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Autor: J.C.

Owens
Traduccin: Yrathiel
Correccin: Isolde y Cuq
Formato: Yrathiel

Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Sobre el Autor

ndice

Captulo 1
D

espert con un respingo, jadeando mientras la sangre

se meta en mi ojo, que punzaba con fiereza. Trat de


moverme, trat de alzar una mano para desvanecer el
dolor, pero la agona rob el aliento de mi cuerpo y no
pude hacer otra cosa que yacer all, mis sentidos
despertando gradualmente y recordando con horror.
El olor a madera quemada llen mis fosas nasales, junto
a otras esencias ms siniestras: sangre, carne chamuscada
y el hedor de las entraas. Me las arregl para volver la
cabeza, parpadeando frenticamente para aclarar mi vista,
y mis ojos se abrieron desmesuradamente. Ojos en blanco
me devolvan la mirada; labios que haban sonredo
algunas horas atrs yacan en un rictus de dolor.
Gruendo con esfuerzo, consegu rodar a un costado,
casi desmayndome cuando el dolor me asalt en oleadas.
Uno de mis brazos no se mova y la pulsante agona me
daba a entender que estaba ms que probablemente roto.
Me fui acercando, y entonces levant mi mano derecha y
presion mis temblorosos dedos en la inmvil cara.
Micael Mi voz tembl con emocin y luch contra
las poco masculinas lgrimas. Su piel estaba ya fra, un
signo de por cunto tiempo haba estado yo inconsciente.
Cerr los ojos que ahora punzaban con lgrimas en lugar

de con sangre, y luch para contener mi mente, para


contener la cordura.
Ahora no era el momento; el luto era para ms tarde.
Ahora era tiempo para volver en defensa de nuestro seor.
Consegu ponerme de rodillas, balancendome, y entonces
nubladamente vi mi espada a una corta distancia. Casi me
arrastr hasta ella, mis dedos cerrndose con dificultad
sobre la empuadura.
Un pie cubierto por una bota se dej caer, arrancando la
espada de mi dbil agarre y tirndola contra el suelo.
Mi miraba vol hacia arriba; entonces tragu con
dificultad cuando el filo de una espada descans contra mi
garganta, la punta presionando en la tierna carne.
Unos fros ojos verdes se encontraron con los mos a
travs de su casco y vagamente reconoc al segundo al
mando de la fuerza invasora, el mismo hombre con el que
yo me haba comprometido tan imprudentemente en
batalla, aquel que me haba mirado con sorpresa; y
despus con algo que se haba acercado a la recognicin.
Haba redo entonces y su golpe no impact en mi cuerpo
tal y cmo yo hubiera esperado, primero impact en mi
brazo y entonces me presion encima de la oreja,
envindome a la confusa oscuridad.
Ahora estaba de pie frente a m, tom una profunda
inhalacin y cerr los ojos esperando la estocada,
esperando a la bendecida muerte. Si l estaba aqu,
entonces habamos perdido todo estaba perdido.

Su baja risa me hizo abrir los ojos con rapidez mientras


la espada se retiraba.
Un chico valiente, justo como tu padre. Lo esperaba.
Me qued mirndolo sin comprender, acunando el brazo
roto contra mi pecho, mi respiracin pesaba con dolor y
adrenalina.
Levntate.
Me levant sobre mis temblorosas piernas, casi cayendo
cuando me mare, pero me enderec con total
determinacin. Qu me maldijeran si iba a mostrar
debilidad frente al enemigo!
Levant la barbilla sin pensar mientras le plantaba cara,
y l ri una vez ms, hacindome estremecer. Pareca estar
bastante demente, pero, no estaban locos todos los
Masarios?
Dirig una rpida mirada a nuestro alrededor, tensando
la mandbula mientras me daba cuenta que la batalla, si se
poda llamar as, haba acabado. Aquellos a los que vea de
pie eran Masarios; todos mis compaeros yacan muertos,
la cifra era asombrosa. Hacia la fortaleza misma, los
muertos yacan en pilas all donde haban exhalado el
ltimo aliento para defender a su seor. Vi su armadura
azul medio tirada bajo sus hombres y apret los dientes
para acallar el sonido apesadumbrado que quera traspasar
mis labios.
Volv los ojos, oscuros de odio, hacia mi captor.

Una pequea sonrisa bailaba en sus labios, y la espada


presionaba mi hombro, forzndome a darme la vuelta.
Camina. La orden fue severa y la espada se meta
entre mis omplatos. Tropec hacia delante, la oscuridad
presente en los bordes de mi consciencia, mi mandbula se
contraa por los incmodos movimientos que hacan que mi
brazo ardiera de dolor. Mi garganta se cerr mientras
pasaba por encima de hombres con los que haba
compartido la fiesta de la noche anterior, hombres con los
que haba vivido toda mi vida. Sus ojos de mirada fija,
cuerpos inmviles en las posiciones de agona en las que
haban muerto. Sangre seca en ellos, las moscas ya
volaban sobre sus heridas, sus caras tragu con fuerza,
apenas siendo capaz de completar mis pensamientos de
cmo poda haber ocurrido esto, o por qu yo segua
viviendo.
Finalmente, atravesamos las destruidas puertas, y
estuve casi alegre; el viento alej los olores, la brisa era
fresca contra mi acalorada piel. Mi nusea disminuy un
poco, aunque en su lugar aument el miedo. No poda ver
supervivientes por ningn lado, slo los conquistadores.
Estaban reuniendo armas utilizables y en algunos sitios
poda verlos trayendo carros con posesiones de la misma
fortaleza. Vi la gran cama de mi seor y volv la cara,
mordiendo mi labio con fuerza, y despus con ms fuerza,
ya que no dejaba de temblar.
Por fin llegamos al borde del campamento Masario,
mucho ms lejano de lo que nuestras hondas podan llegar.
Cruzamos por las puertas temporales, y tembl con

repulsin cuando la muchedumbre de soldados Masarios


creci. Se quedaban mirndome con curiosidad. Varios
lanzaron preguntas hacia mi captor, pero l slo responda
con gruidos que disuadan conversaciones ms largas y
me pinchaba con ms rapidez.
Mi ira creci; quizs en parte por la sorpresa, y quise
desesperadamente darme la vuelta y confrontarlo, para
precipitar mi muerte, que estaba seguro que era lo que
conseguira de todo esto de una forma u otra.
No seas estpido, cachorro. El retumbo de su voz
me hel completamente, cmo si leyera mi mente. No te
matara de todas formas, y slo sera una humillacin para
ti. Por esta vez al menos, s algo ms razonable.
Le arroj una palabra bastante vulgar, la bilis amargaba
en mi garganta, pero slo se ri entre dientes y me
condujo hacia una gran tienda en el centro del
campamento. Dos guardias en la entrada levantaron las
cejas por nuestro acercamiento, pero, sabiamente, no
hicieron ninguna pregunta, solo sujetaron a los lados las
solapas de la tienda. Dud en el umbral, pero una mano
me empuj hacia l, as que medio tropec, ciego en la
sbita semi oscuridad. Parpade mientras mis ojos se
ajustaban, consciente slo de las suntuosas alfombras bajo
mis pies, mis botas hundindose en el lujoso grosor.
Un hombre se levant de dnde haba estado sentado
junto a varios otros y sin prisa, se dirigi hacia nosotros.
Las conversaciones de los otros cesaron mientras
observaban su progreso, sus ojos fijndose en m.

Era alto, con hombros anchos, cintura estrecha y firme


sobre sus pies. El eptome de un guerrero. Un largo y
negro pelo trenzado a la manera de los guerreros caa a lo
largo de su espalda. Una mano se posaba casual en la
empuadura de su espada, una parte de l, los largos
dedos acariciaban inconscientemente el anudado cuero, el
ornamentado metal. Sus ojos tragu saliva y mir hacia
abajo contra mi voluntad. ste era un lder nato; el fro
fuego en esos ojos azules era terrorfico por su intensidad y
la vvida coloracin los haca ver como fuego azul.
Luch para retener coraje.
Es l? La voz posea regocijo y una cierta
anticipacin que me confundan y me aterraban todava
ms. Una mano apareci y levant mi barbilla as que no
tuve otra opcin que encararlo.
Sus ojos examinaron mi cara, cada sangriento rasgo y
me alej de l, detenindome slo el cuerpo de mi captor.
Lo reconoc en el ltimo momento, de otra forma
estaras asistiendo a un funeral en lugar de a una reunin.
La voz sonaba fra pero divertida.
Los ojos azules volvieron a l, una sonrisa curvaba sus
labios. Mis agradecimientos, Vlar; habra estado ms que
poco satisfecho si lo hubiera perdido.
La aguda mirada volvi a m mientras yo intentaba
entender su conversacin.
Tu nombre, muchacho?

Mis labios se apretaron y levant repentinamente mi


cabeza hacia arriba, con atrevimiento. No tiene
importancia alguna. Mteme y termine ya.
Una ceja se enarc, los intensos ojos empequeecieron,
y enfrent mi mirada con la suya, desafindolo.
Vlar ri ante las sorprendidas miradas de los otros
hombres. La sangre no miente. Tiene coraje, como
mnimo. No mucho sentido comn, pero coraje de todos
modos.
El hombre frente a l nunca cambi su expresin, sus
dedos apretndose lentamente hasta que mis ojos se
cerraron por el dolor. No te enfrentes a m, muchacho,
susurr suavemente. Me mostrars respeto, si bien
nunca amor.
Sus palabras no tenan sentido alguno para m. Slo
poda intentar aguantar el dolor lo mejor posible, ya que no
pedira piedad. Era bien sabido que los Masarios no tenan
ninguna.
Andar, encrgate de sus heridas. El terrible agarre
me abandon y abr los ojos para ver a mi verdugo
dirigindose nuevamente hacia la mesa. Uno de los
hombres que haba all se levant, y me encontr
temblando.
Andar pareca lo suficiente amable; me tom del
hombro y me dirigi a una silla. Sintate, muchacho;
djame ver ese brazo. La nota de preocupacin fue casi

mi ruina. Los temblores aumentaron, y eso fue todo lo que


pude hacer para conseguir llegar a la silla. Dud cuando vi
su esplendor, y Andar me mir interrogante.
Apunt vagamente hacia la silla. Estoy cubierto de
sangre y suciedad quizs en el suelo Su mirada
transmiti incredulidad, pero pareca importante para m
de alguna forma, el no destruir la silla. Era muy bella y no
para la gente como yo.
Vlar apareci con un hule1 en la mano y lo envolvi
sobre el mueble en cuestin. Me sent en l con un suspiro
de total alivio. No estaba completamente seguro de por
cunto tiempo podra mantenerme en pie; mis piernas
parecan espantosamente dbiles, incapaces de soportar mi
peso por ms tiempo.
Ahogu una protesta cuando Andar cort la camisa
manchada de sangre de mi cuerpo. Era una de las dos que
posea, y haba sido un regalo de Micael Empuj ese
pensamiento a un lado con rapidez y me concentr en la
cara de Andar mientras examinaba el corte que tena por
encima de mi oreja y a continuacin mi brazo. Sus serios
ojos marrones se levantaron hacia los mos. El corte
necesitar puntos, pero es el brazo el que me preocupa. Es
una mala rotura y tendr que ser colocado.
Palidec pero asent con siniestra determinacin. Lo que
debe ser, debe ser.
Hurg en una decorada caja que uno de los sirvientes
acerc y sac una gruesa pieza de cuero. La tom con
1 Mantel o sbana de plstico.

dedos temblorosos y la coloqu entre mis dientes.


Me puse rgido cuando los brazos de Vlar me rodearon
por detrs, manteniendo el brazo extendido mientras
Andar sujetaba la mueca y el antebrazo. Sudor perlaba mi
frente, y no poda determinar si era producto del dolor o
del toque de mi ms odiado enemigo.
S valiente, pequeo. El susurro eriz el pelo
alrededor de mi oreja, y me estremec por ello justo
cuando Andar tir del brazo. Grit o, slo gem?
Mientras me deslizaba laxo de la silla y entre los brazos de
Vlar, me llev su media sonrisa conmigo a la oscuridad
Me despert por segunda vez con desorientacin y
movimiento. Durante largo rato no pude imaginar dnde
me encontraba. Me qued observando el azul del cielo,
sintiendo el traqueteo debajo de m, incapaz de agrupar
mis pensamientos de ningn modo. Al final, fue el
insistente dolor de cabeza y la restriccin de mi brazo
confinado lo que hizo que los recuerdos volvieran.
Me incorpor de repente entonces, maldiciendo en voz
baja cuando mi visin gir y el movimiento sacudi mi
brazo, enviando punzadas de dolor a travs de los nervios.
No pude concentrarme en nada que no fuera el dolor
durante un largo instante, y entonces esa odiada voz vino
a m, lo suficientemente cercana como para hacerme
retroceder.
Ya ests despierto? Andar dijo que estaras
inconsciente el resto del da.

Mi cuerpo al completo se puso rgido, intensificando el


dolor, y mir entonces a Vlar en fro silencio en dnde
cabalgaba al lado de la carreta. Slo entonces me di cuenta
de que el ejrcito se estaba moviendo, y yo con l.
Me puse de rodillas, mirando a nuestro sendero con
algn tipo de desesperacin, entonces mir fijamente a mi
nmesis. Tengo que enterrarlos. No puedes simplemente
dejarlos ah
l encogi los anchos hombros. Hemos dejado un
batalln para encargarse de la fortaleza. Ellos los
enterrarn, sin duda alguna. No te preocupes.
Me qued mirndolo con una furia sin palabras,
horrorizado ante el pensamiento de manos hostiles
rodando a Micael hasta una tumba sin nombre. Sin otra
reflexin, rod sobre un lateral de la carreta, golpeando el
suelo y quedando casi atrapado bajo el caballo que estaba
siendo montado por uno de los soldados. El hombre me
maldijo cuando el caballo se encabrit y varios otros se
asustaron debido a lo sbito de mi aparicin, pero no le
prest atencin a ninguno de ellos. Me agach bajo el
encabritado, evitando por poco ser golpeado por otros dos,
y entonces con el polvo arremolinndose y encubriendo mi
presencia, alcanc hacia arriba con mi brazo bueno y tir al
otro jinete de su caballo antes de que pudiera reaccionar.
Mi usual brinco fue difcil con un solo brazo, pero me las
apa y apret los talones en el caballo, rezando para que
fuera rpido. El animal salt con sorprendido fervor, y me
dirig hacia los rboles cercanos, ignorando los gritos
detrs de m. Cabalgu tumbado hacia el cuello del caballo,

agarrando las riendas con mi mano buena, maldiciendo el


dbil agarre de la otra. Afortunadamente el animal pareca
entrenado para la guerra y respondi de igual forma a la
voz como a los talones. Me mov entre los rboles a
mxima velocidad. A menudo Micael y yo hacamos esto
mismo con espritu competitivo, pero ese recuerdo ahora
slo traa dolor, no placer. Le habl al caballo y sus orejas
se movieron, respondiendo a mi estmulo.
Nos abrimos paso por un claro a travs de los rboles y
urg al animal hasta que estuvimos volando, apenas
aminorando cuando volvimos a traspasar los rboles en el
lado opuesto. Reconoc vagamente el rea, y cuando nos
topamos con el camino, me volv con rapidez y apremi al
caballo para que furamos ms deprisa.
Los cascos martilleaban contra la compacta superficie, y
volv la cabeza para mirar sobre mi hombro. No haba
nadie.
Apenas poda creer que haba conseguido escapar tan
fcilmente, pero no me fij en ello slo en que deba
volver, hacer lo correcto por todos aquellos que haban
muerto.
Humo se alzaba ante m en la distancia, y coloqu
fuertemente los talones en el pobre caballo, por una vez no
importndome el sufrimiento de un animal.
Para el momento en el que alcanc las despedazadas
compuertas algo ms tarde, el pobre animal estaba con la
respiracin agitada, y lo dirig ms tranquilamente, ambos
ahogndonos por el humo que lo oscureca prcticamente

todo.
Los Masarios cercanos que estaban aclarando los
escombros me miraron con confusin, pero los ignor.
Pas una pierna por el cuello del animal y me deslic
hacia el suelo. El animal permaneci all, con la cabeza
agachada y con espuma cubriendo su cuello y flancos. Puse
una mano sobre mi nariz, tosiendo, intentando ver lo
suficiente lejos como para conocer mis alrededores.
Tropec con cuerpos y la bilis me subi por la garganta,
pero buscaba a alguien en particular, aquel que haba
posedo mi amor
Lo encontr al fin y me dej caer de rodillas a su lado,
las lagrimas apareciendo mientras acariciaba su mejilla,
consiguiendo cerrar sus ojos sin vida.
No s cuanto tiempo pas mientras lamentaba mi
prdida, pero al fin me incorpor sobre mis pies,
limpindome los ojos e intentando encontrar algo para
cavar la tumba de Micael. Encontr poco, debido a que mis
ojos ardan por el humo y que el lugar haba sido vaciado
totalmente. Finalmente encontr una pala rota que haba
sido del corral de los cerdos, y me tambale de vuelta
hacia mi amigo.
Mis pobres esfuerzos fueron obstaculizados por mi brazo
y el hecho de que tena que parar para toser duramente
por momentos. Slo poda cavar arrodillado por la poca
extensin del mango roto. Cuando al fin tuve un hoyo
profundo, con cuidado rod a Micael en la depresin e
intent colocar su cuerpo en una pose ms pacfica. Cubr

su cara con una tela arrancada de un cuerpo cercano, pero


tom toda mi restante fuerza de voluntad cubrir esa amada
forma con tierra, admitir que esto era la realidad y no
algn tipo de terrible pesadilla.
Cuando termin, me tumb sobre la recin removida
tierra con desesperacin y cansancio proporcionales.
Has terminado ya? Podemos continuar ahora
nuestro viaje con menos histeria y ms sentido comn?
Me congel, y entonces me volv lentamente hacia mi
espalda, supe que esa incredulidad debi mostrarse
enormemente en mi expresin.
Vlar se apoy contra un muro cercano, sus brazos
cruzados sobre su amplio pecho. Sus ojos se posaron en
los mos sin contemplaciones.
Pensabas dejar mi cuidado tan fcilmente, pequeo?
No lo creo. He esperado pacientemente mientras cumplas
tu cometido; ahora es tiempo de volver con los otros.
Mir tras l, pero mi robado caballo segua slo.
Cmo? Mi mente luch por comprender
Se encogi de hombros. Soy un corredor veloz.
Me fij en su respiracin, lenta e ininterrumpida, y supe
que tena que estar mintiendo. Temblorosamente me puse
en pie y lo enfrent, balancendome con cansancio, mi
mente entumecida.

Por qu? No soy nada para ti, no puedo serlo. No soy


de importancia alguna. Debes de estar confundindote de
persona.
Sonri ligeramente y me estremec, retrocediendo en
respuesta.
Tu nombre es Gaven. Eres un hijo bastardo, tolerado y
criado por la gracia de tu seor en el mismo interior de la
fortaleza. Tu madre era una lavandera que muri hace dos
aos, ms o menos. Tienes casi dieciocho aos, y ests
orgulloso de que el seor te concediera el irte a entrenar
para ser un guardia. Empezaste tarde con la espada, pero
demostraste una habilidad natural increble, lo que
impresion a tu seor e hizo que llamaras su atencin.
Lo mir conmocionado, por su perfecto conocimiento de
mi vida, de m.
Hemos estado observndote, joven Gaven. Eres de
ms importancia de lo que crees. Eres el hijo de mi seor,
el Gran Comandante del ejrcito Masario. Su mueca
estaba teida de malicia. Eres medio Masario, Gaven,
uno de los nuestros.
Me dej caer lentamente de rodillas, sacudiendo la
cabeza lentamente con incredulidad. Esto era todo Cerr
los ojos para que la oscuridad me envolviera, y rec para
despertar de esta pesadilla que me mantena esclavizado.
Slo es una pesadilla, slo una...
Pero l me agarr del brazo bueno y me oblig a

ponerme en pie. Intent luchar, pero me di por vencido por


el cansancio, confuso, ya que no me serva de nada contra
su fuerza.
Me arrastr consigo por las compuertas, tomando el
caballo con nosotros, y entonces se volvi, levant una
mano y fuego azul sali disparado de las yemas de sus
dedos
Y los cuerpos comenzaron a arder en una explosiva
conflagracin que me hizo retroceder hacia atrs.
l sonri ante mi mirada de sorprendida incredulidad.
Hecho. Ahora no necesitan un funeral y las llamas
limpiarn el lugar.
Lo mir, un miedo que nunca haba conocido comenzaba
a arraigarse en mi confundida mente. Qu eres?
Susurr finalmente.
Sonri nuevamente, ms ampliamente esta vez y las
puntas de unos afilados dientes brillaron con el sol.
Oh, lo averiguars en algn momento, mi muchacho.
Lo averiguars
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Captulo 2
E

l sol golpeaba sin compasin en mis hombros

mientras cabalgaba con la cabeza gacha, balancendome


en sincrona con el movimiento del animal, la mano del
brazo roto descansaba en la cruz2 del caballo. Aturdido,
observ al suelo pasar lentamente debajo de m sin
verdadera comprensin del tiempo o la distancia.
En ocasiones, la pierna de Vlar rozaba la ma mientras
cabalgaba a mi lado, pero ya haba dejado de
sobresaltarme, pareca que estaba insensible a su
proximidad al igual que a todo lo dems. La presin del
ejrcito a nuestro alrededor era una presencia constante;
cabalgamos en el centro, previniendo cualquier esperanza
de escape.
Intent alejar los recuerdos de las palabras que l haba
dicho, la remembranza de lo que yo haba visto, pero
ambos parecan grabados a fuego en mi mente. La
veracidad de los dos era cuestionable.
Estaban locos si pensaban que yo estaba emparentado
con ellos. Mi padre haba sido un joven guerrero, muerto
por la infeccin de una herida relativamente menor infligida
en una pequea escaramuza. Era esto lo que mi madre me
haba contado desde que fui lo suficiente mayor para
2 Parte del caballo Link

entender las palabras, y estoy seguro de que el seor


habra sabido si mi madre menta o no... No es as?
l no me hubiera tomado bajo su cuidado si hubiera
algn indicio de que yo poseyera la odiada sangre de los
Masarios... no? Los pensamientos se arremolinaban sin
parar. Era imposible. Mi madre haba sido una lavandera,
de un estatus inferior; nunca podra haber tenido contacto
con un seor de la guerra.
Voces sutiles susurraron, burlndose maliciosas. Y qu
si el color de los ojos del seor de la guerra, tan raros e
inusuales, eran como los mos? Casualidad, protest
inquieto. Simple casualidad.
Y qu pasa con su altura?, susurraron de vuelta. Eres
muy alto para tu gente; a menos que esa gente sean los
Masarios.
Me remov por tales disparates, atrayendo hacia m la
atencin de Vlar.
No falta mucho, pequeo. Acamparemos esta noche
cerca de un ro. Eso quiere decir baos, y, por los dioses,
necesitas uno.
El tono burln me hizo apretar la mandbula con furia,
pero no le mir ni di muestras de haberle odo.
Cenaremos con tu padre; llegaris a conoceros mejor,
estoy seguro. Apret los dientes ms fuerte, pero no
pude contenerme por ms tiempo.

l no es mi padre! No s que estupidez te hace


pensar eso, pero no es verdad, as que cllate. Mi padre
est muerto, era un hombre bueno y honorable, no un
maldito Masario! Mis manos estaban empuadas, mis
ojos quemaban con furia.
Me observ con esa pequea sonrisa y esos insondables
ojos claros. Tienes mucho que aprender, pequeo.
Alguien tendr que frenar ese temperamento que tienes
con tus mayores. La sonrisa se agrand de nuevo, me
estremec y me di la vuelta al primer atisbo de los
puntiagudos dientes.
Yo temblaba de ira y miedo contenidos, retorn a mirar
el suelo sin verlo realmente. Esto no poda ser ms que
una pesadilla, o me estaba volviendo loco.

()

Te quitars la ropa por ti mismo, o te la arrancar yo.


Tu eleccin...
Mir fijamente a Vlar, mi respiracin era violenta y
forzada por el gran deseo que tena de abalanzarme sobre
l, con todo ese odio. Temblaba por l, pero haba
aprendido mi leccin ese da. Vlar no responda a nada de
lo que yo haca; no poda despertar su ira ni forzar su
mano. Simplemente me observaba, slo eso, e incluso as
consegua elevar mi temor a niveles en los que ni el abuso
fsico de otro hombre habra conseguido llegar.

Descruz los brazos y se acerc a m. Retroced varios


pasos hacia atrs, lejos de l, elevando las manos en un
dbil intento defensivo.
De acuerdo, maldita sea. Simplemente djame solo.
Volv mi espalda hacia l, sacndome las botas
dificultosamente con una sola mano y bajndome los
pantalones de un tirn antes de sacar las piernas de ellos y
meterlas en las frgidas aguas del apacible ro.
Una exclamacin de dolor dej mis labios, y me
sobresalt cuando un chapoteo son a mi lado y un muy
desnudo Vlar me tom del hombro y me forz a hundirme
ms profundamente en las aguas.
Humedcete el pelo. Orden con brusquedad, y
cuando le insult y me rehus con desafo, me agarr y me
empuj hacia abajo. Me agit y escup cundo sub a la
superficie, presa del pnico cuando nos llev a aguas ms
profundas. Mi miedo conquist todo lo dems, y cuando
sent cmo me arrastraban a las corrientes del ro, me
agarr a lo que tena ms cerca; al mismo Vlar.
Mi brazo se abraz a su cuerpo, y me arrastr a l con
toda la fuerza de mi terror.
Un poderoso brazo me envolvi y me presion contra su
cuerpo, y no protest durante un largo rato, todava
jadeando por el pnico.
Me tom algo de tiempo ser capaz de notar la enorme
dureza que se presionaba contra mi muslo, y cuando lo
comprend, mis ojos se fijaron en los suyos con rapidez, sin

creerlo.
l sonri abiertamente, ya sin esconder su set de
afilados dientes. Eres mo, Gaven, entregado a m por tu
padre. Te ensear lo que significa ser un guerrero
Masario. Tanto en la cama como en el campo de batalla y
en el campo de entrenamiento.
No pude comprender sus palabras durante un largo
instante. Entonces la repulsin y el miedo fresco me
invadieron e intent liberar mi agarre. Pero l me tena
bien sujeto y antes de que pudiera darme cuenta de sus
propsitos, me peg totalmente contra l y, hundiendo una
mano en mi pelo, dej inmvil mi cabeza y baj su cara
haca la ma, sus ojos no abandonaban los mos ni por un
segundo. Congelado por la completa irrealidad del asunto,
sent a sus labios cubrir los mos, con suavidad primero, y
con fuerza y seguridad despus, sus brazos me sostenan
con facilidad mientras yo comenzaba a revolverme con
fervor.
Su fuerza no era humana, y obstaculizado por mi brazo
y por el agua en s misma yo era tan indefenso como un
nio. Me aterrorizaba cmo ninguna otra cosa. Sentirme
tan vulnerable...
Los gritos y aplausos desde el la orilla se filtraron por
mis sentidos, y me sonroj por la vergenza de esta
degradacin ante los ojos de mis enemigos, luch ms
fuerte, jadeando del esfuerzo.
l aprovech toda ventaja, introduciendo su lengua en
mi boca hasta que me atragant por la invasin, luchando

ahora por respirar tanto como por liberarme.


No hubo misericordia ni liberacin. Vlar rapt mi boca
por completo, y yo no pude hacer nada. Agarraba mi mano
buena con una fuerza que casi poda dejar marca, sin
permitirme movimiento alguno, y finalmente solloc mi
derrota y mi cuerpo qued laxo contra el suyo.
Lentamente me permiti un descanso, retirando su
lengua para que pudiera respirar de nuevo y besando mi
cara, mi oreja y finalmente bajando por mi cuello. Se
entretuvo all, y sent como su lengua lama mi piel y
entonces sent las afiladas puntas de sus dientes, casi
como si estuviera examinando la piel. Intent retirarme,
sintiendo un miedo primitivo por lo que tena pensado
hacer, pero l simplemente lami mi cuello de nuevo y se
retir con lentitud para as poder observar mi cara.
Eso es para ms tarde, pequeo. Cuando lo quieras
tanto como yo.
Le escup. La furia, el miedo y la vergenza eran una
potente mezcla.
Esquiv el esputo con una risa, entonces una de sus
manos explor lentamente mi cuerpo, su tacto se fue
dirigiendo ms abajo...
Vlar, ya es suficiente. Difcilmente lo congraciars con
nosotros si haces tales cosas con tanta prontitud. Ha sido
criado con unas morales muy diferentes, sin duda. No
puedes esperar que las pierda en un da. La voz del
seor de la guerra sonaba perezosamente divertida.

Podra haberlo abrazado por su oportuna aparicin y


esta vez qued laxo de alivio mientras Vlar ri en
respuesta y comenz a llevarme hacia la orilla. Me levant
y me arroj a la herbosa rivera, a los pies del seor de la
guerra.
Sigue casto por el momento, mi seor. Pero no
aseguro nada para maana...
El tono me podra haberme enfadado si no hubiera
estado ocupado temblando del fro y de la impresin
mientras me rodeaba con mis propios brazos para intentar
esconder mi cuerpo de la vista de Vlar. Una clida capa me
cubri y unas fuertes manos me instaron a incorporarme.
Un brazo alrededor de mis hombros me sostuvo a pesar de
mis tambaleantes pasos.
No le hagas caso, Gaven. Te dars cuenta que la mitad
de sus palabras son pura malevolencia para que te pongas
a la defensiva y la otra mitad son para confundirte. Ven, te
conseguiremos ropa y comida, en ese orden.
Mir hacia arriba e intercept la mirada que se dirigieron
los dos hombres. Ambos tenan planes para m, y era como
si las cosas giraran en un remolino y yo no tuviera idea de
cmo nadar.

()
Me sent, incmodo, en la elaborada silla, observando

furtivamente a los otros hombres, intentando comprender


cmo comer con los extraos utensilios, cmo comer sin
los dedos igual que ellos. Intent copiarlos lo mejor que
pude, pero mi apetito era casi inexistente de todas formas
y par poco tiempo despus, sentado en silencio, deseando
permanecer invisible.
Una esperanza poco probable, al parecer.
Gareth, el seor de la guerra, pareca observarme a
menudo. Poda sentir sus ojos sobre m, evalundome,
midindome. Me senta cercado, atrapado, con Vlar a mi
otro lado, acercndose constantemente para molestarme,
tocando mi hombro con el suyo o rozando su muslo contra
el mo. Intent no responder, no darle ms satisfaccin de
la que ya le haba dado, pero era tan difcil controlar mi
deseo furioso de arrojarme encima suyo, de exigir que se
detuviera.
Finalmente, la cena termin y casi todos los hombres se
fueron. Slo seis o as se quedaron, obviamente eran
cercanos a Vlar y a Gareth por la forma en la que
bromeaban.
Me tens de terror. El seor de la guerra se dio la vuelta
hacia m, mientras los otros seguan bebiendo y riendo
entre ellos.
Bien, Gaven, es tiempo de que nos conozcamos el uno
al otro.
Tragu con dureza, intentando moderar mi tono, mis
sentimientos. l... mis ojos se posaron un momento en

Vlar, el odio tea esa sola palabra a pesar de mis mejores


esfuerzos ...parece pensar que usted me cree su hijo.
Lo mir a l de nuevo, intentando hacerle entrar en razn
. Est equivocado en ste asunto... seor. No soy nadie
de importancia o de alta cuna...
Escuch sin interrumpirme, pero la pura intensidad de
sus ojos me hizo tartamudear hasta detenerme.
Mi muchacho, no soy un necio que va persiguiendo
sombras. Soy bien consciente de quin eres. Lo he sabido
desde que naciste.
Me qued mirndole en un atnito silencio. Pero...
Quera ver si valas los problemas que ocasionaran el
recuperarte y si poseas las cualidades que deseaba en un
hijo. La pura osada de su declaracin me dej sin
palabras.
Dolor obstaculiz mi respiracin, entonces me seren
con firmeza. l no es mi padre, me mantuve repitiendo
como un mantra. No es mi padre...
Mi padre muri poco despus de mi nacimiento, por
una infeccin. Tambin era un guerrero, pero no posea
ninguna importancia...
Sus cejas se arquearon, para nada impresionado por la
pequea historia. As que es as cmo te escondi tan
bien. Me lo preguntaba. Ella poda conseguir ese tipo de
cosas; era una dotada mentirosa...

No recuerdo el levantarme. No recuerdo cmo la silla


sali disparada hacia atrs, o el momento en el que mis
manos apresaron su garganta con un agarre seguro y
fuerte a pesar de mi brazo. Slo recuerdo a su silla caerse
hacia atrs y a mi cuerpo caer con ella sin liberar mi agarre
ni un momento.
Eres un jodido mentiroso, chill, resistindome a las
manos que intentaban sacarme de encima de l. No
hables nunca ms de ella, nunca! Sucio bastardo
mentiroso...!
Un brazo se enrosc en mi cuello, apretndose cuando
me rehus a rendirme. La negrura comenz descender
sobre m, pero slo cuando casi estuve inconsciente, mis
dedos le dejaron ir. Fui arrastrado hacia atrs, slo
medianamente consciente de lo que me rodeaba, de las
voces que vociferaban sobre m.
Todo en lo que poda pensar era en mi madre; la nica
persona buena y pura que haba conocido en mi corta y
miserable existencia. No mancharan su memoria. No lo
haran.

()
Me sent acurrucado en una esquina de la tienda,
despreciando las sillas, la cama... cualquier cosa que fuera
de ellos. Mi brazo lata con un dolor que me nublaba la
visin, pero no hice ningn sonido, slo me meca un poco

para intentar que mi mente dejara de centrarse en la


agona. Difcilmente recuerdo ser llevado y tendido en la
cama por Vlar y que me dejaran slo a continuacin. Todo
era neblina, como si mi mente se hubiera apagado por fin,
como si la locura estuviera a un slo paso.
La habra recibido con los brazos abiertos.
Mis labios se curvaron amargamente y tragu
dolorosamente, mi garganta herida protestaba con el ms
ligero movimiento.
La solapa de la tienda se abri, dejando entrar el sol, y
parpade ante la repentina luz, medio cegado. Entrecerr
los ojos, tensndome al reconocer a Andar con Vlar a su
lado.
No intent escapar, no haba forma de hacerlo. Fuera de la
tienda estaba acampado el ejrcito Masario al completo. Yo
estaba atrapado en sus manos como un animal en una red.
Andar se agach frente a m, fuera de mi alcance, sus
ojos marrones se posaban en los mos atentamente,
midiendo...
Su sonrisa era triste, casi gentil. Tienes un genio
temible, Gaven, justo como tu padre. Le has enseado a
no olvidar que la sangre no miente. l habra hecho lo
mismo... cuando era joven. Se encogi de hombros.
E incluso ahora, no me confiara demasiado.
Sacudi la cabeza, pero haba cario en sus ojos, no
reprobacin contra tal conducta.

Su atencin se centr slo en m. Me dejaras ver tu


brazo, Gaven? Puedo darme cuenta que te est doliendo
mucho.
Para qu?, pregunt con amargura. Para que
despus puedas entregarme a l? Apunt con mi cabeza
a Vlar. No creo que importara mucho, no?, al menos
mientras tenga el culo de una pieza para que pueda
follarme.
Andar no reaccion ante la crudeza, pero se sent frente
a m, con las piernas cruzadas, con expresin seria, pero
no amenazante... an.
Pienso que sabes bastante poco de nosotros, Gaven,
estoy seguro de que lo que has odo ha sido corrompido
por la ira de la gente con las que creciste.
Te refieres a la gente que asesinasteis? mis ojos se
posaron fra y duramente en l.
Me refiero a la gente que rob nuestras tierras hace
poco ms de veinte aos. Sus labios se ladearon ante la
mirada de total incredulidad de mi cara. La fortaleza en
dnde vivas, Gaven, era tuya por derecho de nacimiento.
Lo que os mantena all a ti y a tu madre, no era la
misericordia ni la bondad del seor; l saba quin eras y
que nunca podramos atacar sin que t, el hijo de nuestro
seor de la guerra, fueras usado como rehn.
Le mir ultrajado. Ests mintiendo...

Neg con la cabeza firmemente, levantando una mano


para que yo no explotara en otro de mis furiosos discursos.
Si lo recuerdas bien, Gaven, atacamos cuando t y otros
ms estabais de caza. Volviste en la lucha. Eso nos dio la
oportunidad por la que habamos estado esperando, libres
del temor de que pudieras ser usado contra nosotros.
Su mirada se suaviz ligeramente. S que esto es
difcil de creer, Gaven, pero digo la verdad. La posicin que
el seor le dio a tu madre era un insulto para sus
habilidades y para su estatus social. Ella era tan lavandera
como yo escriba. Su tono era gentil y respetuoso,
suficiente para hacer que me diera cuenta que no haba
calumnia alguna escondida entre sus palabras. Contuve mi
temperamento con esfuerzo, dicindome que no haca
dao alguno el dejar que siguiera divagando. Era cosa ma
el reconocer sus palabras como mentiras.
Tu madre era una vidente, Gaven. Una vidente muy
conocida en nuestras tierras. Aunque no era Masaria, ella
eligi residir en nuestras tierras porque ah se alberga un
gran respeto por ese tipo de habilidades, libertad para
aprender y crecer. Eso nunca ha sido as con los que se la
llevaron, Gaven. Lo sabes. La injuriaban, no es as?
Qued mudo de la sorpresa. Sus palabras tenan verdad
entre ellas. Era muy obvio que conoca completamente los
talentos de mi madre y an as, no los tema. Ni tampoco
los encontraba extraos o como un signo de maldad, como
todo el mundo que habitaba en la fortaleza. Cmo su hijo,
yo haba sido injuriado por los otros nios y por muchos
adultos hasta que fue obvio que yo no posea tales
habilidades y pareca 'normal'. An as, me miraban con

suspicacia. La mayora se haba asegurado de que


entendiera la bajeza de mi posicin y de que agradeciera
que mi seor no hubiera querido quemar a mi madre por
sus visiones y por aquellas veces en las que simplemente
se quedaba mirando a la nada, como si su mente hubiera
dejado su cuerpo. Bruja, la llamaban, eso y cosas mucho
peores, y como extensin de su cuerpo, yo estaba maldito
por la misma sangre.
El dolor de esas memorias del pasado debi de brillar en
mis ojos, porque la mirada de Andar se suaviz con
simpata. El hijo de una vidente nunca habra sido
tratado de esa forma en Masaria, Gaven. Nunca. Y tu
derecho de nacimiento era mucho mayor que ese con la
sangre de tu padre.
l neg con la cabeza, sus labios se tensaron como si
quisiera decir algo sobre tratar a un nio de tal forma. Pero
al final, aguant su lengua.
Lo que tienes que asimilar es demasiado, Gaven. Lo
s. He hablado con tu padre sobre este asunto, ya que
siento que ests siendo empujado ms all de lo razonable
demasiado rpido y sin la comprensin de l ante tu
angustia. Ha accedido a darte algo de tiempo.
No pregunt a que se refera. Tiempo para qu? No
quera saberlo... no poda aguantar ms, mis pensamientos
volaban de aqu a all, creyendo y no creyendo lo que me
decan.
Djame arreglarte el brazo, Gaven. La voz de Andar
era tranquilizadora, y quise confiar en l aunque fuera un

poco.
No con l aqu. Mi tono se endureci mientras
lanzaba una mirada furtiva y llena de odio hacia Vlar. Ya
me ha tocado suficiente.
Andar se inclin hacia atrs y le dijo algo en voz baja a
Vlar, quin pareci por un momento querer discutir antes
de encoger los hombros y darse la vuelta para salir.
Esper hasta que desapareci a travs de las solapas de
la tienda para que mi cuerpo se hundiera en el dolor. Andar
no esper a que le diera permiso esta vez, sino que me
captur en sus brazos y empez a posicionarme para lo
que estaba por venir. No me resist a su toque, porque era
cuidadoso y sin lujuria oculta, y por un momento me
pregunt cmo habra sido el tener un padre, ser sostenido
de esta forma cuando me hubiera hecho dao a m mismo,
que alguien que se preocupara por m. Apart esos
pensamientos con rapidez. Eran pura debilidad. Tal y cmo
la realidad mostraba, tener un padre era todo menos
agradable.

()
Andar y yo pasamos mucho tiempo juntos durante los
siguientes das, y le brind la cortesa de escuchar su
explicacin de las cosas mientras caminbamos por el
campamento o nos sentbamos a cenar. Yo no sola
responder. Pero pensaba sobre lo que l haba dicho, y l lo

saba, no me presionaba a creerlo.


Vlar se sentaba a mi lado en esas cenas pero tampoco
me presionaba, aunque senta sus ojos constantemente en
m. Le ignoraba lo mejor que poda, aunque su presencia
era como una llama, ardiendo en los bordes de mi
consciencia.
La primera vez que vi a mi... al seor de la guerra, tras
el incidente entre nosotros, me sorprend mirando
fijamente a las heridas de su garganta y alejando la vista
con molestia, aunque no comprenda por qu debera
sentirme avergonzado.
En su favor, l no pareca para nada enfurecido por el
ataque, de hecho pareca hasta orgulloso de una forma
retorcida que yo no consegua comprender. Lo mencionaba
de vez en cuando y al preguntarle sobre las marcas, rea,
diciendo que los varones de su linaje eran fuertes.
No era capaz de entenderlo del todo. A veces le
observaba a escondidas, intentando verme en l, o verle a
l en m. No pude encontrar nada. l era confiado,
poderoso y con instinto natural de liderazgo. No poda
encontrar similitudes en mi delgada forma o en mi corto
temperamento y consiguiente dolor. O en mi siempre
presente y consciente inferioridad, la cual se haban
asegurado de inculcarme. Me senta como si fuera un
fraude, sentndome en la elaborada mesa, vestido en
ropas prestadas mucho ms finas de las que nunca haba
vestido antes, ingiriendo opulentos banquetes colmados de
manjares que nunca haba probado con anterioridad. Me
senta como si debiera estar con los sirvientes, sirviendo la

comida, no comindomela.
Cundo la cena finaliz, Andar vino hacia m y
caminamos una vez ms a travs del campamento,
observando como se pona el sol y como las antorchas eran
encendidas al inicio del anochecer.
Me condujo a unas grandes rocas que estaban colocadas
en la parte alta del margen del ro, y observamos como el
agua de arremolinaba bajo nuestros pies por un tiempo
hasta que l habl.
Hay muchas cosas de nuestra cultura que no
entiendes, Gaven, muchas cosas que te afectarn. Si
quieres, puedo explicrtelas lo mejor que sepa.
Lo observ en silencio y entonces asent con cautela.
S que fuiste criado por un grupo de personas muy
anticuadas y supersticiosas, y eso te ha dado algunas ideas
que van a hacer las cosas difciles para ti.
Escuch sin comentar al respecto, pero l saba que yo
le haba escuchado y estaba reflexionando sus palabras,
como era usual.
Somos guerreros, Gaven. A menudo pasamos
nuestras vidas enteras rodeados de otros hombres. No es
tan extrao entonces que elijamos a nuestros compaeros
ms cercanos, nuestros amantes, de entre aquellos
quienes nos rodean. No tenemos tiempo para cortejar
mujeres o para ser sus maridos. Los matrimonios, con
frecuencia, se realizan para engendran nios y, una vez

que esos nios nacen, el hombre y la mujer puede que no


se vuelvan a ver el uno al otro nunca ms. Nuestra
sociedad es muy militar, y estamos rodeados de personas
igual de belicosas; nunca estamos en paz el tiempo
suficiente para crear familias. Y an as, no somos ms que
personas, Gaven. Necesitamos amor, necesitamos cario
en nuestras vidas, y es totalmente aceptado que los
hombres puedan amar a otros hombres con gran
intensidad, incluso durante toda la vida. Esto no es extrao
para nosotros, y de hecho es alentado y esperado. Cuando
un chico llega al ejercito, es entregado a un eraman, un
guerrero ms mayor que ayudar al chico a ser un hombre
y un amante, adems ser su entrenador y su mentor en
las artes de la guerra. Es considerado un honor, y una
ceremonia es celebrada cuando el chico es tomado como
amante. Ese es el comienzo de su nueva vida, una entrega
simblica de su ser a su mentor. Dej de hablar
entonces, mostrndome una pequea sonrisa que me hizo
mirarlo ms de cerca. Volvi la cabeza y me mir a los ojos
sin ceremonias. Yo soy el amante de tu padre, Gaven. Lo
he sido desde hace muchos aos. Estamos vinculados, que
es un acto de verdadera entrega igual de importante que el
matrimonio.
Lo mir con incredulidad, entonces me sonroj y mir
hacia otro lado, removindome incmodamente en la
piedra. Pensar en esos dos fuertes hombres... desnudos en
los brazos del otro... me hizo recordar a Micael y a los
ocasionales pensamientos que cruzaron mi mente. Me
sonroj ms profundamente e inclin la cabeza. Gracias a
los dioses que Micael, en su inocencia, nunca haba
conocido esos pensamientos. Ahora saba por qu esas
terribles cosas haban cruzado mi mente, aunque siempre

las haba apartado rpidamente con terror.


Gaven, hay algo que necesitas saber... el tono de
Andar era serio y le mir azorado.
Vlar es tu eraman.
Me qued mirndolo, aunque sin gran sorpresa. Las
palabras que Vlar haba dicho antes ahora tenan sentido.
Mi padre me haba entregado a su segundo al mando para
que me entrenara; segn Andar, un gran honor...
Me estremec y baj la mirada hacia mis empuados
dedos.
No quiero esto, Andar. Seguro que debe de haber otro
camino. Mi voz sonaba baja y dolorida.
No lo hay, Gaven, aunque entiendo tu reluctancia.
Eres el hijo de tu padre y algn da ostentars una posicin
de poder. Debes seguir la tradicin, ser uno de los
nuestros. Es importante que entrenes con el ejrcito, que
vean tus habilidades, tu progreso. Esta es tu oportunidad
para una vida mejor que la que has tenido, Gaven. Te han
dicho que no eres nada. Es tu oportunidad para demostrar
lo contrario...
Le mir, luchando para mantenerme tranquilo y
razonable. Soy muy mayor, Andar. Dices que son chicos
los que pasan por esta ceremonia; yo tengo casi dieciocho
aos. Sera una farsa.
No Gaven, le probara al ejrcito que aceptas a Vlar y

que sers respetuoso con su entrenamiento. No vern


nada extrao en eso. Sera extrao si no lo hicieras.
Mis dedos de apretaron con ms fuerza. Le odio.
Susurr con fervor.
Le temes; eso es muy diferente, mi muchacho. Lo que
sea que sientas hacia l, es intenso y brillante, y puede
derivar a otras emociones.
Me qued mirndolo, incrdulo. Nunca podra sentir
por l ms que disgusto y repugnancia. El pensar lo
contrario es una locura.
Andar sonri. Eres inocente en esto, Gaven. No sabes
de lo que hablas. Ya lo vers.
Tembl, fij la mandbula para no dejar escapar peleas
inservibles. Ni siquiera es humano...
Andar se encogi de hombros. No, no lo es. Debera
importar?
Qu es, entonces? mi tono era brusco por el miedo
que intentaba esconder.
Es un Finnarian. Mi mirada vaca le provoc una
pequea risa. Los Finnarian viven lejos en el norte. Son
grandes magos y poderosos guerreros. Se hizo amigo del
padre de tu padre y ha sido parte de la familia desde
entonces.
El padre de mi padre... l no es tan viejo. Dije con

incredulidad.
No parecen envejecer, Gaven. Sigue siendo igual que
el da en el que lleg, aparentemente. Ha sido un gran
entrenador y es un eraman experimentado, por eso tu
padre le ha dado esta tarea: llevarte al lmite de tus
habilidades. Muchos rivalizan por este honor; pocos son
aceptados.
No es ningn maldito honor. Gru en voz baja,
entonces hice una pausa. Sus dientes... vacil, el
miedo elevndose incluso por esas simples palabras.
Los Finnarian comen carne cruda y la sangre les da
fuerza. No es inslito que los hombres se les ofrezcan para
ese propsito, el darles sangre. Se dice que es una
experiencia muy excitante, un placer que no se puede
explicar con palabras.
Mi mandbula cay. l no... me hara eso... no?
tragu saliva con fuerza, sintindome enfermo y
estremecindome de slo pensarlo.
Slo si lo deseas, Gaven. El tono de Andar era
tranquilizante y lentamente volv a controlar mi
respiracin.
No puedo hacer esto, Andar, no puedo. No soy uno de
los vuestros. Por qu no puedo simplemente entrenar
para la lucha? Por qu tengo...? ni siquiera pude
terminar.
l coloc una reconfortante mano en mi hombro. No me

sobresalt, demasiado hundido en mi miseria para


moverme.
No es tan malo como piensas, Gaven. Temes lo que no
puedes comprender. Lo hars cuando llegue el momento.
Ya lo vers.

()
Una semana pas, entonces fueron dos, al final, de
alguna forma terminaron siendo seis, y comenc a confiar
en que mi padre... no, que el seor de la guerra, hubiera
entrado en razn sobre esto y que desistiera en el asunto.
Mi brazo por fin se haba curado y comenc a ejercitarlo,
intentando recuperar masa muscular.
Andar me ayud en esto, ensendome amablemente
como mejorar mis habilidades sin arriesgar el brazo.
Yo observaba a los soldados entrenar y pelear, y por mi
propio deseo de ms entrenamiento, no pude evitar fijarme
en el mismo Vlar. Siempre calmo y en control, sobresala
en todos los aspectos. Era un placer observar su tcnica;
tan suave y fluida que era ms un baile que algo marcial, y
sus habilidades en numerosas armas eran admirablemente
inspiradoras para un joven luchador como yo. Ciertamente,
los otros hombres parecan admirarlo tambin adems de
buscar su atencin y aprobacin.

Imaginando lo que se esperaba de m, yo tambin


miraba su inmenso cuerpo en movimiento, imaginndome
indefenso bajo l, con esas enormes manos deslizndose
por mi piel... Me aplastara?, me pregunt. Sera
demasiado tosco? Sin duda su miembro sera tan enorme
como l; el simple pensamiento del dolor que eso me
provocara me puso enfermo de miedo. Y cmo se haca
exactamente? Cmo poda caber? Por qu hara alguien
algo as por propia voluntad?
Pero no pude dejar de observar a pesar de todos mis
pensamientos.
Su cuerpo brillando de sudor haca que el calor subiera a
mis mejillas, mi respiracin se cort, y mi cuerpo dola en
formas que yo no entenda.
Le tena completo pavor.

()
Viajamos hacia el este y acampamos en la ladera de una
montaa, preparndonos para lanzar un ataque al
amanecer hacia otra fortaleza que Andar dijo que haba
sido Masaria. Yo me reservaba el juzgar todo lo que l me
haba dicho, pero era difcil no escuchar los comentarios de
los soldados normales a nuestro alrededor; sus opiniones,
sus recuerdos de tiempos pasados cuando algunos de ellos
haban vivido en esta misma fortaleza.

No dije nada, pero guard toda la informacin en mi


mente. Dorm bien aquella noche y me levant al alba por
mis propias razones, no slo por el ataque. Tena
esperanzas de que, con la mayora del ejrcito ocupado,
puede que alguna forma de escape se me pudiera
presentar. Con un poco de suerte, quizs fuera capaz de
eludir el destino que haban planeado para m y encontrar
el mo propio. Mis planes eran vagos, pero la desesperacin
los alimentaba, y no sent que nada pudiera ser tan malo
como lo que me esperaba aqu.
Com en silencio con mi... padre, Vlar, Andar y los otros
generales, ya vestidos con sus armaduras y totalmente
centrados en sus trabajos y en lo que estaba por llegar. No
pude evitar impresionarme por su eficiencia y
profesionalidad, tan diferente de la catica organizacin de
la fortaleza en donde yo haba crecido.
Mi padre se volvi hacia mi cuando mont y revis sus
armas la ltima vez. Puedes mirar desde la ladera este,
Gaven. Lo he dispuesto. Ser bueno para ti ver en primera
persona lo que estars practicando en breve. No respond
y l suspir dbilmente, entonces hizo un ademn hacia
sus hombres. Partieron con un enrgico trote, el ejrcito
les segua de cerca.
Lo llevaremos al mirador, mi seor...
Me sorprend ante la voz y me qued mirando al soldado
durante un largo rato, preguntndome a quin le hablaba,
hasta que me di cuenta de que se refera a m. Seor? La
palabra pesaba sobre mis hombros, y slo pude asentir,
confuso, y seguirlo hacia dnde otros siete esperaban.

Parecan aburridos e irritados, sus ojos miraban nostlgicos


al ejrcito que desapareca con rapidez. Deduje que
hubieran preferido luchar a tener que hacer de nieras de
un hijo desconocido de su seor de la guerra.
Contuve una sonrisa. Con suerte, su tarea no durara
mucho.

()
Al final, casi olvid mi propsito por observar el combate
con fascinacin desde tan aventajada posicin. Era posible
ver todo lo que suceda, y qued tan fascinado que tuve
que sacudirme mentalmente y recordarme que tena que
escapar, no quedarme aqu de pie como un idiota y aceptar
mi destino.
Por debajo de nosotros, mi padre decapit a un hombre
con una estocada hacia atrs de su espada y aprovech la
oportunidad. Puse una mano en mi boca y me atragant.
Los otros hombres me miraron con incredulidad cuando
me dobl en dos e hice tenues sonidos de nusea.
Desesperado, mir a mi alrededor y corr hacia el arbusto
ms cercano, alejndome un tanto, arrodillndome medio
al descubierto y pretendiendo estar enfermo.
Escuch los desdeosos comentarios y ninguno de ellos
vino en mi ayuda, el disgusto tea sus voces y sus
actitudes. Qued all arrodillado, gimiendo suavemente de

vez en cuando para disimular y los observaba por el rabillo


del ojo. Me puse en pie, tambaleante, y entonces volv a
agarrarme el estmago y me mov detrs de otro arbusto,
respirando agitadamente. Escuch carcajadas de burla y
seguidamente un gran bramido desde abajo. Un suceso de
la batalla tom su atencin.
Mantenindome cerca del suelo y en lnea con los
arbustos, corr.

()
Yo haba sido un rastreador muy bueno, o eso siempre
haba dicho Micael, y us ese talento, tomando ventaja de
cada depresin de la tierra, de cada roca para enmascarar
mis pisadas. Escuch como me perseguan de vez en
cuando, pero hice un buen progreso y para el final del da
estaba corriendo gilmente bajo la luz de la luna. Estaba
exhausto y hambriento, pero la determinacin me
mantena en pie, el solo pensamiento de lo que esperaban
de m me daba alas. Saba que el triunfo de mi escape era
directamente proporcional a cuanto durara la batalla.
Cuanto ms tiempo estuviera su atencin -la de Vlar en
particular- en la lucha, ms tiempo tendra para escapar.
Me detuve en una nica ocasin, para descansar un
poco, encontrar agua y un pequeo matorral de bayas a un
lado del arroyo. Esto me caus un sentimiento de
renovacin, cruc las aguas y volv a adoptar trote
continuo que conservaba mi energa pero era lo bastante

rpido para mis miedos. Mientras corra y la esperanza de


xito se volva ms y ms posible con el pasar del tiempo,
comenc a pensar en otras cosas, cmo por ejemplo qu
iba a hacer con mi libertad.
No se me haba ocurrido pensarlo hasta aqul momento.
Lo nico que tena en la mente era escapar, no lo que
pasara despus de aquello. Me sent fruncir el ceo
mientras lo consideraba. No tena dinero, ni particulares
talentos que pudiera usar por dinero. No era tan buen
luchador como para conseguir que me contrataran. Cmo
iba a vivir?
Yo siempre haba sido un sirviente y de alguna forma,
ahora era mucho ms difcil imaginarme de nuevo como
tal, que otra persona destruyera por capricho ese pequeo
orgullo que me quedaba.
Era un buen cazador y quizs mis habilidades
rastreadoras pudieran servir de algo, pero normalmente
todas las ciudades y fortalezas reconocidas tenan su
propia jerarqua y tendran ya, por supuesto, cazadores.
El problema creca y creca en mi mente mientras el alba
se aproximaba. Pero no slo eso, tampoco saba dnde me
encontraba. Estaba ahondando en territorio Masario o
estaba volviendo con mi propia gente?
La pregunta era: Quines eran mi gente?
Estaba obviamente vestido al estilo Masario. No me
recibiran con los brazos abiertos de haber cruzado los
bordes equivocados.

El pensar eso me detuvo, y me qued quieto por un


momento intentando pensar, intentando recordar mapas
que haba visto en la tienda de mi padre. No los haba
entendido demasiado en ese momento y ciertamente
tampoco haban sido de mucho inters. Pero ahora las
tenues memorias podan ser de vida o muerte. Aunque lo
intent, no poda recordar lo suficiente para que me
sirviera de ayuda. Me mordisque el labio por la ansiedad
que me empez a invadir. Estaba empezando a
comprender la imprudencia de mis acciones. Estaba slo,
perdido, sin dinero, sin comida, sin armas...
Y cmo si recalcara ese exacto pensamiento, una flecha
se clav en el csped cercano a mi bota. Me congel, y
entonces me di la vuelta para correr, slo para encontrar el
camino bloqueado por tres hombres. Volv a darme la
vuelta y mi corazn comenz a latir con fuerza cuando
cinco ms salieron de entre los rboles con los arcos
extendidos y las flechas colocadas. Me qued all parado en
silencio, intentando mantener la calma. Esta gente podan
ser fcilmente mi salvacin o mis enemigos, razon.
Mientras se acercaban, lo primero pareca ser altamente
improbable. Toscos y harapientos, no parecan el tipo de
ciudadano comn que pudiera tener la suficiente
misericordia para ayudar a un extrao. Parecan ms
saqueadores o ladrones que gente honesta. Maldije en voz
baja. Vaya suerte la ma...
Uno de ellos les levant una mano a los dems, y
pararon mientras l avanzada hacia adelante en solitario.

Era corpulento, con una cara ancha y los ojos angostos


que brillaban con cierta astucia.
Dnde estn los otros, muchacho?
Lo mir sin entender durante un momento, entonces su
sonrisa se ampli, y me di cuenta de mi estupidez. Debera
haberle respondido inmediatamente, una respuesta
inmediata aseguraba que pensaban que yo tena
proteccin.
Me he separado de mi partida de caza, si usted
pudiera... cort lo que iba a decir e intent controlar mi
miedo mientras l me circundaba como si yo fuera un
poderoso caballo que tena intencin de comprar... o robar.
Me aclar la garganta y lo intent de nuevo. Estoy
perdido y necesito encontrarme con aquellos que me
estarn buscando...
Estir la mano y toc la riqueza de mi tnica con dedos
avariciosos, entonces me mir con frialdad en sus ojos.
Bueno, ahora has sido encontrado... por nosotros. No es
afortunado? los otros hombres rieron entre dientes y se
acercaron ms. Mi corazn lati an ms fuerte, aunque
creo que consegu controlar mi expresin.
Manos agarraron mis brazos por detrs. Habra luchado,
pero una daga yaca en la depresin de mi garganta y me
paralic, permitiendo que me ataran las muecas. El lder
comenz a tocarme de arriba a abajo, buscando armas o
cualquier otra cosa de valor.
Gru de disgusto y entonces me mir con las manos en

las caderas. Para alguien que va de caza, no tienes


ningn arma encima.
Mantuve los ojos fijos en los suyos. Me ca del caballo
y mi arco y espada estaban en la silla de montar. No s
dnde qued mi daga, quizs sali disparada cuando ca.
Sus ojos me miraron con suspicacia; entonces volvi a
sonrer afiladamente. Bien, no nos traes armas, ni
dinero, slo t... me mir de arriba a abajo, entonces le
ech una ojeada a los otros hombres. Traedlo con
nosotros. Pero antes ponedle una venda en os ojos.
Me pusieron delante un mugriento trozo de tela y
entonces mi visin se interrumpi. La pusieron sobre mis
ojos y la ataron fuertemente tras mi cabeza. Unas duras
manos me agarraron a ambos lados por mis antebrazos y
me llevaron sin delicadeza con ellos. Sin vista, camin a
trompicones, segua en pie slo por la ayuda de esas
manos. Intentando ahogar el pnico que estaba
empezando a sentir, me content con maldecirme en
silencio, una y otra vez, intentando invocar la suficiente ira
para poder pasar por todo esto.
Ms tarde, con la venda ya quitaba, estaba en silencio,
observando el campamento desde mi posicin sentada a
travs de mis ojos medio cerrados, atado al rbol tras de
m. Mi brazo me dola por la extraa posicin en la que se
encontraba, todava no era lo bastante flexible para tal
maltrato. Prob a acomodarlo lo ms posible, intent
trabajar con la cuerda que rodeaba la dura corteza del
rbol para aflojarla con pequeos movimientos
desapercibidos para los espectadores.

Me ignoraron mientras preparaban el desayuno. Me


alegr del respiro mientras trat desesperadamente pensar
en una forma de salir de la situacin en la que me haba
metido.
Idiota! Me rega a m mismo. Desde esta perspectiva,
la compaa de mi padre, Vlar y los otros de repente no
pareca tan desagradable. Me habra alegrado el verlos en
este momento. El hecho de que la persecucin no haba
llegado cmo esperaba me deca que quizs haban
decidido que yo era ms problemtico que valioso, y
simplemente me haban dejado ir. Eso, por alguna razn,
me hizo tragar duro, y negu con la cabeza mentalmente
por mi idiotez. Nunca haba sido de valor para nadie,
menos para mi madre; por qu debera cambiar eso
ahora?
Mis pensamientos dejaron la auto-compasin, mi
atencin se agudiz cuando vi a los hombres parar de
comer y entonces posar una mano en sus armas mientras
escuchaban. Por un momento, la esperanza brill en m
como una llama, para morir con rapidez cuando cuatro
hombres llegaron, el resto se relaj y los salud. Poco
despus, pude darme cuenta de que el verdadero lder
haba llegado. Me tens cuando unos dedos me sealaron,
y, con un plato de comida en mano, se dirigi hacia m y se
agach en silencio, examinndome igual que yo haca con
l.
Era alto, casi tan alto como yo, su pelo rubio yaca atado
ordenadamente, su ropa era algo ms fina que la de los
otros, ms limpia tambin. Su cara estaba fuertemente

cincelada, con fros e inteligentes ojos verde claro que me


observaban con clculo en sus profundidades.
Su silencioso escrutinio era inconfortable como mnimo,
pero me qued igual de silencioso, sin retirar mis ojos de
los suyos, sin inquietarme ni acobardarme.
Verle comer me hizo lamerme los labios sin pensar.
Me sonri entonces, algo desconcertante de ver, y
sostuvo un trozo de pan fresco cerca de mis labios. Slo el
olor me tena salivando de hambre; de repente estaba
completamente consciente de cunto hacia desde la ltima
vez que haba comido.
An as, no intent morderlo, estaba seguro de que se
mofaba de m.
l ri por lo bajo y sacudi la cabeza.
Cgelo, muchacho. No me estoy burlando.
Abr la boca lentamente y puso el pan en el interior.
Esper por un momento para empezar a masticar, no
queriendo parecer desesperado por la comida. El sabor era
como el paraso y l lo saba, maldito fuera, lo saba.
Cuando termin con reluctancia de tragar, sin querer
perder el dulce sabor, l me ofreci otro. Esta vez no fui
tan lento y lo tom inmediatamente.
Asinti con aprobacin. Aprendes rpido. Eso te
servir de mucho.

Intent no reaccionar al tono en el que me haba


hablado, manteniendo mi cara inexpresiva. Esta habilidad
me haba servido mucho en el pasado cuando todos haban
buscado en el hijo de la bruja una debilidad para explotar y
burlar. No era divertido si la vctima no responda.
As que estabas cazando y tuviste un accidente.
Dnde est tu partida de caza y por qu no han venido a
buscarte? El tono sonaba ligeramente interesado, pero yo
era cauteloso. Haba conocido a muchos como l; no
hacan nada sin un propsito.
Baj la mirada como si estuviera preocupado. No lo
s. Quizs fui hacia la direccin equivocada de la que ellos
esperaban. Pero vendrn. Lo harn.
Toc mi tnica igual que haba hecho el otro hombre,
examinando su rico bordado. Vienes de una familia
adinerada... coment con suavidad.
Mi mente se llen de esperanza. Si me llevaran de
vuelta con mi padre... S, mi padre es rico.
l levant los ojos y me mir, poda verse diversin en
sus profundidades. No te hagas ilusiones, muchacho. No
soy estpido. Padres ricos quiere decir muchos guardias,
mucha influencia militar. No te llevar de vuelta con l.
Mi corazn se hundi. Entonces qu? Qu vas a
hacer conmigo? dije lo suficientemente tranquilo, sin
ningn atisbo del miedo que quera liberarse en mi.

Lo consider por algunos instantes, entonces sonri


lentamente, con amenaza infinita. Descubriremos tus
talentos, muchacho, y los usaremos bien.
Se levant y se fue. Dej caer mi cabeza contra el rbol,
luchando contra el hambre, la sed y la desesperacin.
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Captulo 3
M

e dio agua a mitad del da cuando casi me

desmayaba por ella, sujetando la copa contra mis labios


mientras yo beba con avaricia, desesperacin. Entonces
me aliment bocado a agonizante bocado, sin saber
cundo iba a negrmelo e irse de all.
Tras eso fui desatado con cuatro de ellos presentes y
llevado a uno de los arbustos para aliviarme, antes de ser
llevado de vuelta al rbol.
El lder esperaba all, y tragu duro cuando vi que
sostena una cadena envuelta en la base del rbol.
Qutate las botas y la tnica. Orden. Tras un
momento de consideracin, lo hice, de pie inquieto en la
glida brisa, temblando de vez en cuando. Con dos
hombres sujetando mis brazos, se acerc y cerr un
grillete alrededor de mi tobillo para despus atar mis
manos frente a m esta vez, un gran alivio.
Despus, los otros se fueron, y l y yo quedamos solos.
Me pidi que me sentara y lo hice con dificultad. Entonces
l tambin se sent, frente a m con las piernas cruzadas.
Qu puedes ofrecerle a nuestro colectivo, nio? la
pregunta fue seca y abrupta, pero recib con los brazos

abiertos el primer signo de esperanza.


Se me considera un buen rastreador, y tengo algo de
destreza en la caza y en la cocina. No era del todo
mentira. Haba ayudado lo suficiente en la cocina para
saber lo que estaba haciendo.
Asinti como si estuviera considerando algo, entonces
alarg la mano y traz mi mejilla con un dedo. Me congel
instantneamente, el miedo atravesndome. El dedo se
retir lentamente mientras observaba cada matiz de mi
reaccin. No ests tan experimentado en esa rea,
entonces. Reflexion ligeramente. Eres un
rompecabezas, nio. Creo que no decidir an lo que hacer
contigo, en caso de que seas ms de lo que pareces. Se
puso en pie y se alej mientras yo recordaba de nuevo
como respirar.
Con un alivio que pronto ces, le di la bienvenida al alba
mientras miraba como los hombres recogan el
campamento. Que iban a llevarme con ellos era un hecho,
y saba que con cada paso las probabilidades de que me
encontraran, incluso si eran remotas, disminuan y
disminuan.
El lder vino hacia m, para alimentarme, darme de
beber y para que me aliviara bajo su escrutinio. Los
hombres recogieron el campamento rpida y eficazmente,
entonces el lder me tom del brazo y dejamos atrs el
claro, movindonos ms profundamente en el bosque. Mir
fugazmente sobre mi hombro, pero el bosque estaba
tranquilo, silencioso.

El final del da me recibi cojeando del dolor, ya que el


lder ahora vesta mis botas y mi tnica, y mis pies
desnudos no estaban acostumbrados a los rigores de una
caminata por la montaa. No me quej. Pero cuando
finalmente tomamos un descanso, exhal de alivio y me
dej caer en una roca cercana cuando l lo permiti. Me
encaden a un rbol antes de que empezaran a instalar el
campamento e intent sacudir la suciedad de mis pies para
as poder ver el dao.
Cortes y punciones aparecieron ante mis ojos y me
deslic para quedar sentado con las piernas cruzadas
frente a la roca, dejando que mi espalda descansara contra
la frialdad mientras intentaba ignorar el palpitante dolor.
Me daba pavor pensar en el maana.
Los hombres armaron el campamento tan rpidamente
como lo haban desarmado, e inmediatamente encendieron
una fogata y comenzaron a cocinar. Yo escuchaba a medias
sus conversaciones mientras permaneca sentado con los
ojos cerrados.
Me llevar a Sarl y a Anlas para ir a cazar. El lder se
sent, dando golpecitos en su muslo con un palo con el
ceo fruncido. Quiero revisar nuestro rastro mientras lo
hacemos. Sent algo hoy, como si quizs nos estuvieran
siguiendo.
Mi respiracin se detuvo, reanudndose con esfuerzo.
No pude detener la oleada de esperanza que sent. La
mitigu eventualmente, reprendindome duramente.
Podra ser otro grupo el que persiguiera a aquellos
hombres, poda no tener que ver conmigo. Mir

furiosamente a la cadena que apresaba mi tobillo con


fuerza. Con una cuerda quizs podra haber tenido alguna
oportunidad.
Si slo pudiera conseguir la llave...
Levant la mirada y me encontr con la del lder, como
si supiera exactamente lo que haba estado pensando. Mis
dedos se apretaron en su prisin y entonces mir hacia
otro lado, con la mandbula apretada.
El hombre no era imbcil, la probabilidad era nimia.
El lder me dio algo de comida y agua, no lo suficiente
para satisfacer el hambre que se atenazaba. Mi orgullo se
rehusaba a pedir ms, saba que eso era lo que l estaba
esperando.
El lder y otros dos hombres partieron al anochecer, ya
que la caza sera mejor. Su partida me puso nervioso,
porque de esa forma dejaba nuevamente al corpulento al
mando, y su hbito de mirarme sin descanso estaba
empezando a destrozar mis ya afectados nervios. Me
qued tranquilamente sentado, con la cabeza apoyada
contra el rbol tras de m, observando cmo las primeras
estrellas aparecan mientras el sol empezaba a descender.
La silueta de las ramas por encima de m contra el colorido
cielo era hermosa. Trat de concentrarme en la vista como
si fuera un signo de esperanza para poder salir de esta
experiencia con vida, y para superar mi propia idiotez, que
haba sido la culpable de crearla.
Los hombres encendieron tres fuegos alrededor del

campamento y, por suerte, uno estaba lo suficiente cerca


para darme al menos algo de calor. Parecan nerviosos y
tenan las espadas al alcance de la mano, su humor no era
bueno entre ellos.
Para mi disgusto, el corpulento se acerc y se agach
frente a m, observndome con una engaosa sonrisa.
Fro, eh? Yo podra calentarte. Sus ojos viajaron hacia
otro hombre que estaba en pie no muy lejos de all.
Tarhan, t qu crees? Podramos calentar a este nio
bonito? Est temblando de fro.
El hombre mir sobre su hombro, frunciendo el ceo.
Carnon dijo que lo mantuviramos a salvo. Dudo que violar
al chico vaya a hacerle feliz.
El corpulento ri y agarr mis muecas atadas antes de
que yo pudiera reaccionar. No le pasar nada. Quedar
sano y salvo como un beb, pero estar caliente de nuevo.
Dos de los otros hombres vinieron hacia nosotros con
sonrisas en sus caras, la expresin de sus ojos me puso
enfermo. Retroced contra su agarre, comenzando a sentir
realmente el miedo cuando el otro hombre que vigilaba el
campamento simplemente mir hacia otro lado sin inters.
No me ayudara.
El corpulento volvi a rer cuando intent darle una
patada, esquivando el golpe cuando uno de los otros
hombres sostuvo mi tobillo. Casi me volv loco y luch
como un animal a pesar de la superioridad numrica.
Los resultados fueron predecibles. Yac presionado

contra el musgo del suelo del bosque, con la rodilla de


alguien contra mi cuello, mis muecas ahora estaban
amarradas contra el propio rbol, mis piernas extendidas y
sostenidas, una por manos y la otra por un cuerpo que
estaba arrodillado entre ellas. Sent como unas manos
deshacan los nudos de mis pantalones y volv a luchar con
renovada fuerza, mi aliento sala forzado por el pnico.
El corpulento ri una vez ms mientras deslizaba la tela
para sacarla de mi cuerpo e intent volver a patearlo,
entonces el silencio cay por un instante, entonces fue
cuando sent sus manos en mis nalgas y muslos,
acariciando, hacindome temblar de asco.
Hermoso. Dijo l sin aliento.
Otras manos se deslizaron entre mis piernas y
ahuecaron mis testculos, acariciando la suave piel y
hacindolos rodar, entonces repentinamente los apretaron,
hacindome gritar de dolor a pesar de mi juramento de
quedar en silencio. El otro hombre mir con desaprobacin.
Mantenedle en silencio. No sabemos lo que hay ah
fuera, y no necesitamos que atraiga nada. Gru Tarhan.
Un sucio jirn fue introducido en mi boca casi hasta
atragantarme y amarraron otro alrededor de mi cabeza
para mantenerlo en su sitio.
Cerr los ojos y luch para evitar caer en el pnico. Esto
no poda estar ocurriendo, no poda estar...
Traed algo de esa grasa de ganso. El chico estar

estrecho sin duda, y no queremos daar a la mascota de


Carnon. La risotada contena anticipacin e impaciencia a
partes iguales.
Mi respiracin se detuvo e intent resistirme de nuevo
contra el fro y engrasado dedo que se pasaba por entre
mis nalgas y que encontr la entrada a mi cuerpo. Mis
esfuerzos slo causaron ms risas, y el dedo presion hacia
dentro, hacindome arquear la espalda por el dolor,
chillando a travs de la mordaza. Se presion ms adentro,
invadiendo y contaminando, entonces sali y un segundo
fue aadido, el dolor se multiplic.
Un aullido reson en la noche, sonaba cercano y retador,
haciendo que todos se congelaran en sus lugares. Entonces
un segundo se uni al primero, y un tercero, y un cuarto,
todos sonaron en diferentes direcciones alrededor del
campamento. En segundos, fui abandonado sin fuerzas en
el suelo, sin aliento y con los ojos cerrados de completo
alivio.
Con esfuerzo, consegu apretarme contra el rbol; no
proporcionaba mucha proteccin pero me confortaba su
volumen. Mis pantalones yacan poco ms all de donde
me encontraba, y los atraje con el pie para colocarlos en
mi falda, as no estara tan expuesto. Me acurruqu
entonces, temblando del fro y de la conmocin,
comprendiendo con lentitud la situacin de mis
alrededores.
Los hombres estaban en crculo, encarando la oscuridad
con sus armas en mano, en silencio y tensos con los
sentidos puestos en la amenaza. Ahora todo estaba

fantasmagricamente silencioso, pero era evidente que no


estbamos solos; a veces una rama se rompa en algn
sitio cercano o unos ojos brillaban por un segundo con la
luz de los fuegos.
Lentamente me di cuenta de mi vulnerabilidad.
Encadenado, atado y desnudo no tendra defensa alguna
contra los predadores y mi posicin en el suelo slo
resaltara mi debilidad ante ellos.
Eso debi ocurrir tambin con mis captores.
Deberamos traerlo ms cerca? Tarhan cambi su
espada de mano, limpiando el sudor de la misma en su
muslo.
El corpulento mir hacia m, entonces retir la mirada
con suprema indiferencia como si los hechos anteriores no
tuvieran importancia alguna. No. Puede distraerlos o
servirles de cena por lo que a m respecta. Si van a por l
quizs nos dejen tranquilos a los dems.
Qued mirndolo con incredulidad, sorprendido
profundamente de que un humano pudiera despreciar otra
vida con tal insensibilidad. Tragando duro, mir hacia la
oscuridad y de nuevo, vi como ojos me devolvan la
mirada, brillando con la luz. Luch contra mis ligaduras,
aserrndolas contra el rbol con movimientos bruscos.
Puede que estuviera atado, pero tendra ms posibilidades
con mis manos delante de m.
Quizs debera hacerle sangrar un poco, para
tentarlos. El corpulento sac su daga y avanz hacia m;

justo cuando la cuerda se rompi. Retroced hacia atrs,


tratando de rodar para protegerme de l mientras la daga
se elevaba.
Un gruido furioso salt de entre la oscuridad,
rozndose contra mi cuerpo mientras iba hacia su
garganta. Su grito reson en los arboles mientras caa,
pero antes de que los otros hombres pudieran reaccionar,
tambin fueron atacados, luchando por sus vidas.
Observ, congelado del horror, como la bestia a mi lado
destrozaba al hombre corpulento, pareciendo no notar la
herida de daga que tena en el hombro cuando sus masivas
mandbulas se cerraron en la garganta y sacudi la cabeza,
arrancando trozos sanguinolentos.
Me atragant cuando la sangre me salpic, el grito
ahogado del hombre moribundo casi qued eclipsado por
los gruidos de los lobos. Otros gritos rasgaron el aire del
campamento, y, en sorprendente poco tiempo, cay un
pesado silencio slo interrumpido por los sonidos que los
lobos hacan al alimentarse.
Mi respiracin sali a cortas rfagas mientras intentaba
estar quieto, aunque mi cuerpo se sacuda con temblores
que no poda controlar. Le rec a cualquier dios que se me
ocurra para que los lobos se llenaran y me dejaran slo,
aunque esa posibilidad era improbable como poco. El olor
de entraas desgarradas ocup el pequeo claro y yo
tragu duro, tratando contener mis ansias de ponerme
enfermo.
El lobo a mi lado se levant de donde haba estado

agachado y se lami del hocico la sangre que brillaba a la


luz del fuego, volviendo su enorme cabeza hacia m y
fijando sus ojos en los mos llenos de terror. Sus fosas
nasales se crisparon y entonces se acerc hacia m con
pasos premeditados. Dej de respirar, esperando la
estocada, las desgarradoras mandbulas.
Volvi a olisquear de nuevo y entonces baj la cabeza y
oli mi pierna evaluadoramente, dejando escapar un
pequeo gruido cuando tembl. Entonces, para mi
incredulidad, se volvi, camin una pequea distancia y
entonces se sent y comenz a aullar, una ondulante
llamada que eriz el vello de mi nuca con miedo instintivo.
Los otros pronto se unieron y me las arregl para
taparme los odos con los dedos de mis manos atadas; el
sonido era ensordecedor desde tan cerca. Mientras estaban
ocupados en sus asuntos, lentamente volv a apoyar la
espalda contra el rbol, por pequea que resultara la
proteccin. Mis, muy abiertos, ojos nunca los perdieron de
vista. No intent quitarme la mordaza; quizs me
mantuviera lo bastante callado para complacerles.
Un rato despus, los aullidos se apagaron y se quedaron
mirando hacia el sur, con las orejas atentas. Tras una larga
pausa, una llamada lleg en respuesta, lejana y tenue. Los
lobos hicieron ruiditos ante el sonido, moviendo sus colas
para a continuacin, jugar entre ellos. Observ petrificado
y silencioso, su repentino cambio de humor, dudando en
cmo me afectara aquello, pero ellos parecan ignorar mi
presencia; algunos volvieron a alimentarse, otros se
enroscaron y lamieron su pelaje. Uno volvi a mi lado, creo
que era el mismo de antes, y se enrosc sobre si mismo

cerca de m, cubri su nariz con su cola y cerr los ojos


para dormir.
Me dej caer contra el rbol, temblando de fro y
nerviosismo.
Deb quedarme dormido, exhausto contra el rbol en
algn momento, ya que me despert sobresaltado y volv a
la terrible realidad cuando escuch un ruido. El sol estaba
elevndose, el aire era fro. Los lobos se haban despertado
y estaban mirando de nuevo hacia el sur, en silencio y
quietos, con las orejas atentas. Entonces comenzaron a
producir pequeos sonidos excitados, moviendo sus colas.
Movimiento entre los arboles captur mi atencin y los
lobos salieron a recibir al recin llegado mientras yo lo
observaba con pasmo.
Vlar se inclin para tocar a cada lobo, acariciando las
ansiosas cabezas y dando palmaditas en los hombros y
espaldas que se le presentaban para llamar su atencin.
Les habl con suavidad, su voz era suave y amorosa como
nunca la haba odo. Entonces su cara se transform en
una de ira cuando descubri la herida de daga en el lobo
ms grande. Inmediatamente, baj su equipaje al suelo y
comenz a rebuscar en el, sacando suministros para curar
la sangrante herida.
Ni una vez mir hacia m, como si yo no fuera nada de
inters.
Empec a agitarme. Todo lo que me rodeaba era locura,
completa locura. Lentamente, para no atraer atencin a mi

persona, volv la cabeza y mir a ciegas hacia el bosque.


Todo esto por nada, para absolutamente nada. Volvera con
mi padre, y sera como si nada hubiera ocurrido. Una
lagrima recorri mi mejilla, excepto por el destino de estos
hombres.
Cerr los ojos cuando por fin lleg la realidad. Si no
hubiera hecho lo que hice, si no hubiera huido, estos
hombres seguiran vivos. Haban muerto por mi culpa, por
mis acciones. Haban muerto como si yo hubiera blandido
la espada contra sus gargantas para matarlos. Qu es lo
que me haca ser?
Masario... pens para m mismo. Soy un verdadero
Masario... Y perd toda esperanza.
Un tazn con agua fue empujado bajo mi nariz y
despert sobresaltado, saliendo de mi auto-infligido
estupor. Con lentitud alc la vista hasta la inexpresiva cara
de Vlar y entonces con vacilacin alcanc a coger el agua.
l desat la mordaza con dureza y yo escup el jirn para,
con temblorosas manos, poner el tazn contra mis labios,
intentando beber con lentitud para no mostrar mi terrible
sed. Pero mi cuerpo se sacuda del entusiasmo.
Se llev el tazn una vez que termin y no pregunt por
ms, aunque pude haber bebido otros tres con facilidad.
Cuando regres, cuchillo en mano, tragu duro, pero slo
cort las ataduras de mis muecas y se alej para empezar
a retirar los cuerpos, arrastrndolos hacia el bosque.
No le ped que liberara mi tobillo. Su postura era
bastante clara. No poda confiar de nuevo en m. Con

cansancio me frot las muecas heridas, entonces cruc


los brazos sobre mis rodillas y apoy mi dolorida cabeza en
ellas, cerrando los ojos, intentando acallar el hambre que
me atenazaba como si estuviera viva, aunque no era ni la
mitad de dolorosa que la culpa.
Cuando el sol alcanz su zenit se acerc nuevamente,
presionando una pequea hogaza de pan en mis manos.
Esper hasta que se fuera. De otra forma, habra llenado
mi boca como algn animal famlico en lugar de encontrar
el control para comer como un ser humano. Cuando acab,
el pan se asent mal en mi estmago, y me alegr de que
no me diera algo mejor. Mis intestinos se apretaban y
retorcan. Me acurruqu contra el rbol y lo soport,
mordindome el labio hasta que sangr para ahogar los
gemidos de dolor que queran escapar.
Al fin, empez a aliviarse hasta aproximarse a algo
llevadero y ca en un exhausto duermevela, despertando
con sobresalto ante cada sonido y cerrando los ojos
nuevamente cuando no ocurra nada.
El da estaba declinando cuando Vlar encendi un fuego
cerca de m y comenz a preparar ms comida an sin
dirigirme palabra, no es que yo esperara otra cosa.
Mientras el sol se esconda tras los arboles me acurruqu
con ms fuerza, abrazndome con los brazos, observando
sin parpadear como Vlar preparaba la cena. Cuando por fin
me ofreci un pequeo plato de carne lo mir durante unos
segundos antes de ponerme en pie de un salto y huir todo
lo que me permita la cadena, vaciando el contenido de m
estomago tras un conveniente matorral. La imagen de los
hombres masacrados no dejaba mi mente.

De nuevo, el tazn de agua apreci frente a m y lo


tom con manos temblorosas, enjuagando mi boca con
gran alivio. Unas duras manos me hicieron incorporarme y
me forzaron a ir de nuevo hacia el fuego, sentndome con
brusquedad sobre uno de los troncos que haba. No me
resist, solo pude murmurar un casi inaudible gracias
cuando me ofreci pan una vez ms. Lo tragu con
dificultad, rezando por que los retortijones no volvieran.
Vlar prepar el lecho, slo uno y me resign a otra
noche de tormento. Cuando me hizo gestos para que fuera,
me tens y casi me negu, pero ya estaba temblando de
fro.
Con la cabeza baja, sin mirarlo a los ojos, me tumb,
temblando tanto de fro como de miedo. l se tumb a mi
espalda, sin tocarme, y arroj las mantas sobre ambos.
Atraje la spera manta hacia mi cuerpo e intent detener
mis temblores, estaba seguro de que le irritaran y
posiblemente le hara arrojarme de nuevo al aire libre.
Lo escuch gruir alguna maldicin y su poderoso brazo
me rode la cintura y me atrajo hacia su vestido cuerpo.
Me congel de terror, pero l simplemente me golpe
ligeramente para que me relajara, difcilmente estaba de
ese nimo. Su ira me calm y lentamente mi cuerpo dej
de temblar. Mirando fijamente a la oscuridad escuch su
acompasada respiracin, extraamente reconfortado por su
presencia. Ya no estaba solo. Aunque, ese pensamiento me
record que maana tendra que encarar a mi padre.
Tragu duro, cmo iba a explicarle lo que haba

ocurrido? Qu su hijo haba causado muertes por su


propia y absoluta estupidez? Qu haba sido el
responsable de un sin fin de problemas?... Y para qu?
Por primera vez me di cuenta de que, en algn rincn de
mi mente, no quera que me dejara de lado, no quera que
me odiara. Ya haba tenido suficiente de eso en mi vida.
La brisa se senta fra contra mi faz y me sorprendi
darme cuenta de que estaba llorando, las lgrimas se
deslizaban silenciosamente por mi cara.
Un quejido llam mi atencin y observ como uno de los
lobos se arrastraba ms cerca de m, sus orejas estaban
planas contra su cabeza. Era quizs el mismo que haba
estado a mi lado antes. Yo estaba demasiado cansado y
desconsolado para sentir el miedo cuando volvi a quejarse
de nuevo y me lami la cara, limpiando la salada humedad.
No te har dao. El retumbo de Vlar a mi espalda
me devolvi a la consciencia. Ella sabe que eres mo, por
lo tanto, eres de la manada. La voz sonaba divertida.
Acarciala, le encanta la atencin.
Levant una mano con titubeo y la emplac en la ancha
cabeza. Entonces, cuando no produjo ninguna reaccin
negativa, comenc a tocar con suavidad el increble pelaje.
La loba hizo un sonido de gozo y entonces se acurruc
ms cerca, proveyndome de una encantadora calidez en
mi parte frontal, mientras el calor de Vlar me confortaba
por detrs.
Mis ojos empezaron a cerrarse por su propia voluntad y

mi brazo cay sobre la loba, rindindome ante la


comodidad de su presencia. Y antes de que pudiera
formular otro pensamiento de desesperanza, me qued
dormido.
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Captulo 4
A

travs del claro, en los lmites de mi visin, Vlar y

Andar me observaban. No es que me importara, pero poda


escuchar como Andar suspiraba, y sonaba molesto. Sus
ojos mostraban una ira persistente mientras merodeaba
por el campamento. Vlar igualaba su paso.
Bastardo obstinado. No es que Gareth y yo no
discutamos. Pero me conoces, Vlar. La mayora de las
veces soy una persona tranquila. Me tomo las cosas con
humor. Pero Gareth est acabando con mi paciencia con su
incansable ceguera ante el problema de su hijo.
Vlar no dijo nada.
l y Andar devolvieron, ausentes, los saludos de los
guerreros a su alrededor mientras caminaban, pero su
nublada expresin dejaba claro que la mente de Andar
estaba enturbiada.
Sus pasos se detuvieron cuando por fin se acerc a la
piedra en dnde yo estaba sentado junto a un pequeo
arroyo, mis guardias estaban cerca y mis ojos ciegos de la
belleza ante m.
Andar suspir e hizo un gesto para que se alejaran ms.
Slo entonces se acerc a mi lado.

Me senta muy dbil para moverme y ms an para


reconocer la presencia de ambos, pero Andar no iba a
conformarse con eso. Gaven, por la mirada que tienes,
tus pensamientos te atrapan en tu propio cuerpo, y tal y
como se ve, no parece un buen lugar en el que estar.
Coloc una amable mano en mi hombro, y acept el
toque con una simple mirada.
Tienes los ojos azules de tu padre. Deseara, sin
embargo, poder ver la esperanza en ellos.
Vlar mir distradamente alrededor del claro y entonces
se fij en los hombres.
Andar tens la mandbula. Habl con Vlar como si yo no
estuviera all. A veces Gareth no es ms que un necio, y
esta es una de esas veces. Rehsa ver al chico, dejndolo
slo con esas... esas mordaces palabras y sin nada para
suavizarlas. No he escuchado nada que me demuestre que
tenga intencin de perdonar su infraccin.
Vlar se encogi de hombros, y pareca ser suficiente
respuesta para Andar.
Gaven, necesitas venir a comer algo... dijo con
suavidad y calma, como si fuera a huir cual cervatillo
asustado si me hablara con dureza.
An as, tembl y asent mientras me pona en pie como
se esperaba, aguardando a que Andar me guiara.

l apret los labios. Cmo puede Gareth no ver este


dao en su propio hijo? El muchacho no duerme, no come
a menos que le sea ordenado, hace todo lo que le dicen al
pie de la letra, no mira a nadie a los ojos... por supuesto,
nunca levanta la vista del suelo. Mir a Vlar con ligera
acusacin. Su fuego se ha extinguido. Este chico est
sangrando por dentro y a nadie le interesa verlo.
Especialmente no a Gareth.
Por un instante pens ver aceptacin en los ojos de Vlar,
pero entonces se dio la vuelta y nos dej solos, cada uno
en sus propios pensamientos.

()
La cena de esa noche fue larga y envolvi muchas
discusiones entre Gareth y sus generales. Atrapado entre
la fra presencia de mi padre hacia un lado y la de Vlar
hacia el otro, no tena apetito. Me limit a remover la
comida para que pareciera que haba comido algo y la dej
as.
Las palabras fluyeron por mi cabeza, hasta que escuch
como mencionaban mi nombre y me concentr. Entonces,
el objeto de la discusin qued claro y me congel de
horror.
Maana los guardias que permitieron el escape de
Gaven sern castigados. Esta noche decidir lo que ser
apropiado y lo anunciar maana por la maana. Me

gustara resolverlo para que podamos empacar y


movilizarnos maana nuevamente. Quiero regresar pronto
a casa. La voz de Gareth era fra y tranquila, sin ninguna
emocin perceptible.
Lo mir, incrdulo. Por fin, reuniendo todo el coraje que
me quedaba, habl.
No fue culpa suya...
El silencio cay y todos los rostros se volvieron para
mirarme, pero todo lo que vi fueron los fros ojos azules de
mi padre mirndome con un atisbo de incredulidad, como
si hubiera hablado un perro.
Quizs debiste pensar en las posibles consecuencias
antes de actuar. Este es el resultado. Hombres buenos
sufrirn porque eres un necio. Se levant con ligereza,
cada gesto de su cuerpo mostraba desprecio. Me resulta
difcil de creer que mi sangre fluya por tus venas. Se
volte y se alej con el repentino silencio.
Me ruboric dolorosamente y baj la vista hacia mis
apretados puos, cargando con el odio de mi padre como si
fuera una deuda. Era de esperar...
Andar y Vlar se miraron el uno al otro por encima de la
mesa y negaron con la cabeza.

()

La maana amaneci brillante y clara, pero no le prest


atencin; no haba dormido, me haba mantenido despierto
toda la noche, mirando la oscuridad y preparndome para
lo que estaba por venir. En general no haba sido una
decisin difcil, pero todava faltaba llevarlo a cabo.
Sal de la habitacin de la tienda que me haban dado
hacia la fra maana y observ en silencio como los
hombres se agrupaban en las cercanas formando un gran
crculo de observadores. Sus rostros eran graves y fros, y
uno o dos me miraron con odio en sus ojos. No me
acobard ni me volte. Me lo mereca.
Mi padre, Vlar y Andar junto a l, tom asiento dnde
unas decoradas sillas haban sido colocadas y esper sin
expresin mientras los ocho hombres eran trados ante la
presencia de los tres.
Se arrodillaron con una pierna ante su seor de la
guerra, sus caras estaban plidas y tensas.
No cumplisteis mis rdenes. La voz de Gareth
reson en el silencio con su tono duro y cortante.
Ellos se encogieron muy ligeramente y mantuvieron sus
cabezas agachadas.
Sabis que no hay excusa para este fracaso. Fue pura
negligencia por vuestra parte, no otra razn. No soportar
negligencias en este ejrcito ni tampoco hombres
descuidados y si los hay se irn bajo el mando de otro
comandante.

En ese momento levantaron la mirada con temor en sus


caras, no por el castigo, sino porque l los desterrara,
marcndolos como menos que los dems...
Saba cmo se sentan.
Aceptis mi castigo? la voz del seor de la guerra
era absolutamente fra.
S, mi seor. Respondieron al unsono sin siquiera
saber lo que entraaba dicho castigo, slo que deban
soportarlo para que su honor fuera restituido.
Comprendis vuestra transgresin? la pregunta fue
seca, intransigente.
S, mi seor. Respondieron de nuevo, y nuevamente,
amargas miradas sesgaron mi camino por muchos de la
multitud. Bien saban quin haba causado el castigo de sus
compaeros.
Gareth qued en silencio durante un momento, mirando
las inclinadas cabezas con un profundo ceo fruncido en su
cara.
Veinte latigazos por cada uno.
Hubo cuchicheos en la multitud de aquellos que haban
esperado por ms indulgencia. Quince podran haber sido
ms justos. Veinte era demasiado duro. Los hombres
arrodillados palidecieron ligeramente, pero asintieron.

Uno de los capitanes dio un paso hacia adelante con un


gran ltigo en una mano. Vi las cargadas puntas de las
colas y tragu duro. Antes de que pudiera perder coraje o
cambiar mi direccin, camin hacia adelante, abrindome
paso entre los cuerpos hasta que consegu salir frente a mi
padre, entre l y los hombres arrodillados.
Me lanzaron gritos, pero me mantuve firme,
enfrentando con falsa compostura las cejas enarcadas de
mi progenitor.
Levant la mano y todo qued en silencio absoluto.
Has venido a observar mi obra, hijo mo?
El esputo de alguien aterriz en mi antebrazo, pero no lo
limpi, slo lo acept.
He venido para recibir el castigo en mi persona. Lo
dije lo suficiente bajo, pero mi padre lo escuch al igual
que Vlar, Andar y los hombres ms cercanos, que fueron
los que repitieron las palabras a los dems.
La multitud se carcaje y se burl, yo apret ms mis
manos entrelazadas.
Mi padre tild la cabeza. No seas estpido, chico, no
te burles de estos hombres.
Levant la voz y la cabeza. No me burlo de ellos. Esto
es culpa ma. Es obvio. No se lo merecen y yo cargar algo
del castigo sobre mis hombros. Dame cinco latigazos por
cada uno de ellos. Djame recibir esto en su lugar. No es

mucho, pero s que es algo de justicia en su nombre.


Un incrdulo silencio cay.
Mi padre tens los labios.
No sabes lo que ests diciendo, es una ridiculez.
Cuarenta latigazos son suficientes para matar a un hombre
fornido. T no eres ms que un nio, no te sobreestimes.
Sus palabras rebosaban desprecio.
Mantuve firmemente mi mirada fija en la suya. S de
lo que hablo. He visto a hombres ser azotados hasta la
muerte. No estoy tan ciego como piensas. S lo que digo y
lo que ocurrir.
Por una vez, pareca haberse quedado sin palabras. Me
aprovech de esta pequea ventaja. Te he desobedecido
y he perjudicado a tus hombres, debes castigarme. Eso es
lo que todos estos hombres necesitan ver. Hizo un gesto
hacia la multitud. Esto es lo que quieren, no lo ves?
mi tono era amargo mientras me quitaba la camisa y
caminaba hacia dnde el capitn permaneca inmvil,
ltigo en mano. Todos saben que no me ves como un
hijo. Entonces, trtame como el peor de tus enemigos.
Me arrodill en la fresca hierba, junt las manos con
fuerza e inclin la espalda, esperando. Cerrando los ojos,
inhal profundamente y me prepar.
Debi haber una seal que no vi, ya que escuch el
silbido del ltigo y sent el golpe en mi carne. El dolor tard
slo un momento en sentirse y entonces me mord el labio

con fuerza, y ms fuerte despus para prevenir que se me


escapara un grito. El fuego era insoportable, pareca como
si me hubieran abierto la espalda en canal. Entonces otro y
otro, una pausa despus. Una tenue sonrisa toc mis
sangrientos labios. Pens que iba a pedir clemencia, que
iba a rogar por compasin.
No lo hara.
Dos ms. Cinco. Por el bien de un hombre, pens a
travs del dolor. Un hombre que no tena que sufrir ms
por m.
Los prximos cinco llegaron en rpida sucesin y luch
contra los gemidos que intentaban escapar de mi boca
mientras los verdugones comenzaron a cruzarse los unos
con los otros. Separ ms las rodillas para sostener mejor
mi cuerpo, as no caera de lado si me desmayaba.
Dos hombres.
Los siguientes cinco fueron tortuosamente lentos, con
largas esperas entre uno y otro, pero yo todava estaba
fuerte cuando terminaron y sent como el alivio me
atravesaba. Esto era lo que los ocho hombres habran
tenido que soportar y aunque malo, se poda sobrevivir.
Hubo una pausa entonces, un potente silencio a mi
alrededor, pero mantuve la cabeza agachada y mi cuerpo
asegurado. Puede que no fuera ms que un pobre bastardo
ignorante, pero yo tambin tena honor. Mi palabra era
verdadera, y la mantendra. Podan pensar que yo no era
nada, pero morira con honor en la mente y eso era mejor

de lo que nadie podra haberme dado.


Mi visin se emborron ligeramente cuando el ltigo
descendi de nuevo. Cont lo mejor que pude, usando esa
concentracin para aguantar. A veinte pude escuchar mis
jadeos de dolor, pero ni un alarido escap de mi garganta,
ni un grito de piedad. Sonre con amargura. No les dara
esa satisfaccin.
Despus de aquello, cada latigazo pareca traspasar mi
cuerpo. Poda creer que la carne estaba desprendindose
de mis huesos, que me la estaban cortando pieza a pieza.
Observ como la sangre baaba la hierba bajo mi cuerpo,
el rojo coloreando el fresco verde.
A treinta comenc a desmayarme y me di cuenta una
vez de que me estaba dejando caer lentamente a un lado.
Apoy mis temblorosas manos y me sujet, entonces, con
gran esfuerzo me volv a enderezar. Slo diez ms, pens
enfebrecido, slo diez ms hasta la libertad y la oscuridad.
Micael... que ests all... por favor, que ests all.
Mi seor, por favor, ya es suficiente... no se merece la
muerte... no saba lo que eso nos ocasionara... slo nos
vio como el enemigo... estoy seguro de que la afrenta
puede ser perdonada, dadas las circunstancias.
La voz sonaba vagamente familiar, pero mi mente
estaba tan nublada y tan lenta que no poda emplazarla.
Otra se le uni. Por favor, seor, es tu hijo, se que hizo
mal, pero estoy seguro de que... os lo pedimos en nuestro

nombre.
El seor de la guerra habl entonces con voz clara.
No me sirve para nada. Slo a Vlar le es de utilidad por
su juramento como eramon.
La primera voz volvi a hablar. Deje que se quede con
nosotros, seor. Cuidaremos de l. No tiene que verlo si no
lo desea. Puede entrenar con Lord Vlar y moveremos
nuestro campamento junto a los del lord desde ahora. Nos
aseguraremos de que vuestro hijo sea parte del ejrcito,
que aprenda a ser Masario...
El seor de la guerra, aqul que haba sido mi padre,
buf. Es vuestro entonces, alejadlo de mi vista. Espero
que no os arrepintis de vuestro ofrecimiento. Entonces
se detuvo. Vuestro castigo est suspendido. l ser
castigo suficiente sobre vuestras cabezas.
Intent buscarle sentido a las palabras que giraban a mi
alrededor, pero pareca como si hubiera cado en un mundo
de ensueo dnde nada era realmente normal. Por qu se
haba detenido el ltigo? Estaba muerto y no lo saba?
Micael, dnde ests? grit mi corazn.
Unas manos gentiles me agarraron de los hombros.
Vamos muchacho, ven con nosotros. Trat de
levantar la cabeza y gem cuando el dolor ardi en mi
espalda. Con esfuerzo, abr los ojos y enfoqu los ojos en
la cara del capitn de los hombres a los que yo haba
traicionado.

Grit entonces, tratando de alejarme de l y


desmayndome inmediatamente.

()
Me despert en la oscuridad y durante unos largos
momentos pens que haba logrado mi objetivo. Pero el
sonido de voces y el crujir de un fuego me convencieron de
lo contrario. El dolor me super entonces, y gem con mi
garganta, incapaz de moverme, envuelto en agona.
Hubo movimiento a mi lado y una gentil mano me
acarici la parte posterior de la cabeza y la levant lo
suficiente para ofrecerme agua. Tragu, casi ahogndome,
y la voz me rega suavemente, permitindome slo una
pequea cantidad a la vez. Nunca pareca ser suficiente,
pero aquella persona era paciente y segua llenando la taza
hasta que por fin negu con la cabeza, repleto.
Mi lord, necesitamos ponerle ms ungento en la
espalda. Doler como un demonio, para que lo sepa. Me
di cuenta de que la voz era la del capitn.
No me llames as... susurr mientras la amargura
me atravesaba. No soy un maldito lord...
Hubo un corto silencio. Como desees, Gaven.
Me relaj un tanto. Por qu? Por qu me ests
ayudando? Mientras hablaba, empu lentamente los

dedos.
La voz del capitn era tranquila. Tienes un buen
corazn.
Parpade con suspicacia. Difcilmente creo que sea
razn suficiente para...
Lo es para nosotros. Su tono era desinteresado y me
rend, demasiado cansado y dolorido para discutir ms.
Otras voces se unieron a la del capitn y entonces, al
primer toque del ungento, volv a desmayarme.

()
Los siguientes das fueron un borrn en mi memoria. En
algn momento me di cuenta de que tena una fiebre
terrible, ya que senta como si me estuviera quemando
vivo y despus como si me estuviera congelando hasta la
muerte. Los temblores hacan que mi espalda tuviera
espasmos de dolor y me mova entre la consciencia y la
inconsciencia. A veces recordaba una copa apoyada contra
mis labios y me di cuenta de que tenan que haber puesto
algo en el agua para ayudarme con el dolor, para hacerme
dormir.
Beb con ansia entonces... casi desesperado por escapar
de la realidad.
No s cunto tiempo pas hasta que me despert

totalmente y el dolor era soportable; segua siendo terrible,


pero no con la misma intensidad que me haba puesto
enfermo.
Era de da, la brillante luz solar llen mi visin, pero mi
cuerpo estaba fresco y me di cuenta de que yaca bajo una
cubierta de algn tipo, quizs una gran tienda. Parpade,
aturdido, observando a los hombres pasar en el exterior,
haciendo sus cosas como cualquier da normal. Me encog
cuando la luz se bloque por un momento y el capitn
entr en la tienda con una sonrisa en la cara cuando vio
mis ojos abiertos.
Por fin te unes a nosotros. Bien. Tenemos que
movernos maana, as que ser conveniente que ests en
un mejor estado. Quizs ya puedas sentarte derecho. Ya
veremos.
No dije nada, slo trat de levantarme, temblando del
dolor mientras me ayudaba. Me tom largos minutos
aclarar mi visin. Entonces, me ofreci agua y un poco de
pan. Sabiendo que necesitara la fuerza para el desafo que
me esperaba, me forc a comer, aunque me caus
nauseas. Tena que moverme o maana sera peor de lo
necesario.
Observ su cara mientras coma, y l me observ de
vuelta con ojos claros, sin evidentes emociones negativas.
Vuestras razones para esto no tienen sentido. Dije
por fin, tajante.
Inclin la cabeza y una pequea sonrisa elev sus labios

por un momento. Ah, pero mis razones son aclamadas


por los otros siete de nosotros, as que quizs eres t el
que no lo comprende.
Casi me encog de hombros, parando justo a tiempo.
En eso tienes razn. A vosotros, Masarios, no hay quin
os comprenda. Mi tono era amargo y cansado.
T mismo eres medio Masario. Quizs debas entender
esa parte de ti mismo. La voz del capitn sonaba
ligeramente divertida, no burlona, sino sincera.
Creo que ahora mismo mi padre preferira olvidar ese
detalle, al igual que yo. Hice una mueca de dolor cuando
la tensin hizo que mi espalda diera un espasmo. De
nuevo, mir fijamente al capitn, intentando distraer mi
mente del dolor.
Cmo te llamas? Pens que se ofendera por la
brusquedad, pero simplemente neg con la cabeza como si
pensara algo.
Teaser3. Lo mir con incredulidad y estall en
carcajadas por mi expresin, una risa que atrajo a otro
hombre al interior de la tienda, que traa ms ungento
consigo.
El capitn, Teaser, seal al otro hombre. Este es
Weasel4.
Qued mudo ante sus miradas de expectacin, entonces
3 Ingls de Bromista. Referido tambin a alguien que te toma el pelo.
4 Ingls de Comadreja.

tuve que negar con la cabeza. De verdad quiero


saberlo?
Se miraron el uno al otro y sonrieron de oreja a oreja.
Quizs no en esta etapa tan pronta de nuestra relacin.
Puede que salieras corriendo a gritos durante la noche.
Sub la mirada tristemente hacia la luz solar de fuera.
Esa accin me tomara demasiado tiempo, no crees?
Weasel ri. Ahora mismo no ests en condiciones de
seguir las normas, Gaven. Te estamos dando ventaja.
Mis labios temblaron.
Aj! Teaser me apunt con el dedo. Ah lo tienes.
Te apost veinte marcos a que no podra tomarnos en
serio! Paga, Weasel.
Weasel lo mir y buf con desdn. Ha sido un temblor,
no una sonrisa. Me mir y puso los ojos en blanco. Su
vista no es la mejor. Jams permitas que est a tu lado en
batalla. Es propenso a pensar que eres el enemigo. Sola
haber ms de nosotros, pero... su suspiro trgico reson
por la tienda, pero lo cort un ay cuando Teaser lo golpe
con fuerza.
Weasel se frot la cabeza, mirando a Teaser mientras lo
haca. Maldito tirano. Desde que te volviste capitn... y
me gustara saber que idiota te recomendara para ello.
Teaser lo volvi a golpear, esta vez en el brazo e hice
una mueca de dolor ante la fuerza. Fuiste t, imbcil.

Weasel se alej del alcance, murmurando terribles


amenazas. Bien, lo que he creado, puedo deshacerlo,
maldito chiflado. Volvi a mirarme, moviendo un dedo
frente a mi cara. Nunca tomes muy seriamente lo que te
diga. Hay una razn por la que lo llaman Teaser, y no es
slo por sus flirteos, puedo asegurrtelo.
Observ su juego y sent como algo se apretaba en mi
interior. Una vez Micael y yo habamos hablado de esta
forma, una vez tuve una amistad; una verdadera y
confortable amistad. Apart la mirada, extraamente
hurfana, cuando cre que tena control sobre esos
recuerdos.
Argh, mira. Lo has abrumado. Siempre haces lo
mismo, Weasel. Reprendi la voz de Teaser.
Yo? farfull Weasel, sonaba tan atnito que tuve
que ahogar una risa. Rer ahora slo dolera.
Vamos ya, Gaven. Te levantaremos y te llevaremos
fuera, as que ms te vale aguantar este calor.
Me ayudaron a ponerme en pie y me sacud, soportando
las nuseas que hacan mi visin peligrosamente borrosa
por el dolor. El tacto de ambos en mis codos era amable
pero firme, as que poda poner tanto o tan poco peso
sobre ellos como mi orgullo me permitiera.
Cuando el mundo dej de girar, indiqu que estaba
preparado con un breve asentimiento. De repente, nos vi
caminando en la luz del sol, hacindome parpadear,

aunque la calidez le sentaba bien a mi doloroso y helado


cuerpo.
Pele para poner un pie frente al otro con la mandbula
apretada, determinado a dejar atrs el dolor para as poder
comenzar a moverme. Quera cabalgar al da siguiente, no
estar tumbado en una maldita carreta que slo hara que
doliera ms. Tras los primeros minutos, se volvi algo ms
fcil. El intenso y palpitante dolor se calm hasta quedar
en un sordo hormigueo con el que poda lidiar. Trat de
enderezarme un poco, avergonzado de mi inclinada
postura.
Fui consciente del intenso inters que mi apariencia
pareca crear en los hombres del campamento, pero no los
mir, cansado de enfrentar el odio y la sospecha. No poda
soportarlo en ese momento.
Por fin, Teaser detuvo mi obstinado avance.
No te esfuerces demasiado, Gaven, o tendrs que
volver a dnde ests. Tmalo con calma. Todo llegar. La
tranquila y paciente voz calm mi instantnea rebelda, ya
que lo que deca tena sentido sin importar que yo deseara
lo contrario.
Weasel aadi una tentacin para endulzar el asunto.
La comida est lista. Puedes sentarte junto al fuego con
nosotros y escucharnos discutir. Es mejor que estar
tumbado en esa maldita tienda pensando en nada ms que
dolor... quizs.
Tuve que sonrer.

Me presentaron a los otros miembros durante la comida


y me esforc para recordarlos a todos y poner una cara a
cada nombre. No dijeron ningn nombre real y me
pregunt si incluso la mitad de ellos saban los nombres de
nacimiento de los otros.
Fish5 era un hombre enjuto y alto, con ojos marrones,
rubio y silencioso. Tena el hbito de fruncir los labios
mientras se los morda al pensar, y eso, aparentemente le
haba ganado su nombre de grupo.
Worry6 era bajo y delgado, siempre en movimiento,
gesticulando con las manos, movindose intranquilamente
en dnde se sentaba y con el ceo fruncido. Su pelo oscuro
ya estaba salpicado de gris, aunque no pareca tener ms
de veinticinco aos o as.
Peace7 era un hombre corpulento y grueso, sus brazos
tenan tanto msculo que me hizo negar con la cabeza de
la sorpresa. Sus ojos eran de un marrn claro y se sentaba
medio inclinado hacia atrs, parpadeando adormilado
cuando alguien le diriga la palabra.
Ice8 era de estatura media, con un cuerpo compacto y
duro que igualaba a sus oscuros ojos. No hablaba con sus
compaeros, lo ms que parecan obtener de l era un
gruido. Me observaba con una frialdad extrema, haciendo
que me preguntara si esta decisin de tomarme bajo su
5
6
7
8

Ingls de Pez.
Ingls de Preocupacin.
Ingls de Paz.
Ingls de Hielo.

proteccin era tan unnime como Teaser pareca pensar.


Moss9 era enorme, ya fuera grueso por msculos o por
sobrepeso, era difcil de saber. l, al igual que Peace, se
mova muy poco y pareca tranquilo al extremo. Tena la
piel muy oscura que contrastaba llamativamente con unos
ojos verde plido. Posea una bella sonrisa con unos
increbles dientes blancos y sonrea tan a menudo que
pareca ser feliz por naturaleza.
Ink10 era tan silencioso como Ice, pero quizs sin la
frialdad. Es difcil de decir. Era inexpresivo al extremo y me
pona nervioso el no poder discernir nada en su cara. Tena
tatuajes en todo el cuerpo, menos en su cara, y eso le
daba un aire amenazante. Se pareca mucho en altura y en
aspecto para preguntarme si era hermano de Ice, pero no
me atrev a preguntar. Yo estaba all de prestado y era muy
consciente de eso. Estos hombres podan darme la espalda
en cualquier momento, y quin los culpara?
Asent a cada uno, pero no habl. Qu tena que decir?
Com lenta y cuidadosamente, aguantando las nuseas
que me atenazaban a cada bocado. Puse la mente en
blanco, sin pensar nada ms all de ese momento.
Supervivencia, eso era todo.
Pas el resto de la tarde alternando entre sentarme,
levantarme e intentar caminar. El dolor siempre estaba
presente, intent sobreponerme pero pronto qued
exhausto y Teaser insisti en que me tumbara.
9 Ingls de Musgo.
10 Ingls de Tinta.

No te hars ningn favor si reabres lo que se est


curando.
Aquello tena sentido, aunque estaba reluctante a
admitir debilidad de forma alguna.
Cerr los ojos por un momento...

()
y me despert a la maana siguiente, aturdido y
desorientado.
Weasel meti la cabeza en la tienda, sonriendo.
Despierta, gandul. Vamos a recoger las tiendas y no
queremos empacarte con ellas.
Batall para vestirme con su ayuda. El sol cay en mi
con fuerza cuando sal al exterior y Weasel me sent en un
tronco cercano mientras los otros comenzaron a recoger el
campamento con eficacia a mi alrededor. Sent como si
debiera estar ayudando, pero Teaser rechaz mi oferta con
un movimiento de cabeza. Moss me trajo pan y queso para
comenzar el da. Se lo agradec en voz baja y asinti,
palmendome en la cabeza como si tuviera dos aos.
Sent extrao ese gesto, casi como si fuera aceptacin.
Nunca haba conocido la aceptacin de nadie, excepto la de

mi madre y Micael, as que esto me resultaba muy extrao.


Confundido, me qued en silencio, observando como lo
empacaban todo. Me com la comida casi ausente, perdido
en mis pensamientos y pareca que haba pasado muy poco
tiempo, hasta que Moss me trajo un caballo y me ayud a
montar.
Llegu a la silla de montar y me sent mareado durante
algunos segundos, enfermo del dolor que atenazaba mi
espalda, antes de enderezarme con dificultad y alcanzar a
las riendas que Moss me ofreca. Asinti aprobando algo
-no saba el qu- y se dio la vuelta para ir a su propia
montura.
Mi ya inestable humor se volvi completamente agrio
cuando vi a Vlar y a sus hombres esperndonos. Baj la
mirada y me mantuve tercamente silencioso cuando Vlar
me dej completamente claro que cabalgara junto a l.
No iba a discutir el asunto.
El da era bochornoso y el sudor caa por mi espalda
mientras cabalgbamos. El dolor de mis heridas,
combinado con la humedad era pura tortura y me fui
derrumbando ms y ms hacia adelante mientras la
maana progresaba. Debi haber reas de mi espalda que
se haban vuelto a abrir, ya que el sudor me haca apretar
los dientes cuando se deslizaba por mi carne como si fuera
fuego.
Me puse a apretar los dientes hasta que tem el poder
romperlos y me concentr en respirar, slo en eso.

Un toque en mi brazo me hizo, por fin, abrir los ojos, y


parpade mirando a la cara de Vlar, ya que por una vez no
senta ni miedo de l de lo miserable que me senta.
Me ayud a bajar y no protest. Ni siquiera cuando me
agarr del brazo y me arrastr con l hasta la orilla de un
ro protest ni profer palabra alguna. Me tens de miedo
cuando entramos en la corriente, pero l se puso tras de
m, contra las aguas, sujetndome con firmeza y quitando
mi camisa suavemente, con cuidado de no tirar de ninguna
herida.
Sujetndome con fuerza con una mano, us la otra para
coger agua y dejar que bajara por mi torturada espalda.
Casi me desmay del alivio.
Arrodllate, Gaven. Te sujetar. Deja que las aguas te
limpien. Su voz era ms amable de lo que nunca la haba
escuchado y mis propias necesidades me dictaron a
obedecer.
Titubeante y cuidadosamente, me arrodill encarando
la corriente, sintiendo slido a Vlar tras de mi, cmo si las
aguas no tuvieran poder sobre l, un objeto inamovible.
Me sent a salvo y no poda comprender el sentimiento,
as que lo tom como producto de mi cansada mente. Me
derrumb all, cada segundo me traa un alivio que me
dejaba lnguido.
Cuando comenc a temblar de fro y slo entonces, me
incorpor y me gui hacia la orilla. El sol ahora tena una
calidez que era ms que bienvenida, no una tortura, y

mientras nos digiramos de nuevo hacia los caballos, mis


temblores cesaron.
No vale la pena ser modesto a costa de tu dolor,
Gaven. Djate la camisa quitada. As sudars menos y la
tela no se pegar a las heridas. La voz de Vlar era
tranquila, no haba nada en el tono contra lo que luchar, as
que slo asent mientras me ayudaba a montar. Lo observ
alejarse hacia su propio caballo, pensando que si siempre
fuera de esta forma, casi podra tolerar su presencia.

()
Para el final del da, estaba demasiado cansado para
siquiera comer y cuando Teaser me mostr la tienda,
simplemente me hund en el jergn y ca instantnea y
profundamente dormido de completo agotamiento. Me
despert ligeramente un poco despus cuando l y Weasel
pusieron ms ungento en mi espalda para mantenerla
suave, pero volv a quedarme dormido casi de inmediato,
sin despertarme hasta que el sol de la maana y el sonido
de los hombres movindose me trajo al borde de la
consciencia.
Consegu levantarme yo mismo, orgulloso de este
pequeo logro, y me un a los hombres frente al fuego para
el desayuno. Escuch las conversaciones que me rodeaban
mientras coma, manteniendo la mirada baja y dudando de
si debera sentirme parte de ellos o no. No importaba por
dnde lo mirara, aqu yo era el extranjero, el intruso,

cmo podan perdonar mis acciones cuando les haba


manchado el honor ante su seor? Todo me pareca
bastante desesperanzador, y me sent fro y solo en el
centro de tanta camaradera.
Por el lado bueno, pareca haber recuperado algo de mi
apetito y eso mostraba que me estaba curando.
Cuando volvimos a nuestra marcha, me mantuve en
silencio, retrado, y me preguntaba que destino me
esperara cuando volviramos a una tierra que nunca haba
visto ni apenas entendido.
No pareca haber felicidad en lo que estaba por llegar.
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Captulo 5
E

sa tarde, despus de que Teaser prcticamente me

forzara a comer, Vlar vino al campamento. Los hombres se


pusieron respetuosamente en pie a su llegada, y yo me
levant a su vez, dolorosamente.
Vlar les asinti con la cabeza y entonces sus
perforadores ojos recayeron en m y casi palidec ante el
poder que haba en ellos.
Ven. Dijo, y lo hice en silencio, no haba rastro de mi
usual rebelda. Caminamos por el campamento. Muchos
saludaron a Vlar y los curiosos tambin me miraban a m
mientras seguamos nuestro camino.
Me tens cuando dejamos los lmites del campamento,
adentrndonos entre los rboles. Mir nerviosamente hacia
atrs mientras dejbamos a los dems all, entonces volv
a mirar la ancha espalda frente a m.
Vlar se mova con gil gracia, sus pisadas eran
completamente silenciosas. Lo nico que poda escucharse
era mi torpe paso. Pis en una ocasin una rama que se
quebr ruidosamente y me mir sobre su hombro. La
mirada no tena ninguna expresin en particular, pero me
sonroj igual. Yo era muy consciente de mi juventud e
inexperiencia frente a su confiada y poderosa presencia.

Salt con terror cuando un gruido bajo son a mi


derecha. Me encog cuando un lobo oscuro, casi negro, se
qued mirndome con la cabeza baja y las orejas
agachadas.
Vlar ri suavemente entre dientes y dijo algo en un
idioma que no reconoc.
El lobo dej de gruir, pero se movi a mi alrededor con
un paso casi despectivo. Lo segua una hembra gris, su
cola tambin estaba alta y lnguida, pero se detuvo a mi
lado y oli mi pierna mientras me quedaba congelado ah
mismo. Ella me pareca familiar, pero no estaba lo
suficiente confiado para comprobar si era o no la misma
que haba acariciado antes.
Vlar se encarg del macho, luchando con l y gruendo
juguetonamente. La hembra observaba tolerante, pero no
se acerc a Vlar hasta que se haban cansado y estaban
ms tranquilos. Slo entonces se acerc para ganarse su
atencin. Vlar fue dulce con ella, respetuoso, y ella lo lami
amorosamente.
Otros lobos se quedaron en los mrgenes, mirndome
con ojos brillantes y rodendonos con atenta curiosidad.
Vlar levant la vista de dnde estaba arrodillado con la
hembra, la diversin en sus ojos me hizo apretar los
dientes y mirar a otro lado con hosco resentimiento.
Ven, arrodllate. Deja que te huelan. Deben darse
cuenta de que ahora eres parte de la manada. Su voz fue

baja y tranquila.
Contempl la posibilidad de correr hacia el campamento,
calcul mis oportunidades, antes de hacer con reluctancia
lo que me dijo.
Como si fuera algn tipo de seal, los otros lobos
empezaron a salir del bosque y comenc a temblar, sin
mirarlos. Todo lo que poda pensar era en la facilidad con la
que haban despachado a los bandidos, hombres armados.
Yo no tena nada ms que mi garganta a su nivel.
Escuch resoplidos tras de m y me tens cuando sent
como un hocico me ola, y entonces un gruido bajo. Me
congel completamente cuando los otros me rodearon con
ojos atentos y hostiles, esperando por un movimiento en
falso. No poda imaginar que era lo que tena que hacer,
cmo tena que actuar, as que solo poda arrodillarme ah,
inmvil, con mi corazn latiendo tan fuerte por el miedo
que estaba seguro de que podan orlo.
Un lobo gris oscuro, ms pequeo y quizs ms joven
que el resto me gru y me mordi el brazo de forma que
me sacud ms por la sorpresa que por el dolor.
Inmediatamente una larga forma me roz por el lado y el
joven lobo gris estaba en su espalda, con la garganta
sujeta por unas fuertes mandbulas.
La hembra gris gru inclinada sobre el joven que gema
lastimeramente, quedando laxo por el agarre castigador.
Cuando lo liber, l sigui sobre su espalda con las orejas
gachas, gimiendo en sumisin y con la panza descubierta
para ella.

Vlar me toc el hombro, y yo hice un ligero gesto de


dolor pero me qued lo suficientemente quieto.
Ella te ha protegido. Sintete muy afortunado,
pequeo. Shayla raramente acepta a nadie. Es sumamente
distante. Parece que le gustas, quizs te ha adoptado como
su cachorro.
Lo mir fijamente por un momento y ri por mi
expresin.
Vamos, chico, levntate. Ella ha impuesto su mandato
y los otros la seguirn. Ahora eres uno de nosotros.
Me puse en pie, todava mirndolo. No consigo verlo
como un cumplido.
Oh, lo es, Gaven, lo es. Slo que an no lo sabes.
Se acerc, y tuve que luchar contra el miedo y quedarme
en dnde estaba.
Alz la mano y traz lentamente mi mandbula con los
dedos, manteniendo su mirada en la ma. Me tens, pero
no me alej.
Cuando la Reclamacin termine, tendrs mi esencia y
ellos te vern como mi compaero. Te protegern con sus
vidas, al igual que hacen conmigo.
Quise protestar ante eso, pero l puso un dedo sobre
mis labios, silencindome antes de poder decir nada.

Ahora tienes una oportunidad, Gaven, una


oportunidad para una nueva vida en la que encontrars
honor. Este es un nuevo comienzo, uno libre de los
prejuicios que sufriste. Si lo aceptas como tal, encontrars
la paz en l, te encontrars a ti mismo. Si luchas contra l,
no encontrars otra cosa ms que conflictos y miseria.
Ahora es eleccin tuya, Gaven. Tu eleccin.
Sus palabras tocaron una fibra en mi interior,
encontraron una soledad y un anhelo que apenas supe que
exista. Le mir en silencio, temblando un poco cuando se
acerc y lentamente pos su boca sobre la ma.
Mis msculos temblaban por el esfuerzo de mantenerme
quieto, de aceptar su contacto, mis manos se empuaron a
cada lado de mi cuerpo.
l fue bastante dulce, sin forzar, y eso me permiti
aceptar el hecho de que ese hombre me estaba besando.
Su brazo me rode lentamente, su lengua se deslizaba
para enredarse con la ma. Su sabor me atrajo a
corresponderle y me encontr apoyndome en l,
buscando ms de esa dulzura. Su mano baj ms,
acaricindome una nalga y entonces trazando mi entrada a
travs de los pantalones como en promesa de lo que
estaba por venir. Me sorprend gimiendo y empujando
contra ese toque.
Lentamente se alej y sus ojos se fijaron en m, oscuros
y atentos. Mi aliento sala acelerado mientras le miraba a
esos ojos, como si mi cuerpo reconociera algo que yo no.
l sonri entonces, una sonrisa verdadera, no la odiosa

sonrisa ladeada que tanta rabia me provocaba.


Todo estar bien, Gaven. T estars bien.

()
Viajamos a paso rpido durante las siguientes semanas,
volviendo a 'casa', aparentemente.
Apenas not la dureza del viaje. No pareca poder sacar
a Vlar de mis pensamientos y eso me irritaba
inmensamente. Ese beso...
Una noche, ya que estbamos acampados a lo largo de
las orillas de un gran ro, consegu un momento de paz. Mis
guardias estaban a la vista, pero mantenan las distancias,
apoyados sobre un carro mientras discutan algo con
intensidad. Incluso ellos parecan darse cuenta de que no
volvera a ser tan estpido como para volver a escapar.

()
Hice una mueca cuando baj la mirada hacia el ro.
Haba una pequea arboleda en uno de los lados y anduve
hacia ellos, admirando el brillo de la luna llena que volva
las hojas de color plateado.
No fue hasta que llegu a la arboleda que me di cuenta

de que ya estaba ocupada, y entonces era ya tarde para


retirarme sin ser visto.
Me qued paralizado durante un largo rato, incapaz de
ver lo suficiente bien para identificar a los dos hombres que
luchaban en el suelo por dominancia... dominancia sexual.
Ambos estaban desnudos, sus cuerpos relucan con
sudor y yo los observ a ambos con vergenza y creciente
deseo.
Cuando uno se vio forzado a arrodillarse, perdiendo
contra su oponente, jadeando su rendicin; slo entonces
descubr quienes eran.
Mi... el seor de la guerra... y Andar.
Mis mejillas se encendieron y quise apartar la mirada,
escabullirme de all, pero estaba congelado, en una especie
de vergonzosa fascinacin y no poda hacer otra cosa que
mirar.
Andar baj la cabeza mientras se presentaba de rodillas
y manos y Gareth no perdi tiempo en reclamar su premio.
Mont al otro hombre rpidamente y Andar grit en voz
baja, inclinando la cabeza hacia atrs mientras era
penetrado. Gareth gimi con placer por el estrecho abrazo
y ambos se detuvieron por un momento, como si
paladearan las sensaciones.
Mi corazn comenz a latir con fuerza. Nunca haba
visto a dos hombres juntos, nunca so que pudiera ser
tan... bello, tan... ertico.

Gareth retrocedi lentamente, sus callosas manos


sostenan las caderas de Andar con fuerza mientras
observaba como apareca lentamente su propia ereccin,
hinchada y enrojecida, de su funda aterciopelada. Entonces
empuj hacia adelante y Andar reaccion, empujndose
hacia atrs, buscando ms...
Gareth lami y mordi la nuca de su compaero, como
un animal salvaje aparendose, reclamando. A Andar
pareca gustarle as; casi ronrone de placer, y murmuraba
a su amante suaves palabras que no pude escuchar, pero
que parecan encender ms a Gareth ya que empez a
embestir con fuerza y profundidad, sus caderas se
empujaban hacia adelante y se flexionaban hacia atrs.
Yo estaba sudando, mis dedos se apretaban hasta
empuarse. Trat de mantener mi respiracin regular, pero
continu acelerndose en contra de mi voluntad, mi
miembro se endureca por la ertica escena frente a m.
Andar se dej caer para apoyarse con los codos y este
nuevo ngulo pareca complacerlos a ambos ya que
gimieron al unsono. Entonces slo se escucharon sonidos
de placer; jadeos y gemidos, el golpe de piel contra piel,
sonidos suaves y hmedos.
El miembro de Gareth brillaba en la luz de la luna
mientras conquistaba y reconquistaba a su amante, y a
pesar de mi vergenza, no poda dejar de mirar mientras
se introduca en el cuerpo de Andar...
Un fuerte brazo me rode y una mano cay sobre mi

boca, ahogando el grito involuntario que escap de mis


labios.
Yo conoca ese tacto.
Vlar mantuvo su agarre hasta que supo que poda
controlarme, y entonces dej caer la mano.
Vaya, vaya... pequeo voyeur. Observa bien. Pronto
ese sers t... mi miembro en ti... mis manos
acaricindote... mis dientes mantenindote firme...
Su susurro y su contacto me hicieron temblar, y cerr
los ojos, intentando alejar mi atencin de la dureza
anidada contra mis nalgas.
Te vern... piensa en cuan vergonzoso sera eso.
Qudate quieto, pequeo...
El susurro me cosquille la oreja, haciendo que me
recorriera un escalofro por todo el cuerpo.
Su mano baj por mi brazo y entonces... me sacud
sorprendido cuando desat los lazos de mis pantalones.
Qued paralizado de incredulidad mientras sus dedos se
introducan en el interior, agarrando mi media ereccin y
exponindola al exterior.
No, susurr encogindome.
S. Su voz se desbord sobre m, uno de sus brazos
se apret, sostenindome firmemente con una fuerza
inhumana. Su mano comenz a moverse, clida y fuerte

sobre mi hombra.
No son bellos, pequeo? Todo poder y elegancia.
Todo masculinidad.
Sus palabras, su tacto... me arque, temblando, incapaz
de creer lo que estaba ocurriendo. Quise apartarme...
quise dejarme caer contra l... Mi confusa mente me
mantena sin voluntad mientras l acariciaba la cabeza con
su pulgar, extendiendo con sus caricias el lquido que haba
all.
Jade suavemente en voz baja y, de alguna forma, mi
cabeza termin volviendo a su hombro, los otros
participantes quedaron olvidados. Poda sentir la prueba de
su lujuria contra m, dura y larga, pulsando con deseo.
Dulce Gaven. Eres tan inocente... Dame tu esencia...
Crrete para mi, slo para mi... la fuerte voz pareci
reverberar por mis sentidos y antes de que siquiera
pudiera formar un pensamiento, mi cuerpo obedeci.
Mi orgasmo me atraves y gracias a los dioses que Vlar
haba tenido la inteligente idea de tapar mi boca con su
otra mano mientras yo gritaba.
Calientes pulsos salpicaron en mi mano cuando mi
miembro expuls la ltima gota de su semilla, para a
continuacin dejarme caer contra l, tembloroso y
aturdido. Slo poda verlo levantar la mano y lamer mi
esencia de sus dedos como si fuera el ms fino de los
manjares, la vista me haca temblar sin control.

En el fondo, escuch el chillido de Andar y el grito de


Gareth, pero pareci algo lejano cuando Vlar me elev en
sus brazos.
Por una vez no me resist, demasiado aturdido para
hacer otra cosa que mirar esos preciosos ojos.
No te preocupes, pequeo virgen. Esta noche ests a
salvo de ser profanado. Esperar hasta la ceremonia de
Reclamacin para conocer esa dulzura.
Me devolvi a mis mantas, entonces me cubri como a
un nio, tapndome firmemente. No pude proferir palabra,
estaba completamente conmocionado por lo que haba
ocurrido.
El Finnarian se enderez, mirndome desde su posicin
con ojos ardientes. Hizo un gesto hacia su propio miembro,
duro y firme en sus propios pantalones. Ir a hacerme
cargo de esto. Ves lo que me provocas, pequeo? Piensa
en m acaricindome y recuerda lo que est por llegar...
Su risa estaba llena de un innuendo11 que yo no tena
forma de comprender, y entonces desapareci entre la luz
lunar.
Me acurruqu en una confundida y avergonzada pelota
y, exhausto, quise escapar con el sueo.

11 Indirecta o Insinuacin.

()
Durante das, no pude mirar a Vlar sin ruborizarme. Su
satisfaccin silenciosa y su mirada de posesin me
quemaban. Tampoco pude mirar a Andar y a Gareth sin la
vergenza de haber sido testigo de su intimidad. Por lo
tanto, la mayora del tiempo cabalgu con la cabeza baja,
incapaz de entender por qu haba actuado como lo hice.
El ejrcito se dirigi al norte y la temperatura comenz a
descender cuando llegamos a las montaas. La altitud cay
fuerte sobre m; el aire disminuy, y me resultaba difcil
respirar. Observaba con envidia como los otros soportaban
las alturas con facilidad, estaban ya acostumbrados a ellas.
Cabalgaba junto a Vlar, como siempre, pero mis
pensamientos estaban lejos, a menudo en Micael y en mi
antigua vida. Esto se senta como una traicin hacia mi
amigo; ests gentes no le haban asesinado? Cmo poda
aceptarlos con lo que haban hecho? Y an as, Micael,
prctico en todo, habra sido feliz de que por fin hubiera
encontrado a mi familia. Siempre le molestaba que yo
estuviera tan solo despus de que mi madre muriera de
una enfermedad de pulmn haca dos aos. Siempre deca
que mi padre debi ser extranjero ya que mi altura y mis
rasgos lo revelaban.
Pero... Micael estaba muerto.
Mi mente se mova en crculos y ms crculos...

Cuando llegamos al paso, detuve mi caballo y mir al


panorama debajo de mi, la tierra en la que haba nacido.
Era un momento decisivo en mi vida; adelante estaba lo
desconocido, atrs slo haba dolor, pero un dolor
conocido. An as, aquellos que me importaban ya no
existan y era dudoso que otros me aceptaran.
Mir mis manos, blancas por apretar las riendas,
entonces a la cara de Vlar mientras me esperaba a un lado
del caminante ejrcito.
Nuestras miradas se encontraron, en la suya se
vislumbraba una pregunta, una pregunta que yo no estaba
preparado para responder.
Por fin, hund los talones en mi montura y volv al lado
del Finnarian mientras comenzbamos nuestro descenso
hacia lo que fuera que yaca ms all de estos picos.

()
Mi caballo caminaba ansiosamente, sus nervios estaban
tan inquietos como los mos. La muchedumbre tiraba flores
sobre nosotros, aclamando salvajemente. Nunca haba
encarado a tanta gente de una vez y me sent muy
pueblerino y mundano. Por una vez me sent agradecido de
la gran presencia de Vlar a mi lado, pareca ser un ancla en

la locura.
Esta era entonces la capital de Masaria, Brenarnan.
Quise volver a la caravana. Estar en cualquier lado
menos aqu.
Cmo poda vivir la gente as? Pareca un completo
caos. Levant la vista hacia Vlar, y su calmo y fro
comportamiento me hizo batallar para controlar mis
miedos.
Las gentes coreaban el nombre del seor de la guerra y
su mirada casi se suaviz, se volvi humana. Se agachaba
de vez en cuando en el caballo y tocaba unas manos aqu y
all, y en esos gestos comenc a ver el amor que senta por
su gente.
Ellos no parecan tan diferentes de aquellos con los que
haba nacido. Slo gente; no parecan tener ningn rasgo
en particular que los marcara como Masarios. Eso haca
mucho ms difcil que los viera como enemigos.
Las calles, alineadas con altas construcciones parecan
asfixiarme, y dese el campo abierto. Not que la manada
de lobos se haba quedado en el bosque cercano a la
ciudad, y esper que eso significara que Vlar ira a menudo
all.
Slo poda tener la esperanza que me llevara con l.
Mientras nos introducamos ms profundamente en el
laberinto de calles, mir con sorpresa a los colosales

templos con agujas12 que llegaban hasta el cielo, ms altas


que ninguna construccin que hubiera visto nunca...
entonces aparecimos en la plaza principal y all ante
nosotros estaba la avenida que nos llevaba hasta el gran
palacio.
Qued sin habla.
Vlar me mir y sonri con buen humor.
Es bello, no es cierto?
Slo pude asentir.
Subimos por la avenida con la muchedumbre an ms
numerosa y ruidosa que antes, y fue casi un alivio cuando
cruzamos las enormes compuertas de piedra y el ruido
qued atrs. El patio era masivo, y los hombres y caballos
se arremolinaban en aparente caos mientras los mozos
salan para hacerse cargo de las monturas, una a una.
Me separ de mi montura con renuencia, como si su
familiaridad me protegiera de lo que yaca en esos
extraos muros. Desmont con duda, sintindome
inmediatamente ahogado por la aglomeracin de cuerpos.
La mano de Vlar cay sobre mi hombro, orientndome en
el caos.
El seor de la guerra y Andar estaban parados en las
grandes escaleras, hablando con un hombre que tena un
gran parecido al mismo Gareth. Pareca ser alguien de
importancia, dada la reverencia que le dirigan todos los de
12 Chapitel estrecho y alto de una torre o del techo de una iglesia.

su alrededor, y yo me encog cuando nos acercamos,


deseando el anonimato y estar alejado de esta locura.
Vlar pareca pensar otra cosa, ya que me empuj
suavemente en la direccin de los tres hombres.
Andar levant la vista con una sonrisa de bienvenida
cuando nos acercamos y se movi para dejar caer un
amable brazo sobre mis hombros, su calor fue pequeo
alivio contra el hielo que posean los ojos del seor de la
guerra.
Andar no hizo caso. Su Majestad, este es Gaven.
Casi me desmay. El agarre de Andar se apret, as que
consegu concentrar mi atencin en el hombre ante mi... el
rey de Masaria. Buenos dioses, qu se supona que tena
que hacer?
Le dediqu una inclinacin sin gracia alguna, con la
mirada baja, desendome en cualquier otro lugar menos
all.
Unos dedos callosos y duros se posaron bajo mi barbilla,
hacindome levantar la cabeza para as mirarlo a los ojos;
que eran un duplicado de los de Gareth. Mi aliento se
detuvo por el descubrimiento.
El Rey me mir crticamente. Se parece mucho a ti,
hermano. Felicidades.
Gareth gru. Es un chico estpido, pero quizs Vlar
pueda hacer algo de l.

El Rey enarc una bien perfilaba ceja, mirando al


Finnarian con una dbil sonrisa. No puede ser un caso
perdido si le ests tomando como eramon, Vlar. T eres
tan severo como siempre, Gareth.
El seor de la guerra frunci el ceo, mirndome con
frialdad antes de darse la vuelta y subir las escaleras.
El rey neg tristemente con la cabeza y entonces me
mir de nuevo, quizs leyendo el miedo y la vergenza en
mis ojos.
Eres bienvenido aqu, Gaven. No le hagas caso a tu
padre. En el mejor de los casos tiene el temperamento de
un jabal lanceado.
Vlar ri cuando mis ojos se abrieron con desmesura,
sorprendido por el comentario burln.
Bien dicho, Sarin, bien dicho. Le tomar tiempo a
Gaven el darse cuenta de que el resto de nosotros somos
de una naturaleza ms tranquila. Sus labios se elevaron
cuando l y el rey intercambiaron miradas. Aquellos que
no simpatizan a Gareth tardan un tiempo en volver a ser
bien recibidos.
El Rey me puso una mano en el hombro, llevndome
con l mientras entrbamos en el palacio.
Ya vers, Gaven. Esto se convertir en tu hogar.
No di a conocer mi incredulidad ante esas palabras...

()
Me sent en uno de los patios pequeos, en un banco
ubicado en una pequea arboleda con enredaderas, oculto.
Esta pequea rea se haba convertido en mi refugio desde
mi llegada al palacio Masario, y hua a mi santuario
siempre que las cosas se volvan demasiado para mi.
Definitivamente, este da era demasiado.
Esta noche sera la ceremonia de Reclamacin para que
Vlar se convirtiera en mi eramon. Y yo estaba, en una
palabra, aterrorizado.
Todo el mundo pareca tan tranquilo ante la idea... Pero
ellos haban crecido con un concepto que, para m, era
barbrico y repulsivo.
Sin mencionar que todava tena problemas hacindome
a la idea de que yo era Masario. Cmo podan estar tan
dispuestos a aceptar que yo era uno de los suyos? Yo no
era diferente por haber nacido en otro lugar? No me
despreciaban por mi educacin? No podan ver que
aunque yo aparentemente tena sangre real en mis venas,
no mereca respeto alguno? No haba nada en m que
pudiera comprender o aceptar mis nuevas circunstancias.
Yo era slo Gaven. El mismo Gaven de siempre,
temeroso de las burlas de la gente... el que nunca haba

tenido una experiencia sexual en su vida ms que la de su


propia mano. Me ruboric al pensar eso. Mi propia mano y
ahora tambin la de Vlar.
Ahora esperaban que le entregara mi cuerpo a otra
persona? A un hombre?
Mis dedos palidecieron por la fuerza en la que apretaba
los bordes del libro que sostena, mis ojos miraban sin ver
las palabras. Estaba intentando aprender el idioma de aqu
y, hasta un cierto punto, saba lo suficiente para ser capaz
al menos de terminar la ceremonia.
Dej el libro sobre mi rodilla, viendo poco de la belleza
del jardn frente a m. Aqu haba paz, calma, pero en ese
momento no pude encontrar alivio. Pareca una prisin,
igual que el resto de ese gran palacio, diseado para
mantenerme a su alcance. Por qu no podan
mantenerme en relativo anonimato en el propio ejrcito? El
seor de la guerra no me quera, ni tampoco me haba
reclamado como hijo suyo; no poda ser un simple
soldado? Uno ms del rebao, nadie especial. Por qu
tantas molestias por alguien como yo? No poda
encontrarle sentido.
El sonido de pisabas me sac de mis apticos
pensamientos, y levant la vista mientras Andar se
acercaba por el ancho camino de baldosas.
Sentndose junto a m en el banco, me dio un golpecito
con su hombro, sonriendo amablemente mientras media mi
expresin e interpretaba acertadamente mi confusin
interior.

No te inquietes, Gaven. Maana acabar todo, y la


realidad nunca ser tan terrorfica como a tu mente le
gusta imaginarla. Vlar es un eramon excelente. Sabe lo
que hace, mi muchacho.
Al menos alguien s que lo sabe. Yo no saba nada. Me
mord los labios con frustracin y miedo. No confiaba del
todo en Vlar y esa falta de confianza ayudaba mucho a mi
vvida imaginacin. Yo no era lo suficientemente joven e
ingenuo como para someterme por completo a manos de
otra persona... por as decirlo.
Gem y enterr la cara entre mis manos, dejando que el
libro se deslizara, olvidado, por mi pierna hasta la hierba.
Andar me palme el hombro en consuelo mientras
recoga el libro. Vamos, Gaven. Ya es hora de prepararse
para el banquete de Reclamacin. Mand hacer ropa nueva
para ti y te ayudar a vestirte.
Me levant lgubremente ante su insistencia,
preguntndome por qu un cerdo que va a la matanza
tiene que vestirse primero...
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Captulo 6
A

ndar y mis ocho compaeros de tropa fueron los que

me prepararon. Yo estaba pasivamente en pie, en medio


de su ruidosa reunin, mientras procuraban mi ritual de
limpieza en los baos del gran palacio para vestirme
seguidamente en una simple tnica azul que llegaba hasta
media espinilla y se ataba al frente.
Teaser sonri irnicamente ante mis ojos en blanco.
Estar bien, Gaven. Todos hemos pasado por esto,
algunos han sido ms afortunados con sus eramon que
otros. T desde luego lo eres con tener a Vlar. Nunca he
escuchado la ms ligera queja de aquellos a los que ha
entrenado.
Dese poder sentirme aliviado con eso.

()
La habitacin pareca ser ceremonial, con runas y
pinturas decorando sus muros. Pero mis ojos no podan
alejarse de la pieza central... una gran cama. Dominaba la
habitacin adems de mis pensamientos, y sent un
temblor comenzar en mis extremidades que no poda

controlar.
Buenos dioses, cmo se supona que iba a pasar por
esto?
Candelabros de pared llenos de aceite iluminaron la
habitacin, creando luces parpadeantes y sombras por toda
ella, alternando entre iluminar caras y enviarlas de nuevo a
la oscuridad.
Andar y mi tropa estaban de pie tras de mi en un
silencio que me pesaba. Empu ms las manos en dnde
colgaban a cada lado de mi, sintiendo el corte de mis uas
en mis palmas.
La puerta del lado opuesto de la habitacin se abri de
repente, hacindome saltar. Mi tensin slo aument
cuando vi a Vlar entrar... con el rey tras l.
Esto no me lo esperaba.
Supe en algn lugar de mi ser que mi padre debi haber
estado aqu, que era su deber como la persona ms
cercana a m en sangre el entregarme a la proteccin de
Vlar, pero hacer que el rey tomara su lugar?
Consider seriamente el desmayarme...
Entonces me encontr con los ojos de Vlar y todo lo
dems desapareci.
Camin hacia m con un paso tranquilo y relajado, sus
ojos nunca dejaban los mos. l tambin vesta una tnica

simple, pero esta era de un rico y profundo esmeralda,


resaltando el verde de sus ojos. Casi pareca de otro
mundo; su largo y oscuro pelo estaba suelto y por primera
vez colgaba liso y denso hasta su espalda baja.
Tembl, y sent el toque tranquilizador de la mano de
Andar sobre mi hombro, evitando que saliera corriendo.
Teaser habl a mi lado, su voz era profunda y fuerte.
Traemos a este candidato a la ceremonia de
Reclamacin, para que sea llevado a la madurez y para que
aprenda a encontrar su lugar entre nuestras filas. Por
deseo de su familia, ser entregado a Vlar, Prncipe de la
Sangre, para que ste le ensee el camino de la espada y
la experiencia de los hombres vinculados, la verdadera
fuerza del ejercito Masario. Que evolucione y se convierta
en parte de nuestra hermandad.
El Rey asinti ante sus palabras. El nombre del
candidato?
l es Gaven, hijo de Gareth; segundo hijo de la familia
real de Masaria; sobrino de usted, Sarin, rey de Masaria.
Sarin me sonri. Reconozco su sangre como ma y
estoy aqu para atestiguar esta Reclamacin.
Vlar dio un paso adelante para quedar frente a m, lo
suficiente cerca para disparar mi miedo y que mi pulso
latiera con fuerza.
Arrodllate ante m, Gaven, hijo de Gareth.

Lo hice, casi agradecido por no seguir en pie con piernas


que amenazaban con dejarme caer.
Luch para recordar las palabras que necesitaba decir
mientras me forc a mirar hacia sus ojos sin acobardarme
y con un coraje que en ese momento pareca casi
inexistente.
Yo, Gaven, hijo de Gareth, me entrego... tuve que
detenerme por un momento a ti, Vlar, Prncipe de la
Sangre, como tu eramai. Aceptar agradecidamente tu
entrenamiento... en todo aquello que un guerrero Masario
debe poseer. Las palabras se me atascaron en la
garganta, pero el peso de los ojos que me observaban las
hicieron aparecer, aunque no poda decir que fueran de
corazn. Me someto a ti, mi eramon.
Inclin la cabeza en un gesto de humildad, mi orgullo ya
se rozaba contra estas nuevas ataduras.
Una mano se apoy en mi espalda, yaciendo contra el
delgado material.
Te acepto como mi eramai, Gaven, hijo de Gareth. Te
ensear el camino de la espada y el camino de la
vinculacin en la hermandad. Ahora eres mi
responsabilidad. Juras defender el coraje de tu sangre y
cederme tu voluntad?
Me enderec y volv a inclinar la cabeza, repitiendo las
palabras de antes. Me someto a ti, Vlar, mi eramon.
Mis ojos se cerraron cuando la realidad de mi posicin

llen mi mente con miedo y frialdad.


En pie, Gaven, eramai. Unas fuertes manos me
obligaron a levantarme y qued en pie frente a l,
controlndome para no luchar cuando me acerc tanto a l
que compartamos el mismo aliento.
Dedos delgados y largos empezaron lentamente a
desatar mi tnica y no pude evitar el escalofro que me
recorri ante este primer signo de intimidad.
Lentamente revel mi cuerpo a sus atentos ojos, y sent
la piel de gallina slo por el calor de su mirada sobre mi
piel. l quit la tnica y se desliz por mi espalda hasta
amontonarse en el suelo.
Un rubor cubri mis mejillas por estar tan expuesto ante
tantos ojos, pero consegu no encogerme cuando me toc
gentilmente en la mejilla.
Revlame. Su voz sonaba ligeramente ronca, y supe
que esto tambin le haba afectado. Forc mis temblorosos
dedos a que desataran lentamente su tnica y la quitaran
de sus anchos hombros despus.
Quedamos desnudos uno frente al otro y aunque el
miedo estaba desatado en mi mente, otra parte de m no
poda evitar admirar su cuerpo. Era pura belleza
masculina; hombros anchos, caderas esbeltas, y msculos
marcados. Su fuerza fsica me impresionaba, me haca
sentirme pequeo y vulnerable, especialmente ahora que
mantena influencia sobre mi vida.

Tom mi mano y me llev con l hacia la cama.


Tragando duro, obedec su primera orden: tumbarme en la
gran extensin y esperar su contacto.
As lo hice; trabajosamente porque costaba que mis
temblosos miembros obedecieran; entonces yac all,
temblando ms fuerte a cada segundo.
l se uni a m, aceptando una botella de aceite de la
mano extendida de Sarin. Mantuve mis ojos en su cara,
incapaz de aceptar que otros atestiguaran el momento de
nuestra unin. Una vez que la actual invasin se
consumara, se iran. Pero tena que evitar pensar siquiera
en mi completa exposicin o me abrazara hasta ser una
pelota de la vergenza.
Vlar se inclin hacia adelante y coloc dulcemente sus
labios sobre los mos, lamindolos hasta que me abr
involuntariamente a l. Entonces acarici el interior de mi
boca, nuestro aliento se entremezcl como si furamos uno
slo. Su lengua se antepuso a la ma, persuadindola, y
me encontr respondiendo tentativamente a su
experiencia.
Profiri un sonido de aprobacin con su garganta, sus
manos acariciaban mis brazos, tranquilizndome. Nuestro
beso se profundiz y comenc a usar mi propia lengua,
siguiendo tmidamente su liderazgo.
Se alej lentamente, besando desde mi cara a mi
barbilla, entonces bajando hasta mi cuello. Nunca pens
que fuera un punto sensible, hasta que us su lengua y
dientes, lamiendo, chupando y mordisqueando hasta que

dej a mi cabeza caer hacia atrs, exponiendo mi garganta


en inconsciente rendicin.
l gru en ese momento, bajo y suave, como si la
accin despertara algo en l, algn instinto dominante.
Bajando ms, lami mis pezones, sacando un sorprendido
jadeo de mis labios. Mis caderas comenzaron a retorcerse
a pesar de mis miedos, mi cuerpo saba lo que quera,
aunque la mente tardara en seguirle el paso.
Chup y mordisque, y comenc a perder el contacto
con mi alrededor a pesar de mis esfuerzos. Era como si mis
pezones enviaran un rayo de puro placer a mi ingle.
Comenc a endurecerme, la sangre llenaba e hinchaba mi
miembro. Pens que no recibira placer alguno en esta
unin y ahora, incluso al principio, me estaba quedando sin
sentido. Si hubiera podido pensar con claridad, habra
estado avergonzado.
Cuando su lengua se movi hacia abajo, dejando un
camino hmedo en mi temblorosa piel, estaba demasiado
atontado para pensar siquiera en alejarme. Una hmeda y
caliente caverna engull mi miembro de repente, una
sensacin que jams haba sentido antes, y mi cuerpo se
arque como un arco, mis manos apretaban el cubrecama
con desesperacin y un corto y agudo grito de sorpresivo
placer escap de mis labios.
Su boca era increble. Pens con el nico rincn de mi
mente que an poda procesar pensamientos. Nunca haba
sido tocado tan ntimamente por otra persona y pareca
una indulgencia profundamente pecaminosa. Pero si lo
hubiera intentado no le podra haber alejado. Mi cuerpo

anhelaba su contacto, sabiendo que slo haba una persona


que pudiera proporcionarme el placer supremo. Me retorc
bajo l hasta que tuvo que agarrarme de las caderas para
mantenerme quieto. Entonces no pude hacer otra cosa que
gemir de agnica dicha.
Pude sentir mis testculos tensos y duros, muy
preparados para soltar su carga, pero entonces Vlar se
alej y podra haber sollozado de la frustracin.
Abr mis nublados ojos para mirarlo fijamente y l se ri,
el muy bastardo. Todava riendo entre dientes, me dio la
vuelta y me levant ligeramente para colocar un cojn bajo
mis caderas.
Sus callosos dedos merodearon por mis muslos y
nalgas.
brete a m, Gaven. Susurr. Djame ensearte
cmo los hombres aman a los hombres. Confa en m. No
te har dao.
Dud, pero la sangre bombeaba por mis venas,
urgindome a seguir. Todo para llegar a la cumbre que
estaba tan cercana...
Respirando hondo, asent y separ las piernas para que
pudiera arrodillarse entre ellas.
Acarici mi espalda en elogio, y entonces poco despus
sent un dedo aceitado frotarse alrededor de la entrada de
mi cuerpo, con dulzura, lentamente. Tras mi pnico inicial,
me forc a relajar mi cuerpo. Andar y Teaser me haban

entrenado para esto, que luchar contra l slo lo haca ms


doloroso la primera vez. Reljate, me dije. Otros han
hecho esto; dicen que puede ser placentero.
El dedo detuvo su caricia y comenz a introducirse.
Apret los dientes por la incmoda y rara sensacin. Trat
de pensar en cualquier otra cosa. Vlar se inclin encima de
m, lamiendo mi nuca, su clido aliento caa sobre mi oreja.
Eres tan estrecho, pequeo... Soy el primero en este
santuario, no es cierto?
Slo consegu asentir, tragando con fuerza y rogando
porque hubiera tratado con vrgenes antes y supiera que
hacer.
Ri suavemente, mordisquendome la oreja hasta que
me retorc. Lo s, Gaven, lo s. Encontrars placer en
esto, creme. No slo sufrimiento.
Quise creerlo, pero me faltaba la confianza. Me
conform con no decir nada, pero sus palabras me haban
distrado de su nica intencin. Y entonces dos dedos se
introdujeron en m.
Tuve que inhalar profundamente algunas veces para
calmarme por esta sensacin de plenitud, el sentimiento de
expansin, tan raro e inconfortable. Los dedos fueron ms
profundamente esta vez y me arque en la cama,
intentando escapar de su invasin, pero entonces...
rozaron sobre algo, una parte de mi cuerpo que nunca
haba imaginado, y grit, olvidando la vergenza, el miedo
y todo lo dems cuando chispas parecieron volar de mi

cuerpo.
Los dedos volvieron a ese punto una y otra vez hasta
que qued totalmente extasiado, retorcindome y rogando,
empezando a empujar contra ellos para buscar ms
presin, ms sensacin.
Eso es, pequeo. Mustrame tu pasin...
Ahora, la voz de Vlar apenas era ms que un gruido y
probablemente deb temer ese hecho. Pero mi cuerpo
dominaba a mi mente para ese entonces. No poda
obedecerla.
Difcilmente sent el tercer dedo; slo la sensacin de
ms plenitud y una presin ms profunda sobre ese punto
que me haca lloriquear y araar la cama en un intento de
encontrar la liberacin.
Entonces los dedos desaparecieron y lament su
prdida, jadeando y gimiendo.
Algo ms grande vino a exigir entrada a mi cuerpo y
mientras comenzaba su viaje, sent un escalofro de miedo
a travs de la lujuria. Vlar me puso de rodillas y sigui
empujando, y cuando not el tamao del invasor trat de
alejarme. l embisti rpida y cortamente y grit cuando la
cabeza de su miembro penetr las defensas de mi cuerpo,
la quemazn del expandido msculo era caliente y
punzante.
Se detuvo en ese momento, respirando con dureza, sus
manos se asan con fuerza en mis caderas,

mantenindome inmvil cuando de otra forma habra


luchado.
Me arrodill con la cabeza baja, jadeando y apenas
consciente de nada ms que la lanza de carne tan
ntimamente ubicada en mi cuerpo.
La voz de Andar me lleg claramente en ese momento,
sacndome de mi estupor.
La Reclamacin ha terminado. Este es el comienzo de
un nuevo miembro de la Hermandad. Que los dioses le
tengan en cuenta y le den sus bendiciones al candidato
Gaven.
Levant los ojos llenos de dolor cuando todos los dems
salieron de la habitacin, mis mejillas estaban ruborizadas
por la vergenza. Cmo fui capaz de comportarme de una
forma tan lasciva con Vlar? La ceremonia era necesaria
ante sus ojos, s, pero no tena que responder como lo
hice.
Cmo si leyera mis pensamientos, Vlar se inclin de
nuevo sobre mi y bes mi nuca, mordisqueando aqu y all
para alejar m atencin de mis torturadas reflexiones.
No est mal sentir pasin, Gaven. Es un regalo, y
necesitamos deleitarnos en ella cuando la encontramos.
Nunca te sientas avergonzado por las respuestas de tu
cuerpo. Al contrario, enorgullcete de que eres un ser
sensual. De que sientes la glora en tu interior.
Entonces embisti, y grit, de dolor y de sorpresa

cuando su gran miembro presion ese punto en mi interior,


la presin era mucho mayor de la que haba sido con sus
dedos. Era... extrao... horrible... maravilloso... Retrocedi
y las sensaciones cambiaron cuando la cabeza de su
miembro roz con ms fuerza a la vuelta, presionando
nuevos lugares.
Me arque como un gato, incapaz de decidir si luchar,
escapar, o rogar por ms. Vlar cambi el ngulo para que
la presin aumentara en ese lugar, y yo gritaba
ahogadamente en xtasis, sin apenas ser capaz de respirar
por las sensaciones que me dominaban, el cuerpo y la
mente.
Eso es, pequeo. Canta para m. Djame escuchar tu
voz. Dime cmo te ests sintiendo. Eres tan estrecho a mi
alrededor, tan clido... Me acaricias con cada embestida,
sostienes mi miembro tan cmodamente, tanto que es casi
doloroso...
Sus palabras me quemaron, me conectaron a l, y no
pude seguir en silencio incluso si mi mente hubiera podido
resistirse, rebelarse. Gema levemente cada vez que
embesta, jadeaba cada vez que retroceda y comenc a
temblar por la sobrecarga de estmulos.
Entonces Vlar tante bajo mi cuerpo y comenz a
acariciar mi miembro rpida y fuertemente, y fue
demasiado.
Chill, me agit y me apret tanto a su alrededor que
pude sentir sus latidos a travs de su miembro. l gru
como si le doliera, y entonces se inclin hacia delante y

mordi mi cuello, sostenindome tan fuerte como si


creyera que yo era su compaero, como si creyera que era
un lobo.
En lugar de horrorizarme, ese mordisco me ofreci una
segunda oleada de placer, de posesin, y qued laxo bajo
su agarre, aceptando completamente su dominancia.
Sent la pulsante oleada de su semilla profundamente en
mi cuerpo. Entonces colaps con l encima de mi, sus
dientes por fin liberaron su agarre.
Tras unos segundos en los que no pude encontrar
aliento, l cambi de posicin. Se tumb conmigo en sus
brazos, mi cabeza sobre su pecho, mientras una de sus
manos acariciaba lentamente mi flanco y mi cadera, suave,
tranquilizador, y termin quedndome medio dormido. No
debera sentir algo ms que esta extraa aceptacin? No
debera alejarme?
No poda recordar que me sostuvieran as antes; era
clido y seguro, y por alguna extraa razn pareca crear
una confianza hacia l que no poda comprender. Estaba
muy cansado de estar solo y asustado.
Se acerc y me bes gentilmente en los labios.
Ahora eres mi eramai, Gaven. Mo. Nunca ms temers
quedarte solo, nunca temers no sentirte aceptado. Te
ensear nuestras formas y sers de nuestra familia, la
Hermandad. Tendrs un hogar, sers aceptado como nunca
antes lo fuiste.
Sent las lgrimas aparecer en mis ojos e intent

desesperadamente reprimirlas. Levant la mirada en ese


momento, y mir realmente en sus bellos ojos. En ellos
haba fuerza, pero tambin una cierta dulzura. Poda ser
cruel, pero haba una amabilidad que pude sentir entonces
como nunca antes.
Algn impulso me invadi y levant una tambaleante
mano para ahuecar su mejilla. l sonri en ese momento, y
volvi la cara para besar mi palma.
Bienvenido, pequeo. Por fin ests en casa.
Sent el comienzo de una pequea sonrisa acudir a mis
labios.

Fin

Sobre el Autor
J

.C. Owens escriba originalmente ficcin histrica y

con tres trabajos publicados sigue amando el gnero. Sin


embargo, habiendo descubierto el arte de escribir ficcin
ertica m/m, ahora a J.C. le obsesiona. Los fondos de
fantasa crean una preciosa pgina en blanco con la que
trabajar y J.C. deseara que los personajes fueran reales!
J.C. pas muchos aos en un grupo medieval
renacentista, aprendiendo y viviendo la historia, y esa
personalidad y experiencia es la que da vida a sus
historias. El amor por incluso la historia ms antigua hizo
que viajara a Italia, Grecia, Turqua y Egipto, adems de
que tambin colorean a los personajes y los mundos de los
libros.
Ama los hurones, los galgos y las criaturas vivientes que
son el punto por dnde la vida 'real' de J.C. gira.
Y sobre todas las cosas, J.C. ama contar historias...