desemprego at que, no final, o sistema econmico submergisse numa superinflao de tipo Weimar.
Os motivos para isso so claros, se acompanharmos a anlise
de Hayek. Em primeiro lugar, a elevao dos preos provocada pelas
emisses de moeda no so uniformes ao longo da economia; alguns
preos se elevam mais rpido que outros, dependendo de onde o novo
dinheiro injetado na economia e na estrutura bsica das indstrias
envolvidas._ O dinheiro no neutro: faz com que os preos se elevem a taxas diferentes e desordenadas, criando, assim, inmeros "falsos
sinais" para os investidores. Em situao de inflao, o investidor no
sabe onde aplicar o seu dinheiro para obter um retorno real mais elevado; dessa forma, os recursos quase sempre se concentram em setores nos quais no h, de fato, uma rentabilidade que os justifique. Mesmo uma inflao "suave", se for prolongada, vai permitir que os recursos se tornem progressivamente mais concentrados nos lugares errados. Isto um desperdcio de recursos, uma subutilizao de capital
e de mo-de-obra que , em si, um crime e faz com que a economi
se torne cada vez menos competitiva em relao de outros pases.
E as presses sobre a inflao so todas de baixo para cima. A
mudana inicial nos nveis de crdito provoca o desenvolvimento inicial. Como j vimos, ela mantm o nvel da nova taxa de inflao para sustentar a nova estrutura de processos econmicos mas ento
ficamos simplesmente com uma nova (e menos eficiente) ~strut~ra eco:
nmica. Para que se mantenha o efeito estimulante preciso haver
novo aumento na taxa de inflao, o que vai gerar novos empregos
~ n?vos. negcios; e assim, sucessivamente, at que se chegue, afinal
a h1 pennflao.
Desde que haja uma expectativa em relao a determinada taxa
de inflao, esta j no estimula mais, pois somente um novo (embora falso) sinal de aumento no novo crdito proporcionar mais emprego e investimento. Nenhuma poltica inflacionria "suave" mas
constante sustentvel, e com certeza tambm no ser resposta ao
desemprego. O desemprego causado por recursos aplicados no lugar errado e na hora errada: um desencontro entre os recursos produtivos e a realidade da demanda. Somente uma mudana estrutural que
ponha de acordo processos de produo e demanda ir sanar esse desencontro. Ele no abolido por uma inflao geral - na verdade est
nela contido.
Por isso, muitas economias tm sido assoladas pelo fenmeno

65

mas indstrias do q_ue em outras. Sero mais evidentes nas indstrias


que mais se beneficiaram com a inflao (provavelmente aquelas em
incio do processo produtivo, fabricante~ de mquinas, etc.) e naquelas cuja mobilizao sindical obteve maiores reajustes de salrios.
Logo, se a inflao for eliminada, a primeira coisa indispens-
vel um mercado de trabalho funcional que permita uma movimentao flexvel dos trabalhadores de firmas com excesso de mo-de-obra
para as que tm escassez dessa mo-de-obra. Sem esse mercado de trabalho funcional, no sero possveis clculos razoveis de custos na
indstria e, conseqentemente, uma utilizao eficiente dos recursos.
Thl tipo de mercado pode certamente existir se houver sindicatos fortes, mas jamais existir quando a responsabilidade pelo desemprego
for atribuda ao governo, e quando os sindicatos no se responsabilizarem pelas conseqncias do desemprego causado por pretenses salariais excessivas.
A maior das iluses , na verdade, manter a suposio inflacionista de que a fora do governo ilimitada, de que o pleno emprego
pode ser obtido atravs de um controle consciente da demanda, e de
que quaisquer problemas gerados por essa poltica podem ser sanados por outros tipos de controle. Hayek procura certamente nos alertar quando afirma:

que nunca fi prognosticado nem satisfatoriamente explicado pela anlise de Keynes: o da "estagflao", no qual a inflao continua subindo enquanto o desemprego tambm cresce. Nessa altura, alguns governos foram impelidos a exercer controle de preos e salrios, numa
tentativa de conter o aumento de preos.
Mas, diz Hayek, o aumento de preos apenas sintoma e no
causa de inflao. Ao impedir que os preos exeram sua funo (controle e direcionamento do uso de recursos pela orientao aos compradores e venddores), o controle de preos simplesmente tornar as
coisas piores. Manter artificialmente baixos preos significa inibir a
produo, qualquer que seja a situao da demanda real; ma.nter artificialmente baixos os salrios levar as indstrias a darem empregos
que no se justificariam se no houvesse tal controle. Em vez de sanar a economia, o controle de preos e de salrios torna as coisas piores, ao aumentar a m aplicao de recursos 27
Hayek tambm coloca em dvida os efeitos da indexao de preos. Pode certamente ajudar aos mais atingidos pela inflao, sobretudo quem- como os aposentados- tem rendimentos fixos. Mas difcil remediar uma inflao provocada por consumidores que tentam
comprar mais do que existe no mercado e que demandam salrios suficientemente altos para satisfazer s suas expectativas.

A soluo para a inflao keynesiana: A inflao que provocada por


uma deliberada expanso monetria na busca de aumentar o emprego s pode ser eliminada quando entendermos a sua natureza. A concisa opinio de Hayek a seguinte: "A inflao deve ser contida abruptamente 28
evidente que essa soluoradical provoca um elevado desemprego, na medida em que o trabalho que estiver mal distribudo em
certas indstrias desaparece. Quanto mais tempo persistir a inflao,
maior ser essa m distribuio, uma vez que os ajustes necessrios
no foram efetuados e que esses erros se acumularam ao longo dos
anos. Mas, segundo Hayek, o desemprego o resultado inevitvel da
inflao e das sementes nela contidas. Pode-se optar pela eliminao
lenta dos efeitos estimulantes da inflao (que, de acordo com Hayek, acarreta dificuldades polticas de grandes dimenses) ou pela eliminao rpida que supe uma taxa muito elevada de desemprego por
um perodo relativamente curto. Uma vez que a inflao tenha sido
eliminada e que se garanta que ela no voltar a ocorrer, esto assentados os alicerces de um verdadeiro e duradouro desenvolvimento
econmico.
As dimenses e as inevitveis falncias sero maiores em algu-

66

... a inflao provavelmente o mais importante fator desse crculo vicioso em


que determinada ao governamental torna necessrio um controle estatal cada
vez maior. Por esta razo, todos os que desejam estancar essa tendncia a maior
controle governamental devem concentrar sua preocupao na rea da poltica
monetria 29

67

CAPTULO

TRS

A crtica de Hayek ao
socialismo

O socialismo democrtico, a grande utopia das ltimas


gt:raes, niio s irrealizvel, mas o prprio esforo
necessrio para concretiz-/o gera algo to inteiramente
diverso que poucos dos que agora o desejam estariam
dispostos a aceitar suas conseqncias. No entanto, tais
evidncias no sero aceitas enquanto essa relao de causa e
efeito no for explicitada em todos os seus aspectos 1 .

Acreditar que possvel aplicar um rigoroso e racional planejamento ao processo econmico e que possvel contolar este processo
utilizando as atuais ou outras instituies democrticas j no hoje
um fato to forte quanto era na ocasio em que Hayek escreveu O
caminho da servido. Contudo, essa idia continua muito atraente e
difundida nos pases ocidentais, embora o planejamento habitualmente
proposto no tenha a extenso daquele que havia sido apresentado
pelos reformadores do incio deste sculo. Em 1944, Hayek podia afirmar com convico que:
Se j no est em voga acentuar que "agora todos somos socialistas", isso ocorre apenas porque o fato demasiado bvio 2

E, embora o "socialismo quente" daquela poca possa ter esfriado um pouco 3 , a observao de Hayek ainda muito pertinente.
Se, ainda hoje, o socialismo uma doutrina respeitvel, deve-se
ao fato de as pessoas acreditarem que o planejamento econmico pode ser alcanado dentro das estruturas das instituies democrticas.
Chamar a ateno para os exemplos que mostram onde os ideais do
socialismo se transformaram em tirania pouco para desencorajar o
socialista que, evidentemente, acredita ser tal desenvolvimento inevitvel e, ainda, que tais exemplos no correspondem ao "verdadeiro
socialismo". Mas Leon Trotsky falava sem dvida a verdade quando
escreveu, em 1937, que "onde o nico empregador o Estado, oporse significa a morte por inanio lenta. O velho princpio 'quem no
trabalha no come' foi substitudo por outro: 'quem no obedece no
come"' 4 A anlise de Hayek mostra que a aceitao dos ideais do
socialismo e do' planejamento central torna inevitvel uma forte concentrao de poder nas mos das autoridades que detm o controle
de tudo. Tais autoridades tm de processr uma enorme quantidade
de informaes econmicas que so, por um lado, numerosas demais
para serem controladas por instituies democrticas e, por outro, mui71

to pormenorizadas para serem abrangidas por regras gerais de ao.


Rapidamente, portanto, o sistema socialista degenera num sistema de
poder merc de critrios pessoais, de tratamento desigual, que prevalece sobre a lei 5
Hayek argumenta que as anomalias verificadas nos pases onde
o socialismo ou o planejamento socialista nacional foi tentado so o
resultado da prpria doutrina, e no acidentes histricos que podem
ser evitados no futuro. Hayek, por certo, no acusa os socialistas de
terem desejado produzir tl;lis horrores; os que nos conduzem para o
caminho da servido crem sinceramente que essa via leva a uma utopia socialista de abundncia, igualdade e harmonia. Mas, diz ele, a
sua maneira de ver s pode dar certo se recorrerem a uma coero
cada vez maior, a fim de fazer com que as pessoas concordem com
o plano comum, at que, afinal, os idealistas so substitudos por lderes no to escrupulosos que usam o mecanismo de coero para
atingirem seus fins particulares. Desta forma, o socialista cria exatamente o oposto do que pretende, e Hayek dele se compadece:
Poder-se-. imaginar maior tragdia do que, no esforo de modelar conscientemente o nosso futuro de acordo com elevados ideais, estarmos de fato e invohmtariamente produzindo o oposto daquilo por que vimos lutando ? 6

O alerta de Hayek dirigido ao intelectual "socialista democrtico" que acredita que um socialismo moderado possa ser alcanado
e constituir a base de .uma sociedade estvel. No pode. Da mesma
forma que o pensador poltico do sculo XVIII, Edmund Burke, prenunciou o reinado de terror que inevitavelmente resultaria da agitao revolucionria na Frana 7 , tambm Hayek mostra o mecanismo
pelo qual a face negra do poder socialista acabar certamente vencendo, a menos que sejam abandonadas as polticas socialistas.
Muitos reformadores sociais aprenderam, no passado, que o socialismo s pode
ser posto em prtica por mtodos que seriam condenados pela maioria dos socialistas 8

A contribuio de Hayek consiste em explicar


lo qual esse desastroso resultado ocorre.

6 mecanismo pe-

O PLANEJAMENTO SER INEVITVEL

Aps definir o problema, Hayek comea sua crtica do socia-lismo no quarto captulo de O caminho da servjdo9 perguntando se
72

uma economia planejada na verdade to inevitvel para o desenvolvimento quanto muitos parecem pensar e quanto os socialistas insistem em repetir.
Os que propem o planejamento, afirma Hayek, raramente alegam que ele seja desejvel; ao contrrio, afirmam, como Marx, q~e,
na luta para se tornarem mais eficientes, as firmas ficam cada vez maiOres, o sistema econmico passa, portanto, a ser dominado por monoplios gigantescos e poderosos, ou at o governo passa a dirigir a economia a fim de que todos (no s os monopolistas e seus adeptos)
possa~ opinar sobre o que produzido. Os problemas do capitalismo fazem, pois, com que o planejamento seja inevitvel.
Hayek noaceitou o argumento segundo o qual firmas maiores
so necessariamente mais eficientes, e, agora que a era do gigantismo
terminou, deve-se convir que ele estava certo. A firma de maior porte
pode reduzir algumas despesas gerais, mas em compensao tem as
despesas inerentes a qualquer organizao burocrtica; incapaz de
atender ao gosto das minorias e mais lenta a responder demanda
de mudana. Hoje, a demanda apresentada pelos consumidores de produtos novos e sob encomenda, bem como a nova tecnologia que rapidamente torna obsoletos mtodos e produtos, indicam que somente
um grande nmero de firmas menores ser talvez capaz de manter satisfeitos os consumidores.
A competio, ento, diminui ou aumenta? Raramente aparecem monoplios e, se aparecem, so quase sempre instalados, sancionados ou ajudados pelo governo. claro que:
Se observarmos a regularidade e a freqncia com que os aspirantes ao monoplio obtm o auxlio do Estado para tornar efetivo o seu controle, convencernos-emos de que o monoplio no em absoluto inevitvel. 10

Thl concluso apoiada pelo contexto histrico no qual ocorre


o crescimento do monoplio. O monoplio tende a ser uma caracterstica dos pases industriais novos, geralmente conseqncia de um
protecionismo deliberado contra o comrcio externo. O Japo pode
ser citado como um exemplo moderno, mas Hayek afirma que os Estados Unidos, a Alemanha e a Gr-Bretanha tiveram esse mesmo com-.
portamento no sculo passado e tambm na dcada de 30, quando
o comrcio estava fraco 11
De fato, h uma grande confuso de idias a respeito do monoplio lZ. O monoplio pode ser um resultado desejvel da concorrncia, se o grande porte permite a uma firma servir seus clientes pel_o
menor preo. Enquanto outros tiverem a oportunidade de competir
e a posio de monoplio permanecer a servio de um menzado real
73

- e no de direitos especficos ou de privilgios - nada h a temer. E,


numa livre economia, em que concentraes de capital podem ser for. madas, o porte torna-se o melhor antdoto para o porte: por maior
que seja o poder de uma firma, poder ele ser enfraquecido pelo de
outra de tamanho similar.
Sobre esse ponto, convm esclarecer que tamanho e poder no
so a mesma coisa, e impossvel dizer quando uma firma "grande
demais" ou dispe de "poder pernicioso". Pode acontecer que uma
firma domine o mercado e que outras sigam o seu exemplo nos preos, mas isso no significa que os clientes teriam mais vantagens se
tais firmas falissem. O seu porte pode permitir que fabriquem mais
barato do que uma firma menor. E a deciso sobre o "tamanho ideal"
de uma firma no pode ser estabelecida por polticos ou economistas: somente a firma, ao testar a demanda do mercado, pode decidir
quanto ao tamanho que lhe ser mais eficiente e, assim, ajustar-se a
esse mbito. Alm disso, convm notar que grandes firmas surgem muitas vezes sem dominar nenhum mercado: a estratgia de muitos planejadores de corporaes dotados de sensibilidade a de diversificar
e dividir os riscos por vrios mercados. O poder da grande firma para
manipular preos , portanto, quase sempre menor do que se imagina.

Padronizao produz eficincia: H outro argumento em favor do planejamento que praticamente o contrrio do primeiro. Consiste em
afirmar que a padronizao da produo e a concentrao de recursos na fabricao de uma menor quantidade de produtos traz maior
eficincia. costume ouvir-se dizer que a concorrncia, a propagao. da, a duplicao dos processos de produo e outros "desperdcios"
poderiam ser eliminados se os. produtos fossem padronizados. O que,
sem dvida, exige um planejamento econmico.
Hayek no duvida de que seja possvel obter vantagens temporrias de custos, a partir da padronizao da produo. Mas essa posio, diz ele, no leva em conta o fato de que o processo econmico
est em contnuo movimento. A padronizao pode proporcionar-nos
vantagens hoje, mas pode privar-nos delas mais tarde, porque a tecnologia est sempre melhorando e se desenvolvendo, e o que agora
so problemas dispendiosos de produo podero estar solucionados
dentro de poucos anos. Padronizar a produo baseado nos atuais nveis de tecnologia e de conhecimento representa o mesmo que colocar
todos os ovos num cesto muito fora de moda. A escolha, ento, fica
entre uma economia agora e a maior habilidade para conseguir mais
economia eventualmente no futuro.
H aqui um outro argumento. impossvel prever entre as nier74

cadoda~ que existem ho~e as que persistiro no futuro. Um produto


que, hoje, pa~ece convemente e barato pode parecer muito caro e antiquado ~m pouco tempo. Da mesma forma, produtos hoje quase desconhecid?s podero afirmar-se e virem a ser muito procurados no fut~ro. Assim, .qua.ndo nos propomos a fabricar certos produtos padromzados, n? l?tutto de, pela maior produo, torn-los mais baratos,
estamos ehmmando o principal procedimento de teste do mercado.
Faze~os uma suposio quanto ao que deve ser produzido em vez
de deixar que as preferncias das pessoas apaream atravs d~ seleo
do m_ercado, an~ aps ano. Abandonamos o estmulo constante de
exammar, aperfeioar, inovar e melhorar produo.
_Um lti:Oo ponto_deve s~r mencionado. verdade que novas invenoes nos tem onfendo mats poder, mas seria tolice usar esse novo
poder para destruir a liberdade. Hayek, por isso, acredita que, embor~o ~rogresso tecnol?gico no nos leve a um ampo planejamento economtco, pode coi}fenr um tremendo poder a qualquer autoridade central que dele se f!POsse, motivo pelo qual devemos ter grande cautela.

~ complexidade da socied~de: Outro argumento em. favor do planeJamento suste~taque a economia moderna est hoje to complicada,
que s oplaneJawento central pode resolver o problema da alocao
de recursos.
'

AH~yek. ~cha ~xa~amente o contrrio. A sociedade e o processo


economtco_sao hoJe tao complexos, que esto alm da capacidade de
<;<;>mpree_n~ao de qualquer planejador ou planejadores. Mas esse fato
e um c~ed1to a favor - e no em detrimento - do mercado, que tem
a capacidade de deter, processar e utilizar muito mais informao do
que qualquer mente isolada possa apreender.
. No haveria problema relacionado administrao da econorrpa por ~m organismo c~ntral, se este puP,esse garantir que se encontra de P_?SSe de toda a informao necessria, que pode obter essa inf~rmaaoa um custo razoavelmente baixo e fazer com que as pessoas
aJam d.e acordo com o que esse organismo decidiu, baseado em informa?es anteriores~ Mas no togo, exceto em caso de grupos humanos
mmto pequenos, os fatores a serem levados em conta quanto utilic
zao de ~e:ursos so inm~ros, e bem depressa torna-se impossvel
te; uma v1sao glob~l ~eles. A medida que se descobrem novas aplicaoes para os mat~nats ou Aqu~ antigas fontes de suprimento se esgotam, os!atos da VIda economtca vo constantemente mudando: as informaoes sobre a oferta e a procura no conseguem ser transmitidas
com a devida rapidez autoridade central, assim como a habilidade
para fazer uso dessas informaes no pode ser ensinada a uma auto75

ridade do planejamento. Seria necessrio muito tempo para que a equipe de planejamento assimilasse as informaes e as difundisse. A essa
altura, as condies da oferta e da procura certamente teriam mudado de novo.
Em outras palavrfas, o problema da alocao de recursos numa
economia ampla consiste muito mais em coletar toda a informao
necessria do que em tomar decises quando de posse dos dados. Logo:
Supor que todo o conhecimento possa ser transmitido a uma nica pessoa ...
postergar o problema e ignorar tudo o que importante e significativo na vida
real 13

Se alguma autoridade fosse capaz de possuir todas as informaes relevantes quanto s condies da oferta, s preferncias das pessoas e aos processos de produo disponveis agora e no futuro, descobrir ento quais recursos deveriam ser utilizados seria um mero problema de computao. Mas os milhes de indivduos que compem
a sociedade tm seu conhecimento especfico sobre as circunstncias
locais, que mudam de forma rpida e, em conseqncia, nunca podem ser equacionadas pelo poder central. Ocorrem acidentes e surgem necessidades imprevistas; at mesmo uma grande fbrica no pode
prever .de modo definitivo quando ir necessitar de novas telhas, artigos de escritrio ou quaisquer outras coisas que tero de estar prontamentedisponveis no mercado para que ela funcione com eficincia 1 ~
O mercado no algo que tenha sido projetado e inventado por
um planejamento consciente: o resultado, a imagem-padro de muitos milhes de indivduos que perseguem seus prprios objetivos, coo.perando com outros na medida: em que sintam que isso lhes mutuamente benfico. A ordem de mercado no foi projetada para administrar recursos; o resultado da atividade econmica das pessoas,
a resultante de suas aes individuais. As regras gerais que governam
suas aes, tais como a lei da propriedade e do contrato, permitem
o surgimento de uma ordem geral muito complexa; to complexa que
est alm da compreenso de um s indivduo 15 Afirmar que a sociedade deve ser intencionalmente planejada porque se tornou com
plexa , portanto, paradoxal.

Somos todos planejadores: Desde que Hayek comeou a escrever sobre o assunto, muitos dos que ainda esto convencidos da eficiccia
do planejamento reduziram suas reivindicaes no sentido de sugerir
o modo como se deve planejar uma sociedade muito complexa. Um
.dos argumentos mais comuns que o planejamento geral da econo-

76

mia seja empreendido por uma autoridade central que pode examinar
os problemas do momento e propor uma estratgia para tentar resolvlos, enquanto ajustamentos menores, indispensveis ao cumprimento
dessa estratgia, continuem a ser feitos no mbito ttico pelas empresas 16
Contudo, esses argumentos para o "crescimento equilibrado" ou
o "planejamento indicativo" tambm no tm lgica. Ignoram o fato
de que somos todos planejadores dentro de nossos limites. Cada indivduo e cada firma fazem previses sobre o que o futuro lhes reserva,
bem como sobre o modo de lidar com ele. Prevemos mudanas (correta ou incorretamente) e nos certificamos de que estamos preparados para, com elas, fazer o melhor possvel. Uma firma eficiente leva
esse processo com muita habilidade, embora nenhuma firma ou indivduo (ou governo, no caso em questo) possa pretender atingir a previso perfeita. Mas, antecipando-se aos planos dos outros, cada firma ou indivduo harmoniza seus objetivos com os desses outros. Essa
habilidade exatamente aquela que o plano "dirigido" iria eliminar:
parece improvvel que polticos ou economistas (que como profissio-.
nais s sabem fazer confuso 17 ) possam ter um desempenho mais
apropriado!
E, acima de tudo, o fato de os gerentes no mais ajustarem sua
conduta a pequenas mudanas no seu meio ambiente imediato (aumentos e quedas de preo, por exemplo), tendo, porm, que compreender e se adaptar s implicaes de polticas e planos nacionais mais
amplos, iria reduzir: e no aumentar, a habilidade de planejar desses
mesmos gerentes. No espao intermedirio entre o planejamento e o
processo mercadolgico, a vida dos gerentes tornar-se-ia muito dependente de formalidades, demoras e imprevisibilidades que caracterizam
as decises burocrticas.
Independentemente da magnitude das variveis econmicas que
agem sob a jurisdio de qualquer plano, planejar significa o compromisso com apenas uma suposio quanto ao futuro. Se ela se mostrar adequada, os planos podem atingir nossos propsitos, mas uma
suposio errada pode acarretar conseqncias desastrosas. Assim,
quanto mais amplo for o plano, quanto maior for a suposio, maio(
ser a possibilidade de desastre. Quando as empresas tm liberdade
para fazer seus prprios prognsticos sobre as condies futuras de
procura e oferta, somente elas correm o risco. Permitir que as empresas e os indivduos tracem seus prprios planos parece, pois, infinitamente mais seguro do que confiar a tarefa de fazer conjeturas sobre
o futuro a qualquer rgo de planejamento central que pode pr em
risco o futuro de ns todos .

77

Ser mesmo plausvel pensar que um Ministrio de Planejamento tenha um parecer quanto o "nmero de carros, de geradores, quantidade de alimentos
congelados de que provavelmente iremos necessitar no espao de, por exemplo,
cinco anos" mais abalizado do que a Ford ou a General Motors, etc. e - o mais
importante- ser desejvel que vrias firmas de uma mesma indstria ajam to
das baseadas numa mesma suposio? 18

O ponto que Hayek deseja destacar a que o fato de um sistema econmico no ser dirigido por um poder central no significa
que ele seja "sem planejamento". Todos ns fazemos planos, e as empresas obtm sucesso se seu planejamento for cuidadoso e eficiente;
caso contrrio, elas falham. A livre economia , portanto, planejada
a partir de muitos ncleos, e no de um nico, e pode, conseqentemente, utilizar-se da informao sobre as condies locais, a qual pode ser conseguida no nvel individual ou empresarial, mas dificilmente poderia ser transmitida com eficincia a uma autoridade central.
No se trata de discutir se deve ou no haver planejamento. Tratase de discutir
se o planejamento deve ser feito, para o sistema econmico como um todo, por
um poder centralizador, por uma autoridade nica, ou se deve ser partilhado
por vrios indivduos 19

O planejamento pressupe uma direo: Hayek lembra que a capacidade de organizar conscientemente, quando se pretende atingir determinado objetivo, uma das habilidades mais importantes da mente
humana. Mas, a exemplo de toda organizao que formada deliberadamente, a economia planejada deve ter o seu mbito delimitado.
Uma direo consciente pode com certeza realizar algumas coisas mui~
to bem, como as auto-estradas na Alemanha, a descida dos astronautas americanos na Lua ou os impressionantes exrcitos da Unio Sovitica. Mas essa direo no pode coordenar todas as informaes
necessrias para mover a totalidade de um vasto sistema econmico,
de uma s vez; ela no pode realizar todos os objetivos que o mercado satisfaz rotineiramente.
O mximo que se pode esperar do planejamento que ele satisfaa, talvez em grau espetacular, as ambies de certos especialistas
com idias definidas sobre o que deve ser feito em suas prprias reas
de especializao, seja engenharia viria, tecnologia de armamentos
ou cincia. Mas seria difcil sustentar que as espetaculares realizaes
das economias planificadas satisfazem necessidades reais: a rede de
auto-estradas alems magnfica mas superdimensionada. De fato,
a nica coisa que o conce.ito de planejamento consegue unir idealistas e tecnlogos que consagraram suas vidas a uma nic.a tarefa e que
tm uma concepo firmada de como deve ser a sociedade. Mas esses
.78

idealistas - que so os mais ativos defensores do planejamento - seriam as pessoas mais perigosas para administr-los, porque so intolerantes quanto s idias que venham a competir com as suas. Por
conseguinte:
Entre o idealista dedicado e o fantico, muitas vezes h apenas um passo 20 .

O problema que todos ns somos "especialistas" em nossos


prprios objetivos e temos, no mnimo, algumas idias sobre o que
deve ser feito. A economia dirigida no pode coordenar todos os nossos desejos, nem reconcili-los, porque nenhum_planejador pode compreender todas as informaes necessrias. So escolhidos uns poucos objetivos a serem satisfeitos com excluso dos outros.
Um dos benefcios da livre sociedade que no temos que partilhar forosamente objetivos comuns para viver e trabalhar juntos,
nem mesmo para nos ajudarmos atravs das trocas de mercado. Entretanto isto visto como uma deficincia pelos defensores do planejamento. Mesmo assim, seus objetivos de "bem-estar comum" ou de
"metas sociais" destacam-se pela falta de contedo, e at os mais de-.
terminados planejadores no chegam a acordo nos pormenores do que
. .
seriam as "metas sociais".
Embora essa linguagem elegante possa conseguir apoio em favor do planejamento, ela inadequada para ajudar os prprios planos, porque a idia de fazer planos pressupe que eles sejam feitos
num determinado intuito e para dar consecuo a algum conjunto de
fins. Mas na sociedade no existe tal acordo, e duvidoso que possa
existir, a no ser em grupos humanos menores. Quem j percorreu em
grupo, durante horas, as ruas de uma cidade procura de um restaurante que satisfaa o gosto de todos reconhecer o bom senso de Hayek quando afirma:
Essa situao assemelha-se em parte ao que ocorre quando vrias pessoas decidem viajar em grupo sem fixar o destino da viagem; poder acontecer que tenham de empreender uma jornada que deixe a maioria insatisfeita 21

O DECLNIO DA DEMOCRACIA

Nesta dificuldade de decidir quais devam ser os verdadeiros objetivos da economia coletiva, que benefcios devam ser atingidos em
primeiro lugar, e qual o melhor meio de obt-los que est o primeiro
passo na caminhada do estado socialista rumo servido. Hayek imagina a cena: medida que aumenta a discusso sobre os objetivos que

79

devem ser escolhidos, os parlamentos passam a ser vistos como meras


salas de visitas; mesmo quando determinadas metas conseguem ser
estabelecidas, havev novas discordncias quanto forma de alcan
las; e, quando um caminho enfim escolhido, os pormenores administrativos necessrios para percorr-lo esto alm do alcance do grupo eleito para tal. As pessoas iro convencendo-se de que o programa
social dever ser tirado da alada dos polticos e confiado a tcnicos
que so mais eficientes e menos embrulhados.
Essa impresso ter o apoio dos prprios polticos, que vo per
ceber que devem delegar algumas decises administrativas, por serem
elas de natureza tcnica. Mas precisamente por isso que tais deci-
ses no podem ser confiadas a grupos e funcionrios no eleitos, porque a complexidade das questes que precisam ser delegadas mostra
que elas no podem ser decididas por regras gerais aplicadas a todos.
A autoridade delegada porque os funcionrios tm tempo e competncia para decidir "cada caso de acordo com seus mritos". Isto, porm, no passa de mera frmula para expressar de outro modo o exerccio do poder arbitrrio. Assim que os rgos governamentais disponham de poderes para tomar e fazer cumprir decises em nvel individual, as etapas seguintes so bastante conhecidas:
... uma vez concedidos amplos poderes coercitivos aos organismos governamentais, para determinados fins, tais poderes no podem ser controlados efetiva.
mente pelas assemblias democrticas 22

Mesmo nos pases onde o controle central sobre a economia no


exagerado, como em muitas naes ocidentais, percebe-se qQe a tendncia comum essa. Na Inglaterra e nos Estados Unidos, assim como em muitas outras chamadas livres sociedades, existem funcionrios do governo, no eleitos, que detm na verdade o poder de ditar
a lei em certas reas; tm ampla liberdade de ao e, se quiserem, podem favorecer determinados grups; podem impor seus caprichos a
todo mundo; e no esto sujeitos sano dos eleitores. Normalmente no h mecanismo que se oponha s suas decises 23 Embora es
ses rgos efetivamente determinem a lei, no se pode dizer que suas
aes estejam a servio da causa da justia. Hayek considera esse tipo
de poder arbitrrio e ilimitado como a maior ameaa livre sociedade:
No seria exagero dizer que a maior ameaa liberdade, nos dias atuais, representada pelos indivduos mais necessrios e mais poderosos no Estado moderno, ou seja, os hbeis administraclpres, preocupados exclusivamente com aquilo
que entendem ser o bem pblico 24
I

Igualdade perante a lei: A sociedade que decida seguir os ideais so-

cialistas de planejamento central, segundo Hayek, ter de abandonar


os princpios de tratamento igual perante a lei. Ser difcil evitar que
este elevado ideal perea.
A primeira coisa a desaparecer ser o antigo princpio liberal segundo o qual o prprio governo deve ter limites. Os poderes dos chefes, reis ou assemblias eleitas sempre foram apoiados no consenso
obtido pelos sditos, a respeito de quais seriam esses poderes. Sempre
houve uma certa esfera privada na qual o governo no teve o direito
de ingerir. Mas, se os planos das autoridades de uma economia centralizada tm de ter xito, nada pode interpor-se no seu caminho; devem ser capazes de controlar todos os recursos econmicos que a nao possa reunir, seno correm o risco de terem os planos frustrados.
Em outras palavras, os limites tradicionais e costumeiros do poder governamental desaparecem.
H ainda outro aspecto que fere a lei. Para atingir seus objetivos, os planejadores devem dirigir recursos especficos par:a 9bjetivos
especficos. A economia planejada no se baseia no respeito de regras gerais, como acontece na economia de mercado; baseia~se na
orientao voluntria de recursos a fim de atingir determinados
resultados.
Como transferem recursos de um setor da economia para outro,
os planejadores esto constantemente tendo de decidir quais os aspectos mais importantes, que propostas devem ser aceitas e de que trabalhadores se dispe no momento para trabalhar nos planos aceitos.
E, em nvel individual, os rgos governamentais tm de decidir sobre casos particulares "segundo seus mritos" e no segundo uma regra geral conhecida com antecedncia, diante da qual as pessoas possam julgar o provvel resultado; isto , cada deciso ser tomada tendo por base como ela ser recebida - de modo a promover os planos
em vigor naquele momento - e como se essas decises no pudessem
prever seus resultados.
claro que, em tais circunstncias, a lei foi abandonada. Quando os homens recebem um emprego, por ordem de uma autoridade
central, tornam-se meras peas de um jogo, sujeitos a qualquer movimento arbitrrio indispensvel consecuo de um resultado global.
No h regras gerais que controlem o que lhes possa acontecer, ne 7
nhuma certeza sobre como o governo possa deles dispor no futuro.
E, mais uma vez, j que o governo pode prever a forma pela qual seus
planos afetaro determinadas pessoas, no pode ser imparcial quando faz sua escolha dos objetivos. No h justia "cega" num estado
desse tipo; ele deve fazer escolhas entre os indivduos.
Hayek acredita que, se os princpios da lei e a limitao dos po-

81
80

deres do governo forem assim removidos, estaro abertas as comportas para o nacionalismo intenso e para a perseguio das minorias.
esse, diz Hayek, um trao comum aos sistemas econmicos planejados; e, a quem deseja ver como as conseqncias polticas do planejamento ocorrem na prtica, ele destaca:
... as possibilidades quase ilimitadas de uma poltica de discriminao e de opresso, oferecidas por princpios supostamente incuos como o "controle do desenvolvimento da indstria pelo Estado", ficaram mais do que demonstradas 25

Liberdade econmica significa liberdade social: comum pensar que,


abrindo mo de uma parte da liberdade econmica, podemos aumentar
a nossa capacidade de conseguir outras coisas a que damos valor.
Contrrio a essa idia, Hayek observa que os fatores econmicos condicionam nossos esforos no sentido de atingir todos os outros objetivos. Quando optamos entre metas alternativas, avaliamos
uma srie de coisas que devemos abandonar a fim de atingir cada uma
dessas metas, bem como os benefcios que vamos usufruir; temos tambm de organizar nossos recursos, tais como tempo e dinheiro, para
conseguir o mximo de resultados com o mnimo de gasto. Portanto,
tudo o que desejamos envolve uma deciso "econmica"; mesmo se
o dinheiro no a considerao primordial, estamos sempre avaliando nossos custos em termos de coisas que precisamos abandonar para atingir determinado fim.
Alm disso, o dinheiro no (exceto no caso especfico doavarento) um fim em si mesmo, mas sim um meio para outros fins. O
dinheiro d s pessoas o poder de fazer coisas que elas desejam. Uma
poro de bens nos d a opo de fazer futuramente cisas que, no
momento, no sabemos se queremos fazer, ou ento das quais no
conhecemos as oportunidades existentes. No uma coisa que buscamos por si mesma. Como para viver preciso fazer clculos econmi"
cos, e como clculos econmicos so indispensveis para realizar desejos no econmicos, impossvel estabelecer uma ntida separao
entre os dois. Isso significa que uma autoridade que possa controlar
o processo econmico tem tambm controle sobre as coisas que as pessoas podem obter, bem como controle sobre os objetivos no econmicos que conseguem satisfazer. um imenso poder:
O controle econmico no apenas o controle de um setor da vida humana,
distinto dos demais. o controle dos meios que contribuiro para a realizao
de todos os nossos fins. Pois quem detm o controle exclusivo dos meios tambm determinar a que fins nos dedicaremos, a que valores atribuiremos maior
ou menor importncia - em suma, determinar aquilo em que os homens devero crer e por cuja obteno devero esforar-se 26

82

A tirania que esse controle torna possvel fcil ilustrar. Numa


sociedade livre, no existem barreiras intransponveis para as ambies de quem quer que seja; o nico problema est em que os ~es
mos recursos so quase sempre desejados para vrios fins por mmtas
pessoas e que pode ser necessrio um grande esforo para atingir determinado objetivo particular. Na economia planejada, porm, as barreiras so slidas; os objetivos que no estiverem de acordo com as
metas sociais aprovadas nunca podero ser obtidos. Hayek cita o exemplo da moa simples que deseja ardentemente tornar-se vendedora,
bem como o do rapaz franzino que cisma com um emprego no qual
a fora fsica exigida. Na economia competitiva, se os dois do muito valor a esses empregos, bem provvel que consigam obt-los, me~
mo que seja custa de muito sacrifcio no incio, P?rque sua determtnao e outras qualidades acabaro sendo conh~cidas. Mas o p~ane
jador, ao decidir quem mais apto para determmada tarefa; ~ai empregar testes objetivos; quem no corresponder a~s reqUisitos do
candidato-padro ser reprovado e talvez nunca reahze suas profundas ambies. Na economia coletivista, o indivduo no pass~ de ~m
meio para "altas" finalidades e no consegue superar as barreiras Impostas por seus patres.

Estes exemplos mostram que para a. atribuio de preos a alternativa racionar oportunidades e recursos, e muitos outros exemplos
piores poderiam ser apresentados para questionar o princpio s~gun
do o qual importantes decises sobre a vida de uma pessoa serao tomadas por uma autoridade e no pelas valoraes "econmicas" do
prprio indivduo. Onde a medicina controlada pelo Estado, por
exemplo, as autoridades detm o poder de vida_ e morte sobre cada
pessoa, decidindo quem pode ter acesso aos eqmpamentos. de hemodilise, quem tem direito cirurgia cardaca, e assi~. por dia~te. Ha~
yek acha simplesmente inaceitvel que a paz de espmto, a saude e ate
mesmo a vida de uma pessoa devam ser decididas por uma autoridade; para ele, seria melhor que os indivduos tivessem a oportunida~e
de abrir mo de certos objetivos (frias, por exemplo) para consegmr
27
realizar outros (como uma cirurgia indispensvel) .
A concluso a que se chega que o planejamento central no
pode restringir-se ao mero controle econmico, mas deve estender-se
a toda a vida da comunidade. Controle econmico significa controle
total sobre todas as coisas pelas quais as pessoas julgam valer a pena
lutar. Por isso, devemos estar atentos para resguardar
... a liberdade de ao econmica sem a qual a liberdade poltica e social jamais
existiu no passado 28

83

Igualdade econmica: Quando diminui a convico de que a economia planejada pode produzir a abundncia que promete, seus tericos e executores precisam usar outros argumentos para justific-la. A
idia de uma maior igualdade perante a lei obviamente no plausvel numa sociedade na qual as pessoas so comandadas por uma autoridade, em vez de serem protegidas por regras gerais; tambm a idia
de uma maior igualdade de oportunidades no parece verificar-se numa sociedade onde todas as oportunidades so presentes concedidos
pelo poder. Neste ponto, a justificativa mais comum para a economia
planejada a sua habilidade para realizar uma distribuio "mais equitativa" da riqueza ou da renda.
Sem dvida, o problema da distribuio de recursos entre todas
as pessoas no apenas um problema econmico, mas ser a fonte
de muita discusso poltica:

\,

\
\

Eis porque vemos vrios grupos puxando o cabo"de-guerra, to-

'Pos eles tentando obter do poder controlador, uma fatia maior do bolo da renda. E no evidente que os grupos mais desfavorecidos venam essa luta. Os grupos bem organizados, as pessoas que sabem
articular-se, os. advogados, engenheiros, professores com ligaes na
rea governamental tero provavelmente muito mais fora poltica do
que gente pobre e sem organizaes 30
incontestvel que esse conflito ir estimular profundas diferenas polticas que tero de ser eliminadas se a funo do planejamento deve permanecer. A essa altura, podero surgir at formas alternativas de socialismo, tal como o nacional-socialismo na Alemanha, que apelou diretamente piua os mais pobres, passando por cima
dos poderosos dirigentes dos sindicatos. O prprio Hayek no se estende sobre o assunto, mas quem tiver acompanhado as speras rixas
doutrinrias entre ramos rivais do socialismo entender a questo.

Assim que o Estado assume a tarefa de planejar toda a vida econmica, o problema da posio dos diferentes indivduos e grupos torna-se inevitavelmente
a questo poltica predominante 29
POR QUE OS PIORES ATINGEM O TOPO

Os planejadores podem no ter a inteno de redistribuir a renda segundo um ideal poltico, mas, quando se instaura o planejamento, difcil impedir que a distribuio de renda se torne generalizada.
Em particular, quando as pessoas se consideram (e os polticos reforam essa viso) meios para atingir um fim comum, elas pedem recompensa igual. Onde acasos da aptido e da sorte, assim como as foras
impessoais do mercado, c;leterminam a renda, a desigualdade pode aparecer com mais facilidade, porm, na economia planejada conscientemente, difcil ser aceita.
O nico meio simples para fixar recompensas na economia planejada, diz Hayek, manter a completa igualdade. Mas poucos so
os que desejam que tal acontea e, por isso, o planejador costuma reivindicar apenas "recompensas mais justas" ou qualquer outra expresso vaga que ter sentidos diversos de pessoa para pessoa. O conceito
do que o nvel "justo" de pagamento para determinad tarefa existe
para ns porque vivemos numa economia competitiva, na qual as faixas de salrio vigentes so conhecidas de todos, apesar de sabermos
que elas variam no correr do tempo; mas esse tipo de conceito logo
se evapora num regime socialista. Para o planejador decidir o que
um "salrio justo", ele mesmo ter que julgar arbitrariamente o valor
dos indivduos ou dos grupos, e com certeza haver conflitos quando
as avaliaes dos planejadores no coincidirem com as auto-avaliaes
das pessoas.

84

Quando no estado socialista as assemblias eleitas devolvem o


poder administrativo s equipes de especialistas no eleitos, surge o
problema de como coordenar todas as atividades do governo e assegurar que no vai haver coliso de propsitos. Nesse estgio, diz Hayek, os apelos para uma liderana forte (que sempre estiveram presentes por causa da aparente inaptido das equipes eleitas) tornam-se
agudos, pois o processo de planejamento parece necessitar ento de
um lder bastante determinado a garantir que as coisas aconteam.
Se um lder, ou grupo de lderes, quer subir, ter necessidade de
fora e de uma relativa ausncia de escrpulos. Afinal, na economia
planejada, na qual a produo de riqueza (bem como outros objetivos) controlada, o poder a nica coisa que importa, despertando,
portanto, o desejo de muitos candidatos. Historicamente, tal como na
Alemanha, os verdadeiros socialistas nesse momento se retraem, porque ficam reprimidos por seus ideais. Mas outros no, e muitas almas
menos sensveis sentem-se atradas pelo considervel poder que se encontra na economia coletivista, o qual rene o esforo de milhes de
indivduos e, certamente, maior do que qualquer outro existente na
livre economia 31
Quando surge um lder forte, difcil det-lo. Pode haver crticas, mas seus oponentes vo ter opinies divididas a respeito do que
deve ser feito, e no vai ser fcil chegar a um consenso. O parlamento
pode ser preservado e at evitar abusos de poder. Mas, para controlar

85

I
a economia e a sociedade, o lder econmico precisa dispor de todos)
os recursos de poder existentes, o que reduz o efeito de quaisquer ou-1
tros esforos que outros possam tentar para contrabalanar essa
,
situao.
Para consolidar a sua posio, o lder forte se apia na massa
de indivduos mais simples. Ele ir sem dvida acobertar os inconve~
nientes j causados pelo planejamento e ir encontrar aliados entre
as pessoas de ndole dcil e ingnua. Um inimig? i~entificado ~m
til expediente demaggico, e costume, Hayek ms1ste, que o sacia~
lismo ditatorial (que foi no que ele se transformou neste momento)
se mostre muito nacionalstico. Pois o coletivismo, quaisquer que sejam suas reivindicaes, se aplica de fato a uma nao ou grupo limitado; quem pode desejar uma distribuio de renda i~ual para? ~mndo
todo, ou que os recursos de capital obtidos num regime co~etlv1sta ~e
jam distribudos por outros pases? .o socialismo pode ser InternaciOnalista teoricamente, mas, de fato, nacionalista e imperialista. So
duas qualidades que sempre mereceram o desprezo de Hayek.

As qualidades morais do coletivismo: fcil surgir .um ditador,. ~ar


que as qualidades morais que so valorizadas na sociedade coletivista
so completamente diferentes das preconizadas pela ordem liberal e
tendem a apoiar o poder autoritrio. Na sociedade liberal, as pessoas
no so obrigadas nem impelidas a fazer determinads coisas; t,~
liberdade de ao, contanto que ajam dentro de certas regras mimmas de conduta. J a moral coletivista exige o desempenho de determinadas tarefas escolhidas pelas autoridades, bem como a aquisio
de "hbitos teis" que contribuem para o plano central.
Uma vez que o indivduo se torna meio para servir algum objetivo final, diz Hayek, os fatos mais terrveis passam a ser ~ossveis.
A felicidade do indivduo, por exemplo, torna-se um dado praticamente
intil para os clculos da coletividade. Toda divergncia deve ser suprimida porque pode desanimar as pesso~s ou desvi-la~ das m~tas
aprovadas. O indivduo poder ser desenra1zado e conduzido na dueo desejada pelas autoridades, de modo a servir as metas sociais mais
eficazmente.
.
Com essa crueldade transformada em dever moral, o lder totalitrio e seus assessores tm de ser indivduos capazes de transgredir
toda regra moral que prpria da sociedade liberal. E os estados .totalitrios mostram historicamente que no lhes faltam homens assim.
A supresso da verdade: H uma parte desse processo que parece to
importante a Hayek, que ele lhe dedica um captulo inteiro do O ca86

/I
minho da servido. Trata-se da manipulao da informao 32
O plano econmico do regime totalitrio requer que as pessoas
acreditem que escolheram as finalidades, e o meio tradicional para
garantir isso tem sido o controle da informao atual a respeito das
alternativas. A questo moral aqui no saber se as finalidades esco~
lhidas so boas ou ms; o problema que a propaganda invariavelmente solapa o respeito pela verdade. Deturpaes da antiga moralidade liberal sero necessrias para provocar a aceitao das novas; as
palavras tero de mudar de significado para apoiar isso; o planejador
ter de racionalizar suas decises para consumo pblico, j que na
realidade n dispe de meios para fazer as escolhas necessrias a partir
dos princpios morais conhecidos; os preconceitos dos planejadores
logo so promovidos a teorias "cientficas"; e assim por diante..
A fim de impedir a crtica pblica ao regime totalitrio, as escolas devem servir para difundir a solidariedade; as informaes provenientes de fora sero controladas; e finalmente as aulas de histria,
direito e economia tero de ser reformuladas para preservar as metas
que todos consideram to importantes. A esta altura (diz Hayek com
o suspiro da amarga experincia), a mudana no significado das palavras ter imposto barreiras discusso racional da teoria social ou
econmica; e, na verdade, todo o pensamento abstrato, j que est fora dos objetivos do Estado e que lhe poder ser nocivo, ser desestimulado. Mas essa corrupo da verdade no um subproduto acidental do coletivismo: indispensvel sobrevivncia de metas coletivas estabelecidas.
freqente argumentar que na economia competitiva as pes.soas tambm so manipuladas pelas informaes distorcidas, especialmente da: publicidade. Na economia competitiva, porm, ningum pode
impedir a liberdade de pensamento, nem restringi-lo ao servio de um
propsito particular. De fato, a economia competitiva sobrevive introduo de novas idias, de novos mtodos e de novos produtos, e
lhes atribui um alto prmio. Para que as teorias coletivistas e as metas
sociais no sejam liquidadas por novas idias e novos fatos, essas idias
tm de ser desencorajadas e os fatos modificados.

O IMPACTO DA CRTICA DE HAYEK AO SOCIALISMO

claro que O caminho da servido muito contribuiu para deter


as teorias sociais utpicas de muitos intelectuais da poca. No foi
um trabalho projetado para explicar o desenvolvimento do totalita~
rismo na Alemanha nazista, embora tenha acabado fazendo isso. Nem

87

pretendeu sugerir que o deslize para o totalitarismo inevitvel quando se d o primeiro passo nessa via. O que certamente mostrou que
as imprevisveis mas inevitveis conseqncias do planejamento socialista criam um estado de coisas no qual - se persiste a poltica de planejamento - as foras totalitrias vo prevalecer.
Por essa razo, o livro foi um instrumento que ajudou muitas
figuras. influentes a entenderem as conseqncias de seus propsitos
idealistas. At Lord Keynes, o atual santo patrono de inmeros economistas socialistas, escreveu a respeito do livro, dizendo que se achava "de acordo praticamente com todo o contedo; e no apenas de
acordo, mas num acordo profundo" 33 verdade que o livro no 9eteve os polticos nem impediu que um governo trabalhista - comprometido com uma macia reorganizao social e econmica - fosse eleito
na Inglaterra aps a guerra. Mas esse governo, embora tenha obtido
sucesso ao lanar as bases da previdncia social (as inevitveis e cr"
nicas rachaduras na sua estrutura s foram percebidas mais tarde), no
desfrutou de muito xito com o seu programa de nacionalizao das
indstrias. Na Introduo edio americana de 1956, Hayek afirma
que esse revs do socialismo na Inglaterra deu aos liberais uma pausa
34
para respirar -. e nada alm disso
Muitos liberais ainda esto retendo o flego. Um dos mais importantes temas de O caminho da servido que mesmo um modesto
planejamento econmico tem o efeito lento mas inexorvel de corroer
os valores e atitudes vitais para que a liberdade exista. Quando se acredita que empregos podem ser gerados pelo goyerno e no pelos empregadores a servio dos clientes; quando se supe que a renda pode
ser obtida de maneira segura e sem ser afetada pelas constantes mudanas do mercado; e quando ci governo comea a proteger monoplios e a conceder privilgios especiais, por qualquer razo que seja,
a determinados grupos, sinal de que a eroso da. liberdade j comeou. Em breve, as pessoas vem seu futuro atado proteo e direo
do governo e no. da economia livre e competitiva.
Foi para esse bem intencionado mas impraticvel esforo de criar
empregos e de assegurar a renda independentemente oas realidades
do mercado, bem como de promover a "justia social" atravs da engenharia econmica, que Hayek dedicou grande parte do seu Direito,
legislao e liberdade e outros escritos posteriores.

88

C A P T U L O

Q U A T R O

A crtica da justia social

Descobrir o significado do que se costuma chamar de


"justia social" tem sido, h mais de dez anos, uma das
minhas maiores preocupaes. No consegui esse intent - ou
melhor, cheguei concluso de que, com referncia a uma
sociedade de homens livres, a expresso "justia social" no
tem o menor significado 1
.

O propsito principal de O caminho da servido foi mostrar que


o planejamento econmico, voltado para a realizao de determinados objetivos coletivos, leva necessariamente a uma crescente coero
sobre 'os indivduos num grau impensvel at para o prprio socialista
idealista. Embora o "socialismo quente" criticado por Hayek seja "agora provavelmente coisa do passado" 2 , alguns de seus conceitos penetraram bem fundo na mente dos ocidentais, fazendo nascer uma corrente de opinies- hoje muito mais difundida do que aquela quereclamava um planejamento econmico total - que acredita que a ordem social e econmica pode ser ajustada de modo mais modesto a
fim de realizar a "justia social". Muitos polticos e estudiosos, apesar de no defenderem o planejamento econmico, acreditam que uma
"legislao social" pode ser usada para promover "direitos sociais"
ou a "conscincia social" e a "resp_onsabilidade social".
Conhecedor das fortes ideologias coletivistas, Hayek, em seus
trabalhos mais recentes, resolveu responder a esses autores. Sua crti
ca baseia-se em vrios esteios: para ele, a "poltica social" enfraquece
as atitudes que promovem de fato a liberdade, contraria os efeitos benficos da livre sociedade e da livre economia, alm de originar-se de
um equvoco quanto verdadeira justia.

POR QUE A "JUSTIA SOCIAL?' NO TEM SIGNIFICADO

Justia um conceito especial, porque geralmente usado de


dois modos diversos. O ~rimeiro indic! ~ ~~ ~:a...J!essoa deve ser
eRl re!aco a outra sob ( efeito de
J:e;f;;georal~ Por exemplo,
se algum rescinde um contrato para conseguir um benefcio pessoal,
ou se furta a propriedade de outrem, so casos de injustia. Existem
regras gerais para esse tipo de atividade, "regras de justia" que nos
ajudam a conviver e a cooperar com os outros, na medida em que

uma

91

elas nos do certeza sobre o que eles vo ou no fazer, embora se possa discutir a respeito de quais devam ser as regras, ou se uma regra
pode anular outra (no caso, por exemplo, de algum roubar para evitar que se cometa uma injustia maior, de alguma outra forma).
O primordial da justia, porm, que se trata de algo que se
refere conduta humana, s aes dos indivduos que so previstas
de determinado modo mas que eles podem mudar. Se algum contrai
uma doena, ou perde um parente, ou nasce com um defe!to fsico,
o fato pode ser uma infelicidade mas no uma "injustia". E um simples fato da natureza, e nada tem a ver com uma ao justa ou injusta. Justia um conceito moral, e somente seres humanos e seus atos
podem ser chamados de morais ou imorais, bons ou maus, justos ou
4

injustos
O se
alavra "' " - se refere a regras gerais
c;k conduta entre as pessoas. mas sim distribuio e ens entre elas.
< ! s a a ']usti>a soci)ll", s vezes chamada "justia distributiv', conceito evocado para significar que determinada distribuio de riqueza ou de renda ou de outros bens entre os vrios membros da sociedade (normalmente uma distribuio mais equitativa) mais legtima
e mais justa:
Hayek, porm, insiste em que este segundo sentido da palavra
justia, esta noo de "justia social", quase no tem expresso na
livre sociedade. Porque, na economia competitiva, somente uma mistura de habilidade e sorte individuais poder determinar a posio das
pessoas na escala de renda e de riqueza. Essa posio relativa no
o resultado da ao deliberada de algum, mas decorre de um processo sobre o qual ningum tem controle. Seria portanto errneo ou desonesto usar a palavra "injustia" nesse caso, ou sugerir que outro
resultado fosse mais "justo", j que ningum agiu injustamente.
inegvel que o conceito de "justia social" envolveu a imaginao de todos. Hayek observa que quase impossvel aos polticos
modernos no apelar para tal conceito quando querem apoio para as
medidas que preconiza. E uma vez que essa "justa -distribuio" de
renda e de riqueza pode ser alcanada - supe-se - simplesmente mediante alterao dos impostos, ela se torna a principal promessa dos
partidos socialistas e substitui as reivindicaes exageradas de abundncia obtida atravs do planejamento. Contudo, a aceitao quase
universal de uma opinio no prova a sua validade, como o uso de
uma palavra no significa que exista algo que lhe seja correspondente. A crena universal em bruxas ou fantasmas no significa que eles
existem; para Hayek, a expresso "justia social", muito parecida
com o termo "bruxa'', que se refere a algo que no existe.

>

"Justia social" e a livre sociedade: O motivo pelo qual a "justia social" no tem significado numa livre sociedade pode ser retraado a
partir da interpretao que Hayek faz da sociedade- um produto no
planejado dtt uma evoluo, uma ordem que "cresceu" sem a interveno de ningum. Como o resultado no intencional, no pode
ser discutido em termos de "justia".
A ordem social se desenvolve porque os indivduos agem dentro
de regras gerais aplicveis a todos. A emergncia de uma ordem social
s possvel porque os indivduos agem de modos previsveis pelos
outros, e os grupos que tm um elenco rn~is efetivo de regras pes~oais
de conduta sobrevivero e se expandiro com mais facilidade do que
os outros. O efeito global da observao dessas regras no pode, porm, ser conhecido de antemo, assim corno os vencedores de um jogo no podem ser definidos pelo conhecimento das regras. A sociedade um fenmeno complexo, e complexos so tambm os indivduos que a compem. No possvel saber com certeza como as aes
de um indivduo sero valorizadas pelos outros no mercado, nem como estes reagiro s aes desse indivduo, nem, ainda, como outros,
em resposta, reagiro em relao aos primeiros. Ou seja, o resultado
final completamente imprevisvel.
Thl fenmeno .fica particularmente evidente no processo econmico, quando se trata, por exemplo, de desenvolver novos produtos.
Embora todos possam aderir s regras do sistema de mercado, impossvel predizer quais indivduos estaro aptos para descobrir urna
fonte de nova demanda, quem ser apaz de satisfazer essa demanda,.
quem vai superar seus competidores para lucrar com isso, e quais mudanas nas condies de demanda ou oferta vo forar alguns a sair
do mercado. O resultado global depende de uma mistura de aptido
e de sorte, bem como das aes imprevisveis de inmeros outros
indivduos.
possvel que no gostemos do resultado: talvez algum que tenha trabalhado duro perca muito, ou ento um indivduo tido como
mau-carter ganhe a maior fatia do mercado. Podemos reclamar contra a "injustia'' dessa situao. Mas nossas queixas, por mais srias
que sejam, no cabem na ordem de mercado, porque o resultado no
depende das intenes ou aes de um determinado indivduo ou grupo. No conseguimos responder pergunta: quem foi injusto?
Uma vez que a operao de mercado depende da adeso aregras de conduta que in.dicam corno os indivduos devem comportarse em relao aos outros, a quebra de uma dessas regras seria decerto
uma injustia. Mas, se ningum viola as regras, ningum age injustamente. Quem se sentir prejudicado no pode apresentar uma queixa
93

92

... a palavra "social" pressupe a existncia de objetivos comuns e conhecidos


a guiar as atividades de uma comunidade: porm, no os define. Supe-se apenas que a "sociedade" tem determinadas tarefas concretas que so conhecidas
de todos e por todos reconhecidas; que "sociedade" cabe conduzir os esforos
de seus membros individuais para a realizao dessas tarefas 6

justa a quem quer que seja, se todos agiram corretamente, mesmo se


alguns, ao agir, ganharam mais do que outros. E, o mais importante,
convm lembrar a impossibilidade de construirmos deliberadamente
regras de conduta "to justas", a ponto de produzir uma ordem geral
mais igualitria; a complexidade da sociedade e os limites do nosso
conhecimento quanto funo e aos efeitos das regras que obedecemos contrariam qualquer esforo no sentido de replanejar o processo
econmico. No existem regras concebveis de conduta individual justa
que, ao mesmo tempo, garantam a funcionalidade da ordem social
e do mercado e ainda possam impedir que algum fique decepciona
do, diz Hayek 5
Mais uma vez a comparao com o jogo pode ajudar-nos a compreender a questo. Num jogo, no se deve procurar determinar o resultado para compar-lo com uma idia preconcebida a respeito dos
resultados que seriam "justos". Certamente exigimos que o jogo seja
disputado de modo correto, de acordo com as regras, sem trapaas,
mas seria um exerccio fora de propsito se, a cada momento, quem
estiver perdendo reclame para que o resultado seja mudado. Como
poderiam os jogadores jogarem j sabendo de um resultado especfico? No existe uma estratgia apropriada que eles possam adotar para garantir de antemo um resultado e, claro, quanto mais jogadores houver no jogo, mais difcil ser garantir o resultado especificado.

Mas a "sociedade" no um nico indivduo com um nico objetivo, e no existe acordo quanto a fins comuns a serem dotados.
A adoo de fins comuns (um ideal impossvel, seja como for) exigiria o completo abandono de nossa atual moralidade, uma vez que apenas os resultados, e no as regras gerais e estabelecidas que norteiam
o comportamento dos indivduos, seriam importantes.
Este ltimo ponto o mais expressivo. Os valores que tornam
nossa civilizao possvel so os que promovem nossa adeso s regras gerais de .conduta. O resultado de nosso comportamento dentro
dessas regras til e benfico, mas no foi ele planejado por qualquer
indivduo ou grupo. Se for para aceitar a "justia social" como utn
novo valor mora~, ser necessrio que o comportamento humano seja
conduzido para determinado objetivo, e no simplesmente restringido por regras gerais. Nossos valores tradicionais, nossa moralidade
atual teriam de ser sacrificados 7 Assim como no pbdemos fazer com
que as regras de. um jogo determinem um dado resultado, tambm no
. existe uma maneira que consiga combinar as regras gerais do comportamento econmico com uma distribuio predeterminada da renda
ou da riqueza. Como Hayek conchii:

A pretenso dos objetivos comuns: A crena na "justia social" tem,


portanto, origem em uma concepo errnea de.sociedade. Supe que
a sociedade organizada intencionalmente. D, em geral, a impresso de que a sociedade um tipo de pessoa que pode distribuir as
recompensas que nos d. No entanto, a sociedade no de modo algum uma pessoa. um sistema complexo e no planejado de valores
e de aes, um padro de objetivos ajustados, e no partilhados. Muitos
dos benefcios que obtemos so, de fato, resultantes das operaes desta
estrutura complexa, e no o resultado da inteno d quem quer que
seja de conceder-nos benefcios.
Porque se costuma considerar a sociedade como um indivduo
cuja personalidade o somatrio das pessoas que a compem, os partidrios dos objetivos "sociais" caem em outro grande erro: o de julgar que existe uma base de acordo quanto ao resultado geral que
desejvel. Em parte, a "justia social" atraente porque deixa indefinido exatamente aquilo que est sendo procurado, o que pode ser, portanto, todas as coisas para todos os homens. Hayek assim analisa a
questo:
94

No existe um terceiro princpio para a organizao do processo econmico que


possa ser escolhido racionalmente para atingir fins desejveis. Ou temos um mercado em funcionamento no qual ningum pode determinar absolutamente quo
abastados sero certos grupos ou indivduos, ou uma administrao central em
que um grupo organizado para dominar quem comanda 8 .

MINANDO AS ATITUDES DA LIBERDADE

Hayek acredita, portanto, que o endosso de um princpio moral


baseado em resultados "sociais" deve solapar a moralidade sutil das
regras sobre as quais se baseia a civilizao atual, regras cujas funes mal chegamos a entender. Existem muitas formas nas quais as
atitudes que conduzem liberdade comeam a se diluir quando a "justia social" torna-se o objetivo.

"Valor para a sociedade": O adepto da "justia social" dificilmente


. afirma que haver completa igualdade de renda, pois isso garantiria

95

para todos recompensa idntica, independente de quo preguioso ou


at causador de obstculos o indivduo possa ser. E, aparentemente,
convm de fato recompensar as pessoas de acordo com a parcela de
esforo ou mrito que elas despendem no seu trabalho. Por isso, mais
comum a afirmao de que a "legislao social" deva buscar a distribuio das recompensas baseada no na completa igualdade, mas sim
de acordo com o "valor para a sociedade" que cada pessoa tem.
Para Hayek, "valor para a sociedade" outra expresso usada
descuidadamente, que acaba no tendo qualquer significado. Mais uma
vez parece que a "sociedade" uma espcie de pessoa que se vale daquilo que lhe damos. Mas, na realidade, um servio s ter valor para
uma pessoa de verdade, e diferentes membros da sociedade podem atribuir valor diverso a um mesmo servio. A ordem social no tem objetivos coincidentes, no foi projetada para realizar metas especficas,
no se firma numa hierarquia de valores, mas sim nos diversos e quase sempre conflitantes valores de seus membros. Logo, um erro afirmar que alguns indivduos ou seus servios possam ser de maior ou
menor "valor" para alguma coisa que no tem valores prprios ..
Vrios exemplos podem ilustrar essa questo. At mesmo a execuo de uma sonata de Bethoven, uma pintura de Da Vinci ou uma
pea de Shakespeare no tm "valor para a sociedade", diz Hayek,
e sim para aqueles que conhecem e apreciam essas obras~ Um boxeador, um cantor e um violinista prestam servios a diferentes grupos
de diferente nmero de pessoas; mas seria impossvel dizer qual deles
contribuiu com um maior "valor para a sociedade", porque a satisfao desses diferent~s grupos simplesmente no pode ser comparada
entre um grupo e outro..
Como seria ento possvel fi~r a devida remunerao para ca-.
da servio? J sabido que a renda mdia obtida por profisses diversas nem sempre coincide com o que essas categorias profissionais
acham merecido, e inmeros so os que reclamam da "injustia" dessa situao, alegando que a retribuio em dinheiro no corresponde
ao "valor para a sociedade" que cada grupo tem. Mas Haye~ contesta:
... quando procuramos saber quais devam ser as diversas remuneraes de uma
enfermeira ou de um aougueiro, de um mineiro de carvo ou de um juiz do
Supremo Tribunal, de um mergulhador de alta profundidade ou de um gari, do
organizador de uma nova indstria ou de um jquei, de um fiscal de rendas ou
do inventor de um medicamento essencial, de um piloto de jato ou de um pro
fessor de matemtica, consultar a "justia social" no nos traz a mnima ajuda
para chegar a uma deciso 9

A recompensa do mercado: O que o mercado oferece como recompensa muito mais seguro como guia para se saber quanto os servi-

96

os de um indivduo valem para os outros; bem mais seguro do que


um padro arbitrrio de "valor para a sociedade''. Os preos pagos
ao prestador de um servio no vo, normalmente, depender do julgamento de uma pessoa, mas sim do nmero de outros prestadores
desse servio, do nmero de demandas, da urgncia mostrada pelos
compradores. Na livre sociedade, cada servio recompensado de acordo com o valor muito pessoal ou subjetivo que lhe foi estipulado por
iferentes indivduos que dele se beneficiam.
No , pois, surpreendente que as recompensas do mercado no
. correspondam noo de "justa compensao" (no sentido de cada
um ser recompensado de acordo com a medida objetiva de tempo, energia ou habilidade que foi empregada numa ocupao). O grau das recompensas depender de complexos valores e relaes entre muitos
fornecedores e muitos compradores: ser apenas o resultado de um
processo de troca do qual todos participam porque todos se beneficiam. O resultado no ser certo ou errado, justo ou injusto; ser simplesmente um fato que vai refletir de certa forma o valor que cada
servio tem para os indivduos que fazem funcionar a ordem de
mercado.

Recompensa e mrito: No mercado, a recompensa de um indivduo


no funo do seu esforo pessoal, nem do graJ,l de dificuldade e
de sofrimento pelo qual passa para executar o servio, nem depende
de seus mritos morais. comum as pessoas valorizarem. os outros
por alguma habilidade natural que possuem, mais do que pelo grande esforo que possam fazer. Uma bela yoz ou a fineza de esprito
so capacidades que tm valor para os outros, embora as pessoas que
as possuem no precisem fazer grande sacrifcio quando querem vender os efeitos dessas capacidades, e podem ser at pessoas de carter
duvidoso.
Logo, seria um erro achar que as pessoas devam ser recompensadas a partir de um padro de valor ou mrito pessoal - outra freqente sugesto dos defensores da "justia social". O que os servios
de um indivduo valem para os outros no tem qualquer relao com
a parcela de esforo que ele se dispe a investir; na verdade, algumas
pessoas gostam tanto do seu trabalho que podem at execut-lo de
graa. O valor de um servio tambm no depende das boas ou ms
qualidades pessoais do fornecedor. um ponto a favor da competio como da justia o fato de no discriminarem as pessoas 10 Enfim, o valor de um fornecedor para os outros no depende de o seu
produto ser resultado de anos de investimento e esforo, ou de ter sido um golpe de sorte. Na realidade, improvvel que haja um meio

97

de calcular no produto de um fornecedor qual a parcela devida aptido e qual a que depende de sorte. Assim sendo, conclui Hayek, no
praticvel nem desejvel que a livre sociedade proponha que as recompensas correspondam ao que normalmente as pessoas reconhecem como merecido 11
Se formos distribuir as recompensas baseados no mrito, tambm nos defrontaremos com o grave problema de avaliar esse mrito.
Medir o mrito de algum impossvel: um julgamento subjetivo.
O esforo perseverante pode acabar em fracasso, o sucesso pode ocorrer
por acaso, Jogo, apenas os resultados no seriam suficientes para julgar. Um corpo de juzes teria uma tarefa imensa se tentasse discernir.
quais fracassos, pelos mritos neles contidos, deveriam ser compensados, bem como quais xitos, resultantes da mera sorte, deveriam ser
penalizados.
Realmente tem muito sentido querer que os servios sejam fornecidos com o mnimo de mrito por parte do fornecedor: todos ganham quando um servio fornecido ao menor custo. Queremos reduzir a quantidade de dor e sacrifcio contida na produo de uma
mercadoria, particularmente quando esse esforo ou sacrifcio possam ser usados de modo mais produtivo noutro lugar. Qualquer tentativa de recompensar pessoas por seus reais sacrifcios iria simplesmente encorajar o sacrifcio pessoal, em vez de estimular os indivduos a beneficiarem os outros. Nenhuma ordem econmica poderia
funcionar baseada em semelhante princpio 12
Todos esses pontos confirmam que a idia de justia totalmente
inadequada quando se discutem as recompensas no sistema de mercado. Afirmar que o sistema impessoal da ordem de mercado pode
ser justo ou injusto equivale a dizer que uma pedra pode ser moral
ou imoral 13 O uso da expresso "justia social" baseia-se, pois, num
total equvoco a respeito do que a verdadeira justia.
Redistribuio e tratamento igual: H um outro importante aspecto
pelo qual Hayek situa a idia de "justia social" como fator de eroso das atitudes e da moralidade que sustentam a livre sociedade. A
redistribuio, claro, exige que as pessoas no sejam tratadas igualmente e, por isso, colide com o princpio da igual aplicao das regras
de conduta. Uma vez que as pessoas so diferentes em tantos atributos difceis ou impossveis de serem alterados - tais como fora, inteligncia, habilidade, desembarao e perseverana- e tambm diferentes
quanto ao seu meio social e ambiente fsico, o governo teria de tratlas de modo bem diferenciado a fim de compensar todas essas vantagens e desvantagens.

98

Mas h um motivo mais profundo pelo qual a tentativa para igualar as rendas exige um tratamento desigual: sob esse sistema, a fora
que norteia a economia competitiva pode sucumbir. No mercado, os
preos indicam s pessoas a conduta que devem adotar: preos elevados para um determinado produto impelem os indivduos a aplicarem seus recursos no sentido de trabalhar para oferecer esse produto,
enquanto preos baixos desencorajam a concentrao de recursos produtivos em torno de artigos menos remuneradores. A oferta , portanto, aumentada ou diminuda para responder demanda do mercado. Mas, se as recompensas no refletem as necessidades do mercado,
o sistema perde o seu piloto automtico. Se um governo insistir na
igualdade de recompensas, s poder assegurar que as mercadorias
sejam produzidas se forar as pessoas a exercerem ocupaes espec
ficas como e quando julgue serem necessrias. A cada pessoa dever
ser atribuda uma tarefa inteiramente fundada na eficincia ou no que
seja necessrio naquele momento, e no de acordo com regras conhecidas e uniformes. Este um passo que se afasta muito do conceito
de governo liberal que, ele prprio, coibido por regras gerais.
Poltica de poder: Caso um governo tome para si a tarefa de redistribuir a renda com base em medidas de mrito ou de "justia social"
(que tambm ser arbitrria), evidentemente se defrontar com muitas demandas concorrentes vindas de indivduos e grupos diversos. Todos reivindicaro que seus esforos so os mais meritrios e que a parte
que lhes atribuda deve ser aumentada. Por no haver regras estabelecidas que ajudem a decidir quem deve ganhar o que, as decises do
governo sero arbitrrias e imprevisveis. Por no estarem claros os
objetivos iniciais da redistribuio de renda, o governo inventar regras confusas que talvez satisfaam demandas setoriais, mas que impediro o funcionamento do sistema de mercado. A falta de regras
claras e gerais para a ao do governo leva ao desrespeito das regras
gerais na mente dos membros da sociedade, o que nos faz achar que:
Quando a poltica se transforma num cabo-de-guerra para fazer a partilha do
bolo da renda, um governo decente impossvel 14

Um dos principais interesses setoriais que pediro uma parte


maior na renda provavelmente sero as indstrias que, pela mudana
de condies do mercado, esto levando a uma queda na demanda
de seus produtos. No sistema de mercado, haveria simplesmente um
ajuste: recursos seriam retirados dessas ind~trias, haveria supresso
de empregos, mas as pessoas conseguiriam trabalho em outros Juga-

99

res. Porm, quando a "justia social" a fora norteadora, o governo


ter de enfrentar presses para proteger a renda decrescente das pessoas dessas indstrias ou para conceder-lhes privilgios especiais. O
que, forosamente, sufocar a funo sinalizadora dos preos e garantir que tais indstrias concentrem mais recursos do que os exigidos pela demanda. O tratamento especial dado a esse grupo tambm
provocar reclamaes da parte de outros; e cada interveno na determinao de preos e renda simplesmente agravar a m distribuio, requerendo uma nova interveno para solucion-la.
A renda, assim, seria decidida no em funo do valor que um
fornecedor ou indstria tem para seus clientes, mas sim da habilidade
dos diferentes grupos em persuadir o governo quanto aos seus mritos. Em compensao, isso no seria considerado como mrito genuno, mas como conseqncia da influncia poltica do grupo em questo, bem como do prejuzo poltico que poderia ser causado ao governo caso os interesses de tal grupo no fossem satisfeitos. Por conseguinte, fica claro que:
... um parlamento ou governo que se torna uma instituio de caridade fica exposto a irresistvel chantagem. Em breve, deixa de ser o "mrito" e passa a ser
a "necessidade poltica" quem determina exclusivamente que grupos devero ser
favorecidos custa de todos 15

Embora o apelo "justia social" costume ser orientado para


a "responsabilidade social" dos indivduos, claro que ele extingue
a verdadeira responsabilidade. O governo - e no o indivduo - tornase responsvel pela posio de uma pessoa na sociedade; mas o indivduo tambm solicitado a ser "socialmente responsvel",.expresso
sem nenhum significado. A noo de responsabilidade pessoal fica assim s avessas e confusa 16

Nacionalismo: H um ltimo aspecto pelo qual a "justia social" pode desgastar as bases morais da liberdade: a sua tendncia a excluir
os estranhos. O acordo geral quanto s recompensas m~;tteriais ou de
status dos indivduos s poder ocorrer em pequenas comunidades
onde as pessoas se mantm pouco informadas da importncia relativa das contribuies de cada um. Demandas de "justia social", por
isso, raramente ultrapassam as fronteiras de umanao, exceto possivelmente na teoria utpica.
Hayek percebe uma forte tendncia nacionalista naqueles pases
em que a "justia social" tentada. Quando outros pases se juntam
equao, torna-se evidente que no possvel haver um padro internacional de "justia social". Alm disso, os grupos que esto na
100

vanguarda do apelo por "justia social" e pelo aumento de seus prprios salrios so, na prtica, os primeiros a recusar reivindicaes idnticas em defesa de estranhos 17 Esse tipo de nacionalismo desagrada
muito Hayek.

POR QUE A REDISTRIBUIO DA RENDA


SUFOCA O CRESCIMENTO

O resultaqo dos processos que escapam ao controle do mercado


ser o de que muitas pessoas acabaro tendo ~ais do que seus semelhantes acham que elas merecem, enquanto outras acabaro com menos. O problema permanente de qualquer tentativa de redistribuio,
contudo, est no fato de a renda ser o resultado de um processo dinmico de mercado, processo que tende a tornar-se mais lento e ineficiente quando atingido por qualquer interveno, com a conseqncia de que logo haver ainda menos renda a ser partilhada. No absolutamente verdade que exista um "bolo" da renda que pode ser redistribudo e que o processo de produo do bolo possa continuar inalterado at a prxima redistribuio. O produto do processo de mercado cresce de forma dinmica o tempo todo, .e qualquer tentativa de
redistribu-lo em qualquer ponto prejudicar o seu crescimento futuro. O objetivo da poltica na livre sociedade, segundo Hayek, no deve, pois, ser o de redistribuir a renda com base na noo relativamente arbitrria de "justia social", mas o de ajudar o produto total acres. cer tanto e to rapidamente quanto possvel, de maneira que a quota
d~ qualquer indivduo, tomado ao acaso, seja maximizada.

O papel dos ricos: No decorrer do tempo, a disparidade dos nveis


de renda tem uma influncia significativa no crescimento do produto
total, e os ganhos elevados dos indivduos que obtiveram xito, seja
por esforo seja por acaso, so um elemento essencial para que se possa
dirigir os recursos para onde eles vo gerar uma maior contribuio
para as futuras rendas. A desigualdade de que tantas pessoas se queixam , de fato, fora magntica que eleva o nvel de todas as rendas
e permite aos ocidentais desfrutar das rendas relativamente elevadas
que a maioria deles aufere hoje. E estamos numa esteira rolante da
qual no podemos sair; o crescimento populacional do mundo, populao que mantida pelo sistema de mercado, exige que os resultados do mercado sejam cada vez maiores. Se tal necessidade fosse sacrificada em nome de uma vaga idia de igualdade, seriam os cidados mais pobres do mundo que mais sofreriam a pior misria.
101

Alm do exemplo para aqueles que buscam atingir o mesmo nvel de renda e, assim, contribuem para a nova satisfao da demanda
do mercado, os ricos cumprem outro importante papel que beneficia
a ns todos: eles testam os novos produtos que surgem a todo mQmento na livre sociedade. A qualquer momento, o estgio da tecnologia tal que sempre haver muita coisa que poderemos produzir, porm a custo elevado. No sabemos qual dessas possibilidades ir satisfazer as demandas do homem enquanto elas no tiverem sido testadas no mercado.
As pessoas mais ricas desempenham, pois, relevante papel ao testar os produtos to caros, hoje um verdadeiro luxo, mas que podero
amanh ser objetos comuns, quando tiverem provado o seu valor e
sejam produzidos em larga escala. Os ricos dispem de recursos para
adquirir novos produtos; sua preferncia por alguns carreia recursos
para a produo dos que obtm maior sucesso. A eliminao dos produtos mal sucedidos libera recursos que podem ser usados de modo
mais produtivo. medida que o campo de possibilidades se estreita
e que o nmero de produtos alternativos se reduz aos melhores, a pesquisa por novos mtodos de produo e o desenvolvimento de novas
elaboraes tornam-se mais concentrados, o que possibilita que os produtos de maior sucesso se encontrem disponveis a um custo menor.
Isso estimula a demanda por parte de pessoas menos ricas que passam ento a ter condies de adquirir o novo produto; e assim sucessivamente at que, enfim, o custo de produo da merc~doria a coloca ao alcance de quase todos.
Hayek sustenta que, se hoje as pessoas tm condies de desfrutar a posse de um carro, de um rdio, de uma geladeira, se podem
viajar de avio por preos acessveis, porque h alguns anos atrs
esses bens foram lanados no mercado como um luxo impensvel para a grande maioria 18 Muitas melhorias de que desfrutamos teriam
sido impensveis sem esse processo de experimentao, elaborao e
barateamento da produo.

Precisamos, pois, dos ricos, porque o processo de mercado dinmico e em constante desenvolvimento. O processo de experimentao to necessrio e to til para a rpida expanso dos horizontes
dos membros mais pobres da sociedade, que Hayek o considera essencial para qualquer sociedade. Mesmo em uma economia centralizada deveria haver uma classe de pessoas cujo estilo de vida e experindia pudessem ser passados s demis. Na economia controlada,
provavelmente essas pessoas seriam escolhidas pelas autoridades, processo bem menos justo do que se elas fossem selecionadas sem parcialidade e impessoalmente pelo mercado. Mas, somente a sociedade
102

que contivesse uma classe de pessoas que experimentassem poderia


aspirar ao aperfeioamento de seus conhecimentos a respeito das possveis opes futuras e, por conseguinte, rapidamente melhorar as condies de vida de seus membros mais pobres.
H ainda outra srie de argumentos que reforam a utilidade do
papel desempenhado pelos indivduos ricos 19 Por disporem de recursos para sustentar suas convices, os ricos podem assumir riscos,
estendendo ainda mais as fronteiras da produo potencial, o que logicamente possibilitaria a criao de mais empregos. Alm disso, eles
podem sustentar suas convices mesmo quando no h perspectiva
de retorno material, como o patrocnio das artes, da educao e da
pesquisa, bem como a difuso de novas idias polticas, morais, etc.
O homem abastado, apoderando-se de uma causa just, pode
conseguir-lhe muito mais recursos - tanto a partir do seu prprio esforo como do de quem o cerca - do que qualquer auxlio atribudo
por instituies polticas. Por fim, a classe dos indivduos favorecidos
tem condies de enfrentar as medidas mais opressivas impostas por
um governo descontrolado.
Embora o estilo de vida de muitos homens ricos possa parecer
prdigo, a questo de importncia relativa; o estilo de vida d,e um
norte-americano comum, abaixo at da mdia nacional, pode parecer
exagerado e esbanjador para muitas pessoas da China ou da frica:
De qualquer forma, at esse estilo de vida avanado provocar experincias e inovaes que sero gradualmente passadas para os demais
setores da sociedade - o que de outra forma no seria possvel.
O ressentimento dos pobres: Convm lembrar que a economia dinmica e que os indivduos que hoje so pobres (alm dos benefcios
que desfrutam devido ao empenho do rico em promover um novo desenvolvimento) podero ser atrados para indstrias prsperas por causa dos altos salrios, deixando assim de ser pobres. Mas Hayek referese ao caso comum dos que tm empregos sujeitos i1 J'criculosidade
ou insalubridade e que no so bem remunerados. Nu -,cria justo pe. dir uma recompensa maior ?
mais uma vez preciso lembrar que a sociedade no uma pessoa que distribui todos pelas diversas ocupaes. Se um patro ou autoridade empregasse pessoas de capacidades semelhantes em tarefas
diferentes -algumas limpas e agradveis, outras rduas, sujas e perigosas - ento, sem sombra de dvida, seria justo pedir uma compensao para quem cumpre tarefas rduas, sujas e perigosas, e poderia
ser dito que havia uma injustia. Mas a situao completamente outra quando se trata de homens livres que vendem seus servios a quem
103

paga melhor. Pessoas cujas aptides - e respectivas remuneraes- podem ser menores para tarefas mais agradveis muitas vezes julgam que
lhes convm ganhar mais aceitando uma tarefa menos agradvel. Na
verdade, o fato de essas tarefas serem rejeitadas por aqueles qu~ tm
aptides para outras melhores contribuir para elevar a mdia habitual de salrios para tais tarefas. O fato de existirem as foras do mercado no significa, portanto, que tarefas insalubres e desagradveis
sejam sempre mal pagas; o mercado paga bem pelos servios que so
indispensveis e urgentes mas preenchidos com relutncia.
Assim sendo, todos os argumentos de justia e mrito so tambm pertinentes neste caso. A colocao de um indivduo num emprego desagradvel s pode ser considerada injusta se algum lhe houvesse designado esse emprego injustamente. Mas a sua colocao ,
de fato, o resultado de seus prprios desejos ou do seu senso de oportunidade, bem como das foras impessoais do mercado. E, mais uma
vez, quem que poderia determinar o "valor para a sociedade" de
um emprego ? O nico critrio signifkativo o quanto vale esse tra
balho para aqueles que o contratam.

Herana: Outro ponto que alvo freqente da "poltica social" a


herana. A argumentao apresenta-se sob duas formas: a primeira
baseia-se na crena de que, ao nascer, todos devem ter possibilidades
sociais idnticas, sem depender das vantagens inerentes ao ambiente
familiar e educacional; a segunda considera que a riqueza dos pais
no deve ser transferida aos filhos, embora outras vantagens incontrolveis o possam ser.
A igualdade de condies iniciais claramente impossvel de ser
conseguida. Se as crianas ficarem com os pais, a igualdade faria com
que se redistribusse toda a riqueza dos pais "eqitativamente" e que
essa redistribuio fosse mantida durante o perodo de crescimento
dos filhos. Controlar todas as condies fsicas e humanas de todas
as pessoas seria, ento, um problema insupervel. Por outro lado, tambm seria difcil se, ao nascer, os filhos fossem tirados dos.pais e criados em "condies idnticas" porque, ainda assim, as caractersticas
prprias de cada local, as necessidades das pessoas encarregadas da
criao das crianas etc., provocariam diferenas considerveis, que
tenderiam a aumentar medida que essas crianas crescessem. Por
mais atraente que seja a idia de igualdade de oportunidades, no passa
de uma viso ideal que, no dizer de Hayek, certamente provocaria um
pesadelo universal se fosse tentada 20
Apesar de menos utpica, a idia de que os filhos no devem
desfrutar da fortuna que os pais gostariam de deixar-lhes tambm
104

problemtica. Hayek de opinio que transmitir a fortuna essencial


para que no haja disperso do capital e um .estmulo para que ou- .
tros o acumulem 21 Sem mencionar o ponto bvio de que seria injusto se um governo retirasse uma criana do seu lar simplesmente porque os pais tivessem morrido, mesmo que a riqueza deles viesse a ser.
distribuda de modo geral.
Hayek ressalta o fato de que h muitos fatores ligados criao
de uma pessoa, alm do dinheiro, e de que h um consenso geral quanto
famlia, como a melhor instituio para cuidar dos filhos. Os pais
so mais indicados do que qualquer professor para garantir que seus
filhos adquiram valores culturais que so essenciais para a vida em
sociedade. Alm disso, as pessoas convivem e se beneficiam com as
qualidades dos outros, mesmo quando sejam fruto do puro acaso, como uma boa voz ou a imaginao; difcil entender por que os mesmos tipos de qualidades teis no podem ser valorizados do mesmo
modo quando so resultado de um bom lar ou de pais inteligentes.
Finalmente, h muitas qualidades culturais que so dificilmente alcanadas numa s gerao, mas uma famlia poder alcan-las no
correr de duas ou trs geraes 22
Se reconhecemos que desejvel reforar os instintos naturais
dos pais para preparar culturalmente as novas geraes to bem quanto
possvel - o que beneficiaria toda a comunidade - difcil ver porque
o mesmo princpio no se aplicaria tambm aos benefcios materiais.
Dentre todos os recursos de que os pais dispem para ajudar seus filhos, deixar-lhes dinheiro , decerto, a alternativa socialmente mais barata. Sem esta sada, os pais tendem a prover a subsistncia dos filhos
conseguindo-lhes empregos por meio de favoritismo, de tal forma que,
qualificados ou no, tenham uma renda garantida. Esse fenmeno,
comum nas sociedades comunistas, evidentemente uma prtica ineficaz e indesejvel.
Mas a principal objeo a essas idias igualitrias est no fato
de elas exigirem uma crescente e arbitrria interferncia governamental, na tentativa de amenizar os desequilbrios existentes. Isso, por sua
vez, faz com que os governos tratem as pessoas de forma desigual,
que redunda num meio seguro de levar ao desrespeito das regras gerais e conhecidas de moralidade e de comportamento pessoal sobre as
quais repousa a civilizao.

FONTES DA IDIA DE JUSTIA SOCIAL

Hayek pesquisou a origem do conceito de "justia social" e in-

105

dica algumas fontes causadoras de problema.


Uma das principais queixas contra o sistema de mercado a de
que as circunstncias de mudana do mercado deixam as pessoas em
pior situao do que estavam antes. Como a oferta e a demanda J)lUdam, absolutamente natural que alguns indivduos e indstrias prosperem enquanto outros encontram mais e mais dificuldades. Esse fato tem uma funo essencialmente sinalizadora, que mostra que as
pessoas devem transferir-se de indstrias menos rentveis para outras
mais rentveis, e encaminhar seus recursos para os lugares onde sejam mais necessrios.
Os grupos prejudicados podem tornar-se muito eloqentes e persuasivos em suas reivindicaes por "justia social", pois o dano que
sofrem est concentrado sobre eles, enquanto os benefcios que caberiam a todos se eles cortassem suas perdas e se transferissem para novas indstrias so menos bvios. Todo mundo reconhece os prejuzos
causados pela diminuio nos salrios e pelo desemprego; mas ningum percebe os benefcios difusos que esse aspecto normal do ajustamento do mercado acaba trazendo. Politicamente, portanto, tais grupos tendem a deter uma grande parcela de poder, o que no significa
que sua causa seja "justa":
O principal critrio que devemos ter em mente o de que nem sempre o que
um grupo considera como suas justas reivindicaes corresponde existncia
de uma regra que, se aplicada universalmente, redundaria numa ordem vivel.
ilusrio acreditar que sempre que uma questo seja apresentada como justa
ser possvel descobrir uma regra capaz de ser aplicada universalmente e que
decidir a questo 23

Outra fonte da noo de "justia social" , sem dvida, a pura


inveja 24 Este motivo pode ser camuflado, e talvez muitos reformadores sociais nem o reconheam em si prprios, mas a insatisfao
com o fato de uns ganharem mais do que os outros gera muitos protestos. Contudo, no compete necessariamente ao mercado recompensar todas as expectativas; qualquer sistema no qual as pesseas fossem
recompensadas de acordo com o que elas julguem valer estaria fadado ao fracasso.

Enfim, outra noo seria o aumento do nmero de assalariados


que no entendem o funcionamento do mercado. Quando a maioria
das pessoas trabalhava na terra, individualmente ou em pequenos grupos que depois comerciavam os produtos, era natural que todos tivessem conhecimento do processo de mercado, conhecimento esse facilmente assimilado e transmitido s geraes seguintes. Mas o surgimento
de grandes firmas, empregando considerveis contingentes de mo106

de-obra isolados das transaes quotidianas do mercado, comeou a


modificar essa situao. Segundo Hayek,
uma parcela cada vez maior da populao do mundo ocidental faz parte das
grandes organizaes, tornando-se assim estranhos s regras de mercado que tornaram possvel a sociedade ampla e aberta. Para essas pessoas, a economia de
mercado de tod incompreensvel 25

O atavismo da justia social: O motivo mais importante pelo qual a


crena na "justia social" to comum est no fato de ela apelar para instintos naturais profundamente arraigad~s, instintos prprios dos
pequenos grupos tribais de caadores, a partir dos quais a grande sociedade moderna gradualmente se formou. O homem pode ter existido durante dez mil anos em pequenas comunidades baseadas na agri~
cultura e, depois, na indstria; mas, antes disso, ele despendeu, pelo
menos, um perodo de tempo cem vezes maior em pequenos grupos
de caa. O tamanho desses grupos torna possvel que cada membro
conhea pessoalmente os demais e que objetivos comuns sejam alcanados; a partilha pode ser feita com base em padres estabelecid~s
de mrito; e aos indivduos podem ser atribudos diferentes papis sociais de modo a realizar objetivos comuns ..
Apesar de havermos passado dos pequenos grupos para a sociedade ampla de hoje, cujos membros nem sempre conhecemos e que,
portanto, devem ser regidos por normas impessoais, nossos instintos
no foram totalmente superados. Na verdade:
Nossos instintos nos dizem, primeiro, que nosso dever atender s necessidades
visveis de nossos amigos mais prximos; segundo, que a atividade que nos d
mais satisfao a que consiste em unir-se num esforo comum voltado para
necessidades comuns 26

Para Hayek, os contnuos apelos por "justia social" correspondem ao grande desejo de voltar para o mundo instintivo e confortvel, quando, de fato, foi justamente o abandono dessa antiga moralidade que tornou possvel a sociedade mais ampla, baseada nos processos do mercado. Parece que:
Os socialistas apiam-se nos instintos herdados, enquanto a manuteno da riqueza moderna ... requer uma disciplina adquirida 27

CONCLUSES

Para Hayek, as reivindicaes por "justia social" no esto de


107

acordo com a disciplina adquirida sobre a qual se constri a riqueza


da sociedade. O exame que ele faz da origem do conceito de "justia
social" leva-o a rejeitar totalmente essa noo enquanto slido princpio da ao humana. Na pior hiptese, diz ele, trata-se de uma proposta desonesta (e, na melhor, de um pretexto mal orientado) a de pretender que outras pessoas concordem com as exigncias de urtl grupo
de interesses especfico que no consegue apresentar motivos lgicos
pelos quais deva ser tratado de forma especial. "Justia social" no
, de forma alguma, a expresso inocente da boa vontade para com
os menos afortunados que normalmente aparenta ser, mas sim a demanda, por parte de grupos especficos, de uma posio privilegiada.
Thlvez pior do que isso, na opinio cie Hayek, ela o oposto da verdadeira justia, que orientada por regras gerais aceitas por todos e imparcial quando diante dos diversos indivduos e grupos.
A reivindicao por "justi social" apia-se, sem dvida, na
fora das emoes instintivas; mas essas emoes so adequadas aos
grupos tribais de caa e no sociedade moderna, que se baseia em
princpios totalmente diferentes, ou seja, no tratamento igual (dado
a todos) e na livre cooperao. Por todas essas razes, Hayek acredita
ser necessrio cautela sempre que ouvirmos a expresso "justia social"; e, de sua parte, ele afirma sua oposio a essa idia intelectual
mente insustentvel:

C A P

TULO

CINCO

As instituies da ordem
liberal

... cheguei concluso de que o maior servio que ainda posso prestar ao meu
semelhante fazer com que os oradores e escritores se sintam profundamente
envergonhados cada vez que empreguem o termo "justia social" 28

A atitude do liberal para com a sociedade semelhante do


jardineiro que cuida de uma planta e que, a fim de criar as
condies mais favorveis ao seu crescimento, deve conhecer
tudo o que for possvel a respeito da estrutura e das funes
dessa planta 1

108

CRIANDO CONDIES PARA A ORDEM LIBERAL

De acordo com Hayek, o papel prprio ao governo no o de


criar uma determinada ordem social. Nenhum governo pode pretender organizar a sociedade de forma determinada, porque a sociedade
um fenmeno muito complexo, impossvel de ser manipulado intencionalmente. A ordem social e a ordem de mercado aumentaram sua
complexidade muito alm do que possa ser entendido por qualquer
pessoa ou por qualquer agncia voltada para o planejamento. Em
conseqncia:
O liberalismo, por esse motivo, restringe o controle deliberado da ordem global
da sociedade, a fim de reforar as regras gerais necessrias formao de uma
ordem espontnea, cujos pormenores no podemos antever 2

Para que a sociedade floresa, preciso que criemos as condies apropriadas. O carter da ordem social muito semelhante ao
de muitas outras ordens existentes na natureza, ordens que no podemos construir mas das quais podemos favorecer o crescimento,
proporcionando-lhes condies corretas. Por exemplo, jamais chegaremos a produzir um cristal complexo procurando juntar um a um
os tomos; mas fcil criar as condies nas quais os tomos se arrumaro sozinhos para formar o cristal.
Se tentssemos moldar nossa sociedade atravs de presses no
sentido de ela se conformar a uma hierarquia de valores, para realizar
fins predeterminados, na certa falharamos. o mximo que podemos
fazer estimular a formao de uma ordem global til, assegurando
que as regras de conduta nas quais ela se baseia sejam preservadas 3
Hayek acha que este prudente papel do governo tem sido toldado
pelos governos que se outorgam cada vez mais o poder organizacional e que ampliam os setores da vida humana sujeitos manipulao
e ao controle intencional. A explanao na qual Hayek prope uma
111

anlise e uma sad2 para esse processo est em Direito, legislao e


liberdade.
Para o indivdL , a diferena entre, de um lado, a sociedade deliberada e planejada e, de outro, a livre sociedade no projetada est
no fato de as regras - na sociedade organizada - exigirem o desempenho de tarefas especficas. Aos indivduos so designados papis especficos, com deveres diferentes, por ordem das autoridades. Na livre sociedade, porm, os homens no so comandados ou tratados
de forma desigual s existem regras gerais, aplicadas com igualdade,
dentro das quais t 'es tm liberdade para agir e lutar em prol de seus
prprios objetivm O governo da livre sociedade no emite ordens,
mas garante a ob~ rvncia de regras gerais.
Segurana: Uma p~ rte da proteo qu~ a livre sociedade oferece atravs de suas foras c.,ue governam consiste, logicamente, em deter os
inimigos externos (ou eventuais insurreies internas). Para Hayek, o
governo tem nitidam(mte um papel essencial de defesa, o que exige
que ele tenha certos poderes coercitivos, tanto na obteno de fundos
para garantir a defesa como no recrutamento de um exrcito em ocasio de emergncia. Contudo, j que o prprio governo est limitado
por regras gerais para e&ses assuntos, Hayek no v nenhum motivo
para alarme.
O policiamento outra funo que o governo dever garant1
para que a livre sociedade perdure. Para assegurar que as regras gerai~
de conduta sejam observadas, o governo poder ainda uma vez usar
poderes coercitivos, no somente sob a forma de punio, mas tambm na criao de fundos para financiar a polcia.
H outros perigos que podem destruir a ordem social e cujos
efeitos s podem ser minimizados pela organizao intencional das
pessoas. So eles: tempestades, enchentes, terremotos, epidemias e outras catstrofes da na.tureza. A preveno de algumas catstrofes (tais
como incndios e epidemias), ou a reconstruo das relaes sociais
e de mercado aps essas catstrofes, poder igualmente exigir um governo que no apenas possua poderes compulsrios para organizar
a ao coordenada, mas tambm disponha de recursos para solucionar o problema. Hayek conclui, portanto, que:
A tarefa do governo cria uma estrutura na qual indivduos e grupos possam
alcanar com xito seus prprios objetivos; por vezes, ele ter de usar a fora
de coero para recolher fundos a fim de fornecer servios que, por uma razo
ou outra, o mercado no consiga suprir 4

Outros servios no-do-mercado: O sistema de mercado apia-se no


112

princpio segundo o qual o prestador de um servio capaz de cobrar


das pessoas que gozam desse servio. Existem, claro, muitos produtos e servios em que isto seria difcil, porque seria praticamente impossvel fornecer o servio a uma pessoa sem que o fornecssemos s
demais. A defesa, o policiamento e a preveno de epidemias cabem
perfeitamente nessa categoria; da mesma forma, diz Hayek, h vrios
tipos de informao como registros de terra, estatsticas, inspees de
qualidade de certas mercadorias, determinadas estradas e diverses pblicas nas quais seria difcil taxar aqueles (e somente aqueles) que deles se servem.
Esses servios exigem, pois, um elemento compulsrio para serem fornecidos, porque muitos podem reconhecer o valor do servio
sem, no entanto, contribuir para esse fornecimento se acharem que.
podem utilizar-se dele de graa.
Para o cientista poltico, o governo tem a obrigao desse fornecimento, porque, primeira vista, parece que obrigamos todos a contribuir para o fornecimento de certas mercadorias, mesmo quando as
mercadorias em questo no sejam desejadas por todos nem por uma
maioria considervel. Mas Hayek afirma que h, de fato, vantagem
para os indivduos em concordarem com taxas compulsrias para a
obteno de benefcios invendveis pois, se em alguns casos estes no
so de seu interesse, haver benefcios que serviro a um indivduo
e no aos outros. Convm lembrar que esse mtodo de fornecimento
a segunda-melhor alternativa: recorre-se a ela somente porque o mecanismo de mercado, por mais eficiente e adequado que seja, no consegue atuar nessas reas.
Convm lembrar ainda que o governo no precisa ter o monoplio de fornecimento desses servios. Embora possam ser financiados pelo governo atravs de um mecanismo compulsrio, no precisam ser administrados e fornecidos pelo governo: na verdade, empresas competitivas podem realizar essa tarefa de forma muito melhor.
O governo tambm deve despojar-se de seu papel coercitivo sempre
que novos desenvolvimentos tornem possvel a taxao onde antes ela
era inexistente; se, por exemplo, as transmisses telegrficas pudessem
ser recebidas por qualquer pessoa, a avaliao seria impossvel; no entanto, se elas estiverem ao alcance apenas de quem aluga ou adquire
equipamento especial, o mercado pode comear a funcionar 5 E tambm convm lembrar que muitos servios necessrios porm no lucrativos j so fornecidos por organizaes de voluntrios e de caridade. Nenhum rgo governamental, por exemplo, jamais conseguiu
imaginar um esquema to eficiente como o dos Alcolatras Annimos, nem igualar-se ao trabalho de inmeros grupos locais de peslB

soas empenhadas em projetos comunitrios importantes.

TAXAO E DIMENSO DOS SERVIOS DO GOVERNO

Para Hayek, a dimenso do setor governamental da economia


no o teste de sua legitimidade. Esta apia-se exclusivamente sobre
o fato de a coero ser limitada por regras e de as regras que ela refora serem aplicadas com igualdade, promovendo o tranqilo funcionamento da ordem social.
O procedimento correto para decidir qual a dimenso do setor
pblico, argumenta Hayek, consiste em chegar deciso quanto di~
menso da carga de impostos com que as pessoas devero arcar, e somente ento decidir corpo deve ser ela gasta. O setor pblico deveria
ser entendido como um fundo comum para o qual cada pessoa concordasse em contribuir, dele retirando alguns servios, e outras pessoas retirando outros; e no todo mundo pagando por todos os servios, quer os utilize ou no. Assim, a deciso sobre o tamanho do fundo comum pode ser separada da discusso a respeito de quais servios "socialmente justo" fornecer aos outros, para transformar-se na
discusso a respeito dos benefcios que qualquer indivduo, tomado
ao acaso, vai receber em troca da contribuio que ele d.
A histria das finanas pblicas tem revelado que as coisas no
foram pensadas da melhor maneira; em geral, h uma tentativa de coagir ao mximo os contribuintes, com o mnimo possvel de queixas.
A idia de que todos contribumos de acordo com uma regra geral,
para um fundo comum de servios do qual todos retiramos uma poro especfica, foi substituda pela noo de servios pblicos como
instrumento de "justia social" e pela imposio de taxas mais pesadas s minorias. Como se acredita que qualquer nova despesa ser paga
pelos outros, a maioria levada a concordar prontamente com novos
itens, o que requer esforos subseqentes para conseguir as finanas
necessrias. O resultado que os servios no so dimensionados para aquilo que as pessoas podem gastar; isso significa que temos de
financiar um setor pblico que cresce pelo consenso mas sem levar
em conta os custos. A presso poltica e a imposio dos outros vista como uma maneira barata de pagar pelos servios que algum muito
deseja. Novas formas de taxao so impostas a grupos que so prati,camente incapazes de reclamar.
Os princpios da taxao: Foi com certa relutncia que Hayek criticou a noo do imposto de renda progressivo 6 . Porque a idia de pro114

mover a "justia social" atravs da redistribuio de renda pela taxao est to difundida, que quase impossvel opor-se a elasem provocar amargas reaes. Contudo, como j vimos, o conceito de "justia social" inexpressivo na livre sociedade e fundamenta-se em motivos pouco louvveis.__Q imposto de renda progressivo, empregado co!ll ilutnnceuto de redistribuio da renda? =~~~~:!e-sr:s,
Hayek concorda em que haJa necesstddt '
es~~Q
na taxao para compensar a carga proporcionalmente mais pesada
que os impostos indiretos fazem recair n~s que tm me~o~ ~enda. M~s
o princpio da progresso, que s foi aplicado desde o IniCIO deste secuJo, comeou a ser usado no com esse propsito, mas sim como uma
arma poltica e redistributiva.
Um segundo argumento, usado com feqncia para justificar o
imposto de renda por faixas, consiste em dizer que "sacrifcio igual"
significa impostos mais altos para aqueles que dispem de maior "capacidade para pagar". Hayek contesta dizendo que isso se apia em
idias confusas. Primeiro, impossvel comparar o "sacrifcio" de pessoas diferentes quando estas desistem de parte de sua renda (ou de
qualquer outra coisa) porque um conceito meramente suqjetivo .e
impossvel de ser medido entre pessoas diferentes. e undo, na medi->
da em ue a renda de uma pessoa aumenta, torna-se ne sano aument
es Imu a- a a uma mesma

e
,,. s
esforo extra. Isso pode ser argumento para uma ax .
no para uma progresso do imposto. E claro que este tipo de analise
de valor inadequado questo da taxao da renda.
Outro ponto sobre o sistema de imposto progressivo que, comparativamente, ele pouco ajuda. Apenas uma ~equena.parcela dareceita da taxao bruta advm das elevadas tanfas do Imposto sobre
as rendas mais altas, e, por isso, presumivelmente, esses impostos servem mais como resposta inveja dos indivduos mais pobres do que
lhes fornecem em benefcios materiais. Isto est intimamente associado idia de que um sistema de taxao progressiva permite que a
maioria se imponha minoria e use o sistema de taxao para atingir
seus prprios objetivos. Ocorre que no so os mais pobres, mas quase sempre as classes trabalhadoras e a classe ~dia- mais articul~d~s
e politicamente organizadas - que tm o mator lucro com a redistribuio, fato que refora esta considerao. Quando se abandona a regra segundo a qual as pessoas devem contribuir igualme~t~, .perde-se
0 controle sobre o sistema de impostos e abre-se a possibilidade da
completa ou quase completa expropriao das rendas mais elevadas.
Os efeitos econmicos da taxao numa economia dinmica no
devem ser subestimados. Hayek acredita que rendimentos elevados so
115

essenciais paraque novos produtos e processos, caros a princpio, sejam testados e, em seguida, tornem-se disponveis a outros situados
em nveis mais baixos na escala de renda. Mas no so apenas as inovaes e experincias que so retardadas pelas altas tarifas de imposto adicional: a funo sinalizadora dos lucros fica deturpada. A recompensa, por exemplo, que um indivduo desfruta ao efetuar determinado servio vai depender de quando ele o executa e de qual a sua
renda naquele momento. Isto no . somente uma fonte de injustia
mas leva a uma mudana e m orientao dos recursos.
Outros efeitos econmicosreferem-se poupana e ao investimento. Como a renda taxada em favor de outrem ao invs de ser
economizada, fica menos para ser empregado em investimentos produtivos que possam gerar riqueza e empregos no futuro; visto que as
pessoas no podem desfrt~tar as recompensas de um capital que poderiam economizar, elas passam a us-lo menos produtivamente ou,
at, retiram-no da circulao; a incapacidade das pessoas para elevar
o capital redunda em que elas no podem fazer frente a firmas existentes, com slidas bases de capital e domnio do mercado; dessa forma, a competio reduz-se de fato e simplesmente por causa do
imposto.
Tendo recapitulado todas essas desvantagens da taxao progressiva, Hayek afirma que o nico sistema razovel de taxao deveria
ter a maioria para decidir quanto ao seu nvel, mantendo-o no ponto
mximo, pois s ento a expropriao das minorias pelas maiorias
poderia ser evitada. Ele acha que tentar resolver o problema pela determinao de um limite superior no sistema progressivo completamente arbitrrio e difcil de justificar; alm disso, esse limite seria mudado com muita facilidade quando a maioria decidisse que uma re~
ceita extra se fizesse necessria. Hayek diz que talvez a regra geral mais
simples consiste em fixar o mximo ndice admissvel do imposto adicional de acordo com o percentual da renda nacional total que o governo recolhe pela taxao. Isso significaria que, se o governo arrecada 25 por cento da renda nacional, 25 por cento seria tambm o ndice mximo admissvel de imposto adicional.

tudo das foras coercitivas dos monoplios do trabalho e do capital,


bem como do papel do governo quando refora padres do comportamento econmico.

Crtica aos poderes sindicais: Hayek percebe uma acentuada discrepncia entre os objetivos declarados pelos sindicatos e seu real desempenho. Eles passaram do louvvel intuito de "liberdade de associao" a veculos de coero de uns trabalhadores sobre os outros 7
Hayek considera extremamente injusto o Trade Dispute Act de
1906, que isentou os sindicatos britnicos ~seus lderes da responsabilidade por todo tipo de delito, bem como os Sherman and NorrisLa Guardia Acts nos Estados Unidos, que ajudaram a estabelecer praticamente a completa imunidade dos sindicatos em relao a atos injustos. Por mais que tenham sido concedidos poderes aos sindicatos
em relao aos empregadores, maior ainda foi o poder que obtiveram
sobre os outros trabalhadores.
A empresa que s aceita operrios sindicalizados um exemplo
tpico. No caso, supe-se que todos os membros da fora de trabalho
devem ser sindicalizados a fim de que as vantagens obtidas das nego~
daes de salrio feitas pelo sindicato no sejam injustamnte distribudas aos no sindicalizados. Mas, contesta Hayek, os sindicatos no
podem aumentar os salrios acima do nvel que obteriam, de qualquer forma, no sistema de mercado - exceto, claro, se reduzissem
a oferta. Assim sendo, ou os no sindicalizados alcanam de qualquer forma a taxa do mercado, ou as taxas mais altas so conquistadas em.compensao para outros trabalhadores que esto sendo demitidos ou que no conseguem emprego algum. Os sindicatos podem
beneficiar seus membros por um curto perodo de tempo, mas no
conseguem elevar os salrios alm do nvel do livre mercado para todos os trabalhadores e por um longo prazo. Na verdade, o nico motivo pelo qual um sindicato consegue elevar o salrio de seus membros empregados em firmas que aceitam apenas operrios sindicalizados est no fato de ele deter o poder coercitivo de impedir o emprego de estranhos - se assim no fosse, o empregador ameaado poderia
contratar imediatamente mo-de-obra no sindicalizada pelo salrio
do mercado. Como diz Hayek:

A ESTRUTURA ECONMICA

Hayek acha que, alm de prestar certos servios que exigem taxao, o governo tem o dever de evitar concentrao de poder coercitivo e, tambm, de garantir que o comrcio entre os indivduos seja
o mais fluido e justo possvel. Por isso, dedicou-se com afinco ao es116

ine~~vel que a elevao dos salrios pelo uso da coero , hoje, o objetivo
especifico dos sindicatos 8 .

O efeito ntido dessa coero , no entanto, impedir os trabalhadores mais desfavorecidos de melhorarem sua situao, relegando a
117

maioria deles para tarefas de mais baixa remunerao ou para o rol


dos desempregados. Isso cria uma maior desigualdade de salrios do
que a existente no sistema de mercado, alm de, provavelmente, achatar a mdia salarial. E certamente reduz a produtividade do trabalho,
uma vez que sua distribnuio determinada no pela resposta do
mercado e sim por coero.
Uma economia ampla, diz Hayek, s pode permanecer prspera se puder contar com foras competitivas para coordenar os esforos individuais e para orientar os recursos, destinando-os ao que for
mais necessrio. Mas, quando os salrios so determinados coercitivamente e no pelas foras competitivas, toda a prosperidade da sociedade atingida. Em conseqncia, um erro crer que os sindicatos
conseguiram elevar os nveis de salrios, no somente porque qualquer aumento acima do nvel do mercado prejudica os outros indivduos, mas principalmente porque toda a prosperidade da sociedade
sofre quando os salrios so determinados pelo poder e no pelas foras competitivas 9 .
A soluo no est em abolir os sindicatos. O direito da livre
associao deve ser mantido. Alm disso, todos devem ter direito
greve, diz Hayek, contanto que no violem os contratos e que a lei
no lhe tenha concedido nenhum monoplio 10 Mas Hayek est convencido de que ningum deve ter o direito de forar os outros greve.
Portanto, no v outra soluo a no ser que terminem os privilgios
legais dos sindicatos, que lhes permitem forar os outros greve e que
os tornam imunes a muitas restries legais.
Hayek conclui que talvez ;:t melhor soluo seja no reconhecer
fora de lei em todos os acordos que restringem o livre comrcio. Isto
se aplicaria, sem dvida, aos acordos nas empresas que aceitam apenas operrios sindicalizados ou que usam outras formas de coero,
tais como greves secundrias e .boicotes. Thmbm se aplicaria fixao de preos e outras prticas monopolsticas. Mas h uma falha criticada com freqncia no trabalho de Hayek a este re,speito: ele no
oferece nenhuma explicao exata sobre as atividades que constituem
um "impedimento ao livre comrcio".

Outros monoplios: Deve-se reconhecer que muitas empresas que detm o monoplio ou o quase-monoplio de um mercado podem t-lo
conseguido pela superioridade do seu atendimento ao cliente. Contanto que outras empresas tenham a liberdade para acumular capital
e competir com quem detm o monoplio, a existncia do monopolista no causa de alarme nem de interveno.
O caso mais provvel em que o monoplio pode ser pernicioso
118

o de quem tenha retido o poder para proteger sua situao mesmo


depois que a causa de sua superioridade inicial' desapareceu. Por exemplo, um monoplio tem o poder de dis~rminar preos; pode cobrar
tarifas diferentes de clientes diferentes. E prtica comum oferecer preos mais baixos em regies onde surge um potencial competidor. Mas
no se pode dizer que toda discriminao de preo nociva; h casos
em que um monoplio pode fornecer um melhor servio porque pode cobrar um preo mais alto de um cliente que tem capacidade para
tanto, e oferecer preos mais baixos para os outros. Por isso, o problema no se resolve apenas pela discriminao excessiva para todos 11 .
Entretanto, h casos em q1,1e os preos so manipulados de modo a enfrentar a competio, e Hayek afirma que a tarefa de policiamento deve ser deixada a cargo dos potenciais competidores (que estaro provavelmente muito mais bem informados das condies de mercado do que qualquer autoridade governamental), permitindo-lhes que
movam aes por perdas.
Hayek sugere que cartis e outras tentativas no sentido de evitar
a competio sejam declarados ilegais com base no princpio do livre
comrcio, assim como as prticas coercitivas dos sindicatos. Esse princpio geral da lei seria, a seu ver, mais slido do que as atuais tentativas de dissoluo de monoplios e cartis, as quais esto desgastadas
12
por excees, casos particulares e decises arbitrrias
O monoplio governamental sobre o dinheiro: Existe uma ltima forma de monoplio que os governos normalmente reservam para si mesmos. a criao e emisso da moeda. As grandes inflaes dos anos
70 foraram Hayek a se voltar para o assunto, e ele concluiu de forma
notvel que a supresso do privilgio governamental que o constitui
nico criador de moeda ajudaria a evitar a inflao e garantiria a exis13
tncia de meios eficientes para as transaes
Embora a emisso de moeda seja normalmente considerada como atividade a ser exercida exclusivamente pelo governo, isso nem sem.
.
.
14 . H ouve momen t o em q u e
pre se deu asstm,
nem prectsa
ser asstm
os governos, sem dvida, desempenharam importante papel ao garantir
o peso e a proporo das moedas; mas, no mundo moderno, em que
os governos podem inflacionar a moeda sobre a qual detm o monoplio de criao, as coisas j no so as mesmas. De fato, muito
difcil resistir tentao de inflacionar, pois ela provoca um impulso
econmico temporrio. Assim, isso vantajoso para o governo porque, quando os preos sobem, o seu saldo devedor torna-se menor em
termos reais.
A soluo para essa infeliz tendncia inflacionria est em con119

ceder s empresas privadas o direito de emitir suas prprias moedas


de competio. O pblico iria normalmente escolher as mais seguras
e estveis, e as menos propensas inflao. Qs bancos poderiam emitir moeda, respaldados por recursos para proteger seu valor estvel,
e a competio iria impedir a superemisso. As pessoas poderiam pagar as mercadorias em qualquer moeda aceita pelo fornecedor, e tanto os vendedores quanto os clientes estariam provavelmente bem informados quanto s mnimas oscilaes dirias atravs dos jornais.
Hayek acredita que nesse regime:
O governo estaria sendo privado no somente de um dos principais meios de
prejudicar a economia e de impor restries liberdade dos indivduos, mas tambm de urna das principais causas de sua constante expanso 15

Se a prpria moeda do governo fosse respeitada e estvel, seria


decerto possvel que as pessoas aderissem totalmente a ela; mas a ameaa de emisso de moedas concorrentes bastaria para garantir que a
tendncia inflacionria fosse contida.

Patentes: A proteo da propriedade pessoal, que para Hayek obviamente uma obrigao do governo, um conceito que tem sido ampliado modernamente. A proteo do poder de monoplio por patentes um exemplo. Hayek tem dvidas quanto a esse privilgio, argumentando que talvez essa no seja a forma mais efetiva de recompensa para fatores de risco e investimento em pesquisas, o que acarreta dificuldades quando se tem de decidir o que deve ser protegido como "propriedade" e o que no. deve 16
Regulamentao e licenciamento: As tentativas para regulamentar a
atividade econmica podem ser s vezes justificadas, mas preciso
calcular seus custos e vantagens. Regulamentaes tais como segurana
da legislao do trabalho no podem ser justificadas em nome de princpios gerais; so uma imposio de certos valores sobre a ordem de
mercado e, por isso, uma forma de coero contra os produtores em
questo. Mas Hayek acha que as regulamentaes podem ser justificadas se os benefcios forem suficientemente amplos e se elas forem
estabelecidas com antecedncia, sem o perigo d se apoiarem em vagos poderes discricionrios 17 Contudo, sempre h um custo imposto por essas regulamentaes: o eventual impedimento de novos e benficos progressos, que nunca podem ser calculados.
A certificao e o licenciamento das mercadorias e servios podem ser outra coisa necessria aos consumidores inexperientes para

120

fazerem escolhas racionais entre as alternativas oferecidas embora no


seja evidente que apenas o governo tenha a capacidade ;ecessria para empreender tais atividades. Leis sobre alimentos, o cdigo de obras,
qualificao mnima exigida para mdicos e advogados, a segurana
nas casas de espetculos e outros itens enquadram-se nesta categoria.
No entanto, muitos desses controles seriam dispensveis se houvesse
regras que proibissem as pessoas de pretender usufruir de qualificaes que elas no possuem, com a condio de lhes ser facultado o
direito de apelar para uma corte independente em casos de disputa 18
A regulamentao de preos, porm, um assunto diferente. Os
preos dependem das circunstncias de tempo e variam constantemente
tanto quanto as condies de oferta e procura. , portanto, impossvel fixar um preo "justo" que atenda produo eficaz a longo termo, e qualquer tentativa no sentido de determinar preos ou salrios
ir simplesmente provocar excesso ou falta de mercadorias brevemente. Se as foras de alocao do mecanismo de preos forem sustadas,
a interveno macia do governo seria necessria, e ordens - em vez
de regras gerais - passariam a governar a atividade econmica.

O SISTEMA PREVIDENCIRIO NA LIVRE SOCIEDADE

Hayek no exclui a necessidade de o governo lidar com um desenvolvimento comparativamente recente que resultante do surgimento de uma sociedade aberta extrememente mvel: a existncia de um
nmewro crescente de pessoas que no esto mais associadas a grupos consangineos com a ajuda dos quais poderiam contar em caso
de infortnio. So as pessoas que no ganham para a prpria subsistncia no mercado: doentes, deficientes, vivas, rfos e velhos so
alguns exemplos. Segundo Hayek, a melhor e mais justa maneira de
lidar com esse problema ter um rendimento mnimo, um piso que
seja uma proteo disponvel a todos contra os infortnios.
Sem dvida, isto expe Hayek acusao de que ele est simplesmente defendendo a "justia social" com todos os seus defeitos
e, de fato, o mecanismo que ele emprega no fcil justificar. Entretanto, ele mostra que a garantia de um rendimento mnimo uma garantia da qual todos se beneficiam, como a garantia da defesa. indubitavelmente um privilgio, uma exceo especial dos rigores das
regras gerais da sociedade, que deve ter aplicao limitada. Mas pode
ser uma necessidade na ampla sociedade moderna, na qual um indivduo j no tem quaisquer reivindicaes sobre outros membros da
comunidade onde ele nasceu 19

121

Penses: No h nenhuma razo pela qual penses- ou qualquer outro benefcio que possa ser fornecido pelo seguro- devam ser um monoplio do governo nem mesmo fornecidos pelo governo. O "seguro
social" foi concebido desde o incio como sendo um seguro compulsrio atravs de uma organizao controlada pelo Estado. A justificativa para isso- que ele seria mais barato se todos fossem protegidos
por uma mesma organizao - ignorou os benefcios potenciais da competio no fornecimento de servios e aumentou indiscutivelmente o
custo para administrar os esquemas de penso mantidos pelo governo. E, como muitas "polticas sociais", o sistema de penses tornouse um expediente caa-votos mais voltado para a redistribuio da renda
do que empenhado em realizar os princpios do verdadeiro seguro.
Se estamos dispostos a garantir que as pessoas sejam protegidas
face aos problemas da velhice, da perda do arrimo de famlia, da incapacidade fsica, devemos exigir delas que faam provises adequadas porque, sem elas, as pessoas se tornaro um nus para o pblico 20
Insistimos em seguro compulsrio para motoristas, no no seu prprio interesse, mas no interesse de outras partes que podem ser preju~
dicadas por eles; esse mesmo princpio pode ser estendido a penses,
seguro-sade, seguro de vida e proteo contra o desemprego. Provavelmente Hayek supoe a garantia de um rendimento mnimo que permita aos que estejam passando dificuldades temporrias que continuem contribuindo (se as dificuldades j no estiverem
proporcionando-lhes benefcios nessas aplices). Mas no existem motivos pelos quais esta proviso compulsria do seguro em um nv~l
mnimo aceitvel deva ser administrada pelo governo; decerto sena
mais barato e mais de acordo com as necessidades se ele pudesse ser
feito atravs das companhias de seguro existentes.
Sade: Ainda uma vez, existe um motivo para se fazer com que o
seguro-sade seja compulsrio, pois aqueles que no o fizerem setornaro um nus para o pblico. Mas a questo da sade interessante
porque destaca muitas das razes pelas quais a utilizao de um nico nvel de previdncia "justa" do governo estaria errada u.
Os pedidos de criao de um servio nacional de sade com um
nico nvel de tratamento para todos partem da falsa premissa de que
h, da parte do povo, uma "necessidade" objetiva de sade, tornando-o
menos justo se algumas pessoas no dispem de recursos para atender a essa "necessidade" objetiva. Contudo, como acontece com quase tudo, os desejos humanos so muito diversos, e h pessoas dispostas a pagar por mais, ou mais rpido, atendimento mdico do que outras julgam necessrio. quase incontvel o nmero de testes que um
122

mdico pode aplicar num paciente, assim corria o nvel de conforto


ou o-servio que lhe pode ser prestado durante o tratamento. Mas mesmo o homem mais rico no costuma fazer tudo o que poderia fazer
para proteger sua sade, porque tem outras prioridades e necessidades no seu tempo. Somente o indivduo, e no o governo, pode decidir qual o nvel de atendimento ou tratamento lhe apropriado.
A base para a existncia de um servio livre de sade - que as
necessidades de cuidados mdicos so objetivas e devem ser plenamente
atendidas - por isso totalmente errnea. De qualquer forma, no h
nenhum motivo pelo qual o tratamento mdico ou o seguro-sade deve
ser visto como monoplio do governo.

Desemprego: O desemprego um infortnio semelhante doena e,


do mesmo modo, no requer um esquema de seguro compulsrio provido pelo Estado para proteger os indivduos dos seus efeitos. A sugesto de Hayek que haja um verdadeiro seguro contra o desemprego sempre que seja possvel, fazendo com que os diferentes riscos inerentes s vrias ocupaes estejam refletidos nos prmios pagos. Isso
tem a vantagem supl~mentar que a de distribuir o custo desses riscos pelas indstrias envolvidas, ajudando o processo de mercado: os
negcios aumentando com uma maior continuidade de emprego seriam mais atraentes, mas as pessoas no teriam vontade de entrar em
indstrias decadentes onde o desemprego seria um risco maior e os
prmios, por conseguinte, mais elevados.
Educao: A questo da educao compulsria depois de certo nvel
tem duas facetas: primeiro, ficamos expostos a menos riscos da parte
de nossos colegas se eles partilham o mesmo conhecimento bsico conosco; segundo, as instituies democrticas tm pouca probabilidade de funcionar em uma sociedade pouco instruda.
H, pois, o fato de o governo financiar ao menos uma parte da
educao bsica, mas no que o governo a dirija ou monopolize. A
idia do vale-educao (proposta por Milton Friedman) endossada
por Hayek como forma possvel de dar uma contribuio pblica aos
custos da educao bsica, qual os pais poderiam aderir se quisessem. Ele faculta aos pais a escolha da escola e evita o controle do governo sobre uma funo to importante e poderosa como a da educao primria e secundria 22
Tambm em relao educao superior, talvez seja o caso de
financi-la com recursos pblicos quando se trata de pesquisa acadmica e desenvolvimento que beneficia toda a comunidade. Mas, por
outro lado, no seria o caso de financi-la quando se tratar, por exem-

123

plo, de formao vocacional que beneficia mais o aluno do que qualquer outro indivduo ou grupo.

Moradia: O ltimo servio normalmente considerado como essencial


a moradia, servio em que os governos tm interferido amplamente,
mas, em geral, segundo Hayek, em detrimento dos que necessitam de
casas 23
Um exemplo a restrio de aluguel que foi introduzida como
uma medida de emergncia e acabou sendo mantida porque parece
conter os aluguis ao alcance dos mais pobres. Mas, corrio em todos
os casos de fixao de preos, isso afasta os recursos e seu primeiro
resultado tem sido uma falta crnica de moradia em todos os lugares
onde foi adotada. O proprietrio perde o interesse de proteger seu capital pouco lucrativo, e as casas se deterioram. As pessoas permanecem em casas grandes demais para elas, o que ainda reduz a oferta,
e menos pessoas constroem novas casas para alugar. Os pedidos de
maior interveno governamental crescem na medida .em que a falta
de moradias aumenta 24
A moradia , portanto, um caso clssico que ilustra a objeo
de Hayek s polticas de previdncia ocidentais: no porque so praticadas, mas porque so praticadas de modos que destroem o processo
de mercado e a ordem liberal.

CAPTULO

SEIS

A constituio do estado
liberal

A efetiva limitao do poder o problema mais importante


da ordem social 1

124

Os trabalhos publicados por Hayek mostram uma preocupao


central e crescente com a questo do controle do crescimento do governo. O problema que foi levantado em O caminho da servido exigiu maior ateno em Os fundamentos da liberdade e tornou-se a idia
propulsora que percorre os trs volumes de Direito, legislao e liberdade, no qual ele prope uma estrutura-modelo para conter os poderes das autoridades governamentais. O seu profundo envolvimento com
o problema esteve sempre um passo frente da apreciao do pblico
sobre a questo. Pouca gente em 1944 achava que a moderada engenharia social pudesse provocar um aumento do governo arbitrrio; embora medidas previdencirias tenham ultrapassado bastante as expectativas gerais em 1960, muitos acharam que elas Poderiam ser contidas e aperfeioadas; mesmo embora, no fim dos anos 70, fosse bvia
a aparentemente incontrolada fora viva do setor governamental, poucos tinham solues a oferecer.
O crescimento do governo e seu envolvimento em uma esfera cada
vez mais ampla da vida podero no ser de todo inesperados em pases onde no existem limites para o poder absoluto de um parlamento
ou de um monarca ou ditador. Mas, diz Hayek, at mesmo os pases
onde h nominalmente uma "separao de poderes" no conseguiram resistir a isso 2 A razo principal, comenta Hayek, a confuso
de dois tipos de coisas que so infelizmente chamadas "lei", ou seja,
de um lado, as regras gerais de justia que permitem livre sociedade
crescer e florescer sem qualquer direo central; de outro, as regras
organizacionais das autoridades, voltadas para a obteno de um plano social especfico. Porque so todas elas chamadas "lei", supomos
que cada medida de um setor do governo tem a mesma legitimidade,
quando, de fato, muitas dessas resolues podem colidir com as regras da justa conduta. Mesmo uma separao constitucional de poderes no conter, portanto, o crescimento e extenso arbitrria do
poder do governo, se ela no limita o governo a um certo tipo de ao,
compatvel com as regras gerais que so essenciais para o funciona127

mento da livre sociedade. Devemos pois lembrar a diferena capital


existente entre os dois tipos de "lei".
'

OS DOIS TIPOS DE LEI

I,,,
I,,

Hayek apresenta vrias descries alternativas para os dois tipos de lei que ele considera 3 A distino apresentada entre lei e legislao, na trilogia Direito, legislao e liberdade, talvez seja a mais
fcil de ser usada.
A lei - as regras de justia: O desenrolar tranqilo da ordem social
se deve ao fato no de ela ser planejada, mas sim de resultar das aes
de indivduos que seguem certas normas. As regras que todos seguimos nos tornam seguros quanto s aes dos outros e, por isso, permitem que haja uma colaborao entre todos com certa dose de confiana. As regras que geram uma ordem social funcional vo possibilitar que
um grupo se expanda enquanto outro fracassa. As regras so, portanto,
no as ordens arbitrrias do rei, chefe ou legislador, mas vo sendo descobertas durante um 'longo perodo de tempo por meio de um processo
evolutivo. Na maioria dos casos, ningum sabe todos os motivos que fa. zem com que uma regra til seja adotada e outra, que causa ruptura ou
inadequada, seja abandonada.
O intuito da teoria legal o de tentar expressar essas regras gerais em palavras. Na viso da sociedade liberal, a existncia dessas regras anterior tentativa de express-las por escrito. A lei essencialmente descoberta e no produzida. Mesmo os notveis cdigos redigidos por Slon de Atenas ou por Hamurabi da Babilnia, afirma Hayek, no foram tentativas de "fornecer" s suas sociedades novas leis,
mas sim de expressar clara e inequivocamente o que eram, de fat,
as leis geralmente aceitas e as regras de justia mais comumente
aplicadas.
A verdadeira lei exige essa importante parcela de acordo, porque se desenvolve numa sociedade de homens livres. Homens livres
que se comprometem a seguir regras gerais e a amoldar alguns aspectos do seu comportamento, caso isso leve ao crescimento de uma ordem tranqila com todos os seus respectivos benefcios: A lei que cresce
desta forma aplica-se igualmente a todos, sem distino de pessoas,
quaisquer que sejam suas diferenas. Exige, pois, uma ampla parcela
de acordo, apoiada na opinio geral do que certo ou errado, e no
na freqente vontade- pouco desejvel- de se obter resultados parti128

culares 4 Para a obteno de certos resultados, mesmo que sejam fruto de um acordo, seria necessrio uma autoridade que tratasse as pessoas de forma diferenciada na busca daquele objetivo.
As regras de justia so, portanto, no feitas por prncipes, mas
descobertas por juzes, e a longa histria da lei comum tem sido a
da tentativa de descobrir essas regras gerais que, quando aplicadas
igualmente a todos, podem criar um tranqilo meio social. cla~o
que sempre pode haver controvrsias, pois pessoas diversas podem discordar quanto aplicao das regras em casos especficos, ou pode
haver casos em que uma regra parece entrar em conflito com outra.
Isso vai requerer um julgamento que serve de precedente para futuros
casos semelhantes.
O intuito do juiz , portanto, o de preservar uma ordem, e no
o de chegar a um resultado especfico ou o de encaminhar os recursos
da sociedade para determinado fim particular. As regras de justia que
ele ajuda a descobrir so princpios que mostram a cada um como
agir, valendo para todos os indivduos tanto agora como no futu~o,
at serem substitudas por outras. Elas so abstratas, tentando nao
favorecer nenhum indivduo ou grupo determinado a realizar determinado objetivo; o que buscam preservar uma ordem de indivduos
que so desconhecidos e tm objetivos particulares muito diferentes 5
O juiz no se pode envolver com os interesses de grupos especficos nem com as ambies da poltica pblica. Sua nica funo
dete;minar, coordenar e aperfeioar as regras de justia que iro permitir a preservao da ordem social. Neste sentido, um "juiz socialista" uma contradio nos termos, pois um verdadeiro juiz nunca se
poder envolver com o resultado poltico de suas decises. Sua tarefa
puramente tcnica: consiste em resolver as incertezas da estrutura
de regras de justia existentes, o que est acima das filosofias de qualquer movimento poltico.
Legislao - as regras de organizao: Os governos antigos
preocupavam-se sobretudo em descobrir a lei. De fato, observa H_ayek, a compreenso antiga e medieval era a de que um governo nao
pode criar nem abolir leis, porque isso significaria criar ou abolir a
prpria justia, o que absurdo 6 Somente no fim da poca me?ieval
que a idia de fazer novas leis- a legislao- comeou a engatmhar.
Foi assim que comeou a instituio do parlamento como rgo ~ri~
dor da lei, deixando de ser um rgo descobridor, e o estado de dtretto passou a ser substitudo pela regra dos homens.
.
.
A essa altura, a funo governamental de descobnr a let comeou a se misturar com suas funes administrativas. Quando parte dos
129

I
recursos de uma nao posta de lado para ser administrada por um
governo tendo em vista o benefcio de todos, suas atividades, por certo, no podem ser totalmente determinadas por regras gerais de justa
conduta. Os recursos que ele controla l esto para serem ordenados
em direo a determinados objetivos, e essa ordenao requer uma
organizao administrativa para atingir tais objetivos. Muitas das chamadas "leis" so agora uma legislao administrativa desse tipo, projetada para acionar a mquina administrativa, e no para preservar
a justia 7
As regras que facilitam a administrao da mquina governamental, entretanto, nem sempre servem apenas aos servidores do governo. O aumento dos impostos, por exemplo, uma medida administrativa que nitidamente afeta a todos. O fato de tais medidas se espalharem to amplamente constituiu uma ameaa potencial aos homens livres e reforou a idia democrtica segundo a qual ambas as
regras, a de justa conduta e a de administrao do governo, deveriam
ser decididas por representantes do povo.
Infelizmente, isso concentrou nas mesmas mos o poder de estabelecer regras claras e gerais de justa conduta, o poder de decidir
quanto aos objetivos da ao comuna! e o poder de organizar com
vistas a esses objetivos. Em breve, a distino entre as regras de justia e as ordens administrativas torna-se obscura e, assim, as restries
ao poder do governo dissolvem-se. Ainda no sculo XVII se discutia
se um parlamento podia propor leis incompatveis com os princpios
da lei comum. Hoje, os poderes das assemblias eleitas tm a faculdade de estender-se a cada setor da vida.
Problemas causados pela confuso sobre as leis: A confuso entre os
dois tipos de "lei" contribuiu, portanto, de dois modos, para o desenvolvimento do governo e para a extenso de seus poderes arbitrrios.
Primeiro, o fato de que todas as resolues das assemblias eleitas so
reunidas sob a denominao de "leis" concede s ordens emanadas
da administrao a falsa condio de verdadeira lei, de lei da justa
conduta, com a aura da aceitao e do respeito geral que isso implica.
Segundo, o mesmo erro leva suposio de que a assemblia eleita
tem e deve ter exatamente tanto poder na determinao das regras de
justia quanto ela tem no planejamento e na execuo das propostas
administrativas. Isso, por sua vez, encorajou a idia errnea de que
a sociedade e as regras que lhe permitem o funcionamento podem ser
manipuladas vontade por agncias humanas numa tentativa de replanejar a sociedade.
Infelizmente, a partir do momento em que os legisladores do

130

!
i~'

l''

incio ao replanejamento consciente da sociedade a fim de adequ-lo


s suas prprias idias utpicas, difcil conseguir det-los. No h
limite para a variedade, quantidade e arbitrariedade das ordens que
podem ser baixadas a fim de atingir um ideal particular. E, quando
uma autoridade eleita no est sujeita a qualquer restrio ao dirigir
recursos para esses objetivos, logo se julga capaz de "dirigir o pas",
como algum dirige uma fbrica. Quando a propriedade privada tornase um dado da administrao do governo, o fato de se saber se o controle do governo sobre a propriedade (e, portanto, sobre a vida humana) parcial ou completo no passa de uma questo de grau. Hayek
reiterou repetidamente sua opinio a esse respeito:
Parece claro que uma assemblia representativa nominalmente ilimitada (soberana) deve progressivamente caminhar para uma extenso firme e ilimitada dos
poderes do governo 8

Tais poderes tm poucas chances de tornar as relaes entre os


homens mais previsveis e, por isso, gerar uma efetiva ordem social.
Quando o que "justo" decidido por parlamentos e no por um
longo processo de descoberta ao correr dos anos, no existem limites.
para o que pode ser proposto, riem se essa proposta discrimina em
favor de (ou contra) certos grupos, se deixa importantes decises a
cargo das agncias governamentais, e at se tem efeitos retroativos.
Nem se pode julgar tais medidas considerando-as "injustas" se quem
decide a medida da justia so as autoridades eleitas. Assim, parece
que:
Deixar as leis nas mos de autoridades eleitas o mesmo que deixar a jarra de
leite aos cuidados do gato - Jogo no vai sobrar nada, pelo menos nenhuma lei
que limite o poder discricionrio do governo 9

DEMOCRACIA E ESTADO DE DIREITO

Como muitos governos que cresceram para se apoderar de to


amplos poderes arbitrrios so, assim mesmo, democraticamente eleitos, Hayek levado com relutncia a uma anlise crtica dos princpios democrticos. As tradies democrticas e liberais esto de acordo com o princpio segundo o qual, sempre que se faz necessria uma
ao do governo, a deciso deve ser tomada pela maioria. Mas a tradio liberal, na qual Hayek se inclui, estabelece firmes limites aos
poderes que podem ser votados pela maioria, para que a regra da maioria seja impedida de degenerar em tirania.
131

Essa maneira de ver no to estranha, apesar da tendncia para se considerar a "democracia" com o mximo apreo, qualquer restrio que se lhe queira impor sendo recebida com desconfiana.
sem dvida uma instituio louvvel, afirma Hayek, mas nem o mais
entusiasta democrata conseguiria defender a sua extenso sem limites. Facultar o direito de voto aos menores de idade, aos residentes
em outros pases, aos incapazes e a vrios outros grupos seria pouco
indicado 10 E, igualmente, o outro modo de ampliar a democracia,
aumentando o alcance das questes votadas, no parece ser muito melhor. A maioria no deve imaginar que no h limites razoveis para
o seu poder, nem se deve supor que as decises da maioria so abenoadas por uma sabedoria mais alta e superindividual. Geralmente;
elas so menos sbias do que as decises individuais tomadas com
menos consideraes quanto s suas conseqncias e com mais ateno seqncia dos fatos 11
A corrupo do ideal democrtico: Embora a instituio da regra da
maioria seja louvvel, convm lembrar que a sua aceitao apia-se
apenas nos benefcios que traz:
A democracia , em essncia, um meio, um instrumento utilitrio para salvaguardar a paz interna e a liberdade individual. E, como tal, no , de modo algum, perfeita ou infalvel 12

habilidade dos polticos para pensarem com liberdade sobre a poltica e sobre os princpios da livre sociedade. Porque nesse meio:
O poltico bem sucedido deve seu poder ao fato de se mover dentro de um universo de idias amplamente aceitas e de pensar e falar de modo convencional.
Seria quase uma contradio se um poltico fosse ao mesmo tempo um lder
no campo das idias. Numa democracia, sua tarefa descobrir quais so as opinies majoritrias, e no divulgar novas idias que podero, em futuro distante
vir a ser as da maioria 14
'

Fica, portanto, claro que muitas das mesmas foras que fazem
da regra da maioria uma instituio muito apreciada levam-na a outras reas inadequadas, tais como a esfera privada dos indivduos,
custa dos princpios da verdadeira justia. A to divulgada crena de
que, pelo fato de as assemblias eleitas se apoiarem na autoridade do
povo, esto elas livres para aprovar quaisquer medidas que julguem
apropriadas totalmente errnea, pois tal liberdade do parlamento
significaria, em pouco tempo, opresso sobre as pessoas 15 Algum
tipo de limitao de poderes , pois, essencial:
S podemos ter um parlamento livre ou um pvo livre. A liberdade pessoal exige que qualquer autoridade seja coibida por princpios duradouros aprovados
pela opinio pblica 16
0

O modo corriqueiro de uma democracia sem limites falhar sua


promessa de paz e de liberdade consiste em ela se tornar prisioneira
de presses conflituosas de grupos setoriais de interesses. Quanto mais
poder uma assemblia eleita detiver para distribuirorecursos a certos
grupos e para taxar outros, mais probabilidades ter de ser alvo de
presses polticas da parte de Jobbies organizados. O poder de voto
de tais grupos ser usado para apoiar os polticos e as polticas que
mais protegem os seus interesses, e o pacote das polticas proposto
por qualquer partido ser planejado de modo a atrair o maior apoio
atravs da tentativa de conceder benefcios e privilgios .mais ampla
gama desses grupos seccionais. Mesmo que um poltico no goste desse
arranjo e deseje livrar-se dessa frmula, continuar como seu prisioneiro, pois:
A corrupo legalizada no culpa dos polticos; eles no podem evit-la caso
desejem conquistar posies nas quais podero realizar alguma coisa boa 13
o

Essa implacvel presso para impor os desejos da maioria, ou


pelo menos de uma parte dos grupos setoriais, por sua vez, reduz a
132

A constituio e o estado de direito: Inegavelmente o desenvolvimento do governo constitucional tem ajudado na contenso do poder arbitrrio. Essa forma de governo torna a legislao corrente sujeita a
uma lei maior e age pela separao de poderes, de modo que a assemblia legislativa diferente do corpo que julga a constitucionalidade
de suas aes.
Hayek, porm, quer ir mais alm. Os poderes podem ser separados mas no necessariamente limitados, e uma constituio pode no
se mostrar capaz de refre-los. A tarefa no de separar os poderes,
mas sim de coibi-los, porque
O mal maior o governo ilimitado, e ningum tem o direito de fazer uso de um
poder ilimitado 17
o

Manter os poderes do governo dentro dos limites dos princpios


de justia , pois, mais do que simples constitucionalismo. Esse estado de direito exige que os poderes coercitivos- do governo no sejam
usados, exceto se de acordo com normas gerais; exige que as normas
sejam conhecidas e certas; exige que as pessoas sejam tratadas com
eqidade, que a lei no discrimine pessoas; exige juzes independen133

tes, no movidos por ambies polticas; e exige que um domnio privado de ao e a propriedade sejam protegidos 18
Podemos avaliar agora porque uma verdadeira separao de poderes jamais foi conseguida: porque o poder de decidir sobre as regras de justa ao e o poder de dirigir o governo foram sempre associados nas mesmas assemblias representativas. Em conseqncia, os
poderes finais dos governos jamais estiveram "sob a lei", porque eles
prprios decidem qual a "lei" e podem fazer qualquer "lei" que queiram para tarefas particulares que desejem empreender.

UMA CONSTITUIO MODEl.D

Hayek acredita que uma barreira constitucional contra a eroso


do estado de direito exige que hajaduas cmaras totalmente diferentes de governo, com composio diferente e no operando conjuntamente nem decidindo o mesmo tipo de questes. Uma cmara cuidaria da tarefa de estabelecer as regras de justa conduta, regras gerais
de ao que so observadas apenas para garantir a ordem social e no
para conseguir objetivos especficos. A outra cmara ficaria encarregada da administrao dos servios do governo; embora as funes
que ela possa assumir no sejam definidas, seus poderes coercitivos
poderiam ser limitados pelas regras de justia formuladas pela primeira 19
A assemblia legislativa: O desejo de Hayek dar o mximo possvel
independncia primeira cmara, quela encarregada de' estabelecer as normas de justa conduta. A existncia de faces ou grupos
no seu interior seria completamente inadequada, pois essa cmara deveria interessar-se apenas pela justia e no pela promoo de um determinado ideal poltico. Hayek afirma que essa independncia deve
ser conseguida por meio da eleio de seus membros por perodos longos, sem direito reeleio, mas podendo, depois, assumir posies
honorficas como juzes leigos. Durante o seu mandato, portanto, eles
no dependeriam do apoio de partidos nem estariam pn:ocupados com
seu futuro pessoal.
Hayek tambm acha que os membros dessa assemblia deveriam
ser pessoas respeitadas por seus contemporneos, que refletissem as
opinies predominantes quanto ao que certo e errado. Sugere ainda
que sejam eleitos apenas uma vez na vida, atravs da solicitao a cada grupo de pessoas da mesma idade, digamos 45 anos, para selecionar, dentre eles, representantes para servirem durante quinze anos 20
d~

134

O resultado seria uma assemblia de homens e mulheres cuja


idade variaria entre 45 e 60 anos, 1115 da qual seria substituda anualmente. A assemblia deveria refletir a parcela da populao que experiente e madura, mas que est em plena forma, e ficaria imune s
presses dos partidos polticos ou interesses setoriais. Alm do mais,
sua mdia de idade ainda estaria abaixo da de muitas assemblias eleitas de hoje. Hayek acredita que:
tal sistem!l de eleio pelos contemporneos- que sempre sero os melhores juzes d capacidade de um homem - como um tipo de prmio concedido ao "membro mais bem sucedido da classe" estaria mais prximo do ideal dos cientistas
polticos - um congresso de sbios - do que qualquer outro sistema j tentado.
Certamente seria possvel pela primeira vez estabelecer uma real separao de
poderes, um governo sob a lei e um eficaz estado de direito 21

A assemblia governamental: As regras de justa conduta estabelecidas pela assemblia legislativa limitariam os poderes da outra assemblia, mas, dentro desse limite, a assemblia governamental teria o controle total da organizao do mecanismo do governo e da deciso sobre o uso do material e dos outros recursos a ela confiados.
O problema da taxao pode mostrar como esse sistema funcionaria. A taxao uma atividade coercitiva e, assim, o princpio pelo
qual os impostos so aumentados teria de ser definido por regras gerais estabelecidas pela assemblia legislativa. J o quanto deveria ser
aumentado seria assunto do governo. Exceto nos casos em que os beneficirios de determinada medida pudessem ser identificados e taxados (como o pedgio das rodovias), os custos das atividades do governo recairiam sobre os membros da assemblia governamental e seus
constituintes, de acordo com princpios que eles no teriam o poder
de alterar. No haveria, pois, modo de se conseguir apoio para novos
gastos com a desculpa de que a responsabilidade pudesse ser transferida para os ombros de outras pessoas.
.
Esse sistema certamente ainda forneceria quaisquer mercadorias
de interesse coletivo pelas quais a maioria estivesse disposta a pagar;
mas seria incapaz de desviar a corrente de rendimentos produzida pelo mercado em proveito de grupos de interesses particulares. E exigiria que o indivduo contribusse e se comportasse em relao aos outros sempre de acordo com as regras comuns. No poderia exigir que
determinada pessoa agisse de determinadas formas ou servisse a um
determinado intuito do governo.
A corte constitucional: Embora a distino entre os poderes das duas
assemblias esteja razoavelmente clara, na prtica surgiriam muitas

135

I
dificuldades que s poderiam ser resolvidas diante de uma corte
especial.
A questo mais comum - um conflito de competncia entre as
duas assemblias - indicaria a convenincia de haver juzes profissionais como membros da corte, e possivelmente antigos membros das
duas assemblias.
A constituio tambm uma estrutura interessante. Hayek acha
que ela deve atribuir e restringir poderes, mas no deve especificar como esses poderes devem ser usados. A constituio apenas definiria
os atributos gerais que as regras reforadoras da justa conduta devem
possuir, de modo a serem estabelecidas pela assemblia legislativa; ou
seja, ela definiria a extenso do domnio protegido que um indivduo
poderia desfrutar com certeza e sem a interferncia de quaisquer poderes arbitrrios, estabelecendo, assim, as condies necessrias do estado de direito.

l
)
J\
EPLOGO

Sentido
. . e iluso nas cincias

SOCiaiS

As grandes diferenas entre os mtodos especificas das


cincias j{sicas e os das cincias sociais explicam por que o
cientista que examina o trabalho dos especialistas do
fenmeno social percebe quase sempre que est diante de
pessoas que costumam cometer todos os tipos de pecado que
ele, cientista, evita a todo custo; percebe tambm que uma
cincia da sociedade que esteja de acordo com os padres
cientificas ainda no existe 1 .

136

)
)\

Por ter sido criado numa famlia de cientistas e por apreciar e


compreendr muito bem os objetivos e mtodos das cincias naturais,
no de estranhar que Hayek tenha reagido fortemente quando se
dedicou ao estudo do fenmeno social e descobriu que os mtodos
das cincias naturais estavam sendo mal compreendidos e indiscriminadamente aplicados a problemas para os quais eram de todo inadequados. Esta reao foi manifestada em Scientism and the Study of
Society e em vrios outros ensaios desde ento 2
Compreende-se que os estudiosos do fenmeno social desejem
competir com o indubitvel sucesso das cincias fsicas. O atual progresso das cincias fsicas superou todas as expectativas e permitiu o
prognstico e o controle do nosso meio fsico em propores extraordinrias, bem como a criao e desfrute de novos benefcios que muito concorrem para o nosso esforo. Contudo, a confiana no poder
ilimitado da cincia, diz Hayek, baseia-se quase sempre na falsa crena de que o mtodo cientfico nada mais do que a aplicao de uma
tcnica de investigao pr-fabricada 3 Na busca de mtodos para controlar a sociedade, assim como o cientista fsico oferece mtodos de
controle do mundo fsico, os cientistas sociais imitam mais a forma
do que a substncia da tcnica cientfica. E, pelas considerveis conseqncias que podero advir da tentativa de controlar a sociedade,
h motivo de apreenso quanto s inmeras afirmaes de cientistas
sociais que podem parecer cientficas mas que resultam de um equvoco relativo s cruciais diferenas entre o fenmeno fsico e o social.

AS DIFERENAS ENTRE CINCIAS NATURAIS E SOCIAIS

O cientista procura ser objetivo em seus estudos. Ele est fora


do objeto fsico, da reao qumica, da planta ou animal que est investigando, e tenta descrever, de forma imparcial, o comportamento
daquilo que est sendo pesquisado, sem que seus prprios sentirnen-

139

tos e preconceitos interfiram no assunto. A forma pela qual os seres


humanos vem e sentem o mundo no o que importa ao cientista,
pois sua tarefa mostrar que nossa viso desinformada do mundo
quase sempre muito medocre e incoerente.
O cientista est interessado na relao entre os objetos naturais
e no na relao entre o homem e os objetos naturais. Os seres humanos podem achar, por exemplo, que gua e gelo so matrias totalmente diferentes, visto que sua aparncia e textura nada tm de semelhante. Mas simples testes cientficos (tais como deixar que o gelo derreta) Il).OStram que, apesar das aparncias, trata-se de elementos cuja
matria idntica.
Ou, ainda, o cientista pode afastar-se da nossa inadequada viso do mundo quando mostra como coisas aparentemente iguais podem ser distintas. Pores de ps brancos, por exemplo, podem parecer, ao leigo, idnticas. Pelo tato, paladar, gosto e outras caractersticas, elas podem ser confundidas. Mas o cientista pode demonstrar que,
na verdade, so muito diferentes se submetidas a testes qumicos. Examinando as relaes entre os ps e outros produtos qumicos, sem levar em conta nossas sensaes falveis, ele capaz de mostrar algo
novo sobre a forma como o mundo feito e funciona 4
Esta abordagem particularmente muito til. Ajuda-nos a prever o comportamento dos objetos naturais, pois o cientista pode descobrir relaes regulares entre coisas que, antes, pareciam-nos sem relao entre si ou caticas. Ajuda-nos tambm a distinguir coisas que
primeira vista parecem iguais, mas que so muito diferentes e po.dem, por isso, ser destinadas a usos diversos. Tudo isso explica o impacto que o progresso cientfico teve sobre nossa vida.
Foi tal o sucesso da abordagem cientfica - que permite controlar e moldar o mundo com muito mais certeza do que seria imaginvel se confissemos na viso ingnua proveniente dos nossos sentidos
- que muitos estudiosos das cincias sociais tentam aplicar o mesmo
procedimento na sua rea. Vrios insistem em que a nica maneira
correta de se estudar a sociedade pela observao e medida do que
as sociedades fazem de fato. Toda sondagem para saber o que as pessoas pensam da sociedade, ou para saber por que agem da forma que
agem, vista como no cientfica, porque traz motivos e valores pessoais ao estudo que se pretende completamente objetivo. A inteno
de estudar a sociedade, nesta perspectiva, idntica inteno do estudo do mundo natural: modificar e aperfeioar o modo como o vemos, e no reafirmar a antiga viso que dele tnhamos.

As necessidades especficas das cincias sociais: Hayek reafirma que


140

"

tentar aplicar os mtodos das cincias naturais, indiscriminadamente,


ao campo social um erro grave, que ele chama de cientsmo. Isso
porque as cincias sociais tratam das relaes dos homens com os homens (e dos homens com as coisas), e no das relaes das coisas com
as coisas. No levar em conta as atitudes das pessoas em relao
sua sociedade nem os motivos que as levam a agir de determinado
modo equivale a eliminar tudo o que h de importante na formao
e no funcionamento das sociedades humanas, o que torna o estudo
do social totalmente impossvel e intil.
perfeitamente factvel descrever o comportamento dos seres
humanos de forma "mecnica". Suas reaes a estmulos fsicos, por
exemplo, podem ser investigadas e mapeadas. Mas isso, em geral, dnos menos explicaes sobre o mundo do que conseguiramos se le~
vssemos em conta tambm as motivaes dessas pessoas. Um arquelogo, por exemplo, pode descobrir uma pedra que parece ter sido talhada intencionalmente. O nico meio de saber se foi intencional ou
se a formao da pedra natural tentar reconstruir as motivaes
dos homens que a teriam feito. O intuito que possa ter tido o seu criat
dor tanto quanto o modo como fez o trabalho so questes funda~
mentais para entender o que essa pedra de .fato. As intenes humanas no podem ser ignoradas, como parece ser o desejo dos cientistas
naturais 5
Como outro exemplo, pode-se considerar as diversas ferramentas e instrumentos utilizados hoje, tais como o martelo ou o barmetro. claro que eles podem ser descritos de forma mecnica, em termos meramente fsicos. Mas essa maneira de proceder eliminaria, a
verdadeira razo da sua existncia: que eles so usados pelo homem:
para determinados fins. Em termos fsicos, no h quase nenhumd
relao entre um martelo-a-vapor e um martelo comum, de tal sorte
que, se a motivao humana no for levada em conta, eles sero descritos como duas coisas bem diferentes. Sabemos, porm, que esto
muito ligados entre si pelo fato de ambos servirem a um mesmo objetivo geral.
Se isso se verifica para a relao entre os homens e os objetos,
com mais razo se verificar quando se trata de relaes entre os qomens, pois este relacionamento no pode absolutamente ser descrito
nos termos objetivos das cincias fsicas e, sim, nos das atitudes e qen~
as humanas. Em economia h muitos exemplos disso. O dinhfii~.o,
por exemplo, no pode ser definido em termos de fsica ou de qu ca. Que o dinheiro seja feito com papel impresso ou com moeda
metal pouco interessa ao economista; este so est interessado no valor que as pessoas atribuem ao dinheiro e nas vrias mercadorias pe'141

las quais pode ser trocado. Nenhuma descrio fsica do ferro ou da


l, nem todo o conhecimento cientfico que deles se possa ter, ir explicar o preo do ferro ou da l; somente a informao sobre o que
pensam as pessoas que lidam com esses produtos que poderia trazer
uma explicao.
A matria bruta que temos de analisar em economia ou em qualquer cincia social no so, portanto, os objetos do mundo fsico, suscetveis de descrio objetiva sem referncia a intuitos humanos. A
matria bruta das cincias sociais so os homens e as coisas tais como
elas parecem aos homens. Qualquer tentativa de explicao do comportamento humano em grupo, sem referncia s atitudes e motivaes dos prprios homens, est votada ao fracasso.
Outras complicaes: Mesmo isto uma supersimplificao. No s
a maneira como as pessoas vem as coisas e os outros homens so
a verdadeira matria bruta das cincias sociais, mas tambm essas mesmas pessoas formam suas prprias teorias populares a respeito de como e por que as pessoas agem. Teorias que podem estar completamente erradas e que, tomadas como fatos, so um constante perigo,
porque podem ser to errneas quanto a opinio simplria de que gelo e gua no so a mesma matria, ou de que ps qumicos brancos
de natureza diversa so idnticos. O intuito da cincia social refazer
essas imagens populares e no construir sobre elas uma nova teoria.
Devemos, pois, distinguir, de um lado, as idias que motivam
as pessoas a agir de certo modo e, de outro lado, as idias de que as
pessoas se servem para explicar a si mesmas como agem. Por exemplo, a opinio que as pessoas trri de uma mercadoria vai determinar
o seu preo. Mas as pessoas podem ter uma variedade de explicaes
para o motivo pelo qual os preos mudam e sobre como o valor
determinado.
Percebe-se que as crenas e opinies que levam as pessoas a fabricar e a trazer suas mercadorias para o mercado so, na maioria das
vezes, completamente diferentes do conceito que fazem d sistema econmico ao qual pertencem e para o qual sua atividade contribui.
Infelizmente, quando tenta manter-se afastado das motivaes
que levam as pessoas a agir e procura ser to objetivo quanto o cientista natural, o cientista social costuma confundir as explicaes populares com os fatos. At conceitos como "sociedade", "capitalismo"
ou "sistema econmico" no passam de explicaes populares; so
genhalizaes e teorias simples que o cientista social precisa desenvolver em vez de tratar como se fossem fatos objetivos.
O cientista social deve estar muito atento, sobretudo, crena
142?

popular de que os fenmenos sociais so intencionalmente planejados. Se os resultados de toda ao humana fossem inteiramente intencionais, para apresentar qualquer resultado bastaria servir-se da psi-
cologia. Justamente o fato de as aes humanas terem muitas vezes
conseqncias involuntrias que faz com que a cincia social seja necessria. A forma como a atribuio de valor s coisas traduzida
em preos - o que leva, em retorno, as pessoas a encaminharem recur- .
sos numa direo em vez de noutra - o tipo da pergunta que a cincia social deve responder, embora o modo como os recursos so encaminhados no resulte do planejamento ou do intuito deliberado de
nenhum indivduo. Logo, o objeto da teoria social descobrir por que
as pessoas agem de determinada maneira para com os outros, por que
colaboram com os outros, o que influencia suas escolhas, e como essas escolhas se co~binam para produzir determinado resultado. So
perguntas as quais muitos cientistas sociais - que nos seus estudos no
levam em considerao os motivos do indivduo - so completamente
incapazes de responder.
A apresentao das idias de Hayek sobre as cincias sociais
complicada porque elas sofreram uma profunda alterao depois do
incio da dada de 40, quando seu trabalho sobre o assunto comeou. Inicialmente, ele era de opinio que os mtodos das cincias sociais e naturais so completamente diferentes, e que qualquer tentativa para aplicar os mtodos de uma rea outra estava errada.
Nesse nterim, entretanto, Sir Karl Popper fez uma convincente
exposio da unidade essencial de todo o mtodo cientfico, o que obrigou Hayek a fazer reconsideraes. De acordo com Popper, qualquer
cincia procedimento de predio e de teste: uma teoria proposta,
sujeita a verificao e rejeitada, se for considerada deficiente. O fsico, por exemplo, prev o futuro comportamento dos objetos fsicos
baseado em sua teoria a respeito do funcionamento desses objetos.
Se sua previso for correta, a teoria ser aceita (embora necessariamente no fique provado que o fsico est certo, pois outras explicaes so possveis). Se suas previses forem incorretas, ento a teoria
est devidamente contestada.
Este mtodo caracteriza tanto a boa cincia social quanto a boa
cincia fsica. De fato, o teste da natureza "cientfica" da cincia social consiste em servir-se desse mtodo que faz previses que, em princpio, so refutveis por fatos futuros, e cujas teorias so verificadas
sobre os fatos reais e, caso sejam deficientes, so abandonadas.
Os trabalhos mais recentes de Hayek revelam, portanto, um con:junto de diretrizes a respeito da feio que deveria ter uma boa teoria
em cincias sociais, ao invs de apresentarem uma crtica generaliza143

da de todas as tentativas do cientista social se mostrar "cientfico" por


instigao de outras disciplinas. Ele alerta os estudiosos da sociedade
para o cuidado com que devem entender o que esto tentando prever,
e que, muito embora os princpios bsicos do mtodo cientfico lhes
possam ser teis, as cincias sociais possuem importantes caractersticas prprias.

OS INIMIGOS DA LEGTIMA CISNCIA SOCIAL

. Hayek aponta uma srie de erros tpicos que surgem quando essa caracterstica prpria da cincia social no compreendida. Erros
que ainda so comumente encontrados, embora os esforos de Hayek
e de outros j tenham eliminado alguns que se encontravam em estudos srios da sociedade 6

'

Behaltriorismo: O behaviorismo uma tentativa de prescindir do conhectmento subjetivo da mente humana, uma negao do instrumen. to rep,resentado pela introspeco no processo de explicar o comportamento humano. O behaviorismo procura as relaes entre os estmulos fsicos e o comportamento, rejeitando as explicaes cuja natureza seja de inteno, motivao ou propsito.
Trata-se de uma teoria muito discutvel, diz Hayek, porque at
os estmulos que consideramos objetivos podem no parecer os mes- .
mos para todos. Algum que est cansado ou sob a influncia de determinada droga pode perceber (e reagir a) determinado estmulo de
modo diverso do de outra pessoa. Por isso, quando procuramos estudar a reao de algum a um estmulo, devemos admitir que o que
nos parece objetivamente semelhante pode, para outros, parecer diferente. impossvel excluir os elementos subjetivos.
., Como j vimos, as coisas podem ser fisicamente muito diferentes - como o martelo comum e o martelo-a-vapor, ou como a palavra
escrita e seu equivalente falado- mas "significar" a mesma coisa para
o ser humano e provocar a mesma reao. Portanto, para se chegar
a uma compreenso completa sobre como funciona a mente humana
e por que os sere~ humanos reagem de determinada maneira a certas
s~t~aes, precisamos utilizar nosso conhecimento pessoal de como
iramos em tais circunstncias; ou seja, nunca po.demos ser absomente impessoais e objetivos se queremos entender o que de famportante no comportamento humano.
r'
f:~Isa medida: A equivocada sede de objetividade costuma levar os

144

'\

cientistas sociais a medirem de modo cego os fenmenos sociais. Nas


cincias naturais, tal procedimento levou a muitos sucessos, o que faz
com que o medir seja considerado como o aspecto principal da atividade cientfica.
Nas cincias sociais, porm, a sua funo no suficiente. A sociedade no um sistema de quantidades, e sim um sistema de relaes entre indivduos. Nesse contexto, a medida no ajuda; ela atribui valores numricos a coisas que so aspectos irrelevantes dos fenmenos sociais. 'ftatar as relaes sociais em termos numricos serve
al?enas para ocultar o que realmente importante nos trabalhos dos
grupos sociais.
Coletivismo: Em termos de mtodo cientfico, o coletivismo significa
o agrupamento de todas as coisas que, apesar de poderem ser bem
diferentes, so tratadas como se fossem um bloco nico. Isso ocorre
muito na especulao popular, na qual se supe que a sociedade ou
a economia um todo e que existe algum "objeto" ao qual as pessoas
se referem. Isso, por sua vez, faz pensar que os grupos agem de modo
nico, como se possussem uma mente nica.
Percebe-se que isso pode levar a grandes erros. Quando se diz
que a Frana exporta tal quantidade de vinho, que a indstria do ao
emprega tantos homens ou que o capitalismo surgiu, floresceu e de- .
clinou, no se est falando de determinadas coisas unitrias. apenas a nossa maneira reduzida de nos referirmos aos exportadores de
vinho da Frana, s vrias firmas da indstria do ao, e s pessoas,
companhias, opinies, relaes de mercado e idias englobadas no conceito de capitalismo 7 Problemas comeam a surgir quando esquecemos que usamos descries restritas e tratamos essas noes como se
realmente existissem assim. Primeiro, temos a tendncia a tratar essas
noes como se fossem pessoas e a supor que reagiro com unidade
de intuito: propostas para que a sociedade faa isto ou aquilo so muitas, por exemplo, apesar de a sociedade no ser uma pessoa nem uma
organizao intencional que possa fazer determinadas coisas. Em segundo lugar, nossa compreenso desses conceitos fica reduzida porque omitimos as relaes entre as pessoas, relaes essas que so fundamentais. Seria impossvel entender o funcionamento do sistema de
preos, por exemplo, sem considerarmos os valores individuais das pessoas no mercado, pessoas que, com sua ao, geram o funcionamento
do sistema. Falar da sociedade como se fosse um todo nico ocultar
todas as complexas relaes de dinheiro, punies, crime, linguagem,
uso de instrumentos e muitas outras que precisamos entender antes
de poder dizer qualquer coisa sobre o modelo geral de atividade que

145

essas relaes formam.


Estatstica: Uma conseqncia especial desse coletivismo metodolgico a suposio de que os mtodos estatsticos podem esclarecer
quanto natureza das estruturas sociais.
Um exemplo da rea de lingstica serve para mostrar como isso
no verdade. Mesmo volumosa, nenhuma anlise estatstica quanto
ao uso das palavras ir explicar a estrutura da linguagem. Mesmo que
as palavras estejam usadas sistematicamente, a informao matemtica a respeito delas no nos vai ajudar a entender o complexo sistema
gramatical que lhes comanda o uso. O mesmo se verifica na sociedade, diz Hayek: indivduos esto unidos por uma teia de relacionamentos e nenhuma anlise estatstica desses indivduos nos vai permitir
entender esses relacionamentos.
Para compreender a impotncia da estatstica no domnio dos
estudos sociais, preciso situar a correta aplicao dessa disciplina.
A estatstica resume as caractersticas dos grupos de indivduos. Parte
do princpio de que os indivduos estudados no esto sistematica"
mente ligados; por isso, a amostra de uma grande populao pode ser
representativa. Longe de considerar as estruturas das relaes, a estatstica ignora deliberadamente quaisquer relaes que possam existir
entre os indivduos estudados.
Muitas estatsticas econmicas tais como quadros sobre alterao de preos, anlise da renda nacional, e assim por diante, so tentativas para aplicar tcnicas estatsticas a dados imprprios, dados que
esto ligados a valores e relaes humanas. Como essas relaes - que
so fatores decisivos - so ignoradas pela anlise estatstica, provvel que nenhuma informao til advenha da abordagem estatstica.
O mximo que ela pode oferecer uma medida de acontecimentos
passados, que (se os dados forem corretamente mensurveis) podem
ser muito interessantes enquanto registro histrico, mas que nunca serviro para generalizaes extensivas ao futuro.
Historicismo: O historicismo uma doutrina muito popularizada por
Marx, que se apia em princpios errneos. O primeiro que no h
leis gerais de comportamento social aplicveis em diferentes sociedades ou pocas histricas. O segundo que a nica lei geral a lei da
histria, que mostra como uma poca histrica se transforma na seguinte, tal como o feudalismo se transformou no mercantilismo, depois no capitalismo industrial, e assim por diante. Essa maneira de
ver, que em certa poca teve grande aceitao, est hoje em dia completamente afastada dos estudos sociais; basta aqui resumi-la brevemente 8
146

O primeiro princpio historicista sustenta que um preo ou um


monoplio no o mesmo na Inglaterra feudal, no antigo Egito e nos
dias de hoje e, por isso, no pode haver comparao entre eles. Isso
um absurdo, pois percebemos combinaes regulares de fatores em
sociedades diferentes e em perodos histricos diferentes, que apresentam similaridades que podemos discutir. Os preos exatos que vigoraram num momento dado dependem das circunstncias desse momento; mas ao tentar explic-los, usamos as teorias que temos hoje.
O segundo princpio usado pelos adeptos do historicismo para mostrar que a histria caminha "inevitavelmente" numa direo ou
para algum fim determinado (com Marx, foi o comunismo), em geral
um fim que o historicista costuma encorajar. Trata-se sem dvida de
uma concepo coletivista que carreia todas as falhas e erros do coletivismo. Supe que os homens so "moldados" pela "sociedade" e
no podem fugir ao seu destino histrico. Mas, como a "sociedade"
no um objeto concreto, no pode moldar ningum. So as relaes
entre os homens que formam a "sociedade", e no o oposto.
A falsa suposio de projeto intencional: O uso inexato da palavra
"intuito" pode trazer tambm dificuldades aos cientistas sociais. Porque a palavra "propsito", estritamente falando, supe a existncia
de algum que esteja deliberadamente visando a um resultado. Portanto, se a usarmos no estudo dos fenmenos sociais, podemos concluir erroneamente que as instituies sociais so planejadas
deliberadamente.
Ser til perguntar, por exemplo, qual pode ser o "propsito"
de um rgo do corpo humano. Sabemos que ele no foi planejado
deliberadamente, mas nos interessa saber qual a sua funo em relao ao corpo todo. Do mesmo modo, quando perguntamos qual o
"propsito" de um costume, tradio ou outra estrutura social, no
se deve imaginar que algum o est usando para promover um determinado fim. Mesmo assim, as instituies sociais (como o mecanismo de preos) agem muitas vezes como se fossem conscientemente planejadas, embora no o sejam.
Esse engano leva as pessoas a suporem que as instituies humanas so intencionalmente delineadas e que as estruturas sociais foram intencionalmente construdas. Isso faz pensar que podemos
reconstru-las vontade, o que uma receita para o desastre, porque
no construmos essas estruturas e comumente pouco entendemos de
seu "propsito" e importncia.
Engenharia social: O lado mais atraente de qualquer cincia o fato
147

de ela nos permitir moldar o mundo e, por isso, compreensvel que


o cientista social tambm lute para obter esse poder. Infelizmente, as
coisas com as quais o engenheiro mecnico e o engenheiro social lidam so de natureza completamente diferente, o que torna impossvel a tarefa de uma engenharia social.
Os dados que os engenheiros tm de considerar quando planejam um novo tipo de mquina, por exemplo, so normalmente bem
conhecidos. A mecnica das mquinas j existe e o engenheiro pode
calcular quanto de fora ir obter de uma determinada mistura de combustvel e maquinaria. Mas a aplicao de tcnicas da engenharia
sociedade pressupe que o engenheiro social esteja tambm munido
de informaes completas a respeito das coisas que est planejando;
ora, no isso o que acontece.
Para decidir quanto mais eficiente alocao de recursos, o planejador tem de considerar a escassez e os usos alternativos desses recursos. A escassez de capital, por exemplo, reflete-se na taxa de juros.
Mas, se o planejador social no estiver preparado para aceitar informaes sobre a escassez de capital nessa forma resumida, ele ter de
tentar continuamente retornar aos vrios usos do capital, investigar
a sua disponibilidade sob vrias formas e, ento, procurar descobrirlhe o uso mais apropriado. Ele precisa adquirir o conhecimento completo da sociedade da mesma rdem que o engenheiro mecnico tem
a respeito da mecnica de mquinas. Mas as informaes que tm de
ser reunidas e concentradas para o planejamento social so, fora de
dvida, to fragmentrias e individuais, de to vasto alcance, que nenhum planejador pode reuni-las nem trat-las.
Como as estruturas sociais no se fundamentam numa coleo
ceQtral de informaes, e sim no conhecimento isolado de mitas pessoas, nos valores que elas consideram e nas relaes que as unem, as
ordens sociais diferem apreciavelmente das organizaes intencionais
e planejadas. O objetivo da cincia social no o de sugerir que somos capazes de projetar a sociedade - e no somos capazes - mas de
demonstrar onde se situam os limites de nosso controle consciente.
Fazemos parte de um complexo processo social que se deseavolveu muito alm do que o poder da mente humana pode controlar. A no compreenso desse fato responsvel pela maioria dos erros que prevalecem no estudo da sociedade.

OS LIMITES DAS CINCIAS SOCIAIS

Se considerarmos os estudos sociais como verdadeira cincia, de148

vem eles ento seguir as regras geralmente aceitas do mtodo cientfico, isto , tais estudos devem produzir teorias que permitam predizer
os fatos futuros, teorias que possam ser rejeitadas se as predies forem falsas. A maior parte dos trabalhos de Hayek sobre as cincias
sociais foi uma tentativa para descobrir se tais teorias so, de fato,
possveis no estudo dos fenmenos sociais, ou se os fatos sociais so,
por sua natureza, de impossvel previso.
Os trabalhos mais recentes de Hayek fogem tradio dos seus
colegas da "Escola Austraca'' de estudos econmicos e sociais. A opinio tradicional dessa Escola de que no se pode predizer fatos sociais e, por isso, ser falsa a afirmao segundo a qual a economia e
outros estudos sociais so cientficos. Mas Hayek, em seus ltimos
escritos, argumenta que, embora determinados fatos sociais ou econmicos (tais como os nveis de preos na Bolsa) no possam ser previstos, outros fatos tpicos mais gerais (tais como a tendncia para a
falta de um produto quando h controle dos preos) certamente podem s-lo. Por isso, as cincias sociais podem ser chamadas de verdadeira cincia, apesar de seu lcance de teorizao ser limitado.
Para melhor entender este argumento, convm considerar rapidamente a posio anterior de Hayek e seus colegas austracos, a fim
de prosseguir depois a discusso.

A posio precedente de Hayek e dos austracos: A abordagem tradicional austraca ainda vigente - que corresponde viso anterior de
Hayek sobre a questo - consiste em dizer que os fenmenos sociais
e naturais so coisas muito diferentes em termos de complexidade.
Apesar de muitos pensarem que a cincia extremamente complexa, isso no verdade. O cientista pesquisa o mundo deixando de
lado, tanto quanto possvel, as variveis confusas e tentando descobrir as relaes entre objetos abstratos "ideais" sob "condies ideais".
As leis mecnicas para o fsico, por exemplo, so muito simples: apenas algumas variveis precisam ser inseridas em algumas equaeschave a fim de predizer os movimentos dos objetos fsicos.
Na sociedade diferente. Se necessrio um bom nmero de
variveis para descrever o funcionamento do mais simples sistema biolgico e de suas reaes, a descrio da sociedade requer uma infinidade de variveis. A sociedade uma organizao complexa de rela-es complexas entre indivduos que, por sua vez, so complexos. E
o problema no se limita ao clculo, o que um bom computador poderia fazer. Ao contrrio, algumas variveis de que precisamos a fim
de predizer a estrutura da sociedade nunca sero do nosso conhecimento. Essas variveis-chave so as motivaes dos indivduos, moti149

vos que so conhecidos apenas por eles (e, s vezes, nem eles conhecem bem essas motivaes). Os motivos mudam de acordo com a po.ca, circunstncias e oportunidades que vo surgindo. Mas ser indispensvel poder predizer tais coisas em nvel individual, se quisermos
construir a cincia da sociedade. E, como no podemos, a cincia social , portanto, impossvel.
Um exemplo simples, embora no seja de Hayek, pode ajudar
a compreender. Se um marciano vier Thrra, vai perceber que todas
as manhs, s 8.35 h um tubo de metal contendo centenas de pessoas
viaja sobre um par de trilhos de Oxford at Londres. Ele pode formular a teoria de que isso continuar a acontecer regularmente. Por muitas semanas, sua teoria pode ser confirmada pelos fatos. Mas, se um
dia o tubo de metal no fizer a viagem, o que vai ele pensar? Como
a sua teoria poderia explicar o fato? Claro que no poderia. Somente
quando entendemos que esse tubo um trem que leva pessoas que
precisam chegar a Londres, e que ele conduzido por um homem,
que tem motivos prprios, que comeamos a entender o que est
acontecendo de fato. S assim podemos propor explicaes como a
de doena do condutor ou da sua necessidade de acompanhar um enterro. Em outros termos, o conhecimento de seus motivos essencial
para entender o funcionamento do seu mundo. Quando suas aes
interferem nos motivos e comportamentos dos outros, assumem importncia fundamental. Donde a necessidade de partir do nvel das
motivaes individuais para realizar qualquer estudo da sociedade.
Mas, de acordo com a "Escola Austraca" e com os primeiros
trabalhos de Hayek, tais motivos nunca podem ser compreendidos.
E, j que os fenmenos sociais dependem inteiramente dos motivos
dos indivduos que criam esses fenmenos, nunca podemos elaborar
uma "cincia" da sociedade que merea confiana.

A ltima posio de Hayek: Posteriormente, Hayek passou a acreditar que os mtodos das cincias naturais podem ser apropriados s
cincias sociais, embora os fatos que desejamos prever sejam muito
mais limitados nesta ltima rea. Mas, apesar das cincias sociais, corretamente conduzidas, no conseguirem predizer nada alm do que
padres gerais de atividade, o que elas predizem pode, assim mesmo,
ser muito importante.
A anlise de Hayek trata o assunto de modo caracterstico; comea da posio aparentemente pouco promissora de que os fenmenos sociais so, de fato, irredutveis a algumas frmulas simples. O
cientista pode perfeitamente simplificar o mundo fsico e eliminar as
variveis desnecessrias e confusas. Tal simplificao , porm, impos150

svel nas cincias sociais, pois muitas estruturas da vida social so necessariamente complexas. A competio, por exemplo, depende da existncia de um grande nmero de pessoas no mercado. Qualquer tentativa para simplificar o processo e extrair apenas algumas variveis-chave
estar ignorando o ponto principal que torna til a competio: ela
s funciona quando um grande nmero de pessoas se renem para
negociar. Os fenmenos sociais so obrigatoriamente fenmenos
complexos9
Propor uma teoria simples para explicar o funcionamento de uma
estrutura complexa nunca chegar a um resultado adequado. Nenhuma teoria vvel da competio, por exemplo,. vai explicar o comportamento de um determinado competidor, nem permitir prever o que
ele ir fornecer, num determinado tempo, a que preo.
Contudo, diz Hayek, ser possvel prever amplos tipos de fatos
sociais, muito embora no saibamos que indivduos estaro agindo
para produzir esse tipo.
Hayek compara essa previso de padres de algum que esteja
descrevendo os desenhos de um tapete de modo a que outra pessoa
possa imediatamente reconhecer o tapete atravs da descrio do desenho, embora no tenha sido informado a respeito da cor do desenho, nem do seu tamanho, nem como so as fibras de l. Ou, em outro exemplo, quando um istopo radioativo com uma meia-vida de
cem anos comea a declinar, podemos ter a certeza de que num prazo
de cinqenta anos metade dos tomos radioativos tornar~se-o inertes, embora no possamos prever quais sero eles. Podemos prever o
padro dos fatos, porm nunca podemos prever o comportamento de
cada tomo, assim como na sociedade podemos prever padres dos
fenmenos sociais mas no as aes de cada indivduo nem de cada
fato particular.
Os seres humanos no so computadores: praticamente cada fato
da vida de uma pessoa pode ter efeitos imprevisveis em alguma de
suas aes futuras, tornando impossvel saber exatamente como ela
se comportar, mesmo se fosse possvel conhecer todos os fatos que
ocorreram com ela. Assim, no se pode esperar do comportamento
humano a mesma regularidade encontrada nos objetos fsicos. Mesmo que conhecssemos muito sobre todas as pessoas que operaram
em determinado mercado, por exemplo, jamais seramos capazes de
prever o preo corrente das mercadorias que compraram e venderam,
por causa da complexidade individual dos negociantes, da complexidade das relaes entre eles, do modo pelo qual avaliam as mercadorias e como se comportam em relao aos outros. Nenhum economista consegue enriquecer comprando ou vendendo mercadorias de acordo
151

com a sua previso cientfica dos futuros pre~s!


. . . .
Por esse motivo, a economia e outras cincias soc1a1~ l~mltam-se
a descrever tipos de padres que surgiro se certas condt~oes. forem
satisfeitas. Embora isto parea oferecer muito pouco ao c1entt~ta social no deixa de ser importante. Se prevemos que sob determmadas
condies um certo padro, admitindo a maximizao de al~uma varivel, vai aparecer, podemos ento criar as condies. requer;da~ e verificar se 0 padro ocorre, mesmo se ign_oramos as.circu~stanctas especiais que determinaro o exat~ Aar~an]o ~u~ sera mamfestado.
De acordo com Hayek, as ciencms soctats nunca po~em pretender chegar previso de fatos especficos, mas pod~m aju~ar-nos a
explicar e a entender os mecanismos que iro prod~ztr padro.es ou. ordens de certo tipo; o estabelecimento desses padroes_poder~ _ser. mstrumento importantssimo para indicar quais aes sao d:_se]avets ou
se nenhuma ao desejvel. E o estudo correto dos fenomenos sociais tambm deveria mostrar as instncias nas q.uai~ o ~mtod? ~a.s
cincias naturais inadequado, ou seja, na tentativa mgenua e muttl
de descobrir simples regularidades em fenmenos complexos que tornem possvel a manipulao deliberada do funcionamento pormenorizado do mundo social.
A anlise de Hayek a respeito da teoria ~os fenmen~s co:nplexos e sua demonstrao de que as teorias socirus podell_l ~spir~r a c~n
dio de teorias cientficas (embora seu poder de pre~1ao seja mmt?
limitado) so inegavelmente valiosas se, de. f~to, no.s ajudarem Aa explicar e a entender as condies que produzirao os ttpos .de fenomenos
sociais ou de progresso econmico que qu~remos reah~ar. ~~s con'm dizer que a anlise de Hayek no inteiramente sattsfatona, po~ve
. I ..
s
que ele no oferece um limite ntido entre a teona eglttma e a ~upo to vaga e infundada. Por um lado, ele nos mostr~ que a prevtsa~ d~
preos especficos ou das reais quantidades negoctadas e~ _um dta e
impossvel. Por outro lado, ficamos sabendo ~ue a prevtsao de um
padro mais amplo justificvel: .~as parec~ na~ haver um teste exato para todas as coisas intermedmnas que ?ao catba~ exatamente na
categoria de fatos particulares ou na categona de padroes amplos. Aonde se situa a fronteira?
.
. .
Sem dvida medida que as cincias socims progndem e que
os cientistas sociais descobrem que tipos de teorias podero pr~ver. ~s
classes de fatos com certa segurana, a fronteira entre o. que e cten_ttftcamente previsvel e o que inevitavelmente desconhecido po.der~ ser
encontrada. A faanha de Hayek consiste em lembrar ~os ctenttstas
sociais que h em algum lugar, uma fronteira, uma b~rretra ao conhecimento cientfico da sociedade, incitando-os humildade quanto ao

152

tipo de previses que desejem fazer.

OS INTELECTUAIS E O SOCIALISMO

. Estes limites quanto ao mtodo e uso da cincia social podem


ser bem entendidos pelos que esto mais enfronhados no assunto. Eles
se tornaro aptos para ganhar bolsas de estudo ou encontraro outras vias para atingir posies de status elevado e influncia. Mas existe
uma classe bem maior de indivduos que so incapazes ou sem interesse para entender em toda sua extenso os lmites dos estudos sociais; para eles, a crena de que nosso avanado conhecimento da sociedade torna possvel reconstruir o mundo social (assim como o cientista natural reconstri o mundo fsico) fonte de atrao e de status.
Essa crena instala-se especialmente, diz Hayek, entre os inte10
lectuais Para ele, os intelectuais no so pensadores com originalidade, e sim fornecedores de idias de segunda-mo, o que inclui jornalistas, autores, professores, ministros, publicitrios, artistas e assim
por diante. A fama deles depende de serem bem aceitos pelos colegas
e de estarem um passo frente das opinies predominantes, se bem
que no demasiado frente. So eles que exploram a aplicao de velhas idias em novas reas do conhecimento, criando novos erros, tais
como a falsa aplicao dos mtodos da cincia natural s cincias sociais. Por serem eles comunicadores de idias, esses erros se difundem
rapidamente.
O intelectual, contudo, ressente-se deis aparentes obstculos que
o mtodo propriamente dito parece opor s suas idias. Se ele ignorar
os limites, ou no os compreender, pode ganhar o respeito dos outros
dedicando sua inteligncia utpica reconstruo da sociedade. Ele
se sente mais atrado pelas perspectvas de reforma do que reprimido
pelas dificuldades metodolgicas, que lhe parecem meros detalhes tcnicos superveis por futuras pesquisas.
Os mais inteligentes, que reconhecem esse erro, seguem a rigorosa trilha da busca acadmica porque dela se beneficiam em proveito prprio. Mas os demais, os que vm em segundo plano e que so
ainda os grandes intelectuais, interessam-se mais por recompensas materiais. Atrados que so pelas perspectivas de reforma social, naturalmente admitem que as instituies sociais podem ser manipuladas
por seus esforos inteligentes; e, no final das contas, seriam os intelectuais os manipuladores na sociedade planejada, o que representa
um atrativo a mais. Por isso, tendem eles a adotar uma concepo socialista da sociedade, a crena errnea segundo a qual ela pode ser

153

moldada de acordo com uma hierarquia comum de valores humanos.


O conceito de sociedade baseada no planejamento racional e em
princpios cientficos uma idia forte que conquista o joverp.. Contra tal conceito, os pensadores no socialistas pouco tm a oferecer.
Sua recusa em aceitar amplas mudanas sociais planejadas por socialistas utpicos tende, infelizmente, a fazer com que eles continuem apegados ao confortvel e conhecido universo do conservantismo, embora este, por um lado, no possa ser descrito como uma doutrina estimulante e, por outro, esteja apoiado no mesmo emprego da fora para impor seus valores, tal como os socialistas fazem para impor os seus.
Hayek, portanto, no acredita no conservantismo como antdoto ao
planejamento social, e comenta:
Embora elemento necessrio em toda sociedade estvel, o conservantisrno no
constitui, contudo, um programa soei&!; em suas tendncias paternalistas, nacionalistas, de adorao ao poder, ele com freqncia se revela mais prximo
do socialismo que do verdadeiro liberalismo; e, com suas prope.nses tradicionalistas, antiintelectuais e freqentemente msticas, ele nunca, a no ser em curtos perodos de desiluso, desperta simpatia nos jovens e em todos os demais
que julgam desejveis algumas mudanas para que este mundo se torne melhor 11

!"fais urna vez, devemos fazer da construo da livre sociedade urna aventura
mtelectual, u_rn ato de coragem. O que nos falta uma Utopia liberal, um prog;ama q u~ ~ao par~~ mera def~sa das c~isas tal corno elas so nem urna espCie de soc1a~srno dilmdo. mas s1rn que seJa um radicalismo verdadeiramente liberal que ~ao ~oupe a~ suscetibilidades dos poderosos (inclusive dos sindicatos), que nao se!~ exageradamente prtico e que no se limite apenas quilo que
hoJ~ ?arece P.ohtJca~ente possvel... A menos que possamos fazer das bases fil~sofJcas da hvre soc1edade urna questo intelectual viva, e de sua irnplementaao um~ tarefa que des_afie a e?genhosidade e a imaginao das mentes mais
esclarecida~, as perspectivas de liberdade apresentam-se, de fato sombrias Mas
se c?nseg~1rrnos reconquistar a crena no poder das idias _ ~ue foi a ~are~
do hberal1smo no seu melhor momento - a batalha no est perdida 12.

. Des~e 1949, quando foram escritas essas palavras, a batalha virou mdublt~velmente a favor dos liberais. De doutrina sem atrativos
que de!e~dia ~bertamente o status quo, o liberalismo passou a uma
~ova visao radical de um mundo melhor. Seu desenvolvimento desa!IOu;. ~e f~to, a ingenuidade e a imaginao de muitas das melhores
mt~hg~ncms nos ltimos anos. Hoje, as perspectivas de liberdade so
mms VIvas do que ante~, mudana que deve ser atribuda principalm~~te ao melhor entendimento dos princpios da livre sociedade transmitido ao mundo moderno por Friedrich Hayek.

Ter, ento, 6 liberal alguns ideais que possa sustentar como os


princpiosmotivadores para quem deseja ver o desenvolvimento de
uma sociedade melhor? primeira vista, as perspectivas parecem
desoladoras.
A teoria socialista utpica no consegue ser desmentida no que
se refere ao domnio prtico, porque seus adeptos costumam afirmar
que as simples dificuldades prticas podem ser superadas. Hayek, porm, mostra que, na verdade, elas nunca podem ser superadas. O programa proposto pelo pensador social liberal deve, portanto, ser bem
mais limitado, o que o leva a ser menos atraente. O liberal deve ter
em mente o lado prtico da questo: ele est lidando com instituies
sociais que tm vida prpria, que no reagem bem s nossas tentativas simplistas de reform-las. Sua ambio melhorar o funcionamento das foras sociais existentes, foras que surgiram atravs de um
longo perodo de evoluo para atender a funes complexas que' mal
podemos imaginar. Sua tarefa consiste em descobrir e criar condies
sob as quais esse sistema de foras ter mais possibilidade de aparecer
e de funcionar para proveito de todos ns.
Mas a tarefa do liberal no precis ser inteiramente ingrata. Ele
deve, de fato, ter um ideal atraente a ser alcanado, assim como o socialista, e com a vantagem de seu ideal se apoiar em prticas viveis,
ao passo que o ideal socialista baseia-se em erros. Hayek assim entende esse desafio:
154

155

Notas

INTRODUO: A VIDA E A OBRA DE HAYEK

I. The Poltica/ Order of a Free People, p. 152. (Para a informao bibliogrfica


completa dos trabalhos de Hayek citados no texto, ver as Referncias Bibliogrficas
abaixo).
2. A palavra "liberal" empregada aqui no sentido com que Hayek a usa - o do
ingls clssico - e no no sentido do americano moderno.
3. Quanto a esse aspecto, uma til e breve confirmao da importncia de Hayek
pode ser encontrada nas primeiras pginas do livro de Norman P. Barry, Hayek's Social and Economc Phlosophy, (Londres, Macmillan, 1979).
4. A verso condensada publicada no Reader's Dgest mereceu elogios de Hayek
pela pertinncia com que o texto foi resumido: "Condensar uma.discusso complexa,
reduzindo-a a uma frao do seu tamanho original, provoca quase sempre uma supersimplificao; que isso tenha sido feito sem distores e melhor do que eu mesmo conseguiria realizar uma extraordinria faanha". Ver nota 3 de "O caminho da servido
after Twelve Years" em Studes in Phlosophy, Pltics and Economcs, p. 218.
5. Hayek falou de sua relao com Mises em uma conferncia, "Coping with lgnorance", transcrita em Jmprimis, v. 7 no. 7, (Hillsdale, Michigan, Hillsdale College, jul.
1978).
.
Um notvel retrospecto do trabalho de Mises pode ser encontrado no livro de Israel M. Kirzner (org.), Method, Process and Austran Economcs, (Lexington, Massachusetts, Lexington Books/D.C. Heath and Company, 1982). Para uma relao de trabalhos sobre Mises ver p. 5 desse livro.
Para uma introduo Escola Austraca de economistas, ver Thomas C. Thylor,
The Fundamentais of Austran Economcs, (Londres, Adam Smith Institute, 1982).
6. A edio inglesa Socia/ism, (Londres, Jonathan Cape, 1936).

7. Para uma breve descrio dos efeitos da inflao na Alemanha durante esse perodo bem como para material complementar, ver Robert Schuettinger e Eamonn Butler, Forty Centures o f Wage and Prce Controls, (Washington D.C., Heritage Foundation, 1979), p. 67-69.
8. John Maynard Keynes, The General Theory o f Employment, Interest and Money, (Londres, Macmillan, 1936).

157

9. o primeiro resumo da idia de Haye~ bem com~ o seu discurs~,d~ abe~tura no


primeiro encontro em Mont Pelerin esto felizmente registrados como _His_t~~Ians and
the Future o f Europe" e "Opening Address to a Conference at Mont Pelenn em Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 135-159.

"a prpria mente do homem produto da civilizao na qual ele cresceu, quase sem
se dar conta da experincia que a formou - experincia da qual se utiliza e que est
incorporada, nos hbitos, convenes, linguagem e princpios morais que a constituem";
e New Studies, p. 3-4: "O homem no teve uma razo antes da civilizao. Os dois
evoluram juntos".

10. o prefcio edio de bolso de 1956, no qual Hayek aborda este ~ssu_nto, e_st
reproduzido como "O caminho da servido after lWelve Years" em Stud1es m Philosophy, Politics and Economics, p. 216-228.

6. Como exemplos, ver "Notes on the Evolution of Systems of Rules o f Conduct"


em Studies in Philosophy, Politics and Economics, especialmente p. 69-70.

11. Para um registro das atividades de Hayek em Chicago, ver: Fritz Machlup (org.),
Essays on Hayek, (N.York, New York University Press, 1976), p. 147-149.
12. Hayek aproveitou a oportunidade da Confernci~ d~ pr~io Nobel para ~os
trar os limites do conhecimento dos economistas! A conferencia f011mpressa como The
Pretence of Knowledge" em New Studies, p. 23-34.
13. Uma lista dos principais trabalhos de Hayek em ingls bem co~o _outro~ trabalhos mencionados no texto podem ser encontrados nas Referncias bibliogrficas no
fim deste livro.
14. Arthur Shenfield, "Friedrich A. von Hayek: No?el ~rizewinner", em Fritz Machlup (org.), Essays on Hayek, (NYork, New York Umversity Press, 1976), pJ71-176.
15. A observao de Schumpeter lembrada por Hayek em :'The New Conf~sion
about 'Pianning'" em New Studies, p. 235. Ao comentar que amda ~epara, mais de
trinta anos depois de o caminho da servido, com as mesas frases vaz1~s, !f,~yek pede
desculpas "caso ... eu no seja capaz de manter toda a calma e toleranc1a .
16. Especificamente, Hayek refere-se a "... aquel~s peque_nas e t~o importantes qualidades que fadlitam as relaes inter-humanas na hvre sociedade. b_ondad~, senso de
humor, modstia pessoal, respeito pela privacidade, crena nas boas mtenoes do prximo" (O caminho da servido, p. 181).

CAPTULO 1: PARA COMPREENDER COMO FUNCIONA A SOCIEDADE

7. Esse exemplo pode ser encontrado em "Scientism and the Study of Society",
ap. 4, em The Counter-Revolution of Science.
8. Os fundamentos da liberdade, cap. 4, p. 75.
9. New Studies, p. 7-8; Rules and Order, cap. 2.

10. Autores clssicos- como JohnLocke que expuseram a teoria do liberalismo


-certamente sabiam disso (ver Os fundamentos da liberdade, p. 62-63) embora muitos
crticos da liberdade ainda hoje no vejam o assunto com clareza e suponham que a
ordem liberal no planejada deve contar com a identidade de interesses das. pessoas;
o que fato improvvel. Para a crtica de Hayek sobre este erro, ver cap. 2 a seguir,
particularmente o item sobre "Objetivos no comuns e sim recprocos".
li. Os fundamentos da liberdade, p. 22-26; "Rules, Perception and Intelligibility"
em Studies in Philosophy, Politics and Economics, especialmente p. 43-44; e New Studies, p. 9-10. No que se refere ao tipo especial de conhecimento contido nas regras e
a impossibilidade de expliC-lo por ser ele um "conhecimento de como" agir e no "conhecimento de" determinados fatos q<.~e podem ser comunicados a outra pessoa, Michael Oakeshott (um dos principais filsofos modernos do conservantismo) cita a interessante parbola chillesa do fabricante de rodas de madeira que continua a fabric-las
ao longo de sua velhice, porque, diz ele, sua habilidade "vem do corao. algo que
no pode ser escrito (regras); para faz-las, h uma arte que no posso explicar ao m~ti
filho ... Deve ter aconteido mesmo com os homens de antigamente. Thdo o que valia
ser passado adiante morreu com eles; o resto deixaram por escrito nos livros" (Michael
Oakeshott, Rationalism in Polltics, Londres, Methuen, 1962, p. 9-10). Para compreender a distino entre "conhecer como" e "conhecer eis fatos", ver Gilbert Ryle, "Knowing How and Knowing That", Proceedings o f the Aristotelian Socety, 1945-1946, e
seu The Cohcept of Mind, (Londres, Penguin, 1949).

I. Os fundamentos da liberdade, cap. 2, p.20.


2. Esta a idia que Hayek chama de construtvismo. Uma das mais significati~as
contribuies de Hayek histria das idias foi a de retraar o percurs.~ deste conceito
e mostrar porque exerce tal influncia na mente dos homens. Ver especialmente o cap.
1 de Rules and Order.
3. Ver "The Errors o f Constructivism" em New Studies, ? ~; Rules a~d ~rde~,
p. 20; e "The Results of H uma? Action but not of Human Des1gn em Stud1es m Plulosophy, Politics and Economics, p. 96.
4. Uma importante pesquisa que Hayek faz desta idia nos filsofos escoc~ses do
. sculo dezoito e at antes pode ser encontrada em "Th~ ~esults o f Hum~n Actwn but
not of Human Design" em Studies in Philosophy, Pol!tics and Econom1cs, p. 96-105.
. 5. Rules and Order, p.l7-18; ver tambm Os fundamentos da liberdade, p. 21-22:

158

12. Essa idia- de que mesmo nossa percepo do mundo guiada por regras foi exposta por Hayek na sua p'rincipal contribuio Psicologia, The Sensory Order,
e em outros ensaios. Ningum duvida de que a mente humana absorve a informao
que recebe atravs das sensaes, percepes e imagens, nem de que estas so arquivadas e classificadas nos seus vrios compartimentos. Mas Hayek argumenta que esta funo organizacional da mente deve ser anterior. percepo de determinadas coisas, pois
toda a informao que obtemos sobre o mundo passa por esse processo de classificao. E o prprio papel da classificao se desenvolver medida que a mente reconhea novas ligaes ou diferenas entre as experincias passadas.
Isso traz duas importantes implicaes para a teoria que Hayek prope a respeito
da sociedade. Primeiro, a mente v o mundo em termos de regras e de relaes abstratas entre coisas diferentes; assim, no surpreendente que sejamos capazes de identificar padres sem nunca conseguirmos descrever as coisas especficas que os compem.
"Fair play" ou "regras de justia" podem se enquadrar nesse tipo. Segundo, s pode-

159

mos conhecer o mundo na medida em que ele filtrado pela experincia passada; por
isso, apenas poderemos julgar as instituies sociais em termos da trama de seus valores passados e costumes, que foi sendo tecida atravs da evoluo humana. Qualquer
pretenso de reconstruir "racionalmente" a sociedade a partir do ponto zero ser, portanto, exagerada. O assunto tratado mais adiante neste captulo. Para as idias de Hayek sobre a percepo regida por regras, ver "The Primacy of the Abstract" em New
Studies, p. 35-49; e seu "Rules, Perception and Intelligibility" em Studies in Philosophy,
Politics and Economics, p. 43-65.
A viso de Hayek tambm nos permite entender por que pessoas diferentes podem
discordar quanto s aes que so apropriadas sob determinada regra geral, digamos
as regras do fair play. Isso ocorre porque a forma pela qual nossa mente classifica as
informaes " 'subjetiva' no sentido de pertencer ao sujeito que se percebe", embora
todas as mentes funcionem de modo bastante parecido, o que nos leva a encontrar um
razovel volume de concordncia na maioria dos casos (The Sensory Order; p.23). Para uma breve apresentao das teorias propostas por Hayek a respeito da mente, ver
The Sensory Order, cap. 2.
13. Sobre a articulao das regras, ver Rufes and Order, p. 76-77; sobre o desenvolvimento da lei comum, ver Rufes and Order, p. 81-88; os cap. 11-13 de Os fundamentos
da liberdade tratam do mesmo assunto de forma muito mais completa. "The Confusion o f Language in Political Thought", reproduzido em New Studies, (p. 71-97), apresenta um breve item sobre a articulao das regras nas p. 81-82, e til por outras distines que faz, no sentido de entender a separao proposta por Hayek entre sociedades de "crescimento espontneo" e "planejadas".
14. Em oposio, Hayek considera estas regras apenas "a fina camada de regras,
adotadas ou modificadas intencionalmente para servir objetivos conhecidos" (The PoIitical Order of a Free. People, p. 160).
15. Segundo o filsofo e matemtico britnico Alfred North Whitehead, "A civilizao avana graas ampliao do nmero de operaes importantes que podemos
realizar sem pensar" (citado por Hayek no incio do cap. 2 de Os fundamentos da liberdade; em JndividuaJism and Economic Order, p. 88; e em The Counter-Revolution
of Science, p, 154).
16. Rufes and Order, p. 49-52.
17. Para uma demonstrao disso, ver The Sensory Order, p. 184-190.
18. "... no podemos a um s e mesmo tempo questionar todos os ... valores. Essa
dvida absoluta s levaria nossa civilizao destruio e - tendo em vista o grande
aumento populacional permitido pelo progresso econmico - extrema misria e fome" (New Studies, p. 19).
19. Para a definio e defesa da liberdade propostas por Hayek, ver especialmente
Os fundamentos da liberdade, cap. L
20. Algumas das vantagens do liberalismo, com um debate geral do assunto, esto
expostas de forma muito clara em "Liberalism" em New Studies, p. 119-151, especialmente p. 132-151; "The Principies of Liberal Social Order" em 'studies in Philosophy,
Politics and Economics, p. 160-177, resume vrias observaes importantes de Hayek
sobre o assunto, de forma ainda mais condensada.
21. Os fundamentos da liberdade, cap. 2, especialmente p. 37: "O uso da razo

160

visa ao controle e possibilidade de previso. Mas o processo evolutivo da razo baseia-se


na liberdade e na imprevisibilidade da ao humana''.
22. Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 247.
23. E, claro, o conhecimento se espalha rapidamente, em benef.cio de todos, P<:r.que livre: "... o dom gratuito ~o conhe~imento que tanto custou aqueles que est.ao
na vanguarda permite, aos que vem depOis, alcanar o mesmo nvel a um custo mmto
menor" diz Hayek em Os fundamentos da liberdade, p. 47-48, ar.gumentando que o
dom d; conhecimento um dos maiores benefcios que os pases ncos podem dar .aos
outros. Na livre sociedade, Hayek reformularia muitas das restri?es quant.o ~ partllh.a
-do conhecimento: "Penso aqui na extenso do conceito de propnedade ~ direitos e pnvilgios tais com~ as patentes dos inventos, direitos ~utorais, marcas re~~~~radas e assemelhados" que fizeram "muito para fomentar o crescimento do mo~opho , ?e~~ form~
que "sero exigidas reformas drsticas se quisermos qu~ a competlao func10ne . (Individualism and Economic Order, p. 113-114). Ver tambem Os fundament~s da libe:dade, p. 321, e o caminho da servido, p. 59. Lamentavelmente Hayek nao se dedicou
muito a esse ponto.
24 .. Ver cap. 3. "No exagero dizer que, se tivssemos preci~ado depender.de planejamento central consciente para o desenvolvimento d? nosso s1st~~~ mdustnal, este
nunca teria alcanado 0 grau de diferenciao, complexidade e flexibihdade a que chegou" (O caminho da servido, p. 69).
25. Os fundamentos da liberdade, p. 29-30.
26. Os fundamentos da liberdade, p. 17-18.
27. Note-se a diferena crucial entre o liberalis!!'JO de Hayek e a car!catura d~ Iaissez fare:. A doutrina do Jaissez faire afirma que, quanto rnenor for a mtervenao
11overnona sociedade e quanto menor o conjunto de !eis, melhor ser~. Hayek, t~dav1a,
argumenta que os planos institucionais so necessnos para. ~ue a .liberdade seja preservada: no existe nenhuma "harmonia natural'' que rec~nc1hc os mteresses humanos
sem urn corpo de instituies; ver Os fundamentos da liberdade, p. 62-63.

?o

28. Para um breve resumo da diferena entre o direito "pri~~do" \que comp~een_de
as relaes pessoais e a lei penal) e o direito "pblico': (lei adm1?,1str~t~v~ e constlt~c!O
nal) ver New Studies, p. 76-80. A perspectiva conhecida como . posltlVlsmo.le?al , segundo a qual no existe uma diferena qualitativa ~ntre os ~_?IS tipos de direito, est
hoje muito difundida. Hayek a tem criticado em mm~as ocas10e~. De acor?o.com essa
viso, toda lei deliberadamente construda para serVIr a determmad?s obJetivos. Para
a viso positivista, ver Hans Kelsen, What is Justice?, (Berkeley, Cahfrma, 1957). Os
melhores ataques de Hayek a essa idia sero provav~lment~ encontrad?s em Os fu?damentos da liberdade, p. 285-289, e (um pouco ma1s tcmco) The M1rage of Social
Justice, p. 44"56.
29. Rufes and Order, p. 77-78.
30. Rules and Order, 9. 81: o poder de qualquer ~ntigo legislador "apoiava-se a~
plamente.na expectativa de que ele iria impor uma lei que supostamente era estabelecida independente de sua vontade".
31. New Studies, p. 10-11.

161

32. Em Os fundamentos da liberdade, p; 152-153, chama isso de "esfera privada",


mas em Rules and Order, p. 106-110, o conceito desenvolvido(com mais eloqncia
mas de forma mais abstrata) como o de "domnio protegido".
33. "As normas gerais e abstratas, que so leis em seu sentido substantivo, constituem essencialmente, como vimos, medidas de .longo prazo, referindo-se a casos ainda
desconhecidos e no contendo referncias a determinadas pessoas, lugares ou objetos.
Sempre tais leis devem ser prospectivas, nunca retrospectivas, em seus efeitos" (Os fundamentos da liberdade, p. 25.3). Um levantamento das .caractersticas da regra da lei
inclui o cap. 14 daquele trabalho.
34. Os fundamentos da liberdade,. p. 265.
35. New Studes, p.. 18-20. Para a mudana e o desenvolvimento do direito "privado", ver tambm Rules and Order, cap. 5.
36. "The Three Sources of Human Values", reproduzido como Eplogo em The
Poltica] Order of a Free People, p. 153-176.
37.. ]'lew Studes, p. 11.
.38. Hayek emprega a expresso, usada primeiro por Adam Smith, no mesmo sentido do termo "Sociedade Aberta" inventado por Sir Karl Popper em The Open Society
and ts Enemes, (Londres, Routledge, 1945).
39. The Mrage of Social Justce, p. 133-134.
40. The Mrage of Social Justce, p. 90.

CAPTULO 2: O PROCESSO DE MERCADO

1. "The Pretence of Knowledge", New Studes, p. 34.


2. A principal exposio de Hayek sobre essa idia pode ser encontrada no cap.
10 de The Mrage of Social Justice. Outras contribuies quanto ao uso do conhecimento na economia podem ser encontradas em "The Use of Knowledge in Society"
em Indivdualism and Economc Order, p. 77-91; quanto competio, "The Meaning
of Competition" em Indvdlialism and Economic Order, p. 92-106, e "Competition
as a Discovery Procedure" em New Studes, p. 179-190.
A idia de que obtemos benefcios econmicos quando entramos em contato com
pessoas que so motivadas no por nossas vantagensmas sim pelas dela~ crucial para
se compreender o processo de trocas do mercado. Isso remete famosa observao de
Adam Smith segundo a qual "No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou
do padeiro que devemos esperar o nosso jantar, mas sim da considerao que eles tm
por seus prprios interesses" (The Wealth of Natons, Londres, Dent Everyman Ed.,
197 5,. p. 13).
3. Hayek chama isso de catalaxa, um sistema de troca (baseado na palavra grega
que significa troca); ver "The Confusion of Language in Political Thought" em New
Studes, especialmente p. 90-92, e The Mrage of Social flistce, cap. 10.

162

4. The Mrage of Social Justce, p. 112-113.


5. "Esta funo particular do governo semelhante da turma de manuteno
de uma fbrica cujo objetivo no de produzir quaisquer servios particulares ou mercadorias a serem consumidas pelos cidados, mas sim de cuidar para que o mecanismo
que regula a produo dessas mercadorias e servios seja mantido na mais perfeita ordem", (Rules and Order, p. 47).
6. Tiie Mrage of Social Justce, p. 115-116.
7. Indvdualism and Economc Order, p. 85-86.
8. Indvdualsin and Economc Order, p. 86-87.

'os

9. Para esses exemplos, ver Indvdualsm and Ecdnomc Order, p. 80. Mesmo
"mais malignos especuladores" (The Mrage of Social Jusiice, p. 116).desem'penhatn
um papelvalioso ao difundirem esse tipo de informao transitria atrvs do sistema
econmico.
10. Em 1980s Unemployment and the Unions, p. 34, Hayek sublinha os benefcios
sociais provocados pela adoo de mtodos de produo a menor custo: "Produzir mais
barato significa usar o mnimo de recursos possvel, medidos em termos de tarifas (preos) nas quais diferentes produtos poderiam ser substitudos por outros em seus vrios
usos. E reduzir custos significa liberar recursos que possam produzir mais em outro
lugar. Em qualquer instncia particular, o objetivo principal deve, pois, sempre ser o
de usar o menor nmero possvel de recursos para um determinado resultado: Apenas
atravs do resultado de uma produo mais barata que as pessoas podero poupar
recursos com os quais pagaro o trabalho dos outros". Entretanto, muitd da poltica
de emprego dos governos ocidentais, afirma ele, foi dirigida para o uso lo maior volume de mo-de-obra possvel, o que deve ser uma perda para a humanidade ~ "socialmente um fat~r de perda", como Hayek v.
11. Para a anlise de Hayek sobre os catalcticos de substituio, ver The Mirage
o f Social Juscce, p. 117-120.
12. Individualism and Economic Order, p. 87.
13. 1980s Unemployment and the Unions, p. 42. Sobre o ponto segundo o qual
o mercado recompensa o que deve ser feito e no que trabalho j foi investido, vertambm The Mirage of Social Justice, p. 116-117.
14. The Mirage of Social Justice, p. 119-120.
15. Individualism and Economic Order, p. 88.
16. Hayek no se considera o autor exclusivo da crtica da teoria do equilbrio esttico e da teoria do empresariado e competio. Muito se deve aos esforos de vrios
tnembros da Escola Austraca, da qual Hayek faz parte. Ver especialmente Israel M.
Kirzner, Competition and Entrepreneurship, (Chicago, Chicago University Press, 1973).
Para o tratamento dado por Hayek, ver especialmente New Studies, p. 179-190, e Individualism and Economc Order, p. 77-106.
17. Individualism and Economc Order, p. 95.

163

18. Individualism and Economic Order, p. 99.


19. Isto , quando as taxas marginais de substituio entre dois fatores quaisquer
de produo tornam-se iguais em todos os seus usos; ver The Mirage o f Social Justice,
p. 118.

George Orwell. Anteriormente, Orwell tinha feito uma resenha do livro de Hayek para
o The Observer.

6. O caminho da servido, p. 34.


7. Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France (1790).

20. O problema foi inicialmente abordado em Prices and Production, e depois (com
hipteses ligeiramente diferentes) em Monetary Theory and the Trade Cycles. Para trabalhos mais recentes sobre a questo, ver "The Campaign against Keynesian Inflation
em New Studies, p. 191-231. De natureza menos estritamente acadmica 1980s Unemployment and the Unions, que cobre vrios aspectos do emprego e da poltica monetria.

8. O caminho da servido, p. 136.


9. Este um bom ponto de partida para quem est na batalha da discusso poltica.
10. O caminho da servido, p. 66.

21. Hayek resistiu por muito tempo preocupao costumeira com mdias e totais,
que se verifica no pensamento econmico. Um resultado final como o nvel geral de
preos, a quantidade de moeda ou a taxa de desemprego tenta reunir coisas que no
podem ser somadas nas estatsticas. Alm do mais, apenas as circunstncias particulares afetam o comportamento das pessoas, e no esses totais: "Pois nenhuma dessas grandezas como tal jamais exerce influncia sobre as decises dos indivduos .. :' (Prices and
Production, p. 4-5).
22. Prices and Production, p, 3.

1). digno de not o fato de Marx nunca ter acertado ao predizer o desenvolvimento e queda do capitalismo: ele afirmava que as revolues so'cialistas ocorreriam
nas mais avanadas economias industriais quando, na verdade, ocorreram principalmente nas economias rurais. Porm, como observou Hayek, mais provvel que os controles coletivistas funcionem numa economia agrcola na qual existem menos produtos
e, conseqentemente, menos informao a ser manipulada pelas autoridades planejadoras.

12. Para uma discusso sobre o monoplio, ver The Poltica/ Order o f a Free People, especialmente p. 72-88.

23. New Studies, p. 173.


13. Jndividualism and Economic Order, p. 91.
24. Profits, Interest and Jnvestment, p. 24. Para as opinies de Hayek sobre as polticas Keynesianas, ver especialmente New Studies, p. 191-231.
25. 1980s Unemployment and the Unons, p. 16.
26. 1980s Unemployment and the Unions, p. 57.

14. Individualism and Economic Order, p. 83.


15. "Por no depender de organizao e sim por ter crescido como uma ordem
espontnea que a estrutura da moderna sociedade alcanou o grau de complexidade
que possui e que excede em muito qualquer outro que pudesse ter sido alcanado por
uma organizao deliberada" ((Rufes and Order p. 51).

27. Para um resumo percutante desta opinio, ver A Tiger by the Tail, p. 113-119.
28. 1980s Unemployment and the Unions, p. 23.
29. Os fundamentos da liberdade, p. 408-409.

16. Para uma explanao e crtica de Hayek desta proposta moderada de planejamento, ver "The New Confusion about 'Planning"' em New Studies, p. 232-246, especialmente p. 238-240.
17. New Studies, p. 23.
18. New Studies, p. 240.

CAPTULO 3: A CRTICA DE HAYEK AO SOCIALISMO

I. O caminho da servido, p. 53.

2. O caminho da servido, p.34.


3. Ver "O caminho da servido after Twelve Years" em Studies in Phii0 sophy, Politics and Economics, p. 216-228, para ter a viso de Hayek sobre esse assunto.
4. Citado por Hayek no incio do cap.9 de The Road to Serfdom.
5. O caminho da servido de Hayek inspirou inmeros debates num mbito mais
amplo sobre esse fenmeno; dentre eles, o mais expressivo provavelmente o 1984 de

164

19. Individualism and Economic Order, p. 79.


20. O caminho da servido, p. 73.
21. O caminho da servido, p. 78.
22. Os fundamentos da liberdade, p. 127.
23. Tudo isso foi visto em, por exemplo, rgos de planejamento do desenvolvimento fundirio na Inglaterra. Para a crtica desse ponto, ver Os fundamentos da liberdade, cap. 22: Hayek sugere que "O despotismo administrativo ao qual os planejadores urbanos tendem a submeter toda a economia evidencia-se nas drsticas disposies
da Lei de Planejamento Urbano e Rural da Gr-Bretanha de 1947" (Os fundamentos
da liberdade, p. 423).

165

5. The Mirage of Social Justice, p. 69.


24. Os fundamentos da liberdade, p. 317.

6. Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 242-243. Hayek diz anteriormente (p. 238): "A palavra 'social' tornou-se um adjetivo que foge do seu verdadeiro
significado em cada expresso que .forma .e que o transforma em expresso ilimitadamente elstica cujas implicaes - quando inaceitveis - sempre podero ser listorcidas"....

25. O caminho da servido, p. 96.


26. O caminho da servido, p. 101.
27. Os fundamentos da liberdade, p. 361-364, , nesse ponto, esclarecedor. Vertambm cap. 5, a seguir.
28. O caminho da servido, p. 40.

7. The Mirage of Social Justice, p. 67.


8. The Poltica! Order of a Free People, p. 151.
9. The Mirage of Social Justice, p. 77-78.

29. O caminho da servido, p. 113.


30. Para exemplos de como a redistribuio de renda favoreceu grupos organizados com fora poltica e no os verdadeiramente pobres, ver Os fundamentos da liberdade, p. 378-381, especialmente p. 380: "... uma ve:i: abandonado o princpio da taxao proporcional, no so necessariamente as classes mais necessitadas, mas mais provavelmente as classes de maior peso eleitoral as beneficiadas .. :'.

10. Ponto que aparece em The Road to Serfdom, p. 76:Deve-se notar que, embora
a justia seja supostamente "cega", isto vem a ser um ponto em seu favor. O processo
de mercado tambm "cego" e garante muito mais oportunidades a grupos minoritrios e outros que possam estar sendo discriminados num sistema menos imparcial.
A esse respeito, ver tambm Milton Friedman, Capitalism and Freedom,.(Chicago, University of Chicago Press, 1962), cap. 7.

31. Para a anlise de Hayek sobre esse ponto, ver. O caminho da servido, cap. 10.

11. Os fundamentos da liberdade, p. 102.

32. O caminho da servido, cap. 11.

12. Hayek aborda isso abruptamente em Os fundamentos da liberdade, p. 104-106.

33. Citado na capa da edio americana de 1956 de O caminho da servido e na


reimpresso de 1976.
34. Ver "O caminho da servido after Twelve Years" em Studies in Philosophy, Politics andEconomics, p. 216-228.

13. The Mirage of Social Justice, p. 78.


14. The Poltica! Order of a Free People, p. 150. O vigor da crtica de Hayek a
um sistema poltico to dependente da conciliao de interesses setoriais apa(ece fortemente nesse v,olume e revelador.
15. The Political Order of a Free People, p. 103.

CAPTULO 4: A CRTICA JUSTIA SOCIAL

16. Sobre esse assunto, ver Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 245.

1. New Studies, p. 57. As principais fontes para a crtica feita por Hayek idia
de justia social esto em: Tht: Mirage o f Social Justice, especialmente cap. 8 e 9; Os
fundamentos da liberdade, cap. 6; "The Atavism of Social Justice" em New Studies,
p. 57-68; e "What is 'Social'? What does it Mean?" em Studies in Philosophy, Politics
and Economics, p. 237-247.
2. Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 221.
3. O que normalmente conhecido como justia
of Social Justice, p. 31-33.

~-'comutativa",

18. Os fundamentos da liberdade, p. 45-46, contm os principais argumentos de


Hayek sobre essa inteligente observao.
19. Para isso, ver Os fundamentos da liberdade, p. 135-142.

Ver The Mirage

4. Todos conhecem o exemplo de Bertrand de Jouvenel: "Diante de uma fornalha


de ao, uma criana ou um selvagem pode ficar aterrorizado com o estrpito e chami;;~ de "infernal". Essa maneira de ver, porm, desaparecer logo que se perceba que a
fornalha no tem alma. Nenhuma pessoa que tenha conhecimento ir pensar que a fornalha um mal por ser violentamente vermelha, por expelir alguns jorros de lava .incandescente e por se alimentar de minrio de ferro e carvo, que so pretos. Trata-se
simplesmente de um mecanismo, instrument_almente bom, pois leva produo de ferramentas e mquinas, servindo aos objetivos humanos" (Capitf!lism and the Histdrians,
p. 93).

166

17. The Mirage of Social Justice, p. 88-89. Sobre o nacionalismo dos coletivistas,
ver The Road to Serfdom, p. 104-107.

20. The Mirage of Social Justice, p. 85.


21. Os fundamentos da liberdade, p. 97-98.
22. possvel que aqui Hayek estivesse pensando na constituio de uma empresa
familiar em duas ou trs geraes, o que seria impossvel em apenas uma, ou na aceitao gradual de uma nova cultura ou conjunto de valores sociais, o que quase sempre
repelido pela primeira gerao mas assimilado pelas que se sucedem
23. The Mirage of Social Justice, p. 137.

167

24. Hayek no destaca o motivo da inveja, embora cite John Stuart Mill que diz
ser ela "a mais anti-social e nociva de todas as paixes" (Os fundamentos da liberdade,
p. !OI; e novamente em The Mirage o f Social Justice, p. 98, e em Studies in Philosophy,
Politics and Economics, p. 245). em parte por causa deste fundo de inveja, e principalmente por causa do grande equvoco quanto idia de justia social, que Hayek
pode dizer que "a maioria do que hoje reconhecido como social , no sentido mais
profundo e verdadeiro da palavra, total e completamente anti-social" (Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 247).
25. The Political Order of a Free People, p. 165. No mesmo sentido, ver 1980s Unemployment and the Unions, p. 43.
.. 26. The Reactionary Character o f the Socialist Conception, (Stanford, Califrnia,
Hoover lnstitution, 1978), p.3.

de, cap. 18, e 1980s Unemployment and the Unons.

8. Os fundamentos da liberdade, p. 334.


9. A esse respeito, ver 1980s Unemployment and the Unons, p. 53-54.
10. 1980s Unemployment and the Unons, p. 51.
11. The Mrage o f Social Justce, p. 84-85.
12. claro que muitos dos poderes de monoplio existentes nos pases ocidentais
so sancidonados pelo governo ou so concedidos aos servios do governo, fazendo
com que seja bem mais difcil lidar com eles. Convm lembrar que "Todos os monopolistas so notoriamente ineficientes e a mquina burocrtica do governo ainda mais .. :
(Os fundamentos da liberdade, p. 416).

27. New Studies, p. 67.


13. Para pormenores dessa proposta, ver o livro de Hayek Denatonalisaton of

28. The Mirage of Social Justice, p. 97.

CAPTULO 5: AS INSTITUIES DA ORDEM LIBERAL

I. O caminho da servido, p. 43.

2. Rules and Order, p. 32.


3. Um trecho em particular resume a posio de Hayek quanto ao papel especfico
de um governo liberal: "O conceito central do liberalismo que sob a sano de regras
universais de justa conduta, que protegem um determinado domnio privado de indivduos, formar-se- uma ordem espontnea de atividades humanas de complexidade muito
maior do que poderia ser produzida por uma composio deliberada; e, ainda, que,
em conseqncia, as atividades coercitivas do governo sero limitadas sano de tais
regras, quaisquer que sejam os outros servios que o governo possa prestar, ao mesmo
tempo, pela administrao desses recursos particulares que foram colocados sua disposio para tais finalidades" (Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 162).
4. The Political Order of a Free People, p. 139.
5. The Political Order of a Free People, p. 47. A evoluo da televiso por cabo
obviamente um exemplo de tal progresso tcnico. O financiamento das estradas atravs de medidores nos carros pode ser outro exemplo, uma maneira inovaora de fazer
com que os motoristas arquem com os custos, em relao direta com as despesas e congestionamento que eles impem ao sistema rodovirio. O fornecimento privado de muitos
servios financiados pelo governo federal e local serve para lembrar que no h motivo
que justifique a reteno da maioria dos servios por um monoplio governamental.
6. Os fundamentos da liberdade, cap. 20, especialmente p. 371: Por muitas razes,
eu gostaria de poder omitir este captulo. "De fato, a anlise que nele empreendi ataca
convices que encontram a mais ampla aceitao e, com certeza, ferir a suscetibilidade de muitas pessoas".
7. Para essa crtica feita por Hayek, ver especialmente Os fundamentos da liberda-

168

Money.
14. A emisso de moeda sempre foi, sob todas as formas, monoplio do governo.
Um sistema privado de emisso e de desconto de promissrias funcionou com muito
sucesso em algumas partes dos Estados Unidos entre 1825 e 1858, por exemplo: ver
George Trivoli, The Suffolk Bank, (Londres, The Adam Smith lnstitute, 1979).
15. The Poltica] Order of a Free People, p. 57-58.
16. Para tal, ver Indvdualsm and Economic Order, p. 113-114.
17. Ver Os fundamentos da liberdade, p. 273-274.
18. Os fundamentos da liberdade, p. 275. Hayek trata do mesmo assuntoem The
Poltica] Order o[ a Free People, p. 62, onde parece sugerir um papel mais amplo para
os rgos governamentais.
19. The Political Order of a Free People, p. 54-56. Hayek tambm sugere que a
sociedade aberta pode necessitar dessa nova forma de minimizao de risco para substituir a tendncia que tinha o grupo tribal partilha, e para conseguir levar as pessoas
a aceitar as vantagens do sistema moderno.
20. Isto est sugerido em Os fundamentos da liberdade, p. 346. Mas, nas observaes de Hayek, h mais crticas s prticas existentes do que apresentao inequvoca
de propostas alternativas.
21. Com relao sade, ver Os fundamentos da liberdade, p. 361-364.
22. Os fundamentos da liberdade, cap. 24; The Political Order o[ a Free People,
p. 60-62.
23. Ver Os fundamentos da liberdade, cap. 22. Um fascinante estudo de caso dos
efeitos do controle do aluguel na ustria natal de 1-!ayek, no seu "ustria: The Repercussions o f Rent Restrictions'', em Verdct on Rent Contra], (Londres, lnstitute o f Economic Affairs, 1972), p. 1-17.

169

24. Outro exemplo o cdigo de obras. Embora possa ele justificar-se s vezes em

termos de segurana pblica, Hayek acha que a tendncia que seja redigido para um
uso nos nveis da tecnologia em vigor, tornando quase sempre impossveis futuras melhorias: "Sempre que as normas ultrapassarem a exigncia de padres mnimos, especialmente nos casos em que elas tenderem a transformar o mtodo-padro do local ou
da poca no nico permitido, elas podero tornar-se um srio obstculo ao progresso
econmico" (Os fundamentos da liberdade, p. 425-426).

12. O caminho da servido, p. 84.

13. The Political Order of a Free People, p. 103.


14. Os fundamentos da liberdade, p. 122.
15. The Political Order of a Free People, p. 134.
16. The Political Order o f a Free People, p. 102.
17. Os fundamentos da liberdade, p. 472.

CAPTUW 6: A ESTRUTURA DO ESTADO LIBERAL

18. A respeito da opinio de Hayek sobre a regra da lei, ver especialmente .Os fundamentos da liberdade, cap. 14 e O caminho da servido, cap. 6.
I. Th Political Order of a Free People, p. 128.
2. New Studies, p. 98-99. Este ensaio, "The Constitution of Liberal State", um
primeiro resumo interessante (1967) das idias desenvolvidas mais tarde no terceiro vo-

lume de Direito, legislao e liberdade.


3. Por exemplo, nomos e thesis, diteito privad e direito pblico, e, talvez de modo
desconcertante, lei e legislao. Ver "The Confusion o f Language in Political Thought"
em New Studies, p. 71-97, especialmente item 2; Rules and Order, cap. 5 e 6.
4. Para a separao que Hayek prope entre vontade e opinio (( sua.importMia
na teoria social, ver New Studies, p. 82-88., A confuso uma falha crucial nos trabalhos de Rousseau que, em conseqncia, reclama poderes ''soberanos" (isto , tirnicos) para a assemblia do povo.
5. "As normas formais, so, pois, simplesmente instrumentais no sentido de que
podero ser teis a pessoas ainda desconhecidas, para as finalidades que essas pessoas
resolvam dar-lhes. e em circunstncias que no podem ser previstas em detalhe'' (O caminho da servido,- p. 88).
6. Ver Os fundamentos da liberdade, cap. 11 e Rules and

Orde~,

p. 82-85.

7. Para ilustrar, Hayek diz que a lei - no sentido de uma regra de justa conduta
- no pode ser "conduzida" ou "executada" como uma medida administrativa. Leis vt;rdadeiras no so instrues para fazer determinadas coisas, mas sim regras para agir
de um modo geral (Rules and Order, p. 126-128).

8. The Political Order of a Free People, p. 104.


9. The Political Order of a Free People, p. 31.
10. ''As pessoas mais sensatas podem tambm argumentar que seria mais coerente,
do ponto de vista do ideal da democracia, se aos funcionrios do governo ou a todos
os que vivem de subvenes governamentais fosse vedado o voto". (Os fundamentos
da liberdade, p. 114).

11. Hayek tratou mais pormenorizadamente a questo da democracia no cap. 7


de Os fundamentos da liberdade. Outras observaes sobre o mesmo assunto esto em
The Political Order of a Free People, p. 133-146; e, do modo rpido, em.New Studies,

p. 92-97.

170

19. Esta uma explanao. da idia anterior de Hayek segundo a qual "0 Estado
de Direito exige que o Executivo, em sua ao coercitiva, seja limitado por normas que
digam no apenas quando e onde ele pode usar a coero, mas tambm de que maneira
faz-lo. O nico modo de garantir que isto ocorra tornar todas as aes desse tipo
sujeitas a judicial review~' (Os fundamentos da liberdade, p. 257).
20. A idade era 40 anos no texto de .1967, "The Constitution of a Liberal State"
(New Studies, p. 103), mas este dado de The Political Order o f a Free People, p. 113.
A explanao feita por Hayek sobre o seu modelo de constituio ocorre no cap. 17
desse trabalho.
21. New Studies, p. 103.

EPWGO: SENTIDO E FANTASIA NAS CINCIAS SOCIAIS

I. The Counter-Revolution of Science, p. 77.

2. "Scientism and the Study o f Society" apareceu pela primeira vez em Economica, entre 1941 e 1944, junto om outro trabalho semelhante, "The Counter-Revolution
of Science", que localizava os erros de vrios tericos sociais proeminentes. Esses ensaios esto agora reunidos em The Counter-Revolution of Science. Outras crticas ao
abuso do mtodo cientfico podem ser encontradas em "The Pretence of Knowledge"
(com referncia especial economia) em New Studies, p. 23-24, e em vrias partes de
Individualism and Economic Order, especialmente cap. 3.
3. New Studies, p. 30.
4. Para esses exemplos, ver The Counter-Revolution of Science, cap. 2.
5. As cincias sociais podem, pois, ser descritas como tendo uma natureza inerentemente "subjetiva'' (The Counter-Revolution of Science, cap. 3). Infelizmente, esse termo
tem conotaes menos respeitveis, conotaes fomentadas por aqueles que presumem
que a cincia social deva ser mais "objetiva'' do que pode.

6. A esse respeito, ver especialmente Karl Popper, The Poverty of Historicism, (Londres, Routledge, 1961). um livro difcil, mas sua influncia no sentido de libertar os

171

estudos sociais do historicismo foi provavelmente maior que a de Hayek, embora ambos se reforcem mutuamente.
7. Esses exemplos no so de Hayek mas sim de Arthur Shenfield, "Scientism and
the Study of Society", em Fritz Machlup (org.), Essays on Hayek, (N. York, New York
Universsity Press, 1976).

Bibliografia selecionada

8. Ver The Counter-Revolution of Science, cap. 7, para um tratamento mais completo desse assunto bastante complicado.
9. Para um tratamento difcil mas sensvel do estudo das estruturas complexas, ver
"The Theory o f Complex Phenomena" em Studies in Philosophy, Politics and Economies, p. 22-42.
10. Ver "The Intellectuals and Socialism" em Studies in Philosophy, Politics and
Economics, p. 178-194.
11. O caminho da servido, p. 15.
12. Studies in Philosophy, Politics and Economics, p. 194.

Encontram-se listados abaixo os mais importantes trabalhos de Hayek publicados


em ingls. Para uma lista mais completa, incluindo panfletos e artigos datados at 1976,
ver Fritz Machlup (ed.), Essays on Hayek (Nova York, New York University Press, 1976),
p. 51-9.

Prces.and Production (Londres, Routledge, 1931).


Segunda edio revista e ampliada (Londres, Routledge, 1935).
Monetary Theory and the Trade Cycle (Londres, 1933).
Reimpresso (Clifton N.F.,Augustus M.Kelley, 1975).
Profits, Interest and Investment (Londres, Routledge, 1939).
Reimpresso (Clifton N.J.,Augustus M.Kelley, 1975).
Tlie Pure Tlieory of Capital (Londres, Routledge, 1941).
The Road to Serfdom (Londres, Routledge, 1944; Chicago, University of Chicago
Press, 1944).
Segunda edio americana (Chicago, University of Chicago Press, 1956).
Individualism and Economic Order (Londres, Routledge, 1948; Chicago, University of Chicago Press, 1948).
The Sensory Order (Londres, Routledge, 1952; Chicago, University of ChiCago Press,
1952).
Reimpresso britnica (Londres, Routledge, 1976).
The Counter-Revolution of Science (Glencoe, Illinois, The Free Press, 1952).
Segunda edio (lndianapolis, Liber.ty Press, 1979).
The Constitution o f Liberty (Londres, Routledge, 1960; Chicago, University o f Chicago Press, 1960).
Studies in Philosophy, Politics and Economics (Londres, Routledge, 1967; Chicago,
University of Chicago Press, 1967).
Law, Legislation and Liberty, Volume I, Rules and Order (Londres, Routlelge, 1973;
Chicago, University of Chicago Press, 1973). Volume 2, The Mirage of Social Justice
(Londres, Routledge, 1976; Chicago, University of Chicago Press, 1976). Volume 3, The
Political Order of a Free People (Londres, Routledge, 1979).
Edio em um volume (Londres, Routledge, 1982).

172

173

New Studies in Philosophy, Politics, Economics and the History o f Ideas (Londres,
Routledge, 1978; Chicago, University of Chicago Press, 1978).
Capitalism and the Historians (Chicago, University of Chicago Press, 1954).
Choice in Currency (Londres, Institute of Economic Affairs, 1976).

ndice

Collectivist Economic Planning (Lndres, Routiedge, 1935).


Denationalisation of Money (Londres, Institute of Economic Affairs, 1978).
A Tiger by the Til (editado por Sudha Shenoy; Londres, Institute o f Economic Affairs, 1972; edio revista, 1978).
1980s Unemployment and the Unions (Londres, Institute of Economic Affairs, 1980).
The Reactionary Character o f the Socialist Conception (Stimford, Califrnia, Hoover
Institution, 1978).

Bancos- 11, 60-2, 119-20


Barry, Norman- !57
Behaviorismo- 144
Burke, Edmund- 72, 165
Butler, Eamonn- !57

Escola de Chicago - 9
Especuladores- 51, 163
Esprito empresarial- 57-8, 163
Estado de direito - 13, 33-5, 129, 131-4,
136, 171

Evoluo- 13, 20-1, 23-4, 27, 32, 35-41,


Capital- 60-2, 74, 86, !OS, 116, 117, 118,
OBRAS DE F. A. HAYEK EM PORTUGUS

Os fundamentos da liberdade, So Paulo/Braslia, Viso/Editora Universidade de


Braslia, 1983.
O caminho da servido, Rio de Janeiro, Instituto Liberal, 1984.
Direito, legislao e liberdade, volume 1: Normas e ordem; volume 2: A miragem
da justia social; volume 3: A ordem poltica de um povo livre, So Paulo, Viso, 1985.
Desemprego e polftica monetria, Rio de Janeiro, Instituto Liberal/Jos Olympio
Editora, 1985.
'
Desestatizao do dinheiro, Rio de Janeiro, Instituto Liberal, 1986.

Capitalismo" 39-40, 142, 145


Catalxia (ver tambm Ordem de
Mercado)- 162, 163
Ciclos econmicos - 6, 11, 12
Cincia social- 8, 12, 36, 139-55, 171
Cientismo- 141

Civilizao - 20, 22, 28, 36, 39, 105, !59


Coao, coero- 13, 27, 30, 33, 58, 72,
80, 91, 99, 112-4, 117-8, 133-5, 171

Coletivismo- 86, 87, 145, 147, 165


Competio- 29, 45, 54-8, 73-4, 116,
118-9, 151, 162

Complexidade- 12-3, 20-3, 24-7, 28, 29,


32, 35, 54, 60, 75-6, 80, 93-4, 97, 111,
148-9, 151-2, 154, 161, 168, 172

Conhecimento
limitado ou imperfeito - 12, 22-4,
26-7, 28, 36, 50-1, 55-60, 74-6, 159
e normas- 23-7, 35-6, !59, 162
Conservantismo- 23, 154-5
Constituio - 13, 127-31, 133-6

Defesa e segurana - 112-3, 121


Democracia- 71-2, 79-82, 123, 131-4, 170
Desemprego- 11, 62-7, 106, 122, 123, 164
Dinheiro (e crdito)
efeitos econmicos de, 7, 11, 60-7
natureza do, 82, 141-2, 145
emisso privada de, 119-20
Educao - 9, 123
Equilbrio - 58-60, 63, 163
Escola Austraca- 6, 149, 150, 157, 163

174

154, 159

124, 148

Friedman, Milton - 123-4, 167


Hayek, Friedrich A., a influncia de, 5, 111
14-5, 87-8

Habitao e aluguis - 124, 169


Herana - 104-5
Historicismo - 149, 147
Idias, poder das- 5, 147 5
Igualdade- 33, 34-5, 80-2, 84:5, 95,
98-9, 104-5, 128

Inflao- 7, 11, 60-3, 64-7, 119-20, 157


Intelectuais e socialismo- !53, 154-5, 172
de Jouvenel, Bertrand- 166
Justia (ver tambm justia social)- 24,
31~5,

53, 80-1, 91-3, 103-4, 108, 128-31,


134, 166, 167
Justia social- 88, 9!-108, 114-5, 121,
166, 167, 168

Kelsen, Hans, - 161


Keynes, John Maynard e Keynesianismo
-7, 12, 63-7, 87-8, 164

Kirzner, Israel M.,- 157, 163


Laissez-faire - 161
Lei, e legislao
confuso sobre, 19-20, 3I-2, 127-31,
161, 162, 170

natureza da, 13-4, 25, 31-4, 128, 161, 162


socialismo e, 13-4, 34-"5, 80-3, 128-30
ver tambm Estado de Direito

175

Liberdade e liberalismo- 5, 8, 13, 27-31,


33-4, 74-5, 80, 82-3, 86, 111-24, 153-5,
157, 160, 168, 169
Lucro- 57, 58, 164
Mchlup, Fritz, - 172
Marx, Karl,- 15, 53, 73, 146-7, 165
Mill, John Stuart, 168
Mises, Ludwig von, 6, 7, 8, 12,157
Monetarismo - 11, 62-63
Monoplio- 30, 33, 58; 73-4, 88, !Ll,
117-20, 123, 147, 161, 165, 168
. Oakeshott, Michael, 159
Ordem de mercado- 45-67, 75, 76-8, 79,
81, 93-4, 99, 111, 124, 167
Ordem espontnea (guiado por normas)
evoluo dt; 13-4, 20-1, 38-41
natureza de, 19-22, 25-7, 95-6, 168
normas dt; 35-8, 93-5, 112, 128-34, 168
ver tambm Ordem de mercado
. Planejamento- 5, 9, 12, 14, 20-9, 45-6,
47, 59, 71-88, 165
Poltica de sade - 9, 83, 122-23, 169
Poltica do bem-estar - 9, 88, 121-4, 127
Popper, Sir Karl, 143, 162, 172
Preos- 11, 49-53, 54-60, 62-3, 64, 66,
73-4, 83, 99-100, 119, 142, 143, 146-8,
163, 164
Progresso - 28-9, 101-3

176

Propriedad~-

14, 22, 37, 39-40, 46, 120

Regras, normas, 22-41, 46, 49, 91-4, 95,


99, 106, 107. 112, 121, 128-31, 159, 170
Regulamentao- 120-1, 170
Renda e riqueza, distribuio da, 5, 84-5,
92, 95, 98-100, 101, 97-108, 114-5
Rico, papel d, 101-5
Rylt; Gilbert, 159
Sade, papel da, 82-3, 101-5
Schverttinger, Robert, 157
Shemfield, Arthur, 14, 158, 172
Socialismo
como atavismo, 37-8, 107
crtica dt; 7, 10, 41, 71-88, 164
impossibilidade, 12, 59-60, 75-8
lei t; 13-4, 34-5, 80-2, 129-30
nacionalismo, 85-6, 100-1, 153-5
utopia, 7-8, 12-3, 37, 71-2, 130-1
ver tambm, Coero, Intelectuais,
Planejamento
Sociedade Mont Pelerin- 8-9, 10, 14, 158
Smith, Adam - 162
Taxao- 92, 114-6, 129-30, 135, 166
Th.ylor, Thomas C., 157
Trivoli, George - 169
Unioes - 67, 85, 116-9
Whitehead, Alfred North, 160