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Exposicin: Sociedad civil y poderes polticos en John Locke

Daniel Esteban Quiroz


Curso: Democracia directa y representativa. De Hobbes a Tocqueville
Profesor: Francisco Corts Rodas
Fecha: 14/09/11

Cmo y por qu surge una sociedad poltica?

Al observar en primera instancia lo que concibe Locke cuando habla del estado de naturaleza, se
dan dos detalles que en principio parecen contradictorios: uno como un estado movido por la ley de
la razn, en donde los hombres tienen la libertad de manejar sus vidas y sus posesiones como
deseen, respetando la ley natural; es en suma un estado de paz, puesto que los hombres al ser
iguales por naturaleza, segn Locke, y teniendo la misma libertad, no necesitan que la ley est
explicitada para que se cumpla. Sin embargo, al mismo tiempo, Locke afirma que los hombres
desean salir de ese estado de naturaleza, ya que a pesar de su libertad, ven que la misma se
encuentra en peligro, amenazada por quienes desconocen la ley mencionada, y movidos por
apetitos y aversiones1, sumen a los dems en una amenaza constante de entrar en estado de guerra.
Teniendo en cuenta la libertad de los hombres de manejar su vida y bienes como deseen, y
adicionalmente el derecho de castigar las injurias cometidas contra cada quien, la contradiccin se
resumira en un primer momento en que el estado de naturaleza, a la vez que es un estado de paz y
libertad casi absoluta, donde todos se rigen por la ley de la razn, dicha paz y libertad se ve
amenazada por individuos que ignoran esa ley.
Hay que reiterar que esta supuesta contradiccin es de primer momento. En un segundo momento se
eliminan algunos supuestos que hacen parte de la misma, para finalmente llegar a la conclusin de
que el estado de naturaleza en Locke es un estado tico, ya que en este estado, quienes conozcan la
ley de la razn viven en paz y libertad; los hombres son capaces de gobernarse por la ley natural
o razn2, de esta forma se imponen leyes morales a s mismos. Pero algunos individuos, por
ignorancia o perfidia, no las siguen, y a pesar de stas, siempre habr quines las transgredan. De
1

McPherson, C.B. La teora poltica del individualismo posesivo De Hobbes a Locke


Ibd., Pg. 235

esto se sigue que los hombres en su derecho a castigar, motivados por pasiones, se exceden en sus
castigos, agravando an ms el riesgo de un estado de guerra.
Luego de esto, los hombres buscan, motivados por el riesgo que representa el estado de naturaleza,
unirse y conformar sociedad con un primer objetivo: buscar que se castigue a quienes incumplan la
ley natural; luego de este primer objetivo, los hombres consienten formar un estado, se da el ltimo
consentimiento individual, el de unirse y formar comunidad 3 para convivir de una manera
confortable, segura y pacfica4. ste es el primer vestigio entonces de una sociedad civil.

Qu implica para el individuo unirse a una sociedad poltica?

Se mencion que el hombre da su ltimo consentimiento individual al unirse a una comunidad, ya


que, en palabras de McPherson, es imposible esta aceptacin despus de la unin a la sociedad
poltica, puesto que sta se rige por el consenso de la mayora, es decir, de un colectivo.
A partir de esto se puede notar que este concepto de consenso es fundamental a la hora de hablar de
una implicacin para el individuo del hecho de unirse a una sociedad civil y vivir en ella. En efecto,
Locke afirma que quien consiente vivir en una comunidad automticamente asume que todo lo que
se determine, todas las decisiones que se tomen dentro de la comunidad sern por el beneplcito de
la mayora, pues el surgimiento de la sociedad necesariamente implica un pacto: un grupo de
hombres acuerda formar un estado con el objetivo de salir del estado de naturaleza, la nica forma
de que ste sobreviva es que lo que se decida dentro de la colectividad debe estar apoyado por la
mayor parte de quienes la conforman, ya que y sta es la primera caracterstica del consenso en la
sociedad poltica es imposible que hayan acuerdos totalmente unnimes o en palabras de Locke:
pues si el consenso de la mayora no fuese recibido como acto de todos, con fuerza para obligar a
cada individuo, slo el consentimiento de todos y cada uno de los individuos en particular podra
3

El autor utiliza el trmino ingls commonwealth para dar a entender que se refiere al
grupo de hombres que conforman una sociedad para salir del estado de naturaleza, a
lo largo del texto se tomarn los trminos sociedad poltica, sociedad civil,
comunidad, e incluso estado como sinnimos.
4
Locke, J. Segundo tratado sobre el gobierno civil. Alianza Editorial. Madrid: 1990. Pg.
111

hacer que algo fuese tomado como decisin del pleno. Mas este consenso absoluto es casi
imposible de obtener5. De esta forma, a pesar de que cada individuo pueda tener intereses
diferentes a lo que se decida en conjunto, ste debe aceptar y tomar ese consenso como si fuese
propio.
A partir de este argumento McPherson plantea un problema entre si la concepcin de Locke es
individualista o colectivista, ya que existen varios detalles que pueden inclinar la interpretacin
hacia uno u otro concepto. Hay que tener en cuenta primero que el principal objetivo de todo este
proceso de conformar comunidad para salir del estado de naturaleza e imponer el consenso de la
mayora como si fuera la decisin de un solo cuerpo que es la sociedad es proteger la propiedad 6 de
cada individuo y permitir que ste la realice y la aumente; luego, como ya se ha dicho, cada hombre
decide unirse a una comunidad y entrega su libertad a la autoridad de la mayora por su propio
consentimiento individual; si tenemos en cuenta slo estos dos trminos, se podra pensar que el
pensamiento de Locke es individualista. Sin embargo, y en palabras de McPherson: semejante
individualismo es necesariamente un colectivismo 7, pues necesariamente al estar dentro de la
sociedad se acepta la decisin de la mayora y se vive bajo el mando de sta, para que cada
individuo aumente su propiedad lo fundamental es seguir esta voluntad corporativa como lo
menciona Locke, es decir, la sociedad es un solo cuerpo que se dirige segn lo que concierte la
mayora, y el individuo debe seguirla. De esta forma McPherson afirma que individualismo y
colectivismo no son opuestos, sino que en el flujo de la sociedad poltica se complementan.
Ya en sntesis, cabe recordar los detalles fundamentales de lo que implica para el individuo entrar en
sociedad civil, al hacer esto renuncia a la libertad de su estado de naturaleza, renuncia al consenso
individual y se compromete a que las decisiones de la colectividad las va a asumir como propias,
todo esto a cambio de una garanta para el desarrollo de su propiedad.

Ibd., Pg. 113


Es necesario aclarar que, tanto en la lectura de Locke como en la interpretacin de
McPherson, el concepto de propiedad puede tener dos abarcamientos: el primero une
la vida, la libertad y los bienes de cada individuo; y el segundo une solamente los
terrenos del que un hombre pueda ser dueo. En este caso hay que tomar el concepto
en el primer abarcamiento.
7
McPherson, C.B. p. Cit., Pg. 250.
5
6

Objeciones al concepto de sociedad poltica

Locke conoci contra todo su pensamiento poltico dos objeciones, una sobre el origen de las
sociedades civiles y otra sobre el hecho mismo de la conformacin de una comunidad de este tipo.
Las objeciones sern citadas a continuacin:
Contra esto se han puesto, que yo sepa, dos objeciones:
Primera: que no se encuentran en la historia ejemplos de una agrupacin de hombres
independientes e iguales entre s, que se unieran de este modo para establecer un gobierno.
Segunda: que es imposible que los hombres tengan derecho a hacer esto, pues todos nacen bajo
un gobierno al que han de someterse, careciendo, por lo tanto, de libertad para comenzar otro
nuevo.8

Ambas objeciones hacen una apologa del paternalismo, y tienen su base en la idea de que el
gobierno de una sociedad no slo se sucede entre descendientes, sino que adems, es revelado y
otorgado por Dios. Locke, a travs de diferentes recorridos histricos, relatos bblicos, e incluso con
investigaciones de su poca en Amrica, logra demostrar lo contrario: que aunque en principio el
hombre en medio de su estado primitivo haya aceptado una autoridad de tipo paternal, ya que era el
nico mtodo de gobierno que conoca y al que estaba acostumbrado, segn Locke, a medida que
los sbditos del padre adquiran libertad, las generaciones se iban sucediendo en el poder y con esta
sucesin vinieron algunos gobiernos que no satisficieron las necesidades de la sociedad y que tenan
intereses diferentes a sta, la humanidad empez a repensar las formas de gobierno, y con esto
surgi la sociedad poltica que se maneja por consenso y que establece, por decisin de la
colectividad, su forma de gobierno, no necesariamente de una sola persona, y mucho menos
revelado por Dios. Esto en cuanto a la primera objecin.
La segunda objecin es vista por Locke como una contradiccin manifiesta tanto hacia detalles
fundamentales de su pensamiento poltico como hacia la organizacin poltica de la poca en todo el
mundo, pues segn el filsofo ingls, existen (en su momento) muchas monarquas legales, y
8

Locke, J. Op. Cit., Pg. 114.

algunas muy pequeas, y la nica forma en que stas pudieron ser constituidas fue que un grupo de
hombres se organizaran y formaran la sociedad, monrquica o no, y si estas personas nacieron bajo
un gobierno, necesariamente tuvieron que haberse separado de l de alguna forma, y lo hicieron
efectivamente, puesto que a pesar de nacer bajo un gobierno, tanto el del padre como el del
gobernante de su momento, se desprendieron primero del padre al cumplir la mayora de edad y
adquirir la libertad suficiente para manejar su propiedad, y luego del gobernante del momento ya
que slo se est sujeto a ste por consentimiento individual, y sencillamente consintieron separarse
del gobierno en el cual nacieron para constituir otro.

Consentimiento explcito y consentimiento tcito

Siguiendo con el concepto de consenso o consentimiento, es necesario ahora observar ms en


detalle esta accin que se toma de manera individual para entrar a formar parte de una sociedad
civil, aceptar sus decisiones y cumplir sus normas; en esta medida Locke propone dos tipos de
consentimiento, el explcito y el tcito. El primero bien se puede inferir como la decisin que toma
un individuo de manera autnoma, donde promete vincularse a la sociedad y seguirla; esta decisin
reduce la libertad del individuo de manera ms notoria que el consentimiento tcito, pues segn el
autor, el hecho de obedecer las leyes de una sociedad no vincula necesariamente a sta, de esta
afirmacin deviene el segundo tipo de consentimiento, que es el que una persona toma, o ms bien
adquiere, en su instancia ms reducida, por el slo hecho de estar en el territorio que conforma ese
estado, esta sera la accin mnima que hace que un hombre se vea obligado, por lo menos y aunque
no pertenezca a esa sociedad, a aceptar su normatividad. La diferencia principal radica en la
intensidad, por decirlo de alguna forma, del compromiso que adquiere el individuo; el
consentimiento tcito acaba automticamente cuando la persona sale del territorio o se deshace de
sus propiedades en el estado, inmediatamente termina todo compromiso con la sociedad civil donde
se encuentra, y puede formar parte de otra comunidad o bien aliarse con otros hombres para fundar
una; en cambio el consentimiento explcito obliga al individuo a una lealtad a la sociedad en la cual
se encuentra, puesto que con este compromiso s se vincula al estado, y eso slo termina si ste se
disuelve o si comete alguna accin que amerite un rompimiento del acuerdo entre la comunidad y la
persona.

Respecto a esto, McPherson propone una tesis segn la cual slo hacen parte del estado quienes
tienen propiedades, y al ser stos quienes hacen parte de la sociedad, son los que la manejan y los
que toman las decisiones, es decir que cuando se hace referencia al gobierno de la mayora, no se
hace referencia a todos los de la sociedad, sino a quienes hacen parte de sta de manera explcita y
tienen propiedades en el estado; de esto deviene una sociedad de clase que es fundamentada por
Locke, segn McPherson, a travs del concepto de consentimiento. De esta manera, slo los que
tienen propiedades en el territorio de la comunidad y adems consienten explcitamente un
compromiso con dicha comunidad son quienes tienen derecho a tomar las decisiones concernientes
al manejo y a las leyes de su sociedad civil; de este modo, aunque su libertad se ve ms reducida
que la de quienes no hacen parte de la comunidad, tienen una garanta mayor del manejo y el
aumento de su propiedad, stas personas pueden obtener de esta forma ms poder que los dems.

Tipos de estado y aclaracin de este concepto

En los prrafos 132 y 133 del segundo ensayo sobre el gobierno civil, Locke hace una breve
aclaracin e introduce una idea que ser fundamental en la concepcin del estado en su teora. La
indicacin se da con respecto a la definicin de estado, que no es una forma de llevar la sociedad
civil, sino que es la sociedad misma, todo grupo de hombres que se unen para formar una
comunidad con el objetivo de salir del estado de naturaleza es un estado, y as se ha tratado el
concepto a lo largo del texto.
Ya con respecto a los tipos de comunidad, sociedad civil, poltica o estado, el filsofo introduce la
base del manejo poltico de estos grupos y lo que diferencia a un estado de otro: el manejo de las
leyes y a quin o quines se confa esta tarea; el poder legislativo es la base poltica de todo estado y
depende de quines lo manejan, durante cunto tiempo y con qu frecuencia el tipo de comunidad.
Locke da algunos ejemplos como la monarqua, la oligarqua y la democracia perfecta 9; la
comunidad puede manejar uno u otro sistema, combinarlos o cambiarlos segn su consentimiento,
que siempre es el de sta como cuerpo, es decir, segn el de la mayora.

Ibd., Pg. 138.

Supremaca del poder legislativo

Como ya se ha dicho, todo lo que se ha descrito acerca de la sociedad civil, su origen, sus motivos y
sobre todo el consentimiento de la mayora, llega finalmente a los poderes que manejan el estado,
con el objetivo de cumplir el punto fundamental del hombre que sale del estado de naturaleza para
ingresar en una comunidad poltica que es salvaguardar su propiedad, es decir su vida, su libertad y
sus posesiones; y an ms que los poderes en general, llega al poder legislativo, que como se ha
repetido, es la base poltica de cualquier estado. Por eso se habla de una supremaca de este poder,
porque es la primera y principal decisin que toma la mayora en la sociedad, su organizacin,
quines lo conforman, durante cunto tiempo estarn quienes hacen parte de tan selecto grupo, y
porque a cambio de esa opcin de la comunidad de decidir sobre sus leyes, sta se compromete a
obedecerlas de manera absoluta, en virtud de que son hechas y promulgadas por personas idneas
escogidas por la sociedad, con el objetivo de preservar el estado y la propiedad de cada uno de los
individuos.
Por esto, a pesar de que el legislativo es el poder que rene a los otros dos que existen y se
considera el supremo, ste tiene unos lmites, pues cabe aclarar ahora, el hombre sale del estado de
naturaleza, pero la ley de la razn no claudica, de hecho, sta es la base de todas las leyes en todos
los estados, y ninguno puede sobrepasar este estado tico; por lo tanto, el poder legislativo debe
estar subordinado a algo. De esto se hablar a continuacin.

Lmites del poder legislativo

En la descripcin de los lmites del legislativo que hace John Locke, se puede notar un
antiabsolutismo propio de una concepcin de estado en donde rige el poder de la mayora, por esto
las dos primeras restricciones que tiene este poder hablan claramente de un control de la
promulgacin de leyes, de un cuidado que deben tener las comunidades para no caer en un gobierno
absoluto, que segn Locke, sera peor que el estado de naturaleza, porque adems de que sobrepasa
la ley de la razn, restringe la propiedad de los individuos y acaba con la capacidad de consenso del

estado como cuerpo. El poder legislativo siempre debe, en todo momento, procurar el bien de la
comunidad, garantizar las libertades y el consenso. En suma, las leyes no deben ir nunca en contra
de la ley de la razn.
La segunda restriccin se desprende de la primera, quien gobierne, deber hacerlo bajo leyes
establecidas de manera preliminar por los legisladores que la mayora escoja, y no podr decretar de
manera extempornea y arbitraria10. Nada puede ser promulgado y ejecutado sin el pleno
conocimiento y consentimiento de la mayora, por las mismas razones que en la primera restriccin,
nada que vaya ms all de la ley de la razn puede ser permitido por la comunidad, pues sta,
confiando en que el gobierno va a buscar su bienestar, est atenta a las funciones y el desempeo
del poder legislativo, y cualquier ley o accin que afecte la propiedad de los individuos, da pleno
poder a la comunidad para retomar el poder como lo considere necesario y manejarlo como mejor le
parezca.
De esta restriccin se desprende la tercera, y es la concerniente a los impuestos de los habitantes de
la comunidad; como stos salen del patrimonio de los individuos, el gobierno debe dar pleno
conocimiento de lo que deben disponer las personas de su propiedad para la manutencin del
estado, a fin de que no se viole el principal objetivo de la constitucin de una sociedad que es la
proteccin de dicha propiedad. En suma, la ley que debe ser ms promulgada, conocida por las
personas y consentida por ellas, a fin de que manejen su propiedad para que cumplan la ley y a su
vez aseguren sus posesiones es la ley que refiere a los impuestos.
Finalmente hay una cuarta restriccin concerniente al traspaso del poder, no se podr transferir el
poder de hacer leyes a nadie que no haya sido autorizado por la mayora, pues a quienes se les
traspasase el poder, seran escogidos por quienes lo traspasan, lo cual sera una decisin arbitraria
que va en contra de la decisin del estado.
Todas estas restricciones hacen que el poder legislativo comparta el manejo de la comunidad con la
comunidad misma, el pueblo est subordinado al poder legislativo, pero slo porque ste as lo
decidi, y mientras mantengan la decisin estn en el deber absoluto de obedecer las leyes que se
promulguen; pero en caso de que el legislativo accione de manera desptica y en contra de los
intereses de la sociedad civil, el pueblo tiene el derecho de insubordinarse, reclamar el poder y
10

Ibd., Pg. 143

manejarlo como mejor lo considere. En suma, no hay subordinacin permanente de una entidad a
otra, todo depende de cmo se manejen los asuntos de leyes en el estado. Pero el poder legislativo s
subordina de manera permanente dos entidades del estado: el poder ejecutivo y el poder federativo.

Poder ejecutivo y poder federativo

Despus de hechas las leyes, hace falta ejecutarlas, pues aunque stas estn promulgadas y
conocidas, como en el estado de naturaleza, existen individuos que desconocen la ley de la razn, y
an ms las leyes del estado, por esto hay dos poderes que se subordinan y se encargan de asegurar
las funciones del legislativo: el poder ejecutivo y el federativo. El primero se encarga de hacer
cumplir las leyes dentro de la comunidad y en este poder es donde se encuentra ese juez comn que
se encarga de juzgar de manera imparcial las transgresiones a las leyes, uno de los primeros
objetivos de la salida de los hombres del estado de naturaleza; este poder existe porque el legislativo
tiene la caracterstica de que una de sus bondades o defectos para el pueblo es la frecuencia con que
funciona, demasiadas leyes y una funcin seguida de este poder pueden ser nocivas para la
comunidad, y una funcionalidad lenta y que deja volver obsoletas sus prescripciones tambin es
nociva para la sociedad. Existe adems un poder muy parecido, y que segn Locke, debe ser
manejado por los mismos que manejan el ejecutivo, se trata del poder federativo, que concierne al
trato de una comunidad con otras, es decir, con el extranjero. As como los hombres en algn
momento se encuentran en estado de naturaleza, las sociedades civiles, al ser cuerpos que se
mueven por el consentimiento de la mayora, viven en un estado de naturaleza entre ellas, cada una
busca el desarrollo de sus propiedades, y se rigen por la ley de la razn, pero como en este mismo
estado, existen sociedades que desconocen esta ley y violentan la vida y la libertad de otros estados,
con el fin de apoderarse de su propiedad, su vida, su libertad y sus posesiones; en este caso, el poder
federativo no es algo fijo, sino que es manejado segn la sabidura y el conocimiento de la ley
natural por parte de quienes gobiernan en la comunidad; en suma, el poder ejecutivo promulga leyes
para la relacin entre los individuos de la sociedad, y el poder federativo maneja la relacin entre
estados, aunque esta relacin est basada exclusivamente en la ley de la naturaleza.

Conclusin: Salus populi suprema lex

Despus de toda una descripcin de la teora de las sociedades y poderes polticos y un anlisis de
las posibles implicaciones de sta, basado en la interpretacin que hace McPherson, hay que tener
muy en cuenta que Locke no se olvida de que las cosas devienen y cambian con el tiempo, y que
hay leyes, costumbres y acciones que van perdiendo su razn de ser y necesitan ser cambiados,
siempre para el bien del pueblo y con la participacin, de este todo o de su mayora clasista si nos
inclinamos a la interpretacin de McPherson; por eso, la vida de la comunidad, de la sociedad
poltica se resume en una frase que Locke aduce de una manera muy sinttica y pertinente: salus
populi suprema lex11, la salud del pueblo es la ley suprema, en esto propone el autor que se basen
todas las acciones de los poderes, con un objetivo ltimo, despus de todos los mencionados, la
prerrogativa, siempre que sea necesario cambiar una ley para el beneficio del pueblo, y no slo
cambiar una ley, sino cualquier aspecto de la sociedad, siempre que represente una ganancia para
los individuos, se considerar una decisin de la comunidad y no solamente de los poderes. Todo va
cambiando a lo largo del tiempo en los estados, y es necesario adaptar al tiempo las prescripciones
que sacan al individuo del estado de naturaleza, por eso todo lo que hagan los poderes y los
gobernantes debe estar basado finalmente, segn Locke, en esta mxima.

Bibliografa

Locke, J. Segundo tratado sobre el gobierno civil. Alianza editorial. Madrid: 1990. Pgs.
111 - 163

McPherson, C.B. La teora poltica del individualismo posesivo. De Hobbes a Locke.


Trotta. Madrid: 2005. Pgs. 234 - 253

11

Ibd., Pg. 162