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REFORMA LIBERAL

Antecedentes histricos
A la muerte del presidente Barrios, subi al
poder el General Manuel Lisandro Barillas,
prosiguindose as, la serie de los gobiernos del
Rgimen Liberal. A este, pertenece la larga
dictadura del tirano Manuel Estrada Cabrera, y
posteriormente, la de Jorge Ubico, celebres en
toda Amrica
por
sus
procedimientos
dictatoriales.
Se distingue esta poca, por tres fenmenos de
suma importancia, que fueron, el auge del caf y de la azcar originado por el
creciente movimiento de formacin de fincas y plantaciones, la construccin de los
ferrocarriles con capital nacional, y su enajenacin, y los trastornos monetarios
causados por desbarajustes administrativos, que provocaron la tercera reforma
monetaria y el establecimiento de la actual moneda.
La poltica agraria del Presidente Barillas, sigui los mismos lineamientos que
trazada por su antecesor, en varias zonas de la repblica, sigui la parcelacin de
baldos y formacin de nuevas fincas cafeteras.

REFORMA LIBERAL

Antecedentes histricos
A la muerte del presidente Barrios, subi al
poder el General Manuel Lisandro Barillas,
prosiguindose as, la serie de los gobiernos del
Rgimen Liberal. A este, pertenece la larga
dictadura del tirano Manuel Estrada Cabrera, y
posteriormente, la de Jorge Ubico, celebres en
toda Amrica
por
sus
procedimientos
dictatoriales.
Se distingue esta poca, por tres fenmenos de
suma importancia, que fueron, el auge del caf y de la azcar originado por el
creciente movimiento de formacin de fincas y plantaciones, la construccin de los
ferrocarriles con capital nacional, y su enajenacin, y los trastornos monetarios

causados por desbarajustes administrativos, que provocaron la tercera reforma


monetaria y el establecimiento de la actual moneda.
La poltica agraria del Presidente Barillas, sigui los mismos lineamientos que
trazada por su antecesor, en varias zonas de la repblica, sigui la parcelacin de
baldos y formacin de nuevas fincas cafeteras.

Causas econmicas, polticas y sociales de su emergencia


Examinaremos ahora, a grandes rasgos, los principales problemas de la industria
cafetera de los primeros 30 aos de este siglo, que sern los ltimos
comprendidos en nuestro estudio. En el interior, los problemas mas importantes
fueron el de la escases de trabajadores y el de un desorganizado sistema de
crdito. El primero de gran importancia, y que aun enfrentan los cafeteros, se
deba principalmente ala despoblacin de las zonas de donde la localizaron las
plantaciones, y a la resistencia de los trabajadores residentes en la zona altar de
Occidente, emigrar las tierras clidas para trabajar en Las fincas. Esta debido ser
vencida por medio de la coaccin y de los mandamientos de tipo colonial, ya que
no hubiera sido posible encontrar otra forma. Hoy da, cuando en las zonas
cafeteras se encuentran muchos pueblos densamente habitados y cuando en casi
toda las plantaciones existen colonias permanentes de trabajadores el problema
de los brazos sigue siendo apremiante, imaginmonos como seria en aquella
poca en que la zona estaba mucho mas despoblada y la necesidad de fuerza de
trabajo es mayor que en tema de habilitaciones o anticipos por cuenta de trabajo a
los jornaleros que Vivian fuera de la tierra alta o en los pueblos de indios, por
medio de sus enganchadoras o contratistas llamados habilitadores. Este nuevo
tipo de enganchador representaba en ocasiones a varias fincas y obtena una
comisin por cada tarea de trabajo que contrataba. Los trabajadores contraan
compromisos con varias fincas y al llegar la poca de las cosechas, el indgena no
encontraba manera de cumplir sus varios contratas, entrando entonces en accin
las autoridades, quienes la capturaban a peticin de las habilitadores, remitindolo
con otros jornaleros faltistas a la finca de donde se haba contratado. Era
frecuente ver por los caminos por los caminos grupo de campesinos amarrados en
cuerdas y custodiados por un escolta militar, sobre todo bajo, la tirana del
presidente Estrada Cabrera. En gran numero de ocasiones al encontrarse al
jornalero en una finca a donde haba ido a cumplir su contrato se fugaba
trasladndose ala finca de cualquier otro cafetero con quien haba contrado
compromisos por habilitacin; surgi entonces, inacabables pugnas entre los dos
finqueros quien alegaba cada quine sus derechos sobre el jornalero prfugo, y de
acuerdo con la ley de trabajadores, en ocasiones tambin el indgena hua a su

pueblo, en donde, si para su mala suerte era descubierto por el habilitador, se le


conduca nuevamente a su destino.
Los empresarios cafeteros, que si eran nacionales, tropezaban con grandes
dificultades para obtener el pequeo capital en trabajo para sus gastos de
produccin, perdan con motivo de las habilitaciones grandes sumas de dinero,
pero aquello no les importaba con tal de disponer de brazos en la poca en que
vean sobrevenirse la maduracin de caf, y necesitaban de ellos para el corte, al
formarse las plantaciones, se instalaron en las fincas algunos trabajadores que se
conocen con el nombre de colones, quienes contraan deudas con el finquero, que
tenia carcter hereditario. Estos colones permanecan toda su vida en la
plantacin y en muchas fincas existen familias de trabajadores que llevan ah
asentadas varias generaciones. Esto se diferenciaba de los llamados contratistas,
o sean aquellos que sean habilitados en la forma de que hemos referido y cuya
estancia en las plantaciones era temporal. Los colones viven bajo una proteccin
casi patriarcal del finquero, quien en muchas ocasiones es juez hasta de los actos
de sus vidas privadas como lo son la avenencia de un matrimonio, el adulterio y
muchas otras pugnas que se resuelven mediante la sentencia que dicta el
finquero, a solicitud de sus colones, quienes acuden a el en demanda de luces y
justicia.
El problema del crdito nunca fue solucionado convenientemente si no es hasta
despus de la fecha en que hemos fijado termino a este estudio. Durante su
desarrollo, la industria cafetera dependi en gran parte del crdito de casos
bancarios, que no desempeaban en este sentido, sino sus funciones normales de
crdito comercial, y no una funcin de carcter crediticio social. En gran parte,
dependieron tambin los finqueros del crdito personal o hipotecario, que otorga
los beneficios de caf, casi siempre dependiendo de cosas bancarias de la capital
o de fuertes firmas comerciales dedicadas ala importancia y exportacin del grano.
(Solorzano, 1982, pgs. 317-318-319)

Realizaciones
econmicas,
sociales, culturales y educativas

polticas,

La construccin de vas de comunicacin, y


sobre todo de ferrocarriles, fue uno de los
problemas inaplazables que plantea el
desarrollo agrcola de la repblica. Una
salida por el norte era la as acariciada
esperanza de los agricultores y de todos los
guatemaltecos; por otra parte, era necesario
enlazar la zona agrcola occidental con el Centro y a la ciudad de Quetzaltenango,

la segunda poblacin del pas, que vio cara entonces su poca de oro. Se erigi
entonces en el centro
de
la
economa
regional del occidente,
y decimos regional,
porque la falta de
comunicacin aislaba
a fines del siglo y
principio del presente
en cierto modo de
aquella
zona
Quetzaltenango
contaba
entonces,
con
un
vigoroso
comercio, siendo entonces el centro de numerosas transacciones. Habilitando
para el comercio el puerto de champerico en 1871, y el de Ocos en el
departamento de San Marcos en un tiempo despus, las exportaciones se hacan
por ellos, y las mercancas importadas llegaban directamente a Quetzaltenango
cosas que nunca antes haba acontecido a ese auge y independencia econmica
regional correspondi su resurgimiento cultural.
El ferrocarril del Norte, se comenz a construir el 1844 bajo la direccin del
ingeniero Silvano Muller y con el producto de la contribucin del pueblo y de
capital guatemalteco. Al morir el presidente Barrios se suspendieron los trabajos
que ya haban llevado la lnea frrea hasta el lugar denominado tenedores
cuando subi al poder el presidente Reina Barrios, en 1892 se reanudo, la obra
pero los grandes esfuerzos para terminarla no tuvieron resultados alguno y fue
hasta bajo el rgimen del tirano Estrada Cabrera cuando la va llego al lugar
denominado El rancho el 31 de agosto de 1900, se verifico un contrato entre el
gobierno de la repblica y la Ca. the Central American Improvement Co.
Incorporation, por el cual, esta ultima se comprometa a terminar la obra. El
convenio abarca 99 aos de explotacin, la sesin del muelle del Puerto Barrios y
una faja de terrenos para sus instalaciones a uno y a otro lado de la va,
exenciones de impuestos y muchas ms granjeras. Estas empresas termino de
ferrocarril que fue inaugurado el 19 de enero de 1908.
Ocho aos del siglo XX, tuvieron que transcurrirse para los guatemaltecos
pudieron poseer de que tanto soaron desde la colonia, una va abierta desde el
mar del norte por donde pudiera subir sus productos; pero estas realidades no
eran tan alaguea como la soaron los prceres de la independencia. Los hombre
de los 30 y los de la reforma el ferrocarril no era nuestro habamos sido incapaces

pero la deshonestidad ambicin o ignorancia de nuestro, dirigente a llevar a cabo


una obra de siempre estuvo dentro de los trminos de lo posible en las
capacidades de la nacin.
Las lneas frreas conocidas con el nombre de ferrocarril del Sur fueron
construidos, con fondos nacionales; peor lentamente fueron pasando a manos
extranjeras el 30 de noviembre de 1912, la Guatemala Central Rail-Way company
domiciliada en San Francisco California contratista y constructora del Ferrocarril
central fue absorbida por los intereses financieros de la internacional Rail-Way of
Central American, quien compro las propiedades y negocios establecidos en la
repblica por la mencionada empresa de esa poca datan las operaciones de la
Irca de nuestro pas, finalmente, adquiri todo el sistema, construyendo algunas
lneas nuevas, como la de Zacapa a la frontera. El llamado ferrocarril de los Altos,
fue construido aun altsimo costo por la empresa A.E.G, gran trust internacional
europeo y despus de pocos aos de servicio quedo totalmente arruinado. Este
ferrocarril fue propiedad de la nacin.
Trataremos ahora con uno de los fenmenos mas importantes de nuestra vida
econmica y que fue desde la colonia un problema irresoluto, el problema
monetario. Seguiremos el proceso de lo relatado en el capitulo anterior. En el
decreto emitido a raz del triunfo de la Revolucin de 1871 sobre legislaciones
monetaria y al que ya aludimos se dio a las monedas de alto contenido intrnseco
de plata de ley de 900 milsimos, o sea un valor metlico superior al de las
monedas que contantemente llegaban al pas, de las naciones sudamericanas y
de esta Repblica Mexicana como resultado lgico, la moneda nacional de plata
del sistema bitalico adoptado por la federacin como una herencia colonial y puso
en uso sucesivamente por el rgimen conservador y el reformista, vala igual que
un peso de oro, por lo que fue emigrado del pas. (Solorzano, 1982, pgs. 321-322-323)
Reforma y revolucin
Las movilizaciones populares en contra la dictadura ubiquista se inician
en 1944, protagonizadas inicialmente por los maestros y los
universitarios, a los que pronto se unieron los obreros y otros sectores.
La brutal represin con que el gobierno respondi a las manifestaciones,
encendi ms el descontento popular; el asesinato de la maestra Mara
Chinchilla por la caballera de Ubico, se convirti en una nueva bandera
para los rebeldes. El movimiento opositor culmina con una huelga
general
de
una
semana.

Las peticiones de renuncia al dictador se multiplicaron; una de ellas iba


calzada con 311 firmas de sus colaboradores y amigos. Ubico se ve
obligado a renunciar en junio de 1944.
Ubico dej en el poder a una junta militar integrada por los generales:
Eduardo Villagrn Ariza, Federico Ponce Vaides y Buenaventura Pineda,
quienes duraron muy poco. La salida de Ubico del poder levant las
esperanzas en los ciudadanos, aunque no supona que acababan los
ubiquistas. Ms tarde el triunvirato decide dejar en el poder al General
Federico Ponce Vaides. Los opositores al rgimen aceptaron esto como
algo "provisional" ya que habran elecciones presidenciales.
El 10 de julio de 1944, el Presidente provisorio, contest un memorial en
el que se le pidi una declaracin "categrica y expresa" de que no
aceptara ser postulado a la presidencia, asegurando que as sera. El
da 12 de ese mismo mes, se estableci que las elecciones
presidenciales sern el 17, 18 y 19 de diciembre. Pronto se organizaron
nuevos partidos y se lanzaron candidaturas presidenciales, una de las
primeras fue la del coronel Guillermo Flores Avendao, quien haba
desempeado un papel importante en la salida de Ubico, postulado por
el Partido Social Democrtico. Otros partidos fueron el Renovacin
Nacional, organizado el 1 de julio por Carlos Leonidas Acevedo, Oscar
Bentez, Francisco Escobar, Alberto Herrarte, Mario Efran Njera, Juan
J. Orozco Posadas, Ral y Rodrigo Robles.
En su seno se origin la cantidatura
de Juan J. Arvalo Bermejo que le
fue propuesta hasta Argentina. A ella
se uni el Frente Popular Libertador,
un grupo conformado bsicamente
por estudiantes.
El gobierno de Ponce fue acentuando
las persecusiones y la intimidacin.
No se atreva a lanzar la canditatura
oficial, pero haca lo posible por
obstaculizar la vida poltica y la
propaganda. La represin aument
despus de ver la multitudinaria
recepcin dada a Arvalo, ya que su candidatura haba prendido a la

poblacin. Ponce lleg al extremo de perseguir y detener a varios de los


partidarios de Arvalo.
Pronto se hizo evidente que nada
haba cambiado. Los salarios bajaron
y la represin aument. Ponce no
tena intencin de convocar a
elecciones, y trat con ilegalidades
prolongar su rgimen. La lucha
popular continu, hasta que el 20 de
octubre, un movimiento amplio, en el
que
participaban
estudiantes,
maestros, obreros, oficiales del
ejrcito e incluso algn sector de la
clase dominante, derrocan al sucesor
de Ubico, despus de dos das de combate en los que participaron
algunas guarniciones militares. Se inicia as lo que se llamara "la
revolucin de octubre". La madrugada del viernes 20 de octubre se vivi
en la capital del pas una intensa guerra desde todos los puntos, la toma
del Cuartel de Matamoros, y la destruccin parcial del Castillo de San
Jos constituyeron algunos de los ataques ocurridos ese da.
En el Hospital General haba una extraordinaria actividad. Nunca se supo
cuantos muertos ni cuantos heridos hubieron en la balacera desde la
madrugada hasta aquel medioda, y en las espordicas que se
produjeron varios das despus. Sin embargo, es posible afirmar que el
lanzamiento cvico-militar dej muchas bajas (muertes).
En la tarde del mismo viernes, las estaciones radiales como la TGW
anunciaban el triunfo de la Revolucin, en las calles se observaban
"carros" repletos de revolucionarios levantando sus fusiles en seal de
victoria, Ubico y Ponce ya no daban seales de vida en el pas, puesto
que haban huido.
Entonces asumi el poder una Junta Provisional, integrada por el capitn
Jacobo Arbenz Guzmn, el mayor Francisco Javier Arana y el civil Jorge
Toriello Garrido. La Junta convoc a una Constituyente y a elecciones
generales, que el 1 de marzo de 1945 llevaran a la Presidencia a Juan
Jos Arvalo.

"UN NUEVO DESPERTAR" Talvez lo ms grande de la revolucin de


octubre del 44 fue el despertar de una nueva era, cuya etapa anterior
finaliza con la cada de Ubico y Ponce. Con ellos caen esquemas
detractores del desarrollo, como lo son el liberalismo CabreristaUbiquista, el conservadurismo retrgrado y al caciquismo al que tan
proclive son las masas incultas y algunas minoras oportunistas.
Se abre libre juego de ideas, fundamental para la Democracia y los
principios bsicos, como el respeto a la persona y la igualdad de todos
ante la Ley.

La Junta de Gobierno no obstante el corto


plazo que prev estar al frente del Gobierno,
trata de atender de una forma activa y
eficiente los problemas del pueblo,
organizando convenientemente los servicios
pblicos, prestarles ayuda a los trabajadores
del campo. Esta Junta de Gobierno convoca
a elecciones generales llevando al poder al
Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo quien obtiene
el 85% por ciento de los votos de dicha
eleccin. (http://www.deguate.com)

Modelo y agrario-exportador en el marco de las dictaduras liberales

Los finqueros hacan fuertes gastos de


produccin, y buena parte de ellos se iba
en prstamos a los jornaleros. En su
informe ala Asamblea Nacional, en 1890,
el presidente Barillas deca lo siguiente:
Conocen
los
seores
diputados
perfectamente bien, hasta que punto a
podido desarrollarse la agricultura en el
pas. Los altos precios alcanzados por
varios productos de este trabajo,
especialmente el caf; no solo han hecho
subir considerablemente el valor de la
propiedad, si no que han despertado el
espritu de empresa por todos los puntos de la Repblica la multitud de
expedientes creados sobre denuncias de terrenos baldos y el ensanche de las
plantaciones, son un testimonio elocuente de este fenmeno. Problema arto difcil
es el de conciliar La resistencia al trabajo en algunas partes domina a los
indgenas, y las necesidades inmensas d e la agricultura que exige una invencin
eficaz de la administracin.
Se establecieron nuevas molaridades en la contratacin de trabajo, como las
llamadas habitaciones; que consistan en que un representante de la finca o
empresa cafetera, se trasladaba a los pueblos de indgenas, de preferencia en las
fiestas titulares de aquellos, y firmaba con el jornalero all residente, un contrato de
trabajo, a cuenta del cual, hacia entrega de un anticipo llamado habilitacin. En el
contrato se estipulaba la obligacin del jornalero de efectuar para la empresa
contratista, un nmero determinado de jornales o tareas de trabajo. El jefe
poltico del departamento de Sacatepquez en su informe a la secretaria de
fomento, insertado en la memoria de ese ramo correspondiente a 1890, deca lo
siguiente: He hecho cumplir sus compromisos a los mozos deudores y
fraudulentos; asiendo que las dems autoridades locales presenten apoyo a los
finqueros, en el enganche y matricula de mozos y proporcionado puntualmente,
las cuadrillas de jornaleros trabajadores por el sistema de mandamiento,
distribuidos en los diversos pueblos del departamento, cuya proteccin se imparte
an, los agricultores de Chimaltenango, Amatitln y Escuintla, cuando hay
posibilidades respecto a brazos disponibles, pues antes, deben ser atendidas las
necesidades locales. Sin incluir mozos de cordel y otros subministrados para
diferentes trabajos, el numero de los que para la agricultura se felicito a los
empresarios fue de 6215, con exclusin de cuadrillas de mujeres cortadoras, que
voluntariamente se presentaron a este trabajo y de 2499 jornaleros que fueron
matriculados para el servicio. El jefe poltico de Alta Verapaz, se quejaba de que

Los indios han emigrado, es muy difcil conseguir brazos para la agricultura no
obstante el rgimen de mandamientos.
Los mudamientos se efectuaban en la misma forma que de la poca colonial,
pero ahora, eran los jefes polticos quienes desempeaban el papel que
corresponda entonces a los Alcaldes Mayores. Se hacia un registro de los indios
disponibles para el trabajo y se invocaban por cuadrillas a las fincas, segn fueran
solicitados, en el caso de que precedieran a ponerse, se les obligaba por medios
violentos. El jefe poltico de Solol, se quejaba en esa misma poca de la molesta
situacin que privaba en aquel departamento, pues haba una gran solicitud de
mandamientos y de escases de indgenas.
Las siembras de comunidad siguieron efectundose al igual que en pocas
pasada.
Otros artculos de exportacin que comenzaba a rendir frutos apreciables para
fines del siglo, era el banano. Algunos aos despus bajo el rgimen del
Presidente Estrada Cabrera, se concert un convenio, firmado en 1901, entre el
gobierno de la Repblica y la united Fruit
Company, empresa que haba fundido sus
intereses comerciales con los de la New
Orleans Belice Royal Mail y Central Amrica
S.S., en el Caribe. En dicho convenio, la
frutera se comprometa a mantener una
lnea de vapores entre Barrios y nueva
Orleans y a comprar todos los racimos de
banano que tenia menor de 72 centavos
de moneda nacional por cada racimo de 9
manos para arriba, 50 por el de 8 y 25 por
el que tuvieron menos de 7 al existir un
mercado seguro el cultivo de banano se
multiplico. (Solorzano, 1982, pgs. 313-314-315)

UNIDAD IV

Examinaremos ahora, a grandes rasgos, los principales problemas de la industria


cafetera de los primeros 30 aos de este siglo, que sern los ltimos
comprendidos en nuestro estudio. En el interior, los problemas mas importantes
fueron el de la escases de trabajadores y el de un desorganizado sistema de
crdito. El primero de gran importancia, y que aun enfrentan los cafeteros, se

deba principalmente ala despoblacin de las zonas de donde la localizaron las


plantaciones, y a la resistencia de los trabajadores residentes en la zona altar de
Occidente, emigrar las tierras clidas para trabajar en Las fincas. Esta debido ser
vencida por medio de la coaccin y de los mandamientos de tipo colonial, ya que
no hubiera sido posible encontrar otra forma. Hoy da, cuando en las zonas
cafeteras se encuentran muchos pueblos densamente habitados y cuando en casi
toda las plantaciones existen colonias permanentes de trabajadores el problema
de los brazos sigue siendo apremiante, imaginmonos como seria en aquella
poca en que la zona estaba mucho mas despoblada y la necesidad de fuerza de
trabajo es mayor que en tema de habilitaciones o anticipos por cuenta de trabajo a
los jornaleros que Vivian fuera de la tierra alta o en los pueblos de indios, por
medio de sus enganchadoras o contratistas llamados habilitadores. Este nuevo
tipo de enganchador representaba en ocasiones a varias fincas y obtena una
comisin por cada tarea de trabajo que contrataba. Los trabajadores contraan
compromisos con varias fincas y al llegar la poca de las cosechas, el indgena no
encontraba manera de cumplir sus varios contratas, entrando entonces en accin
las autoridades, quienes la capturaban a peticin de las habilitadores, remitindolo
con otros jornaleros faltistas a la finca de donde se haba contratado. Era
frecuente ver por los caminos por los caminos grupo de campesinos amarrados en
cuerdas y custodiados por un escolta militar, sobre todo bajo, la tirana del
presidente Estrada Cabrera. En gran numero de ocasiones al encontrarse al
jornalero en una finca a donde haba ido a cumplir su contrato se fugaba
trasladndose ala finca de cualquier otro cafetero con quien haba contrado
compromisos por habilitacin; surgi entonces, inacabables pugnas entre los dos
finqueros quien alegaba cada quine sus derechos sobre el jornalero prfugo, y de
acuerdo con la ley de trabajadores, en ocasiones tambin el indgena hua a su
pueblo, en donde, si para su mala suerte era descubierto por el habilitador, se le
conduca nuevamente a su destino.
Los empresarios cafeteros, que si eran nacionales, tropezaban con grandes
dificultades para obtener el pequeo capital
en trabajo para sus gastos de produccin,
perdan con motivo de las habilitaciones
grandes sumas de dinero, pero aquello no
les importaba con tal de disponer de brazos
en la poca en que vean sobrevenirse la
maduracin de caf, y necesitaban de ellos
para el corte, al formarse las plantaciones,
se instalaron en las fincas algunos
trabajadores que se conocen con el nombre
de colones, quienes contraan deudas con el finquero, que tenia carcter

hereditario. Estos colones permanecan toda su vida en la plantacin y en


muchas fincas existen familias de trabajadores que llevan ah asentadas varias
generaciones. Esto se diferenciaba de los llamados contratistas, o sean aquellos
que sean habilitados en la forma de que hemos referido y cuya estancia en las
plantaciones era temporal. Los colones viven bajo una proteccin casi patriarcal
del finquero, quien en muchas ocasiones es juez hasta de los actos de sus vidas
privadas como lo son la avenencia de un matrimonio, el adulterio y muchas otras
pugnas que se resuelven mediante la sentencia que dicta el finquero, a solicitud
de sus colones, quienes acuden a el en demanda de luces y justicia.
El problema del crdito nunca fue solucionado convenientemente si no es hasta
despus de la fecha en que hemos fijado termino a este estudio. Durante su
desarrollo, la industria cafetera dependi en gran parte del crdito de casos
bancarios, que no desempeaban en este sentido, sino sus funciones normales de
crdito comercial, y no una funcin de carcter crediticio social. En gran parte,
dependieron tambin los finqueros del crdito personal o hipotecario, que otorga
los beneficios de caf, casi siempre dependiendo de cosas bancarias de la capital
o de fuertes firmas comerciales dedicadas ala importancia y exportacin del grano.
(Solorzano, 1982, pgs. 317-318-319)

Realizaciones econmicas, polticas, sociales, culturales y educativas

La construccin de vas de comunicacin, y sobre todo de ferrocarriles, fue uno de


los
problemas
inaplazables
que
plantea el desarrollo
agrcola
de
la
repblica. Una salida
por el norte era la as
acariciada esperanza
de los agricultores y
de
todos
los
guatemaltecos;
por
otra
parte,
era
necesario enlazar la
zona
agrcola
occidental con el Centro y a la ciudad de Quetzaltenango, la segunda poblacin
del pas, que vio cara entonces su poca de oro. Se erigi entonces en el centro
de la economa regional del occidente, y decimos regional, porque la falta de
comunicacin aislaba a fines del siglo y principio del presente en cierto modo de
aquella zona Quetzaltenango contaba entonces, con un vigoroso comercio, siendo
entonces el centro de numerosas transacciones. Habilitando para el comercio el
puerto de champerico en 1871, y el de Ocos en el departamento de San Marcos
en un tiempo despus, las exportaciones se hacan por ellos, y las mercancas
importadas llegaban directamente a Quetzaltenango cosas que nunca antes haba
acontecido a ese auge y independencia econmica regional correspondi su
resurgimiento cultural.
El ferrocarril del Norte, se comenz a construir el 1844 bajo la direccin del
ingeniero Silvano Muller y con el producto de la contribucin del pueblo y de
capital guatemalteco. Al morir el presidente Barrios se suspendieron los trabajos
que ya haban llevado la lnea frrea hasta el lugar denominado tenedores
cuando subi al poder el presidente Reina Barrios, en 1892 se reanudo, la obra
pero los grandes esfuerzos para terminarla no tuvieron resultados alguno y fue
hasta bajo el rgimen del tirano Estrada Cabrera cuando la va llego al lugar
denominado El rancho el 31 de agosto de 1900, se verifico un contrato entre el
gobierno de la repblica y la Ca. the Central American Improvement Co.
Incorporation, por el cual, esta ultima se comprometa a terminar la obra. El
convenio abarca 99 aos de explotacin, la sesin del muelle del Puerto Barrios y
una faja de terrenos para sus instalaciones a uno y a otro lado de la va,
exenciones de impuestos y muchas ms granjeras. Estas empresas termino de
ferrocarril que fue inaugurado el 19 de enero de 1908.

Ocho aos del siglo XX, tuvieron que transcurrirse para los guatemaltecos
pudieron poseer de que tanto soaron desde la colonia, una va abierta desde el
mar del norte por donde pudiera subir sus productos; pero estas realidades no
eran tan alaguea como la soaron los prceres de la independencia. Los hombre
de los 30 y los de la reforma el ferrocarril no era nuestro habamos sido incapaces
pero la deshonestidad ambicin o ignorancia de nuestro, dirigente a llevar a cabo
una obra de siempre estuvo dentro de los trminos de lo posible en las
capacidades de la nacin.
Las lneas frreas conocidas con el nombre de ferrocarril del Sur fueron
construidos, con fondos nacionales; peor lentamente fueron pasando a manos
extranjeras el 30 de noviembre de 1912, la Guatemala Central Rail-Way company
domiciliada en San Francisco California contratista y constructora del Ferrocarril
central fue absorbida por los intereses financieros de la internacional Rail-Way of
Central American, quien compro las propiedades y negocios establecidos en la
repblica por la mencionada empresa de esa poca datan las operaciones de la
Irca de nuestro pas, finalmente, adquiri todo el sistema, construyendo algunas
lneas nuevas, como la de Zacapa a la frontera. El llamado ferrocarril de los Altos,
fue construido aun altsimo costo por la empresa A.E.G, gran trust internacional
europeo y despus de pocos aos de servicio quedo totalmente arruinado. Este
ferrocarril fue propiedad de la nacin.
Trataremos ahora con uno de los fenmenos mas importantes de nuestra vida
econmica y que fue desde la colonia un problema irresoluto, el problema
monetario. Seguiremos el proceso de lo relatado en el capitulo anterior. En el
decreto emitido a raz del triunfo de la Revolucin de 1871 sobre legislaciones
monetaria y al que ya aludimos se dio a las monedas de alto contenido intrnseco
de plata de ley de 900 milsimos, o sea un valor metlico superior al de las
monedas que contantemente llegaban al pas, de las naciones sudamericanas y
de esta Repblica Mexicana como resultado lgico, la moneda nacional de plata
del sistema bitalico adoptado por la federacin como una herencia colonial y puso
en uso sucesivamente por el rgimen conservador y el reformista, vala igual que
un peso de oro, por lo que fue emigrado del pas. (Solorzano, 1982, pgs. 321-322-323)
Reforma y revolucin
Las movilizaciones populares en contra la dictadura ubiquista se inician
en 1944, protagonizadas inicialmente por los maestros y los
universitarios, a los que pronto se unieron los obreros y otros sectores.

La brutal represin con que el gobierno respondi a las manifestaciones,


encendi ms el descontento popular; el asesinato de la maestra Mara
Chinchilla por la caballera de Ubico, se convirti en una nueva bandera
para los rebeldes. El movimiento opositor culmina con una huelga
general
de
una
semana.
Las peticiones de renuncia al dictador se multiplicaron; una de ellas iba
calzada con 311 firmas de sus colaboradores y amigos. Ubico se ve
obligado a renunciar en junio de 1944.
Ubico dej en el poder a una junta militar integrada por los generales:
Eduardo Villagrn Ariza, Federico Ponce Vaides y Buenaventura Pineda,
quienes duraron muy poco. La salida de Ubico del poder levant las
esperanzas en los ciudadanos, aunque no supona que acababan los
ubiquistas. Ms tarde el triunvirato decide dejar en el poder al General
Federico Ponce Vaides. Los opositores al rgimen aceptaron esto como
algo "provisional" ya que habran elecciones presidenciales.
El 10 de julio de 1944, el Presidente provisorio, contest un memorial en
el que se le pidi una declaracin "categrica y expresa" de que no
aceptara ser postulado a la presidencia, asegurando que as sera. El
da 12 de ese mismo mes, se estableci que las elecciones
presidenciales sern el 17, 18 y 19 de diciembre. Pronto se organizaron
nuevos partidos y se lanzaron candidaturas presidenciales, una de las
primeras fue la del coronel Guillermo Flores Avendao, quien haba
desempeado un papel importante en la salida de Ubico, postulado por
el Partido Social Democrtico. Otros partidos fueron el Renovacin
Nacional, organizado el 1 de julio por Carlos Leonidas Acevedo, Oscar
Bentez, Francisco Escobar, Alberto Herrarte, Mario Efran Njera, Juan
J. Orozco Posadas, Ral y Rodrigo Robles.
En su seno se origin la cantidatura
de Juan J. Arvalo Bermejo que le
fue propuesta hasta Argentina. A ella
se uni el Frente Popular Libertador,
un grupo conformado bsicamente
por estudiantes.
El gobierno de Ponce fue acentuando
las persecusiones y la intimidacin.
No se atreva a lanzar la canditatura

oficial, pero haca lo posible por obstaculizar la vida poltica y la


propaganda. La represin aument despus de ver la multitudinaria
recepcin dada a Arvalo, ya que su candidatura haba prendido a la
poblacin. Ponce lleg al extremo de perseguir y detener a varios de los
partidarios de Arvalo.
Pronto se hizo evidente que nada
haba cambiado. Los salarios bajaron
y la represin aument. Ponce no
tena intencin de convocar a
elecciones, y trat con ilegalidades
prolongar su rgimen. La lucha
popular continu, hasta que el 20 de
octubre, un movimiento amplio, en el
que
participaban
estudiantes,
maestros, obreros, oficiales del
ejrcito e incluso algn sector de la
clase dominante, derrocan al sucesor
de Ubico, despus de dos das de combate en los que participaron
algunas guarniciones militares. Se inicia as lo que se llamara "la
revolucin de octubre". La madrugada del viernes 20 de octubre se vivi
en la capital del pas una intensa guerra desde todos los puntos, la toma
del Cuartel de Matamoros, y la destruccin parcial del Castillo de San
Jos constituyeron algunos de los ataques ocurridos ese da.
En el Hospital General haba una extraordinaria actividad. Nunca se supo
cuantos muertos ni cuantos heridos hubieron en la balacera desde la
madrugada hasta aquel medioda, y en las espordicas que se
produjeron varios das despus. Sin embargo, es posible afirmar que el
lanzamiento cvico-militar dej muchas bajas (muertes).
En la tarde del mismo viernes, las estaciones radiales como la TGW
anunciaban el triunfo de la Revolucin, en las calles se observaban
"carros" repletos de revolucionarios levantando sus fusiles en seal de
victoria, Ubico y Ponce ya no daban seales de vida en el pas, puesto
que haban huido.
Entonces asumi el poder una Junta Provisional, integrada por el capitn
Jacobo Arbenz Guzmn, el mayor Francisco Javier Arana y el civil Jorge
Toriello Garrido. La Junta convoc a una Constituyente y a elecciones

generales, que el 1 de marzo de 1945 llevaran a la Presidencia a Juan


Jos Arvalo.
"UN NUEVO DESPERTAR" Talvez lo ms grande de la revolucin de
octubre del 44 fue el despertar de una nueva era, cuya etapa anterior
finaliza con la cada de Ubico y Ponce. Con ellos caen esquemas
detractores del desarrollo, como lo son el liberalismo CabreristaUbiquista, el conservadurismo retrgrado y al caciquismo al que tan
proclive son las masas incultas y algunas minoras oportunistas.
Se abre libre juego de ideas, fundamental para la Democracia y los
principios bsicos, como el respeto a la persona y la igualdad de todos
ante la Ley.

La Junta de Gobierno no obstante el corto


plazo que prev estar al frente del Gobierno,
trata de atender de una forma activa y
eficiente los problemas del pueblo,
organizando convenientemente los servicios
pblicos, prestarles ayuda a los trabajadores
del campo. Esta Junta de Gobierno convoca
a elecciones generales llevando al poder al
Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo quien obtiene
el 85% por ciento de los votos de dicha
eleccin. (http://www.deguate.com)

Modelo y agrario-exportador en el marco de las dictaduras liberales


Los finqueros hacan fuertes gastos de
produccin, y buena parte de ellos se iba
en prstamos a los jornaleros. En su
informe ala Asamblea Nacional, en 1890,
el presidente Barillas deca lo siguiente:
Conocen
los
seores
diputados
perfectamente bien, hasta que punto a
podido desarrollarse la agricultura en el
pas. Los altos precios alcanzados por
varios productos de este trabajo,
especialmente el caf; no solo han hecho
subir considerablemente el valor de la
propiedad, si no que han despertado el
espritu de empresa por todos los puntos de la Repblica la multitud de
expedientes creados sobre denuncias de terrenos baldos y el ensanche de las
plantaciones, son un testimonio elocuente de este fenmeno. Problema arto difcil
es el de conciliar La resistencia al trabajo en algunas partes domina a los
indgenas, y las necesidades inmensas d e la agricultura que exige una invencin
eficaz de la administracin.
Se establecieron nuevas molaridades en la contratacin de trabajo, como las
llamadas habitaciones; que consistan en que un representante de la finca o
empresa cafetera, se trasladaba a los pueblos de indgenas, de preferencia en las
fiestas titulares de aquellos, y firmaba con el jornalero all residente, un contrato de
trabajo, a cuenta del cual, hacia entrega de un anticipo llamado habilitacin. En el
contrato se estipulaba la obligacin del jornalero de efectuar para la empresa
contratista, un nmero determinado de jornales o tareas de trabajo. El jefe
poltico del departamento de Sacatepquez en su informe a la secretaria de
fomento, insertado en la memoria de ese ramo correspondiente a 1890, deca lo
siguiente: He hecho cumplir sus compromisos a los mozos deudores y
fraudulentos; asiendo que las dems autoridades locales presenten apoyo a los
finqueros, en el enganche y matricula de mozos y proporcionado puntualmente,
las cuadrillas de jornaleros trabajadores por el sistema de mandamiento,
distribuidos en los diversos pueblos del departamento, cuya proteccin se imparte
an, los agricultores de Chimaltenango, Amatitln y Escuintla, cuando hay
posibilidades respecto a brazos disponibles, pues antes, deben ser atendidas las
necesidades locales. Sin incluir mozos de cordel y otros subministrados para
diferentes trabajos, el numero de los que para la agricultura se felicito a los
empresarios fue de 6215, con exclusin de cuadrillas de mujeres cortadoras, que

voluntariamente se presentaron a este trabajo y de 2499 jornaleros que fueron


matriculados para el servicio. El jefe poltico de Alta Verapaz, se quejaba de que
Los indios han emigrado, es muy difcil conseguir brazos para la agricultura no
obstante el rgimen de mandamientos.
Los mudamientos se efectuaban en la misma forma que de la poca colonial,
pero ahora, eran los jefes polticos quienes desempeaban el papel que
corresponda entonces a los Alcaldes Mayores. Se hacia un registro de los indios
disponibles para el trabajo y se invocaban por cuadrillas a las fincas, segn fueran
solicitados, en el caso de que precedieran a ponerse, se les obligaba por medios
violentos. El jefe poltico de Solol, se quejaba en esa misma poca de la molesta
situacin que privaba en aquel departamento, pues haba una gran solicitud de
mandamientos y de escases de indgenas.
Las siembras de comunidad siguieron efectundose al igual que en pocas
pasada.
Otros artculos de exportacin que comenzaba a rendir frutos apreciables para
fines del siglo, era el banano. Algunos aos despus bajo el rgimen del
Presidente Estrada Cabrera, se concert un convenio, firmado en 1901, entre el
gobierno de la Repblica y la united Fruit
Company, empresa que haba fundido sus
intereses comerciales con los de la New
Orleans Belice Royal Mail y Central Amrica
S.S., en el Caribe. En dicho convenio, la
frutera se comprometa a mantener una
lnea de vapores entre Barrios y nueva
Orleans y a comprar todos los racimos de
banano que tenia menor de 72 centavos
de moneda nacional por cada racimo de 9
manos para arriba, 50 por el de 8 y 25 por
el que tuvieron menos de 7 al existir un
mercado seguro el cultivo de banano se
multiplico. (Solorzano, 1982, pgs. 313-314-315)

UNIDAD IV