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Hernn Dans Vsquez

Susana Vera Iturra

CARBN

PROTAGONISTA DEL PASADO,


PRESENTE Y FUTURO

Carbn
Protagonista del pasado, presente y futuro

RIL editores
bibliodiversidad

Hernn Dans Vsquez


Susana Vera Iturra

Carbn
Protagonista del pasado, presente y futuro

622.33 Dans Vsquez, Hernn


D
Carbn: protagonista del pasado, presente y futuro
/ Hernn Dans Vsquez. Santiago : RIL editores,
2010.
232 p. ; 21 cm.
ISBN 978-956-284-737-7
1

carbn-chile

industria minera-chile.

Carbn: protagonista del pasado, presente y futuro


Primera edicin: junio de 2010
Hernn Dans Vsquez, 2010
Registro de Propiedad Intelectual
N 191.530
RIL editores, 2010
Alfrez Real 1464
750-0960 Providencia
Santiago de Chile
Tel. (56-2) 2238100r'BY2254269
SJM!SJMFEJUPSFTDPNrXXXSJMFEJUPSFTDPN
Composicin e impresin: RIL editores
'PUPHSBGBEFQPSUBEB4VTBOB7FSB*UVSSB
%JTFPEFQPSUBEB.BSB+PT*MMBOFT*UVSSB
*NQSFTPFO$IJMFrPrinted in Chile
ISBN 978-956-284-737-7
Derechos reservados.

ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Primera parte
El carbn protagonista del pasado

' . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
$BQUVMP*
'PSNBDJO DMBTJDBDJOZDPNQPOFOUFTEFMDBSCO . . . . . . . . . . 24

Me encontraron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
$BQUVMP**
La incidencia del carbn en la revolucin industrial . . . . . . . . . . 35

Mis primeras historias en Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45


$BQUVMP***
Inicios del carbn en Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52

Mis grandes amigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61


$BQUVMP*7
Desarrollo de la industria del carbn en Chile . . . . . . . . . . . . . . 64

Me abandonaron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
$BQUVMP7
%FDBEFODJBEFMBJOEVTUSJBDBSCPOGFSBFO$IJMF . . . . . . . . . . . . . 72

Qu ignorante fui! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
$BQUVMP7*
Consecuencias sociales del carbn en Chile . . . . . . . . . . . . . . . . 88

Segunda parte
El carbn protagonista del presente

Nunca discrimin entre razas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113


$BQUVMP7**
"DUVBMFTSFTFSWBTDBSCPOGFSBT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

Mi campo laboral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125


$BQUVMPviii
Produccin y comercializacin del carbn . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128

Cuando volv a ver el sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141


$BQUVMP*9
&YQMPUBDJO QSFQBSBDJOZMBWBEPEFMDBSCO . . . . . . . . . . . . . 144

Confesiones de un carbn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157


$BQUVMP9
1FMJHSPTZTFHVSJEBEFOMBNJOFSBEFMDBSCO . . . . . . . . . . . . . . 160

Resistiendo al peso de la ley . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175


$BQUVMP9*
Legislacin del carbn en Chile. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

Tercera parte
El carbn protagonista del futuro

Mi aporte energtico al desarrollo mundial . . . . . . . . . 185


$BQUVMP9**
&OFSHBFMDUSJDBZDBSCO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187

Los irresponsables son ellos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205


$BQUVMP9***
Carbn y medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209

Mi sueo verde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227


$BQUVMP9*7
Una mirada hacia el futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229

Dedicado, especialmente en este bicentenario,


a todos los que fueron y son mineros del carbn,
por su abnegada y ardua labor en los recnditos
yacimientos chilenos.

H.D.V.

Prlogo

El autor de Pasiones mineras y Crnicas mineras de medio


siglo 19502000, Hernn Dans, nos vuelve a sorprender grataNFOUFDPOVOBJOUFSFTBOUFNPOPHSBGBSFMBDJPOBEBDPOMBBDUJWJdad minera. Esta vez, lo hace acompaado de la periodista Susana
Vera Iturra, en una obra en que, a diferencia de sus anteriores
libros, los protagonistas principales no son los seres humanos, sino
un modesto mineral fsil que, arrancado de las entraas de la tierra, ha proporcionado al hombre y a la humanidad un inestimable
TFSWJDJP  BM FOUSFHBSMF DPO HFOFSPTJEBE MB FOFSHB RVF HVBSEB FO
su interior.
Lo curioso y novedoso de esta nueva obra literaria es que
sus autores logran hacer hablar al propio mineral y, a travs de su
versado relato, los lectores vamos descubriendo muchos aspectos
desconocidos de su composicin mineralgica, de la ubicacin y
DVBOUJDBDJOEFTVTSFTFSWBTZEFMBFWPMVDJOUFDOPMHJDBEFTV
FYQMPUBDJO Z FNQMFP B MP MBSHP EFM UJFNQP &TUB GPSNB PSJHJOBM
EFBCPSEBSVOBTVOUPRVFQPESBSFTVMUBSSJEP FTQSFTFOUBEBQPS
los autores mediante la magia del relato, en forma entretenida
ZBNFOB&OMPTDBUPSDFDBQUVMPTFORVFFTUEJWJEJEBMBPCSB FM
lector se impone de los alcances y la trayectoria del carbn mineral, que en primera persona desentraa sus secretos, revelndole su
pasado y mostrndole su prometedor futuro.
Se puede apreciar a travs de las pginas de este libro, la enorme labor de investigacin que involucr su confeccin, recopilando material almacenado en diversas fuentes, para ser vaciado en
11

forma metdica, amena y clara en las pginas comentadas. Con


ello, el lector logra una visin completa y actualizada del carbn
mineral en Chile y el mundo y de los aportes que este fsil ofrece a
futuro en el campo energtico.
En una simple colpa de carbn se esconde un enorme universo, lo que nos demuestra la gran versatilidad de este noble mineSBM RVFDPNJFO[BEFTEFTVBQPSUFDBMPSDPFOMB"MFNBOJBEFMB
4FHVOEB(VFSSB.VOEJBM EPOEFTFMFFYUSBKPHBTZHBTPMJOB IBTUB
la posibilidad de transformarse, con el paso de los aos y bajo
EJWFSTBT DPOEJDJPOFT GTJDBT  FO VO BUSBDUJWP  IFSNPTP Z DPEJDJBdo diamante.
En los ltimos tiempos, el carbn ha sido mirado, con cierto
recelo y desprecio, por algunos que, llevados por la forma tradicional de su empleo, se han dejado impresionar, influidos por corrientes pseudoambientalistas que no conocen ni valoran las diferentes
formas modernas a travs de las cuales este noble mineral nos enUSFHBMBWBMJPTBFOFSHBRVFFTDPOEFFOTVTFOUSBBTEFOUSPEFMP
que se ha dado en llamar carbn verde.
La elaboracin de la obra, en conjunto por los autores, uni
MBHSBOFYQFSJFODJBNJOFSBQSPGFTJPOBMEF)FSOO%BOT KVOUPB
la minuciosa investigacin en diferentes archivos y la gil pluma
de la periodista Susana Vera Iturra, dando como resultado una
obra interesante, original y apta para todo pblico, logro conseguido tambin gracias a la colaboracin de diversos entendidos en
la materia.
&MFGFDUPJMVNJOBEPSEFMBPCSBOPTPMPCFOFDJBSBMPTJOgenieros de minas o profesionales ligados directamente con la
FYQMPUBDJO Z FNQMFP EFM DBSCO  TJOP RVF TF FYUFOEFS B UPEPT
BRVFMMPTBRVJFOFTQSFPDVQBFMEFTBGPFOFSHUJDPRVFFOGSFOUBFO
MBBDUVBMJEBEMBIVNBOJEBEFOUFSB%JDIPEFTBGPFTUSBTDFOEFOUBM
en las actuales circunstancias, en que nuestras autoridades estn
abordando con decisin el fortalecimiento de nuestra matriz enerHUJDB KBOEPTVNJSBEBFOMBTEJGFSFOUFTGVFOUFTFOUSFMBTDVBMFT
empieza a destacarse el carbn como un recurso seguro, econ12

mico y que puede obtenerse dentro de nuestras fronteras, lo que


SFGVFS[BMBTPCFSBOBZTFHVSJEBEFDPONJDBEFMQBTNFEJBOUFFM
empleo de un recurso nacional, no importado y sujeto a otros riesgos o avatares de distinto orden. A travs de sus pginas, el lector
TF QPES JNQPOFS EF MBT OVFWBT UFDOPMPHBT SFMBDJPOBEBT DPO MB
FYQMPSBDJO FYQMPUBDJOZFNQMFPEFMNJOFSBM
Tal como en su poca el talentoso escritor e historiador don
#FOKBNO7JDVB.BDLFOOB FOTVDMFCSFZDMTJDBPCSBj-JCSP
del cobre y del carbn de piedra en Chile nos dio una visin general de ambas sustancias minerales, los autores de Carbn, protagonista del pasado, presente y futuro, nos dan una visin completa y
actualizada de su alcance y trayectoria en Chile y el mundo actual.
Gastn Fernndez Montero

13

Introduccin
El carbn ha sido protagonista de la historia a partir de la
Revolucin Industrial, cuando aliment la maquinaria a vapor y
a otro sinnmero de mecanismos que permitieron el desarrollo de
MBTPDJFEBEEFBRVFMFOUPODFT-VFHPEFBMHVOPTQFSPEPTEFEFcadencia debido a la aparicin del petrleo, este mineral ha vuelto
a adquirir tribuna como una de las fuentes ms importantes de
FOFSHB  QSPZFDUOEPTF DPO GVFS[B IBDJB FM GVUVSP 4JO FNCBSHP 
problemas ambientales surgidos de sus emanaciones de co2 y ligados al calentamiento global amenazan su porvenir.
/P PCTUBOUF  MBT OVFWBT UFDOPMPHBT FO EFTBSSPMMP JOEJDBO
que las emisiones de co2mBTDPNPMPTPUSPTDPOUBNJOBOUFTEFMB
combustin del carbn pueden ser anulados o bien disminuidos
en forma importante, noticia notable si se est realmente consDJFOUF EF MP EJGDJM RVF FT QFOTBS FO VOB QSPEVDDJO EF FOFSHB
elctrica, como la que requiere el crecimiento de la humanidad, sin
disponer de esta piedra que arde.
Quiz el mensaje principal que nos deja este libro es que al
carbn no hay que matarlo, sino salvarlo para que pueda llegar a
TFSVOBGVFOUFEFFOFSHBUBOMJNQJBDPNPDVBMRVJFSPUSB4PCSF
todo considerando la necesidad de aprovechar sus enormes reserWBTFOFMNVOEP EJTUSJCVJEBTFONVDIPTQBTFTZDVBOUJUBUJWBNFOte dos o tres veces mayor que las de petrleo.
-PT DBQUVMPT EF FTUB PCSB BCBSDBO EJWFSTBT GBDFUBT EFM DBSbn, con la idea de reunir en un solo libro los diferentes aspectos
ZSFBTRVFMPJOWPMVDSBO EFTEFTVGPSNBDJOZPSHFOFT QBTBOEP QPS TVT DBSBDUFSTUJDBT  FYQMPUBDJO  IJTUPSJB Z MPT QSPCMFNBT
medioambientales que se han suscitado a su alrededor, tanto en
Chile como en el mundo.

15

Carbn: protagonista del pasado, presente y futuro est escrito en forma de dilogo, en una narracin tcnica hecha por
los autores y otra en la que habla el carbn en primera persona.
&OUPODFT MPQPEFNPTDPOPDFSDPNPVOQFSTPOBKFETDPMP PSHVMMPTP EF T NJTNP Z  FO DJFSUB NFEJEB  PGFOEJEP DPO MB IVNBOJdad, por no apreciar su verdadero valor y aporte al crecimiento de
la civilizacin.
Este es un volumen de difusin del carbn que espera crear un
FTQBDJPEFBOMJTJTZEJTDVTJO FYQPOJFOEPmDPNPJOEJDBTVOPNbre tanto el pasado como el presente y futuro de un mineral que
IBTJEPQBSUFEFMDSFDJNJFOUPEFOVFTUSPQBTFODBEBVOBEFTVT
etapas, y que hoy es un protagonista innegable para el desarrollo
del mundo entero.
La historia del carbn es una aventura apasionante. Los autores de este libro fuimos atrapados por ella. Por los negros dedos
de este personaje, por su mano de fuego y, por supuesto, por
su interesante trayectoria, llena de ancdotas y leyendas, muchas
QPDPDPOPDJEBT5PEPFTUPOPTBOJNBSFBMJ[BSVOMFHUJNPUSJCVUP
a esta piedra que arde,DPOFMOEFEJGVOEJSMBUBOUPFOUSFRVJFOFT
se hallan relacionados con el sector minero como entre quienes
quieran ser cautivados por esos grandes hitos, que tambin forjaSPOMBIJTUPSJBFJEJPTJODSBTJBEFOVFTUSPQBT

16

introduccin

Agradecimientos
Los autores agradecen a las empresas del grupo SW por su
financiamiento y aportes a la realizacin de este libro, al Instituto
de Ingenieros de Minas de Chile, IMMCH , y a la Corporacin Minera y Cultura.
En la concepcin del libro colaboraron diversas personas, a
quienes agradecemos su valiosa cooperacin:
Gastn Fernndez
Liliana Muoz
Alba Urquijo
Mara Jos Alpzar
Mara Jos Illanes
Finalmente, estimados lectores, esperamos disfruten el libro
que tienen en sus manos, y les apasione tanto como a nosotros nos
sucedi al escribirlo.
Los Autores
abril de 2010

17

En la poca feraz de los helechos presintiendo el


invierno del planeta, guard el carbn
en insondables lechos.
Oda al Carbn de Piedra
Melchor de Palau

'
Me llaman carbn de piedra o la Piedra que Arde. Comenc a
formarme durante la era geolgica carbonfera, hace ms de 300 millones de aos, mientras se extinguan los peces primitivos y expandan los
cartilaginosos y seos. Recuerdo a una gran cantidad de anfibios que invadan tierra firme y a algunos reptiles que comenzaban a desarrollarse.
Vienen a mi memoria, y con gran asombro, esos enormes insectos de casi
sesenta centmetros de largo parecidos a las liblulas, que se posaban en
rboles de hasta 40 metros y recorran los abundantes bosques de helechos de los cuales tambin fui parte.
Inici mi vida perteneciendo al mundo vegetal. Fui hoja, raz, tallo,
rama, arbusto. Disfrut del clima tropical, de la gran cantidad de oxgeno
presente en esa poca y de la tranquilidad que me brindaba la ausencia de
dinosaurios, mamferos y aves que an no existan.
Sin embargo, como todo ser vivo mi ciclo tambin deba terminar.
Caa entonces en pantanos y acababa cubierto de lodo. Varias fueron las
veces en que me sent ahogado por enormes cantidades de agua, las que
finalmente me protegieron de los efectos del aire y crearon un ambiente
especial, que me produjo una lenta transformacin por la accin de bacterias anaerbicas, una clase de microorganismos que no pueden sobrevivir en presencia de oxgeno, y que facilitaron mi carbonificacin. Con el
tiempo, mis restos se secaron y me convert en turba: una masa esponjosa,
ligera, color pardo oscuro y baja en ndices de carbono.
Siendo turba, y a cientos de metros de profundidad bajo capas de
tierra y piedra, qued comprimida y sometida a elevadas temperaturas,

19

presiones, y movimientos tectnicos de la corteza terrestre. Durante millones de aos, esto me caus fuertes cambios fsicos y qumicos. Me fui
endureciendo cada vez ms, adquir un tono ms oscuro y propiedades
que antes no posea. Fue entonces, cuando definitivamente dej el mundo
de los vegetales y me convert en mineral. Una nueva etapa comenzaba
para m.
Convertirme en carbn no fue una tarea fcil y poseer este nombre
tampoco. Se me juzga por la proporcin de mis elementos principales
(oxgeno, nitrgeno, azufre, gases, carbono y humedad) y por la cantidad
de cenizas que me acompaan. La mayora de ellos influyen en mi propiedad ms preciada: mi poder calorfico, es decir, en la cantidad de calor que
libero en combustin completa por cada unidad de material quemado.
Cuanto mayor sea mi capacidad calorfica, mayor ser mi valor y
cuanto menor sea mi calor, menor ser mi precio. Las cenizas y el oxgeno presente en mi roca, por ejemplo, rebajan la cantidad de energa que
puedo liberar en combustin y me hacen menos rentable. Por otra parte,
se me critica fuertemente por contener azufre, el que con sus emisiones
corroe los tubos de las calderas y, en ocasiones, incluso daa el medio
ambiente.
Si no fuera por mi propiedad calorfica, quiz nunca nadie me habra
sacado a ver la luz. Lo cierto es que estoy fuera de las entraas de la tierra
y expuesto a diversas calificaciones y clasificaciones.
Me confunden con el carbn vegetal que claro, es como mi primo,
pero no somos de la misma especie. El vegetal se produce por el calentamiento de madera y otros residuos vegetales en ausencia de aire. En otras
palabras, se crea una barrera fsica que asla la madera del exterior para
evitar que al someterla al calor, el oxgeno del aire la incendie. Si bien,
ambos contenemos carbono, nuestro origen, capacidad calrica y usos
son diferentes.
En trminos simples, a m me utilizan mayoritariamente para generar energa y al carbn vegetal para hacer asados. No es que lo desmerezca, pero es la forma ms fcil que encontr para diferenciarnos.
De todas maneras, para no dejar tan mal al primo, comentar entonces
que el carbn vegetal es quiz el primer material utilizado por el hombre
para mantener fogatas y su uso data, probablemente, desde el mismo momento en que se comienza a utilizar el fuego, dado que los trozos de madera
carbonizada de algunas hogueras ya podran haberse considerado un carbn
vegetal rudimentario.

20

En la historia de la humanidad este carbn destac, entre otras cosas, por haber sido utilizado muchas veces para marcar el contorno de
las pinturas rupestres, de hace ms de 15 mil aos; en la metalurgia del
hierro, unos mil 200 aos a.C. y en la fabricacin de la plvora.
Aclarada esta confusin humana les contar cmo y sin mi consentimiento fui clasificado. Evidentemente, a quienes me sacaron de mi lecho
solo les import mi propiedad calorfica y, en consecuencia, con esa vara
fui medido.
Eso significa que me evalan de acuerdo al grado de evolucin o carbonizacin al que fui sometido en el tiempo, lo que influye directamente
en mis caractersticas fsicas y qumicas.
No tengo forma ni propiedades homogneas, puesto que estas cambian en relacin a la antigedad, temperatura, presin y otras caractersticas a las que fui sometido durante millones aos.
En trminos generales, fui categorizado por rango. A pesar de que
existen varias formas para clasificarme, una de las ms utilizadas es la
Norma ASTM , perteneciente a un organismo de normalizacin de Estados
Unidos. Esta me defini de acuerdo a mi poder calorfico en: Antracita,
Bituminoso, Sub-bituminoso, Lignito y Turba.
As, a mayor rango, superior es mi contenido en carbono fijo y poder
calorfico, mientras que menor ser mi humedad natural y cantidad de
materia voltil.

21

Bajo Rango

Meta Antracita

Antracita

Semi Antracita

Bituminosos Bajo Volatil

Bituminosos Medio Volatil

Bituminosos Altos Volatil A

Bituminosos Altos Volatil B

Sub Bituminosos A

Sub Bituminosos B

2000

Lignito A

4000

Sub Bituminosos C

6000

Bituminosos Altos Volatil C

8000

Lignito B

Poder Calrico
(Kcal/Kg.)

10000

Alto Rango

$MBTJDBDJOEF$BSCPOFT.JOFSBMFTQPS3BOHP

Siendo turba me califican como un combustible pobre. Es que no comprenden que este es mi estado de iniciacin para transformarme en el carbn
duro y negro que ellos necesitan. De todas formas, y a pesar de que mi humedad alcanza hasta un 98%, una vez desecada me utilizan en algunos pases
como combustible para la calefaccin domstica y, en otros casos, tambin
aprovechan mi capacidad de retencin de agua para mejorar los suelos.
En forma de lignito, tampoco el trato hacia m es mucho mejor. Si
bien contengo ms carbono y menor humedad que cuando turba, soy
considerado de mediana calidad dado mi bajo poder calorfico.
En estado sub-bituminoso he perdido la estructura leosa de los lignitos y soy utilizado en centrales trmicas para la produccin de energa.
Sin embargo, continan calificndome como de baja ley, al igual que al
lignito y la turba que son ms parecidos a la tierra; blandos, opacos y
fcilmente desmenuzables.
En estos rangos me caracterizo por contener altos niveles de ceniza,
humedad, bajo contenido de carbono y, por ende, poca energa. Ocurre
completamente lo contrario cuando me clasifican como carbn de alta
calidad, puesto que me encuentro ms duro, resistente y con mayor poder calorfico.
Cuando me nombran como bituminoso o hulla, es cuando por fin han
comenzado a respetarme como combustible. En este estado he adquirido un
color negro o marrn oscuro; he alcanzado a desarrollar una gran cantidad

22

de carbono (entre un 60% y 80%) y ardo en largas llamas amarillas y humeantes. Ahora, ya no solo me utilizan en centrales trmicas, sino tambin en
la produccin del acero y el coque metalrgico, un combustible slido, ligero
y poroso que resulta al calcinarme en estado bituminoso.
Mi categora de mayor edad y ms preciada es la Antracita. Segn
los que me presentan, en este estado soy el mejor de los carbones: tengo
un alto poder calorfico y muy poco contaminante. Por ser el tipo de carbn ms antiguo, soy el ms duro, negro y brillante. Cuesta mucho que
me hagan arder y cuando lo logran, casi no tengo llamas y si aparecen
son muy cortas y azuladas. Me utilizan en la siderurgia, la elaboracin de
chips y en diferentes usos qumicos.
Por mi parte, todos mis estados de alta o baja ley como insistieron
en clasificarme son importantes y significativos en mi historia. Cada uno
de los apellidos puestos a mi nombre son, en realidad, etapas de mi desarrollo. Por ello, me cuesta aceptar que se me trate tan despectivamente en
los albores de mi existencia.

23

Captulo I
Formacin, clasificacin y componentes del carbn
El carbn mineral es una roca sedimentaria, localizada generalmente bajo una capa de arena, pizarra o arcilla, y es utilizada
como combustible fsil gracias a su alto contenido en carbono.
Surge producto de la evolucin y descomposicin de diversos
materiales orgnicos de naturaleza vegetal, como hojas, maderas,
SBDFT SBNBTZFTQPSBT QSPWFOJFOUFTEFMPTBCVOEBOUFTCPTRVFTEF
la era geolgica en que se form. Estos restos orgnicos se fueron
depositando en las aguas colindantes a las orillas costeras o muchas veces pantanosas, quedando bajo intensas y cuantiosas capas
EF BHVB &O FTUF BNCJFOUF TJO PYHFOP Z FO QSFTFODJB CBDUFSJBT
anaerbicas comenzaron a descomponerse. Prueba de lo anterior,
son los vestigios de vegetales tropicales en algunas cuencas carboOGFSBTEFTEFEPOEFTFFYUSBFDBSCO
El proceso por el cual el carbn se convierte en roca est compuesto por dos etapas: la diagnesis, donde los restos orgnicos se
EFTDPNQPOFO ZFMNFUBNPSTNP QSPDFEJNJFOUPUSBTFMDVBMMPT
sedimentos sueltos se consolidan gracias a las diferentes presiones
y altas temperaturas.
-PT NBOUPT DBSCPOGFSPT TF DBSBDUFSJ[BO QPS TFS FTUSVDUVSBT
mineralizadas horizontales o cercanas a la horizontal que pueden
UFOFSEJGFSFOUFTFTQFTPSFTEFTEFNJMNFUSPT OPFYQMPUBCMFTQPSTV
escasa rentabilidad, hasta varios metros. Estas capas pueden ubicarse a diferentes profundidades y estar intercaladas por diversas
capas de rocas sedimentarias.

24

rea Pantanosa
Diagnesis

Acumulacin de restos
vegetales bajo el gua

Descomposicin por
bacterias aerbicas

Lignito

Descomposicin por
bacterias anaerbicas
Desprendimiento de
cidos hmicos hasta pH 4
0HWDPRUoVPR
Carqueo
geotrmico
Desprendimiento
de gases y aceites

Formacin
de la Turba

Enterramiento bajo capas


de sedimientos

500 m 100oC

Aumento de la
temperatura
1.000 m 125oC
y comienzo de la
FDUERQLoFDFLQDoC
2.000 m 170oC
3.000 m 210 C Aumento de la presin
y la temperatura
prosigue la
5.000 m 300oC
FDUERQLoFDFLQ
o

Carbn
sub-bituminoso

Carbn
bituminoso

Antracita

1SPDFTPEFDBSCPOJDBDJO1.

&O FM DBTP EF -PUB 3FHJO EFM #P #P  $IJMF


 TVT EJWFSTPT
mantos tienen una profundidad que puede llegar a los 500 metros
bajo el nivel del mar. Adems, suelen tener muchas fallas que los
desplazan a diversas alturas y los mezclan como ya sealamos
DPOPUSBTGPSNBDJPOFTSPDPTBT QFSKVEJDBOEPBTMBDPOUJOVJEBEEFM
NBOUP ZQPSFOEF TVFYQMPUBDJONFDBOJ[BEB
En otras ocasiones, los mantos se encuentran cerca de la suQFSDJF EFCJEPmBEFNTEFMPTNFODJPOBEPTNPWJNJFOUPTUFDUOJDPTmBMBFSPTJOEFMBTDBQBTSPDPTBTTVQFSJPSFTRVFMPDVCSBO&T
FOUPODFTDVBOEPMBFYQMPUBDJOEFMDBSCOTFSFBMJ[BBtajo abierto.
1

 XXXPWJFEPFT

25

captulo 1

:B EFOJEP FM QSPDFTP EF GPSNBDJO EFM DBSCO WFHFUBM B


SPDBTFEJNFOUBSJB
ZFYQVFTUBTMBTEJTUJOUBTGPSNBTFORVFQVFEF
FODPOUSBSTFVONBOUP DBCFTFBMBSRVFFYJTUFOEJGFSFOUFTSBOHPT
EFDBSCONJOFSBM TFHOFMHSBEPEFDBSCPOJDBDJORVFIBZBO
BMDBO[BEPMPTSFTUPTWFHFUBMFTRVFOBMNFOUFMFEJFSPOPSJHFO
Los carbones de inferior rango, como el lignito y los carbones
sub-bituminosos, son de baja capacidad calrica, dado sus altos
niveles de humedad y bajos contenidos en carbono. Su aspecto es
terroso, blando y desmenuzable.
Los carbones de alto rango son de gran capacidad energtica
debido a su mayor porcentaje en carbono y menor humedad. Suelen ser ms duros, resistentes y tener un color ms negro.
-PT DBSCPOFT TF DMBTJDBO DPNONFOUF FO MBT TJHVJFOUFTDBUFHPSBT
r

r

r

r

Turba: Es el primer estado luego de la transformacin del vegetal en mineral. Se asemeja ms a una masa blanda de color
parduzco que a una roca. Su utilidad como combustible es
QPSDPNQMFUPQPCSFFJOFDJFOUF
Lignito: Es una fase de transicin entre la turba y el sub-bituminoso. Su humedad es alta, entre un 30% y 45% al igual
que sus materias voltiles. Su aspecto es similar a una madera
PBSDJMMBZQPTFFVOBCBKBQPUFODJBDBMPSDB
Sub-bituminosos: Estos carbones ya han perdido la estructura
leosa de los lignitos; su humedad oscila entre el 17% y el
20% y poseen una gran cantidad de material voltil (desde el
35% al 45%). Sin embargo, pese a ser junto con los bituminosos uno de los ms importantes abastecedores de las plantas
trmicas, es denominado un carbn de baja calidad.
Bituminosos (hulla): Son densos, marrn oscuro o negro. Poseen un nivel de materias voltiles de hasta un 45% y contienen porcentajes muy variables de humedad, ceniza y azufre.
$PNPDPNCVTUJCMFTPODBMJDBEPTDPNPQUJNPT ZTPOVUJMJ-

26

formacin, clasificacin y componentes

r

zados tanto para plantas de produccin energtica como para


la fabricacin de coque (combustible derivado del carbn).
Antracita: Data de hace unos 250 millones de aos y es el
ms antiguo de los carbones. Es compacto, brillante, tiene un
elevado porcentaje de carbono y menos del 8% en materias
WPMUJMFT %BEP TV BMUP QPEFS DBMPSDP Z CBKB DBOUJEBE EF
contaminantes, es por lejos el mejor de los carbones y el ms
indicado para una combustin sin humo.

Tipo

I.
Antracita

II.
Bituminoso

III.
Subbituminoso

IV.
-JHOUJDP

Clase

$'

M.V%

/98

2.Antracita

92-98

2-8

3.Semi antracita

86-92

8-14

1.Bajo voltil

78-86

14-22

2.Medio voltil

69-78

22-31

3. Alto voltil A

< 69

>31

1.Meta
antracita

Poder
Calorfico
BTU/LB

Carbones no
aglomerantes

Carbones
aglomerantes
/14000
13000-14000

4.Alto voltil B

11500-13000

5.Alto voltil C

10500- 11500

1.Clase A

10500-11500

2.Clase B

9500-10500

3.Clase C

8300-9500

1.Lignito A

6300-8300

2.Lignito B

< 6300

Norma astm$MBTJDBDJOEFNJOFSBMFTQPSSBOHP

27

Carcter
Aglomerante

Carbones no
aglomerantes

captulo 1

En Chile, los carbones bituminosos y sub-bituminosos constiUVZFOMBQSJODJQBMSFTFSWBEFMQBTZFTUOEJTUSJCVJEPTFOUSFT[POBT


DBSCPOGFSBT"SBVDP 7BMEJWJBZ.BHBMMBOFT
Actualmente, sabemos que la composicin de este mineral no
es puramente carbono, sino que cuenta con una serie de elementos
RVNJDPT EFDJTJWPTFOTVWBMPSOBM
r

r

r
r

r

Oxgeno4VBVNFOUPSFEVDFFMQPEFSDBMPSDPZTJTPODBSCPnes grasos o bituminosos aminora su poder coquizante, debido a que este elemento favorece la conservacin de humedad.
Nitrgeno&OMPTDBSCPOFT FTUFWBSBFOUSFVOZ  
NJFOUSBTRVFFMDPRVFSFUJFOFNTEFMEFFMMP&MEJYJEP
EFOJUSHFOPFTVOHBTUYJDPRVFEBBFMTJTUFNBSFTQJSBUPrio, por lo cual es necesario controlarlo cuando se produce la
combustin del carbn, aun cuando este proceso puede resultar muy costoso.
Azufre: Se encuentra en forma de pirita, compuestos orgnicos y sulfatos.
"QFTBSEFMCBKTJNPQPSDFOUBKFRVFSFQSFTFOUBFOMPTDBSCPnes (0,5%), este puede provocar inconvenientes en las calderas, el medioambiente y en la salud del ser humano. Por ello,
es que se trabaja intensamente en intentar eliminar la mayor
cantidad de azufre de los carbones a utilizar.
Gases: Constituyen las materias voltiles del carbn.

'JOBMNFOUF VOPEFMPTDPNQPOFOUFTEFMDBSCORVFPCMJHBB
TVQPTUFSJPSUSBUBNJFOUPQVSJDBOUFFTjMBDFOJ[Bv FOUFOEJEBmFO
FMSFBEFMBNJOFSBEFMDBSCOmDPNPUPEPNBUFSJBMJODPNCVTUJCMFRVFEJTNJOVZFTVQPEFSDBMPSDP
Cabe sealar como veremos mas adelante que en los carbones procesados mediante lavados se elimina gran parte de las
cenizas y otros elementos, lo que favorece su capacidad calrica y,
QPSFOEF TVDMBTJDBDJO

28

Era una ciudad de mquinas y altas chimeneas,


donde salan sin tregua ni reposo interminables serpientes
de humo que se arrastraban en el espacio sin conseguir
nunca desarrollarse. () Tena vastos edificios, horadados
de infinidad de ventanas que resonaban y temblaban todo
el da a impulsos del pistn de las mquinas a vapor que
suba y bajaba montonamente, como la cabeza de un
elefante melanclico.
Tiempos Difciles, 1854
$IBSMFT%JDLFOT

Me encontraron
A pesar de ser muy abundante en el planeta tardaron muchos aos
en encontrarme. No tengo claro en qu poca me descubrieron ni cuando
me comenzaron a utilizar. Sin embargo, se cuenta que fueron los griegos y
romanos los primeros en hablar de m en sus antiguos textos.
Uno de esos relatos fue realizado por el filsofo griego Aristteles (siglo IV a.C.), quien haca referencia a una roca similar al carbn vegetal.
Es probable que mi naciente aplicacin como combustible haya sido
en forma de lignito. En efecto, el gelogo francs M. Virlet dAoust encontr en los bordes del ro Cladeus en Grecia, el lugar desde donde se
extraa el carbn de piedra que Teofrasto, filsofo griego del siglo IV
a.C., cit en su Tratado de las Piedras.
Por otra parte, han encontrado algunos de mis restos entre las ruinas
romanas en Inglaterra, las cuales indicaran que ellos ya me utilizaban
energticamente desde antes del 400 d.C.
En crnicas de la Edad Media se habla tambin de mi extraccin
en Europa, e incluso del comercio internacional desde las costas inglesas
hacia Blgica.
Se dice que como combustible fui utilizado en un principio por herreros, muchos aos antes de la era cristiana. Sin embargo, existe una

29

leyenda que seala que habra sido un pobre herrero Halloy o Hullos
quien me habra descubierto en 1049 (Siglo XI ) gracias a la indicacin de
un misterioso anciano, en las inmediaciones de Liege, Blgica. Por este
motivo es que ms tarde mi nombre en estado bituminoso sera hulla.
Otros historiadores creen que fue en China donde comenzaron a
utilizarme comercialmente, dado que hay indicios de una mina situada en
el noroeste de este pas, que habra suministrado carbn para fundir cobre
y fabricar monedas hacia el ao 1000 a.C.
En el siglo XIII , un explorador italiano llamado Marco Polo visitara China, y al llegar a Pekn se sorprendera gratamente al conocerme y
observar las grandes reservas que existan en dicho pas. De hecho, en su
Libro de las maravillas describi detalladamente la impresin que tuvo
sobre mi:
Hay en toda la provincia de Catai una clase de piedras negras, que
sacan de la montaa, como los minerales, y queman como si fueran leos
de madera. Es decir, que el fuego es ms intenso y resistente que el de la
madera, y si las encendis por la noche y prenden bien, os durar la candela hasta la maana siguiente () No faltan, sin embargo, bosques para
quemar madera; pero esas piedras cuestan menos y duran ms.
A pesar de que ya haba sido descubierto, tuvieron que pasar muchos aos para que me utilizaran con mayor intensidad. Eran tiempos en
que todo deba convertirse en oro y metal precioso, y claro, mi aspecto estaba lejos de despertar dicha codicia. Adems, el consumo de combustible
era menor y los bosques proporcionaban suficientes maderas para ello.
Adase a esto, un gran inconveniente. Estimaban que mi olor al
entrar en combustin era desagradable e insalubre, lo que en Inglaterra
molestaba sobremanera a las clases altas, quienes llegaron a indicar que
ofenda su olfato y haca mucho ms cara su aficin a los trajes blancos.
S que esto parece algo increble de creer, pero sucedi. Incluso, en
tiempos de la Reina Isabel, se elabor un decreto que prohiba a la ciudad
de Londres usar el carbn de piedra mientras se reuna el parlamento,
dado que esto poda daar la salud de la nobleza del reino y ocasionar
algn quebranto mientras estuviesen discutiendo en la metrpoli.
As ocurri tambin en Francia, donde solo me adoptaron tmidamente tras consultar a la Facultad de Medicina de Pars sobre mi influencia en la salud pblica. Del mismo modo, sucedi en otros pases, en
donde me aceptaron solo para cumplir labores insignificantes.

30

Recin a fines del siglo XVIII , en Inglaterra en 1713, fui ocupado por
primera vez para la fundicin del hierro. Qu importante me senta!
Sin embargo, sucedi otro acontecimiento de mayor inters. Crearon
algo que mi intervencin hara funcionar: la mquina a vapor. Este hecho
lograra cambiar la fisonoma de las naciones y efectuar una verdadera
revolucin en el globo.
El antes despreciado y sucio material denominado carbn de piedra, ahora adquira valor y protagonismo. Poco a poco, y desde entonces, el mundo comprendi el gran papel que jugara en la historia de
la humanidad.

Protagonista de una poca


Efectivamente, me levant de mi lecho. Me llamaban a cumplir una
funcin trascendental en la historia, deba ser quien fundiera el hierro,
creara el acero y le diera vida a la mquina a vapor.
A fines del siglo XVIII , esta mquina fue perfeccionada por el escocs
James Watt, quien finalmente y con mi ayuda consigui que produjera
una corriente de vapor capaz de mover una rueda a un ritmo continuo.
Este solo hecho cambi radicalmente el curso de la historia de la
humanidad y me hizo protagonista de un perodo que ms tarde sera
llamado Revolucin Industrial.
A partir de entonces las mquinas a vapor, movidas por la energa
producida por el carbn, se utilizaron en la minera, la industria, el transporte y el campo.
El Reino Unido contaba con una gran riqueza de recursos, sobre
todo de carbn barato y abundante, lo que hizo posible generar una fuente de energa capaz de hacer funcionar estos nuevos inventos. Lo anterior
permiti que esta zona fuese la primera en comenzar a industrializarse,
para luego extenderse por toda Europa, provocando no solo un gran impacto econmico sino tambin enormes transformaciones sociales.
Hasta la Revolucin Industrial, los productos manufacturados se
elaboraban en pequeos talleres artesanales, pero desde finales del siglo
XVIII , estos comenzaron a ser sustituidos por fbricas que contaban con
una gran cantidad de obreros para trabajar con mquinas. Toda esta actividad produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades, oca-

31

sionando el aumento de la poblacin en las urbes y la transformacin de


la sociedad agraria existente a una industrial.
Charles Dickens, el famoso escritor ingls de esta poca, reflej dichos cambios sociales en su novela Tiempos Difciles (1854), en la que
ilustr perfectamente la era de la industrializacin:
Era una ciudad edificada con ladrillos rojos, o, ms bien, con ladrillos que hubieran sido rojos, si el humo y el holln lo hubiesen permitido. () Era una ciudad de mquinas y altas chimeneas, donde salan sin
tregua ni reposo interminables serpientes de humo que se arrastraban en
el espacio sin conseguir nunca desarrollarse. () Tena vastos edificios,
horadados de infinidad de ventanas que resonaban y temblaban todo el
da a impulsos del pistn de las mquinas a vapor que suba y bajaba
montonamente, como la cabeza de un elefante melanclico.
Contena varias calles largas, espaciosas y muy parecidas entre s, y
un sinnmero de calles pequeas an ms parecidas, habitada por gente
que se pareca tambin, que salan y entraban a las mismas horas que
hacan resonar un mismo pavimento con unos mismos pasos, para desempear un mismo trabajo, para quienes todos los das eran imagen de
la vspera y del da siguiente, cada ao igual al que le haba precedido o
al que le seguira.
En suma, estos atributos eran inseparables de la industria que haca
vivir a Cokeville; pero, en cambio, segn decan, proporcionaba al bienestar de la existencia beneficios que se extendan por el mundo entero ()
Con mi energa las mquinas elaboraron muchos ms productos industriales. Como resultado, estos bajaron de precio y se fueron acumulando, generando grandes excedentes que comenzaron a ser destinados a
la exportacin.
El economista escocs Adam Smith en La riqueza de las Naciones
(1776) escribi: Este aumento considerable de la cantidad de productos que un mismo nmero de personas puede confeccionar, como consecuencia de la divisin del trabajo, procede de tres circunstancias distintas:
primera, de la mayor destreza de cada obrero en particular; segunda, del
ahorro de tiempo que comnmente se pierde al pasar de una ocupacin a
otra, y por ltimo, de la invencin de un gran nmero de mquinas, que
facilitan y abrevian el trabajo, capacitando a un hombre para hacer la
labor de muchos.
Mi utilizacin como principal fuente de energa propici tambin
importantes mejoras en la agricultura. La mquina sembradora y el arado

32

de hierro revolucionaron el agro, al igual que las segadoras y trilladoras


que facilitaron las tareas campestres y la productividad en esta rea.
Sin embargo, la Revolucin Industrial no hubiese prosperado sin el
desarrollo de transportes como el ferrocarril y el barco de vapor, que llevaron las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde
se consuman.
A pesar de los beneficios sealados, para algunos la introduccin de
mi energa que posibilitaba el funcionamiento de los nuevos inventos a
vapor no fue del todo agradable. Karl Marx, el reconocido pensador alemn de la poca, seal en su libro El Capital que este era un proceso
de cambio muy poco positivo para la sociedad, escribiendo que cuando
John Wyatt en 1735 dio a conocer su mquina de hilar y con ella la revolucin industrial del siglo XVIII , no dijo ni una palabra acerca de que
el hombre sera sepultado como motor
Coincidi tambin con lo anterior, Valerio Castronovo, un historiador italiano que describi con nostalgia la postergacin de la mano
de obra:
El algodn era siempre entregado a domicilio, crudo como estaba
en la bala, a las mujeres de los hiladores, que escaldaban, lo repulan y lo
dejaban a punto para la hiladura, y podan ganar ocho, diez chelines1 a la
semana, aun cocinando y atendiendo a la familia. Pero en la actualidad
nadie est empleado as, porque el algodn es abierto por una mquina
a vapor, llamada el diablo; por lo que las mujeres de los hiladores estn
desocupadas, a menos que vayan a la fbrica por pocos chelines todo el
da, cuatro o cinco a la semana, a la par de los muchachos ().
Sin embargo, fui motor de una poca crucial en la historia de la
humanidad. Gracias a m, fue posible disear increbles maquinarias que
lograron un desarrollo impensado y, al mismo tiempo, una mejor calidad
de vida para la poblacin.
Los empresarios de esa poca lo saban y trabajaron incesantemente
en aprovechar toda mi energa calrica en las nuevas mquinas a vapor.
Vendo todo lo que el mundo quiere: poder.
Esta frase resume muy bien el espritu de este perodo y la trascendencia de los inventos y descubrimientos alcanzados hasta entonces
gracias a m. Fue utilizada por el Ingeniero britnico Mathew Boulton,
1

 .POFEBVTBEBFOFM3FJOP6OJEPIBTUB RVFFRVJWBMBBMBWJHTJNBQBSUF
de una libra esterlina (actual moneda).

33

dueo de una fbrica de artculos metlicos en Inglaterra, al interior de


una carta dirigida a Catalina la Grande de Rusia, para nada ms y nada
menos que ofrecerle la venta de mquinas a vapor a fines del siglo XVIII .
El poder dej los campos y se instal bajo mi liderazgo en las
ciudades, en forma de vapor, mquina y produccin.

34

Captulo II
La incidencia del carbn en
la revolucin industrial
El trmino Revolucin Industrial hace referencia a las innumerables transformaciones que se llevaron a cabo en Europa
durante la segunda mitad del siglo xviii y principios del xix.
&M OPNCSF EF FTUF QFSPEP GVF QSPQVFTUP QPS FM IJTUPSJBEPS "SOPME5PZOCFF RVJFOFOTVUFYUPConferencias sobre la Revolucin industrial en Inglaterra publicado en 1884, hizo mencin a
FTUBUFSNJOPMPHB
0USPIJTUPSJBEPSZDSUJDPTPDJBMCSJUOJDPEFMBQPDB 5IPNBT$BSMZMF TFSFGFSBBFTUFOVFWPQFSPEPTFBMBOEPRVF Si se
nos pidiera que caracterizramos con una sola palabra esta edad
que es la nuestra, estaramos tentados de definirla no como la edad
heroica, o religiosa, o filosfica, o moral sino, sobre todo, como
la edad mecnica. Nuestra poca es la de la mquina en toda la
amplitud del trmino Nada se hace directamente a mano; todo
se hace regularmente y segn un plan prefijado
Para el desarrollo de la Revolucin Industrial es indiscutible
que el carbn fue primordial en los diferentes procesos que comenzaron durante esta poca, debido a que el mineral se posicion
DPNPMBQSJODJQBMGVFOUFEFFOFSHBFOUPEPFMNVOEP%FIFDIP 
fue gracias al carbn que la historia de la humanidad estuvo marcada por la creacin de las primeras mquinas a vapor.
&MFTDPDT+BNFT8BUUGVFRVJFOMFEJPWJEBBFTUFJOWFOUPZEF
paso le otorg una importancia incalculable a este mineral. La mquina a vapor fue desarrollada en el siglo xviii y, desde entonces,
se transform en la base del progreso industrial.

35

captulo II

&TUPTJOWFOUPTDBNCJBSPOEFOJUJWBNFOUFFMSPTUSPZFMDPNportamiento de las ciudades, al igual que las diferentes actividades


que en ellas se realizaban.
-B *OEVTUSJB 5FYUJM MJEFS MB SFWPMVDJO  USBT DPOWFSUJSTF FO
MB QSJNFSB SFB QSPEVDUJWB FO DPOPDFS MBT CPOEBEFT RVF USBFSB
consigo el desarrollo de las mquinas a vapor y el rechazo de los
obreros a esta nueva forma de trabajo: La invencin y el uso de la
mquina de cardar lana, que tiene como consecuencia reducir la
mano de obra de la forma ms inquietante produce (en los artesanos) el temor serio y justificado de convertirse, ellos y sus familias,
en una pesada carga para el Estado. Constatan que una sola mquina, manejada por un adulto y mantenida por cinco o seis nios
realiza tanto trabajo como treinta hombres trabajando a mano
segn el mtodo antiguo () La introduccin de dicha mquina
tendr como efecto casi inmediato privar de sus medios de vida a
gran parte de los artesanos. Todos los negocios sern acaparados
por unos pocos empresarios poderosos y ricos (). Las mquinas
cuyo uso los peticionarios lamentan, se multiplican rpidamente
por todo el reino y hacen sentir ya con crueldad sus efectos: muchos de nosotros estamos ya sin trabajo y sin pan2.
&OFTUFUJFNQP MBNBOVGBDUVSBUFYUJMEFMBMHPEOFTUBCBEJvidida entre la labor de los hiladores y la de los tejedores. El gran
problema de este proceso era el desfase temporal entre estas dos
BDUJWJEBEFTTFSFRVFSBODJODPIJMBEPSFTQBSBTVNJOJTUSBSEFTVciente material de trabajo a un tejedor3.
&O  +BNFT )BSHSFBWFT JOWFOU MB QSJNFSB j+FOOZv 
VOB NRVJOB EF IJMBS TJO EFEPT  TFHO MB EFOB TV QSPQJP BVtor. Era capaz de hacer el trabajo equivalente al que realizaban
36 hilanderas.
-BNRVJOBBWBQPSEF+BNFT8BUUTBOTFFODPOUSBCBFOQBales, pero comenz a sufrir importantes adaptaciones y cambios
2

 &YUSBEPEFM%JBSJPEFMB$NBSBEFMPT$PNVOFT 
Historia de los Hechos Econmicos Contemporneos, Maurice Niveau.

36

en la revolucin industrial

para ser utilizada en esta rea. Tras este proceso, el ingls Edmund
$BSUXSJHIUJOWFOUFOFMQSJNFSUFMBSBWBQPS(SBDJBTBFTUF
BEFMBOUP QPSOTFMPHSVOFRVJMJCSJPFOUSFMBBDUJWJEBEEFMIJMBEP
ZEFMUFKJEP QBSUFTFTFODJBMFTEFMBJOEVTUSJBUFYUJM
Ao

Telares

1813

2.400

1829

55.000

1833

85.000

1850

224.000

$SFDJNJFOUPBQSPYJNBEPEFUFMBSFTNFDOJDPTFO*OHMBUFSSB4.

&M EFTBSSPMMP UFYUJM GVF TFHVJEP QPS FM EF MB TJEFSVSHJB &TUF
sector era desde hace siglos una importante actividad en Gran Bretaa. Sin embargo, su futuro estaba amenazado por la progresiva
escasez de carbn vegetal. El creciente uso domstico de madera,
la construccin de las flotas y la propia siderurgia estaban a punto
de acabar con la totalidad de los bosques ingleses5.
&O FTUF DPOUFYUP SFTVMUBSPO GVOEBNFOUBMFT MPT USBCBKPT EFM
pionero britnico Abraham Darby, quien en los primeros aos del
siglo xviii cambi el carbn vegetal por el mineral en la produccin de hierro.
El hierro resultante de este nuevo proceso era de baja calidad,
sin embargo, a lo largo del siglo se introdujeron mejoras que lo
PQUJNJ[BSPO'VFFOUPODFTDVBOEPMPTQSPEVDUPTEFNBEFSB DPNP
MBTFTUSVDUVSBTEFEJGFSFOUFTFEJDBDJPOFT MBTQJF[BTEFNRVJOBT
ZMBTIFSSBNJFOUBTBHSDPMBTZBSUFTBOBMFTDPNFO[BSPOBTFSTVTUJtuidos por las de hierro.

 XXXFEVDBSDIJMFDM
 IUUQXXXJUFFEVDBDJPOFT

37

captulo II

Hasta ese momento, la produccin del metal ingls estaba disperso en forma de pequeas forjas. No obstante, tras la introduccin del carbn mineral en esta actividad, se inici la construccin
EFHSBOEFTDPNQMFKPTTJEFSSHJDPTFOMBDFSDBOBEFMBTNJOBTEF
carbn inglesas y al sur de Gales, siguiendo de esta forma con la
DPOTUSVDDJOEFFOPSNFTGBDUPSBTDPNPMBTRVFZBIBCBOFNQF[BEPBBQBSFDFSFOFMTFDUPSUFYUJM
Algunos datos sobre la produccin de hierro pueden ilustrar
el enorme crecimiento de este sector: en 1720 la produccin de
IJFSSPFSBEFNJMUPOFMBEBT FOZBBTDFOEBBNJM ZFO
1850 superaba los 2 millones 500 mil toneladas.
4NCPMPEFFTUPTOVFWPTUJFNQPTGVFMBDPOTUSVDDJOFO*OHMBUFSSBEFMQSJNFSQVFOUFGBCSJDBEPOUFHSBNFOUFEFIJFSSPGVOEJEP 
el Iron Bridge (1779). Su levantamiento no hubiese sido posible
sin las nuevas formas de produccin. Un nuevo alto horno (instaMBDJOJOEVTUSJBMEPOEFTFUSBOTGPSNBFMNJOFSBMEFIJFSSPFOFSSP
o acero) cercano al poblado permiti disminuir el costo y alent a
los arquitectos e ingenieros locales a solucionar el antiguo probleNBRVFSFQSFTFOUBCBDSV[BSFMSP
Si bien hasta mediados del siglo xix TF PCUFOBO JNQPSUBOUFTDBOUJEBEFTEFIJFSSP FTUFNBUFSJBMBTPCUFOJEPSFTVMUBCBECJM
para fabricar ciertas piezas de mquinas y los procedimientos para
convertirlo en acero (combinacin de hierro con carbono) eran
NVZMFOUPTZDBSPT MPDVBMJNQFEBTVVTPNTJOUFOTJWP
Esta situacin cambi en 1855, cuando el ingeniero ingls
Henry Bessemer invent un convertidor que transformaba grandes
cantidades de fundicin de hierro en acero (Proceso Bessemer). De
esta manera, se produjo una mayor produccin, la reduccin de
los costos para conseguirlo y el desarrollo de la metalurgia.
&MJNQBDUPEFMBDFSPFOFMDPOUFYUPEFMB3FWPMVDJO*OEVTUSJBM GVFJONFOTP.JFOUSBTOBDBMBJOEVTUSJB MBTNRVJOBTZMPT
ferrocarriles, surgi esta materia prima abundante y barata que
hizo factible otros logros. Gracias a Bessemer se pudieron ver bu-

38

en la revolucin industrial

ques de acero, puentes ms resistentes, mayores ferrocarriles y un


gran nmero de avances.
El nacimiento de una potente industria siderrgica proporcion hierro barato y abundante, absolutamente necesario para la
mejora de las herramientas agrarias.
-B NRVJOB TFNCSBEPSB EFM JOHMT +FUISP5VMM  EJTFBEB FO
los primeros aos del siglo xviii, permiti que el sembrado fuera
NVDIPNTSQJEPZFDJFOUF
Posteriormente, surgi el arado de hierro que posibilit un
trabajo ms profundo y efectivo, al igual que las primeras segadoras y trilladoras que mejoraron la productividad de los trabajadoSFTBHSDPMBT
Al principio, estos avances utilizaban la traccin animal, pero
luego fueron movidos por la mquina a vapor. Incluso en los aos
OBMFT EFM TJHMP xix se fabricaron tractores movidos por vapor,
RVFQFSGFDUBNFOUFQPESBODPOTJEFSBSTFDPNPMPTBOUFDFTPSFTEF
MPTUSBDUPSFTDPONPUPSEFFYQMPTJORVFTVSHJFSPOFOFMTJHMPxx.
Las nuevas mquinas, adems de incrementar la productividad y, por ende, abaratar los costos de los alimentos, liberaron
importantes sumas de mano de obra en el campo, la cual rpidamente se reubic en la ciudad.
Cuando el carbn comenz a ser usado en enormes cantidaEFT VOPEFTVTJODPOWFOJFOUFTFSBMBEJDVMUBEQBSBUSBOTQPSUBSMP
Se pens en rieles de madera, en donde un vagn tirado por
VODBCBMMPQPEBUSBOTQPSUBSUBOUPDPNPWFJOUFDBCBMMPTUJSBOEP
EFVODBSSPTPCSFVOBDBSSFUFSB"T FTUBJEFBGVFFWPMVDJPOBOEP
hasta que se cambiaron los rieles de madera por los de hierro.
Pero, la verdadera revolucin de los transportes lleg cuando
se pens en utilizar una versin de la mquina de vapor mvil,
DBQB[EFBSSBTUSBSTFBTNJTNBZBVOONFSPJOEFUFSNJOBEPEF
vagones de carga.
Hubo intentos fallidos, como los que pretendieron la construccin de una versin motorizada de los carruajes de la poDB QFSP TV MFOUJUVE  QFTP  DPTUP Z EJGDJM NBOFKP MPT MMFWBSPO B
39

captulo II

fracasar, aunque debamos considerarlos como antecedentes de los


BVUPNWJMFT NPWJEPT DPO NPUPSFT EF FYQMPTJO TVSHJEPT B OFT
del siglo xix.
Quizs los primeros esfuerzos por construir un ferrocarril
NPWJEPDPOMBFOFSHBEFMWBQPS GVFSPOBRVFMMPTSFBMJ[BEPTQBSB
transportar el carbn desde las minas. Evidentemente, muchos de
ellos tambin fracasaron, dada la debilidad de los rieles ideados
para vagones arrastrados por caballos y bueyes. Sin embargo, gracias a su evolucin se lograron las primeras locomotoras viables.
A comienzos del siglo xix, el ingeniero en minas britnico
3JDIBSE5SFWJUIJDL GVFFMQSJNFSPFOEJTFBSNRVJOBTBWBQPSEF
alta presin y varias locomotoras capaces de arrastrar unas pocas
toneladas de carga sobre rieles, pero, desgraciadamente, no paTBSPONTBMMEFTFSFYIJCJDJPOFT RVFTJSWJFSPOQBSBQSPCBSMBT
potencialidades del ferrocarril.
Durante las primeras dcadas del siglo xix la fuerza y seguridad de estas locomotoras fueron mejorando, al igual que la resistencia de los rieles.
Con estos avances, aparece el ingeniero George Stephenson6,
quien en 1814 present su primera mquina llamada el Blucher.
&TUBMPDPNPUPSBOPEJGFSBHSBODPTBEFBMHVOBEFMBTQSFDFEFOUFT 
QFSPTTVTFHVOEBNRVJOBDPOTUSVJEBBMBPTJHVJFOUF MBDVBMEFNPTUSMBGBDUJCJMJEBEEFDSFBSVOBMPDPNPUPSBEFYJUPDPNFSDJBM
"QFTBSEFRVFFTUBTNRVJOBTZBUFOBOVOYJUPSFDPOPDJEP
FOFTUBTMBCPSFT BODPOUJOVBCBOFYJTUJFOEPWBHPOFTEFQBTBKFSPT
BSSBTUSBEPTQPSDBCBMMFSBT

 5SBCBKBEPSEFMBNJOBEFDBSCOEF,JMMJOHXPSUIFO*OHMBUFSSB

40

en la revolucin industrial

Ao

1840

1860

1880

1900

Kilmetros de red
ferroviaria

2.410

14.595

25.046

30.063

Crecimiento de la red ferroviaria en Inglaterra durante el siglo xix 7.

-BQSJNFSBWBGSSFBQCMJDBQBSBFMUSBOTQPSUFEFQBTBKFSPT
Z EF DBSHB  RVF GVODJPOBCB FYDMVTJWBNFOUF DPO MPDPNPUPSBT EF
vapor, fue la de Liverpool-Manchester, inaugurada en 1830. GeorHF 4UFQIFOTPO  IBCB HBOBEP VO DPODVSTP QBSB USBCBKBS FO FMMB 
HSBDJBT B TV MPDPNPUPSB 5IF 3PDLFU  RVF FSB DBQB[ EF WJBKBS B
VOPTLNI8.
&OMBTEDBEBTTJHVJFOUFT FMGFSSPDBSSJMTFFYQBOEJQPSUPEP
el mundo con muchas de las normas marcadas por Stephenson.
En Chile, se inaugur en julio de 1851 el primer ferrocarril de
Sudamrica, que iba desde Copiap a Caldera. Su objetivo fundamental era disminuir el costo del flete de minerales (como carbn) entre
MBTEPTDJVEBEFT&TUFUSBOTQPSUFGVFOBODJBEPDPOBQPSUFTEF(VJMMFSNP8IFFMXSJHIU9 y por los primeros dueos de Chaarcillo, como
"HVTUO&EXBSET0TTBOEO10, entre otros. Aos despus se empez la
DPOTUSVDDJOEFMGFSSPDBSSJMFOUSF7BMQBSBTPZ4BOUJBHP DVZPQSJNFS
USB[BEPVOJ7BMQBSBTPZ-JNBDIF EFEJDJFNCSFEF

Otro avance en el rea del transporte fue liderado por Robert
'VMUPO  VO JOHFOJFSP OPSUFBNFSJDBOP RVF EVSBOUF MPT QSJNFSPT
aos del siglo xix, construy un barco propulsado por una rueda
movida con la fuerza del vapor. Lentamente, este invento comenz
7

Ibid.
 XXXUPEPUSFOFTDPN
9
 (VJMMFSNP8IFFMXSJHIU 
FNQSFTBSJPFTUBEPVOJEFOTF
10
 +PT"HVTUO EF %JPT &EXBSET 0TTBOEO 
 FNQSFTBSJP Z QPMUJco chileno.
8

41

captulo II

BSFNQMB[BSMPTCBSDPTBWFMB RVFEVSBOUFTJHMPTTFIBCBODPOTUJUVJEPFOVONFEJPEFUSBOTQPSUFEFNFSDBODBTZQFSTPOBT
En las ltimas dcadas del siglo xix los barcos a vapor ya
FSBONFEJPTJNQPSUBOUTJNPTFOGFONFOPTDPNPMBDPOTPMJEBDJO
de un mercado mundial y en los intensos procesos migratorios,
que motivaron a varios millones de europeos a poblar Argentina,
Australia y, sobre todo, los Estados Unidos de Amrica.
Otra rea tocada por el carbn fue la vinculada a la iluminaDJO &O  FM NFDOJDP FTDPDT8JMMJBN .VSEPDI DPOTUSVZ
una instalacin de luz a gas de hulla, para iluminar una casa en
3FESVUI $PSOXBMM
1PTUFSJPSNFOUF FODPMPDBOUPSDIBTEF
HBTFODBEBFYUSFNPEFMFEJDJPEFMPT*OHFOJFSPT#PVMUPOZ8BUU 
FO#JSNJOHIBN-BDPNQBBDPNFSDJBMJ[FMTJTUFNBZFGFDUVTV
primera venta cuando los propietarios de una importante industria
UFYUJMEF-BODBTIJSFDPMPDBSPOMVDFTEFHBTFOMBGCSJDB
La luz de gas de carbn transform la vida del siglo xix: iluNJO MB DBTB  BMBSH FM EB Z MBT DBMMFT EFKBSPO EF TFS QFMJHSPTBT
durante la noche. Sin embargo, las primeras lmparas de gas eran
CBTUBOUFEFTBHSBEBCMFTUFOBONBMPMPSZFNJUBOVOBECJMMVNJOPTJEBEBNBSJMMB RVFDBMFOUBCBMBBUNTGFSBZMBIBDBJSSFTQJSBble. Pese a estos inconvenientes el francs Phillippe Lebon, alreEFEPSEFMBP ZBIBCBJOTUBMBEPNJMGBSPMFT QBSB
JMVNJOBSMBTDBMMFTEF1BST
&O$IJMF +PT5PNT6SNFOFUB11FOTPDJFEBEDPO.BYJNJBOP
Errzuriz12 trajeron este tipo de iluminacin a Santiago el 17 de
septiembre de 1857.
4BOUJBHP  DPNFO[BCB B CFOFDJBSTF EF MPT BEFMBOUPT EF MBT
DJVEBEFTFVSPQFBT DVBOEPOPTVQFSBCBMPTNJMIBCJUBOUFT"T 
MB SFE EFM BMVNCSBEP QCMJDP TF GVF FYUFOEJFOEP QPS FM DFOUSP 
cumplindose, de esta manera, una de las aspiraciones de Urme11
 +PT5PNT6SNFOFUB GVFFMNTJNQPSUBOUFFNQSFTBSJPNJOFSPDVQSGFSPEFM
siglo xix QPSMBFYQMPUBDJOEFMBTNJOBTEF5BNBZBZFMMFWBOUBNJFOUPEFNPEFSnas fundiciones de cobre en Guayacn y Tongoy.
12
 :FSOPEF+PT5PNT6SNFOFUB

42

en la revolucin industrial

neta, la de reproducir aquel genial invento que iluminaba Londres


desde 1814.
En un comienzo los santiaguinos celebraban el alumbrado
QCMJDP QFSPBMBIPSBEFJOUSPEVDJSMPBTVTWJWJFOEBTTFWPMWBO
ms cautos, por temor al peligro de incendio. No obstante, el mejoramiento de la calidad del gas, la disminucin en su precio y el
impulso urbano que dio a Santiago el entonces intendente BenjaNO7JDVB.BDLFOOB DPOTPMJEBSPOFMVTPEFMBJMVNJOBDJOBHBT
a partir de 1872.
El carbn de piedra fue fundamental en esta poca. Todos los
JOWFOUPTSFMBUBEPTFOFMQSFTFOUFDBQUVMPSFQSFTFOUBOCSFWFNFOUF
la incidencia de este material fsil en nuestra historia.
$POTVQBSUJDVMBSFOFSHB FTUBjQJFESBRVFBSEFvOPTPMPFTtuvo presente en todo lo que caracteriz al siglo xix, sino que,
BEFNT TFOUMBTCBTFTEFMPTBWBODFTRVFDBSBDUFSJ[BSBOMPTTJglos venideros.

43

Hallse toda la nsula sembrada


En copia tal, cardmen i caterva,
Que en abundancia frisa con la yerba
De un jnero de piedra encarrujada:
La cual una con otra golpeada,
Produce vivo fuego i lo conserva,
Sin que se mate en ms de medio da
Que tanto tiempo en si lo ceba i cria.
Primera cita histrica chilena referente al carbn de
QJFESB EJDIBQPSMPTTPMEBEPTEFMHPCFSOBEPSEPO(BSDB
Hurtado de Mendoza en la Isla Quiriquina en 1557.
Arauco Domado

Mis primeras historias en Chile


En Chile tambin me descubrieron mucho antes de comenzar a explotarme intensivamente. Segn afirma el Padre Rosales en su Historia
General del Reyno de Chile, los primeros en usarme para cocer alimentos
y combatir el fro fueron los soldados de don Garca Hurtado de Mendoza en 1557, en la Isla de Quiriquina (Regin del Bo Bo).
Otros escritos cuentan que en 1584 fui localizado en la zona de
Magallanes, durante el mismo perodo de colonizacin.
De hecho, fue durante el siglo XVI cuando el capitn espaol Pedro
Sarmiento de Gamboa me encontr all, en el sector del ro de Juan
Jurez, convirtindose este suceso en uno de los hitos ms antiguos de
mi historia en Chile y en dicha regin: La lea era escasa en una gran
porcin de esos lugares, pero en cambio los expedicionarios encontraron
otro combustible para cocer sus alimentos. Hay por aqu agrega Sarmiento gran cantidad de piedra negra, que echndola en el fuego arde
como aceite mucho tiempo y mejor que el carbn de piedra de Francia.
Lamentablemente, para el sistema econmico de esta poca yo no
era de importancia. Si bien exista un fomento especial para la minera,

45

este esfuerzo no estaba centrado en m, sino ms bien en la extraccin de


metales que enriquecieran a la metrpolis. En estos tiempos, lo verdaderamente codiciado eran los numerosos lavaderos de oro a lo largo de Chile,
porque le otorgaban poder al conquistador y la posibilidad de convertirse
en seor.
Tampoco adquir relevancia durante el siglo XVII . Ni siquiera con
la baja en la extraccin de oro, actividad que en los ltimos decenios del
siglo anterior haba comenzado a decaer producto de su agotamiento, la
desaparicin de la mano de obra indgena y los imperfectos medios de
explotacin para hacer rendir las minas. As, estuve completamente marginado del desarrollo econmico del pas durante este siglo.
El nico metal que por su abundancia y fcil explotacin se aprovech en escala ms considerable fue el cobre, que se encontraba desde
Aconcagua hasta Copiap en casi todos sus cerros.
Sin embargo, a pesar de que el metal rojo comenzaba a adquirir relevancia en la economa del pas, el desarrollo agropecuario fue el centro
de la riqueza de este perodo, el cual se vio favorecido con la situacin
que viva el Per.
Este pas tena concentrada a toda su poblacin indgena en la produccin minera de plata de Potos y haba dejado en un segundo plano la
actividad agropecuaria. Por este motivo, se vio en la obligacin de recurrir a mercados cercanos de fcil acceso que fuesen capaces de abastecer
a su poblacin a un bajo costo. De este modo, el Per dirige su mirada a
Chile, pas que adems necesitaba exportar sus excedentes obtenidos en
los campos.
Por todos estos acontecimientos es que nunca me necesitaron ni utilizaron, sino hasta mucho tiempo despus.
Al comenzar el siglo XVIII , Chile continuaba explotando su agricultura y ganadera, pero tambin se produjo una reactivacin de la actividad minera, gracias a la Revolucin Industrial Europea, que provoc un
aumento sostenido del consumo mundial de cobre.
Si bien, durante gran parte de este siglo, Gran Bretaa fue la mayor
productora de dicha materia prima en el mundo, la necesidad de metal
rojo era tal, que motiv la iniciacin de nuevas minas en otros lugares,
como en Estados Unidos, Chile y frica.
Este proceso tuvo importantes consecuencias para nuestro pas. El
Viejo Continente experiment un fuerte crecimiento poblacional que lo
llev a importar grandes cantidades de alimentos y materias primas para

46

sus procesos industriales. Como consecuencia, en Chile se impuls la ocupacin de La Araucana para producir trigo; se importaron mquinas a
vapor y herramientas nuevas; se construyeron canales de regado; y se
favoreci la construccin del ferrocarril para transportar los productos,
todo lo anterior con el objetivo de responder a la demanda extranjera.
Sin embargo, la produccin de cobre fue la actividad minera ms
importante de este siglo. Las minas en Atacama, Coquimbo y Aconcagua
fueron las ms significativas; concentraron gran cantidad de poblacin y
de capitales, a pesar de no ser grandes yacimientos, sino pequeos laboreos que en conjunto alcanzaban una excelente produccin. El cobre chileno era consumido dentro del pas y enviado al Per y a Espaa para la
fabricacin de caones, campanas y otros artefactos. Durante este siglo,
el comercio se desarroll como nunca antes.
A fines del siglo XVIII , el mineral extrado deba ser purificado antes
de su comercializacin. Con ese propsito, los espaoles fabricaban unos
hornos (conocidos como hornos de manga) en forma de cpula con
una bveda interior y una ventana en la parte superior que serva para
introducir el mineral y la lea. A continuacin, se iban depositando alternadamente al interior del horno capas de lea y mineral hasta llegar al
nivel de la ventana. Para avivar el fuego se inyectaba aire mediante unos
enormes fuelles accionados a mano o con la fuerza de un canal de agua,
que se conectaban al horno a travs de una manga (de ah viene el nombre
del horno). Cuando el metal ya estaba bien lquido se abra un agujero
inferior por donde este sala como un torrente de fuego al molde que
estaba preparado. Esta operacin se mantena durante das, hasta que
toda la carga de mineral hubiera sido fundida1.
Evidentemente, para cumplir con esta tarea los mineros y fundidores deban proveerse de combustible. Para ello, hacan uso del rgimen
de privilegio que les brindaba la administracin colonial, en donde la
ordenanza de minas indicaba expresamente que: Los montes [bosques]
i selvas prximas a las minas deben servir para proveerlas de madera con
destino a sus mquinas, i de lea i carbn para el beneficio de sus metales;
entendindose lo mismo con las que sean propias de particulares2. Este
marco legislativo de la actividad minera, puesto en vigencia a partir de
1

La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: Los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTP.
2
Ibid.

47

1787 en nuestro pas, se prolong hasta la poca republicana y en junio


de 1833 se dict un decreto supremo que revalid la normativa3.
Este tipo de pensamientos fueron los que, sin duda, retrasaron mi
entrada en la historia de Chile. No obstante, gracias al crecimiento de la
industria del cobre, mi calor no tardara en llegar. Indicio de ello fue el
primer trabajo cientfico sobre mis yacimientos en Chile elaborados por
Charles Darwin, en su libro titulado Geological observations on South
Amrica, publicado en Londres en 1846. En esta obra, se refiere a los
viajes que l mismo hizo en Amrica del Sur en los aos 1831-1833 para
estudiar el terreno y la geologa del continente.
En el libro, traducido posteriormente por Alfredo Escuti Orrego, el
ilustre viajero describe varios de mis yacimientos. Seala que es el archipilago de los Chonos, en Haafo, Castro, en donde existen capas de lignitas, algunas de las cuales se hallan formadas aparentemente de madera
i otras hojas () La isla de la Mocha, Concepcin, la isla de Quiriquina
i Lirqun, existe una capa de carbn imperfecto de poca gravedad especfica, de tres pis de espesor, de fractura lustrosa4. Que un cientfico tan
famoso hablara sobre m, me enorgullece hasta el da de hoy. Sin embargo,
en esos tiempos no fue trascendente, y tuve que esperar varios aos ms
para que me explotaran.
En marzo de 1813, el Senado chileno decret el libre comercio. Con
ello, el pas abri definitivamente sus fronteras e inaugur el primer ciclo de expansin de la economa chilena. La libertad comercial creciente
condujo al aumento de la produccin destinada al mercado externo y, de
paso, gener importantsimos cambios de orden financiero y comercial
que se tradujeron en un fuerte incentivo para el desarrollo de la industria
cuprfera en lo que restaba del siglo XIX .
Los comerciantes ingleses que se establecieron en el pas fueron pioneros de la primera revolucin tecnolgica en la explotacin del cobre5.
Sin embargo, se le atribuye al ingeniero y empresario alsaciano Carlos
St. Lambert la introduccin del nuevo horno de tecnologa inglesa, que
reemplazara al viejo horno de manga: el horno de reverbero.

Ibid.
 j&TUVEJPEFMB;POB$BSCPOGFSBEF$IJMFv+VMJP%VQMBRVFU, Boletn de la Sociedad Nacional de Minera, 127, Santiago, 1907.
5
La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTP
4

48

Este permiti fundir un tipo de mineral de cobre, los sulfuros o


bronces, que eran lejos lo ms abundante y que hasta ese momento, por
la imposibilidad tecnolgica de beneficiarlo, se despreciaba. La diferencia
fundamental entre el nuevo horno y el espaol, era que este tena dos
bvedas conectadas, una para el mineral y otra para el combustible, cuyo
calor funda el mineral por reverberacin 6.
En esta parte de la historia de Chile, deb haber entrado con fuerza
en el mundo de la minera vinculada al cobre, sin embargo, eso no sucedi. Este horno diseado en sus orgenes para ser utilizado exclusivamente por m y en Chile fue adaptado para su funcionamiento con lea.
Mauricio Folchi Donoso, acadmico del Departamento de Ciencias
Histricas de la Universidad de Chile, en su artculo La insustentabilidad de la industria del cobre en Chile: los hornos y los bosques durante
el siglo XIX , indica que este hecho no solo provoc el aumento de los
volmenes totales de mineral, sino que increment el consumo de lea
por unidad de mineral beneficiado, pues se generaba ms calor con mayor
consumo de combustible. En consecuencia afirma los hornos de fundicin instalados en la zona minera del pas, habran sido los causantes del
proceso de disminucin progresiva del tapiz vegetacional de dicho lugar.
La explotacin de las minas tom proporciones colosales, los hornos de fundicin cubrieron el territorio que se extiende desde el Maipo a
Copiap, y Chile, que haba vivido en la creencia de que los bosques eran
inagotables, supo un da con asombro, que ya no le quedaban ms que
restos escasos de aquel tesoro inmenso7.
El acadmico menciona que ya en 1792, Pedro de Fraga, un connotado minero de la regin de Copiap, que haba levantado en 1786 un
artificio de metales de cobre en la hacienda La Ramadilla, se excusaba de
no poder responder a la demanda de dicho metal, que a cuenta del Rey
se le haca desde la Capital8, argumentando que: Los crecidos costos
6

La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTPAlgunas Nociones Prcticas
sobre el Mecanismo de las Fundiciones de Cobre +PT.BOVFM$PCP
7
 3BGBFM-BSSBO.PY $JUBEPQPS&MJ[BMEF.BD$MVSFLa Sobrevivencia
de Chile. La Conservacin de sus Recursos Naturales Renovables, Ministerio de
Agricultura, Direccin General de Produccin Agraria y Pesquera, Santiago de
Chile, 1958.
8
La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTP

49

que demanda en este Partido el laboro de las minas de cobre y la escasez


de combustible para la fundicin y refina de este metal, me ha obligado
tiempo ha a suspenderlo, desengaado por propia experiencia de las cortas ventajas que ofrece su continuacin9.
Afirma que, a comienzos de la dcada del 1870 en la regin de Copiap y Huasco, la lea prcticamente haba dejado de existir. Carlos
Mara Sayago, autor de la primera Historia de Copiap, sostena que de la
vegetacin lujuriosa que alguna vez haba existido, quedaba muy poca:
el hacha del intenso leador ha concluido con toda esa vegetacin. Apenas s quedan en toda la extensin del valle unos cuntos de esos aosos
rboles, de grueso tronco y abundante madera.
Folchi seala que el alza sostenida que experiment la explotacin
del cobre desde 1820 hasta 1876, signific el incremento en la utilizacin
de todos los recursos productivos que participaban de dicha industria:
mano de obra, transporte, combustible, etc., pero que, evidentemente, esa
curva ascendente no poda ser seguida por un combustible tan dbil como
la lea, que se haca cada vez ms escasa a medida que se intensificaban
las labores de beneficio.
He querido que ustedes compartieran estas lneas conmigo, no solo
por ser interesantes histricamente, sino porque tambin ayudan a comprender mi tardo ingreso a la economa nacional.
Era irrisorio que esto estuviera ocurriendo, cuando fcilmente yo
podra haber salvado la situacin. Pero estaba ah, bajo tierra, y sin poder
hacer nada por estos bosques que tanto sufrieron en aquellos tiempos.
No obstante, siempre hubo gente entendida en temas naturales capaz de
advertir lo que ocurra.
El artculo La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile:
los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX , seala que ante la escasez
de lea, los fundidores pusieron en prctica una serie de estrategias para
abastecerse del vital insumo. Intentaron explotar los minerales en bruto;
utilizar especies no leosas; trasladar las refineras a lugares ms boscosos; disputar judicial y extrajudicialmente los remanentes de montes que
quedaban y, finalmente, emplear combustibles alternativos.

La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTP "SDIJWP/BDJPOBM 'POEP$BQJUBOB(FOFSBM WPM GK $JUBEPQPS$BWJFSFT  QH


50

Entre estos combustibles alternativos estaba yo. Se deca que mi


superioridad calrica era bastante conocida desde la utilizacin del primer horno de reverbero. Sin embargo, mi uso se expandi muy lentamente mientras hubo disponibilidad de lea, la cual tuvo que prcticamente
desaparecer para que yo pudiese ingresar

51

Captulo III
Inicios del carbn en Chile
Una vez que el carbn fue visto como un sustituto real de la
lea, comenz a importarse desde Europa. El proceso no estuvo
FYDFOUPEFEJDVMUBEFT BMJHVBMRVFMBQPTUFSJPSQSPEVDDJOZVUJMJ[BDJOEFMDBSCODIJMFOP DBMJDBEPDPNPEFNBMBDBMJEBE
El libro Tres Estudios sobre el Comercio y la Fundicin de
Cobre en Chile y en el Mercado Mundial. 1830-1880, de Luis VaMFO[VFMB&OSRVF[ EFTDSJCFDMBSBNFOUFDNPDPNFO[BJNQPSUBSTFZVUJMJ[BSTFFMDBSCOFOOVFTUSPQBT
7BMFO[VFMB &OSRVF[ TFBMB RVF la importacin del mineral
FYUSBOKFSPmFODBOUJEBEFTTJHOJDBUJWBT FTEFDJS QPSTPCSFNJMUPOFMBEBTBOVBMFTmTFJOJDJFO DPOFMPCKFUJWPEFTFSSFFYQPSUBEPZTFSWJSBMPTCVRVFTBWBQPSRVFSFDPSSBOFM1BDDP
"VO DVBOEP FO $IJMF TF IBCB DPOTJEFSBEP EF GPSNB TFSJB
DPNFO[BS B GVOEJS DPO DBSCO EF QJFESB FYUSBOKFSP EFTEF  
recin en 1845 se utiliz en las fundiciones de cobre, debido fundamentalmente a los siguientes entrampes:
1.

2.
3.

El Gobierno solo permita descargar carbn de piedra extranjero en los puertos de Valparaso y Coquimbo, lo que implicaba que el carbn deba ser transbordado a barcos nacionales
para ser conducido a los puertos cercanos a las minas. Esto
creaba costos adicionales y daaba el carbn de piedra.
En 1845 se cobraba un derecho de importacin de 20% ad
valorem equivalente a $1,75 por tonelada.
Los hornos de fundicin existentes en el pas no eran apropiados para el uso de carbn de piedra10.

10

 &YUSBDUP QPS (JPWBOOB %PEJOP EFM MJCSP Tres Estudios sobre el Comercio
y la Fundicin de Cobre en Chile y en el Mercado Mundial. 1830-1880, de Luis
7BMFO[VFMB&OSRVF[XXXTPOBNJDM

52

inicios del carbn en chile

Los dos primeros puntos frenaban el uso de este mineral en


MBGVOEJDJOEFDPCSF EFCJEPBRVFBVNFOUBCBOBSUJDJBMNFOUFFM
precio del carbn de piedra, especialmente, en los lugares nortinos
EPOEFNTTFSFRVFSB
&MDJFOUDP*HOBDJP%PNFZLPGVFVOPEFMPTQSJNFSPTFOBEvertir el complicado escenario de dependencia entre las fundiciones de cobre y la lea, que como consecuencia estaba ocasionando
una grave deforestacin.
%PNFZLP TFBMBCB RVF FTUF QSPCMFNB QPEB TPMVDJPOBSTF
siempre que hubiese suficiente abastecimiento de carbn de piedra
y que los mineros se acostumbraran a su uso en las fundiciones.
Adems, recomendaba la reduccin del derecho de importacin a
un seis o siete por ciento y la autorizacin para desembarcar carbn de piedra en seis o siete caletas o puertos cercanos a las minas
del Norte11.
&O VO FYUSBDUP EFM MJCSP EF 7BMFO[VFMB &OSRVF[ TF FYQMJDB
que: el Gobierno y el parlamento chileno aceptaron estas proposiciones promulgando una ley el 24 de septiembre de 1845, que
eliminaba totalmente el impuesto sobre el carbn de piedra en la
regin comprendida entre Papudo y el lmite Norte del pas, lo cual
permita su desembarco desde el extranjero en cualquier caleta o
puerto de esta regin, con la sola autorizacin previa del Presidente de la Repblica12.
Finalmente, un decreto presidencial autoriz la importacin
de carbn extranjero y otras mercancas necesarias para la minera y la fundicin, en todos los puertos de la repblica, en buques
nacionales o extranjeros, situando as la importacin de carbn de
piedra y la de minerales de cobre en igual pie13.

11

Ibid.
 &YUSBDUPQPS(JPWBOOB%PEJOP XXXTPOBNJDM
13
 &YUSBDUP QPS (JPWBOOB %PEJOP EFM MJCSP Tres Estudios sobre el Comercio
y la Fundicin de Cobre en Chile y en el Mercado Mundial. 1830-1880, de Luis
7BMFO[VFMB&OSRVF[XXXTPOBNJDM
12

53

captulo III

&M UFYUP TFBMB RVF En 1855 ya existan por lo menos 17


puertos autorizados para desembarcar carbn extranjero en la regin productora de cobre, que se extenda desde Valparaso por el
sur hasta Paposo por el norte. Adems, indica que desde 1848 el
gobierno concedi una serie de permisos para construir muelles en
la costa chilena para desembarcar carbn de piedra y otros minerales necesarios para la fundicin.
El conjunto de nuevas disposiciones aument rpidamente las
toneladas de carbn de piedra importado para el consumo nacioOBM MBTDVBMFTFOTVNBZPSBFSBOVUJMJ[BEBTQBSBGVOEJSDPCSF
&OUBOUP MBFYUSBDDJOEFDBSCODIJMFOPmEFDJFSUBJNQPSUBOcia se inici a mediados del siglo xix, principalmente, a partir de
BPSBNJFOUPTTVQFSDJBMFTBMTVSEFMQBT4VQSPEVDDJOTFVUJMJ[
en barcos a vapor, trenes, fundiciones de cobre, fbricas de ladrillos, vidrios y en otras industrias.
Un Estudio de la Zona Carbonfera de Chile elaborado en
JOEJDBRVFMPTQSJNFSPTUSBCBKPTEFFYQMPUBDJOEFDBSCO
FO$IJMFGVFSPOFNQSFOEJEPT TFHOEPO*HOBDJP%PNFZLP FOVOB
mina de Roberto Mac-Kay, situada en las Vegas de Talcahuano.
"HSFHB RVF  TJO FNCBSHP  MB QSJNFSB FYQMPUBDJO RVF TF IJ[P FO
forma comercial fue la del Morro de Talcahuano, en el ao 1842,
EFMBDVBMTFFYUSBKPIBTUB MBDBOUJEBEEFNJMUPOFMBEBT
Los comienzos del carbn chileno no fueron fciles. Los capitanes de buques que lo empleaban daban psimos informes sobre
l: lo encontraban sin fuerza i sin calor para la navegacin; sucio,
lleno de piedra laja14.
No obstante, seala que: El hombre al cual el pas debe su
ms entera gratitud, el que venci los obstculos que tenazmente
se oponan a la industria del carbn i le dio el primer impulso con
el cual ha llegado a la prosperidad de hoi dia, fu el industrial
norte-americano don Guillermo Weelwright15, quien descubri un
14

 j&TUVEJPEFMB;POB$BSCPOGFSBEF$IJMFv Boletn de la Sociedad Nacional


de Minera +VMJP%VQMBRVFU (127), Santiago, 1907.
15
Ibid.

54

inicios del carbn en chile

EFQTJUP EF DBSCO GTJM FO MBT DFSDBOBT EF 5BMDBIVBOP 'VF FM
precursor de los grandes yacimientos de Coronel i Lota y tuvo el
honor de implantar en Chile los primeros trabajos en la industria
del carbn.
&M UFYUP BDMBSB RVF FM QVFSUP EF5BMDBIVBOP EJTUBCB NVDIP
EFTFSMPRVFFTIPZ UFOBFTDBTPEFTBSSPMMPZQPCMBDJOPor este
motivo, cuando llegaban los vapores de la nueva compaa a la
despoblada baha, las tripulaciones saltaban a tierra i 108 marinos
se trasformaban en mineros; iban a trabajar en las minas de carbn, estrayendo el precioso combustible para despus trasportarlo
i cargarlo a bordo16.
&WJEFOUFNFOUF  FTUF TJTUFNB OP QPEB DPOUJOVBS 1PS FMMP  FM
NJTNP8IFFMSJHIUFGFDUVFYQMPUBDJPOFTFO5BMDBIVBOPjFOVOB
mina en el Portn, en la periferia de dicha ciudad, ocupando para
FMMPBMBTUSJQVMBDJPOFTEFMPTCBSDPTEFMBOBDJFOUFDPNQBBOBviera durante sus detenciones en ese puerto, que duraban semanas enteras.
%FTQVT EF USFT NFTFT EF MBCPS  FTDSJCB8IFFMXSJHIU EFTEF
Talcahuano, el 20 de octubre de 1841: Tuve la fortuna de obtener
buen carbn a bajsimo precio. Las minas no haban sido nunca
trabajadas anteriormente; i el poco carbn que se haba tornado
era superficial i de mala calidad No tengo la menor duda de que
lo encontraremos tan bueno como el que se esplota en Inglaterra.
Dos aos ms tarde, anunciaba desde Talcahuano que en dieciocho meses se haban estrado de aquellos yacimientos cuatro mil
toneladas de carbn de piedra, inferior sin duda al ingls, pero que
haba servido bastante en los buques de la compaa de vapores.
Pronto fue necesario dar una mayor estabilidad a los trabajos
y, para ello, se trajo de Inglaterra a entendidos que pudieran dirigir
MBTFYQMPUBDJPOFTFueron estos los seores Toms Nisbet, Andrs

16

Ibid.

55

captulo III

Sonett y Harry Shopter, que se establecieron en Talcahuano con


sus familias17.
/PTFTBCFBQVOUPKPDVOUPUJFNQPEVSBSPOMPTUSBCBKPTFO
MBjNJOBEFM1PSUOv QSJNFSZBDJNJFOUPFYQMPUBEP
pero cuando
en 1845 el seor Domeyko efectu su viaje al sur, stos ya estaban
paralizados18.
&MFTUVEJPTPCSF MB [POB DBSCPOGFSB EF $IJMF FWJEFODJB RVF
en 1843, el ingls Tomas Smith estableci la segunda mina que se
FYQMPUFOFMQBT FO-JSRVO SFHJOEFM#P#P
QFSPMPTSFTVMtados obtenidos de esta empresa no fueron favorables, pues solo
duraron una temporada de 12 a 14 meses, con una esplotacion de
10 a 12 mil toneladas19.
Mientras, en la zona de Magallanes tambin estaban ocurriendo trascendentales acontecimientos vinculados a los inicios
del carbn chileno.
-VFHPEFMJNQPSUBOUFBDJFSUPDBSCPOGFSPFOMB[POBEFMDBQJtn espaol Pedro Sarmiento de Gamboa, durante el siglo xvi, se
sucedieron otros hallazgos en el sector, siendo uno de los ms importantes el realizado en 1843 por Bernardo Philippi, un alemn
RVFMMFHB$IJMFFOZTFEFEJDBFTUVEJBSDJFOUDBNFOUFFM
sur de nuestro territorio.
En 1843, al transitar por la costa de Magallanes qued asombrado por el descubrimiento que tuvo lugar durante su viaje, en el
DVBMPCTFSWDMBSBNFOUFSFTUPTEFDBSCO MPRVFTJHOJDBCBVOB
riqueza impensada para el lugar y, al mismo tiempo, la posibilidad
EFQSPNPWFSMBDPMPOJ[BDJOEFMB[POB1BSBDPSSPCPSBSMBFYJTtencia de yacimientos en el lugar, Philippi se intern en uno de los

17
Las primeras minas de carbn de piedra en Chile, en El Heraldo, 7BMQBSBso, 26 julio de 1889.
18
 j&TUVEJP EF MB ;POB $BSCPOGFSB EF $IJMFv +VMJP %VQMBRVFU Boletn de la
Sociedad Nacional de Minera, (127), Santiago, 1907.
19
La Insustentabilidad de la Industria del Cobre en Chile: los Hornos y los Bosques durante el siglo XIX .BVSJDJP'PMDIJ%POPTP

56

inicios del carbn en chile

SPTEF.BHBMMBOFT FODPOUSBOEPOBMNFOUFNBOUPTEFJNQPSUBOcia en el sector.


"QFUJDJOEFMHPCJFSOP FOTFJOJDJVOBOVFWBFYQFEJDJOFOMB[POB FOEPOEFTFSBUJDBSPOMPTEFQTJUPTBOUFSJPSNFOte encontrados por Philippi y se descubrieron nuevos yacimienUPTDBSCPOGFSPT
Por los nuevos y antiguos hallazgos, el gobierno estim que era
GVOEBNFOUBMQSPUFHFSFMMVHBS ZBRVFMBFYJTUFODJBEFBCVOEBOUFT
SJRVF[BT EF DBSCO QPESB TJHOJDBS VOB FYQMPUBDJO JOKVTUJDBEB
FJOEFCJEBQPSQBSUFEFFYUSBOKFSPT BMTFSFTUBVOB[POBFOEPOEF
DPOVBOEFDFOBTEFCBSDPTBWBQPSQSPWFOJFOUFTEFEJGFSFOUFTMVHBSFTEFMNVOEP4JOFNCBSHP UBMTFHVSJEBETPMPMMFHBSBBMMVHBSUSFT
aos ms tarde junto con el asentamiento de colonos a Magallanes.
*HOBDJP %PNFZLP  JNQPSUBOUF DJFOUDP EF PSJHFO QPMBDP 
quien posteriormente recibi la nacionalidad chilena, fue uno de los
FODBSHBEPTEFBOBMJ[BSFMDBSCORVFQPESBTFSFYUSBEPEFMB[POB
En esta labor fue acompaado por Amado Pissis, un gelogo franDTRVFUBNCJOIBCBFTUVEJBEPFOMB&TDVFMBEF.JOBTEF1BST
4VT BOMJTJT GVFSPO FYIBVTUJWPT Z FYQVTJFSPO EJWFSTBT DPOTJEFSBDJPOFTDPOSFTQFDUPBMDBSCOFYUSBEPFO.BHBMMBOFT4VT
resultados fueron entregados mediante un completo informe al goCJFSOPEF$IJMFZ DPNPTFTFBMBFOFMTJHVJFOUFQSSBGPFYUSBEP
EFj-B.JOFSBEFM$BSCOFO.BHBMMBOFTFOUSFvEF
Mateo Martinic, dieron a conocer la calidad del carbn encontrado: El carbn fsil del Estrecho de Magallanes, aunque algo inferior en calidad al carbn fsil de Concepcin, poco se diferencia
de este ltimo i puede tener el mismo uso, ya sea empleado en el
estado bruto en hornos de reverbero, hornos de manga o fraguas
ordinarias, ya sometido a una carbonizacin previa para convertirle en cok, ya destilado en cilindros cerrados para la fabricacin
de gas de alumbrado20.
20
Citado por Lautaro Navarro Avaria en su obra Censo Jeneral del Territorio de
Magallanes, Punta Arenas, 1908.

57

captulo III

Sostienen que el carbn de Magallanes es mejor en calidad


que el carbn de Concepcin para ser utilizado en transporte, al
TFSFMQSJNFSPNFOPTRVFCSBEJ[P"EFNT BSNBOMPDPOWFOJFOUF
RVFTFSBQBSBFMHPCJFSOPSFBMJ[BSOVFWPTFTUVEJPT DPOFMPCKFUJWP
EFEFUFSNJOBSMPTEJTUJOUPTUJQPTEFDBSCOFYJTUFOUFTFOMB[POB
1PSMUJNP TFDPNQBSBMBDBMJEBEEFMNJOFSBMFYUSBEPFOFM&TUSFcho de Magallanes con el de los yacimientos de Inglaterra, tras lo
cual se concluye que este ltimo es bastante mejor que el encontrado en territorio chileno.
Luego de conocido dicho informe por el gobierno, los nimos
iniciales sobre este gran descubrimiento comenzaron a declinar.
'JOBMNFOUF FMHPCJFSOPEFKFTUBNJTJODPNPUBSFBQFOEJFOUFZ
los yacimientos encontrados no fueron productivos de inmediato.
%FCJFSPOUSBOTDVSSJSWBSJPTBPTQBSBRVFTFFYQMPUBSBFMDBSCOFO.BHBMMBOFT4JOFNCBSHP UPEPIBDBQSFTBHJBSRVFMBBDUJWJEBEFOFMMVHBSTFSBGSVDUGFSB QSPEVDUPEFMBFOPSNFDBOUJEBE
de barcos que por ese tiempo comenzaron a circular en la zona.
No obstante, la calidad de los primeros arranques de carbn no
GVFCVFOB EFCJEPBRVFTVFYUSBDDJOFSBTVQFSDJBM EBEBMBTNBlas condiciones de trabajo con las que se contaba. Con el paso del
UJFNQP FTUBTFYQMPUBDJPOFTGVFSPONFKPSBOEPFODBMJEBE ZBRVF
DBEBWF[TFFYUSBBDBSCOEFTEFNBZPSFTQSPGVOEJEBEFT
%VSBOUFFMQFSPEPFORVFGVFHPCFSOBEPSEFMB[POBEF.Bgallanes Oscar Viel, sucedieron ms descubrimientos de mantos
DBSCPOGFSPTZTFMMFWBSPOBDBCPEJWFSTBTBDUJWJEBEFTRVFNFKPSBron el ideal de arranque de los yacimientos: se construy un ferrocarril que facilitaba el traslado de la produccin y la primera gran
WFOUBEFDBSCOBFNCBSDBDJPOFT RVFOPGVFEFMUPEPFYJUPTB EFCJEPBRVFMBDBMJEBEEFMNJOFSBMOPUFOBTVDJFOUFGVFS[BDBMSJDB
para ser utilizado como combustible.
&OFTUBQPDB GVFSPOWBSJPTMPTEFTDVCSJNJFOUPTDBSCPOGFSPT
FO.BHBMMBOFTZCBTUBOUFTMPTDPMPOPTJOUFSFTBEPTFOFYUSBFSFTUF
mineral, pero ninguna produccin tuvo frutos durante este tiempo.
Recin a comienzos del siglo xx esta situacin comenz a cambiar.
58

inicios del carbn en chile

4J CJFO  MBT FYQMPUBDJPOFT EF DBSCO FTUBCBO FNQMB[BEBT FO


FMTVSEFQBT OPQPSFMMPFTUBJOEVTUSJBFTUVWPEFTWJODVMBEBEFMB
NJOFSBOPSUJOB%FIFDIP MBTGVOEJDJPOFTEFDPCSFJOTUBMBEBTFO
el norte, constituyeron la demanda principal de carbn sureo,21
MPDVBMEJOBNJ[MBFDPOPNBEF$PODFQDJOEVSBOUFFMTJHMPxix
y primera mitad del siglo xx 22.
La produccin de carbn chileno en gran escala ocurri alrededor de 1842, pero fue solo a mediados de la dcada de 1850
cuando su uso en las fundiciones de cobre empez a superar al
DBSCOEFQJFESBFYUSBOKFSPZ FO MBEFNBOEBBVNFOUBVO
NTDVBOEPTFFTUBCMFDJVOBGVOEJDJORVFTPMPDPOTVNBDBSCO
de piedra nacional en la provincia de Concepcin23.
No obstante, el carbn nacional debi sortear una serie de
inconvenientes antes de ser aceptado, puesto que su calidad no era
MBBQSPQJBEBQBSBMPTUSBCBKPTFODPNFOEBEPT BVODVBOEPIBCB
mejorado notablemente desde 1854.
%FIFDIP TFSFBMJ[BSPOWBSJPTFOTBZPTQBSBFYBNJOBSTJFMNJOFSBMDIJMFOPTFSWBPOPQBSBMBGVOEJDJOEFDPCSF$POFTUFPCKFUJWP &OSJRVF4FXFMMFO7BMMFOBS 
FGFDUVDBNCJPTFOMPT
IPSOPTZSFBMJ[FYQFSJNFOUPTDPOVOBNF[DMBEFDBSCOOBDJPOBM
y britnico, tras lo cual consigui buenos resultados y continu
usando el carbn de piedra sureo.
Hacia 1857 el sistema de usar una mezcla de carbn de piedra
chileno y gals tena amplia aceptacin en las provincias del norte.
La experiencia haba demostrado que, aunque este ltimo tena
mayor poder calrico que el chileno, se apelmazaba mucho en las
zalaveras de los hornos, haciendo difcil la operacin, mientras que
21

 &OFTUFTFOUJEP FTJNQPSUBOUFEFTUBDBSRVFMPTEVFPTEFDPNQBBTDBSCPOGFSBTUBNCJOUFOBOJOWFSTJPOFTFOFNQSFTBTJOEVTUSJBMFT NJOFSBTZEFUSBOTQPSUF 


NVDIBTEFMBTDVBMFTSFRVFSBOBCBTUFDFSTFEFDBSCO
22
 "EBQUBDJOEFMBSUDVMPj&YQBOTJOEF(FTUJPOFT&NQSFTBSJBMFTEFTEFMB.JOFSB EFM /PSUF B MB EFM $BSCO  $IJMF  TJHMP xix de Leonardo Mazzei de G.,
Universidad de Concepcin. XXXTPOBNJDM
23
Ibid.

59

captulo III

el carbn nacional no se apelmaza, produciendo mejores resultados con una mezcla de ambos24.
Aceptado el carbn chileno para las distintas labores antes
SFBMJ[BEBTDPNQMFUBNFOUFQPSFMNJOFSBMFYUSBOKFSPmMBTFYQMPUBDJPOFT DBSCPOGFSBT DPNFO[BSPO DPO GVFS[B B DPODFOUSBSTF FO MB
zona costera sur de la provincia de Concepcin, en donde surgieron y se desarrollaron gracias al carbn los poblados mineros
de Lota, Coronel y algunos otros en la vecina provincia de Arauco.

24

Ibid.

60

Pero como semejante desarrollo pertenece con mejor


derecho a la industria del carbn de piedra, de cuya
alianza con el cobre havido i tomado creces en los ltimos
treinta aos Hoi dia el cobre seria en Chile sin el carbn
de piedra como un cuerpo sin alma.
Libro del cobre y del
carbn de piedra (1883)
#FOKBNO7JDVB.BDLFOOB

Mis grandes amigos


Como en Chile, ya me haban encontrado y resuelto utilizar para
fundiciones de cobre, ferrocarriles y barcos, estaba impaciente. Saba que
tena mucho trabajo por delante y que les sera bastante difcil obtenerme,
al menos en la zona de Arauco, en donde convivo con varias fallas y me
alojo en las profundidades del mar.
Pero me estaba preocupando de ms. Evidentemente, ellos supieron
llegar a m y extraerme por montones. Al principio, se hicieron asesorar
por algunos cuantos europeos, quienes mandaban a otros bajitos y de
torso desnudo a buscarme.
En esta poca conoc a mucha gente y me hice de grandes amigos,
que en estas breves lneas intentar recordar junto a ustedes.
Uno de ellos, y el ms importante para m, se llamaba Matas.
Matas Cousio me conoci profundamente y desarroll mi extraccin a gran escala. Fue un hombre muy trabajador y visionario que reconoci todo lo valioso que haba en m.
En Lota y con mi ayuda, edific casas para tcnicos y trabajadores,
un hospital para la ciudad y me construy muelles de fierros, para que
mi embarque fuese ms expedito y cmodo cuando tuviese que partir
al norte.
Matas era mi mejor amigo y sent muchsimo cuando falleci con
solo 53 aos edad. No obstante, segu recibiendo cario por parte de

61

esta familia, sobre todo de Luchito, su nico hijo, que siempre gust de
visitarme junto a su padre.
En estos viajes, Lus aprendi a la perfeccin el manejo de los negocios. De hecho, obtuvo todas las ganancias que su padre no alcanz a
disfrutar conmigo. La pasamos muy bien en estos tiempos, vivimos con
lujo, abundancia y en compaa de una hermosa mujer, Isidora Goyenechea, su esposa.
Lus me haba hablado muchas veces de lo importante que era expandir sus actividades econmicas ms all de nuestra zona carbonfera.
Por eso, se preocup de insertarse en diversas reas industriales. Sin embargo, lo que ms nos gustaba a ambos era tomarnos una copa de nuestro
propio vino.
Sus numerosos viajes por Europa lo convirtieron en un hombre de
gran cultura, amigo y protector de los artistas. Incluso sirvi de mecenas
de las artes y precursor de ellas en Chile.
Lamentablemente, Lus dej este mundo siendo muy joven, y yo
estuve ah para recordarlo. Ser tan viejo y prcticamente inmortal no es
tan fcil de vivir como parece. Siempre que te encarias de algn humano, te abandona en algn momento. En cambio, yo nunca los he dejado,
siempre he estado al pie del can con ellos.
En fin siempre me acogieron e Isidora y sus siete hijos no fueron
la excepcin. Desde temprana edad, ella se integr a los negocios de Lus,
su marido, y se transform en pilar fundamental del manejo y administracin de las empresas familiares, que a estas alturas era un verdadero
imperio econmico.
A Isidora la llamaban la soberana del carbn aunque yo dira que
era mi protectora e impulsora del bienestar social de todos los mineros.
El pueblo la quera muchsimo y qued en evidencia en sus funerales, al
ser homenajeada y llorada por los lotinos como si fuese una santa. Ella
tambin hizo lo suyo para ganarse el respeto de Lota. Inclusive, en su
testamento estableci que una porcin de su fortuna deba utilizarse para
la construccin de iglesias, hospitales, escuelas y un asilo para mineros
discapacitados Esa s que era buena mujer!
Su hijo Carlos tambin era un hombre extraordinario. Sigui esta
tradicin familiar con la misma seriedad y tenacidad que lo haban hecho
sus antepasados y particip en la creacin de diferentes empresas: fbricas
de cerveza, asfalto, vidrios y el ornato de la ciudad. Perfeccion el Parque
de Lota, incursion en las grandes plantaciones forestales, el ferrocarril

62

a Curanilahue, la transformacin de la flota mercante, escuelas, teatros,


clubes sociales y muchas otras inversiones que significaron progreso.
En Coronel conoc a otro de mis grandes compadres: Federico
Schwager. Este magnate del carbn, tambin aventur en el mbito de las
inversiones ferroviarias y dej en su testamento una donacin generosa
para construir un hospital en beneficio de la poblacin de Puchoco. l
tambin me quera harto y siempre estuvo preocupado de mantener de la
mejor forma mi casa en dicho lugar.
Tuve otros amigos ms en Lebu y Magallanes, pero solo quise mencionarles a los que ms sent, aquellos que me quisieron y valoraron
Mis camaradas de Lota y Coronel.

63

Captulo IV
Desarrollo de la industria del carbn en Chile
En la historia de la industria del carbn en Chile, varios perTPOBKFTIBOEFTUBDBEPQPSTVFTGVFS[PZUFTO1FESP1BCMP'JHVFroa1 en su libro Historia del Carbn de Piedra en Chile, seala que
de los industriales que promovieron grandes empresas para dar desarrollo a la explotacin del carbn de piedra, siguiendo el ejemplo
de los seores Jorge Rojas, Matas Cousio, Toms de Urmeneta
y Maximiano Errzuriz, debemos citar a los seores Manuel Arstides y Anbal Zaartu, que elaboraron yacimientos en Dichato;
a don Benicio lamos y Gonzlez, que organizaron la Sociedad
Carbonfera de Millongue; a los seores Francisco Ovalle Olivares
y Ramn H. Rojas, que explotaron las minas de Rumena; a los
generales Saavedra y Urrutia, que sostuvieron trabajos en Boca
Maule; al general peruano, ex Presidente de esa repblica, don Mariano Ignacio Prado, que foment esta industria en Carampangue,
a 30 kilmetros al sur de Lota; al seor Juan Mackay, en Lebu, y a
don Guillermo Dlano, en Puchoco, en Coronel.

 1FESP1BCMP'JHVFSPB 
&TDSJUPSFJOWFTUJHBEPSDIJMFOPMJCSP Historia de la Fundacin del Carbn de Piedra (1908).

64

desarrollo de la industria del carbn en chile

.BQBEFMB3FHJOEFM#P#P2 (fuente: Sistema Integrado y de Informacin Territorial de la Biblioteca del Congreso Nacional).
2

 -B[POBDBSCPOGFSBFTUDFSDBOBBMBDPTUB FOUSF5BMDBIVBOPZ-FCVBQSPYJmadamente. Las principales minas se ubicaron en el denominado Golfo de Arauco.

65

captulo IV

Evidentemente, si este resumen parece algo complicado, la


DSPOPMPHB Z DPNQMFKJEBE EF MPT IFDIPT FT BO NBZPS 1PS FMMP 
revisaremos los hitos ms importantes sucedidos en la zona del
Golfo de Arauco y Magallanes, iniciadas a partir de 1850. En estos
MVHBSFT TFEFTUBDBSPOMBTMBCPSFTDPNFO[BEBTQPS.BUBT$PVTJP
FOMBCBIBEF-PUB 'FEFSJDP4DIXBHFSFO$PSPOFM .BUBT3JPTFDPFO-FCVZ"HVTUO3PTTFO.BHBMMBOFT

Coronel
-BT QSJNFSBT FYQMPUBDJPOFT EF FTUF NJOFSBM FO $PSPOFM TF
realizaron en Roble Corcovado, a cargo de Ignacio Puelma y su
hermano.
La actividad que se desarroll en Coronel desde mediados del
siglo xix, tuvo como enclave principal el sector de Puchoco3, lugar
que se constituy como el punto de atraccin de capitales y mano
de obra en la zona.
La primera labor se denomin Puchoco-Rojas, luego venESBOMBTEF1VDIPDP%MBOPZ1VDIPDP4DIXBHFS$POFMBVNFOto constante de piques y minas entre 1852 y 1853, llegaron a ser
hasta doce los propietarios repartidos por todo el sector.
Hubo en este tiempo una serie de transacciones mineras en
$PSPOFM QFSPGVF+PSHF3PKBT.JSBOEB4RVJFODPNFO[MBFYQMPUBDJOSFHVMBSEFMDBSCO BMBERVJSJSMPTUFSSFOPTDBSCPOGFSPTEF
Punta Puchoco.
En 1852, el seor don Jorje Rojas Miranda, que haba sido
desde 1847 administrador del establecimiento de fundicin de cobre de Lirqun () instalaba en el fundo Los Manzanos, situado a
dos kilmetros al Norte de Coronel, el primer trabajo de esplotacin en propiedad de don Francisco de Paula Mora, de quien obtena cesin del carbn encerrado en el subsuelo de sus propiedades.
3

Puchoco: Agua que sobra en mapudungn


 +PSHF3PKBT.JSBOEBGVFFMGVOEBEPSEFMBDJVEBEEF$PSPOFM 


66

desarrollo de la industria del carbn en chile

El seor Mora era de nacionalidad espaola i haba contrado matrimonio con una de las herederas del cacique de Puchoco que haba adquirido dominio a la propiedad por compra-venta hecha al
cacique Ambrosio Regurnilla i a su mujer Santos Neculp. Despus
del primer pique en Los Manzanos, l hizo abrir un segundo en la
misma baha de Coronel, cerca del lugar denominado la punta de
Puchoco. All existe hoi el asiento principal del importante grupo
de minas que se conoce con el nombre de Puchoco Rojas5.
Contemporneas a estas minas son las de Playa Negra en la
NJTNBCBIB EF $PSPOFM BM OPSUF EF -PUB  MBT DVBMFT GVFSPO USBbajadas primitivamente por Manfredo Rojas, Ramn H. Rojas y
EFTQVTQPSFMNJTNP+PSHF3PKBT.JSBOEBZRVF QPTUFSJPSNFOUF 
QBTBSPOBTFSQBSUFEFMB$PNQBBEF-PUBZ$PSPOFM
+PSHF 3PKBT .JSBOEB USBCBK BSEVBNFOUF QBSB BDSFEJUBS FM
DBSCOEF$PSPOFM EFCJEPBRVFFMDPNCVTUJCMFGTJMFYUSBEPOP
gozaba de mucho prestigio en comparacin con el importado desde Inglaterra, el cual era considerado superior, rasgo tpico de la
idiosincrasia chilena que, ya por esa poca, haca notar con fuerza
la tendencia marcada por todo aquello que no fuese nacional6.
Ral Santis Cerda, en su libro El Carbn en la Economa Nacional  UBNCJO TF SFSJ B MB EFTDPOBO[B Z FM EFTQSFTUJHJP RVF
FYJTUJTPCSFMPTQSPEVDUPTOBDJPOBMFT GPNFOUBEPTPCSFUPEPQPS
los importadores de carbn ingls: Nadie quiere aceptar el carbn
chileno, nadie quiso aventurarse siquiera a probar en aquella poca lo importado es mejor. Aunque pueda dar fe de su bondad
sino del hecho de ser importado.
Los primeros cargamentos de carbn, provenientes de los piques de Puchoco y enviados gratuitamente a los Puertos de Coquimbo, para ser probado en los hornos de fundicin, fueron mandados
por Rojas. El resultado fue el poder dar venta a su produccin en
5

 j&TUVEJP EF MB ;POB $BSCPOGFSB EF $IJMFv  +VMJP %VQMBRVFU Boletn de la
Sociedad Nacional de Minera, (127), Santiago, 1907.
6
 &YUSBDUBEPEFLa Historia de Coronel, Hctor Aburto y Manuel Gutirrez G.
XXXDPSPOFMDJUZDM

67

captulo IV

el ao 1851 a un precio de $ 6 la tonelada. Hasta el ao de 1852


fue el nico productor en el pas. Matas Cousio hizo lo mismo
en las minas de Lota, cuando se asoci a Jos Antonio Alemparte y
Thomas Bland Garland con el fin de abrir mercado a su producto
y realiz el envo de partidas de carbn gratis al norte a los puertos
de Coquimbo, Atacama y Tarapac, adems hacia San Francisco, en
Norteamrica y a Panam; pero, por ms lejos que haya mandado
su producto, l se constituy en el segundo en hacerlo7.
&TUBT FYQMPUBDJPOFT GVFSPO TFHVJEBT QPS MBT EF QVOUJMMB EF
Puchoco y las de Boca Maule, trabajadas por Guillermo y Pablo
%MBOPZ'FEFSJDP4DIXBHFS IJKP
8.
-BQSJNFSBJOUFSWFODJOEF4DIXBHFSFOMBJOEVTUSJBEFMDBSbn fue en 1855, cuando le hizo un prstamo a Ramn Rojas por
MBTVNBEF1PTUFSJPSNFOUF UFOESBDPNPTJUJPEFJOJDJBDJOEFTVTFYQMPUBDJPOFTFMTFDUPSEFj#PDB.BVMF.
La primera adquisin de los terrenos La Boca de Coronel
por los seores G. & P. Dlano i F. Schwager, con fecha 5 de octubre de 1859, dio lugar a la formacin de una sociedad que se
denomin Compana de Carbn de Puchoco9.
&TUB $PNQBB QFSNBOFDJ FO GVODJPOBNJFOUP IBTUB  
ao que marca la separacin de ambos socios y la transformacin de los complejos industriales de Puchoco-Dlano y Puchoco4DIXBHFS FOFYQMPUBDJPOFTBVUOPNBT
A poco andar, en 1869, el agotamiento de los mantos subteSSOFPTEF1VOUBEF1VDIPDPPCMJHBMBTFNQSFTBTDBSCPOGFSBT
BQSPGVOEJ[BSMBTMBCPSFTZFYUFOEFSMBT QBSBUSBCBKBSMPTNBOUPT
TVCNBSJOPTFYJTUFOUFTCBKPMBQMBZBZFMNBS10.
7

 &YUSBDUBEPEFLa Historia de Coronel, Hctor Aburto y Manuel Gutirrez G.


XXXDPSPOFMDJUZDM
8
 'FEFSJDP4DIXBHFS.BHJOOFT 
'VFFNQSFTBSJPEFMDBSCODIJMFOP 
GVOEBEPSEFMB$PNQBB$BSCPOGFSBZEF'VOEJDJO4DIXBHFSFOMBMPDBMJEBEEF
Puchoco en Coronel, Chile.
9
 j&TUVEJP EF MB ;POB $BSCPOGFSB EF $IJMF v +VMJP %VQMBRVFU Boletn de la
Sociedad Nacional de Minera, (127), Santiago, 1907.
10
 XXXNFNPSJBDIJMFOBDM

68

Cuerpos cicatrizados dejarn


huellas en galeras turbias
Execrable rostro macilento
bajo un mantel de sal
Enlutecido Dios
carcomiste frazadas de toscas y tneles
Recluta prematuro
Colgaste el casco
Has puesto fin a tu ruta diaria
En cada marcorna qued grabado
el sello duro de tu sudor
Hoy te adhieres al crculo cilicoso
Convulsiva tosca alquitranada
Colgaste el casco
Sobrevivirs en migajas de pan
que te dejaron las ratas.
Has colgado el Casco
Lota Sudor herido:
Trabajadores del carbn en la literatura
.BSB&1SBEFOBT 

Me abandonaron
Un da cualquiera despert y no haba nadie. Pasaron las horas, los
das y por mucho tiempo en Chile nadie me dirigi la palabra.
No aparecieron ms aquellos hombres a torso desnudo ni esos grandes seores que, por lo general, solan tratarme muy bien. Tampoco estaban los carritos, lmparas ni ninguna de las cosas que decoraban mis
entraas. Hasta los loros se haban ido! pero yo, el muy tonto, no me
daba cuenta de lo que estaba sucediendo.
De repente, todos me haban dado la espalda

69

Con el tiempo supe que haba aparecido un negro aguachento, que


muchos llamaban con aires de grandeza: petrleo. Era una especie de lquido que, al igual que yo, tambin cumpla muchas de las funciones para
las cuales haba sido utilizado en el ltimo tiempo. Fue mi competencia
por hartos aos y varios lo privilegiaron a l antes que a m.
Ellos tampoco estaban pagando lo que yo vala y, en resumidas
cuentas, mi situacin era vulnerable. De hecho, mi produccin baj drsticamente, y muchos de mis amigos fueron despedidos, quedndome poco
a poco en la soledad de mis cavernas hechizas.
Debo reconocer que le tuve rencor al petrleo. Se entrometi en mis
asuntos y me quit lo que ms quera en este mundo: el cario y aprecio
de quienes me extraan, y eso no es fcil de perdonar.
Despus apareci en Chile otro supuesto salvador: el gas argentino.
Qu engao ms grande! Hicieron tremendas inversiones en gasoductos,
para que de un da para otro los che los dejaran con cuello no es
que yo me quisiera vengar por el olvido en que me tenan, pero me caus tanta gracia esa tallita Evidentemente, despus de lo acontecido se
acordaron de lo bueno y fiel que haba sido y comenzaron nuevamente
a considerarme.
Gracias a esto ltimo y al paso de los aos, fui recuperndome de
esta depresin. Mis primeros signos de mejora sucedieron cuando sent
el aprecio de unos pequeos infantes que se acercaban cuidadosamente
a m. Era extrao y a la vez increble, porque estaban justo frente mo y
no para arrancarme, sino que para nada ms y nada menos que admirar
mi ser. No poda creerlo. Nadie nunca me haba idolatrado. Si hasta las
mujeres guapas pagaban por m, solamente para acariciarme y llevarme a
sus casas en un pequeo trozo.
En esos tiempos comenc a pasarla muy bien. Al principio era muy
gracioso observar las caras de las personas cuando me miraban fijamente
y se asombraban de lo fantstica que pareca mi vida contada por un
minero.
Era yo un museo viviente, entraban por mis entraas y les hablaban
de m en cada momento. A veces estos relatos eran emotivos y, en ocasiones, bastante terribles, porque cada minero-gua interpretaba mi historia
como ms les complaca. De hecho, un reconocido autor chileno escribi
un libro1 acerca de la relacin que tena con estas personas, pero el texto
1

Baldomero Lillo, Subterra.

70

era tan triste que hasta yo mismo me odi y llor por las situaciones en las
que me vi involucrado. Para qu decir cuando vi la pelcula basada en el
mismo libro me la sufr toda.
Esa fue una de las razones que me anim a escribir mi propia biografa. Quera que existiera una versin autorizada de mi vida, porque
supongo que a nadie le gustara que hablaran por hablar de uno o lo involucraran en hechos tan tristes como los que yo escuch, menos cuando
uno resulta ser todo lo contrario: un solidario y alegre carbn.

71

Captulo V
Decadencia de la industria carbonfera en Chile
-VFHPEFMBTFOPSNFTDJGSBTBMDBO[BEBTQPSFMDBSCOBOFT
del siglo xix y en los albores del xx FTUBTDPNFO[BSPOBFYQFSJmentar un descenso gradual durante este ltimo siglo.
La disminucin de la produccin mundial se debi al reemplazo del carbn por el petrleo, al incremento de las fuerzas hidroelctricas y al mayor rendimiento alcanzado en la transformaDJOZBQMJDBDJOEFMBFOFSHB&OFGFDUP FOFMEFMB
FOFSHBUPUBMTFQSPEVKPDPODBSCO NJFOUSBTRVFZBFOFTUB
cifra empezaba a descender al 57%.
En Chile, hasta la primera mitad del siglo xx, la demanda del
mineral se mantuvo relativamente estable, hasta que comenz a
EJGVOEJSTF FM VTP EFM QFUSMFP Z MB FOFSHB FMDUSJDB FO JOEVTUSJBT
y ferrocarriles.
Todo esto, caus crecientes problemas de demanda en las
FNQSFTBT DBSCPOGFSBT  MP DVBM TF FWJEFODJ FO VOB QSPOVODJBEB
DBEBEFMBQSPEVDDJOFMTPTUFOJEPJODSFNFOUPEFMPTDPTUPTEF
FYQMPUBDJOFOMBTDVBOUJPTBTQSEJEBTPQFSBDJPOBMFTMPTBMUPTOJveles de endeudamiento de las empresas y en el consiguiente atraso
UFDOPMHJDPRVFFTUBTJUVBDJOSFTUSJDUJWBOFDFTBSJBNFOUFJOEVDB2.
En lo que respecta al petrleo, la industria salitrera ya lo estaba importando y empleando crecientemente en desmedro del carbn desde comienzos del siglo xx. En 1908, por ejemplo, las oficinas consumieron 668 mil toneladas de carbn y 30 mil toneladas
de petrleo. Para 1925, en cambio, la situacin se haba revertido

Breve Historia de Curanilahue, Omar Mella.

72

decadencia de la industria carbonfera en chile

por completo: mientras el consumo de carbn se haba reducido a


81 mil toneladas, el de petrleo alcanzaba las 429 mil toneladas3.
&MUFYUPEntre el Mar y Nahuelbuta: Historia del Asentamiento Humano en AraucoEF+BJNF3PTFOCMJUUZ3JDBSEP/B[FS TFBMB
que el carbn incluso fue desplazado de la industria del alumbrado
pblico. Lo cual aport a conducir la minera carbonfera a un estado de evidente estancamiento, con la paralizacin de numerosas
minas y la consiguiente disminucin del empleo y los salarios, lo
que a su vez multiplic los conflictos sociales en Lota y Coronel,
as como en el resto de la zona carbonfera.
-BNJOFSBDBSCPOFSBEFMBQSPWJODJBEF"SBVDPUBNCJOSFsinti con fuerza la crisis de la post guerra (1914-1918). La proEVDDJO RVFIBCBCPSEFBEPFMNFEJPNJMMOEFUPOFMBEBT EJTNJnuy en 1921 a 210.700 toneladas brutas; en 1925 esta alcanzaba
a 254.224 t. y en 1938 a 127.927 t., clara demostracin de una
TJUVBDJOEFDSJTJTZFTUBODBNJFOUPEFMBJOEVTUSJBDBSCPOGFSBFO
la provincia4.
Dada la depreciacin del carbn y su escasa demanda, entre
1926 y 1936, la Compaa de Lota y Coronel paraliz la explotacin de las minas del sector Curanilahue y concentr su actividad efectivamente en Lota y Coronel5. Varias empresas debieron
QBSBMJ[BS TVT GBFOBT Z PUSBT TFS WFOEJEBT B DPNQBBT EF NBZPS
tamao, lo que produjo la concentracin de la propiedad de los
yacimientos en un reducido nmero de productores, liderados por
MBQPEFSPTBj$PNQBBEF-PUBZ$PSPOFMv

 0DJOB$FOUSBMEF&TUBETUJDBTj"OVBSJP&TUBETUJDPEFMB3FQCMJDBEF$IJMFv7PM.JOFSBZ.FUBMVSHJB%FTEFFMUFYUP Entre el Mar y Nahuelbuta: Historia del Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP
Nazer A.
4
 0DJOB$FOUSBMEF&TUBETUJDBTj"OVBSJP&TUBETUJDPEFMB3FQCMJDBEF$IJMFv
7PM.JOFSBZ.FUBMVSHJB%FTEFEntre el Mar y Nahuelbuta: Historia
del Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP/B[FS"
5
Etchepare y otros, op. cit., pgs. 49-88. Desde Entre el Mar y Nahuelbuta: Historia del Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP/B[FS"

73

captulo V

&MUFYUPNFODJPOBEPTFBMBRVFFO-FCVMBTJUVBDJOOPFSB
NFKPS ZRVFFOTFEFKBSPOTFOUJSMPTQSJNFSPTTOUPNBTEF
la crisis, con el cierre del pique Amalia. No obstante aquello, la
Compaa Carbonfera de Lebu se jug por modernizar sus procesos productivos, para lo que sum el aporte de nuevos capitales
al transformarse en la Compaa Carbonfera Industrial de Lebu.
Sin embargo, el proyecto result en un rotundo fracaso, pues apenas se obtuvo el 30% de lo esperado. La depresin econmica en
la comuna de Lebu continu agudizndose con el cierre de las minas pequeas que an permanecan en actividad, como resultado
de los efectos de la Gran Crisis de los aos treinta6.
"MQBSFDFS ZBQPSFTUPTUJFNQPTFSBQPTJCMFBQSFDJBSMBTEJDVMUBEFTZPCTUDVMPTQPSMPTDVBMFTBUSBWFTBSBMBFYQMPUBDJODBSCPOGFSBEFOVFTUSPQBT$BCFSFDPSEBSFMBOMJTJTZBEWFSUFODJB
presentado en 1936 por el Ingeniero del Departamento de Minas
Z1FUSMFPEF$IJMF 3JDBSEP'FOOFS7 FOEPOEFBSNRVFFMIPSJ[POUFEFWJEBEFMBJOEVTUSJBEFMDBSCOOPQPESBTFSTVQFSJPSB
MPTBPT EFCJEPBMPTDSFDJFOUFTDPTUPTEFFYUSBDDJOFYJTUFOUFT
FOMBTNJOBTjTVCUFSSOFBTvPjTVCNBSJOBTvEFMTVSEFMQBT&O
FTPTBPT 'FOOFSZBIBCMBCBEFMPTQSPCBCMFTJODPOWFOJFOUFTFO
MBWFOUJMBDJO EFTBHFZUSBOTQPSUFRVFQPESBOSFDBSHBSFMDPTUP
EFMBUPOFMBEB BUBMQVOUPRVFTVFYQMPUBDJOOPGVFTFFDPONJcamente conveniente.
&OMBUFTJTj$SJTJTEFM$BSCO VO5SHJDP%FTFOMBDFv EF+PT
"SBWFOBZ$MBVEJP#FUBODVS TFFYQMJDBRVFFOMPTBPTTJHVJFOUFT
esta industria vivi una crisis que afect al conjunto de la sociedad
chilena, especialmente a la poblacin que trabaj y dependi de la
FYQMPUBDJOEFDBSCO4FBMBORVFEFFTUBGPSNBTFEFUFSNJOMB
6
Pizarro, op. cit., pgs. 295-330. Desde Entre el Mar y Nahuelbuta: Historia del
Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP/B[FS"
7
 3JDBSEP'FOOFSj#PMFUO Departamento de Minas y Petrleo, Editorial Soc.
Imp. y Lito Universo, Santiago, Chile, 1936, Pg. 435; Desde Crisis del Carbn:
Un Trgico Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSP
EF&TUVEJPT.JHVFM&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF

74

decadencia de la industria carbonfera en chile

ESTUJDBDBEBEFMBQSPEVDDJO MBFTDBTBSFOUBCJMJEBEEFMTFDUPS
DBSCPOGFSP MBTDSFDJFOUFTEJDVMUBEFTOBODJFSBTEFMBTFNQSFTBT
ZFMUFOTPDMJNBMBCPSBMFYQSFTBEPFOMBTIVFMHBTEFZ
En la dcada del sesenta producto de los factores ya mencioOBEPTm MBTFYQFDUBUJWBTEFMOFHPDJPDBSCPOGFSPEJTNJOVZFSPOFO
forma importante, lo cual ocasion, entre otros efectos, la reubicacin del personal minero. En consecuencia, a mediados de la dcada del sesenta y principios de los setenta, se produjo un proceso
EFDFOUSBMJ[BDJOEFMBTDPNQBBTmBOUFSJPSNFOUFBVUOPNBTmZ 
al mismo tiempo, una estatizacin de los grandes establecimientos
mineros del Golfo de Arauco.
Enfrentadas a esta situacin, las principales empresas del
SVCSP mj$PNQBB $BSCPOGFSB F *OEVTUSJBM EF -PUB 4"v Z MB
j$PNQBB$BSCPOGFSBZEF'VOEJDJO4DIXBHFS4"vmTFGVTJPnaron en 1963, para formar una sola entidad denominada ComQBB $BSCPOGFSB EF -PUB4DIXBHFS 4"v &TUB NFEJEB EFSJW
en una importante disminucin del personal, pero tambin en la
ampliacin de la capacidad productora de sus yacimientos8.
La tesis mencionada seala que pese a la evidente situacin de
DSJTJT FMTFDUPSOPMBBTVNJDPNPUFSNJOBMPEFOJUJWB QPSMPDVBM
se realizaron numerosos esfuerzos destinados a lograr el repunte
EFMBBDUJWJEBE%FIFDIP IBTUB FM&TUBEPQSJWJMFHJQPMUJDBT
QSPUFDDJPOJTUBTBGBWPSEFFTUBSFB MPDVBMTJHOJDPUPSHBSBQPZP
crediticio y subsidios directos al precio del carbn.
Al asumir el gobierno de la Unidad Popular, la Compaa
Carbonfera Lota-Schwager fue rpidamente estatizada, para
cuyo efecto se suscribi, el 31 de diciembre de 1970, un convenio
entre los accionistas privados y la CORFO , pasando esta a ser la
duea mayoritaria. Durante el transcurso de esta administracin,
la empresa adquiri otros yacimientos, lo que dio lugar, el 22 de

100 Aos de Carbn de Lota 1852-1952. Santiago, 1952. Octavio Astorquiza.

75

captulo V

diciembre de 1973, a la formacin de una nueva razn social denominada Empresa Nacional del Carbn S.A.9.
Las otras grandes empresas del rubro en Arauco no pudieron
TVCTJTUJSGSFOUFBMTJTUFNBEFKBDJOEFQSFDJPTZEFTVCTJEJPTSFDJCJdos por su competidora enacar. Para evitar el cierre de esas minas
la estatal adquiri, en 1975, la totalidad de las acciones de estas emQSFTBTNJOFSBT$PNQBB$BSCPOFSB7JDUPSJBEF-FCV $PNQBB
$BSCPOFSB$PMJDP4VS4"Z$PNQBB$BSCPOFSBEF1JMQJMDP10.
&OFMFTDSJUPEF+BJNF3PTFOCMJUUZ3JDBSEP/B[FSTFJOEJDB
que a partir de ese momento, enacar se hizo cargo prcticamente
de la totalidad de la produccin nacional de carbn, quedando fuera solo el aporte de los pirquineros. Seala que el consumo interno
RVFEBCBQSDUJDBNFOUFBCBTUFDJEP ZBRVFTPMPTFEFCBOJNQPSUBS
unas 60 mil toneladas anuales de carbn trmico para un consumo
BMBPEFUPOFMBEBTNUSJDBTBQSPYJNBEBNFOUF
1FTF B FMMP mJOEJDB FM UFYUPm la empresa enfrent durante la
segunda mitad de la dcada de 1970 serios problemas financieros,
producto de resultados operacionales negativos derivados de elevados costos de produccin y el bajo precio del carbn, situacin
que se agudiz a partir de 1978, cuando el gobierno dej de fijar
los precios y estos debieron ajustarse a las condiciones de los mercados interno y exterior.
Posteriormente, los planes impulsados para enfrentar el problema del carbn favorecieron las privatizaciones, las cuales se
EJFSPOFOFMFTDFOBSJPEFMBQPMUJDBMJCFSBMRVFTFFNQMFFOFMQBT
desde 197311.
La Historia del Asentamiento Humano en Arauco, indica que
se recurri a la enajenacin de activos y la concesin a contratistas privados de numerosas actividades en las minas, as como a la
9

Memoria Anual, 1975. Enacar. Entre el Mar y Nahuelbuta: Historia del


Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP/B[FS"
10
 XXXDBUBNVUVODM
11
Crisis del Carbn: Un Trgico Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT.JHVFM&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF

76

decadencia de la industria carbonfera en chile

transformacin del yacimiento de Schwager en una empresa filial.


Para este ltimo efecto, a fines de 1979 se form la Compaa
Carbonfera Schwager Ltda. con la misin de explotar el yacimiento ubicado en la comuna de Coronel, lo que represent la absorcin laboral de casi dos mil trabajadores y cubrir aproximadamente el 20% de la produccin total de ENACAR. La nueva empresa
comenz a explotar la mina de Schwager a ttulo de arriendo, permaneciendo esta como propiedad estatal hasta 1986, fecha en que
la filial fue transformada en sociedad annima (Compaa Carbonfera Schwager S.A.) y se le traspas el dominio en propiedad.
Sin embargo, ninguna de estas medidas dieron resultados favorables, pues los costos de produccin se mantuvieron en niveles
elevados y pasaron de US$ 44 por tonelada en 1974 a US$ 52,07
en 1987 y a ms de US$ 70 en 199012.
-BDSJTJTEFDJUBSJBTFJOUFOUGSFOBSDPOVOBTFSJFEFBDDJPOFT
destinadas a equilibrar los resultados operacionales y en lo posible
a obtener a futuro utilidades. Una de ellas consisti en reducir el
personal por intermedio del Decreto Ley N2.469, de retiros voluntarios, cuya aplicacin disminuy el nmero de trabajadores. De los
RVFIBCBFO RVFEBSPOFO JODMVZOEPTF
FOFTUBDJGSBMPTEPTNJMUSBOTGFSJEPTBMBMJBMj4DIXBHFS-UEBv13.
La dcada de los ochenta present un panorama de complejas
DBSBDUFSTUJDBTDSJTJTFDPONJDBHFOFSBMJ[BEBFOFMQBTZDBNCJPT
FO MBT FNQSFTBT DBSCPOGFSBT  QPS DPOTJHVJFOUF  FO MB WJEB EF MB
poblacin del carbn. En tanto, ENACAR continu presentando
prdidas, producto de negativos resultados operacionales y gastos
financieros, resultando infructuosos todos los esfuerzos realizados
para revertir dicha tendencia14.
12

Ibid.
Enacar. Memoria Anual, 1982. Entre el Mar y Nahuelbuta: Historia del
Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 3JDBSEP/B[FS"
14
 j$PNQFOEJPEFMB.JOFSB$IJMFOBmmv%FTEFEntre el Mar y
Nahuelbuta: Historia del Asentamiento Humano en Arauco +BJNF3PTFOCMJUU# 
Ricardo Nazer A.
13

77

captulo V

En la segunda mitad de la dcada de los ochenta, el consumo


de carbn aument sostenidamente, lo que elev la produccin
nacional y la importacin del mineral.
Entre otros asuntos, esta demanda permiti que inversionistas
QSJWBEPTFYQMPUBSBODBSCOFO.BHBMMBOFT JOJDJOEPTFFOMB
QSPEVDDJOEFMB.JOB1FDLFU15FO*TMB3JFTDP 1FOOTVMBEF#SVOTXJDL
-BQSPEVDDJOTFNBOUVWPFOUSFMBTZ
de toneladas durante 10 aos. Actualmente esta an contina,
pero en menor escala16.
La demanda a la que hace referencia estaba representada
principalmente por empresas de los sectores elctrico, siderrgico e industrial, destacando entre ellas la Divisin Tocopilla de
CODELCO - CHILE , la Termoelctrica Ventanas de CHILGENER, la
Termoelctrica Bocamina de ENDESA , la siderrgica de Huachipato, la planta de pelletizacin de Huasco, perteneciente a CAP, las
fundiciones y refinera de ENAMI , las empresas de cemento POL PAICO , MELON , CEMENTO BIO - BIO e INDUSTRIA NACIONAL DE CE MENTO , IANSA y otros pequeos consumidores representados por
industrias de alimentos, bebidas, celulosa, papel etc. En trminos
porcentuales, el principal consumidor de carbn era el sector elctrico (50%), pero con una gran variabilidad de acuerdo a los ciclos
de abundancia y sequa hdrica. Le segua el sector industrial-minero, con un 30%, correspondiendo gran parte del remanente a la
industria siderrgica17.
Sin embargo, la magnitud y los alcances de la crisis del carCOGVFSPOUBOTJHOJDBUJWPT RVFBOFTEFMPTPDIFOUBBGFDUBSPO
BQSPYJNBEBNFOUFBNJMUSBCBKBEPSFTEFFTUFTFDUPSJOEVTUSJBM Z

15

nica faena de carbn en Chile a rajo abierto.


 4VT DBSCPOFT TPO QSJODJQBMNFOUF TVCCJUVNJOPTPT  EFM PSEFO EF  LDBM
LH$POFMMPTTFBCBTUFDJFSPOMBTDFOUSBMFTUFSNPFMDUSJDBEF5PDPQJMMBZ(VBDPMEB
17
Ibid.
16

78

decadencia de la industria carbonfera en chile

QPSFYUFOTJO BNTEFDJFONJMQFSTPOBTRVFWJWBOZUSBCBKBCBO
vinculadas al carbn18.
Frente a este panorama, las huelgas y marchas se hicieron
frecuentes y reflejaron la gran tensin provocada por la falta de
soluciones y escasez de oportunidades que tena la poblacin para
optar a mejores condiciones de vida19.
Durante los primeros aos de la dcada del noventa la industria nacional del carbn se ve inmersa en una situacin absolutaNFOUF DSUJDB BMUPT DPTUPT EF QSPEVDDJO  CBKB QSPEVDUJWJEBE Z
sobredotacin de personal.
&OFMHPCJFSOPEF1BUSJDJP"ZMXJOTFSFBMJ[BSPOVOBTFSJFEF
estudios para conocer la realidad de Enacar y sus perspectivas en
FMGVUVSP&TUPTEJFSPODPNPSFTVMUBEPVODSUJDPEDJUPQFSBDJPnal y la necesidad de buscar nuevas frmulas para solucionarlo y
evitar su cierre.
Durante los primeros meses de 1992 el gobierno present un
amplio Programa de Reconversin para la Zona del Carbn, por
medio del cual se haba decidido enfrentar la crisis de la industria y
de la zona carbonfera. Sin embargo, esta solucin fue cuestionada
por diversos sectores sociales y polticos del pas que no vieron
en ella una real salida a los conflictos. El Programa de Reconversin se propona cambiar al carbn como eje productivo de
la zona, y tena como principal fundamento que la actividad se
encontraba en una crisis terminal, lo cual no era compartido por
la gente del carbn20.
El Programa de Reconversin Laboral del Carbn (p.r.l.c.)
estuvo vigente desde marzo de 1992 hasta febrero de 1995 y apun18
 )VHP 4PUP 'JHVFSPB op. cit., pg. 8. Desde Crisis del Carbn: Un Trgico
Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT
.JHVFM&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF
19
Crisis del Carbn: Un Trgico Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT.JHVFM&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF-BQSPGVOEJ[BDJOTPCSFFMUFNBTJOEJDBMEFFTUBQPDBTFSUSBUBEBFOFMDBQUVMP7*
20
Crisis del Carbn: 6O5SHJDP%FTFOMBDFv+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP
#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT.JHVFM&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF

79

captulo V

U B EJTNJOVJS FO FM DPSUP QMB[P MPT FMFWBEPT OEJDFT EF DFTBOUB
FYJTUFOUFTFOMBSFHJO
En trminos legales el programa estuvo reglamentado por los
cuerpos Ley N 19.129 y su complementaria N 19.173 publicaEBTFOZBQBSUJSEFFMMBTTFFTUBCMFDBVOTVCTJEJPEF*.
*OHSFTPT .OJNPT
 RVF QPS MFZ EFCBO TFS VUJMJ[BEPT FO BMHVOP
EFMPTTJHVJFOUFTCFOFDJPT Capacitacin; Implementos y Herramientas; Beca de Mantencin; Traslados; Entrenamientos y Otros
#FOFDJPT21.
Esta Reconversin Laboral, no dio grandes resultados debido
BRVFMPTUSBCBKBEPSFTOPTFBDPTUVNCSBSPOBTVTOVFWPTPDJPT
Optaron por renunciar a este proceso y vender las herramientas
RVFTFMFTIBCBOQSPQPSDJPOBEPQBSBTVTOVFWPTUSBCBKPT
El 16 de abril de 1997 el Directorio de enacar, ante la imposibilidad de cumplir con las metas de produccin y con los comQSPNJTPTEFEDJUPQFSBDJPOBMTFBMBEPTFOMB-FZEF1SFTVQVFTUP
QBSB EFDJEJFMDJFSSFEFOJUJWPFJSSFWPDBCMFEFMZBDJNJFOUP
NJOFSP EF -PUB  NBOUFOJFOEP TPMP MB BDUJWJEBE FYUSBDUJWB EF MB
Mina Trongol22 en Curanilahue y la de carvile s.a 23 en Lebu,
RVFNTUBSEFUBNCJODFSSBSBO24.
El diario El Sur de Concepcin, recuerda con estas palabras el
cumplimiento de 10 aos tras el cierre:
La noche del martes 15 de abril de 1997 el entonces intendente del Biobo, Martn Zilic Hrepic, se baj del avin en Carriel Sur.
Volva de Santiago y saba que al da siguiente enfrentara una jor21

Ibid.
 $PO GFDIB  EF BHPTUP EF   FM %JSFDUPSJP EF MB TPDJFEBE  FO TFTJO &YUSBPSEJOBSJB/ BDPSEQPOFSUSNJOPJONFEJBUPZEFOJUJWPBMBTGBFOBT
FYUSBDUJWBTZQSPEVDUJWBTEFDBSCOFOMB.JOB5SPOHPM XXXFOBDBSDM

23
 %VSBOUFFMBP TVMJBMcarvile s.a. con fecha 29 de octubre de 2008
SFTPMWJFMDFTFEFOJUJWPEFMBTBDUJWJEBEFTFYUSBDUJWBTZQSPEVDUJWBTEFTV.JOB
-B'PSUVOBEF-FCV UFOJFOEPQSFTFOUF FOUSFPUSBTDPOTJEFSBDJPOFT MBTJUVBDJOEF
JODBQBDJEBEMBCPSBMRVFBGFDUBCBBBQSPYJNBEBNFOUFVOEFMPTUSBCBKBEPSFT
BMJOUFSJPSNJOB XXXFOBDBSDM

24
 XXXFOBDBSDM
22

80

decadencia de la industria carbonfera en chile

nada difcil: el gobierno del Presidente Frei Ruiz-Tagle oficializara


el cierre de Enacar-Lota.
Se enfrentara a un proceso doloroso, pero el asunto estaba
bastante conversado con los sindicatos, por lo que confiaba que la
lpida sellara de forma pacfica una historia de 145 aos.
Junto a Zilic vena Felipe Sandoval Precht, ministro vicepresidente de la Corporacin de Fomento a la Produccin (Corfo) con
quien esa misma tarde, en Santiago, se sell el destino de los 1.347
trabajadores de la mina.
All se decidi el cierre definitivo e irrevocable, como se
dijo ms tarde, de este mineral, por la imposibilidad de conseguir
cifras azules que, en definitiva, decidieron su agona y muerte.
Al da siguiente haba que dar la cara, cuando se comunicara
la determinacin a la asamblea de mineros, en Lota. Para aquel
momento se concord que viajara a la zona Jaime Toh Gonzlez,
presidente del directorio de la Empresa Nacional del Carbn (Enacar). Un cuarto visitante, Eduardo Bitrn Colodro, por entonces
gerente general de la Corfo, integrara el cuarteto. Bajo el brazo,
una carpeta con $10 mil millones en proyectos y la generacin de
1.200 empleos para ser anunciado, con gran pompa, el da D25.
El 15 de abril de 1997, el diario La Tercera inform que: Toh
confes a los dirigentes sindicales que la decisin la asuma con
mucho dolor y pena, pero que era el nico camino ms razonable,
en este momento. La competencia del carbn importado, que llega
a menos de 50 dlares al pas, es uno de los motivos, porque el
producto de Lota tiene un costo variable entre 100 y 150 dlares
la tonelada. La falta de avances y desarrollo en el yacimiento, por
fallas geolgicas, es otra causal que se argument para el cierre.
El presidente de Enacar dijo tener su conciencia tranquila,
pese a la dureza de su anuncio. No tengo un peso de conciencia,
cuando estimo que lo que se decidi es lo acertado en el momento
25
 j&MEBRVFTFBQBHFMDBSCOv EJBSJPEl Sur, Concepcin. Chile, domingo
15 de abril de 2007.

81

captulo V

oportuno. Habra tenido peso de conciencia si hubiera escamoteado las verdades y la realidad, dijo poco antes de ser agredido por
un grupo enardecido. Toh pese a salir por una puerta lateral del
edificio fue seguido por manifestantes, quienes le lanzaron piedras,
monedas, tierra y hasta le propinaron golpes de mano y puntapis
a su vehculo.
Finalmente, unos 200 trabajadores y algunas mujeres con sus
hijos marcharon hasta el pique de la mina, desde donde saldran los
450 mineros que bajaron a la una de la madrugada y que se convirti en la ltima jornada en la historia de 150 aos del mineral.
Varios activos de Enacar sern vendidos o privatizados. Los
pabellones, el pique grande, los lavaderos y otras huellas de la vida
en subterra sern refaccionados y presentados a las futuras generaciones como atraccin turstica. Solo 200 trabajadores en los lavaderos y el olor dulzn del carbn piedra evocarn el pasado. Lota
ha muerto.
Pese a los planes de reconversin productiva, hacia el sector turismo y servicios, ejecutados por el gobierno entre los aos
1997-2000, hoy, Lota no ha podido salir de los primeros lugares
FOMBTDJGSBTEFEFTFNQMFPEFMQBT
1PSPUSBQBSUF -B$BSCPOGFSB7JDUPSJBEF-FCVTJHVJUSBCBKOEPTFQPSDBTJBPTNT EFTEFTV.JOB-B'PSUVOB VCJDBEB
en la comuna de Lebu. Pero, en el mes de mayo del 2008, el DirecUPSJPEFDJEJTVTQFOEFSMBTBDUJWJEBEFTEFFYQMPUBDJOEFDBSCO
y con fecha 29 de octubre de 2008, la misma entidad acord el
DJFSSFEFOJUJWPEFMBTBDUJWJEBEFTFYUSBDUJWBTZQSPEVDUJWBTEFFTF
yacimiento26.
En la misma fecha se aprob un Protocolo de Acuerdo entre
$BSCPOGFSB7JDUPSJBEF-FCV4"ZTVT4JOEJDBUPTEF5SBCBKBEPres N 1 y 2, en el cual se establecieron las indemnizaciones, beneDJPTZDPOEJDJPOFTBBQMJDBSSFTQFDUPEFMPTUSBCBKBEPSFTBMJBEPT
a los Sindicatos, a cuyos contratos de trabajo se les pusiera trmi26

 XXXDBSWJMFDM

82

decadencia de la industria carbonfera en chile

OPDPONPUJWPEFMDFTFEFOJUJWPEFMBTBDUJWJEBEFTFYUSBDUJWBTZ
QSPEVDUJWBTEFMB.JOB-B'PSUVOBEF-FCV27.
En la actualidad, solo se realizan trabajos de mantencin con
VONOJNPEFUSBCBKBEPSFTBMJOUFSJPSEFMBNJOB FOFTQFSBEFRVF
MBDBSCPOGFSBTFBMJDJUBEBQPSTFHVOEBWF[FO

27

Ibid.

83

Por el bien de su patria y hogar


alza listo el viril barretero,
a travs del venero triunfar
su alma noble y su pecho de acero.
A la luz de su lmpara sigue,
da a da con su rpido afn,
tras la veta que activo persigue
con la fe de valiente titn.
Himno del Minero de Lota

Qu ignorante fui!
Cuando en Chile me descubrieron y comenzaron a explotarme, las
zonas aledaas a mis mantos iniciaron un sostenido y fuerte desarrollo.
La poblacin aument significativamente y se crearon ciudades que antes
jams hubiesen pensado en existir sin mi presencia. Me senta muy acompaado y orgulloso de lo que era capaz de provocar.
Era tal el progreso de estos lugares y el espritu emprendedor de
quienes lideraban mi explotacin, que incluso uno de estos poblados
llamado Lota, se convirti en la primera ciudad del pas en contar con
luz elctrica.
Lamentablemente, no todos los beneficios que de m surgan llegaron a quienes ms frecuentemente me visitaban: los mineros.
Segn he sabido gracias a una pelcula y a un libro ambos de nombre Sub-terra estos muchachos no lo pasaban de lo mejor. Si bien para
algunos muchos de los cuales conoc personalmente porque eran grandes
amigos mos existan palacios, hermosos jardines y comodidades, para
otros la situacin era sin duda ms difcil. Estos ltimos vivan hacinados,
con servicios bsicos deficientes y bajo pauprrimas condiciones laborales.
Al interior de las minas escuch frecuentemente a estos hombres
murmurar acerca de lo peligrosa e injusta que consideraban su labor. En
aquel momento no entenda la magnitud de estas palabras, pero s me

85

parecan muy extraas algunas acciones que solan hacer. Por ejemplo,
me despertaban con el alba, tipo seis de la maana, y se retiraban despus de doce horas, lo cual siempre cre excesivo, aun cuando me senta
acompaado. A todo dueo de casa le agradan las visitas yo no era la
excepcin pero tambin que la gente se despida a una hora prudente, y
este claramente nunca fue el caso.
Otra de las circunstancias que llamaban mi atencin era los das
de pago. Al contrario de lo que pudiese pensarse, todos los mineros reclamaban en esas fechas, las peleas y gritos no se hacan esperar. El caos
reinaba sobre y bajo tierra. Y yo no lograba comprenderlo. Evidentemente, despus me enter de los motivos de sobra que existan para hacer
tales zafarranchos.
Con el tiempo, fui comprendiendo situaciones de las cuales no hubiese querido ser testigo. Una de ellas se vincul a esos nios que transitaban por las minas, quienes dbilmente intentaban colaborar con los
ms grandes o arrancarme de mi manto, claro que con sus manitas tan
pequeas solo conseguan hacerme cosquillas Me alegraban el da.
Lo que yo desconoca, era que no lo estaban pasando bien. Muchos
de ellos iban obligados y los que no, de todas formas se sentan con el
deber de ganar un poco de dinero para llevar a sus familias. Eran muy
pobres, delgados y plidos qu ignorante fui! y qu peso de conciencia
tengo hoy!
Si existe algn problema con estar bajo tierra es que uno no se entera
de lo que ocurre ms all de sus narices, o si se llega a informar, no es a
tiempo. Menos durante el siglo XIX y comienzos del XX , cuando las comunicaciones no estaban an muy desarrolladas. Si hubiese sabido antes
de todas estas injusticias habra sido el primero en estar frente a todas las
huelgas y movimientos para pedir dignidad: a la misma capital me hubiesen tenido que llevar y me habran tenido que sacar de los verdes retenes.
Recuerdo pocas en las que por varios das no entraba nadie a verme y eso s que era raro, considerando lo mucho que pasaban conmigo.
Cuando aquello ocurra era porque los mineros, nios y mujeres estaban
en huelga. En realidad, pareca que todo el mundo estaba movilizado,
dado que la gracia de estas protestas era el incondicional y multitudinario
apoyo que reciban de diferentes trabajadores, compaas, rubros, ciudades y regiones. Incluso, en muchos casos, fueron huelgas nacionales, en
donde todos mancomunadamente reclamaban para mejorar sus condiciones de trabajo.

86

Por desgracia, muchas de estas protestas fueron reprimidas por la


autoridad, militarizando zonas y persiguiendo a los dirigentes sindicales.
As transcurrieron varios aos, hasta que en la dcada de los noventa
cerraron muchos de los ingresos a travs de los cuales solan entrar los
mineros. Desde entonces, nunca ms volv a ver gente trabajando en mis
entraas ni nios mirndome lnguidamente.
Fue en esa poca cuando comenc a investigar qu haba ocurrido
y, en ese momento, cuando descubr lo que verdaderamente haba pasado
durante todos esos aos

87

Captulo VI
Consecuencias sociales del carbn en Chile1
&ODPNQBSBDJODPOPUSBTFYQMPUBDJPOFTNJOFSBT MBBDUJWJEBE
del carbn se diferenci por ser relativamente intensa en mano de
obra, de origen campesino, y por el tipo de trabajo diario que se
realizaba al interior de los piques. En consecuencia, y desde sus iniDJPT TFQFSMBSPOMPTSBTHPTEFVOBDVMUVSBOJDB RVFTFEJTUJOHVJ
claramente de otros sectores industriales.
&OFTUFDBQUVMPNFODJPOBSFNPTBMHVOPTBTQFDUPTEFMBDVMUVSBDBSCPOGFSBEF"SBVDPRVFTFDPOHVSBSPOZBSSBJHBSPOGVFSUFmente, muchos de los cuales y con el correr de los aos aportaron incluso a trascendentales procesos nacionales.

Ciudades y poblacin minera


El desarrollo de la mayor parte de villas y pueblos fue ausQJDJBEPQPSFMEFTDVCSJNJFOUPZFYQMPSBDJOEFBMHONBOUPDBSCPOGFSP"T MBTQSJODJQBMFTQPCMBDJPOFTNJOFSBTDPNP$PSPOFM 
-PUB -FCVZ$VSBOJMBIVFTVSHJFSPOFOUFSSJUPSJPTWBDPTPFTDBsamente poblados y, en algunos casos, psimamente habilitados2.
-PTNJOFSPTQSPWFOBOEFMBHSPBMJHVBMRVFFO'SBODJBF*Oglaterra3%FIFDIP FO'SBODJBTPOEFTDSJUPTDPNPmiles de hombres abandonando el campo para enfrentar el trabajo subterrneo,

 &TUFDBQUVMPGVFFMBCPSBEPDPOMBJNQPSUBOUFDPMBCPSBDJOEFMBTJDMPHB-Jliana Muoz Rioseco.


2
Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.
1918-1931, Hernn Venegas Valdebenito.
3
Sonami. #PMFUO.JOFSP/ NBS[P

88

consecuencias sociales del carbn en chile

sus peligros, su violencia cotidiana y los golpes de gris que resuenan en el pas entero4.
&TJOUFSFTBOUFEFTUBDBSRVFEFTEFFMJOJDJPEFMBTFYQMPUBDJPOFT
DBSCPOGFSBT MPTNJOFSPTQSPWJOJFSPOEFMSFBSVSBM'VFSPODBNpesinos de la zona inmediata a los yacimientos de la zona central
EF$IJMFRVFBCBOEPOBCBOMBTGBFOBTBHSDPMBT DPOFMOEFDPOTFHVJSUSBCBKPTNTFTUBCMFTZNFKPSSFNVOFSBEPTFOMBNJOFSB 
FTQFDJBMNFOUF DVBOEPMBTMBCPSFTEFMBHSPEFDBBO
&YJTUJVOKVFHPQFOEVMBS WPMWBOBMDBNQPDVBOEPMBTDPOEJDJPOFT DBNCJBCBO "T PDVSSB FO QSJNBWFSB Z WFSBOP QFSPEPT EF TJFNCSB Z DPTFDIB
 DVBOEP MB NBZPSB EF MPT USBCBKBEPSFT SFHSFTBCBO B TVT MBCPSFT BHSDPMBT 4JO FNCBSHP  TJFNQSF GVF
RVFEBOEPVOBHBOBODJBEFQPCMBDJOTJUVBEBFOMBTDFSDBOBTEF
MPTZBDJNJFOUPT GPSNBOEPBTmQPSFKFNQMPmMPTQVFCMPTEF-PUB
y Coronel.
El impacto del carbn en los centros poblados se observa con
claridad al revisar la evolucin poblacional de los principales centros mineros de la viii regin. Apenas, a diez aos de iniciada la
FYQMPUBDJODBSCPOGFSB MBQPCMBDJOEF$PSPOFMZ-PUBSFHJTUSBCBOZIBCJUBOUFT DJGSBTRVFFOIBCBOBVNFOUBdo 16 y 13 veces respectivamente5.
"T PDVSSJ UBNCJO DPO QVFCMPT DPNP 4IXBHFS Z $VSBOJMBIVFRVFFOUFOBOZIBCJUBOUFT MPTDVBMFTBVmentaron a 13.072 y 12.117 en 19606.
El crecimiento de la poblacin de esta zona y el favorable deTBSSPMMPEFMBJOEVTUSJBmHSBDJBTBMFTQSJUVFNQSFTBSJBMEF$PVTJP
y otros hizo surgir en torno a las minas de Lota y Coronel, a
mediados del siglo xix, diversas instalaciones industriales sustentadas en el uso intensivo del carbn, como industrias de vidrio (la
QSJNFSBEFMQBTGVOEBEBFO
MBESJMMPTSFGSBDUBSJPT  BQSJOcipios del siglo xx comenzaron a producir cermicas y lozas); una
4
5
6

Michel, op. cit.


Enciclopedia Temtica de Chile, Editorial Ercilla.
Ibid.

89

captulo VI

fundicin de cobre (18671915); una central hidroelctrica7 (Chivilingo, la primera de Chile en 1897) e incluso una industria de
elaboracin de maderas, que desde 1929 oper sobre la base de las
QMBOUBDJPOFTGPSFTUBMFTRVFIBCBDSFBEP-VJT$PVTJPFO8.
-PTHSBOEFTQSPHSFTPTBMDBO[BEPTQPSMBTDPNQBBTFYQMPtadoras de Lota y Coronel, hicieron necesaria la construccin de
muelles, un ferrocarril, tneles y una maestranza a vapor con sus
SFTQFDUJWPTUBMMFSFTEFDBSQJOUFSBZIFSSFSB"EFNT EFCJEPBMB
FYQPSUBDJOEFDBSCOZBMBDBSSFPEFNJOFSBMFTEFDPCSFQBSBMB
fundicin, se cont con un importante nmero de vapores, buques
de vela y dems embarcaciones menores.
&YJTUJUBNCJOVOBSFEUFMFHSDBZEFUFMGPOP MOFBTFO
1877) y una adecuada provisin de agua. Inclusive se contaba con
VOQBSRVFEFBMVNCSBEPDPOHBTIJESHFOP NBOUFOBMVDFT
repartidas en algunos establecimientos principales), una capilla, un
DFNFOUFSJPQBSBMBDPMPOJBFYUSBOKFSBZEPTFTDVFMBTQSJNBSJBT9.
Lota, no solo fue la primera ciudad de Chile en contar con luz
elctrica, alcantarillado, pavimentos, telfono y muchos otros adelantos tecnolgicos, sino que al mismo tiempo luci un hermoso
lugar: El Parque de Lota (antes de la familia Cousio, actualmente
de la ciudad) en donde convivan en una superficie de casi 116.000
metros cuadrados, ms de 2 mil especies entre rboles, arbustos
o flores () su invernadero con vegetacin de todas partes del
mundo, sus laberintos, laguna, kioscos, llamas, alpacas, guanacos
y un pequeo rebao de ciervos, la mansin, algunas vertientes
y cascadas, esculturas y jarrones de todos los tamaos y formas,
miradores y caballerizas10.
7

Con esta electricidad se iluminaron las minas de Lota y se hicieron funcionar


elevadores y bombas de agua.
8
 XXXNFNPSJBDIJMFOBDM
9
El Carbn de Lota. Textos y Fotografas del Siglo XIX , Las Visiones de Francisco Marcial Aracena y Guillermo E. Raby. Hernn Venegas Valdebenito.
10
El Carbn de Lota. Textos y Fotografas del Siglo XIX , Las Visiones de Francisco Marcial Aracena y Guillermo E. Raby. Hernn Venegas Valdebenito.

90

consecuencias sociales del carbn en chile

El Parque de Lota11.

En la dcada de 1880, las principales poblaciones mineras


ZB FTUBCBO QSPWJTUBT EF TFSWJDJPT NOJNPT QBSB MB NBOUFODJO
EF MBT QFSTPOBT /P PCTUBOUF  MBT EFDJFODJBT FYJTUFOUFT GVFSPO
NPUJWP EF GVFSUFT DSUJDBT QPS QBSUF EF MPT QSPQJPT QPCMBEPSFT Z
de las autoridades del Estado, sobre todo aquellas vinculadas al
rea habitacional.

Vivienda
El docente de Historia de la Universidad de Santiago de Chile,
Hernn Venegas Valdebenito, en su libro Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera, menciona un
JOGPSNFFMBCPSBEPQPSMBPDJOBEFMUSBCBKPFO RVFEBGFEF
la mala calidad de las condiciones de habitabilidad de los trabaja11

 'PUPHSBGBEF.BSB+PT*MMBOFT 

91

captulo VI

EPSFTDBSCPOGFSPT&OFMUFYUPTFJOEJDBRVFFO$PSPOFMFYJTUBO
una serie de galpones que daban albergue a los trabajadores y sus
GBNJMJBT4FTFBMBRVFDBEBVOPEFMPTSFDJOUPTNFEBQPS
metros y estaba dividido en 13 piezas. Cada familia obrera ocupaCBEPTQJF[BT IBCJUBEBTQPSVONYJNPEFEPDFZVONOJNPEF
seis personas. El fenmeno se agravaba por la solidaridad popular
EFMB[POB RVFIBDBBVNFOUBSMBDBOUJEBEEFQFSTPOBTRVFBMMWJWBDPOMBMMFHBEBEFQBSJFOUFTPBNJHPT-PTHBMQPOFTEF$PSPOFM
QPEBODPOUFOFSVOBQPCMBDJOEFNJMQFSTPOBT QFSPTFHOFM
informe, hubo momentos en que estos dieron cabida a una poblacin cercana a las cuatro mil personas.
&O-PUBMBTIBCJUBDJPOFTUFOBOVOBDPOEJDJOTFNFKBOUF FTcasa ventilacin, piso natural de tierra y cielo raso. Ellas albergaCBOBMSFEFEPSEFNJMIBCJUBOUFT MPRVFTJHOJDBCBFMEPCMFPFM
USJQMFEFMPRVFQPEBODPOUFOFSMPTHBMQPOFT12.
De acuerdo al mismo informe, en el sector de Curanilahue y
Plegarias el panorama no era ms alentador que el anterior, dado
que los galpones eran del mismo estilo y tamao que los de Coronel. En general, se puede decir que las habitaciones eran similares;
pero absolutamente incapaces para contener a la poblacin reguMBSEFMNJOFSBMFOFYQMPUBDJO13.

Servicios bsicos
4JCJFOFMTFSWJDJPEFBHVBFYJTUB TVTVNJOJTUSPFSBEFDJFOUF
Z FM EF BMDBOUBSJMMBEP FSB DJFSUBNFOUF JOEJHOP &O 4DIXBHFS QPS
FKFNQMP  TF IBCB DBMDVMBEP VOB MMBWF QPS DBEB  JOEJWJEVPT 

12

Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.


1918-1931. Hernn Venegas Valdebenito.
13
Ibid.

92

consecuencias sociales del carbn en chile

suponiendo una poblacin normal, es decir, una llave por galpn,


DPOTJEFSBOEPFO1VDIPDP4DIXBHFSZFO.BVMF14.
Comnmente, se trataba de aguas poco preservadas de contaminacin y centro de duras quejas de la poblacin usuaria, dado
que muchas veces era salobre o impregnada de aceite.
Venegas seala respecto a la luz, que Lota se iluminaba por
medio de electricidad. Sin embargo, advierte que las habitaciones
PCSFSBTOPMBUVWJFSPODPNQMFUBNFOUF"TUBNCJO Schwager tuvo
focos muy escasos para el alumbrado pblico y para las oficinas
de la administracin; pero no para los galpones. Tampoco la tuvo
Puchoco Schwager, Playa Negra, Curanilahue, Plegaria ni menos
Buen Retiro, donde los obreros como en los dems sectores se
alumbran con chonchones de parafina, lmparas o velas de sebo.
La educacin formal en su nivel primario se encontraba prcticamente en todas las poblaciones. Tambin se contaba con la presencia de iglesias, servicios mdicos y las organizaciones de tipo
mutual formadas por los trabajadores y otras creadas por las propias empresas, como los clubes deportivos entre otros.15
El libro seala que: A las deficientes condiciones de existencia dentro de las poblaciones mineras, deban sumarse aquellas
provenientes de la escasez en el monto de los salarios y la forma
como estos eran cancelados, como tambin la escasa regulacin
en el trabajo de los nios. La cantidad de nios asociados a las
tareas extractivas, solamente en el mineral de Schwager, bordeaba
los trescientos en 1918.

14

Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.


1918-1931, Hernn Venegas Valdebenito.
15
Ibid.

93

captulo VI

Condiciones laborales
Las condiciones laborales de los mineros en Lota y Coronel
durante el siglo xix eran peligrosas, mortales e injustas.
A lo anterior se sumaban problemas ya endmicos en la regin: el alcoholismo, la propagacin de enfermedades infecciosas,
de carcter social y el desarrollo de actividades que quedaban fuera del marco de lo legal, como el robo y la prostitucin16.
El docente de Historia de la Universidad de Santiago de Chile,
Hernn Venegas Valdebenito para describir variados aspectos de la
WJEBNJOFSB TFSFFSFBVODPNQMFUPJOGPSNFEFM4FDSFUBSJPEFMB
0DJOBEFM5SBCBKP .PJTT1PCMFUF SFBMJ[BEPFOMBTQPCMBDJPOFT
mineras de Curanilahue y Lota. Seala que para la poca en que se
realiza la visita (abril de 1920), trabajaban en Curanilahue 1.477
PCSFSPT RVFFODPOKVOUPDPOTVTGBNJMJBTDPOTUJUVBOVOBQPCMBcin cercana a las 4.200 personas.
*OEJDBRVFMBKPSOBEBMBCPSBMTFFYUFOEBEFam a 6 pm, con
un intervalo para el almuerzo, por lo que generalmente el trabajo
PTDJMBCBFOUSFMBTZIPSBTEJBSJBT&YQMJDBRVFMPTTCBEPT
FYJTUBFMTJTUFNBEFUSBCBKBSEVSBOUFIPSBTTFHVJEBT FTEFDJS 
los obreros entraban a la mina a las 6 amEFMTCBEPZTBMBOBMBT
6 am del domingo. A KVJDJPEFM4FDSFUBSJPEFMB0DJOBEFM5SBCBjo de la poca este sistema era sencillamente inhumano, i debiera
prohibirse terminantemente, reglamentando de una vez por todas
la duracin de la jornada de trabajo.
"SNBUBNCJORVFFMQBHPFSBSFBMJ[BEPFODIBTPWBMFTZ
efectuado en cinco periodos del ao: Semana Santa, San Pedro,
dieciocho de septiembre y los primeros de noviembre y enero. Los
salarios ms corrientes oscilaban entre los 5 y 8 pesos diarios, siendo el promedio de 6,5 pesos por da. Mientras que el salario de los
nios que trabajaban en las minas era de 1.2 a 4 pesos.

16

Ibid.

94

consecuencias sociales del carbn en chile

Mujeres y nios
&MONFSPEFNFOPSFTRVFUSBCBKBCBFOMBTDPNQBBTTJFNQSFFSBNFOPSTJMBGVFOUFQSPWFOBEFMBNJTNBFNQSFTBZNVDIP
mayor si la cifra era calculada por los obreros. No obstante, hubiese sido un solo pequeo, su condicin de vida era pauprrima.
Eran nios de entre 8 y 16 aos, plidos de cara demacrada i de
aspecto raqutico. Trabajan en el interior de la mina en diversas
faenas, segn su edad, durante cerca de 12 horas diarias; los ms
pequeos son lampareros i porteros, o sea, ocupados en los portalones de ventilacin; trabajos todos rudos e inhumanos para su
edad; deben permanecer acurrucados en un rincn de la mina sumidos en la oscuridad, respirando los gases nocivos; otros cargan
herramientas i pesos superiores a sus fuerzas; los ms grandes, son
ayudantes de los contratistas (apires); trabajan en desprender el
mineral de la veta i cargar los carros17.
&MFTDSJUPSDIJMFOP#BMEPNFSP-JMMPDPOSNBFTUFFTDFOBSJPFO
uno de sus libros llamado Sub-Terra, en donde cada cuento descriCFGSBNFOUFMBTEJWFSTBTTJUVBDJPOFTTVDFEJEBTBMJOUFSJPSEFFTUBT
minas: Los ojos penetrantes del capataz abarcaron de una ojeada
el cuerpecillo endeble del muchacho. Sus delgados miembros y la
infantil inconsciencia lo impresionaron desfavorablemente. []
No lo consider apto para trabajar en la mina. El padre le suplic,
argumentando que de seis personas en la familia, solo trabajaba
uno. Finalmente, el capataz lo ubic en una compuerta, reemplazando al carretillero, aplastado en una corrida. [] La mina no
soltaba nunca al que haba cogido, y como eslabones nuevos que
sustituyen a los viejos y gastados de una cadena sin fin, all abajo
los hijos sucedan a los padres.
El trabajo de los nios se procur regular relativamente en la
EDBEBEFMPTDJODVFOUB)PZFOEB MBoit considera el trabajo
JOGBOUJMDPNPBHFMPZSFDPOPDFRVFMBTMBCPSFTFOMBNJOFSBZMBT
17
Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.
1918-1931. Hernn Venegas Valdebenito.

95

captulo VI

canteras de pequea escala son altamente peligrosas, debido a que


tiene lugar en zonas remotas y aisladas.
-BT NVKFSFT FO MB NJOFSB EFM DBSCO UBNCJO UVWJFSPO VO
rol. En Gran Bretaa se cree que estuvieron involucradas histricamente al sector y se estima que en los primeros tiempos, ellas no
USBCBKBCBOFOMPTQJRVFTTVCUFSSOFPTTJOPFOMBTVQFSDJF QVSJcando mineral.
Entre 1770 y 1860 se emplearon grandes contingentes de mujeres y nios, pero la ocupacin de este sector fue declinando durante los primeros aos del 1900. De hecho, durante la Revolucin
Industrial en Gran Bretaa, se emplearon 19 mil hombres y 11 mil
mujeres y nios, distribuidos en labores bajo y sobre la tierra.
&O FM FYUFSJPS  FMMBT OP TPMP TF JOWPMVDSBSPO FO USBCBKPT EF
cocina y lavado, sino que tambin adquirieron responsabilidades
en la administracin de los campamentos.
Mujer de Minero
1PFTBBDUVBM

La sirena del pique rompe el bullicio del mineral se abren las puertas, chirrean los goznes se pica lea para el fogn. La buena madre,
la dulce esposa prepara todo muy afanosa para servirle al trabajador, que ha de marcharse pronto a la mina tumba gigante lgubre y
GSBUBMMBEBFOUPTDB
Vctor Aranda (Lebu)

Al interior de las minas, en los distritos de Lancashire y YorLTIJSF  FO FM OPSUF EF (SBO #SFUBB  MBT OJBT Z NVKFSFT KWFOFT
EFTDFOEBOBMPTQJRVFTEFMDBSCOSFBMJ[BOEPGBFOBTTFNFKBOUFT
a los hombres. En la descripcin de estas labores se destaca que
las nias eran vestidas con mamelucos como nios y sujetas
con cadenas.

96

consecuencias sociales del carbn en chile

-BT NVKFSFT Z MPT OJPT EFCBO BDBSSFBS FM DBSCO B USBWT


EFMBTCBKBTZFTUSFDIBTHBMFSBT BSSBTUSOEPTFTPCSFMBTNBOPTZ
MPTQJFT&ONVDIBTPDBTJPOFT BMFTUBSNPKBEBTEFCBOBWBO[BSB
travs del agua sucia y salobre, con todo el dao e intensos dolores
musculares que eso les provocaba18&YQBOEJEBMBMBCPSEFMBNVjer en distintas reas del trabajo carbonero, entre 1720 y 1920 ms
EFNJMNVKFSFTQBSUJDJQBSPOFOMBJOEVTUSJBNJOFSBEF$PSOXBMM
y Devon.
&O$IJMF MPTSPMFTEFMBNVKFSFOMBNJOFSBEFMDBSCOEJFren de los relatados en Gran Bretaa. El trabajo domstico es su
principal actividad en este sector y, por lo tanto, tiene lugar al interior del hogar. Sin embargo, las mujeres van ampliando su accin
desde el espacio domstico hacia el espacio pblico y laboral. De
hecho, a mediados de 1910, ellas comenzaron a participar en las
movilizaciones populares del carbn, aportando con el suministro
de alimentos a los huelguistas, en la bsqueda de apoyo econmico y en el incentivo moral de la lucha19.
Posteriormente (desde el siglo xix), las mujeres se incorporan
a la actividad laboral del carbn como loseras y bronceras.
Las primeras fabricaban y pintaban utensilios en las fbricas de
loza de Lota y las bronceras separaban la tosca20 del carbn en
las afueras de la mina.
En relacin con el costo de la vida, el informe de Moiss Poblete seala un estudio del presupuesto familiar sobre doce famiMJBTNJOFSBTEF$VSBOJMBIVF"SNBRVFFOPODFEFFMMBTFMEDJU
presupuestario es recurrente, dado que los ingresos de los padres
no alcanzan a cubrir las necesidades de la familia, aun viviendo
FOMBTIBCJUBDJPOFTQSPQPSDJPOBEBTQPSMBDPNQBB1PSFOEF FM
QSPCMFNBFTNBZPSQBSBRVJFOFTOPPCUJFOFOBRVFMCFOFDJP

18

Historia Moderna de Internet Sourcebook, Paul Halsall, julio 1998.


 &OUSNJOPTEFPSHBOJ[BDJO FOZBTFIBCBDSFBEPFM$POTFKP'FNFOJOP
N 1 de resistencia.
20
Estril.
19

97

captulo VI

Segn el informe, los problemas se agravan por el incumplimiento de la Ley de Accidentes del Trabajo, debido al poco respeto
al contrato.

Rasgos identitarios
Como en casi todos los casos, y por tratarse de una actividad
NBTDVMJOB JOJDJBMNFOUFMBQPCMBDJOMPDBMFYIJCJDBSBDUFSTUJDBT
FTQFDJBMFT'VFOPUBCMFFMQSFEPNJOJPEFMTFHNFOUPBEVMUPKPWFO 
OEJDFTEFNBTDVMJOJEBEBCVMUBEPT UBTBTEFOVQDJBMJEBENVZCBKBT
y una vida familiar bastante irregular.
%FTEFFMJOJDJPEFMBFYQMPUBDJOEFMDBSCOTFIBOEFMJOFBEP
BMHVOPTSBTHPTRVFDPOHVSBOMBFTFODJBEFMNJOFSP4FMFBUSJCVZF
un peso considerable a su origen campesino y al trabajo diario que
desarrolla al interior de los piques.
El adiestramiento-capacitacin por parte de la empresa teOBFMQSPQTJUPEFGBDJMJUBSMBDPOWFSTJOEFMDBNQFTJOPFONJOFro, y se transform en una arista de peso en la delineacin de la
DVMUVSB&OMBNFEJEBFORVFMBTGBFOBTFYUSBDUJWBTTVQFSBSPOMB
GBTFQSJNJUJWBTFJOJDJVOQFSPEPJOEVTUSJBM FOEPOEFMPTQFPOFT
EFCBOQPTFFSUDOJDBTTVNJOJTUSBEBTQPSMBGPSNBDJOFTQFDJBMJ[Bda. A ello, tambin ayudaron ingenieros europeos, que llegaron en
1853 a capacitar a los campesinos.
Enfrentar la oscuridad, el peligro, la muerte y el laborar a muDIPTLJMNFUSPTCBKPFMNBS HFOFSBVOBQBSUJDVMBSGPSNBEFNJSBS
el mundo y fuerza frente a la adversidad.
-BT TVQFSTUJDJPOFT TPO DBSBDUFSTUJDBT Z QBSUF EF MB TPDJFEBE
minera del carbn. Alguna de las ms representativas sealan que
FYJTUFFMUFNPSBRVFMBNVKFSQFOFUSFFOMBNJOBZQSPWPRVFEFTgracias y accidentes: La mina es como una mujer, hay que estar
pendiente de ella, es veleidosa, se siente amenazada, se enoja y esUBMMBFODFMPTv0USBDPTUVNCSFNJOFSBFTOPUSBCBKBSFMEBEF4BO
#BSUPMP FMEFBHPTUP
QPSRVFFTFEBjFMEJBCMPBOEBTVFMUPvZ
98

consecuencias sociales del carbn en chile

jTFQBTFBDPNPTFPSZEVFPFOMBTHBMFSBT DPODBDIPTZDPMB 
empujando los carros para el laboreo.
Otro aspecto distintivo del minero del carbn, es su particular sentido del humor y capacidad para caricaturizar situaciones y
personas. Ejemplo de ello, son los originales sobrenombres que soMBOVUJMJ[BSQBSBOPNCSBSTFFOUSFFMMPTZMBEFOPNJOBDJOjQBUBT
negras21 RVFTVSHJQBSBJEFOUJDBSBMRVFEFKBCBIVFMMBTOFHSBT
producto de sus pies con carbn en la casa del ausente marido
FJOFMTFPSB
'VFSPOFTUBTQFDVMJBSJEBEFTMBTRVFGPSKBSPOMFOUBQFSPGVFSUFNFOUFFMTFOUJNJFOUPEFDPNQBFSJTNPFOUSFFMMPT FMDVBMTFFYtendi a la interaccin social entre las familias.
Es gravitante en la cultura minera la vida colectiva, la conviWFODJBFTUSFDIBZFMEBBEBDPOTVTQBSFT%FIFDIP GVFSBEFMBT
minas se desarrollaba una intensa relacin de barrio y los acontecimientos familiares, cumpleaos, matrimonios y velorios eran viWJEPTFODPOKVOUP TPCSFUPEPMBDFMFCSBDJOEFMBFTUBUSBEJDJPOBM
EFMNJOFSPRVFUFOBMVHBSFO1MBZB#MBODB FOVOEBEFDBNQP 
con competencias deportivas, de canto y baile.
Las mujeres realizaban sus labores en forma colectiva: en un
grifo de agua comn lavaban a sus maridos ennegrecidos a la salida de la mina; horneaban el pan minero22 en los hornos colectivos; lavaban la ropa en lavaderos comunitarios y las artesas
QFSUFOFDBOBUPEPT
El marcado acento social y de lucha por la reivindicacin
EF TVT EFSFDIPT UBNCJO QFSM MB JEFOUJEBE NJOFSB  Z MB BTBNblea fue un espacio para discutir, aceptar o rechazar diferentes planteamientos.
Las empresas tambin organizaban una serie de actividades
jDVMUVSBMFTv BUSBWTEFMPTj$MVCFT%SBNUJDP'JMBSNOJDPTvFO
Lota, Lebu y Coronel. Tambin las diferentes sociedades de asis21

Patas negras: el amante de alguien.


Elaborado con harina de trigo y levadura, muy esponjoso, a veces con chicharrones, dieta obligada de los mineros.
22

99

captulo VI

tencia mutua procuraron crear y mantener escuelas nocturnas, con


cursos tcnicos y prcticos23.
La msica se menciona como un elemento importante en la
JEFOUJEBEEFMNJOFSPEFMDBSCO&MMBTFDPOHVSBBSB[EFTVIJTtoria campesina con elementos aportados por los espaoles. Ejemplo, son las canciones Cruz de Mayo y el Himno del Minero.

Himno del Minero


Los mineros queremos honrar
al que sigue la ruda labor
EFFYUSBFSCBKPFMGPOEPEFMNBS
el carbn, el carbn, el carbn.
i
Trabajando las minas de Lota
se oy el ronco y febril martilleo,
del obrero que lanza su nota
al abrir el tenaz laboreo.
No le arredra al temor y no cede
al peligro que pueda encontrar,
el minero jams retrocede,
pues su lema es siempre triunfar.
ii
Por el bien de su patria y hogar
alza listo el viril barretero,
a travs del venero triunfar
su alma noble y su pecho de acero.
A la luz de su lmpara sigue,
EBBEBDPOTVSQJEPBGO
23

 4BOEPWBMZ'JHVFSPB

100

consecuencias sociales del carbn en chile

tras la veta que activo persigue


con la fe de valiente titn.
iii
Al esfuerzo y valor del minero
debe el mundo su rpido andar,
el carbn se convierte en dinero
y da impulso al vivir nacional.
El carbn mueve el buque y el tren,
de la fbrica enciende el fogn.
Ya se emplee en mover o hacer bien,
luz y avance da siempre al carbn.

Movimiento minero del carbn


Durante el siglo xix, la vida y el trabajo de los mineros en
Lota y Coronel han sido descritos como inhumanos. Los principales problemas sociales eran la falta de viviendas adecuadas, la
proliferacin de epidemias y enfermedades profesionales, y la escasez de establecimientos educacionales. A esto se sumaba el trato
inhumano hacia los trabajadores por parte de los mandos superiores y medios, siempre descontentos por la arbitrariedad del sistema de pago, los riesgos en el trabajo y la baja calidad tcnica de
los obreros. Las condiciones de vida de los obreros carbonferos,
crudamente retratadas por Baldomero Lillo en su libro Sub-terra,
dieron paso a un profundo malestar social. Esta situacin, unida
a la fuerte identidad social de los obreros del carbn, explot en
numerosos conflictos y huelgas, contribuyendo al desarrollo de un
sindicalismo obrero de gran arraigo nacional24.
Segn algunos estudiosos de nuestra historia, estas condicioOFTEFWJEBQPUFODJBSPOMBBHSFTJWJEBEZSFCFMEBEFMNJOFSP EF24

 XXXNFNPSJBDIJMFOBDM

101

captulo VI

fectos que se vieron acentuados por las altas tasas de alcoholismo


registradas en mencionados sectores. Esta situacin se evidenciaba
Z BHSBWBCB FTQFDJBMNFOUF FO MPT EBT EF QBHP *ODMVTP  BMHVOPT
de ellos, creen que fue esta actitud de vida la que favoreci el
surgimiento de diferentes hechos violentos y las manifestaciones
en la zona25.
Lo cierto es que razones para el descontento social sobraban
ZMBTQSPUFTUBTBTMPIJDJFSPOTFOUJS
Hacia mediados de la dcada de 1880, peridicos locales de
MB[POBDBSCPOGFSBDFMFCSBCBOMPTBWBODFTFOMBPSHBOJ[BDJOEF
MPTPCSFSPT&MMFOHVBKFVUJMJ[BEPFTRVJ[TEJGDJMNFOUFFYUFOTJCMF
al conjunto de los trabajadores, pero si una buena seal para admitir que algo ya estaba cambiando: La poltica ha asomado su
erizada cabeza Celebramos que al fin la clase obrera piense ya
organizarse, estrecharse mutuamente para adquirir con la fuerza
de la asociacin los derechos que legtimamente le pertenecen i tan
engaosamente usurpados26.
Sin embargo, fue a partir de la ltima dcada del siglo xix
DVBOEPMPTQSPCMFNBTEFMPTQVFCMPTDBSCPOGFSPTDPNFO[BSPOB
buscar respuestas, principalmente, a travs de huelgas, que constantemente fueron reprimidas a travs de despidos masivos, lanzamientos de las familias que ocupaban viviendas de propiedad
de las compaas y el uso de fuerza represiva, particular o estatal,
ellas fueron dando paso a otras formas de enfrentar y manejar
los conflictos entre capital y trabajo, aunque en la mayora de los
casos el dictamen de los arbitrajes favoreci al primer componente
de la ecuacin27.
Al comenzar el siglo xxMPTUSBCBKBEPSFTDIJMFOPTOPUFOBO
ningn tipo de legislacin social o laboral que los favoreciera o les
25

Ibid.
El Lota, 13 de marzo de 1884.
27
Carbn: Cien Aos de Historia (I848-1960) &OSJRVF'JHVFSPBZ$BSMPT4BOdoval, Stgo., 1983. Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona
Carbonfera. 1918-1931. Hernn Venegas Valdebenito.
26

102

consecuencias sociales del carbn en chile

CSJOEBSBQSPUFDDJO'VFSPOFMMPTNJTNPT BUSBWTEFMBTNVUVBles, las sociedades de resistencia y las mancomunales, quienes se


organizaron para proteger a sus asociados y fomentar la solidaridad proletaria28.
%VSBOUF FM QFSPEP  FM ONFSP EF IVFMHBT FO MB
regin fue alto y, comnmente, respondi a abusos cometidos por
empresarios.
Hasta 1920 tuvieron corta duracin, a pesar de que comproNFUBOBHSVQPTSFMBUJWBNFOUFOVNFSPTPTEFUSBCBKBEPSFT
En esta poca aument el grado de integracin de los grupos populares nacionales, dado que al menos estaban en conoDJNJFOUP EF MP RVF BDPOUFDB FO PUSBT SFHJPOFT EFM QBT &O FTUB
MOFB FMQFSJEJDPEl Alba EF$PSPOFMUBNCJOFYQSFTBCBQPSFTPT
aos: Compaeros de trabajo, el momento es llegado que, como
hombres de conocimientos de trabajo y como libres ciudadanos,
sigamos el ejemplo que nuestros hermanos y compaeros del norte
(salitre) nos dan29.
Luego de la primera Combinacin Mancomunal30 de Obreros en Iquique (enero 1900) y la de Tocopilla en 1902, se form
en agosto del mismo ao la Federacin de Trabajadores de Lota y
Coronel, que al ao de funcionar contaba con 2.000 afiliados. Sus
principales dirigentes fueron: Luis Morales Morales, presidente, y
Vctor Alarcn, quienes editaron en Coronel el peridico quincenal El Alba (1902-4), que se transform en La Defensa, en favor
de las sociedades de resistencia y de las huelgas de los mineros31.
El docente de Historia de la Universidad de Santiago de Chile, Hernn Venegas Valdebenito, en su libro Crisis Econmica y
28

 XXXNFNPSJBDIJMFOBDM
El Alba, 04 de mayo de 1902.
30
Las Mancomunales fueron las primeras organizaciones de Resistencia Obrera del Salitre de carcter territorial, que agruparon trabajadores por comuna y
provincias, llegando a establecer una embrionaria Central Obrera Nacional.
(Anlisis Comparado de los Procesos de la Lucha de Clases en Chile y Argentina.
Siglo xx).
31
 XXXEFGFOTBEFMDPCSFJOGP
29

103

captulo VI

Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera, seala al


ao 1902 como el momento en que la actividad de contestacin al
sistema, comienza a ser ms radical.
%F IFDIP  BSNB RVF MB NPWJMJ[BDJO EF  NBSD FTUB
fase, cuando los ms de 3 mil trabajadores de todos los piques de
MB$PNQBBEF-PUBZ$PSPOFMEFKBSPOEFBTJTUJSBTVTBDUJWJEBEFT
EVSBOUFEBT FOSFDMBNPEFTVTQBHPT TVQSFTJOEFNVMUBTZ
disminucin de las horas de trabajo.
4J CJFO DPOUBCBO DPO NVZ QPDB FYQFSJFODJB FO FTUF UJQP EF
FWFOUPTZTPMPDPOTJHVJFSPOMPHSPTFGNFSPTmRVFBEFNTFSBOCVSMBEPTQPSMBDPNQBBmesta huelga marc el inicio de las formas
de relaciones contractuales ms complejas, el desarrollo de nuevos
mecanismos de accin y, por supuesto, la depuracin de las tcticas de represin de las propias compaas productoras32.
A partir de estas primeras manifestaciones, los movimientos
huelgusticos en la zona del carbn fueron recurrentes, por lo menos hasta 1907 y luego a partir de 1910, como antesala de lo que
seran los grandes movimientos generales de principios de la dcada de 1920, en que comienza el movimiento de mayor magnitud
que mantuvo a la regin en conflictos casi permanentes hasta por
lo menos 192633.
Un claro ejemplo de este escenario es la llamada Huelga
(SBOEFv  JOJDJBEB FO FTUB [POB  USBT MBT EJDVMUBEFT TVSHJEBT FOUSFMPTUSBCBKBEPSFTZMB$PNQBBEF-PT3PTEF$VSBOJMBIVF 
MBDVBMTFFYUFOEJSQJEBNFOUFQPSUPEBMBSFHJODBSCPOGFSBZ
BMDBO[VOBEVSBDJOEFEBT
Este libro seala que, de acuerdo al inspector regional de
MB 0DJOB EFM 5SBCBKP  FM ONFSP EF IVFMHVJTUBT BTDFOEB QPS
lo menos a cuarenta mil, involucrando a gremios de trabajadores desde Tom hasta las actividades mineras del sector de Curanilahue. Adems participaron los trabajadores de los diques de
32

Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.


1918-1931. Hernn Venegas Valdebenito.
33
Ibid.

104

consecuencias sociales del carbn en chile

5BMDBIVBOP HSFNJPTEFHFOUFEFNBS NPMJOFSPT PCSFSPTUFYUJMFT


y ferrocarrileros.
4JCJFO FYJTUBONPUJWPTTVDJFOUFTQBSBKVTUJDBSMBSFBDDJO
PCSFSB  FTUB OP GVF FTQPOUOFB &M QBQFM EFM $POTFKP 'FEFSBM EF
la foch 34 fue fundamental para organizar, aglutinar y movilizar
al conjunto de los trabajadores del carbn, en una estrecha relacin con los dirigentes mineros que demostraron gran capacidad
y persistencia35.
De hecho, a dos semanas de iniciada la huelga comienza la solidaridad obrera con los huelguistas mineros, la cual se materializ
con el apoyo del resto de las ciudades de la regin para sostener
las manifestaciones.
&TUBTPMJEBSJEBEGVFGVOEBNFOUBMFOFMDPOJDUJWPQFSPEPFOtre 1920 y 1927, pues estuvo presente en diferentes declaraciones
de paralizaciones laborales de otros trabajadores e incluso en moWJMJ[BDJPOFTEFPUSPTMVHBSFTEFMQBT
Tambin se manifest en actos tremendamente simblicos,
como cuando los pescadores de Coronel dedicaron el producto de
VOEBBMBTFNBOBQBSBBMJNFOUBSBMPTUSBCBKBEPSFTFOIVFMHBZB
sus familias mientras duraba el conflicto36.
&M EPDFOUF BSNB RVF FGFDUJWBNFOUF FT entre 1920 y 1923
cuando el movimiento social llega a su etapa de mayor efervescencia, desarrollndose varios a lo menos tres de los movimientos
huelgusticos ms prolongados en el tiempo y de mayor masividad,
en demanda de mejoras salariales, disminucin de la jornada de
trabajo, mayor proteccin en los accidentes laborales, pero tambin reivindicaciones de carcter poltico, como la posibilidad de
federarse y mantener sindicatos independientes. Aclara que estas
34

 'FEFSBDJO0CSFSBEF$IJMF
Breve Historia de Curanilahue, Omar Mella, 1999. &YUSBDUBEPQPSFMQSPGFTPS
-VJT'MPSFT0MBWF
36
Carbn: Cien Aos de Historia (I848-1960) &OSJRVF'JHVFSPBZ$BSMPT4BOdoval, Santiago, 1983. Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la
Zona Carbonfera. 1918-1931. Hernn Venegas Valdebenito.
35

105

captulo VI

movilizaciones sociales estuvieron directamente relacionadas con


VOB EJTNJOVDJO QBSDJBM EF MB QSPEVDDJO DBSCPOGFSB DFSDBOB B
las 400 mil toneladas en 1920 y a las 280 mil en 1922, respecto del
BP'FONFOPRVFDPJODJEF BEFNT DPOVOBCBKBPTUFOTJble del precio del combustible.
Las demandas laborales se acentuaban con los problemas soDJBMFTFYJTUFOUFT DPNPMBTNBMBTDPOEJDJPOFTEFIBCJUBDJO FMBM[B
QFSNBOFOUFEFMPTBSUDVMPTEFDPOTVNPZMBDBEBEFMWBMPSSFBM
EFMPTTBMBSJPT%FIFDIP MB0DJOBEFM5SBCBKPJOEJDBCBRVFentre
1909 y 1920 el costo de la vida haba aumentado un 62,92% y los
salarios solo un 58%, mientras que el precio del carbn lo haba
hecho en un 876%, en el mismo perodo37.
%FFTUFNPEP MB)VFMHB(SBOEFEFZFMQFSPEPEFJOFTtabilidad social que se mantuvo hasta 1925-1926 no solo era el resultado de una situacin de malestar arrastrada por dcadas, sino
tambin de la mayor capacidad organizativa de los trabajadores,
BTPDJBEPTBDUJWBNFOUFBMB'FEFSBDJO0CSFSBEF$IJMF
Venegas indica que la capacidad movilizadora de estos consejos federales asociados a la foch se mantuvo por lo menos hasta
1PSMPNJTNP TFQVFEFBSNBSRVFFMNBTJWPDPOJDUPEF
MPTUSBCBKBEPSFTDBSCPOGFSPTFOGVFTPMPFMQVOUPEFQBSUJEB
para un fenmeno de ms larga duracin, el cual mantuvo alterada
las relaciones laborales no solo en el mbito minero sino tambin
FOFMMBCPSBMEFUPEBMBSFHJOZ DPJODJEFOUFNFOUF FOUPEPFMQBT
'JOBMNFOUF FMUSNJOPEFMDPOJDUPGVFBSCJUSBEPQPSVOUSJbunal especial que intent mediar entre las partes, sin embargo,
el fallo definitivo favoreci abiertamente a las empresas y dej los
suficientes vacos para ser aprovechados hbilmente por la interpretacin de los representantes empresariales. Por otra parte, la

37
Boletn de la Oficina del Trabajo, N 15. Informe de Moiss Poblete, Secretario
EFMB0DJOBEFM5SBCBKPCarbn: Cien Aos de Historia (1848-1960), Enrique
'JHVFSPBZ$BSMPT4BOEPWBM 4UHP Crisis Econmica y Conflictos Sociales y
Polticos en la Zona Carbonfera. 1918-1931, Hernn Venegas Valdebenito.

106

consecuencias sociales del carbn en chile

defraudacin de los trabajadores fue motivo suficiente para perder


la confianza en el mtodo de conciliacin38.
El 31 de diciembre de 1921 estall otra huelga general, dur
EBTZDPOUDPOMBQBSUJDJQBDJOEFNJMPCSFSPTEF4DIXBHFS 
5 mil de Lota y Coronel y 3 mil 200 de Curanilahue. Esta tuvo
TV PSJHFO FO MB EFDJTJO EF MBT DPNQBBT EF DBEVDBS MPT QBDUPT
establecidos con los trabajadores en el conflicto de marzo del ao
1920, debido a la necesidad de reestructurar la forma de trabajo,
en el que el sistema de tres turnos no era considerado.
Otra de las ms grandes huelgas se produjo en 1947, siendo presidente Gonzlez Videla. Casi 17.000 mineros se plegaron,
paralizando toda la zona, desde Plegarias a Lirqun. El gobierno
militariz la zona y persigui a los dirigentes sindicales, quienes
fueron apresados, asesinados o relegados y la ocupacin militar se
extendi por dos aos39.
El gobierno fue categrico al aplicar la Ley de Seguridad Interior del Estado, iniciando un proceso judicial en contra de 99
EJSJHFOUFTTJOEJDBMFTZQPMUJDPT JODMVZFOEPMPTBMDBMEFTEF-PUBZ
Penco. El nimo del gobierno era de no transar con los huelguistas,
BSHVNFOUBOEPFMDBSDUFSQPMUJDPEFMNPWJNJFOUP*ODMVTP FMQSPpio Presidente Gonzlez Videla seal: No tratar el conflicto del
carbn como social y econmico, sino como poltico que es, hasta
sus ltimas consecuencias.
La estrategia gubernamental incluy una serie de elementos
para enfrentar el conflicto, entre los que se destacan: una accin
represiva selectiva con la persecucin de dirigentes y autoridades
locales; una militarizacin de la zona, subordinando la civilidad a
la autoridad militar; una desarticulacin del movimiento desde la
base, por medio del traslado de trabajadores y sus familias a otras

38

Crisis Econmica y Conflictos Sociales y Polticos en la Zona Carbonfera.


1918-1931, Hernn Venegas Valdebenito.
39
 XXXEJCBNDM

107

captulo VI

regiones y la importacin de carbn para disminuir los efectos en


la produccin de las empresas consumidoras de este40.
Estas medidas, acompaadas de todo un aparato propaganETUJDP GVFSPOCBKBOEPFMQFSMEFMDPOJDUPFOMBPQJOJOQCMJDB
nacional, por lo que el apoyo y la solidaridad fueron disminuyendo. Los mineros del carbn se sintieron luchando solos y ante la
JOUFOTJDBDJOEFMBTNFEJEBTSFQSFTJWBT MBSFTQVFTUBEFTFTQFSBEB
de los trabajadores fue tomarse la mina, librndose, segn crnicas de la poca, cruentos enfrentamientos con fuerzas militares al
interior de ella41.
'JOBMNFOUF  FM DPOKVOUP EF FTUBT NFEJEBT HVCFSOBNFOUBMFT
surti efecto y termin por sofocar el movimiento, situacin que
marca para algunos autores, el trmino de la consolidacin del
NPWJNJFOUPPCSFSPDBSCPOGFSPZFMJOJDJPEFTVEFTDPNQPTJDJOZ
desarticulacin42.
Durante el ao 1960, los mineros debieron soportar una larga
IVFMHBEFEBT/PPCTUBOUF FOQMFOBNBOJGFTUBDJOTFQSPEVKP
un fuerte terremoto y los mineros debieron detenerse y volver a
trabajar43.
Tras el golpe de estado de 1973, la ciudad deLota fue reprimida, rodeada y sitiada por militares. Adems se persigui y releg
a trabajadores y dirigentes sindicales44.
En 1979, los mineros encabezan una potente protesta debido
a la reduccin de personal y cierre de algunas minas.
El portal de la comuna de Lota, seala en su resea histrica
que en el marco de la nueva concepcin econmica de esos aos,
se pretendi cerrar la industria del carbn por considerarla un mal
OFHPDJP +VOUP DPO FMMP  TF FMJNJO B MPT TJOEJDBUPT Z B TVT EJSJ-

40

Breve Historia de Curanilahue, Omar Mella, 1999.


Ibid.
42
Ibid.
43
 XXXMPUBDM
44
Ibid.
41

108

consecuencias sociales del carbn en chile

gentes, quienes tras un acosamiento psicolgico por parte de los


militares pasaron a un receso obligado.
Indica tambin que en ese mismo ao, la empresa propuso
B MPT NJOFSPT EF 4DIXBHFS USBTMBEBSTF B -PUB DPO VOB EPCMF JOdemnizacin y mudanza gratuita. Sin embargo, en 1980 qued en
evidencia que la emigracin fue ms alta de lo esperado y que la
dotacin de personal se encontraba muy disminuida para la conUJOVJEBEEFMBFYQMPUBDJOEFMDBSCO&OUPODFT DPOUSBUBSPOB
mil nuevos trabajadores, pero bajo un nuevo plan laboral: con
TVFMEPTNVDIPNTCBKPTZTJOOJOHVOBSFHBMB$POFTUBTJUVBDJO 
OVFWBNFOUF TVSHJFSPOMBTIVFMHBTZVOBNBSDIBEFLJMNFUSPT
hacia Concepcin.
La magnitud y los alcances de la crisis del carbn fueron tan
TJHOJDBUJWPT  RVF B OFT EF MPT PDIFOUB BGFDUBSPO BQSPYJNBEBNFOUFBNJMUSBCBKBEPSFTZ QPSFYUFOTJO BNTEFDJFONJM
QFSTPOBT RVF WJWBO Z USBCBKBCBO WJODVMBEBT BM DBSCO45. Frente
a este panorama, las huelgas y marchas se hicieron frecuentes y
reflejaron la gran tensin provocada por la falta de soluciones y
escasez de oportunidades que tena la poblacin para optar a mejores condiciones de vida46.
A pesar de que durante los primeros aos de la dcada de
MPTOPWFOUBMBTJUVBDJOFSBDSUJDBQBSBMBJOEVTUSJBOBDJPOBMEFM
carbn: altos costos de produccin, baja productividad y sobredotacin de personal, de todas formas, se efectuaron intentos gubernamentales para salir de esta crisis.
No obstante, estos no dieron resultado para ninguna de las
QBSUFTJOWPMVDSBEBT EFCJEPBRVFZBOPIBCBVOJEBEFOUSFMPT
EJSJHFOUFTRVFQFSUFOFDBOBDVBUSPTJOEJDBUPT47.
45
 )VHP4PUP'JHVFSPBop. cit., pg. 8. Crisis del Carbn: Un Trgico Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT.JHVFM
&OSRVF[m"SDIJWP$IJMF
46
Crisis del Carbn: Un Trgico Desenlace+PT"SBWFOB$BSSBTDP $MBVEJP#FUBODVS.VP[ $FOUSPEF&TUVEJPT.JHVFM&OSRVF[
47
 XXXMPUBDM

109

captulo VI

-BQHJOBXFCEF-PUBBSNBRVFFO FMEFTQJEPEF
obreros desat la ira de los trabajadores que apoyaron solidariaNFOUFZQPSNTEFEBTmMBUPNBEFMBTEFQFOEFODJBTEFM1JRVF
$BSMPT$PVTJP FMDVBMOBMNFOUFTFJOVOEEFCJEPBMBEFTQSFPcupacin en la mantencin de la Mina.
Los dirigentes sindicales, estudiantes secundarios y mujeres
EFFOUPODFTQFEBOFMSFJOUFHSPEFMPTUSBCBKBEPSFT4FIJDJFSPO
muchas movilizaciones y paros. Incluso, con cascos, cinturones y
lmparas, los obreros del carbn llegaron a Santiago para protestar frente a La Moneda.
No obstante, el despido termin siendo mayor, aunque por
NFEJPEFCVFOPTCFOFDJPTEFKVCJMBDJOZDBQBDJUBDJOQBSBVOB
reconversin laboral. Nadie saba quin sera beneficiado o perjudicado. Entre los mineros nadie entenda si se solidariz o no con
los 97 trabajadores despedidos, debido a que ahora deban irse
42648.
De hecho, el 9 de agosto de 1996, comenzaron a llegar cartas
DFSUJDBEBTEFEFTQJEPBMPTIPHBSFTEFMPTNJOFSPT%FFTUBGPSNB 
Lota un yacimiento de carbn que dio vida a un pueblo por ms
de 150 aosfue cerrado el 15 de Abril de 1997 por el presidente
&EVBSEP'SFJ3VJ[5BHMF RVJFOBSHVZRVFMPTDPTUPTEFMBFYQMPtacin superaban el valor de mercado del carbn.
Desde entonces, empezaron a operar en la zona planes de reconversin productiva. Sin embargo, no fueron bien recibidos por
MPTFYNJOFSPT RVJFOFTOPTFBDPTUVNCSBSPOBTVTOVFWPTPDJPT
y renunciaron a este proceso vendiendo las herramientas que le
fueron entregadas para sus nuevos trabajos.
El inters de las autoridades se ha enfocado principalmente en
DPOWFSUJSFTUB[POBFOVOEFTUJOPUVSTUJDP BQVOUBOEPTPCSFUPEP
al potenciamiento de sus siete monumentos histricos nacionales:
MPTEPT'VFSUFT MB)JESPFMDUSJDB FM1BSRVF*TJEPSB(PZFOFDIFB FM
Pabelln 83, el Sindicato N 6 y el Chifln del Diablo, que con sus
48

Ibid.

110

consecuencias sociales del carbn en chile

850 metros bajo el nivel del mar es la nica mina subterrnea en el


mundo con ventilacin natural.
Sin embargo y actualmente, cada ao los lotinos continan
DPONFNPSBOEPFMDJFSSFEFMBTNJOBT4FFGFDUBONBSDIBTQBDDBTZTFQBSBMJ[BFMDPNFSDJPZMBTBDUJWJEBEFTQCMJDBT-BTNBOJGFTUBDJPOFT EF FYNJOFSPT  USBCBKBEPSFT Z FTUVEJBOUFT FYQSFTBO
su descontento con los planes de reconversin de la zona porque
QMBOUFBORVFOPIBODPOUSJCVJEPBQBMJBSMBDFTBOUB RVFDBEBNFT
TFIBDFFWJEFOUFDPOMBTDJGSBTEFM*OTUJUVUP/BDJPOBMEF&TUBETUJcas (ine).
Por desgracia, tras el terremoto del 27 de febrero de 2010,
tanto la zona en general como algunos de sus atractivos en particular, entre ellos el Chifln del Diablo y el Parque Isidora Goyenechea, quedaron gravemente deteriorados, lo cual sin duda afectar
an ms el repunte econmico del sector y, por ende, la situacin
EFMBTQFSTPOBTRVFWJWFOBMM

111

Mas t, sepulto en atad roqueo,


a ciclo tan fecundo substrado,
dormiste largo, indiferente sueo.
Te han pisado, mas no te han conocido;
pasaron sobre ti, cual polvo leve,
las varias razas que en el mundo han sido.
Oda al carbn de Piedra
Melchor de Palau

Nunca discrimin entre razas


De los combustibles fsiles yo soy el ms abundante en el mundo.
Incluso han dicho que mis reservas son aproximadamente tres veces mayores que las existentes en petrleo y cerca de dos veces superiores a las
del gas natural.
Las reservas probadas de carbn en el mundo sumaron ms de 800
mil millones de toneladas a fines de 2007, y me enorgullezco profundamente al aclarar que la mitad de ellas corresponden a carbones antracitos y bituminosos.
No solo existo en enormes cantidades en el planeta sino que adems,
me encuentro geogrficamente esparcido en todos los continentes y en
ms de 100 pases.
Sin embargo, mi presencia mayoritaria est en el Hemisferio Norte,
debido a que durante el perodo Carbonfero los continentes que ahora
son Asia, Europa y Amrica del Norte se ubicaban prximos al ecuador,
en una zona clida y muy adecuada para el desarrollo de las grandes masas vegetales, fundamentales para mi generacin carbonfera. Por el contrario, los continentes que ahora se encuentran en el Hemisferio Austral
(frica y Amrica del Sur), estaban situados cerca del polo sur y con un
clima poco propicio para la formacin de grandes bosques.
Por esta razn, la mayor parte de mis reservas se encuentran en pases como Estados Unidos, Rusia, India, China, Australia y Sudfrica.

113

Total

1000000

Antracitas y
Bituminosos

$VLD3DFoFR

IULFD\0HGLR2ULHQWH

Europa y Eurasia

Centro y Sudamrica

Total

Sub-bituminosos
y Lignitos

Norte Amrica

Europa y Eurasia

IULFD\0HGLR2ULHQWH
$VLD3DFoFR

Centro y Sudamrica

Total

Norte Amrica

$VLD3DFoFR

Europa y Eurasia

200000

Norte Amrica

400000

Centro y Sudamrica

600000

IULFD\0HGLR2ULHQWH
oUFD\0HGLR2ULHQWH

800000

Total

Reservas de carbn en el mundo (2008) en MM Ton1

A los combustibles fsiles como yo nos denominan recursos no


renovables, debido a que una vez extrados no podemos regenerarnos con
la rapidez que los humanos requieren. Por eso, llegar el da en que no me
encontrarn, y tendrn que esperarme millones de aos ms para que les
pueda regalar las cualidades que buscan en m.
No obstante, dado el actual ritmo con el que estoy siendo consumido, se calcula que mis reservas podran durar algo ms de 120 aos y
cerca de mil si se consideraran mis recursos ms complicados de explotar para la tecnologa existente y los nuevos yacimientos encontrados y
por descubrir.

 XXXSFDIBSHFOFXTDPN -BT SFTFSWBT TPO MPT SFDVSTPT DPO NBZPS HSBEP


de certeza.

114

Captulo VII
Actuales reservas carbonferas
"OUFTEFDPNFO[BSFTUFDBQUVMP FTJNQPSUBOUFBDMBSBSFMDPODFQUPEFjSFDVSTPDBSCPOGFSPv QVFTUPRVFMPFOUFOEFSFNPTDPNP
DVBMRVJFSDPODFOUSBDJOOBUVSBMEFDBSCOFYJTUFOUFFOMBDPSUF[B
terrestre2.
4FHOMPTEBUPTEFM(SVQPEF7JHJMBODJBEFMB&OFSHB ewg)
el 85% de las reservas globales de carbn estn esparcidas en ms
EFDJFOQBTFT BEJGFSFODJBEFMQFUSMFP DPODFOUSBEPFTQFDJBMNFOte en el Medio Oriente y Estados Unidos.
En relacin a las reservas de petrleo las de carbn son tres
veces mayores, con reservas probadas para 120 aos, mientras que
MBBQSPYJNBDJOmTFHOFMBDUVBMSJUNPEFDPOTVNPmQBSBFMQFUSMFPZFMHBTOBUVSBMTFBMBORVFDPOUBSBNPTDPOFMMPTTPMPVOPT
40 y 70 aos ms respectivamente.
En consecuencia, el carbn es el ms abundante de los combustibles fsiles de la tierra. Sus principales poseedores, con un
75% de las reservas del mundo, son: Estados Unidos (con la de
NTBMUBDBMJEBEEFMDBSCORVFDVBMRVJFSPUSPQBTZDPODBTJFM
30% de las reservas mundiales de carbn bituminoso y antracita),
Unin Sovitica, China, Australia e India.
La fuente ms grande de carbn en Estados Unidos se encuenUSBFOMB$VFODBEFMSP1PXEFS 1PXEFS3JWFS#BTJO
FO.POUBOB
Es uno de los mayores yacimientos del mundo y concentra casi el
EFMBTSFTFSWBTEFFTUFQBT
4JO FNCBSHP  VOB EF MBT [POBT DBSCPOGFSBT QPS FYDFMFODJB
de Estados Unidos son los Apalaches, una regin cultural de los
Estados Orientales Unidos, ubicada entre el norte de Pennsylvania
y Alabama central.
2

 -BTSFTFSWBTTPOSFDVSTPTNFKPSDVBOUJDBEPT

115

captulo VII

Gran parte de la actividad minera de esta zona est concenUSBEBFOFMFTUFEF,FOUVDLZ BMTVEPFTUFEF7JSHJOJBZBMPFTUFEF


Pennsylvania, con operaciones ms pequeas en Tennessee y AlaCBNB-BNBZPSDBOUJEBEEFFYUSBDDJODPSSFTQPOEFBDBSCOCJUVNJOPTP BQFTBSEFRVFFYJTUFOHSBOEFTZBDJNJFOUPTEFBOUSBDJUB
en la periferia de la regin, en el centro de Pennsylvania.
Tambin, podemos encontrar carbn en otros lugares de EstaEPT6OJEPT DPNPFO.DIJHBO MBT3PDPTBTZMBDPTUBEFM1BDDP
De estos yacimientos se pueden obtener carbones de diferenUFTDBMJEBEFTZDBSBDUFSTUJDBT1PSFKFNQMPBMHVOPTTPONTCBKPT
en azufre; varios no necesitan ser lavados y otros se encuentran
NTDFSDBEFMBTVQFSDJFRVFFMSFTUPEFTVTQBSFT
En China, el mineral representa el recurso energtico ms
BCVOEBOUFEFMQBTZFTVUJMJ[BEPQBSBDBTJFMEFMBHFOFSBDJO
energtica de dicha nacin.
4JCJFOFTFMQBTDPONBZPSVTPEFDBSCO FTFMUFSDFSPEFM
mundo en trminos de reservas totales, luego de Estados Unidos y
3VTJB MVHBSRVFMFQFSNJUFDPOUBSDPOTVDJFOUFDBSCOQBSBTPTtener su actual y futuro crecimiento econmico, incluso por ms
de un siglo.
Respecto a la calidad del carbn chino gran parte de este es
bituminoso, alrededor del 20% es antracita y en un porcentaje
mucho ms pequeo lignito.
-BNBZPSBEFTVTSFTFSWBTTFFODVFOUSBOFOFMOPSUFZOPSPFTUFEFMQBT FOSFHJPOFTNPOUBPTBTBMFKBEBTEFMPTDFOUSPTJOEVTUSJBMFT MPDVBMEJDVMUBFMTVNJOJTUSPEFFMFDUSJDJEBEFJODSFNFOUB
MPTDPTUPTEFUSBOTQPSUF"RVQPEFNPTFODPOUSBS QPSFKFNQMP MB
mina de carbn a cielo abierto ms grande de China, ubicada en
)BFSXVTV FOMBSFHJO"VUOPNBEF.POHPMJB*OUFSJPS BMOPSUF
EFMQBT
&O MB QSPWJODJB EF 4IBOYJ TF FODVFOUSB MB NBZPS QBSUF EFM
carbn de fcil acceso de China y, prcticamente, todas las grandes
empresas estatales.

116

actuales reservas carbonferas

Pingshuo Coal Industry Corporation es la empresa ms granEFEFFTUBOBDJOZMBNBZPSFYQPSUBEPSBEFDBSCO


Como hemos visto, China cuenta con yacimientos ms que
HFOFSPTPT MPTRVFBEFNTJSBOFOBVNFOUPTFHOTVHJFSFFMQFSJdico digital Adnmundo.com, al sealar en febrero de 2009 que: Se
ha encontrado en Asia, exactamente en Aiding, China, una franja
de recursos carbonferos de proporciones, con un permetro de 16
por 10 km., indicando los primeros clculos una reserva de aproximadamente 3 mil toneladas. Se investiga respecto a los alrededores, estimando una obtencin de quiz ms de 27 mil millones de
toneladas de carbn3.
La industria minera de carbn en China tiene an varios punUPTQFOEJFOUFTQPSSFTPMWFS1SJNFSPFTMBNTNPSUGFSBEFMNVOdo, debido a las precarias medidas de seguridad de sus labores.
Por otra parte, tampoco ha resuelto con celeridad el tratamiento
EFMPTDPOUBNJOBOUFTUYJDPTRVFFNJUFOBMBJSFOJMBMMVWJBDJEB 
producto de la utilizacin del carbn como combustible4.
Sin embargo, y a pesar de los numerosos problemas de prevencin, ubicacin y medio ambiente la industria del carbn en
China se mantiene abundante, prspera y con importantes proyecciones econmicas.
"VTUSBMJBFTVOPEFMPTQBTFTNTBVUPTVDJFOUFTFONBUFSJB
energtica, gracias a sus importantes reservas en carbn, que geOFSBONTEFMEFMBFMFDUSJDJEBEUPUBMEFMQBTZMFTQFSNJUFO
FYQPSUBSNTEFMEFTVQSPEVDDJO
&OFTUF QBT FM DBSCO TF FYUSBF FO DBEB FTUBEP Z UFSSJUPSJP 
siendo uno de los principales, Queensland. Otros se ubican en las
cuencas de Hunter Valley en Nueva Gales del Sur y al sur de Perth
en Australia Occidental. Tambin, cuenta con reservas de carbn
de grado inferior (como el lignito) en Victoria.
3

 XXXBEONVOEPDPN
 "NCBTTJUVBDJPOFTTFEFUBMMBSOFODBQUVMPTQPTUFSJPSFT WJODVMBEPTFYDMVTJWBmente al tema de la seguridad minera y medioambiental.

117

captulo VII

$PONTEFCJMMPOFTEFUPOFMBEBTEFSFDVSTPTJEFOUJDBEPT 
MB JOEVTUSJB DBSCPOGFSB SFTVMUB VO GBDUPS WJUBM QBSB MB FDPOPNB
EFMQBT1PSFMMP "VTUSBMJBUSBCBKBGSVDUGFSBNFOUFTVDBQBDJEBE
WFOEFEPSBEFDBSCO FMDVBMTFFYQPSUBBQBSUJSEFOVFWFUFSNJnales en siete puertos a lo largo de su costa este, principalmente a
"TJB0SJFOUBM EFMDBSCOFYUSBEP

&OFMBP FYUSBKFSPO NJMMPOFTEFUPOFMBEBTZFYQPSUBSPO NJMMPOFTU MBTDVBMFTTFEJTUSJCVZFSPOFOQBTFT
de todo el mundo (153 millones de toneladas)5.
&O -BUJOPBNSJDB  $PMPNCJB FT FM QBT DPO NBZPSFT SFDVSsos potenciales de carbn, los que ascienden a varios billones
de toneladas.
Los recursos y las reservas geolgicas estn distribuidos en las
tres cordilleras colombianas (Oriental, Central y Occidental), loDBMJ[BEBTBMJOUFSJPSEFMQBTZFOMB$PTUB"UMOUJDB6. Las reservas
medidas7 son cercanas a los 6 mil 600 millones de toneladas (MT),
mientras que las indicadasTFBQSPYJNBOBMBTNJM.5
El 90% de los recursos y reservas geolgicas medidas se localizan en la Costa Atlntica y los carbones con propiedades coquizables aptos para usos metalrgicos se encuentran en la parte
DFOUSBMZPSJFOUBMEFMQBT&OFTUBT[POBTUBNCJOIBZBMHVOPTDBSbones especiales, tales como las semiantracitas y antracitas para
usos industriales8.
Las principales zonas productoras de carbn se encuentran en
#BSSBODBT -B(VBKJSB
ZMB+BHVBEF*CSJDP $TBS
DPOFM
de la produccin nacional y con un carbn bituminoso de alta
calidad. Colombia, tambin posee minas en otros sectores, como
5

 XXXENFRMEHPWBV
 XXXVQNFHPWDP
7
Las reservas medidas son las que se encuentran ms cercanas a la perforacin
de los sondajes o de otras labores de reconocimiento, por lo tanto, son ms precisas, mientras que las indicadas estn ms distantes que las mencionadas y, por
ende, son estimativas.
8
 XXXVQNFHPWDP
6

118

actuales reservas carbonferas

Boyac, Antioquia, Cundinamarca, Norte de Santander y Valle


del Cauca.
En Barrancas (La Guajira), en las minas de El Cerrejn, se
encuentra el que es considerado el mejor carbn colombiano y el
NTTFODJMMPBMNPNFOUPEFFYQPSUBS
-BT DBSBDUFSTUJDBT EFM DBSCO DPMPNCJBOP MP IBO MMFWBEP B
posicionarse fuertemente en el mercado, debido a que se trata
EF VO DBSCO CJUVNJOPTP EF BMUP QPEFS DBMPSDP BMSFEFEPS EF
las 6.000 Kcal/Kg) y bajos porcentajes de ceniza y azufre, dando
como resultado un carbn de ptimas condiciones para su uso en
termoelctricas y plantas siderrgicas.
&O$IJMF MBTSFTFSWBTDBSCPOGFSBTBQFOBTBMDBO[BONFOPTEFM
1% del total de los recursos mundiales conocidos.
"MPMBSHPEFFTUFQBT FMDBSCOTFFODVFOUSBFOEJGFSFOUFT
FEBEFT HFPMHJDBT Z DBSBDUFSTUJDBT 4JO FNCBSHP  EFTEF FM QVOUP
de vista econmico los sub-bituminosos constituyen el principal
SFDVSTP EFM QBT %F OPSUF B TVS se destaca en las denominadas
cuencas de Arauco-Concepcin, Valdivia-Osorno y Magallanes,
TJFOEPFTUBMUJNBMBQSJODJQBMSFTFSWBDBSCPOGFSBEF$IJMF
-BTSFTFSWBTEF"SBVDPTPOBQSPYJNBEBNFOUFNTEFVODFOtenar de millones de toneladas. En la cuenca Valdivia-Osorno estas
pueden alcanzar 500 millones, mientras que en Magallanes los recursos pueden llegar hasta los cinco billones de toneladas. Si bien
estas cifras son considerables para Chile, resultan de muy baja importancia a nivel mundial.
En las tres cuencas sealadas, Chile cuenta con numerosos
ZBDJNJFOUPTDBSCPOGFSPTEFEJWFSTBTDBSBDUFSTUJDBTZDMBTFTEFNJneral. A continuacin destacaremos algunas.
En la viiiSFHJOEFM#P#P MBDVFODBEF"SBVDPIBTJEPBNQMJBNFOUFFYQMPUBEBEBEBMBBCVOEBODJBEFMSFDVSTPGTJM
En esta zona los recursos estimados son de 140 millones de
toneladas, son del tipo bituminoso y estn repartidos en Lota,
4DIXBHFS $PMJDP 5SPOHPMZ-FCV

119

captulo VII

Arauco

Valdivia
Osorno

Magallanes

1,8 mm Aos
plioceno
5mm Aos

5 mm Aos
mioceno
23 mm Aos

Minas:
Pupunahue
Catamutn
Mulpn

TERCIARIO

23 mm Aos
oligoceno
34 mm Aos
Millongue
Trihueco
Minas de Lebu
Boca Lebu

55 mm Aos

curanilahue

34 mm Aos
eoceno

Miembro
Colico
(Minas Colico Trongol)
Miembro
Inter
Colocacin
Miembro Lota
Minas Lota
4DIXBHFS

Designaciones geolgicas regionales del carbn en Chile1.


1

 4FNJOBSJP.JOFSBZ&OFSHB 1FESP$PVSBSE# BHPTUP

120

'PSNBDJO
Loreto
.JOBT1FDLFU 
Loreto, etc.
Isla Riesco

actuales reservas carbonferas

El carbn se presenta en varios mantos intercalados entre caQBTTVDFTJWBTEFQJ[BSSBTZBSFOJTDBT ZFMFTQFTPSEFFMMPTWBSBEFTEFBMHVOPTDFOUNFUSPTIBTUBWBSJPTNFUSPT BVORVFQPSMPHFOFSBM 


TPMPTFFYQMPUBOMPTNBOUPTRVFTPCSFQBTBOVOBBMUVSBEFDN9.
-BNFOUBCMFNFOUF  MB [POB EF "SBVDP QPTFF DBSBDUFSTUJDBT
EFTGBWPSBCMFTQBSBMBFYQMPUBDJONBTJWB BHSBOFTDBMB
ZDPTUPT
de produccin competitivos.
Ejemplo de lo anterior son los yacimientos en Lota, caracUFSJ[BEPTQPSMBDPNQMFKJEBEEFTVTNBOUPTFYQMPUBCMFT EBEBTV
DPOEJDJOEFTVCNBSJOPT RVFWBSBOFOUSFMPTZNFUSPT
bajo el fondo del mar. Incluso, estos llegan a prolongarse hasta 5
LJMNFUSPTCBKPFM(PMGPEF"SBVDP
Octavio Artorquizar en su libro Cien Aos de Carbn en
-PUBv  PUPSHB VOB JEFB EFM FYUSBPSEJOBSJP EFTBSSPMMP TVCNBSJOP
de las labores, sealando que: Las galeras bajo el mar suman ms
de 95 kilmetros y en su interior hay enrielados alrededor de 150
kilmetros, o sea, una distancia equivalente a la que existe entre
Santiago y Limache por el Ferrocarril del Estado.
Sin embargo, Lota cerr en 1997, debido a que el proceso
EF FYUSBDDJO SFTVMUBCB NVZ DPTUPTP Z FM QSFDJP EFM NJOFSBM FYUSBEP FSB NVZ CBKP *HVBMNFOUF  DFSSBSPO MBT QSJODJQBMFT NJOBT
EFMB[POB UBMFTDPNP4DIXBHFSZ7JDUPSJBEF-FCV $BSWJMF
FOtre otras.
No obstante, se debe considerar que en esta cuenca, tambin
FYJTUF VOB JNQPSUBOUF QSPEVDDJO EF DBSCO QSPWFOJFOUF EF MB
QFRVFBNJOFSBPQJSRVO FOEPOEF HFOFSBMNFOUF TFFYQMPUBO
los pilares dejados por las antiguas labores. Actualmente, el nico
EFTBSSPMMPEFNFEJBOBNJOFSB DPSSFTQPOEFBMBNJOB$IVMJUB DFScana a Curanilahue en la viii Regin.
En la Cuenca de Valdivia-Osorno los recursos son del tipo
sub-bituminoso, se encuentran en pequeas cuencas alargadas y
9

Cien aos del carbn de Lota: 1852Septiembre1952: antecedentes histricos, monografa y estudios sobre el desarrollo industrial, econmico y social de las
minas carbonferas de Lota en su primer siglo de vida, Octavio Astorquiza.

121

captulo VII

QPESBOBMDBO[BSIBTUBNJMMPOFTEFUPOFMBEBTFOTVDPOKVOUP
&TUFUJQPEFSFDVSTPTGVFFYQMPUBEPQPSBPTFOMBTNJOBTEF4BO
1FESPEF$BUBNVUO 1VQVOBIVF .VMQOZFOMBTEF.BM "SSBV
Z8JMNB BOUFSJPSFTBMBTMBCPSFTOPNCSBEBTQSJNFSBNFOUF
Actualmente, no hay produccin en dicha regin, pero por
las condiciones de los yacimientos no se descartan trabajos mineros subterrneos en el futuro10. Adems, es importante mencionar
que en este sector se estn realizando valiosos estudios para gasiDBSDBSCO

Manto carbonfero
&OMB[POBNTBVTUSBMEF$IJMFFYJTUFMBjDVFODBEF.BHBMMBOFTv DPOEFQTJUPTDBSCPOGFSPTRVFGPSNBOQBSUFEFFMMB DPNQPOJFOEPBTVOBFOPSNFDVFODBTFEJNFOUBSJB
&TUPTEFQTJUPTDPSSFTQPOEFOBMQFSPEPHFPMHJDPEFOPNJOBEP5FSDJBSJP ZIBCSBOEBEPQBTPBVOBOVFWBEJTQPTJDJOUFSSJUPrial producto de los diferentes movimientos tectnicos.
$PNPDPOTFDVFODJBEFFMMP MBDVFODBDBSCPOGFSBEF.BHBMMBOFTTFHFTUFOVOMBSHPBQSPYJNBEPEFNFEJPNJMMBSEFLJMNFUSPT EFTEFFMMNJUFOPSUFDPO"SHFOUJOB IBTUBFM&TUSFDIPEF
Magallanes. Siendo de este modo la cuenca de Magallanes la ms
HSBOEFEFMQBT
Los carbones magallnicos constituyen los mayores recursos
de Chile y son de tipo sub-bituminoso de 4 mil Kcal/Kg. La cuenca
cubre 170 mil Km2 y los recursos estn distribuidos desde Natales
IBTUBMBQFOOTVMBEF#SVOTXJDL DPOVOUPUBMEFNJM.5"
MBGFDIB TFFTUJNBOFONJMMPOFTMPFYQMPUBCMFBDJFMPBCJFSUP11.

10
11

Seminario Minera y Energa, Pedro Courard B., agosto 2009.


Seminario Minera y Energa, Pedro Courard B., agosto 2009.

122

actuales reservas carbonferas

Zonas

Millones de Toneladas

Rubens Natales

550

4LZSJOH 3P7FSEF

150

Isla Riesco

3.250

1FOOTVMBEF#SVOTXJDL

1.450

Total recursos

5.400

Recursos Cuenca de Magallanes12.

Hasta mediados del siglo xx FOFTUB[POBTFFYQMPUBSPONJnas de baja produccin, utilizadas primordialmente para abastecer
al mercado local y a algunos barcos. A partir de 1987, se inici la
FYQMPUBDJO B DJFMP BCJFSUP EF MB NJOB 1FDLFU  MB DVBM TF USBCBK
QPSVOQFSPEPEFEJF[BPTZ BDUVBMNFOUF TPMPBQFRVFBFTDBMB
$PNP WFSFNPT FO DBQUVMPT QPTUFSJPSFT  B QFTBS EF MBT EJDVMUBEFTEBEBTQPSDBSBDUFSTUJDBTEFOVFTUSPTZBDJNJFOUPT MPTSFDVSTPTDBSCPOGFSPTEF$IJMFGVFSPOFYQMPSBEPTZFYQMPUBEPTDPO
YJUPIBTUBNFEJBEPTEFMTJHMPxx. No obstante, posteriormente las
minas de carbn comenzaron a decaer y muchas de ellas debieron
paralizar sus actividades.
En Chile (especialmente en la zona de Magallanes), tanto
como en la mayor parte del mundo, debido al alto precio del peUSMFPZBMOPEJTQPOFSEFPUSBGVFOUFEFDPNCVTUJCMFFOFMQBT 
se proyecta un resurgimiento de la produccin de carbn, dado
que no se vislumbra a corto plazo la utilizacin intensiva de otras
GVFOUFT EF FOFSHB OP DPOWFODJPOBMFT ernc 13, Ej. elica, solar,
geotrmica etc.) ni nucleares, ya que su aprovechamiento pleno
SFRVFSJSBEFVOQFSPEPOPJOGFSJPSBVOPTPBPT
Considerando la situacin anteriormente descrita y la utilizaDJOEFMDBSCODPNPGVFOUFEFFOFSHBDFSDBOBBMEFMUPUBM
12
13

Seminario Minera y Energa, Pedro Courard B., agosto 2009.


ernc&OFSHB3FOPWBCMFOP$POWFODJPOBM

123

captulo VII

de la matriz energtica chilena (incluido el carbn importado, de


mayor calidad), es importante subrayar la responsabilidad de hacer grandes esfuerzos para eliminar o disminuir las emisiones de
co 2, aun cuando la participacin de Chile como contribuyente
HMPCBMBMFGFDUPJOWFSOBEFSPmFTJOTJHOJDBOUFFOSFMBDJOBQBTFT
como Estados Unidos o China.

124

Qu fuera de la Industria t encubierto!


con gratitud en su afliccin te nombra
negro man de su rido desierto.
Oda al carbn de piedra
Melchor de Palau

Mi campo laboral
Tras haber sido olvidado y despreciado por tanto tiempo, por fin
ahora estoy en un pedestal. Luego de que me aceptaran como un material
til para la sociedad, me entregu por completo: acced a todos los usos
que me propusieron y rend como esperaban. Todos me requeran, explotaban y compraban.
En mis inicios, fui utilizado para la calefaccin domstica, de hecho,
an sigo siendo de gran importancia en este aspecto para los pases en
vas de desarrollo. No obstante, mis expectativas laborales se ampliaron
con la Revolucin Industrial, perodo en el que comenc a trabajar en
otras lides.
Como herencia de esta poca, actualmente, me desempeo en hornos y en la generacin de vapor. Para trabajar aqu mis caractersticas
fsicas deben favorecer mi combustin en los quemadores, por ello, ms
que referirse a m como de buena o mala calidad, evalan si sirvo o
no para ser utilizado en un determinado sistema trmico.
En el rea metalrgica me encargan la produccin de coque1. Para
ello, se fijan en mis propiedades para ser coquizable2, mi capacidad calrica y en mi contenido de azufre y fsforo.
1

Combustible slido obtenido de la destilacin de la hulla que se fabrica a partir


EFDBSCPOFTDPRVJ[BCMFT MPTDVBMFTUJFOFODJFSUBTQSPQJFEBEFTGTJDBTRVFQFSNJUFO
TVBCMBOEBNJFOUP MJDVFGBDDJOZSFTPMJEJDBDJO
2
Es el proceso de pirlisis mediante el cual se obtiene el coque. Consiste en un
DBMFOUBNJFOUP FOUSFZ$FOBVTFODJBEFPYHFOP IBTUBFMJNJOBSQSD-

125

Dado el gran consumo de coque para el funcionamiento de los altos


hornos para el acero, los hornos de coquizacin suelen ser una instalacin
anexa a las industrias siderrgicas. Como ejemplo de mi intensa participacin en esta rea, puedo contar que dos tercios del acero mundial se
producen utilizndome como coque, consumiendo en ello el 12% de mi
produccin mundial (en cifras de 2003).
Al mezclarse el hierro con otros metales se obtienen diferentes aleaciones, algunas ms resistentes y otras ms dctiles. De hecho, dependiendo de la cantidad de carbono pueden lograr hierro dulce o acero.
Tambin, me utilizan en la elaboracin de productos qumicos, obteniendo de m un elemento llamado gas de sntesis: una materia prima
bsica que puede transformarse en numerosos qumicos y combustibles
de inters como el amonaco, el metanol y la gasolina.
Adems, soy comprado por industrias que necesitan mucha energa
en sus procesos, como las fbricas de cemento y las de azcar de remolacha, entre otras.
Sin embargo, uno de mis usos ms importantes est vinculado con
la generacin de energa elctrica. Constituyo el 41% de la produccin
mundial de electricidad y, en algunos pases3, alcanzo porcentajes elevadsimos, como en Polonia y Sudfrica, naciones en donde el 98% de la
electricidad proviene de mi combustin.
En Australia estas cifras son del 80%, mientras que en China alcanzan un 78%, posicionndose este pas como uno de los principales
productores y consumidores de carbn. Napolen Bonaparte, no se equivocaba: China? Ah yace un gigante dormido. Djenlo dormir! Para
cuando despierte har temblar al mundo
Dado el empeo de todos los pases del planeta por adquirirme, mi
precio se ha incrementado notablemente. Durante varios aos pagaron
por mi 50 dlares por tonelada, pero en 2007 estuvieron tan entusiasmados conmigo que llegaron a duplicar esta cifra. Luego, los precios entre
los aos 2008 y 2009 cayeron debido a la crisis mundial. No obstante,
y segn afirman los expertos prontamente recobrar mi valor.
Lo que ocurre conmigo, es que poseo numerosas ventajas en relacin a mis competidores. El petrleo, por ejemplo, es muy inestable en
ticamente la totalidad de la materia voltil del carbn, o mezcla de carbones que
se coquizan.
3
 &O$IJMFBMDBO[BVO 'VFOUF%FTBSSPMMP&OFSHUJDPEFM/PSUF(SBOEF 
.BSDFMP5PLNBO .JOJTUSPEF&OFSHB "HPTUP

126

sus precios debido a problemas geopolticos y porque se encuentra en


muy pocos pases. Adems, suele presentar problemas en su transporte
martimo, provocando serios derrames que han contaminado el mar y su
ecologa. A esto, deben agregrsele las dificultades en su almacenamiento,
desde donde se han producido fugas e incendios.
En cambio yo, adems de encontrarme distribuido prcticamente en
todo el planeta y ser el ms barato, no presento inconvenientes a la hora
de ser trasladado ni almacenado. Por eso, me ha tocado viajar demasiadas
veces en buque, cruzar mares e ir de un continente a otro
Mi nico gran problema desconocido tanto por mis admiradores
como por mis detractores es que sufro de terribles mareos y descompensaciones en estos paseos. Me vienen unas sensaciones fatales para un
viaje de placer e inaceptables para una roca tan potente como yo. Qu
vergenza!, creo que es lo ms humillante que he debido confesarles en
estas lneas

127

Captulo VIII
Produccin y comercializacin del carbn
Desde el ao 2000, el consumo mundial de carbn ha crecido
ms rpido que cualquier otro combustible. Los cinco principales
QBTFTSFTQPOTBCMFTEFFTUFJODSFNFOUPTPO$IJOB &TUBEPT6OJEPT 
*OEJB +BQOZ3VTJB RVFKVOUPTSFQSFTFOUBOFMEFMVTPNVOdial del carbn.
Actualmente, en el planeta se utilizan ms de 6 mil 500 MT.,
las cuales son utilizadas principalmente en la generacin de electricidad y en la produccin del hierro y el acero.
&OMBQSPEVDDJOEFFOFSHB FM carbn desempea una funcin
vital. Las centrales termoelctricas entregan el 41% de la electriciEBENVOEJBM ZFOBMHVOPTQBTFTFTUFQPSDFOUBKFFTJODMVTPNBZPS
La importancia del carbn para la generacin de electricidad
va a continuar en todo el mundo. Inclusive, se espera que estas ciGSBTOPTPMPTFNBOUFOHBOFOMPTQSYJNPTBPT TJOPRVFUJFOEBO
BJODSFNFOUBSTF%FIFDIP BQSPYJNBEBNFOUFFMEFMBM[BFO
el consumo global de carbn es utilizado en la generacin de electricidad de China e India4.
La demanda planetaria del carbn aumenta en promedio un
2% anual, mientras que su proporcin en la demanda mundial de
FOFSHB BMDBO[ VO  FO  Z TF DBMDVMB RVF BMDBO[BS VO
29% en 20305.
Por otra parte, la produccin total del acero depende en un
68% del carbn. 592 MT de coque y de inyeccin de carbn pulverizado (pci) se utilizan en la produccin global del acero, correspondiente al 12% del consumo total de carbn en todo el planeta6.
4

 IUUQXXXXPSMEFOFSHZPVUMPPLPSH
 IUUQXXXJFBPSH
6
The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.
5

128

produccin y comercializacin del carbn

Produccin, exportacin, importacin


Los mayores productores de carbn no se limitan a un solo
continente, estn repartidos por el planeta entero. Los cinco principales son: China, Estados Unidos, India, Australia y Sudfrica.

Rep. Popular
China 2549 Mt

Resto 277 Mt
Colombia 72 Mt
Kazajistn 83 Mt
Polonia 90 Mt
Indonesia 231 Mt
Rusia 241 Mt

Sudfrica 241 Mt
Australia 323 Mt

India 452 Mt

Estados Unidos de Amrica 961 Mt

1SPEVDDJO FTUJNBEB
EFBOUSBDJUBZDBSCOCJUVNJOPTPQPSQBTFTFO
En millones de toneladas (MT).

129

captulo VIII

Carbn
Bituminoso y
Antracita

Carbn Sub
Bituminoso y
Lignito

Total

2007*

5.543 Mt

945 Mt

6.488 MT

2006

5.205 Mt

937 Mt

6.142 MT

2005

4.934 Mt

906 Mt

5840 MT

2004

4.631 Mt

893 Mt

5524 MT

2003

4.231 Mt

893 Mt

5124 MT

2002

3.910 Mt

882 Mt

4792 MT

2001

3.801 Mt

897 Mt

4698 MT

Produccin mundial de carbn7.

Gran parte de la produccin mundial de carbn se utiliza en


FMQBTEFTEFEPOEFTFFYQMPUBZTPMPBMSFEFEPSEFMEFMBQSPduccin de hulla8 se destina al comercio internacional.
&OOVFTUSPTEBT FMNBZPSNFSDBEPQBSBFMDBSCOFT"TJB FM
cual representa el 54% del consumo mundial.
.VDIBT OBDJPOFT OP UJFOFO TVDJFOUFT SFDVSTPT FOFSHUJDPT 
por lo tanto, han desarrollado la importacin de carbn. Por ejemQMP +BQO 5BJQFJ$IJOPZ$PSFBDPNQSBOHSBOEFTDBOUJEBEFTEF
carbn y coque para la generacin de electricidad y la produccin
de acero respectivamente.
4JOFNCBSHP MPTQBTFTJNQPSUBEPSFTEFDBSCOOPTPMPDPNpran hulla por no contar con este recurso, sino tambin porque
QSFDJTBO DVCSJS OFDFTJEBEFT FTQFDDBT RVF SFRVJFSFO DJFSUP UJQP
EFDBSCO%FFTUBGPSNB TFFYQMJDBRVFQSJODJQBMFTQSPEVDUPSFT
como China, Estados Unidos y la India, tambin sean importantes
importadores de carbn de calidad.
7

 'VFOUF8PSME$PBM*OTUJUVUFm &TUJNBDJPOFT
The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.

130

produccin y comercializacin del carbn

1500

1200

900

600

300

U
In .
di
d a
fr
ic
a
Ja
p
n
Ru
si
Po a
lo
ni
a
Ko
Al re
em a
a
Au n i a
st
ra
lia

.U

Su

EE

Ch

in

Los Diez Mayores Consumidores de Carbn en el Mundo9.

El carbn se comercializa en todo el mundo y recorre enormes distancias por mar para llegar a los mercados. En los ltimos
WFJOUFBPT FMDPNFSDJPNBSUJNPEFMDBSCOBVNFOUBMSFEFEPS
EFVOQPSBP NJFOUSBTRVFFMDPNFSDJPNBSUJNPEFDPRVFMP
hizo en un 2% anual.
El comercio internacional de carbn lleg a 718 millones de
toneladas en 200310, cantidad importante pero que solo representa
alrededor del 18% del total del carbn que se consume.
Los costos de transporte encarecen en gran proporcin el preDJP EF FOUSFHB EF DBSCO  QPS FMMP TF VUJMJ[B FM USBOTQPSUF NBStimo, el cual se ha dividido en dos grandes mercados: Atlntico
Z1BDDP
&MNFSDBEPEFM"UMOUJDPFTUGPSNBEPQPSMPTQBTFTJNQPStadores del oeste de Europa, en particular por el Reino Unido,
"MFNBOJBZ&TQBB.JFOUSBTRVFFMNFSDBEPEFM1BDDPQSJWJMF9

 (SDPFMBCPSBEPDPOEBUPTEFiea, 2003.
The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.

10

131

captulo VIII

HJBBMPTQBTFTEFMBocde 11 y los importadores de Asia, especialNFOUF +BQO $PSFBZFM5BJQFJ$IJOP"DUVBMNFOUF FMNFSDBEP


EFM1BDDPSFQSFTFOUBBQSPYJNBEBNFOUFFMEFMDPNFSDJPEFM
carbn trmico.
Desarrollo del comercio martimo. Desde 1986, el comerDJPNBSUJNPEFDBSCOIBBVNFOUBEPFOQSPNFEJPBMSFEFEPSEF
7,5% anual mientras que el de coque en un 1,8% anual.
Steam Coal Carbn Trmico

Coking Coal Carbn de


coque

Atlntico

Pacfico

Atlntico

Pacfico

1986

74 MT

59 MT

61 MT

81 MT

1996

125 MT

139 MT

70 MT

103 MT

2006

240 MT

330 MT

72 MT

129 MT

Los mercados tienden a superponerse cuando los precios del


carbn son altos y los suministros abundantes. No obstante, Sudfrica es un punto natural de convergencia entre los dos mercados.
"VTUSBMJBFTFMNTHSBOEFFYQPSUBEPSEFDBSCOEFMNVOEP
vendi ms de 207 millones de toneladas de hulla en 2003 de su
produccin total de 274 millones de toneladas. A pesar, de que
DBTJMBTUSFTDVBSUBTQBSUFTEFMBTFYQPSUBDJPOFTEF"VTUSBMJBWBOBM
mercado asitico, los carbones australianos se utilizan en todo el
mundo, incluida Europa, las Amricas y frica. Cabe destacar que
FTUFQBT UBNCJOFTFMNBZPSQSPWFFEPSEFDPRVFFOFMNVOEP 
DPOVOEFMBTFYQPSUBDJPOFTNVOEJBMFT

11

ocde: Organizacin de Cooperacin Econmica y Desarrollo. Es un grupo de


QBTFTRVFTFIBODPNQSPNFUJEPBVOHPCJFSOPEFNPDSUJDPZBVOBFDPOPNB
de mercado.

132

produccin y comercializacin del carbn

Mayores Importadores de
Carbn 2003 (Mt)

+BQO

162

Corea

72

Taipei

54

Alemania

35

Reino Unido

32

Rusia

24

India

24

EE.UU.

23

1BTFT#BKPT

22

Espaa

22

'VFOUFiea$PBM*OGPSNBUJPO 'VFOUFiea, 2003.

Consumo y comercializacin del


carbn en Chile
El total del carbn trmico utilizado en el 2006, alcanz a los
5,1 millones de toneladas. El 8 % corresponde a produccin local
de carbn mineral y un 92% a carbn mineral importado, principalmente desde Indonesia (34%), Australia (31%), Canad (15%)
y Colombia (9%)12.
En la matriz energtica chilena, el carbn mineral represenUB BQPYJNBEBNFOUF VO  13 y se estima que su incidencia
12

 XXXDOFDM
 'VFOUF%FTBSSPMMP&OFSHUJDPEFM/PSUF(SBOEF .BSDFMP5PLNBO .JOJTUSP
EF&OFSHB "HPTUP
13

133

captulo VIII

crezca, debido a varios proyectos de generacin elctrica en base


a carbnque ingresarn en los distintos sistemas interconectados,
con el fin de abastecer el crecimiento de la demanda elctrica14.
&M TJHVJFOUF DVBESP  FYUSBEP EF MB QHJOB8FC EFM $POTFKP
/BDJPOBMEF&OFSHBEF$IJMF NVFTUSBMBSFMBDJOFYJTUFOUFFOUSF
el tipo de carbn, el origen de las importaciones y los sectores consumidores del mineral.

92%

Carbn Mineral Trmico importado


Tipo bituminoso 73%
(Australia, Canad, Colombia, Indonesia,
Nueva Zelanda, Tipo subbituminoso 27%)
(Indonesia)

Sectores Consumidores:
Generacin elctrica 86,5%
Cemento 5,7%
Azcar 2,6%
Pesca 0,5%
2WUDVLQGXVWULDV
Carbn Mineral Trmico nacional
Tipo bituminoso 15%
(VIII Regin)
Tipo subbituminoso 85%
(XII Regin)

8%

Carbn metalrgico importado


Tipo bituminoso
(Australia y Canad)

Sectores consumidores:
Industria siderrgica

100%

14

Ibid.

134

8000
7000
6000
5000
4000
3000
2000
1000
0

Cierre Mina Pecker - XII regin

Importaciones
Produccin

1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007

Miles de ton.

produccin y comercializacin del carbn

Demanda Nacional de carbn15.

La disminucin del consumo entre 2000 y 2006 se debe a la


importacin de gas desde Argentina.
30000000
25000000

MPX (SIC)
SIC
SING

20000000
15000000
10000000
5000000

20
09
20
10
20
11
20
12
20
13
20
14
20
15
20
16
20
17
20
18
20
19
20
20

Demanda Chilena de Carbn Proyectada / Bituminoso y Sub-bituminoso


(2009-2020)16.
15

cne y elaboracin de swb.


 'VFOUFswb, en base a cne (Plan de obras, mayo 2009), informacin de Aduana,
eia de proyectos. mpx es una empresa brasilea. Indica la generacin elctrica que
QSPEVDJSFOVOQSPZFDUPFOEFTBSSPMMPFO"UBDBNB RVFTFDPOFDUBSBBMsic.

16

135

captulo VIII

&MDPOTVNPEFDBSCOFOOVFTUSPQBTFTCBTUBOUFQFRVFPFO
relacin a otras naciones. Por ejemplo, en Chile solo se consumen
0,35t per cpita al ao, mientras en Estados Unidos es de 3 a 4
toneladas por persona17.
-PTDFOUSPTDPOSFDVSTPTDBSCPOGFSPTFO$IJMFTFTJUBOFOMBT
SFHJPOFTEFM#P#P -PT-BHPTZ.BHBMMBOFT
-BFYQMPUBDJOEFDBSCPOFTEFMUJQPTVCCJUVNJOPTPEFMBx
Regin se encuentra paralizada desde el 2001. No obstante, dadas
las condiciones de los yacimientos en dicho lugar, no se descartan
futuras minas subterrneas.
En la viii3FHJOMBHSBONJOFSBEFMDBSCOEFTBQBSFDJFO
la ltima dcada del siglo pasado, con el cierre de Lota y Coronel,
NJFOUSBTRVFMBNFEJBOBNJOFSBBOTFFODVFOUSBFOVOOJWFMNVZ
bajo de produccin.
En 2006, la produccin de carbn trmico bituminoso (6.500
,DBMLH
18 en esta regin alcanz las 98,6 mil toneladas.
En el ltimo tiempo, la Empresa Nacional del Carbn solo
produca a travs de la empresa Carbonfera Victoria de Lebu
(CARVILE ), a un ritmo de 2.800 toneladas mensuales, lo cual represent un aporte a la produccin de esta zona de un 34%19. No
obstante, Carvile paraliz sus actividades en 2008.
Actualmente, los pirquineros son los principales productores de carbn y representan el 66% en la viii Regin, lo cual es
posible gracias al diferencial de precio entre carbn nacional y
FMJOUFSOBDJPOBM TVDJFOUFQBSBSFOUBCJMJ[BSMPTDPTUPTEFFYUSBDcin artesanal20.
Adems, se encuentra en desarrollo el proyecto de la mina
4BOUB"OB FY$IVMJUB FO$VSBOJMBIVF DPOVOBQSPEVDDJONFOsual de 5 mil toneladas de carbn bituminoso.

17

Coal and Enviroment y elaboracin swb.


 XXXDOFDM
19
Ibid.
20
Ibid.
18

136

produccin y comercializacin del carbn

4FHOMB$PNJTJO/BDJPOBMEF&OFSHB cne), durante el ao


2006, Magallanes alcanz una produccin de alrededor de 575
NJMUPOFMBEBTEFDBSCOUSNJDPTVCCJUVNJOPTP EFQPEFSDBMPSDPEFMPSEFOEFMPTLDBMLH
Debido al alto precio del carbn y las importantes reservas
existentes en la zona de la Isla Riesco, al norte de Punta Arenas,
la sociedad minera Isla Riesco S.A., conformada por COPEC y UL TRAMAR, est desarrollando un proyecto que se espera produzca en
2012, 3 a 6 millones de toneladas al ao de carbn sub-bituminoso de 4 mil kcal de energa21.

Miles de ton.

vii
3.000

2.500

xii

2.000
1.500
1.000

2006

2004

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1986
1988

1984

1982

1980

Ao

1978

500
0

Produccin histrica de carbn en Chile22

Segn la empresa chilena sw Business, el carbn correspondiente a 5.350 Kcal. cif $IJMF TFSB B     EMBSFT
por tonelada.
21

Ibid.
 'VFOUF $POGFSFODJB j$BSCO EF .BHBMMBOFT  &OFSHB QBSB $IJMFv  .BSDPT
Buchi, Instituto de Ingenieros de Minas de Chile, junio 2009.
22

137

Mtoe

captulo VIII

6.000

2LO
Coal

5.000

Gas
Biomass

4.000

Nuclear
3.000

Hydro
2WKHU
Renewables

2.000
1.000
0
1.980

1.990

2.000

2.010

2.020

2.030

%FNBOEB.VOEJBMEF&OFSHB1SJNBSJB1SPZFDUBEBQPSMBiea en 200823.
(Escenario de referencia).

&OSFMBDJOBMPTHSDPTFYQVFTUPT BMHVOBTGVFOUFTFTUJNBO
que las proyecciones de produccin estn siendo bastante conservadoras. De hecho, se espera que la produccin mundial de carbn
llegue a 7 mil millones de toneladas en 2030, con China representando alrededor de la mitad de esta cifra, augurando un prspero
futuro para la industria.
El carbn seguir desempeando un papel clave como fuente
FOFSHUJDB FO FM NVOEP  TPCSF UPEP QBSB MPT QBTFT BTJUJDPT FO
donde la demanda elctrica y siderrgica resulta indispensable, al
igual que para las industrias vinculadas a la construccin y produccin de automviles y electrodomsticos.
La wwf m8PSME8JMEMJGF 'PVOEm &TQBB24, seal en 2009
que el carbn es el producto energtico cuya demanda ms ha cre23
 'VFOUF $POGFSFODJB j$BSCO EF .BHBMMBOFT  FOFSHB QBSB $IJMFv  .BSDPT
#VDIJ *OTUJUVUPEF*OHFOJFSPTEF.JOBTEF$IJMF +VOJP
24
Asociacin para la Defensa de la Naturaleza, Quinto Observatorio Trimestral
del Petrleo.

138

produccin y comercializacin del carbn

cido. Indic tambin que este recurso podra adelantar al petrleo


como fuente de energa principal del planeta ya en 2014 o, como
muy tarde, en 2020, dependiendo del incremento de la demanda
de petrleo. *ODMVTP BSNRVF este adelanto se podra anticipar
si se empieza a convertir el carbn en combustibles lquidos, como
sustitucin del petrleo.

139

Es labor del minero


deber sagrado que hay que cumplir
escudriar la tierra
robarle el fruto para vivir.
En lo oscuro de la mina luchando est
sacando de sus entraas con gran anhelo
confiando siempre en sus fuerzas y su gran tesn.
El final de la jornada ha llegado ya
y se dispone a dar gracias a Dios del cielo
elevando una plegaria de corazn.
-+
Tonada, Lota, 1988

Cuando volv a ver el sol


Me encuentro tranquilo, dormido y en razn a mi sueo horizontal
de millones de aos me han denominado manto. No soy perfecto ni puro,
de hecho, en medio de m hay varias rocas comunes y estriles, pero no me
incomodan ni me quejo me conformo con la vida que me ha tocado llevar.
Millones de aos he dormido y hoy han venido a despertarme. Quieren obtener provecho de m, sin importar la cantidad de siglos que tard
en adquirir todas estas cualidades que hoy me hacen valioso a sus ojos.
Dependiendo de la profundidad de mi lecho, han ideado diversas
tcnicas para extraerme. Estando cerca de la superficie realizan mi extraccin a cielo abierto y cuando estoy en las insondables entraas de la
tierra, me sacan desde minas subterrneas.
En este ltimo caso, crean diversos accesos para llegar hasta el lugar donde me encuentro, los cuales son conocidos segn su inclinacin
como tneles, piques o chiflones. Muchas veces, y dependiendo de cuan
firme o estable sea la estructura de la excavacin en las labores mineras,
instalan soportes y marcos de fierro o madera con la intencin de evitar derrumbes.

141

Chifln de Mina La Chulita, Curanilahue 1.

Segn he visto, bajo suelo existen dos mtodos principales. Uno de


ellos se denomina cmaras y pilares o room and pillars (segn los
gringos). En este caso, a medida que penetran en mi manto van dejando
unos pilares de m mismo que sostienen toda la estructura que me contiene, con el fin de mantener firme el techo mientras retiran pedazos de
m. Posteriormente, y luego de sacar cuanto han podido de este laberinto
carbonfero, veo como los trabajadores hacen caer el techo y emprenden
la retirada, para luego obtener los trozos de m que antes sostenan toda
la instalacin.
El segundo sistema subterrneo es el de tajos largos o longwall.
Aqu, utilizan una mquina especializada para extraerme y cargar conmigo fuera de la mina. Observo con horror como este aparato avanza
rpidamente hacia m, destruyndome y permitiendo el derrumbe de todo
cuanto deja a su paso. Si bien, para m esta ha sido una de las peores
experiencias de vida, para ellos es lo mejor que pudieron haber hecho,
sealan que gracias a este sistema pueden extraerme de una sola vez y a
un menor costo.
1

 'PUPHSBGB4VTBOB7FSB*UVSSB

142

Como les contaba, no solo me extraen de manera subterrnea sino


tambin a cielo abierto, cuando me encuentro muy cerca de la superficie. Lamentablemente, este mtodo no resulta tan potico como imaginaba. Ay! que sustos he pasado con esto. Veo como enormes mquinas se
me acercan y me arrancan de cuajo.
Como buscan conseguir solo lo mejor de m, y eso no siempre es posible, me someten a intervenciones que me son ajenas e invasivas. Muchas
veces, cuando la roca que me rodea es muy dura o yo mismo lo soy me
introducen explosivos para quebrarme y recogerme ms fcilmente. All,
me destrozan y quebrantan para dejarme del tamao por ellos deseado.
Despus que he pasado por toda clase de sufrimientos, me categorizan segn mi aspecto, impurezas, poder calorfico, tamao, textura
y forma.
En esta etapa, para presentarme ms puro de lo que fui originalmente, mi cuerpo se estremece; me arrojan al agua y siento como se
vuelve cada vez ms densa, hasta que me separa de la innoble roca que
me acompaaba.
Un curioso y para mi lujoso proceso es el de flotacin por espuma.
Mojan mis partculas ms finas con aceite de pino, para que todo lo que
no me favorece se separe de m y caiga al fondo, surgiendo yo una vez ms
a la superficie, ahora por completo limpio y en medio de burbujas.
Al someterme a estos lavados, necesariamente me humedezco. Por
ello, y para mejorar mis niveles de humedad, paso por decantadores, filtros
e incluso hornos, que sin duda me sofocan, pero me ayudan a ser mejor.
La ltima etapa y para m lejos la ms entretenida, es donde nos
juntamos diversos carbones para alcanzar una mezcla de mayor calidad.
En esta instancia me divierto y me pongo al tanto de todo el acontecer familiar.
Pese a todo, poco a poco comienzo a animarme, pues he comprendido que este es mi destino. No soy un cualquiera ni pas por este mundo en
vano. Soy nada ms y nada menos que un fino protagonista de la historia
de la humanidad.

143

Captulo*9
Explotacin, preparacin y lavado del carbn
"OUJHVBNFOUF MBFYUSBDDJODBSCPOGFSBTFSFBMJ[BCBQPSNFdio de la fuerza humana, a golpes de picota y en carretillas movidas por pirquineros, en general, hombres llevados a estas labores
por herencia, con escasa preparacin y sin medios de seguridad.
Hoy, dado el paso del tiempo y los adelantos tecnolgicos,
esta tcnica ha sido reemplazada en gran parte del mundo por tres
mtodos principales: Longwall, Room and pillar y a Tajo abierto.
Estos permiten aprovechar mejor el mineral, de forma ms segura
y a un menor costo y tiempo.
El carbn como hemos visto, se presenta en forma de mantos,
es decir, en estructuras geolgicas cercanas a la horizontal. Estas
suelen tener alturas desde menos de uno, hasta varios metros y
encontrarse separados por rocas estriles.
&TJNQPSUBOUFEFTUBDBSRVFMBGPSNBEFFYQMPUBDJOEFQFOEF
de la profundidad del manto y de la altura o potencia del mismo,
SFTQFDUPEFMBDBOUJEBEEFSPDBFTUSJMRVFIBZRVFFYUSBFSQSFWJP
a la remocin del carbn2.

A rajo abierto
Para el diseo de un rajo abierto3 son fundamentales las caSBDUFSTUJDBT EF MBT SPDBT QBSB EFOJS FM OHVMP P JODMJOBDJO EF
los muros, llamados taludes. En este proceso intervienen gelogos,
2

 &TUPTFMMBNBSFMBDJOFTUSJMBNJOFSBMZTFFYQSFTBFONFUSPTDCJDPTEFFTUSJM
por tonelada de mineral o carbn, rem, razn esteril a mineral.
3
 .UPEPEFFYQMPUBDJORVFSFQSFTFOUBMPTDPTUPTNTCBKPT EFCJEPBRVFFM
UBNBPEFMBTNBRVJOBSJBTQFSNJUFOMBFYUSBDDJOBNBZPSFTDBMB BEFNTEFOP
VUJMJ[BSUBOUBFTUSVDUVSBZTPQPSUFTDPNPFOMBFYUSBDDJOTVCUFSSOFB

144

explotacin, preparacin y lavado del carbn

ingenieros de minas, geotcnicos y otros profesionales que determinan no solo el talud, sino tambin la altura de los niveles de
FYQMPUBDJO CBODPT
FOUSFPUSPTBTVOUPT
La disciplina de mayor incidencia en el proceso de disear un
rajo es la mecnica de roca o geotecnia, la cual mide la competencia del carbn y los elementos rocosos cercanos.

Rajo abierto4.

Adems, se requiere de sondajes53 especiales para aportar mayor informacin, tanto de la roca estril como tambin del manto.
"DUVBMNFOUF  DPO FM SQJEP EFTBSSPMMP EF MB JOGPSNUJDB  FYJTUFO
modelos matemticos que entregan en poco tiempo y con gran
FDJFODJBEJTFPTUSJEJNFOTJPOBMFTEFMSBKP
4

Gentileza de Editec, revista Minera Chilena.


Sondaje: perforacin profunda en la tierra que permite conocer las capas
del subsuelo.

145

captulo *9

"OUFTEFJOJDJBSMBFYQMPUBDJOFTOFDFTBSJPSFBMJ[BSVOpre-stripping, es decir, el despeje de un cierto sector para llegar al manto.


Segn la dureza de la roca y el carbn puede necesitarse o no
FMVTPEFFYQMPTJWPT&ODBTPEFSFRVFSJSTF TFJOUSPEVDFanfo 6 en
QFSGPSBDJPOFTFTQFDJBMNFOUFFKFDVUBEBTQBSBFMMP4PMPBTFMNBUFSJBMQVFEFTFSFYUSBEPDPOSFUSPFYDBWBEPSB QBMBTZTFSDBSHBEP
en camiones.
El equipo que se utiliza para recoger el mineral consiste fundamentalmente en palas hidrulicas de gran tamao y de camiones
que transportan estril y carbn.

Pala hidrulica7 .

El estril se acumula en lugares cercanos a la mina llamados


acopios de lastre, mientras que el carbn se lleva a plantas de lavado o bien directamente al puerto de embarque o muelle. En la
6

 %FM JOHMT "NNPOJVN /JUSBUF'VFM 0JM .F[DMB EF OJUSBUP EF BNPOJP Z VO
combustible derivado del petrleo desde gasolinas a aceites de motor que proEVDFDPNPSFTVMUBEPVOFYQMPTJWPCBSBUPZTFHVSPEFUSBOTQPSUBS
7
Gentileza de Editec, revista Minera Chilena.

146

explotacin, preparacin y lavado del carbn

actualidad, por respeto al medio ambiente, el estril retirado se regresa al rajo para restituir el terreno utilizado. Comunmente, este
lugar se reforesta con rboles y plantas, permitiendo que el terreno
RVFEFJHVBMPFONFKPSFTDPOEJDJPOFTRVFBOUFTEFTVFYQMPUBDJO
$VBOEPFTUBPQFSBDJOTFFGFDUBTJNVMUOFBNFOUFDPOMBFYUSBDcin, a medida que avanza el rajo, se le conoce con el nombre de
FYQMPUBDJOEJONJDB
$VBOEPMBFYQMPUBDJOFTTVCUFSSOFB FOHFOFSBMTFFNQMFBO
los mtodos cmaras y pilares (Room and Pillar) o bien el de
frentes largos (Longwall). Por estar los mantos a profundidad,
en ambos casos se requiere construir accesos que desciendan, los
cuales se denominan segn su inclinacin en: tneles si son horizontales, piques si son verticales y chiflones si son inclinados8.

Longwall
El mtodo por tajos largos fue usado y aplicado originalmente
FO&VSPQB *OHMBUFSSB
ZEFTEFFO&TUBEPT6OJEPT+VOUPDPO
el room and pillar, son los principales mtodos en la obtencin
del carbn.
&O FM NUPEP MPOHXBMM  MB QSFQBSBDJO EFM QBOFM EF DBSCO
DPOTJTUF FO BCSJS FOUSBEBT B MB NJOB DPO MB NRVJOB FYDBWBEPra, que desarrolla socavones y tneles, llamados tambin calles.
&M QSPDFTP EF QSFQBSBS MB GBFOB UBSEB BQSPYJNBEBNFOUF FOUSF 
y 12 meses, dependiendo del tamao del manto. En dicha fase, se
DPOUJOBOMPTFTUVEJPTFYQMPSBUPSJPTEFMUFSSFOP QBSBBDMBSBSBMgunos problemas geolgicos, geomecnicos o estructurales (datos
TPCSFMBGPSNBZDBSBDUFSTUJDBTEFMNBOUP NFEJBOUFMBQFSGPSBDJO
EFTEFMBTVQFSDJF

Luego, una mquina llamada cepillo, parecida a una enorme
rueda dentada que incluye una cubierta para el techo, se ubica
8

ngulos variables segn el sistema de transporte a utilizar.

147

captulo *9

frente a la cara del manto y comienza a girar, penetrando el panel


de carbn para hacer caer trozos del mismo, los cuales van depositndose simultneamente en una cinta transportadora (blindada
EFBDFSP
RVFTBDBFMDBSCOZBFYUSBEP%FFTUBNBOFSB MBFYDBvacin contina hasta agotar el carbn de dicho panel.

Room and pillar


El sistema mediante cmaras y pilares es el ms aplicado en
el mundo y representa ms de la mitad de todas las producciones mineras.
El mtodo implica labores en cuerpos mineralizados cercanos
BMIPSJ[POUBM RVFTFFYQMPUBOEFUFDIPBQJTP1BSBFTUPTFFYDBWB
dejando pilares de carbn para soportar la techumbre y mantener
la estabilidad. La tcnica, en general, se limita a profundidades no
mayores de 300m, debido a que cuanto ms profundo, ms grandes tienen que ser los pilares de carbn, lo cual disminuye la cantidad de recursos posibles de recuperar, los que al menos debieran
ser del orden del 50%.
La produccin del mtodo convencional del room and pilar
se desarrolla en las siguientes etapas:
1.

2.
3.
4.

Undercut: En la formacin de pilares, la mquina Excavadora


Continua corta el carbn, depositndolo en las cintas transportadoras o panzer.
Perforacin y tronadura en las cmaras, que quedaron entre
MPTQJMBSFT QBSBJOUSPEVDJSMPTFYQMPTJWPT anfo).
Carga de carbn tronado a los carros y equipos de cargado autocargadores9, denominados ldh 10, para entregarlo a la cinta.
Apernado del techo en el rea escavada para evitar derrumbes.

Las mquinas que realizan dos funciones: recoger y cargar el carbn, se denominan autocargadoras.
10
lhd, del ingls: Load Haul Dump (cargar, transportar, descargar).

148

explotacin, preparacin y lavado del carbn


ueo
Banq
ertical
sV

Pilar
Pila

Ba

nq

ue

oH

ori

zo

nta

Mtodo de Room and Pillar11.

Como ocurren varias etapas mineras simultneas en distintas


salas rooms, es necesario mantener una ventilacin adecuada, la
cual se hace a travs de la regulacin del flujo de aire por medio de
puertas de madera o metlicas.
1PTUFSJPSNFOUFBMBFYQMPUBDJOZ DVBOEPZBTFBCBOEPOBFM
sector, se pueden recuperar los pilares de carbn, provocando el
derrumbe del techo. Este procedimiento se puede realizar de dos
formas: con un hundimiento controlado del techo y a travs de la
recuperacin en forma alternada o parcial del carbn. Sea cual sea
el mtodo elegido, nos enfrentamos a una operacin compleja y
peligrosa que necesita de un proyecto adicional.
Como los mantos generalmente no son homogneos, ya que
contienen intercalacin de estril que puede alcanzar entre un 10 y
11

 'VFOUFarch coal inc., december 2007.

149

captulo *9

20% del total del manto, este debe ser separado de la mencionada
materia intil, para no perjudicar su capacidad calrica. A este
procedimiento se le denomina explotacin selectiva del carbn.
Para conseguir limpiar el carbn se utilizan las llamadas
QMBOUBTEFMBWBEP"RV FMDBSCOEFCFJOHSFTBSQSFWJBNFOUFSFEVcido, gracias a la accin de chancadoras o molinos, y seleccionado
por tamao, por medio de harneros mecnicos. En las plantas, el
carbn es lavado con agua y separado de su estril gracias a la
diferencia de densidad entre ellos, lo cual permite que el mineral
flote y el estril sedimente.

1MBOUBBSUFTBOBMEFMBWBEPFO$VSBOJMBIVF 3FHJOEFM#P#P $IJMF12.

Estas plantas se ubican cerca de la salida de la mina para disminuir el costo del flete del carbn (que sale de la faena rom)13.
12

 'PUPHSBGBEF(VTUBWP%POPTP%SPHVFUU
rom: Run of Mine, es decir, el mineral sacado tal cual de la mina luego de
ser tronado.
13

150

explotacin, preparacin y lavado del carbn

Como el lavado tiene una cierta recuperacin del carbn menor


a 100%, el mineral lavado o limpio posee menor tonelaje que el
rom MPRVFTJHOJDBNFOPSDPTUPFUF
&YJTUFOEJTFPTEFQMBOUBTNTTPTUJDBEPTRVFQFSNJUFOPCtener una mejor recuperacin y limpieza del carbn. Un proceso
generalmente usado en la limpieza de este, es el de lquidos densos,
consistente en aumentar la densidad del agua, a travs de una susQFOTJOQPSNBHOFUJUBOB14 (mineral de hierro), lo que facilita la
separacin total de la hulla y la roca.
El lavado produce un aumento en la humedad del carbn, lo
RVFEFCFEJTNJOVJSTFFNQMFBOEPQBSBFMMPEFDBOUBEPSFT MUSPTZ
hornos. La humedad que debe alcanzar el mineral para ser embarcado debe ser cercana al 8%.
En el negocio del carbn los costos para transportarlo desde
MBTNJOBTBMPTQVFSUPTEFFNCBSRVFZEFTEFBMMBTVDPOTVNJEPS
OBM QMBOUBUFSNPFMDUSJDBPJOEVTUSJB
TPONVZBMUPT JODMVTPNByores que los valores de produccin minera y proceso de limpieza posterior, razn por la cual, la eleccin del tipo de transporte
mina-puerto, debe ser debidamente estudiado. Generalmente, se
VTBODJOUBTUSBOTQPSUBEPSBT GFSSPDBSSJMFTPDBFSBT FOEPOEFFM
carbn viaja en forma de pulpa de agua.

14

Permite lograr una densidad media entre el carbn y el estril.

151

captulo *9

Transporte de carbn en correa, Edelnor, Mejillones, Chile15.

Desarrollo tecnolgico en la
minera del carbn en Chile
16

El primer avance tecnolgico de importancia se produce cuanEP.BUBT$PVTJPDPNQSBMBTNJOBTEF-PUBZGVOEBMB$PNQBBEF-PUBFO&MFNQSFTBSJPJOUSPEVDFFMVTPEFWBQPSFO


MBTGBFOBT IBDJFOEPQPTJCMFMBFYUSBDDJOFOQJRVFTWFSUJDBMFTZFM
VTPEFCPNCBTQBSBEFTBHVBSMBTNJOBT&OFMBP'FEFSJDP
4DIXBHFSIBDFMPNJTNPFO#PDB.BVMF DFSDBEF$PSPOFM
-BBDDJOEF.BUBT$PVTJPIJ[PDSFDFSFOEJF[BPTMBQSPEVDDJOEFDBSCO QBTBOEPEFUPOFMBEBTBMEBBNTEF
toneladas diarias.
15

Gentileza de Editec, revista Minera Chilena.


 5FYUPDPSSFTQPOEFBMJOHFOJFSPDJWJMEFNJOBT1FESP$PVSBSE#

16

152

explotacin, preparacin y lavado del carbn

&M NUPEP EF FYQMPUBDJO FNQMFBEP DPOTJTUB FO HBMFSBT Z


pilares o con ramos17 &TUF MUJNP TF CBTBCB FO MB FYUSBDDJO
UPUBMEFMNBOUPBWBO[BOEPDPOHBMFSBTQBSBMFMBTZSFMMFOBOEPDPO
FTUSJM FM FTQBDJP RVF RVFEBCB FOUSF FMMBT 1BSB MB FYUSBDDJO EF
DBSCOTFFNQMFBCBODBSSPTEFBLHEFDBQBDJEBE
Para desarrollar todas estas actividades, Cousio y, por su
MBEP UBNCJO4DIXBHFSDPOUSBUBSPOUDOJDPTFVSPQFPT FTQFDJBMNFOUFJOHMFTFT RVFUSBKFSPOMBTUFDOPMPHBTVTBEBTFOTVDPOUJOFOte a Chile.
El siguiente cambio tecnolgico se produjo con la introducDJOEFMBFOFSHBFMDUSJDBFOMBTNJOBT/PTFUJFOFVOEBUPFYBDUP
EFDVOEPTFQSPEVDFFTUFBEFMBOUP QFSPQVFEFFTUJNBSTFBOFT
del siglo xix y comienzos del xx. En efecto, en 1897 se inaugura
la primera Central Hidroelctrica de Chile, en Chivilingo, con una
QPUFODJBJOTUBMBEBEF,8
Por otra parte, en 1908 entra en operacin una planta termoelctrica a base de carboncillo. Tambin en el siglo xx y, graDJBTBMBEJTQPOJCJMJEBEEFFOFSHBFMDUSJDB TFJOTUBMBOQMBOUBTEF
MBWBEPEFDBSCO&OFTUFQFSPEP MBQSPEVDDJOEFMNJOFSBMGVF
de 70.000 toneladas anuales, las que aumentaron a 1.000.000 de
toneladas al ao en 1910.
En esa poca, se mecanizan las principales minas en base a
WBQPSZFOFSHBFMDUSJDB4DIXBHFSDVFOUBDPO)1FO
Mientras, Lota y Coronel con 1900 HP a vapor, 18 bombas elcUSJDBTZNRVJOBTEFFYUSBDDJO
Los siguientes datos aislados dan una idea de los cambios proEVDJEPTBSB[EFMJOHSFTPEFMBFOFSHBFMDUSJDBFOMBNJOBEF-PUB
En 1897 funcionaron las primeras locomotoras en el pique grande;
en 1901 se instalaron bombas elctricas; en 1913 entr en operaciones la primera circadora y en 1915 el primer transportador.

17

 3BNPTTFSFFSFBMTJTUFNBEFUPSOBTZNBFTUSBT

153

captulo *9

Estos equipos permitieron la introduccin del sistema de frenUFMBSHP MPOHXBMM


FNQMFBEPIBTUBIPZFOMBNJOFSBTVCUFSSOFB
del carbn.
&O FM BP   MBT EPT HSBOEFT DPNQBBT QSPEVDUPSBT EF
DBSCO  $B $BSCPOGFSB Z EF 'VOEBDJO 4DIXBHFS  Z $B $BSCPOGFSBF*OEVTUSJBMEF-PUB PCUVWJFSPOTFOEPTDSEJUPTQPSQBSUFEFM#BODP*OUFSOBDJPOBMEF3FDPOTUSVDDJOZ'PNFOUP DPOFM
apoyo de Corfo, para ir a la mecanizacin y modernizacin de sus
respectivas minas, especialmente en el pique Carlos Cousio de
-PUBZFOFM1JRVF"SFOBTEF4DIXBHFS
Esta mecanizacin consisti principalmente en:
r
r
r

&YUSBDDJONFEJBOUFTJTUFNBEFFYUSBDUPSFTDPOQPMFB,PFQF
5SDPQSJODJQBMEFJOUFSJPSNJOBDPOMPDPNPUPSBTFMDUSJDBT
y carros de 4.000 Kg. de capacidad.
Mecanizacin de los frentes con transportadores blindados,
NRVJOBT EF BSSBORVF Z DBSHVP DPO DJSDBEPSBT EF UBNCPS
PDFQJMMPTZGPSUJDBDJONFUMJDBFOSFNQMB[PEFMBNBEFSB

-BTUFDOPMPHBTTFBMBEBTTFJNQMFNFOUBSPOFO-PUBZ4DIXBger durante la dcada de los aos sesenta, pero no lograron el objetivo de bajar en forma sustancial los costos, fundamentalmente
por la complejidad de los yacimientos.
En Chile, debido a la tectnica que corta por fallas los manUPT EF DBSCO  MB GPSNB EF FYUSBDDJO NT QPQVMBS FT MB FYQMPtacin tradicional mecanizada, es decir, una mezcla de pala y picota con maquinarias ms pequeas como perforadoras con aire
comprimido, cargadores mecnicos y transportadoras con carros
o ferrocarril.
&MNUPEP-POHXBMMGVFVUJMJ[BEPFONFOPSFTDBMB, con maRVJOBSJBTNTQFRVFBTZVOBSP[BEPSBFOWF[EFDFQJMMP"TPDVrri en Lota por menos de una dcada (1989 a 1997), tras lo cual
FMDFQJMMPGVFWFOEJEPB3P5VSCJPFO"SHFOUJOB5BNCJO TFBQMJc en Trongol y en la Mina Victoria de Lebu.
154

explotacin, preparacin y lavado del carbn

&M 3PPN BOE 1JMMBS OP DPSSJ NFKPS TVFSUF FO OVFTUSP QBT 
EBEPRVFQSDUJDBNFOUFOPTFVUJMJ[1PSPUSBQBSUF MBFYQMPUBcin a tajo abierto solo se aprovech en Magallanes.

155

En la negra techumbre brillaron unas tras


otras algunas grandes chispas. Viento Negro haba dejado
deslizarse por sus manos el mango del combo hasta su
extremidad y la masa de acero al rozar las agudas aristas
de la roca haba producido en ellas el efecto fulminante
del choque del eslabn con el pedernal.
Una llama azulada recorri velozmente el combado
techo del tnel i la masa de aire contenida entre sus muros
se inflam, convirtindose en una inmensa llamarada. Los
cabellos i los trajes ardieron, i una luz vivsima, de estraordinaria intensidad, ilumin hasta los rincones ms ocultos
de la inclinada galera.
Sub-Terra, El Gris
Baldomero Lillo, 1904

Confesiones de un carbn
En el captulo anterior, les cont cmo sufra cuando diferentes mquinas y personas extraas intentaban extraerme Recuerdan? El problema es que solo me falt un detallito que explicarles: no les mencion
cmo reaccionaba cuando esto suceda.
Por alguna razn, que no logro comprender, mi sufrimiento y dolor
estn vinculados a la liberacin de ciertos gases y polvos, que afectan
gravemente a los humanos al interior de las minas. De hecho, los he visto
enfermar y morir por culpa de estas emisiones.
El gas gris es el ms famoso de ellos porque es el principal responsable de las explosiones al interior de los tneles. Siempre cuentan que
han sucedido tragedias horribles y monumentales con tan solo la menor
de las chispas.
Ahora, tambin tengo el deber de decir, que tampoco he visto actos
rigurosos al momento de resguardarse de esta amenaza. Pareciera que los
mineros se sintieran ms valientes jugando entre la vida y la muerte.

157

Si fueron tan inconscientes y rsticos en el pasado! De hecho, para


detectar la presencia de este gas, enjaulaban canarios, loros o ratones al
interior de las minas, para que reaccionaran fatalmente cuando el ambiente contena gris. As, cuando esto suceda, los hombres corran presurosos hacia la salida, siempre con el riesgo de que algunos no alcanzaran a
escapar y los encontrara la muerte negra.
Hasta lo que yo s, estas hecatombes no sucederan si elaboraran y
aplicaran los adecuados sistemas de control y ventilacin. He escuchado
que en eso de la revuelta1 y el ventilador estaba la clave!
Lo otro, que tampoco les coment, es que cuando intentan entrar a
mis mantos rompiendo, triturando o ingresndome explosivos, libero de
manera inconciente, por supuesto un exceso de polvo, el cual termina
afectando gravemente la composicin de la atmsfera subterrnea y , por
ende, la salud de quienes trabajan all.
Este polvo en suspensin les produce un grave e irreparable dao
pulmonar, que con el tiempo les impide seguir trabajando. Me da tanta
pena les juro que nunca ha sido mi intencin hacerles mal.
Tambin me culpan de querer asesinarlos directamente. As, de brbaro, tal cual como lo oyen. Me acusan de hacer caer intencionalmente
los techos de la labor para dejar atrapados a los mineros y provocarles
la muerte.
La primera vez que escuch esto qued espantado. Qu clase de
ser podra hacer una acusacin tan grave sin siquiera cerciorarse de
su veracidad!
Pero, con el tiempo, fui comprendiendo la mezquindad de estos dichos, que solo buscaban cubrir los trabajos mal pensados y elaborados.
En otras palabras, tenan la intencin de esconder las negativas consecuencias de fortificaciones fallidas y los descuidos en las revisiones diarias, responsabilidad de los mismos humanos que tienen por obligacin
garantizar las condiciones mnimas de seguridad en una mina.
Me percat de que no era el nico en ser juzgado injustamente. El gnero femenino tambin estaba involucrado en estos hechos, debido a que
algunos todava insisten en afirmar que el ingreso de mujeres a las minas
provoca desastres en las faenas. Qu ignorancia, por Dios!

 3FWVFMUBFTVOBMBCPSSFBMJ[BEBQBSBMBFYQVMTJOEFMBJSFWJDJBEPEFMBNJOB

158

Las damas no hacen dao, muy por el contrario, muchas de ellas no


solo han contribuido a la alimentacin de los mineros sino que tambin
trabajaron arduamente en la planeacin de la seguridad de las minas.
Personalmente, debo mencionar que me gustan las visitas de gelogas, ingenieras de minas y periodistas, porque me acarician con cario
y me tratan dulcemente. Incluso se llevan a sus casas un recuerdo de mi
manto que luego presentan como muestra.
Por ltimo, debo decirles a quienes an creen en el mito urbano de
la mala suerte provocada por las mujeres en las minas y aunque sea por
medio de letras y no de frente como me gustara que son, con todas sus
letras, unos retrgrados incapaces de asumir sus propios errores

159

Captulo 9
Peligros y seguridad en la minera del carbn2
Antiguamente, seala Oreste Plath3 en su libro Folclore del
Carbn, los pirquineros chilenos trabajaban sin el equipo adecuado: con cualquier ropa, sin casco, lmparas, guantes ni botas.
-PTBDDJEFOUFTTFQSPEVDBOQPSjderrumbes de tosca, la debilidad
de la construccin, de las fortificaciones y la falta de ventilacin,
que los obligaba a salir de la mina a respirar. Detalla incluso que,
en ocasiones, se ahogaban con las emanaciones de los motores
a gasolina.
Cuenta con dramatismo, cmo los mineros arriesgaban su
vida en peligrosos pirquenes y eran afectados por la muerte negrav MMBNBEBBTpor el color que tomaban las vctimas, despus
de morir quemados por la corrida de fuego, que vena despus de
la explosin del gas gris, emanado de los pirquenes y de las minas
de carbn privadas.
En la actualidad, han mejorado las condiciones de trabajo en
MBNJOFSBTVCUFSSOFB TJOFNCBSHP TJHVFTJFOEPMBSFHJODBSCPOGFSBEFM#P#P MBNTBGFDUBEBQPSMPTBDDJEFOUFTMBCPSBMFTFO
esta rea.
$IJOBFTFMQBTDPOFMNBZPSONFSPEFNVFSUFTFOBDDJEFOtes vinculados a este mineral, representando alrededor del 80% del
total mundial, aun cuando solo produce el 35% de la hulla en el
planeta. En esta nacin las catstrofes en las minas de carbn son
EJBSJBTZDPOOVNFSPTBTWDUJNBT MMFHBOEPBVOBNFEJBEFIBTUB
seis trabajadores muertos por jornada. En 2008, la Administracin
2

 $BQUVMPCBTBEPFOMBTTFSJFTEFGPSNBDJOEFFYQFSUPTFOTFHVSJEBENJOFSBEFM
4FSWJDJP/BDJPOBMEF(FPMPHB.JOFSBEF$IJMF
3
Su verdadero nombre era Cesar Octavio Mller Leiva. Naci (1907) en SanUJBHPEF$IJMFZGBMMFDJFOMBNJTNBDJVEBEFO'PMDMPSJTUBDIJMFOPRVFTF
EFEJDQPSFOUFSPBSFDPQJMBSMBTJNHFOFTDPUJEJBOBTZQPQVMBSFTEFOVFTUSPQBT

160

peligros y seguridad en la minera del carbn

de Seguridad de Trabajo report 3.215 muertes relacionadas con


FTUBTGBFOBTFOEJDIPQBT NJFOUSBTRVFFO&TUBEPT6OJEPTNVSJFron 30 mineros en ese mismo ao4.
Desde hace dcadas, la seguridad y salud de los mineros han sido
la principal preocupacin para la industria del carbn, debido a que
no solo es necesaria para el obrero sino tambin conveniente para
el inversionista, favorecido por la comprobada y estrecha relacin
FYJTUFOUFFOUSFFTUBTZMBQSPEVDUJWJEBEZFMSFOEJNJFOUPEFMBNJOB

800

1.000
600

800
600

400

Produccin de carbn

400

200

200

97
19

90
19

80
19

70
19

60
19

50
19

19

40

31

$2

Carbn en Estados Unidos: Muertes v/s Produccin5.

%F BI UBNCJO  RVF MPT BWBODFT UFDOPMHJDPT SFMBUJWPT B MB


FYQMPUBDJO TF IBZBO FOGPDBEP GVOEBNFOUBMNFOUF FO MB NFKPSB
sustancial de la productividad y seguridad, lo cual ha llevado a entrenar continuamente al personal en labores de resguardo para evitar las causantes ms comunes de accidentes al interior de la mina,
DPNPDJFSUPTHBTFTFOFMBJSFZMPTFSSPSFTPGBMUBEFGPSUJDBDJO
4

 XXXMBHSBOFQPDBDPN
Coal and Environment, American Geological Institute en cooperacin con Illinois Basin Consortium.

161

352'8&&,1 DE &$5%1
(0,//21(6 DE T)

1 billn

Muertes

1.200

19

10(52 DE MUERTES

1.400

captulo 9

En el primer caso, esto se debe a los cambios que sufre el aire


CBKPMBNJOB FOEPOEFFMPYHFOPFTNFOPSZFMBOIESJEPDBSCnico, el nitrgeno y el vapor de agua aumentan. Sumado a esto, diversos polvos y gases pasan a formar parte del aire subterrneo, el
DVBMFTUDPNQVFTUPQPSFMBJSFBUNPTGSJDP HBTFTBDUJWPT FYQMPsivos o nocivos que se forman al interior de la mina) y aire muerto
BOIESJEPDBSCOJDPEFMBMNF[DMBEPDPOOJUSHFOPFO
un 85% a 95%)6.
Se pueden distinguir en las minas de carbn en orden decreciente de importancia las siguientes fuentes emisoras de gases7:
a.

b.

c.

d.

e.

6
7

Gases de estrata. El ms comn es el metano. Se libera de 0.6


a 1.2 m3/min. por m2EFTVQFSDJFEFDBSCOFYQVFTUB&OMBT
emisiones sbitas de gas puede ascender de 12 a 120 m3/min.
Gases de tronaduras.-PTFYQMPTJWPTRVFQVFEFOVUJMJ[BSTFFO
FTUBTNJOBTTFDMBTJDBOTFHOMPTHBTFTUYJDPTRVFFNBOBO
BMFYQMPUBS&TUFEBUPMPFOUSFHBFMGBCSJDBOUFEFMPTFYQMPTJWPT
y sirve para calcular en forma certera la dilucin de los gases
en el aire.
Las mquinas de combustin interna pueden liberar gran cantidad de contaminantes: co, no2 BMEFIEPT IVNPT NFUBOP
y so2-BDBOUJEBEEFFTUPTHBTFTFOFMBJSFWBSBFOSB[OEF
las condiciones mecnicas, del combustible de la mquina y
de las condiciones atmosfricas.
Fuegos y explosiones. En este caso, generalmente sucede que
MBDPNCVTUJOFTJODPNQMFUBZUFSNJOBBMDPOTVNJSTFFMPYHFOPEJTQPOJCMF1PSFMMP BEFNTEFEJYJEPEFDBSCPOPQVFEFO
QSPEVDJSTFNPOYJEPTEFDBSCPOP NFUBOPZPUSPTHBTFT
La Respiracin humana: El co2 producido por la respiracin
de los trabajadores es relativamente muy pequeo con respec-

Ventilacin de Minas &YFRVJFM:BOFT(BSJO4FSOBHFPNJO


Ibid.

162

peligros y seguridad en la minera del carbn

f.

UPBMQSPEVDJEPQPSPUSBTGVFOUFT&OFMBJSFFYIBMBEPQPSFM
IPNCSFIBZBMHPNFOPTEFEFBOIESJEPDBSCOJDP
Las Bateras desprenden pequeas cantidades de hidrgeno
durante el proceso de recarga.
Los tipos de gases ms comunes en las minas son:

r

r

r

r

El Nitrgeno /
&TVOHBTJOIPEPSP JODPMPSPFJOTQJEP
que cuando es respirado por el ser humano provoca una asYJBTJNJMBSBMBDBVTBEBQPSFMBHVB4FQSPEVDFQPSQVUSFGBDDJPOFTPSHOJDBTZUSBCBKPTDPOFYQMPTJWPT
El Anhdrido carbnico (co2): Es un gas sin color ni olor y
con un sabor ligeramente cido. Este se forma, entre otras
causas, por la putrefaccin de la madera, la descomposicin
EF SPDBT DBSCPOBUBEBT Z QPS MPT USBCBKPT DPO FYQMPTJWPT Z
combustin. Es un estimulante de la respiracin, por ello, a
medida que aumenta su presencia crece la ventilacin de los
pulmones, resultando fatal cuando se encuentra en un 10%
en el aire, sobre todo si el hombre est trabajando o en movimiento, dado que los efectos se acentan mucho ms.
-PTNJOFSPTFYQFSJNFOUBEPTSFDPOPDFOMBQSFTFODJBEFBOIdrido carbnico por el dolor de cabeza, el decaimiento general
y por el calentamiento de las piernas y de la piel, que adems
enrojecen. Incluso, concentraciones mayores provocan tos y
aceleracin de la respiracin.
El Monxido de Carbono (co): Es un gas sin sabor, incoloSPFJOIPEPSPRVFFYQMPUBDVBOEPTFFODVFOUSBFOFMBJSFFO
porcentajes desde un 13 a un 75%. Es el causante de ms del
90% de las muertes en incendios de minas, aun cuando su
presencia en el aire no es comn, dado que se obtiene mediante la combustin incompleta de cualquier materia carbonosa
BM RVFNBSTF 4V QFMJHSPTJEBE SBEJDB FO MB BDDJO UYJDB RVF
ejerce en el hombre, aun en bajas concentraciones.

163

captulo 9

r

r

r

r

El Acido sulfhdrico (h2s): Es un gas sin color, de gusto azucarado y olor a huevo podrido. Se forma en las
minas por putrefaccin de sustancias orgnicas y desDPNQPTJDJO EF NJOFSBMFT"SEF Z GPSNB VOB NF[DMB FYQMPsiva cuando su concentracin llega al 6%. Es ms venenoTP RVF FM NPOYJEP EF DBSCPOP  QFSP TV QFOFUSBOUF PMPS
lo vuelve menos peligroso al poder ser detectado a tiempo.
Irrita las mucosas de los ojos, los rganos respiratorios y ataDBBMTJTUFNBOFSWJPTP3FTVMUBGBUBMTJBOUFMBFYQPTJDJOBM
h2sOPTFUSBTMBEBBMBWDUJNBBMBJSFGSFTDPZTFMFQSBDUJDB
SFTQJSBDJOBSUJDJBM
El Anhdrido sulfuroso (so2): Es un gas incoloro, sofocante y con un fuerte olor sulfuroso. Es poco comn en el aire
de las minas y se forma por la combustin de carbones con
alto contenido de azufre. Puede causar irritacin en los ojos,
nariz y garganta en concentraciones bajas y daos a los pulmones si se inhala en altas concentraciones, pudiendo llegar
a ser mortal.
El xido de Nitrgeno: Se forma en las minas por combustin y, en determinadas circunstancias, por la detonacin de
FYQMPTJWPT &T VO HBT NT QFTBEP RVF FM BJSF  EF DPMPS SPKP
QBSEV[DPZEJGDJMEFWFSFOBNCJFOUFTNBMJMVNJOBEPTDPNP
en las minas. Tampoco es visible en bajas concentraciones y
es el responsable de muchas muertes en las minas de carbn.
4VBDDJOUYJDBMBFKFSDFFTQFDJBMNFOUFFOMPTQVMNPOFT FO
donde al reaccionar con el agua, corroe los tejidos, resultando
fatal respirarlo. Incluso, aun cuando muchas veces la persona
QBSFDJFSBTVQFSBSMBTJUVBDJO NVFSFIPSBTPEBTEFTQVTEF
manera repentina.
El Gas gris est compuesto principalmente por metano, adeNTEFBOIESJEPDBSCOJDP OJUSHFOP FUBOP DJEPTVMGSJDP
Z BWFDFT YJEPEFDBSCPOPFIJESHFOP&MNFUBOPFTFMHBT
ms peligroso en el aire de la mina, debido a su propiedad de

164

peligros y seguridad en la minera del carbn

GPSNBSNF[DMBTFYQMPTJWBTFODPOUBDUPDPOFMBJSF MBTDVBMFT
han provocado millares de muertes.
Antiguamente, eran los canarios, loros y ratones los que indiDBCBOMBQSFTFODJBEFYJEPEFDBSCPOPPNFUBOPFOMBNJOB4FMFT
FOKBVMBCB QBSB PCTFSWBS TV DPNQPSUBNJFOUP  RVF QPEB DBNCJBS
SQJEBNFOUFBMEFUFDUBSMBQSFTFODJBEFMHBTUYJDP QVFTUPRVFEF
JONFEJBUPTFEFTDPNQPOBOPNPSBO TFBMNTRVFFWJEFOUFQBSB
dar aviso y escapar velozmente de la labor.
A partir de 1960, este sistema fue reemplazado por lmparas
de seguridad, y en Gran Bretaa por el denominado canario mecnico que ante la presencia de gases nocivos activaba una alarma
ptica y sonora para poner sobre aviso a los trabajadores8. ActualNFOUF TFVTBOMNQBSBTZEFUFDUPSFTEJHJUBMFTEFHSBOFDJFODJB
r

r

Tanto el metano como el gris se mezclan fcilmente con el


aire, por ello es necesaria una correcta ventilacin de la labor,
que requiere de un proceso de circulacin de una determinada
cantidad de aire limpio al interior de la mina, para asegurar
una atmsfera respirable y segura para los trabajadores.
El segundo peligro ms frecuente para el ser humano en las
minas de carbn es el polvo de minas, que corresponde a un
DPOKVOUP EF QBSUDVMBT RVF TF FODVFOUSBO FO FM BJSF  UFDIP 
paredes y piso de las labores mineras.

&TUFQPMWP TJCJFOOPFTUYJDPFOBMUBTDPODFOUSBDJPOFTBGFDUB
MBTWBTSFTQJSBUPSJBTZMPTPKPT BUBDBMPTQVMNPOFTZEFTPSHBOJ[B
las funciones del organismo, provocando neumoconiosis. Segn su
clase, las enfermedades se dividen en:

Folclor del Carbn, Oreste Plath.

165

captulo 9

r
r
r
r
r
r

Silicosis.
Silico-tuberculosis.
Asbestosis.
Silicatosis.
Siderosis.
Antracosis.

%FMBTQBUPMPHBTOPNCSBEBT MBNTDPNOFOFMNJOFSP FT


MBTJMJDPTJT QSPEVDJEBQPSFMTMJDFMJCSF RVFUPEBTMBTSPDBTDPOtienen en mayor o menor grado. De acuerdo a la gravedad de la
enfermedad, se reconocen, en general tres grados:
r
r

r

Primer grado: malestar general, ahogo en el trabajo y leve


tos seca.
Segundo grado: frecuentes dolores en el pecho, respiracin
disminuida, tos seca o hmeda y disminucin de la capacidad
de trabajo.
Tercer grado: ahogo aun en reposo, tos con esputos, dolores
EFUSBYZQSEJEBUPUBMEFMBDBQBDJEBEEFUSBCBKP

Debido a esta y otra serie de enfermedades que pueden provocar en los obreros los gases y polvos presentes en la atmsfera
de las minas, es importante contar con labores de ventilacin: una
labor principal de acceso que puede ser un pique, chifln o lo que
se requiera, segn la ubicacin del manto por donde entrar la
corriente fresca, y una labor de revuelta a travs de la cual saldr el
aire viciado. Los sistemas de ventilacin son naturales o mecnicos
aunque, normalmente, ambos se complementan.
La ventilacin natural se realiza por los cambios de temperatura y presin entre la mina y la atmsfera. En general, se pretende
crear un circuito de ventilacin donde el aire fresco ingrese por la
labor de acceso del personal y salga por la labor de revuelta.
&O MB WFOUJMBDJO NFDOJDB TF VUJMJ[B VO WFOUJMBEPS FYUFSJPS
QBSB UPEB MB FYQMPUBDJO Z  NFEJBOUF NBOHBT FM BJSF MMFHB B MBT
166

peligros y seguridad en la minera del carbn

[POBTFTQFDDBTEFMBNJOB&MBJSFJOHSFTBQPSMBMBCPSEFBDDFTP
y sale por la labor de revuelta, en donde se elimina el aire viciado.
&TUFTJTUFNBFTDBQB[EFBEBQUBSTFBMBTDBSBDUFSTUJDBTQBSUJDVMBSFT
EFDBEBFYQMPUBDJOZQFSNJUFNBOUFOFSDPOEJDJPOFTBUNPTGSJDBT
constantes y temporales segn sea necesario.

Carvile, Chile. Con sus dos chiflones: el principal y el de revuelta9.

1FSPOPTPMPTFEFCFUFOFSDVJEBEPDPOMPTHBTFTZMBTFYQMPTJPOFT UBNCJOTFEFCFOSFTHVBSEBSMPTTJTUFNBTEFGPSUJDBDJO
que se utilizan en la mina.
$PNPOPTDVFOUBO+PT-BUPSSFZ)VHP$POUSFSBTFOTVMJCSP
j'PSUJDBDJO EF NJOBTv10, en los inicios de la actividad minera
MBTMBCPSFTRVFFYJTUBOFSBOQFRVFBTZTVQFSDJBMFT TJOFNCBSgo, a medida que la demanda de materias primas aumentaba, el
9

 'PUPHSBGBEF.BSB+PT*MMBOFT 
Fortificacin de Minas +PT-BUPSSF$ )VHP$POUSFSBT$

10

167

captulo 9

EFTBSSPMMP EF NUPEPT Z FRVJQPT EF FYQMPUBDJO OFDFTBSJBNFOUF


tuvieron que perfeccionarse.
6OBGPSUJDBDJOFDB[EFCFDVNQMJSBMNFOPTEPTGVODJPOFT
principales: la de mantener abiertas las labores y proteger el recurso humano y material de la mina. Para cumplir con estos objetivos,
se debe lograr el refuerzo completo del lugar, la impermeabilizacin de determinados sectores y evitar el desprendimiento de rocas.
4JCJFOMPTTJTUFNBTEFGPSUJDBDJOTPONTFDBDFTRVFBOtao, tambin sucede que por esta misma razn, los yacimientos
TFQVFEFOFYQMPUBSNTQSPGVOEBNFOUF QSPEVDJOEPTFEFUPEBT
formas el riesgo de accidentes y derrumbes, puesto que a pesar del
JODSFNFOUPEFMBTUFDOPMPHBTZFMEFTBSSPMMPEFMPTTJTUFNBTEFGPSUJDBDJO OPFTQPTJCMFQSFEFDJSBDBCBMJEBEFMDPNQPSUBNJFOUPEF
las rocas que componen la mina, los movimientos tectnicos, los
rastros de faenas anteriores o vecinas, los accidentes geolgicos, la
QSFTFODJBEFBHVBT MBTWJCSBDJPOFTQPSUPSOBEVSBTPMBTEFDJFODJBTFOFMEJTFPEFMBGPSUJDBDJO
De hecho, entre el 30% y el 40% de los accidentes en la mineSBTVCUFSSOFBPDVSSFOQPSFMEFTQSFOEJNJFOUP DBEBPEFSSVNCF
de rocas, razn que convierte en aun ms importante la tarea de
vigilar y cuidar constantemente el techo de la mina, preocupacin
que muchas veces no es seguida con la rigurosidad debida, ya sea
QPSFMNUPEPEFFYQMPUBDJOPQPSEJWFSTPTJODPOWFOJFOUFTFOFM
acceso. Incluso, las sencillas supervisiones que diariamente deben
realizarse, como las revisiones de los reforzamientos y cambios
de soporte e inspecciones del techo, no siempre se efectan con la
regularidad necesaria.
&O MBT MBCPSFT EF GPSUJDBDJO TF VUJMJ[B QSJODJQBMNFOUF NBdera, debido fundamentalmente a su menor costo, sencillo transQPSUF QPDPQFTPZQSDUJDPBMNBDFOBNJFOUP"TUBNCJO QPTFF
DBSBDUFSTUJDBTJOBQSPQJBEBTQBSBFTUBBDUJWJEBEDPNPTVBMUBDPNbustibilidad y vulnerabilidad a la humedad y a las plagas de insectos u hongos.

168

peligros y seguridad en la minera del carbn

'PSUJDBDJOEF.BEFSB
Chifln Principal Mina Santa Ana, en Curanilahue Chile11.

Con el tiempo, la conciencia ecolgica, el alza de sus precios


ZMPTOVFWPTBWBODFTFOUFDOPMPHB MBNBEFSBDPNFO[BTFSEFTplazada por los arcos de acero, que brindaban una mayor dispoOJCJMJEBE Z EJWFSTJEBE EF UBNBPT  QFSMFT  GPSNBT Z DBMJEBEFT
Adems, eran mucho ms sencillos de transportar, montar o desNPOUBS Z  TPCSF UPEP  DBQBDFT EF SFTQPOEFS B MPT DBEB EB NT
FYJHFOUFT SFRVFSJNJFOUPT EF SFTJTUFODJB Z EVSBCJMJEBE  OFDFTBSJPT
para las mayores profundidades alcanzadas por el hombre dentro
de las minas12.
A diferencia de la madera, el acero tiene gran resistencia a la
UFNQFSBUVSB  IVNFEBE  HBTFT Z BHVB  DBSBDUFSTUJDBT RVF MP DPOWJFSUFOFONTEVSBEFSPZDPOBCMF5BNCJOQPTFFEPTQBSUJDVMBSJEBEFTEFTVNBSFMFWBODJBFOMBNJOFSBTVCUFSSOFBFTVOFMF11

 'PUPHSBGBEF.BSB+PT*MMBOFT 
Fortificacin de Minas +PT-BUPSSF$ )VHP$POUSFSBT$

12

169

captulo 9

mento incombustible y reutilizable. De hecho, los segmentos de


BSDPTZBVUJMJ[BEPTQVFEFOFOEFSF[BSTFZPDVQBSTFFOPUSBGPSUJcacin o aprovecharse como chatarra13.
-BGPSUJDBDJOEFMBDVBMIFNPTIBCMBEPIBTUBBIPSB FTEFDJS 
por medio de aceros y maderas se considera el sistema tradicional,
cuya funcin principal es oponerse pasivamente a la deformacin
del macizo rocoso al controlar el descenso de bloques desunidos.
/PPCTUBOUF UBNCJOFYJTUFPUSBGPSNBNTBDUJWBPEJONJDBEF
GPSUJDBS MB NJOB  B USBWT EFM TPTUFOJNJFOUP DPO QFSOPT RVF TF
unen al terreno, los refuerzan y se oponen a su desunin. En este
sistema el principal objetivo es ayudar al cuerpo rocoso para que
se auto soporte.
Desde la dcada de los cincuenta, la aplicacin del apernado
TF IB NBTJDBEP BNQMJBNFOUF FO MBT FYDBWBDJPOFT TVCUFSSOFBT
DPNP VOB BMUFSOBUJWB B MBT GPSNBT USBEJDJPOBMFT EF GPSUJDBDJO
Las razones que aconsejan su uso estn vinculadas con la insensibilidad del sistema, a los efectos de proyeccin de tronaduras, su
versatilidad, precio y facilidad de trasporte e instalacin.
Una ventaja adicional del apernado es que puede fcilmente
ser combinado con otros sistemas de soporte, tales como, las mallas de acero y shotcrete. El shotcrete u hormign proyectado es
un hormign transportado bajo presin, a travs de una tubera
cerrada, que se proyecta sobre una superficie de aplicacin o soporte que permite su compactacin14, con el objetivo principal de
consolidar las rocas del trabajo subterrneo.
Con el apernado se utilizan habitualmente dos tipos de mallas:
las trenzadas y las soldadas. Las primeras sirven como proteccin
contra cualquier material rocoso que pudiera soltarse, mientras
RVFMBTTFHVOEBT NVDIPNTSHJEBTRVFMBUSFO[BEB TFJOTUBMBO
para reforzar el shotcrete15.
13
14
15

Ibid.
Ibid.
Ibid.

170

peligros y seguridad en la minera del carbn

Este sistema de soporte ofrece mayores ventajas que el hormign, debido a su impermeabilidad y resistencia a las heladas. AdeNT TFBEIJFSFBMBTTVQFSDJFTEPOEFFTBQMJDBEP GBWPSFDJFOEPMB
labor de dar forma al lugar16.
-BNJOFSBEFMDBSCOFO$IJMFVTBNBZPSJUBSJBNFOUFMBGPSUJDBDJOFONBEFSBZ FOMBT[POBTEFNBZPSJOFTUBCJMJEBE TFFNplean marcos metlicos. Tambin se utiliza el apernado, sobre todo
en los techos.
&M$EJHPEF.JOFSBZFM3FHMBNFOUPEF4FHVSJEBE.JOFSP
EF$IJMFUJFOFODBQUVMPTFTQFDDPTTPCSFMBTFHVSJEBEFOMBTGBFnas de carbn, cuya labor prctica recae en el Servicio Nacional de
(FPMPHBZ.JOFSB 4FSOBHFPNO RVFUJFOFVOBPDJOBFOMB[POB
DBSCPOGFSBDIJMFOB EFEJDBEBFTQFDDBNFOUFBMDPOUSPMEFMBTNJnas de carbn, constituida en la actualidad fundamentalmente
por pirquenes.
Cabe agregar que el Sernageomin anualmente efecta cursos
QBSBQSFQBSBSFYQFSUPTFOTFHVSJEBE MPTRVFDMBTJDBFO" #Z$
Posteriormente, las empresas mineras tienen la obligacin de contratar al menos a uno de ellos para inspeccionar sus faenas.
&O$IJMF FTJOEVEBCMFRVFMBNJOFSBEFMDBSCOQSFTFOUBNBZPSFTOEJDFTEFBDDJEFOUFTFODPNQBSBDJODPOMBTPUSBTFYQMPUBciones, las que han disminuido en forma espectacular en los ltiNPTBPT GVOEBNFOUBMNFOUFEFCJEPBMBBDDJOEFM4FSOBHFPNO
y de las propias empresas.
&MTJHVJFOUFHSDPEFM4FSOBHFPNJONVFTUSBMBUBTBEFGBUBMJdad17 nacional entre 1979 y 2008.

16

Ibid.
La tasa de fatalidad es el nmero de accidentes mortales por cada milln de
horas trabajadas por persona.
17

171

captulo 9

&O MB SFHJO DBSCPOGFSB MB UBTB EF JODBQBDJUBDJO EFM BP
GVFEF  CBTUBOUFTVQFSJPSBMBUBTBUPUBMEFMQBTEF 
/PPCTUBOUF OVFTUSPTOEJDFTEFBDDJEFOUBCJMJEBEFOMBNJOFSBEFM
DBSCOTPOCBTUBOUFNFOPSFTRVFMBEFPUSPTQBTFT DPNP$IJOBF
incluso Estados Unidos.
Si bien las minas subterrneas de carbn siguen siendo una
de las labores mineras ms peligrosas, atrs quedaron las faenas
del siglo xix FOEPOEFMBQSPEVDDJOEFQFOEBFYDMVTJWBNFOUFEF
MBNBFTUSBEFMQJSRVJOFSPQBSBTPSUFBSEFSSVNCFTZFNBOBDJPOFT
UYJDBT FOUSFPUSPTQFMJHSPT
)PZ MBTNJOBTEFDBSCOTPONTQBSFDJEBTBFDJFOUFTJOEVTtrias mecanizadas y poseen menores probabilidades de ocurrencias dramticas.
/PPCTUBOUF FTEJGDJMBTFHVSBSQPSDPNQMFUPMBJNQSPCBCJMJEBEEFIFDIPTGPSUVJUPT QFSPTTFQVFEFOEJTNJOVJSDPOTJEFSBblemente empleando de forma estricta y responsable las nuevas
UFDOPMPHBTZSFHMBNFOUPTFYJTUFOUFTMPTDVBMFT TJOEVEB IBONFjorado con el tiempo.

172

Tasa de Fatalidad. 1979 - 2008


0, 6
0,51

0, 5

0,49

0,48

0,43
0,41

0,42

0,41

0, 4

0,38

173

T. Fat.

0,35
0,31

0, 3
0,25

0,34
0,32
0,30

0,3

0,25
0,21

0, 2

0,21
0,18

0,16

0,15

0,13

0,13

0,12

0, 1

0,09

0,10

0,11

0,13

0,12

0
79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06 07 08
Aos

peligros y seguridad en la minera del carbn

0,46

El Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo,


inalienable e imprescriptible de todas las minas, comprendindose en estas las covaderas, las arenas metalferas,
los salares, los depsitos de carbn e hidrocarburos y las
dems sustancias fsiles, con excepcin de las arcillas
superficiales, no obstante la propiedad de las personas
naturales o jurdicas sobre los terrenos en cuyas entraas
estuvieren situadas.
Cdigo de Minera Chileno, 1983
5UVMP* "SUDVMP

Resistiendo al peso de la ley


Estos humanos siempre tan descarados para algunas cosas. Como
si yo fuera de su completa propiedad, comenzaron a inventar reglas para
ponerse de acuerdo entre ellos y facilitar la extraccin de carbn, como
tan despectivamente le dicen al arte de arrancarme de mi lecho.
Obviamente, nadie me pregunt opinin. Yo solo sufr las consecuencias de lo que en la superficie se decida.
En Chile, desde antes de ser una nacin, ya otros haban impuesto
la forma en que los oriundos de estas tierras deban sacarme. Espaa hizo
valer sus normativas en las colonias americanas y, con ello, su estilo, que
perdur hasta varios aos despus de establecida la Repblica.
En resumidas cuentas, lo que siempre estuvo en juego era el hecho de
que cualquier persona pudiera o no solicitar una de mis pertenencias, lo
cual durante algunos perodos fue permitido y en otros no.
Mi promocin, fomento y explotacin tambin ha cambiado acorde
a los tiempos. Por pocas, estas funciones fueron primordialmente privadas, a cargo de mis grandes amigos empresarios, y en otras, responsabilidad de diferentes organismos estatales.
En la actualidad, las mayores discusiones respecto a las normativas que me vinculan, se relacionan primordialmente con el cuidado del

175

captulo 9*

medioambiente al momento de utilizarme, dejando atrs las antiguas discusiones sobre quin tiene derecho a extraerme.
De todas formas, lo ms probable y lo que a m, personalmente, me
gustara es que las legislaciones que me rigen continen actualizndose
para estar acordes con las nuevas tecnologas aplicadas en m, consiguiendo de este modo, que los avances de los cuales me enorgullezco enormemente debido a que hablan bien de este servidor y de mis posibilidades
de ser mejor, puedan ser aplicados a cabalidad y en sintona con el cuidado del medioambiente.

176

Captulo 9*
Legislacin del carbn en Chile1
1BSBEFUFSNJOBSMBOPSNBUJWBMFHBMRVFSJHFFOOVFTUSPQBT
en materia del carbn, tanto como sustancia no metlica y como
ZBDJNJFOUPDBSCPOGFSP EFCFNPTQSFMJNJOBSNFOUFIBDFSVOCSFWF
recuento de la legislacin minera general que ha regulado esta actividad desde el siglo xvi hasta el presente.
3FDPSEFNPT RVF GVF MB NJOFSB VOB EF MBT BDUJWJEBEFT RVF
incentiv a las huestes espaolas a avanzar hacia el sur de Amrica
QBSBMMFHBSBFTUFBQBSUBEPQBT
Aun cuando fueron el oro y la plata el principal inters de los
conquistadores espaoles, la Corona siempre se mostr interesada
en fomentar el trabajo minero, sobre todo a partir de la poca del
3FZ'FMJQF** NPOBSDBBMRVFTFMFDPOTJEFSBFMWFSEBEFSPQBESFEF
MBNJOFSBFTQBPMBZDPMPOJBM
En Amrica, como fue costumbre en asuntos legislativos, se
BQMJDBSPOUPEBTMBTOPSNBTKVSEJDBTRVFSFHBOMBBDUJWJEBENJOFra en la metrpoli. Adems, el marco legal se enriqueci con normativas propias, dictadas especialmente para las colonias, entre las
DVBMFTDBCFEFTUBDBSMBT0SEFOBO[BTEF.JOFSBEF/VFWB&TQBB
PEF.YJDP&TUBMFHJTMBDJO QPSMBJNQPSUBODJBRVFSFWJTUJQBSB
varias colonias americanas, puede considerarse como una espeDJFEF$EJHPEF.JOFSB*OUFSOBDJPOBM EFCJEPBRVFQSPQJDJFM
GPNFOUP Z EFTBSSPMMP EF FTUB BDUJWJEBE FYUSBDUJWB 1PS TV HSBEP
EFQFSGFDDJPOBNJFOUPZBDFQUBDJOFTUVWPWJHFOUFFOOVFTUSPQBT
despus de la independencia y varios aos ms, luego de estableci1

 1PS(BTUO'FSOOEF[.POUFSP BCPHBEP QSPGFTPSEF%FSFDIP.JOFSPEFMB


Universidad de Chile y de la Universidad Santo Toms, Consejero del Consejo de
Monumentos Nacionales en representacin de la Sociedad Chilena de Historia
Z(FPHSBGB

177

captulo 9*

da la Repblica, hasta la entrada en vigencia el primer Cdigo de


.JOFSBQSPQJBNFOUFDIJMFOP
La diferencia entre las distintas legislaciones que han regido
al carbn a lo largo del tiempo, radica en la denunciabilidad que
cada una de ellas ha otorgado a esta sustancia. Es decir, si ella puede o no ser materia de una concesin propiamente minera, pues, siHVJFOEPDPOMBUSBEJDJOMFHJTMBUJWBFTQBPMBIBCBBMHVOBTTVTUBODJBTRVFMBMFZSFTFSWBCBBMEVFPEFMUFSSFOPTVQFSDJBM TBMWPRVF
se encontraran en terrenos eriales del Estado o municipales. Por lo
tanto, siguiendo nuestra ancestral tradicin, la generalidad de las
sustancias mineras se ha dividido en dos grandes grupos: las denunciables o concesibles y las no denunciables o inconcebibles. El
carbn, a travs del tiempo, ha trascurrido por ambas situaciones.
-BT0SEFOBO[BTEF.JOFSBEF/VFWB&TQBBPEF.YJDP 
FTUBCMFDBOMBMJCSFBERVJTJDJOEF OPTPMPMBTNJOBTEFPSPZQMBta, sino de cualquier otro fsil, ya sea metales perfectos o medios
minerales, bitmenes o jugos de la tierra 5UVMP7* BSUDVMP

Estas Ordenanzas, elaboradas en el siglo xviii para regir a las
DPMPOJBTIJTQBOPBNFSJDBOBT GPNFOUBCBOBNQMJBNFOUFMBNJOFSB
Como se dijo, estas rigieron en Chile, incluso despus de la independencia en plena poca republicana, siendo declaradas ley de la
Repblica en 1833.
&O FTUB FUBQB EF MB DPOTPMJEBDJO EFM QBT DPNP OBDJO MJCSF JOEFQFOEJFOUFZTPCFSBOB TPMPDBCSBTFBMBSMBMFZEFMEF
septiembre de 1845, que eliminaba totalmente el impuesto sobre
el carbn de piedra en la regin comprendida entre Papudo y el
MNJUFOPSUFEFMQBT-BOPSNBUBNCJOQFSNJUBFMEFTFNCBSDPEF
DBSCOEFQJFESBFYUSBOKFSPFODVBMRVJFSDBMFUBPQVFSUPEFFTUB
zona con la sola autorizacin del Presidente de la Repblica.
En la elaboracin y promulgacin de esta iniciativa legal tuvo
QSJODJQBMQBSUJDJQBDJOFMTBCJP*HOBDJP%PNFZLP RVJFOQSFUFOEB
con ello fomentar el empleo del carbn en las fundiciones de cobre
para sustituir el uso de la lea, que estaba depredando los bosques
del norte chico. Al derogar el discriminatorio derecho de importa178

legislacin del carbn en chile

cin que en el ao 1848 lleg al 20% ad valorem, equivalente a


$ 1,75 por tonelada y abrir a la descarga del producto importado
en seis o siete caletas o puertos cercanos a las minas del Norte,
FGFDUJWBNFOUF TFJOUFOTJDFMFNQMFPEFMDBSCOFOMBGVOEJDJO
del metal rojo.
&M  EF FOFSP EF  DPNFO[ B SFHJS FO OVFTUSP QBT FM
$EJHP$JWJM RVFFOTVBSUDVMPEFDMBSBCBRVFMBTNJOBTFSBO
EFM&TUBEP MPDVBMOPTJHOJDVOBFYQSPQJBDJOBMEVFPEFMTVFMP QVFTUPRVFFTUBOPSNBKVSEJDBFSBTPMPVOMFHBEPEFKBEPQPS
las antiguas Ordenanzas, como se dijo anteriormente. En buenas
cuentas, se reemplazaba la Corona por el Estado.
&MQSJNFS$EJHPEF.JOFSBEFOVFTUSPQBTFOUSBSFHJSFM
18 de noviembre de 1874. En materia de denunciabilidad e investigacin, reform sustancialmente las Ordenanzas de Nueva Espaa, reaccionando a favor de la agricultura, pues estableci que solo
MBTNJOBTEFPSP QMBUB DPCSFZVOPRVFPUSPNFUBMUBYBUJWBNFOUF
enumerado, eran materia de propiedad minera. En el caso del carCO MPSFTFSWBMEVFPEFMQSFEJPTVQFSDJBM PTFB MPBQBSUEFM
DBSDUFSEFEFOVODJBCMFRVF IBTUBFTFFOUPODFT TFMFIBCBUSBEJcionalmente reconocido.
Se dice que los legisladores de esa poca representaban especialmente a los agricultores y, por lo tanto, privilegiaron al dueo
del suelo en relacin al minero en la accesibilidad del dominio de la
NBZPSBEFMBTTVTUBODJBTNJOFSBT FOUSFFMMBTFMDBSCOEFQJFESB
&ODVBOUPBMBNBUFSJBRVFBIPSBOPTJOUFSFTB FOFMBSUDVMP
JODJTPEFMSFGFSJEP$EJHPEFDBla explotacin del carbn y
dems fsiles no comprendidos en el inciso anterior, cede al dueo
del suelo, quien solo estar obligado a dar aviso de ello a la autoridad administrativa.
El fundamento de esta norma lo encontramos en el mensaje
de ese cuerpo legal, donde se hallan condensadas todas las objecioOFTRVFFMFTQSJUVBOUJHVPZSFBDDJPOBSJPEFMBQPDBQVEPIBDFS
en contra de la libre adquisicin de esta sustancia. Entre ellas: se
especifican las sustancias sometidas a la apropiacin particular y
179

captulo 9*

las condiciones en que deben encontrarse para que pueda tener


lugar esa apropiacin. De entre esas sustancias, observaris que
se han excluido las masas carbonferas y las terrosas en general,
para dejar su explotacin y aprovechamiento a la discrecin de
los propietarios del terreno en que se encuentran. Bajo el imperio
de la legislacin vigente se ha procedido de la misma manera. Y,
en efecto, no existiendo ni pudiendo existir las minas separadas
de una manera absoluta del suelo a cuya propiedad acceden naturalmente, la constitucin de una propiedad distinta sobre ellas no
puede operarse sino en virtud de una creacin especial de la ley,
basada en condiciones de utilidad pblica y social. Pero la ley no
puede traspasar ciertos lmites para operar esa creacin artificial,
sin herir intereses especialmente dignos de su proteccin; ni puede
concebirse esa creacin artificial, sino a condicin de poder existir
separada de algn modo. La explotacin de las sustancias carbonferas y terrosas se encuentra en relaciones tan diferentes de las metlicas respecto de la propiedad superficial, que no es posible confundirlas todas en una misma disposicin. Si la explotacin de las
sustancias mineras en general no puede ejecutarse, en ningn caso,
con detrimento de la propiedad superficial, no le exigen todas, sin
embargo, igual sacrificio, ni le infieren idntico gravamen. Mientras que la explotacin de las masas metlicas, por la esterilidad de
los lugares donde generalmente se encuentran situadas en nuestro
territorio, y por la forma de su yacimiento, apenas exigen de la
propiedad superficial pequeos servicios que la ley puede imponer
como servidumbres prediales, los lechos o depsitos carbonferos
que se dilatan en capas horizontales de enorme extensin, bajo de
terrenos aprovechables las ms veces para la agricultura, exigiran,
no ya la constitucin de simples servidumbres, sino sacrificios mayores, expropiaciones completas, que la ley generalmente no podra imponer sin graves inconvenientes.
En suma, en un predio particular solo el dueo del mismo
QPEB FYQMPUBS FM DBSCO VCJDBEP FO MBT FOUSBBT EF TV JONVFble, restando esta sustancia de la actividad minera, que se susten180

legislacin del carbn en chile

ta fundamentalmente en la denunciabilidad del mayor nmero


de elementos.
"GPSUVOBEBNFOUF  QBSB OVFTUSP QBT FTUF SFUSHSBEP QSJNFS
$EJHPEF.JOFSBOPEVSNVDIPZGVFSFFNQMB[BEPQPSFMRVF
FNQF[ B SFHJS FM  EF EJDJFNCSF EF   FM DVBM TJHOJD FO
diversos aspectos un notable progreso. En cuanto al carbn, mantuvo su indenunciabilidad en terrenos particulares y solo se lo hizo
denunciable en terrenos eriales del Estado o Municipales.
La anterior situacin se mantuvo sin variaciones hasta el 23
de enero de 1930, fecha en que entr en vigencia un nuevo CEJHPEF.JOFSB&TUFRVJTPEBSVOHSBOEFTBSSPMMPBMBJOEVTUSJB
carbonera en el corto plazo, impulsando una transformacin del
SHJNFOKVSEJDPBOUFTFTUBCMFDJEPTPCSFMBTTJHVJFOUFTBDDJPOFT
a.
b.

c.

Autorizar al gobierno a reservar determinados terrenos carCPOGFSPTQBSBTFSFYQMPUBEPTEJSFDUBNFOUFQPSFM&TUBEP


0UPSHBS DPODFTJPOFT DBSCPOGFSBT QPS JOUFSNFEJP EFM 1SFTJEFOUF EF MB 3FQCMJDB Z FO MB FYUFOTJO DPOWFOJFOUF  B MPT
interesados que tengan recursos para el desarrollo adecuado
de la concesin a entregar.
Amparar la concesin por medio del trabajo efectivo de los
yacimientos, hecho sobre la base del nmero de toneladas
BOVBMFTEFFYQMPUBDJORVF QBSBDBEBDBTP TFJOEJRVFFOFM
decreto de concesin.

4FEFTUJOFM5UVMPxviEFM$EJHPZFM5UVMPviii de su ReHMBNFOUP B MPT ZBDJNJFOUPT DBSCPOGFSPT &M BSUDVMP  EFM 3Fglamento sealaba: en la denominacin minas de carbn, se comprenden todos los yacimientos de antracitas, hullas y lignitas.
El rgimen especial para el carbn, respecto del cual se estableci una denunciabilidad relativa, se mantuvo en el Cdigo de
 RVFMFEFTUJOFM5UVMPxvi a las normas especiales que lo
sustraen de las reglas comunes.

181

captulo 9*

Dijimos que esta sustancia estaba sujeta a una denunciabilidad restringida, porque si bien es cierto que cualquier persona
QPEBTPMJDJUBSMPFODPODFTJO OPMPFTNFOPTRVFQBSBQPEFSPCUFOFSFMEPNJOJPTPCSFFMMBFMJOUFSFTBEPSFRVFSBEFNPTUSBSZDPNQSPCBSGBDVMUBEFTFDPONJDBTTVDJFOUFTQBSBIBDFSVOBFYQMPUBcin racional de la sustancia minera no metlica analizada. Cabe
SFDPSEBS RVF MB DPODFTJO DBSCPOGFSB TF PCUFOB NFEJBOUF VOB
tramitacin de carcter administrativo, y era el Presidente de la
3FQCMJDBRVJFOKBCB FOFMEFDSFUPEFDPODFTJODPSSFTQPOEJFOUF  FM NOJNP EF QSPEVDDJO RVF EFCB PCUFOFS FM DPODFTJPOBSJP
QBSBNBOUFOFSWJHFOUFTVEPNJOJPZMBFYUFOTJODPNQSFOEJEBFO
TVMJDFODJB&TUBTJUVBDJOKVSEJDBEFMDBSCOTFNBOUVWPEVSBOUF
UPEBMBWJHFODJBEFM$EJHPEF.JOFSBEF IBTUBTVSFNQMB[P
por la actual normativa.
Para llevar a cabo la nacionalizacin del cobre, el ordenaNJFOUPKVSEJDPNJOFSPDIJMFOPFYQFSJNFOUVODBNCJPTVTUBODJBM
BQBSUJSEFMB-FZ/EF RVFNPEJDMB$POTUJUVDJO
1PMUJDB EF  Z FTUBCMFDJ B OJWFM $POTUJUVDJPOBM FM EPNJOJP
del Estado sobre las minas, dejando a los propietarios mineros en
DPOEJDJOEFNFSPTDPODFTJPOBSJPT&OUBOUP MBTJUVBDJOKVSEJDB
EFMDBSCOOPFYQFSJNFOUWBSJBDJO
.TBEFMBOUF MB$POTUJUVDJO1PMUJDBEFZMB-FZ0Sgnica Constitucional de Concesiones Mineras dispusieron la conGFDDJOEFVOOVFWP$EJHPEF.JOFSB RVFGVFQSPNVMHBEPFM
EFTFQUJFNCSFEF&TUFFNQF[BSFHJSEBTEFTQVTEFTV
publicacin y se encuentra actualmente vigente.
&OUSFMBTQSJODJQBMFTDBSBDUFSTUJDBTEFM$EJHPEFZmRVF
lo diferencian del anterior se seala la constitucin de todos los
derechos mineros por resolucin judicial, suprimiendo la constituDJO EF DPODFTJPOFT NJOFSBT QPS MB WB BENJOJTUSBUJWB  EJTQVFTUB
por la legislacin anterior para determinadas sustancias minerales
como la ya sealada para el carbn. Pero, sin duda, lo ms importante de la legislacin vigente es el aumento del nmero de sustancias minerales denunciables; el reforzamiento y modernizacin de
182

legislacin del carbn en chile

MBDPODFTJOEFFYQMPSBDJOMBBUSJCVDJOBMPCKFUPEFMBDPODFTJO
EF UPEBT MBT TVTUBODJBT EFOVODJBCMFT MB QVCMJDJEBE FO CFOFDJP
de terceros interesados; la precisin de los terrenos solicitados en
concesin y el empleo del sistema de coordenadas u.t.m. 2 en las
NFEJDJPOFTEFMBDBSBTVQFSDJBMEFMBDPODFTJOFOUSNJUFZEFMB
constituida; adems de un sinnmero de perfeccionamientos de las
normas del Cdigo de 1932, que subsistieron en el vigente.
En lo referente al carbn, qued sometido a las reglas generales de las sustancias denunciables o concesibles.
Apartndonos de lo concesional, podemos recordar que en el
siglo xix GVFSPOMPTFNQSFTBSJPTQSJWBEPTDPNP$PVTJP 4DIXBHFSZ3PKBT RVJFOFTQSPNPWJFSPOMBTFYQMPUBDJPOFTDBSCPOGFSBT
Posteriormente, incursion el Estado a travs de empresas pblicas
creadas para tal efecto y en la actualidad, nuevamente, son los
particulares los que estn mayormente accionando en este aspecto.
La promocin o fomento de la produccin de carbn tambin
ha transcurrido a travs de distintos organismos pblicos, como
MB$BKBEF$SEJUPZ'PNFOUP$BSCPOFSPMB$PSQPSBDJOEF'Pmento de la Produccin, corfo y la Empresa Nacional de carbn,
enacar, por sealar algunos.
&OMBBDUVBMJEBE FTFMOVFWP.JOJTUFSJPEF&OFSHBMBFOUJEBE
directamente vinculada con este combustible mineral. En efecto, la
Ley N 20.402 (del 3 de diciembre de 2009) cre este Ministerio
FOTVBSUDVMP QBSBMPTFGFDUPTEFMBDPNQFUFODJBEFMNJTNPF
JODMVZF BM DBSCO FO FM TFDUPS FOFSHB  TFBMBOEP RVF FTUF DPNprende: todas las actividades de estudio, exploracin, explotacin,
generacin, transmisin, trasporte, almacenamiento, distribucin,
consumo, uso eficiente, importacin y exportacin y cualquier otra
que concierna a la electricidad, carbn, gas, petrleo y derivados,
energa nuclear, geotrmica y solar y dems fuentes energticas.
2

u.t.m.6OJWFSTBM5SBOTWFSTBMEF.FSDBUPSTFSFFSFBVOTJTUFNBEFDPPSEFOBEBTCBTBEPFOMBQSPZFDDJOHFPHSDBUSBOTWFSTBMEF.FSDBUPS FOEPOEF FO


lugar de utilizar longitud y latitud, se manejan metros, con ordenadas y abscisas,
RVFQFSNJUFOMBFYBDUBVCJDBDJOEFMBTDPODFTJPOFTFOFMUFSSFOP

183

captulo 9*

A las normas anteriormente, sealadas en cuanto a la situaDJOEFMDBSCOZTVBQSPWFDIBNJFOUPQPSMPTQBSUJDVMBSFT IBCSB


que agregar aquellas disposiciones medioambientales que dicen
relacin con su uso y empleo industrial, de suma trascendencia
social y meditica en el ltimo tiempo.
En efecto, se est legislando sobre las disposiciones medioambientales que regularizarn la emisin del uso del carbn en
las plantas termoelctricas, respecto de lo cual est pendiente la
aprobacin de dichas reglas, que anuncian ser aun ms estrictas
que las equivalentes para la comunidad europea.
Respecto a lo anterior, en Chile es preciso aplicar un realismo energtico, dada la importancia que tendr el carbn en nuestra matriz.
"EFNT SFMBDJPOBEPDPOFMBTQFDUPKVSEJDP DPOWJFOFUFOFS
QSFTFOUFMBQSPOUBBQMJDBDJOFOOVFTUSPQBTEFNPEFSOBTUFDOPMPHBTEFFYQMPUBDJONJOFSB UBMFTDPNPFM6OEFSHSPVOE$PBM(BTJDBUJPO3 (ucg
NUPEPRVFQPESBUSBFSDPNPDPOTFDVFODJBMB
necesidad de actualizar la normativa legal vigente para adecuarla
a la misma.
&TEFBEWFSUJSFOUPODFT RVFFMDBSCOQPESBUSBOTGPSNBSTF
FOVOQSPUBHPOJTUBUSBTDFOEFOUBMFOFMGVUVSPFOFSHUJDPEFMQBT 
SB[OQPSMBDVBM MBOPSNBKVSEJDBRVFSFHVMFTVFYUSBDDJOZVTP 
OFDFTBSJBNFOUF EFCFSTFSMPNTBEFDVBEBZFDJFOUFQPTJCMF
&OMPTQBTFTEFTBSSPMMBEPT FOEPOEFTFBQMJDBOBFTUFDPNCVTUJCMFNPEFSOBTUFDOPMPHBTSFMBDJPOBEBTUBOUPDPOTVFYQMPUBcin como con su empleo, ya se est hablando del carbn verde
para diferenciarlo del antiguo carbn negro, vinculado a la poca del maquinismo y de la la Revolucin Industrial, en donde el
TNCPMPEFMQSPHSFTPFSBVOBDIJNFOFBIVNFBOUF SFBMJEBENVZ
distinta a la del siglo xxi, en donde su uso es compatible con la
HFOFSBDJOEFFOFSHBZMBQSPUFDDJOEFMNFEJPBNCJFOUF

 &MDBSCOTFHBTJDBFOMBTFOUSBBTEFMBUJFSSB

184

El carbn seguir constituyendo el combustible para


la produccin elctrica, y su participacin en el mix
de generacin mundial aumentar a razn de tres puntos
porcentuales hasta representar el 44% en 2030.
International Energy Agency (iea)
8PSE&OFSHZ0VUMPPL 

Mi aporte energtico al
desarrollo mundial
Una de las labores ms nobles dentro de las cuales me ha tocado
participar es la que me ha permitido trabajar en el desarrollo de diferentes
naciones, a travs de la generacin de energa. Cuando me han instruido
sobre el tema, he comprendido lo importante que es y lo trascendental de
mi presencia en este mbito.
Sin m, quizs no existiran las ciudades como se conocen hoy, ni
los bienes y servicios que utilizan. Tampoco tendran este libro en sus
manos Probablemente, el cambio de escenario y en sus vidas sera muy
cercano al 50%. Menciono esta cifra no por azar o engrandecerme sin
fundamentos, sino porque soy la principal fuente de generacin de energa con un 41%.
Lo importante es que me valoran ms de lo que yo hubiese imaginado. En Polonia y Sudfrica, por ejemplo, la electricidad producida
gracias a mi capacidad calrica alcanza un 93%. Cmo no me va a dar
gusto contarlo!
Pero siempre la fama atrae rivales. Ustedes saben, el xito no es gratis y obviamente estoy lleno de otras energas que quieren ser protagonistas (elica, solar, mareomotriz, etc.), pero para su desgracia an estn muy
lejos de alcanzarme, dado que apenas consiguen un 4% de la capacidad
instalada en el mundo.

185

A diferencia del petrleo, yo me encuentro en ms de cien pases


alrededor del planeta; mis reservas son mayores; doy trabajo a muchas
ms personas y mi precio es ms bajo y estable. El petrleo, en cambio,
no cuenta con toda mi abundancia y ofrece un precio fluctuante, que a la
larga empobrece a muchos y afecta la capacidad de desarrollo econmico
de las naciones. Todas estas caractersticas a mi favor me permiten estar
sobre los problemas de tipo geopoltico, dado que no me encuentro ubicado necesariamente en zonas conflictivas.
La solar duerme de noche y no trabaja, la elica solo produce cuando el viento le agrada y la geotrmica se enoja con el menor pinchazo, y
vaya que tira vapor de agua cuando est enfadada!
De todos modos, en algn momento, estas comadres sern realmente importantes. No obstante por ahora son inconstantes y necesitarn
de mi apoyo, como buenos hermanos que somos de la misma Pachamama, para consolidarse y llegar a tener un porcentaje significativo en la
produccin de electricidad en Chile y en el mundo entero. Todava son
unas nias y an estn muy lejos de ser un verdadero aporte
Por eso no me preocupan ni molestan simplemente las ignoro.
Que se desarrollen y perfeccionen lo que ms puedan, que yo seguir
haciendo lo mismo.
Mi participacin energtica en el abastecimiento mundial seguir
creciendo, sobre todo en Asia y en los pases en desarrollo. De hecho, en
Chile, proyectan que ser la principal fuente de generacin energtica del
pas, saltando de un 16 a un 36% hacia el 2020, recuperando en cierta
medida el sitial que obtuve dcadas atrs.
Quienes apoyan mi desempeo sealan que mi trabajo ser cada
vez ms limpio y el nico capaz de cubrir las crecientes necesidades de la
poblacin a corto plazo. Incluso han transformado esta Piedra que Arde
en lquido y gas para cumplir con este fin, situacin que no me ha incomodado en lo ms mnimo, porque mi objetivo final siempre ser estar
presente para servir

186

Captulo 9**
Energa elctrica y carbn
Desde la Revolucin Industrial, el consumo energtico mundial ha crecido ascendentemente. De hecho, su produccin se ha
EJWFSTJDBEPZDPOTFHVJEPBUSBWTEFEJTUJOUPTNFEJPT BVODVBOdo los ms comunes provienen de centrales trmicas (carbn, petrleo, gas) e hidroelctricas (agua).
Las centrales hidroelctricas pueden ser de dos tipos: de pasada y de embalse. Las primeras son las que reciben el paso de
agua por sitios con gran inclinacin, mientras que las segundas
OPDVFOUBODPOVOUFSSFOPBQUPQBSBQSPWPDBSMBGVFS[BEFDBEB 
SB[OQPSMBDVBMDPOTJTUFOFOBMUPTZHSBOEFTEQPTJUPTBSUJDJBMFT
rodeados de murallones que permiten almacenar agua.
&OUSFTVTWFOUBKBTFTUOMBBMUBDBMJEBEEFMBFOFSHBUJMMPT
bajos costos operacionales y de mantenimiento y sus escasos efectos en el ambiente. Adems, las represas ayudan a prevenir inunEBDJPOFTZMBSFHVMBDJOEFMVKPEFMBHVBGBWPSFDFFMSFHBEP4V
mayor desventaja es la inundacin y destruccin del terreno, que
altera el paisaje y sus especies naturales.
&OFMNVOEPMBTDFOUSBMFTEFQBTBEBTPOMBNBZPSB ZBRVFTV
construccin es ms barata, rpida y ecolgicamente ms sustentable que las represas, pues no inundan terrenos. En Chile, 26 de las
35 hidroelctricas son de este tipo (Molles, Peuchn, etc.).
La mayor obra hidrulica del mundo se ubica en China, sobre
FMDVSTPEFMSP:BOH5TF ZTFEFOPNJOB5SFT(BSHBOUBT&TUBDFOtral entrar en operacin en el 2011 y contar con 32 turbinas y un
dique de 2.309 metros de largo y 185 metros de alto.
El petrleo, tambin llamado crudo, es la principal fuente de
FOFSHB FO FM NVOEP 4VT ZBDJNJFOUPT FTUO VCJDBEPT QSJODJQBMNFOUFFOFM.FEJP0SJFOUF "SBCJB4BVEJUB *SO *SBL ,VXBJU

187

captulo 9**

Amrica del Sur (Venezuela, Per, Ecuador, Brasil, Colombia);


frica; en el norte de Europa (Noruega e Inglaterra), NorteameriDB $BOBE &TUBEPT6OJEPTZ.YJDP
"TJB 3VTJBZ$IJOB
ZFO
El Caribe (Trinidad y Tobago).
&O $IJMF MPT ZBDJNJFOUPT QFUSPMGFSPT FTUO DPODFOUSBEPT FO
la Cuenca de Magallanes, en tres zonas denominadas Distritos:
$POUJOFOUF *TMB5JFSSBEFM'VFHPZ$PTUB"GVFSB4FHOMBenap,
entre 1949 y el 2006 se han contabilizado un total de 373 yaciNJFOUPT%FFTUPT IBOQPEJEPTFSFYQMPUBEPT FOTVNBZPSB
DPOQSPEVDDJONJYUBEFQFUSMFPZHBT VCJDOEPTFDBTJMBNJUBE
en el distrito Isla. No obstante, el crudo utilizado en Chile proviene
en ms de un 90% de importaciones, abastecidas primordialmente
desde Brasil (31%), Angola (15%), Ecuador (14%) y Azerbaiyn
(14%). Los crudos latinoamericanos representaron el 55% de las
importaciones1.
El gas natural es el ms limpio entre los combustibles industriales fsiles tradicionales. Emite entre un 40% y 45% menos de
EJYJEPEFDBSCPOPRVFFMDBSCO ZFOUSFVOZNFOPT
que los combustibles derivados del petrleo. No genera cenizas ni
PUSBTQBSUDVMBTTMJEBTFOTVDPOTVNPZTVTFNJTJPOFTEFYJEPT
de nitrgeno son escasas.
4VTSFTFSWBTNVOEJBMFTTPOBQSPYJNBEBNFOUFUSJMMPOFTEF
metros cbicos estndar y estn concentradas principalmente en
MBFY6OJO4PWJUJDB 3VTJBUJFOFFMEFFTBTSFTFSWBT
ZFOFM
Medio Oriente (Irn posee el 47% de su zona)2.
En Chile la principal fuente de suministro de gas natural corresponde a las importaciones desde Argentina3 y la produccin y
TVNJOJTUSPOBDJPOBMTFDJSDVOTDSJCFTPMPBMPTZBDJNJFOUPTQFUSPMferos de la Cuenca de Magallanes en la xii Regin4.
1

 XXXDOFDM
 XXXJOOFSHZDM
3
Importante desventaja para Chile, puesto que en ocasiones ha interrumpido el
suministro unilateralmente.
4
 XXXDOFDM
2

188

energa elctrica y carbn

/P PCTUBOUF  QBSB HFOFSBS FMFDUSJDJEBE  FM QMBOFUB IB FYQFrimentado en otras reas, ms all de las tradicionales anteriorNFOUFNFODJPOBEBT MBTDVBMFTQPDPBQPDP TFIBONBTJDBEPZ
adquirido importancia dada su condicin de renovables y su fama
EFQPDPDPOUBNJOBOUFT$VFOUBOFOUSFFTUBTFOFSHBT UBNCJOMMBmadas renovables no convencionales (ernc), las provenientes del
sol, el viento, los ocanos, la tierra y la biomasa.
&OFMDBTPEFMBFOFSHBTPMBS TVNBZPSWFOUBKBFTMBEJTQPOJbilidad ilimitada y la no liberacin de gases de efecto invernadero.
Sin embargo, como desventaja se debe considerar la oscilacin de
la radiacin solar segn la poca del ao, clima y hora. Por ello,
QBSBMPHSBSVOBEJTQPTJDJONTQBSFKBEFMBHFOFSBDJOEFFOFSHB
solar, es indispensable crear capacidades de almacenamiento.
Por otra parte, y tomando en consideracin el balance ecolgico completo, las celdas fotovoltaicas no estn totalmente libres
de emisiones, debido a que la produccin de los paneles requiere
EFBMUPTOJWFMFTEFFOFSHB BHVBGSFTDBZRVNJDPT1BSBBNPSUJguar este impacto, la Unin Europea sugiere que dichos paneles
EFCFSBOFTUBSFOVTPFOUSF ZBPT5.
&O$IJMF MBFOFSHBTPMBSFTVUJMJ[BEBQSFGFSFOUFNFOUFFOMB
[POBOPSUFEFMQBT FOEPOEFFYJTUFVOPEFMPTOJWFMFTEFSBEJBDJO
NTBMUPTEFMNVOEP FTQFDDBNFOUFFOUSFMB3FHJOEF"SJDBZ
1BSJOBDPUBZMBEF$PRVJNCP/PPCTUBOUF MBFOFSHBTPMBSFTMP
TVDJFOUFNFOUFJOUFOTBFOUPEP$IJMFQBSBBQSPWFDIBSMBEFGPSNB
FDPONJDBZFDJFOUF
3FTQFDUPBMBFOFSHBFMJDB MB$PNJTJO/BDJPOBMEF&OFSHB
(cne), indica que en los ltimos diez aos se ha convertido en la
fuente de energa ms dinmica, incrementando diez veces su capacidad instalada a nivel mundial y ascendiendo a un total de 90.500
MW a fines del ao 2007. Seala que en base a este desarrollo en
2010 sern instalados 160.000 mw y que un 30% del consumo
elctrico mundial ser cubierto por el viento a mediados del siglo
5

Ibid.

189

captulo 9**

xxi. Estos pronsticos se basan sobre todo en las tendencias de los


grandes mercados de China e India, que utilizan cada vez ms la
FOFSHBFMJDB
En Chile, el conocimiento sobre el potencial elico se est desarrollando cada vez ms y varias empresas han iniciado evaluaciones del recurso.
Entre sus ventajas se puede considerar que no contribuye al
incremento del efecto invernadero ni al cambio climtico; es compatible con otros usos de suelo y su infraestructura es fcilmente
reversible. En cuanto a las consecuencias que generan las instalaciones y operaciones de los aerogeneradores y en mayor nivel los
parques elicos se cuenta la emisin de ruido, el impacto visual
y el eventual dao sobre la avifauna. Su gran defecto es la alta dependencia a las condiciones atmosfricas.
-B&OFSHBMMBNBEBj.BSFPNPUSJ[v FTUWJODVMBEBBMBFOFSHBRVFQVFEFTFSQSPWJTUBEFTEFMPTPDBOPT BQSPWFDIBOEPQPS
ejemplo, el movimiento de las olas, las corrientes, y el flujo y reflujo de las mareas.
La ms conocida central mareomotriz comercial genera 24
mwZTFFODVFOUSBFOFMSP3BODF DFSDBEF4BJOU.BMP VCJDBEP
FOMBDPTUBEFM0DBOP"UMOUJDPFO'SBODJB%FTUBDBUBNCJOMB
Anpolis Royal en Canad de 20 mw, cuya funcin es principalmente de investigacin y desarrollo6&OUBOUP FO$IJMFUPEBWBOP
TFIBOQSFTFOUBEPPDJBMNFOUFQSPZFDUPTEFFOFSHBNBSFPNPUSJ[
ni de aprovechamiento de las olas o corrientes.
Algunas de sus ventajas estn vinculadas a su silencioso mtodo, al bajo costo de materia prima y a su disponibilidad en cualquier clima y poca del ao. Sin embargo, en contra se menciona
su impacto visual y estructural sobre el paisaje costero, un costoso
USBTMBEPEFFOFSHBZVOOFHBUJWPFGFDUPTPCSFMBPSBZMBGBVOB
La biomasa entendida como el conjunto de materia orgnica
renovable de origen vegetal, animal o procedente de la transfor6

Ibid.

190

energa elctrica y carbn

macin natural o artificial de la misma7, tiene aplicaciones enerHUJDBT QSJODJQBMNFOUFFOMBQSPEVDDJOEFHBT FOFSHBDBMSJDB


(trmica) y elctrica.
&TUFUJQPEFFOFSHBTFDBSBDUFSJ[BQPSTVTDBTJOVMPTDPOUFOJEPTEFB[VGSF QPSOPFNJUJSHBTFTRVFCFOFDJFOFMFGFDUPJOWFSnadero y por no depender del clima. Sin embargo, necesita de una
mayor cantidad de biomasa para conseguir la misma cantidad de
FOFSHBRVFPUSBTGVFOUFTZTVTDBOBMFTEFEJTUSJCVDJOFTUONFOPT
desarrollados que la de los combustibles fsiles.
-B"HFODJB *OUFSOBDJPOBM EF MB &OFSHB iea) ha desarrollado diversos proyectos sobre biomasa a travs de su divisin iea
#JPFOFSHZ&TUBBHFODJBDBMDVMBRVFFMEFMBFOFSHBQSJNBSJB
mundial procede de los recursos asociados a esta fuente, incluidos
MPT SFMBDJPOBEPT DPO CJPDPNCVTUJCMFT MRVJEPT Z FM CJPHT (SBO
QBSUFEFFTFQPSDFOUBKFDPSSFTQPOEFBMPTQBTFTQPCSFTZFOEFsarrollo, en donde esta resulta ser la materia prima ms utilizada
QBSBMBQSPEVDDJOEFFOFSHB8.
En Europa, el 54% de la energa primaria de origen renovable procede de esta fuente, sin embargo, solo supone el 4% sobre
el total energtico. En concreto, segn los datos del observatorio
europeo de las energas renovables, en 2004 el 83% se destin a
usos trmicos y el 17% a la produccin de electricidad. Francia,
con 9.180 ktep encabeza la produccin, seguida por los pases escandinavos, que son considerados los autnticos lderes acorde con
su nmero de habitantes ya que, por ejemplo, Finlandia cubre con
biomasa el 50% de sus necesidades de calor y el 20% del consumo
de energa primaria9.
En Chile, actualmente la biomasa es utilizada para producir
electricidad e inyectarla a la red mediante plantas de cogeneracin
elctrica, que aprovechan los residuos energticos (licor negro,
cortezas) de otros procesos industriales, tal como ocurre con la
7

Ibid.
 XXXCJPNBTBXFCDPN
9
Ibid.
8

191

captulo 9**

celulosa10 4F EFTUBDBO TPMP DBTPT FTQFDDPT  DPNP QPS FKFNQMP 


el efectuado en la localidad de Metahue, Isla Butachauques, en la
Regin de Los Lagos y el de Celco en la viii Regin.
-BFOFSHBHFPUSNJDBFTMBFOFSHBDBMSJDBDPOUFOJEBFOFM
interior de la tierra y transmitida por conduccin trmica hacia la
TVQFSDJF11.
Los recursos geotrmicos se encuentran en gran cantidad en
$IJMFZFOPUSPTQBTFTWPMDOJDPT-PTSFTJEVPTRVFQSPEVDFTPO
NOJNPT BMJHVBMRVFTVJNQBDUPBNCJFOUBM4JOFNCBSHP OPFT
posible un funcionamiento continuo de la planta y solo se puede
implementar en determinadas zonas.
Los Estados Unidos lideran la generacin de electricidad utili[BOEPFMDBMPSEFMBUJFSSB-FTJHVFO'JMJQJOBTF*OEPOFTJB NJFOUSBT
que en Europa, encabezan la lista Italia e Islandia. Por otra parte,
FT TJHOJDBUJWP TFBMBS RVF EJF[ EF MPT RVJODF QBTFT MEFSFT RVF
producen electricidad geotrmica son naciones en desarrollo.
En Chile, tras diversos estudios realizados por el Servicio NaDJPOBMEF(FPMPHBZ.JOFSB 4FSOBHFPNJO
TFEJTFVODBUBTUSP
EFTJUJPTQPUFODJBMNFOUFUJMFTQBSBFTUFO MPTRVFTFFODVFOUSBO
principalmente en la x y i Regin. Sin embargo, en concreto solo
se conoce de un proyecto en marcha para el desarrollo de la enerHBHFPUSNJDBFOMBT5FSNBTEF$IJMMO12 ZWBSJPTPUSPTFOFYQMPracin como en el Tatio.
La motivacin para invertir en estos sectores se debe, entre
PUSBTSB[POFT BMBOFDFTJEBEEFEJWFSTJDBSMBTGVFOUFTFOFSHUJDBT
EFVOQBTQBSBMPHSBSVOBNBZPSJOEFQFOEFODJBEFMBTJNQPSUBciones, seguridad en el suministro y abordar aspectos relacionados
con el desarrollo sustentable.
&OFMDPOUFYUPJOUFSOBDJPOBM MBQBSUJDJQBDJOEFMBT&OFSHBT
Renovables No Convencionales en la generacin elctrica es marginal, a pesar de que desde los noventa se ha observado un notable
10

 XXXDOFDM
Ibid.
12
 XXXCODDM
11

192

energa elctrica y carbn

aumento de ellas en los mercados energticos. De hecho, a comienzos de 2007 la generacin elctrica con ernc alcanz un 4% de la
DBQBDJEBEJOTUBMBEBUPUBM (8
"MHPTJNJMBSPDVSSFDPOMB
participacin de las ernc en la generacin elctrica chilena, la cual
en julio de 2007 alcanz solo un 2,6% de la capacidad instalada
de generacin elctrica13.
/PPCTUBOUF FYJTUFOBMHVOBTNPEJDBDJPOFTBMB-FZ(FOFral de Servicios Elctricos, que establecen para las empresas de
generacin laobligatoriedadde acreditar al menos con un 5% de
sus inyecciones la utilizacin de fuentes energticas renovables no
convencionales (ernc), ya sea directa o indirectamente y con un
aumento paulatino de un 10% para el ao 2024.
-BFOFSHBOVDMFBSOPFOUSBEFOUSPEFMBDBUFHPSBEFMBTFOFSHBTSFOPWBCMFTOPDPOWFODJPOBMFT TJOFNCBSHP ZBIBDPNFO[BEP
a instalarse con fuerza en algunas zonas.
Las centrales nucleares son instalaciones que producen electricidad gracias a la utilizacin de reactores nucleares, es decir,
dispositivos preparados para producir una reaccin nuclear conUSPMBEBDPOMBVUJMJ[BDJOEFMPTMMBNBEPTNBUFSJBMFTTJPOBCMFT 
tales como el uranio o el plutonio.
4JCJFO FOTNJTNBMBFOFSHBOVDMFBSOPHFOFSBHBTFTDPOUBNJOBOUFT B MB BUNTGFSB  T QSPEVDF SFTJEVPT SBEJBDUJWPT NVZ
peligrosos, que requieren ser albergados en depsitos aislados
y vigilados.
&OFMNVOEPFYJTUFOSFBDUPSFTOVDMFBSFT-PTQBTFTDPO
NBZPSONFSPEFFMMPTTPO&TUBEPT6OJEPTDPO 'SBODJBDPO
 +BQODPO &M3FJOP6OJEPDPOZ3VTJBDPO14. Mientras que Italia no posee centrales nucleares y Alemania se ha comprometido a cerrarlas todas (19) para el ao 202015.

13

 XXXDOFDM
Cifras de reactores en funcionamiento y en construccin. Datos: Comisin
/BDJPOBMEF&OFSHB"UNJDBEF"SHFOUJOB %BSJP+JODIVL 
15
 XXXFSFOPWBCMFDPN
14

193

captulo 9**

&O"NSJDB-BUJOBEFTUBDBO"SHFOUJOB .YJDPZ#SBTJM.JFOtras que, actualmente en Chile, recin se estn realizando los primeros estudios acerca de la factibilidad de estas plantas, luego de
MPDVBMIBCSBRVFFTQFSBSBMNFOPTFOUSFZBPTQBSBRVFFTUB
se haga realidad16.
No obstante y como ya hemos sealado, el carbn es la
QSJODJQBMGVFOUFEFHFOFSBDJOEFFOFSHBEFMHMPCP BMDBO[BOEPVO
41% de la produccin mundial.
2WURV
2%

Carbn
41%

Hidroelctrica
16%

Nuclear
15%

Petrleo
6%
Gas

Total mundial de Generacin elctrica por combustible (2006).

16

Ibid.

194

energa elctrica y carbn

Generacin de
electricidad con
carbn

Polonia

93%

Sud frica

93%

Australia

80%

China

78%

Israel

71%

Kazajistan

70%

India

69%

Marruecos

69%

Repblica Checa

59%

Grecia

58%

EE.UU.

50%

Alemania

47%

'VFOUFiea 2008.

)BZFKFNQMPTOPUBCMFTEFFTUPFOQBTFTDPNP1PMPOJBZ4Vdfrica, que dependen en ms de un 90% del carbn como fuente


para la electricidad, mientras que naciones como Australia y China
lo hacen en 80% y 78% respectivamente.
Las primeras centrales elctricas convencionales de combustin de carbn utilizaban carbn grueso, que se quemaba en la
parrilla de una caldera para generar vapor.
)PZ  FM DBSCO TF NVFMF QBSB PCUFOFS VO QPMWP OP  DPO FM
objetivo de conseguir que se queme ms rpidamente.

195

captulo 9**

A continuacin y en siete pasos se describe el proceso a travs


del cual el carbn se convierte en electricidad17.
1.

2.

3.
4.
5.

6.
7.

8.

En los sistemas de combustin de carbn pulverizado (pcc),


el carbn en polvo se insufla a altas temperaturas en la cmara de combustin de una caldera.
-PTHBTFTDBMJFOUFTZMBFOFSHBDBMPSDBQSPEVDJEBDPOWJFSten el agua, que pasa por unos tubos que rodean la caldera,
en vapor.
El vapor de alta presin es conducido hasta la turbina, que
contiene miles de aspas tipo propulsor.
El vapor presiona estas aspas, haciendo que el eje de la turbina gire a gran velocidad.
)BZVOHFOFSBEPSNPOUBEPFOVOFYUSFNPEFMFKFEFMBUVSbina con varias bobinas de cable. La electricidad se genera
cuando estas bobinas giran rpidamente en un campo magntico fuerte.
Despus de pasar por la turbina, el vapor se condensa y regresa a la caldera para volver a ser calentado.
La electricidad generada se transforma en tensin alta, hasta
400.000 voltios, y se utiliza para una transmisin econmica
ZFDB[BUSBWTEFMBTMOFBTEFBMUBUFOTJO
Cuando est cerca de llegar al punto de consumo, como nuestros hogares, la electricidad se transforma en sistemas de tensin de entre 100 y 250 voltios, que se utilizan en el mercado domstico.

Los actuales diseos de plantas trmicas a carbn agregan


BEFNTJOTUBMBDJPOFTBOFYBTRVFUJFOFOFMPCKFUJWPEFFMJNJOBSP
disminuir las emisiones a la atmsfera.

17
The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal &MHSDP
respectivo tambin pertenece a la misma fuente.

196

energa elctrica y carbn

En Chile la produccin actual de electricidad se basa fundamentalmente en centrales termo e hidroelctricas. Las unidades de
generacin trmica usan como combustibles principales el gas natural, el carbn, y los derivados del petrleo. No obstante, dentro
de estas fuentes la ms usada es la vinculada al carbn.
Renovables (sin hidrulica)
1,42%
Carbn
15,73%

Hidrulicas
37,90%

Petrleo
9,07%

Gas Natural y GNL


35,87%
Generacin Elctrica de Chile en 200618.

$PNPFO$IJMFFYJTUFO[POBTFOEPOEFFMBHVBFTNTFTDBTB 
se crearon varios sistemas interconectados capaces de intercambiar y complementar la electricidad producida en distintas regioOFT  DPO FM O EF BQSPWFDIBS NFKPS MPT SFDVSTPT jEn Chile hay
cuatro sistemas elctricos interconectados: El Sistema Interconectado del Norte Grande (SING ), que cubre el territorio comprendido
18
 'VFOUFDesarrollo Energtico del Norte Grande .BSDFMP5PLNBO .JOJTUSP
EF&OFSHB BHPTUP

197

captulo 9**

entre las ciudades de Arica y Antofagasta con un 28,06% de la


capacidad instalada en el pas; el Sistema Interconectado Central
(SIC ), que se extiende entre las localidades de Taltal y Chilo con
un 71,03%, el Sistema de Aysn que atiende el consumo de la XI
Regin con un 0,29% de la capacidad; y el Sistema de Magallanes,
que abastece la XII Regin con un 0,62% de la capacidad instalada
en Chile19.
El sing, que cuenta con una capacidad instalada de 3.601,9
mw a diciembre de 2007, es eminentemente termoelctrico y est
constituido en un 99,64% por centrales trmicas a carbn, fuel,
EJFTFMZEFDJDMPDPNCJOBEPBHBTOBUVSBM4PMPFYJTUFOEPTVOJEBdes hidroelctricas correspondientes a las centrales Chapiquia y
Cavancha, que representan nada ms que un 0,36% de la capacidad instalada20.
Sin embargo, la matriz energtica chilena es liderada por la
hidroelectricidad, aun cuando por muchos aos el carbn fue el
TFHVOEPDPNCVTUJCMFNTVUJMJ[BEPQBSBQSPEVDJSFOFSHB pero la
irrupcin del diesel y, posteriormente, la llegada del gas natural al
pas, sumado al cierre de algunos yacimientos carbonferos, como
los del Bo Bo, relegaron a la generacin a carbn a un sitial ms
que secundario21.
No obstante, actualmente el carbn est recobrando su sitial.
Segn se proyecta, cerca de un 36% de la matriz energtica del
QBTEFQFOEFSEFMDBSCOIBDJB DSFDJFOEPBMSFEFEPSEFVO
FODPNQBSBDJODPOFMBQSPYJNBEPRVFSFQSFTFOUBIPZ
Expertos aseguran que el mineral negro pasar a convertirse en la
principal fuente de generacin elctrica de Chile, dejando al gas en
un segundo lugar con 26,25%22 y a la hidroelectricidad en el tercer
puesto con un posible 24% de la generacin del SING y SIC . En tan19

The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.


 XXXDOFDM BMJHVBMRVFFMHSDPTPCSFMBQBSUJDJQBDJOEFGVFOUFTQSJNBSJBT
en generacin elctrica sing.
21
 XXXSFWJTUBFJDM
22
Ibid.
20

198

energa elctrica y carbn

to, el petrleo, que hoy representa el 8,49% de la matriz nacional,


pasara a la cuarta casilla instalndose con un 7,98% del total23.
Aun cuando esta situacin es a largo plazo, al mediano ya coNJFO[BOBWJTMVNCSBSTFTFBMFTEFFTUFDBNCJP%FIFDIP FYJTUFO
varios proyectos en carpeta o en construccin que se encausan por
el fortalecimiento del carbn.
"TFTUPDVSSJFOEPFOFMOPSUFEFMQBT FOEPOEFFYJTUFOJNportantes iniciativas que buscan principalmente dar seguridad al
TVNJOJTUSPEFMBTDPNQBBTNJOFSBT
Efectivamente, en Chile se estn construyendo en el sic y en
el sing diez centrales que utilizarn carbn como combustible,
las cuales se sumarn a las nueve termoelctricas tambin a carbn en pleno funcionamiento, que estn concentradas en las reHJPOFT EF5BSBQBD "OUPGBHBTUB "UBDBNB 7BMQBSBTP Z #P #P
(ver mapa).
%FIFDIP FMFYNJOJTUSPEFFOFSHBDIJMFOP 
.BSDFMP
5PLNBO BTFHVS que hay fuertes razones para FYQMJDBSQPSRV
MBNBZPSB de los nuevos proyectos que entrarn en operacin en
los QSYJNPTBPTFO$IJMFTFSOFOCBTFB carbn: Tiene un precio competitivo, en Chile y en el mundo hay abundantes reservas,
la tecnologa es bien conocida y las nuevas centrales reducen gran
parte de los impactos ambientales locales. 1FSPMBQSJODJQBMKVTUJcacin, acot, es que no haba otra alternativa disponible para satisfacer nuestros crecientes requerimientos EFFOFSHBFODPSUPQMBzo. Y es que los tiempos de construccin tambin pesan24. Segn
23

Ibid.
 :FKFNQMJDB: Ralco (570 MW ) tom 6 aos, Pangue (640 MW ) tard 5 aos y la
Higuera (155 MW ) lleva hasta este momento 4 aos de construccin. En tanto, en
materia de centrales trmicas, Angamos (600 MW ), 3 aos; Andina (400), 3 aos;
Guacolda (104 MW ), 3 aos; Nueva Ventanas (250 MW ), 3 aos, y Coronel (700
MW ) 3,5 aos. Estos mayores tiempos se vinculan a factores como localizacin
(zonas de difcil acceso, sin caminos, en la precordillera o la cordillera); a temporalidad para construccin (en las zonas altas solo puede construirse en parte de la
primavera, verano y algo del otoo); variaciones de diseo original (en las hidro
de pasada que requieren tneles es frecuente que en la medida en que se avanza en
las obras deba variarse el diseo, lo cual puede incluso obligar a volver a entrar al
24

199

captulo 9**

dijo, las centrales hidroelctricas de entre 100 y 600 mw tienen un


tiempo de construccin de entre 4 y 5 aos promedio, mientras
que las trmicas de capacidad similar no superan los 3 aos25.
&OFTUFNJTNPBSUDVMPQVCMJDBEPFOFMEJBSJPDIJMFOPLa Segunda, FOKVMJPEF JOEJDBRVFMBNBZPSBEFMBTDFOUSBMFTFO
construccin y evaluacin cumplirn la nueva norma de emisin
TJNJMBSFOMPTMNJUFTNYJNPTBMBue), pues incluyen tecnologas
para el abatimiento de so2, material particulado e incluso algunas
contemplan mecanismos para reduccin de Nox. Agrega que para
MBTBDUVBMFTDFOUSBMFT MBTUFDOPMPHBTEFBCBUJNJFOUPTFJODPSQPSBrn gradualmente.
Con estas nuevas iniciativas, Chile tambin busca reforzar su
matriz energtica, que en cierta medida, sufre de perder fcilmente
su equilibrio: el petrleo crudo adolece de la inestabilidad de sus
precios y de ser en un 99% importado; el gas natural debe lidiar
DPOMBJODFSUJEVNCSFEFTVNJOJTUSPTZDPOTVDBMJEBEEFFYUSBOKFSP
en un 80%, mientras que la hidroelectricidad depende de los cambios climticos.
En estos trminos, el carbn pareciera ser uno de los ms seguros, aun cuando es importado en un 96%. No obstante, esta
TJUVBDJOQPESBDBNCJBSEBEBMBQPTJCJMJEBEEF$IJMFEFFYQMPUBS
sus mantos26.
Como indicaba la autoridad ministerial, una de las principaMFTSB[POFTQBSBKVTUJDBSFMBVNFOUPEFFTUBTOVFWBTDFOUSBMFTFTFM
IBDFSGSFOUFBMNBZPSDPOTVNPFOFSHUJDPEFMQBT PDBTJPOBEPQPS
el crecimiento constante de su desarrollo econmico.
&OUSFZFMDPOTVNPOBMEFFOFSHBFO$IJMFIBBVNFOUBEPDBTJWFDFT QBTBOEPEFUFSBDBMPSBTB
SEIA ), detalla. Nada de lo anterior ocurre con las trmicas, aade, que se ubican
por lo general en zonas con infraestructura vial preexistente y pueden construirse
a lo largo de todo el ao. Asimismo, el diseo es prcticamente estndar. Diario La
Segunda, 28 de julio de 2009.
25
Diario La Segunda, 28 de julio de 2009.
26
 XXXDOFDM

200

energa elctrica y carbn

"MFYBNJOBSMBFWPMVDJOEFMDPOTVNPOBMEFFOFSHUJDPTEVSBOUF
FTFQFSPEP TFPCTFSWBRVFFMDPOTVNPEFFMFDUSJDJEBEIBBVNFOtado 5 veces, en tanto que el de gas natural se ha incrementado
11 veces. El consumo de lea crece 2,3 veces, mientras que el de
derivados de petrleo 2,5 veces27.
Pero sin duda, estamos frente a una tendencia mundial. La
EFNBOEBEFFOFSHBQSJNBSJBFOFMQMBOFUBIBBVNFOUBEPNTEFM
50% desde 1980 y se prev que contine a una tasa media anual
del 1,6% entre 2004 y 203028.
.TEFMEFFTUFDSFDJNJFOUPQSPWFOESEFMPTQBTFTFO
EFTBSSPMMP EPOEFMBTQPCMBDJPOFTZMBTFDPOPNBTFTUODSFDJFOEP
NVDIP NT SQJEP RVF FO MPT QBTFT EF MB ocde. No obstante,
$IJOBQPSTTPMBSFQSFTFOUBSBMSFEFEPSEFMEFMBEFNBOEB
EFFOFSHB
Los combustibles fsiles seguirn proporcionando ms del
EFMBEFNBOEBUPUBMEFFOFSHBFOFMGVUVSP ZmTFHOMB"HFODJB*OUFSOBDJPOBMEFMB&OFSHBmFMDBSCOWFSFMNBZPSBVNFOUP
de la demanda en trminos absolutos, de unos 2.772 millones de
tep en 2004 a 4.441 Mtep en el ao 2030.

27

Demanda Energtica Nacional de Largo Plazo, Modelo de Proyeccin, cne,


2009. Resumen realizado sobre la base de estudio contratado por la Comisin
/BDJPOBMEF&OFSHBBM1SPHSBNBEF(FTUJOZ&DPOPNB"NCJFOUBMEFM%FQBSUBNFOUPEF*OHFOJFSB*OEVTUSJBMEFMB6OJWFSTJEBEEF$IJMF EVSBOUF
28
 $POTFKP.VOEJBMEF&OFSHB

201

EJ

captulo 9**

2000
1800
1600
1400
1200
1000
800
600
400
200
0

Renovables
Nuclear
Gas
Petrleo
Carbn

2000 2010 2020 2030 2040 2050 2060 2070 2080 2090 2100
$POTVNPEF&OFSHBBM29.

El mayor incremento en la demanda de carbn ser en los


QBTFTFOEFTBSSPMMPDPOVOFO"TJB EPOEFMBTSFTFSWBTTPO
grandes y de bajo costo. En la India se espera un crecimiento de alrededor de un 3,3% anual hasta 2030, ms del doble en trminos
absolutos. Mientras, en la ocde es probable que el uso de carbn
aumente modestamente30.
El carbn se volver tan fundamental en las sociedades del
siglo xxi, que incluso se trabaja en l para que sea capaz de remplazar al petrleo, recurso que actualmente no solo proporciona el
EFMDPOTVNPNVOEJBMEFFOFSHBTJOPRVFBEFNTBVNFOUB
EBBEB EFCJEPQSJODJQBMNFOUFBMSQJEPDSFDJNJFOUPEFMBQSPQJFEBEEFWFIDVMPT

29

 (SDPVUJMJ[BEPQPS+PIO(SJGUITFO4FNJOBSJPTPCSF&OFSHBZ.FEJPBNbiente, Usach 2009.


30
 $POTFKP.VOEJBMEF&OFSHB

202

energa elctrica y carbn

-BHBTJDBDJOEFMDBSCO31 es una tcnica que se est desarroMMBOEPGVFSUFNFOUFFOMBBDUVBMJEBE%FIFDIP FYJTUFOEPTBMUFSOBUJWBTQBSBDPOTFHVJSMBMBHBTJDBDJOFYUFSOBBMBNJOB PCJFOMB


HBTJDBDJOJOTJUVPTVCUFSSOFB ucg)32.
&M QSPDFTP EF HBTJDBDJO EFM DBSCO FO MB TVQFSDJF mNFEJBOUFHBTJDBEPSFTTVQFSDJBMFT FODFOUSBMFTUSNJDBT
mTFQVFEF
BQMJDBSUBNCJOFOGPSNBTVCUFSSOFB"MM FMDBSCOTFJODJOFSBB
travs de un tnel o socavn que va directamente a los mantos del
carbn; o mediante un sondaje direccional en los mantos, introduDJFOEPVOBNF[DMBEFBJSFZPYHFOPCBKPQSFTJORVFQBTBQPSVO
manto de carbn y el gas combustible sale por otro pozo33.
Remplazar al petrleo se vuelve de suma importancia si se
considera la necesidad de mantener la seguridad energtica de los
QBTFTRVFMPVUJMJ[BO TJFNQSFFOUPSQFDJEBQPSFMBM[BEFQSFDJPT 
WJODVMBEBBTVJOFTUBCJMJEBEQPMUJDBZBMBTEJDVMUBEFTEFJOGSBFTtructura para mantenerlo.
&TUPTFWPMWFSBQPTJCMFBUSBWTEFMEFTBSSPMMPEFVODBSCO
MRVJEP QSPDFTPEFMJDVFGBDDJO
capaz de proporcionar combustible limpio para el transporte, el uso domstico y la generacin
de energa, debido a que la captura y almacenamiento de carbono
puede ser reducida en el proceso de produccin, reduciendo al mnimo las emisiones de gases de efecto invernadero34.
&OFMQBTBEP MBBVTFODJBEFGVFOUFTEFQFUSMFPBCMFTZTFHVSBTGPS[MBQSPEVDDJOBHSBOFTDBMBEFDPNCVTUJCMFTMRVJEPT
derivados del carbn. De hecho, durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania produjo grandes cantidades al igual que Sudfrica,
entre los aos cincuenta y ochenta.
31

Pasar del estado slido a gaseoso del carbn. Es importante recordar que los
HBTFTQVFEFOHFOFSBSFOFSHB
32
usg6OEFHSPVOE$PBM(BTJDBUJPO
33
 +PTJQP%PNJUSPWJD(BTJDBDJO4VCUFSSOFBEFM$BSCO&OFSHBMJNQJBQBSB
$IJMF*OGPSNBUJWPEFM*OTUJUVUPEFJOHFOJFSPTEF.JOBTEF$IJMF 'VFOUFTEF"CBTtecimiento Energtico).
34
$POTFKP.VOEJBMEF&OFSHB

203

captulo 9**

&TUF MUJNP  FT MEFS NVOEJBM FO UFDOPMPHBT EF MJDVFGBDDJO


EFDBSCOZFTFMQBTDPONBZPSJOWFSTJOFOJOWFTUJHBDJOZEFsarrollo de estas tcnicas. Incluso, hoy suministra un tercio de sus
OFDFTJEBEFTOBDJPOBMFTEFDPNCVTUJCMFMRVJEPBQBSUJSEFMDBSCO
1PSTVQBSUF $IJOBUBNCJOFTUFYQFSJNFOUBOEPVODSFDJNJFOUP
en esta rea, sobre todo para aprovechar sus enormes reservas y
reducir la dependencia del petrleo importado35.
Al reconocer que el carbn seguir desempeando un importante papel en el abastecimiento mundial de energa (y particularmente de electricidad) durante las dcadas venideras, se hacen
necesarias polticas para favorecer el despliegue de las ms eficientes tecnologas limpias del carbn, en especial las que pueden conseguir reducciones significativas de las emisiones de gases de efecto
invernadero a travs de la captura y el almacenamiento de co2.
(En forma subterranea principalmente).
Es fundamental la cooperacin entre los gobiernos, las empresas y todas las industrias, con el fin de acelerar las mejoras en el
desempeo ambiental del uso de carbn36.

35

The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.


 XXXJFBDM

36

204

El deterioro ambiental es frecuentemente el resultado


de la falta de proyectos polticos de altas miras o de la bsqueda de intereses econmicos miopes, que se transforman
lamentablemente en una seria amenaza para la creacin
()
Es importante reconocer, entre las causas de la actual
crisis ecolgica, la responsabilidad histrica de los pases
industrializados ()
Los pases menos desarrollados y, en particular, los
emergentes, tampoco estn eximidos de la propia responsabilidad respecto a la creacin, porque el deber de adoptar gradualmente medidas y polticas ambientales eficaces
incumbe a todos.
Papa Benedicto xvi
"EFMBOUPEFMEJTDVSTPQPSFM%B.VOEJBMEFMB1B[
(diciembre 2009)

Los irresponsables son ellos


Hoy estoy triste, tal vez algo molesto. Un amigo, hace tiempo, vena
dicindome que algo doloroso deba contarme, e insista en lo importante
de dicha informacin para enfrentar este libro Lamentablemente, tena razn. Me mostr varios artculos de prensa en donde me criticaban
muy crudamente.
Me tratan de sucio, de ser un problema para las sociedades modernas y de aumentar el calentamiento global de la tierra cuando me queman.
Pero cmo voy a querer estropearla?, si ya les dije que soy parte de ella!
Siento una impotencia tremenda no puedo creer que me paguen
as despus de toda la ayuda que les he brindado a favor de su calidad de vida. Creo que es injusto, sobre todo cuando fui tan querido en
otros tiempos

205

En mis largas y oscuras noches he reflexionado profundamente sobre mi comportamiento y, es cierto, arrojo algunos gases a la atmsfera,
pero yo no tengo la culpa! Son ellos los irresponsables que no han sabido sacarme provecho de una forma sana y mis rivales se benefician de
ese punto.
Tanto el petrleo como el gas son bastante ms peligrosos, debido a
que son mucho ms sensibles a explotar al ser transportados o almacenados, o bien en el caso del petrleo derramarse, causando daos de gran
impacto y duracin en el ecosistema.
Segn cuenta el diario El Mercurio, Chile sufri una catstrofe de
este tipo hace 35 aos cuando el buque tanque holands Metula encall en el sector ms angosto del Estrecho de Magallanes. Relata que el
derrame de petrleo contamin 2.560 km2 de mar y costas de la regin,
cubriendo con una costra negra el frgil hbitat de especies como pinginos, gaviotas, algas y moluscos1.
Si bien este suceso fue hace ya varias dcadas, en la actualidad continan ocurriendo desastres tristes de contar. Uno reciente es el que vivi San Juan de Puerto Rico en octubre de 2009, cuando explotaron 15
tanques de almacenamiento de petrleo. En la ocasin, la capital sufri
de un estadillo que provoc un sismo de 2,8 grados en la escala Richter,
desatando el pnico en la ciudad y una gigantesca capa de humo negro2.
La energa hidroelctrica es otra que se hace pasar por santa. Por
eso, les contar algunos detalles que debieran saber, para que no crean que
est libre de las lides ambientalistas.
Para producir esta energa se utilizan ms de mil hectreas de tierras
que deben estar disponibles para ser inundadas, creando un dao irreversible, tanto en la suelo mismo como en el paisaje, que adems termina
perturbado por las extensas lneas de transmisin a lo largo de otros miles
de kilmetros, afeando y deteriorando el panorama.
As, podra ocurrir en el sur Chile con un enorme proyecto hidroelctrico denominado HidroAysn, que pretende inundar un pulmn verde, conocido mundialmente por su belleza, valor ecolgico y su potencial turstico.

1
2

El Mercurio, 9 de agosto de 2009.


El Mercurio, 24 de octubre de 2009.

206

Cuando escribo, en Chile hay elecciones presidenciales y un candidato3 contrario a esta central seala, muy descriptivamente, que este
proyecto sera como tirar una mancha de pintura negra a un cuadro de
Gauguin o como dira yo un mal trazo en un hermoso paisaje de Juan
Francisco Gonzlez.
Claramente, la destruccin de la biodiversidad por un proyecto
como este no puede remediarse ni pasar desapercibida, dado que an
cuando pueda llevarse a cabo un proceso de reforestacin la extincin de
las especies que habitaban esas tierras no puede recuperase por la accin
y voluntad del ser humano.
Otros anuncian a la energa nuclear como la gran salvadora del
planeta, sin darse cuenta de los peligros que esta puede representar.
Recuerdan el desastre de Chernobil? 31 muertos inmediatos, posteriores fallecimientos producto del envenenamiento por radiacin, miles de
personas evacuadas desde sus propios hogares y un rea del tamao de
Holanda inutilizable permanentemente para usos agrcolas, entre otras
tantas secuelas.
Con este suceso qued demostrada la peligrosidad de la energa nuclear y su potencialidad catastrfica para la salud humana y el medio
ambiente. Sin embargo, esto no pareci ser suficiente para detenerla.
Cuando en Japn, a fines de los noventa, la mayor planta nuclear del
mundo (Kashiwazaki-Kariwa) iba a entrar en operaciones, diversas organizaciones ciudadanas alertaron a la poblacin de los riesgos que corra
si este proyecto iniciaba su funcionamiento, debido a que la central solo
estaba asentada a 15 Km. de una falla tectnica. Por desgracia, la Corte
Suprema rechaz sus argumentos y en julio de 2007 un terremoto sacudi
la zona, paralizando de inmediato los reactores, aun cuando estos deban
estar preparados para terremotos de magnitudes de 8,5 grados. Una vez
ms, los hechos demostraron que ni siquiera los pases ms experimentados en tecnologas y seguridad han podido manejar por completo y
efectivamente sus plantas.
Adems, estas centrales requieren de uranio enriquecido, materia
prima calificada por varios como una de las sustancias del planeta ms
txicas y difcil de eliminar, razn por la cual sus residuos deben ser enterrados o lanzados mar adentro.
3

 +PSHF"SSBUF.BD/JWFO DBOEJEBUPQSFTJEFODJBMEF$IJMFFO QPSFMQBDUP


EFJ[RVJFSEBj+VOUPT1PEFNPTv

207

Entonces, Cmo quieren, que crea que soy lo peor de este mundo?,
cuando estoy viendo y mostrndoles que no es as. Cmo me va a parecer justo!
Si bien, ltimamente se han decidido a gastar un poco ms en m,
an no es suficiente y eso me hace sufrir.
La humanidad en vez de despilfarrar tanto dinero en viajar a la luna,
debiera invertir en ms tecnologas que solucionen problemas, as trabajaran en mitigar o eliminar mis emisiones de co2 y pensaran dos veces
antes de hablar tan mal de este pobre carbn.

208

Captulo 9***
Carbn y medio ambiente
&MDBSCODPNPUBMOPFTDPOUBNJOBOUF QFSPTFTDBVTBOUF
EFQSPCMFNBTNFEJPBNCJFOUBMFTFOTVTQSPDFTPTEFFYQMPUBDJOZ
en varios usos, sobre todo en los vinculados con la generacin de
electricidad.

Problemas ambientales en la
explotacin del carbn
4JTFUSBCBKBEFNBOFSBBEFDVBEB MBFYUSBDDJOZFYQMPUBDJO
minera del carbn no debiera presentar problemas ambientales.
No obstante, dichos impactos estn estrechamente ligados
DPOFMNUPEPVUJMJ[BEP TVCUFSSOFPPBUBKPBCJFSUP
MBHFPMPHB 
MBUPQPHSBGBZFMDMJNBEFMB[POBBUSBCBKBS%FMBNJTNBGPSNB 
PDVSSF DPO PUSP UJQP EF FYQMPUBDJPOFT  FTQFDJBMNFOUF BRVFMMBT B
gran escala como en las minas de cobre.
Los efectos negativos de la operacin minera se centran principalmente en los siguientes temas:
r
r
r
r
r
r
r
r
r

%FTUSVDDJOEFMBTVQFSDJF
Degradacin visual del paisaje.
1SPCMFNBTDPOMBTBHVBTTVQFSDJBMFTZTVCUFSSOFBT
%FTUSVDDJOEFMPTUFSSFOPTBHSDPMBTZGPSFTUBMFT
Destruccin de los terrenos recreacionales.
Polucin acstica.
Polvo.
5SDPEFDBNJPOFT
Sedimentacin y erosin.
209

captulo 9***

r
r

Subsidencia de la tierra.
7JCSBDJOQPSFYQMPTJWPT

Las transformaciones en el paisaje, a pesar de ser comunes en


UPEPMVHBSEPOEFFYJTUFBDUJWJEBEIVNBOB PDVSSFOTPCSFUPEPFO
las faenas a cielo abierto, con sus correas transportadoras, tractores y plantas de preparacin y lavado.
Sin embargo, los estudios estn centrados fundamentalmente
en investigar el impacto negativo que pueden causar las minas en el
agua, los suelos y en las poblaciones nativas de vegetacin y fauna.
Si bien, no es un hecho comn en los yacimientos de carbn,
en algunas ocasiones, el drenaje de la mina es agua con contenido
NFUMJDPGPSNBEPBQBSUJSEFSFBDDJPOFTRVNJDBT&TUPTMRVJEPT
BDJEJDBEPTTPODPOPDJEPTDPNPESFOBKFDJEPEFMBNJOBZTPO
QSPEVDJEPTQPSMBFYQPTJDJOEFNJOFSBMFTTVMGVSBEPT$PNONFOte son piritas4BMBJSFZBHVB SFTVMUBOUFTEFMBPYJEBDJOEFMTVMGVSP
ZEFMBFMFWBEBDPODFOUSBDJOEFFSSP TVMGBUPZPUSPTNFUBMFT
La pirita que contienen los carbones pocas veces produce ms
de un 1% de azufre, lo que es una cifra muy baja si la comparamos con el porcentaje de pirita en las aguas cidas contenidas en
MBNJOFSBNFUMJDB&ODBTPEFRVFTVDFEJFTFMPDPOUSBSJP PRVF
el azufre sobrepasara los valores admisibles, las aguas son tratadas
con cal para eliminar su acidez y dirigirlas a las plantas de tratamiento o hacerlas recircular en el sistema de aguas.
Otro inconveniente que se debe manejar es la presencia de
gas metano, atrapado en el mismo manto y sus estratos durante
la formacin del carbn. Este gas se libera al fracturar el mineral
FOFMQSPDFTPEFFYQMPUBDJO QBSBMPDVBMFTGVOEBNFOUBMUPNBS
conciencia y medidas sobre aquello, debido a que el metano es alUBNFOUFFYQMPTJWP1PSFTUBSB[O TFFMJNJOBEFMBTNJOBTBUSBWT
EFMBCPSFTEFWFOUJMBDJO FYQMJDBEBTFOFMDBQUVMPEFTFHVSJEBE
minera.
4

 4VMGVSPNFUMJDPEFFSSP

210

carbn y medio ambiente

A pesar de sus peligros, este gas puede proporcionar tambin


VOCFOFDJPDPNFSDJBM BMVUJMJ[BSTFQBSBMBHFOFSBDJOFMDUSJDBP
como combustible para calderas. No obstante, tambin es importante recordar que se trata de un gas de efecto invernadero, capaz
de provocar desequilibrios atmosfricos.

Aguas con contenido metlico en carvile, Lebu, Chile5.

Por otra parte, el transporte de carbn por medio de cintas


transportadoras, camiones, ferrocarriles, grandes cargueros e incluso pequeos barcos de cabotaje, es siempre ambientalmente
ms seguro que otros combustibles fsiles, al igual que su almacenamiento y utilizacin, tanto en la industria como en los hogares.
5

 'PUP.BSB+PT"MQ[BS 

211

captulo 9***

Las acumulaciones del mineral en botaderos de ceniza y pilas


PTUPDLTEFDBSCOQVFEFOTFSJNQPSUBOUFTGVFOUFTEFQPMWP1PS
eso, las pilas no deben estar secas y si lo estuviesen, en espera de
su eliminacin, deben mantenerse mojadas. De todas formas, en la
BDUVBMJEBEFTUFQPMWP UBNCJOQVFEFSFEVDJSTFBMNOJNP HSBDJBT
a un diseo apropiado de las instalaciones de manejo6.
En cuanto a las plantas de lavado que permiten reducir considerablemente sus impactos ambientales al mejorar la calidad del
carbn a travs de la disminucin de sus niveles de ceniza y azufre es importante destacar que en el presente estas se estn construyendo al interior de la mina. En ocasiones, la ceniza sobrante es
utilizada en operaciones dentro de la misma labor o bien, vendida
a fbricas de cemento.
'JOBMNFOUF EFCFTFBMBSTFRVFMBFYQMPUBDJOEFMDBSCOFO
VOB[POBFTQFDDBFTTJFNQSFEFDBSDUFSUFNQPSBM SB[OQPSMB
DVBM FT JOEJTQFOTBCMF QMBOJDBS BEFDVBEBNFOUF MB SFIBCJMJUBDJO
EFMUFSSFOPFYQMPUBEPNFEJBOUFMBSFGPSFTUBDJO
"NPEPEFFKFNQMP FOFMDBTPEFTFSVOBFYQMPUBDJOBDJFMP
abierto, se utiliza el llamado a rajo dinmico, que consiste en reIBCJMJUBSFMUFSSFOPFOSFMBDJOBMBWBODFEFMBFYUSBDDJO BQMJDBOdo el estril sobrante cerca del rajo para luego ir rellenndolo, permitiendo de esta manera una reforestacin ms rpida y efectiva.

Problemas ambientales en los


usos del carbn
Durante mucho tiempo, la ceniza fue la consecuencia y el contaminante ms visible de la combustin del carbn, debido a que
afectaba no solo la visibilidad de las ciudades sino tambin la respiracin de la poblacin.

 XXXDBUBNVUVODPN

212

carbn y medio ambiente

En el presente, es un hecho cierto que las plantas trmicas a


carbn adems de cenizas liberan a la atmosfera el temido co2
Z PUSPT DPOUBNJOBOUFT DPNP FM YJEP EF B[VGSF  FM OJUSHFOP Z
EJWFSTBTQBSUDVMBTEFFMFNFOUPTDPNPFMNFSDVSJP7, causantes de
serios problemas ambientales. No obstante, la liberacin de estos
depende de la calidad del material en combustin y de las tecnoMPHBTVUJMJ[BEBT
Para la eliminacin de cenizas se han desarrollado nuevas tecOPMPHBTRVFMBFMJNJOBOPNJOJNJ[BOFOHSBONFEJEB&OUSFMBT
QSJODJQBMFTTFDVFOUBOMPTQSFDJQJUBEPSFTFMFDUSPTUUJDPTZMPTMUSPT
de mangas, los cuales permiten la eliminacin de un 99% de las
cenizas volantes de los gases en combustin.
&OMPTMUSPTEFNBOHBTFSFDPHFOMBTQBSUDVMBTEFMPTHBTFT
EFMBDIJNFOFB NFEJBOUFVOUBNJ[EFUFKJEPOP
&OMPTQSFDJQJUBEPSFTFMFDUSPTUUJDPT MPTHBTFTDPOQBSUDVMBT
pasan por bandejas con campos elctricos, que van acumulando
MBT DFOJ[BT " NPEP EF FKFNQMP  FTUB UFDOPMPHB TF VUJMJ[B FO MB
central elctrica de Lethabo en Sudfrica, y es capaz de eliminar el
99,8% de las cenizas en suspensin, algunas de las cuales se venden a fbricas de cemento.
Respecto al azufre, este se encuentra presente en el carbn en
forma de impurezas y aunque los carbones usados habitualmente poseen pequeos porcentajes menores al 2%, de todas formas,
al someterse a combustin como cualquier combustible fsil se
USBOTGPSNBFOEJYJEPEFB[VGSF so2.
La buena noticia es que el azufre, por lo tanto la emisin de
so2QVFEFEJTNJOVJSTFTJHOJDBUJWBNFOUFPFMJNJOBSTFVUJMJ[BOEP
sistemas de desulfurizacin en las plantas elctricas, a travs de la
incorporacin de piedra caliza para formar yeso slido (Ca So4),
mucho ms fcil de retirar.

Los carbones chilenos presentan muy poco mercurio, en comparacin con los
EFPUSPTQBTFT

213

captulo 9***

No obstante, la forma ms econmica a la hora de utilizar


carbn como combustible es abastecerse de carbones con bajo
contenido de azufre. En caso de no contar con ellos, por lo general, se mezclan con otros de menor porcentaje, con el objetivo de
alcanzar un equilibrio, que permita una utilizacin ms limpia del
mineral. Cuando el azufre se encuentra en forma de pirita se puede
eliminar en gran porcentaje agregando a las plantas de lavado una
unidad de flotacin8.
Un factor importante en el uso actual y futuro del carbn
es el nivel al que pueden reducirse las emisiones de co2. En esta
direccin se ha avanzado bastante al igual que en la mejora de los
rendimientos energticos.
6OBEFMBTBMUFSOBUJWBTNTBUSBDUJWBTZFYJUPTBTFTMBQSPZFDtada para la captura y almacenamiento del carbono, ms conocida
como ccs 9.
El momento de la retencin puede ser antes, durante o despus de la combustin, es decir, capturados en precombustin,
PYJmDPNCVTUJOPQPTUmDPNCVTUJOSFTQFDUJWBNFOUF
Una vez que el gas ha sido recuperado se transporta mediante
UVCFSBTBBMUBQSFTJOPFOHSBOEFTUSBOTQPSUFTUFSSFTUSFTPNBStimos hasta el lugar de destino, que por lo general, corresponde a
capas geolgicas subterrneas capaces de almacenar el gas en forma segura y permanente. En algunos casos, estos sitios son pozos
petroleros agotados o en produccin, dado que la inyeccin a presin del co2 en estos ltimos, tiene la ventaja de ayudar a empujar
FMQFUSMFPFYJTUFOUFQBSBTVFYUSBDDJO
0USP MVHBS QSFEJMFDUP QBSB FTUPT OFT TPO MBT GPSNBDJPOFT
geolgicas salinas, donde el gas se introduce subterrneamente
para quedar sellado por rocas impermeables.

 7FS jMJNQJF[B QPS PUBDJOv  DBQUVMP EF Explotacin, preparacin y lavado


del carbn.
9
Carbon Capture and Sequestration.

214

carbn y medio ambiente

Por ltimo, el co2 se puede almacenar en minas de carbn


abandonadas, canalizndolo hasta los mantos, para que estos
lo absorban.
Las ltimas estimaciones sugieren que los campos petrolferos
agotados disponen de una capacidad de unas 126 Gigatoneladas
(Gt) para almacenar co2, mientras que los depsitos de gas natural agotados aguantaran mucho ms de 800 Gt, al igual que los
yacimientos carbonferos no extrables que podran alcanzar una
capacidad de almacenamiento de unas 150 Gt de co2 10.
&OGFCSFSPEF "MTUPNZ&MFDUSJD1PXFS3FTFBSDI*OTUJUVte comenzaron pruebas sobre el terreno del proceso de absorcin
del co2DPOBNPOBDPSFGSJHFSBEP FOVOTJUJPEFUFTUEFmw en
MBDFOUSBMUFSNPFMDUSJDB1MFBTBO1SBJSFFO8JTDPOTJO&TUFQSPDFTP
parece muy prometedor, comparado con el resto de otras tecnoloHBTZ FODPODSFUP DPOGSPOUBEPDPOFMQSPDFTPUSBEJDJPOBMEFBCsorcin con monoetanolamina. Tiene las ventajas de tener una mayor, y hasta 2 veces superior, capacidad de absorcin de co2 LH
co2BCTPSCJEPQPSLHEFBCTPSCFOUF
EBEPRVFSFRVJFSFNFOPT
calor para liberar el co2 y regenerar el absorbente (entre un 49%
y un 64%). Adems, no muestra problemas de corrosin ni degraEBDJO-BQMBOUBQJMPUP FOTVDBQBDJEBENYJNB FTUEJTFBEB
QBSBDBQUVSBSNTEFLHEFco2/h (casi 15 mil ton/ ao).
Este proyecto de demostracin proporcionar la oportunidad de
probar el proceso en una escala mayor y evaluar su potencial11.
La siguiente fase de prueba en el proceso de absorcin de co2
TFVCJDBFOMBQMBOUB.PVOUBJOFFSEF"NFSJDBO&MFDUSJD1PXFSFO
8FTU7JSHJOJB ZTFFTQFSBRVFFOUSFFOBDDJOFO&TUBFUBQB
capturar cerca del 90% del co2 de la produccin de la planta de
30 mw. aep, que es el segundo mayor generador de electricidad de
&TUBEPT6OJEPTZDPOTJHVFFMEFMBFOFSHBHSBDJBTBMDBSCO
10

Ibid.
Anlisis Sobre El Mercado Energtico Mundial, 1 al 8 de mayo de 2009, HerOO'1BDIFDP
11

215

captulo 9***

El almacenamiento se efectuar por medio de sondajes hacia formaciones geolgicas a una profundidad de 250 mts12.
En Chile la autoridad medioambiental no ha trabajado en la
profundizacin del control de este gas. De hecho, ninguna de las
plantas termoelctricas en ejecucin o proyectadas contempla el
equipamiento para medir ni capturar el co2  EBEP RVF OP FYJTUFVOBOPSNBSFHVMBUPSJBRVFMPFYJKB4PMPTFTPMJDJUBFMJOHSFTP
del proyecto (como debe hacerlo cualquier otro plan) al Sistema
de Evaluacin de Impacto Ambiental, en donde principalmente se
FTUVEJBMBJOVFODJBOFHBUJWBRVFQPESBQSPWPDBSMBQMBOUBFOMB
calidad del aire de la zona.
En Chile, todas las plantas generadoras termoelctricas ocuQBOMBUFDOPMPHBEFDBSCOQVMWFSJ[BEPZTPMPVOPEFMPTOVFWPT
QSPZFDUPT FO FTUVEJP  WJODVMBEP B MB FNQSFTB 48  DPOUFNQMB FM
empleo del proceso de lecho florizado, que favorece la disminucin de co2.
-BNFOUBCMFNFOUF TJCJFO FYJTUFMBUFDOPMPHBQBSBEJTNJOVJS
o capturar el co2, no se aprecia el inters privado por adquirla,
debido a que no es condicin para instalar una termoelctrica. En
consecuencia, pasa a ser un deber tico del empresariado y una responsabilidad ecolgica del Estado de Chile hacerse responsables
de las emisiones de co2EFOVFTUSPQBT RVFBVORVFNBSHJOBMFT
DPMBCPSBOOFHBUJWBNFOUFBVOQSPCMFNBEFOEPMFNVOEJBM

Carbn y calentamiento global


Si bien, el desarrollo del mundo moderno est basado en la
disponibilidad de electricidad, en las dcadas recientes, tanto las
industrias como las sociedades han reconocido que no solo es indispensable contar con aseguramiento elctrico, sino que adems

12

Ibid.

216

carbn y medio ambiente

este debe lograrse con inversiones sustentables y preservadoras


del medioambiente.
&MGBNPTPDJFOUDPZBVUPSEFMJOUFSFTBOUFMJCSPj-B7FOHBO[BEFMB5JFSSBv +BNFT-PWFMPDL13, seala que: Existe la ingenua
creencia de que los combustibles fsiles no son naturales y no son
renovables. Esta concepcin es errnea y procede de la visin de
los humanos como animales supranaturales: los combustibles fsiles son producto de organismos vivos y no menos naturales que
un pedazo de madera () Cuando quemamos combustibles fsiles
para conseguir energa, en trminos cualitativos no estamos haciendo nada peor que quemar madera. Nuestro delito, si es que as
podemos llamarlo, es extraer energa de Gaia14 a un ritmo de cientos de veces ms rpido de lo que Gaia puede reponerla en forma
natural, nuestro pecado es cuantitativo, no cualitativo () Tanto
los combustibles fsiles como los biocombustibles son cuantitativamente no renovables cuando se consumen al ritmo excesivo que
requiere nuestra civilizacin hipertrofiada y adicta a la energa.
4JMBJOEVTUSJBMJ[BDJOEFMNVOEPDPOUJOBDPOFMNQFUVBDtual y utilizando ms recursos de los que Gaia puede ofrecernos o
QSPDFTBSFTJOEVEBCMFRVFFTUBSFNPTGSFOUFBHSBWFTEJDVMUBEFT
Uno de los problemas que la tierra no ha podido superar es el
famoso calentamiento global, fenmeno a travs del cual la suQFSDJFEFMQMBOFUBTFSFDBMJFOUBEFTFRVJMJCSBEBNFOUFQSPEVDUPEFM
efecto invernadero15, es decir, a causa del vapor de agua y ciertos
gases que en forma desmedida afectan la atmsfera y, por ende,
nuestra sobrevivencia.

13
 +BNFT-PWFMPDL 
DJFOUDP FTDSJUPSZBNCJFOUBMJTUB GBNPTPQPSMB)Jptesis Gaia.
14
 (BJB UJFSSB
5FPSBRVFWJTVBMJ[BBMB5JFSSBDPNPVOTJTUFNBEJONJDP RVF
interacta con todos los seres vivos del planeta.
15
 &GFDUPJOWFSOBEFSP&ODBSHBEPEFSFUFOFSMBFOFSHBRVFFMTVFMPUFSSFTUSFFNJUFZVOBQBSUFEFMBNJTNBMBSFFNJUFBMBTVQFSDJFEFMB5JFSSB&TUBBDDJOEF
equilibrio se llama balance energtico de la Tierra y permite mantener la temperatura en un estrecho margen que posibilita la vida.

217

captulo 9***

-PTDJFOUDPTTFBMBORVFMBBDVNVMBDJOEFFTUPTHBTFTFTU
produciendo un mayor efecto invernadero y, en consecuencia, un
JNQPSUBOUFDBNCJPDMJNUJDP RVFOPTMMFWBSBBVOQFMJHSPTPJODSFNFOUPEFMBUFNQFSBUVSBFOMPTQSYJNPTBPT
En este dilema los combustibles fsiles tienen un protagonismo meditico indiscutido, debido a que en muchas de las utilizaciones dadas por el hombre producen gases de efecto invernadero
(gei) y, sobre todo co2  FM DVBM FYQMJDB DFSDB EFM  EF FTUF
fenmeno, que adems amenaza con agudizarse, al proyectarse un
aumento de este gas en un 10% cada 20 aos.
Los gases de efecto invernadero asociados al carbn son el
metano, el dixido de carbono (co2) y el xido nitroso (n2o). El
metano se libera desde las explotaciones de carbn y el co2 y el
n2o cuando se utiliza el carbn para la generacin de electricidad
o en los procesos industriales, como en la produccin de acero y
de cemento16.
La contribucin del carbn al incremento del efecto invernadero producido por el co2 es del orden de 20%; del cual la mitad
proviene de la generacin de electricidad.

16

The Coal Resource, a Comprehensive Overview of Coal, 3/06/09.

218

carbn y medio ambiente

10.000
9.000
8.000

Total emisiones de
combustibles fsiles

7.000
6.000
5.000
Petrleo

4.000

Carbn

3.000
2.000

Gas Natural

1.000
0

1990

1998

2005

2010

2015

2020

'VFOUF&OFSHZ*OGPSNBUJPO"ENJOJTUSBUJPO

Si se analizan las emisiones de co2 en ambos hemisferios,


RVFEB DMBSP RVF MPT QBTFT EFM IFNJTGFSJP OPSUF TPO MPT QSJODJpales responsables del aumento de la concentracin de co2 en
la atmsfera.
"T  FO &VSPQB FM WBMPS per-cpita es mucho mayor (10,5 t)
RVFFOMBNBZPSBEFMPTQBTFTFOEFTBSSPMMP U
1PSFKFNQMP 
en el 2000, todo el continente africano emiti menos co2 que
solo Alemania.
&OFMDPOUFYUPNVOEJBM $IJMFOPFTVOFNJTPSSFMFWBOUFEF
gei %F BDVFSEP B FTUBETUJDBT JOUFSOBDJPOBMFT "HFODJB *OUFSOBDJPOBMEF&OFSHB iea8PSME3FTPVSDFT*OTUJUVUF wri), su aporte
FTBQSPYJNBEBNFOUFFM EFMUPUBMNVOEJBMEFFNJTJPOFT IBbindose mantenido estable ese porcentaje en los ltimos aos17.
17

 XXXDPOBNBDM

219

captulo 9***

16.0

USA
CAN
GER
UK
FRC
ITA
JPN

14.0
12.0
10.0
8.0

G7
CHINA
INDIA
BRA
MEX
SAF
RUSIA

6.0
4.0
2.0
0.0
1991

1993

1995

1997

1999

2001

2003

2005

Hemisferio Sur Hemisferio Norte G-7 G-13 Nueva Zelanda Chile


'VFOUF&OFSHZ*OGPSNBUJPO"ENJOJTUSBUJPO *OUFSOBDJPOBM&OFSHZ"OOVBM18.

Por otro lado, Chile aparece en la posicin 90 respecto a las


emisiones de co2 per-cpita en el mundo (2004), con un valor
de 3.9 ton co2/habitante, de acuerdo al Informe sobre desarrollo humano 20072008: la lucha contra el cambio climtico, del
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (2007). Mientras
RVFFO4VEBNSJDB FTFMTFHVOEPQBTNTBMUPFODVBOUPBFTUF
indicador de emisiones de co2 per cpita.
De todos modos, datos de la US Energy Information indican
RVF$IJMFFTFMOJDPQBTFO-BUJOPBNSJDBRVFSFEVKPTVTFNJTJPnes de co2 entre 2006 y 2007, con una baja del 7,2%. Mientras,
Estados Unidos aument sus emisiones en 1,4%, China en un 7%
Z"VTUSBMJBFOVO EVSBOUFFMNJTNPQFSPEP&OUBOUP PUSPT

18

 1BTFTJOUFHSBOUFT("MFNBOJB $BOBE &TUBEPT6OJEPT 'SBODJB *UBMJB +BQO  3FJOP 6OJEP  3VTJB 1BTFT JOUFHSBOUFT ("OUFSJPSFT NT $IJOB  *OEJB 
.YJDP #SBTJM 4VEGSJDB

220

carbn y medio ambiente

QBTFTDPNP7FOF[VFMBDSFDJFSPOFO "SHFOUJOBFOVO
y Brasil en un 3.7%.
&TUBTJUVBDJOIBMMFWBEPBVOBEJTZVOUJWBEJGDJMEFTPMVDJPOBS  EBEP RVF MPT QBTFT FO WB EF EFTBSSPMMP DPOTJEFSBO RVF OP
deben hacerse cargo de la mala herencia que estn dejando los
QBTFT NT SJDPT  RVJFOFT EFCFO TV EFTBSSPMMP QSFDJTBNFOUF B TV
irresponsable actitud frente al medioambiente, discusin que, laNFOUBCMFNFOUF TFIBNBOJFTUBEPFOMPTGSBDBTPTEFMBTSFVOJPOFT
de Kyoto y Copenhague.
En este sentido, instituciones de investigacin, gobiernos, industrias y fabricantes de equipos estn desarrollando una serie de
JOJDJBUJWBT FO FM TFDUPS FOFSHUJDP  DPO FM O EF DBQUVSBS FM co2
producido en las centrales elctricas a carbn.
Como se puede interpretar, el cambio climtico est creando
adems, una nueva industria dedicada a la captura y almacenaje
de gases de efecto invernadero, la cual con el tiempo ser sumaNFOUFHSBOEFFJNQMJDBSQMBOUBTEFUJQPRVNJDPZFYUFOTBTSFEFT
EF UVCFSBT %F IFDIP  NVDIBT EF MBT QSJODJQBMFT DPSQPSBDJPOFT
industriales ya estn efectuando millonarias inversiones con el
PCKFUJWPEFQBSUJDJQBSEFMBFNFSHFOUFJOEVTUSJB&MMPIBTJHOJDBdo que actualmente, el mercado ambiental sea uno de los temas
NT JNQPSUBOUF EFM EFTBSSPMMP FDPONJDP Z QPMUJDP BMSFEFEPS
del mundo.
Un reporte elaborado en 2009 por Emerging Energy Research
eer JOEJDRVFNTEFCJMMPOFTEFEMBSFTTFSBOHBTUBEPTFO
proyectos de ccsFO-B6OJO&VSPQFBTFSBMBONFSPVOP
en inversin global con 11,6 billones de dlares, seguida de Estados Unidos, con 6 billones de dlares y Canad con 2,7 billones
de dlares19.
4JHVJFOEPFOFTUBMOFB FMQSFTJEFOUF#BSBDL0CBNBEJTQVTP
FOFMQBRVFUFEFFTUNVMPFDPONJDPEF CJMMPOFTEFE19
Anlisis Sobre El Mercado Energtico Mundial, 1 al 8 de mayo de 2009, HerOO'1BDIFDP

221

captulo 9***

MBSFTQBSBMBPDJOBEFDPNCVTUJCMFEFMEFQBSUBNFOUPEFFOFSHB 
los cuales sern destinados mayoritariamente al desarrollo de la
DBQUVSBZBMNBDFOBNJFOUPEFDBSCPOP DPOFMOEFEJTNJOVJSMBT
emisiones de las centrales en un 80%.
Medidas que parecen ms drsticas tambin comienzan a verTF&M.JOJTUSPEF&OFSHBZ$BNCJP$MJNUJDPEFM3FJOP6OJEP
propuso una nueva regla, segn la cual ninguna nueva usina de
electricidad a carbn ser aprobada sin comprobar la captura de
carbono a partir del primer da de operacin, sobre cerca de un
25% de su produccin. Las centrales que no incluyan en su diseo
la captura y almacenaje de co2, sern negadas20. En conocimiento
de los hechos, queda claro entonces que el gobierno britnico faWPSFDFMBUFDOPMPHBEFQPTUDPNCVTUJO
En diciembre de 1997 en una reunin en Kyoto21, varios de
MPTQBTFTEFTBSSPMMBEPTBDPSEBSPOMJNJUBSMPTHBTFTJOWFSOBEFSP
Sin embargo, Estados Unidos, el ms grande productor de co2,
OPMPSN$IJOBF*OEJB MPTTFHVOEPTZUFSDFSPTNBZPSFTQSPductores de co2TJMPIJDJFSPO QFSPQPSTFSQBTFTFOEFTBSSPMMP
no quedaron obligados a reducir sus emisiones. A lo anterior, hay
que agregar que Estados Unidos y China representan algo ms del
40% de las emisiones mundiales de co2.
Aunque la aplicacin de este tratado parece ser un gran avance para la humanidad, para algunos este protocolo no supone
DBNCJPTRVFGBWPSF[DBOTVO%FIFDIP FM1TJDMPHP%BWJE"Vsubel22 seala que el tratado de Kyoto no ha transformado a las
20

Anlisis sobre el Mercado Energtico Mundial, 1 al 8 de mayo de 2009, HerOO'1BDIFDP


21
En donde se elabor el Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico, con el
objetivo de reducir las emisiones de seis gases que causan el calentamiento global:
EJYJEPEFDBSCPOP co2
HBTNFUBOP $)
ZYJEPOJUSPTP /0
BEFNTEF
USFTHBTFTJOEVTUSJBMFTVPSBEPT)JESPVPSPDBSCPOPT )'$
1FSVPSPDBSCPOPT
1'$
Z)FYBVPSVSPEFB[VGSF 4'
FOVOQPSDFOUBKFBQSPYJNBEPEFBMNFOPT
VO EFOUSPEFMQFSPEPRVFWBEFTEFFMBPBM FODPNQBSBDJOB
las emisiones al ao 1990.
22
 %BWJE1BVM"VTVCFM /VFWB:PSL 
QTJDMPHPZQFEBHPHPFTUBEPunidense. The Jack Rabbit of Depression, or Do economic slumps benefit environ-

222

carbn y medio ambiente

industrias ni a los consumidores europeos. A lo largo del siglo pasado, nada alter tan drsticamente las tendencias a largo plazo de
la forma en que los americanos producen o emplean la energa. Ni
la gran depresin, ni las guerras mundiales, ni las crisis energticas
de los aos setenta, ni los grandes programas para producir energas alternativas. Los sistemas energticos evolucionan con una
lgica particular, gradualmente, y no se transforman de repente en
algo diferente.
No obstante, el 7 de diciembre de 2009 se efectu nuevamenUFmDPOQBTFTQBSUJDJQBOUFTmMB$VNCSF.VOEJBMEF$BNCJP
$MJNUJDPFO$PQFOIBHVF %JOBNBSDB DPOFMQSPQTJUPEFKBSVO
nuevo protocolo para disminuir las emisiones de co2.
-BNFOUBCMFNFOUF  TFHO MB HSBO NBZPSB EF MPT NFEJPT EF
comunicacin del mundo, los resultados obtenidos por la Cumbre fueron bastante modestos, debido al choque de intereses entre
las grandes potencias, como Estados Unidos, India y China y las
OBDJPOFTNTQPCSFTPFOWBTEFEFTBSSPMMP DPNP"SHFOUJOB 7Fnezuela y Brasil.
&MDFOUSPEFMBTEJTDVTJPOFTFTUVWPFOMBSFUJDFODJBEFMPTQBses ms ricos a implicarse en un acuerdo. En esta oportunidad,
MBT OBDJPOFT EFTBSSPMMBEBT QFEBO DPNQSPNJTPT Z TFHVSJEBEFT B
cambio de colaborar econmicamente con los ms pobres, que justamente son los que menos co2 emiten a la atmsfera.
Luego de amplios debates, Estados Unidos dio el primer paso
de acercamiento ofreciendo aportar US$ 100 mil millones al fondo
JOUFSOBDJPOBMEFBZVEBQBSBRVFMPTQBTFTFOEFTBSSPMMPQVFEBO
comenzar a frenar sus emisiones de efecto invernadero, a condicin de que naciones emergentes como China sean ms claros
y transparentes a la hora de declarar sus emisiones de carbono,
asunto que China, a pesar de haberse mostrado evasiva acept
luego del ofrecimiento de Estados Unidos.

ment? +FTTF)"VTVCFMBOE1BVM&8BHHPOFS

223

captulo 9***

&OUBOUP +BQOFOUSFHBSDFSDBEF64NJMMPOFTFOtre fondos pblicos y privados y, la Unin Europea destinar 100


NJMNJMMPOFTEFFVSPTBOVBMFTEFBRVB TJFNQSFRVFQPSMP
NFOPTMBNJUBESFDBJHBFOQBTFTBGSJDBOPTZFMSFTUPFOQBTFTFO
desarrollo. No obstante, muchos piensan que esta cifra est lejos
EFTFSTVDJFOUF EBEPRVFBMDPNJFO[PTFIBCMEFIBTUBNJM
millones de dlares.
1BSBOBMJ[BSZmTFHODPOTUBUFMEJBSJPEl Mercurio Estados Unidos ofreci una reduccin del 17% de los niveles de emisiones del 2005 para el 2020, es decir, una disminucin del 3%
al 4% de los niveles de 1990, mientras que China ha prometido
reducir la intensidad carbnica23, del 40% al 45% tambin en
relacin a los niveles de 2005 para el 2020.
El mismo medio, seala que ninguno de los ofrecimientos
dej conforme a la Unin Europea, quien comprometi disminuir
sus emisiones en por lo menos el 20% de los niveles de 1990 para
el 2020 y aumentar la cifra al 30% si otras naciones formulan
compromisos equivalentes.
-BQBSUJDJQBDJODIJMFOBFOMB$VNCSFTFQPESBDBMJDBSEF
simblica, puesto que si bien Chile se comprometi con recursos
nacionales24 a disminuir en un 20% (al igual que la UE) sus emiTJPOFT EF BRV BM   OVFTUSP QBT TPMP SFQSFTFOUB FM   EF
las emisiones mundiales, lo cual simboliza un importante esfuerzo
QBSB$IJMFQFSPVOONPBQPSUFQBSBFMQMBOFUB
Por ahora estos fueron los resultados y la revancha tendr
RVFFTQFSBSIBTUBMBQSYJNBDVNCSF RVFTFFGFDUVBSFO.YJDP
BOFTEF
Mientras, muchos dudarn de la real incidencia del efecto
invernadero en el cambio climtico y, por ende, del dao a la atNTGFSB RVF QVFEBO QSPWPDBS MPT HBTFT DBSCOJDPT &M DJFOUDP
Claude Allgre, es uno de ellos al indicar que con la reduccin de
23

 .FEJEBEFMBTFNJTJPOFTEFBOIESJEPDBSCOJDPQPSVOJEBEEFQSPEVDDJO
Movido por la conviccin y no por la conveniencia, segn seal Ana Lya
6SJBSUF FY.JOJTUSBEF.FEJPBNCJFOUF El Mercurio, 18 de diciembre de 2009.
24

224

carbn y medio ambiente

co2 no se controlar el clima, razn por la cual la humanidad


debe adaptarse, como antes. () El clima ha estado cambiando
siempre, no es cosa de otro mundo25.

25
Claude Allgre: Gelogo, Premio Crafoord 1986, El Mercurio, 27 de diciembre de 2009.

225

La utilizacin del carbn en un futuro prximo pasa


absolutamente por los mecanismos de captura y almacenamiento de carbono. Es inconcebible que ninguna central
trmica, nueva o incluso las ya existentes, puedan seguir
funcionando en un horizonte temporal de entre el 2015 y el
2020 sin contar con estas tecnologas () carbn y electricidad significan ya captura y almacenamiento de carbono.
Responsables de la Agencia
Internacional de la Energa (aie)
11 de marzo de 2010.

Mi sueo verde
El futuro no me inquieta; tampoco estar cesante o andar pituteando por ah. Tengo la certeza de que ms temprano que tarde recurrirn
a m, y eso es tan evidente que hasta yo que vivo en los ms profundos y
oscuros lugares lo puedo percibir.
Si los humanos siguen consumiendo energa a este acelerado ritmo es imposible que se les ocurra pensar en marginarme de los procesos energticos mundiales, y menos cuando diariamente estos continan
aumentando.
Obviamente, yo soy la mejor fuente para producir energa y en eso
no tengo duda, aun cuando el comentario parezca venir de muy cerca.
Si no fuera por los gases que expulso cuando me utilizan, nadie me
hara competencia. Arrasara.
Aunque, tambin les he dicho que son los humanos los responsables
de esa contaminacin, debido a que pocas veces toman las medidas y
precauciones necesarias para que eso no suceda. Por suerte, tengo algunos
aliados que trabajan en aplicar tecnologas que aminoran los efectos de
mi quema. Ellos han comprendido que solo a travs de un esfuerzo conciente lograrn mitigar considerablemente los daos ambientales que me
estn obligando a ocasionar.

227

captulo 9*7

Quienes me critican no deben olvidar que tambin fui parte de la superficie terrestre y disfrut de un aire puro como el que todos ambicionamos.
Alguna vez alguien me pregunt si liderara un movimiento para
promover la cooperacin entre naciones, industrias y empresas, con el fin
de profundizar las investigaciones y acelerar la difusin de los avances
sobre cmo mejorar mi trabajo. Yo respond que eso solo correspondera
a mi obligacin.
Como han podido darse cuenta, mi vida ha estado llena de altos y
bajos. He sido feliz, pero tambin en ocasiones un triste ermitao. He pasado por agitados episodios pero, del mismo modo, por silenciosas, largas
y oscuras noches. Hoy, a pesar de ser fundamental para las sociedades
modernas, me enfrento a la ingratitud y a las crticas. No obstante, aun
cuando en el futuro estar felizmente atiborrado de trabajo, tengo una
ilusin pendiente que nunca haba comentado hasta ahora.
Sueo con dejar de ser el sucio, el que todos reniegan y esconden.
El inombrable. El que nadie puede defender porque de inmediato es mirado con suspicacia.
S que mi color no me ayuda en este intento, pero lo anhelo con
todas mis fuerzas.
Ser un carbn negro pero verde de corazn es mi sueo y aspiracin
de aqu a un porvenir no muy lejano
Espero que, desde dnde se encuentren, ustedes me ayuden a cumplir este humilde secreto, pequea quimera de quien finalmente ha sido y
seguir siendo su fiel servidor
Se despide,
El Carbn de Piedra

228

Captulo 9*7
Una mirada hacia el futuro
En el pasado, el carbn fue despreciado, luego sumamente
valorado y en algunas partes del mundo, como en Chile, ignorado
antes de ingresar al mercado.
/PPCTUBOUF FOMBBDUVBMJEBEFTVONJOFSBMJNQPSUBOUTJNP
para el desarrollo de las naciones. De hecho, el 41% de la electricidad mundial es aportada por el carbn.
Como ya hemos mencionado, este recurso cuenta con una serie de ventajas que lo vuelven protagonista en el mbito elctrico.
Es el combustible fsil ms abundante y disperso en el mundo; es
el menos peligroso para transportar, almacenar y utilizar; es el ms
econmico y puede ser uno de los limpios si se utilizan las tecnoloHBTDPSSFTQPOEJFOUFTQBSBDPOTFHVJSFTUFO
Hoy, este ltimo prrafo es el ms cuestionado. Se apunta al
carbn como un importante contaminante del planeta, pero se olWJEBVPNJUFRVFDVBMRVJFSGPSNBEFHFOFSBSFOFSHBDPOUBNJOBEF
una u otra forma, incluso tambin a travs de las llamadas renovables que, por cierto, tampoco son capaces de satisfacer nuestras
necesidades energticas.
&OFTUFDPOUFYUPZTJFOEPTFOTBUPT MBOFDFTJEBEEFVONJYEF
fuentes se vuelve fundamental, al igual que las ventajas del carbn
para una matriz sustentable y segura.
&OFTUFFTDFOBSJPZDPOTJEFSBOEPMBOFDFTJEBEEFUPEPTMPQBTFTEFDPOUBSDPOVOBFOFSHBJOGBMJCMF FTRVFTFQSPZFDUBQBSBFM
DBSCOFOTVTOFTFMDUSJDPTZNFUBMSHJDPTVODSFDJNJFOUPNVOEJBM NVDIP NBZPS RVF FM RVF QVFEBO FYQFSJNFOUBS PUSPT DPNbustibles. De hecho, la actual produccin, de un poco ms de 4
mil millones de carbn al ao, llegar a los 5 mil 400 millones de
toneladas en 3 dcadas ms.
229

captulo 9*7

La proyeccin mundial sobre las fuentes energticas para la


produccin de electricidad indica que el carbn abastecer el 47%
EFFTUBFOFM MPDVBMFWJEFODJBVOJODSFNFOUPTJHOJDBUJWPFO
relacin con el porcentaje actual. El gas tambin crecer del 19%
al 28%, en tanto, el petrleo disminuir del 7% al 2%, al igual
RVFMBFOFSHBIJESVMJDB RVFDBFSEFVOBVO ZRVFMBT
renovables (ernc), las cuales solo llegarn a un 4% en el 2050.
Todo esto, mientras el consumo elctrico contina subiendo
EBBEB ZFMOJDPRVFQBSFDJFSBBMDBO[BSMPBVOSJUNPSB[POBCMF
fuese el carbn.
El futuro de este fsil es promisorio y valioso para la humanidiad siempre y cuando esta comprenda que tiene que continuar
USBCBKBOEP FO MB DSFBDJO Z BQMJDBDJO EF UFDOPMPHBT MJNQJBT Z
amigables con el medioambiente, las cuales tambin deben ser
BDPSEFTDPOMBEFNBOEBZSBQJEF[RVFFYJHFMBQPCMBDJO
En marzo de 2009, el Massachusetts Institute of Technology
(mit) efectu un simposio vinculado a las mitigaciones de co2
EFOPNJOBEP j3FUSPUUJOH PG $PBM'JSFE 1PXFS 1MBOUT GPS co2
Emissions Reductions. En l participaron 54 representantes de
empresas de servicios pblicos e instituciones acadmicas, pblicas
y privadas.
8BZOF -FPOBSE  ceo $IJFG &YFDVUJWF 0SEFS
 EF &OUFSHZ
$PSQPSBUJPOZDPQSFTJEFOUFEFFTUFTJNQPTJP BSNRVF una estrategia eficaz para lograr una efectiva y significativa reduccin de
co2 de las emisiones, requiere del despliegue de las nuevas tecnologas para equipar las centrales de carbn. Si vamos a mantener
un programa climtico eficaz y hacer crecer nuestra economa, no
podemos matar al carbn hay que salvarlo. Seal que esto puede
parecer extrao de or por parte de un presidente de una compaa de electricidad con menos del 10% de su capacidad de generacin a carbn, pero es la conclusin ineludible de nuestro anlisis.
Adems, indic que no se hace lo suficiente para comercializar
esta tecnologa en un plazo de tiempo coherente con los objetivos
del cambio climtico y que ahora le corresponde a los responsables
230

una mirada hacia el futuro

polticos proporcionar la atencin necesaria y sentido de urgencia


a la obtencin de dichos avances. Llamado que tambin debe ser
recogido en Chile, puesto que dada su particular situacin energtica, necesita ms que nunca crear una matriz sustentable y utilizar
QSPOUBNFOUFMBTUFDOPMPHBTMJNQJBTEFMDBSCO
&OEFOJUJWB FTUFDPNCVTUJCMFTFHVJSBVNFOUBOEPTVQSFTFODJBZQPDPTQPESOEFDJSRVFFYJTUFOFYDVTBTQBSBRVFOPTFRVFNF
de forma limpia y efectiva en todo el mundo. En estos tiempos, ya
FYJTUFO MBT UFDOPMPHBT RVF NFKPSBO TV FDJFODJB Z MB UPMFSBODJB
BNCJFOUBMFOMBFYUSBDDJO QSFQBSBDJOZVTPTEFMDBSCO/PIBZ
QSFUFYUPTQBSBOPSFEVDJSMBTFNJTJPOFTEFHBT: TJMPTIBZFTTPMP
porque tanto autoridades como empresarios no han comprometido ni unido fuerzas para lograr que la antigua y sucia imagen del
mineral pueda quedar en el pasado.
Lo claro e inminente es que el carbn liderar energticamente nuestras vidas, pero lo incierto es si alcanzar o no su anhelo de
convertirse en el carbn verde a que tanto aspira.

231

Este libro se termin de imprimir


en los talleres digitales de

RIL editores
Telfono: 225-4269 / ril@rileditores.com
Santiago de Chile, junio de 2010
Se utiliz tecnologa de ltima generacin
que reduce el impacto medioambiental,
pues ocupa estrictamente el papel necesario para su produccin, y se aplicaron altos
estndares para la gestin y reciclaje de
desechos en toda la cadena de produccin.

Hernn Dans Vsquez Susana Vera Iturra

CARBN

PROTAGONISTA DEL PASADO, PRESENTE Y FUTURO

El carbn ha sido protagonista de la historia a partir de la


Revolucin Industrial, cuando aliment la maquinaria a vapor y
a otro sinnmero de mecanismos que permitieron el desarrollo
de la sociedad de aquel entonces. Luego de algunos perodos de
decadencia debido a la aparicin del petrleo, este mineral ha
vuelto a adquirir tribuna como una de las fuentes ms importantes de energa, proyectndose con fuerza hacia el futuro. Sin
embargo, problemas ambientales surgidos de sus emanaciones
de CO2 y ligados al calentamiento global amenazan su porvenir.
Las nuevas tecnologas en desarrollo indican que estas emisiones
de CO2 pueden ser anuladas o disminuidas en forma importante,
noticia notable si se est realmente consciente de lo difcil que
es pensar en una produccin de energa elctrica, como la que
requiere el crecimiento de la humanidad, sin disponer de esta
piedra que arde.
Este es un volumen de difusin del carbn que espera crear
un espacio de anlisis y discusin, exponiendo tanto el pasado
como el presente y el futuro de un mineral que ha sido parte del
crecimiento de Chile en cada una de sus etapas, y que hoy es un
protagonista innegable para el desarrollo del mundo entero.