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Pouco investimento e seca histrica explicam falta d'gua em So Paulo


Dependncia da Grande So Paulo do sistema Cantareira revela as dimenses estruturais
do problema, aponta Marcelo Vargas, professor da Ufscar
21/10/2014 | 20h02
Pouco investimento e seca histrica explicam falta d'gua em So Paulo Arte/Zero Hora
Foto: Arte / Zero Hora
Uma das maiores estiagens da histria, somada a problemas estruturais no sistema d
e abastecimento de gua, atormenta moradores da maior cidade da Amrica do Sul. Mais
da metade dos moradores de So Paulo ficou sem gua em casa em algum momento do ltim
o ms
e, na segunda-feira, o sistema Cantareira, que abastece a metrpole, baixou pa
ra o menor nvel de sua histria: est com 3,5% da capacidade de armazenamento.
Enquanto paulistanos penam guardando gua em baldes e limitam o consumo ao mnimo, b
uscam entender o que houve. Em entrevista a Zero Hora, o doutor em planejamento
urbano e professor da Universidade Federal da So Carlos (Ufscar) Marcelo Vargas r
elaciona os motivos que geraram a crise hdrica em So Paulo e as consequncias da esc
assez dgua.
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Quais so as causas do desabastecimento em So Paulo?
A falta de gua na Grande So Paulo tem causas conjunturais e estruturais. Em termos
conjunturais, o ltimo vero, que normalmente se caracteriza como uma estao de chuvas
, foi um dos mais secos e quentes da histria no apenas na regio da capital e seu en
torno, mas tambm em grande parte do sudeste, especialmente em Minas Gerais e no V
ale do Piracicaba, de onde vem a maior parte da gua que abastece a regio metropoli
tana, atravs do Sistema Cantareira, responsvel pelo abastecimento de quase metade
da populao da metrpole.
Essa estiagem severa permaneceu nos meses seguintes, quando h naturalmente menos
chuvas na regio. Com pouca chuva e maior consumo, devido ao calor, os rios e repr
esas que abastecem o Sistema Cantareira caram ao menor nvel j registrado desde 1930
.
E em termos estruturais?
A prpria dependncia da Grande So Paulo do sistema Cantareira revela as dimenses estr
uturais do problema. So Paulo uma metrpole mal localizada: a maior parte dos seus
quase 20 milhes de habitantes mora na regio de cabeceiras do rio Tiet, na bacia hid
rogrfica do Alto Tiet, onde o rio tem menos gua do que no seu curso. Assim, a dispo
nibilidade de gua per capita desta bacia de apenas 200 m por ano por pessoa.
De acordo com a ONU, uma regio enfrenta uma situao de estresse hdrico quando apresen
ta uma disponibilidade de gua anual inferior a 1.700 m per capita. Abaixo de 1.000
m por pessoa por ano j caracteriza uma situao de grave escassez. Para complicar, h 5
milhes de pessoas na bacia dos rios Piracicaba, Capivari e Jundia, que tambm depen
dem das guas represadas no sistema Cantareira.
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Quais so as consequncias para a populao?
As consequncias so a falta d'agua para as atividades domsticas e comerciais de muit
os estabelecimentos durante horas ou mesmo dias seguidos, sobretudo nas regies ma

is altas e afastadas dos centros onde se faz a reserva, o que pode gerar desconf
orto, problemas econmicos e de sade.
O que poderia ter sido feito, em mbito estadual, para que a situao no chegasse a ess
e ponto?

A Sabesp deveria ter investido em novos sistemas de produo de gua potvel que captass
em gua de outros mananciais regionais, para diminuir sua dependncia do Sistema Can
tareira, como estava previsto desde 2004, quando foi renovada a licena federal qu
e a companhia estadual de saneamento obteve em 1974 para construir e operar o si
stema, que lhe permite retirar at 31m por segundo da bacia do Piracicaba. Essa foi
uma das condies para a renovao da licena, concedida pela Agncia Nacional de guas (ANA
, cuja validade se encerrava em agosto deste ano.
Porm, com a crise provocada pela grave estiagem deste ano, as negociaes para a reno
vao desta licena foram suspensas, e a outorga dos diretos de uso desta gua (o nome tc
nico desta licena) obtida pela Companhia de Saneamento Bsico do Estado de So Paulo
(Sabesp) em 2004 foi provisoriamente renovada por mais um ano. A Sabesp e outros
rgos estaduais fizeram diversos estudos de diferentes alternativas, mas h apenas u
m sistema produtor de gua potvel sendo construdo, o Sistema So Loureno, que capta gua
no Vale do Ribeira (sul de SP), cujas obras esto atrasadas e s devem ser concludas
em 2016.
Em mbito nacional, alguma medida poderia ter diminudo o problema?
Os rios e represas que abastecem o Sistema Cantareira so guas de domnio da Unio, poi
s banham mais de um Estado, uma vez que as nascentes destes rios esto em territrio
mineiro. Isso faz com que a Sabesp, companhia de saneamento bsico do Estado de So
Paulo, dependa de autorizao federal para captar e "exportar" estas guas para a reg
io metropolitana da capital.
A Agncia Nacional de guas tem se articulado com os comits de bacia hidrogrfica do Al
to Tiet e do Piracicaba, com a Sabesp e o Departamento de guas e Energia Eltrica do
Estado de SP (DAEE) para administrar essa crise. Mas no caberia Agncia Nacional d
e guas, creio, intervir no planejamento da Sabesp e dos rgos estaduais.
E para afastar as chances de este problema voltar, no futuro, o que deve ser fei
to?
No creio que haja apenas uma linha de ao a ser tomada, mas vrias. Certamente ser prec
iso investir em novos sistemas de produo de gua que busquem mananciais alternativos
no vale do Paraba, na Baixada Santista e noutras regies vizinhas da metrpole, como
preveem diversos estudos. Tambm necessrio interligar estes sistemas, para que haj
a mais flexibilidade na transposio de guas de reservatrios mais cheios para os mais
vazios.
Ser preciso ainda educar a populao e as empresas para racionalizar o uso da gua, com
multas ou tarifas mais altas durante perodos de escassez, educao ambiental e uso d
e equipamentos mais eficientes, que evitem desperdcios. Tambm preciso aumentar a e
ficincia operacional da Sabesp, que ainda apresenta ndices elevados de perdas (cer
ca de 20% da gua produzida se perde em vazamentos), alm de investir em tecnologias
de reutilizao da gua.