Anda di halaman 1dari 89

Herdeira do paraso

(Neptune's Daughter)

Anne Weale

Numa ilha do Caribe, amor e dio num reencontro inesperado


Voc invadiu uma ilha particular. Saia j daqui! A voz de Oliver Thornham soava
firme e autoritria. Ao reconhec-lo, Laurian sentiu-se estremecer. Recordou-se do
passado, do tempo em que era a proprietria da ilha e ele o visitante. Agora as
posies haviam se invertido. Porm, o momento por que tanto esperara havia chegado.
Faria Oliver pagar pelo mal que lhe fizera no passado! S no podia deixar que ele
descobrisse sua verdadeira identidade. Nem o amor que trazia escondido em seu
corao havia tanto tempo...

Digitalizao: Tinna
Reviso: Renata D.

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Copyright 1987 by Anne Weale


Publicado originalmente em 1987
pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Todos os direitos reservados,
inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada por acordo com a Mills & Boon Ltd.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: Neptune's Daughter
Traduo: Slvia Lcia Sardo
Copyright para a lngua portuguesa: 1992
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3? andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grafica Circulo

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

CAPTULO I

Laurian Bradford decidiu tirar algumas horas de folga para comprar um presente
de aniversrio para Susie, a caula de sua famlia adotiva.
Tivera um dia cheio, dividida entre as entrevistas devido indicao de seu nome
para o prmio de Estilista do Ano e tambm entre as muitas providncias para
assegurar-se de que o andamento do servio no seria prejudicado durante sua
ausncia.
Naquela noite aconteceria o jantar no qual a princesa de Gales entregaria o prmio
ao vencedor do concurso e no dia seguinte, depois de tantos anos de trabalho
ininterrupto, partiria em viagem de frias, para um local ainda ignorado. Robert
insistira em manter em segredo o nome do local que escolhera. Apenas prevenira-a
para no levar muita bagagem. Segundo ele, maios, shorts, camisetas e um vestido de
noite seriam suficientes.
Sabendo da paixo dele por pesca submarina, imaginava que o destino seria uma
das inmeras ilhas do Pacfico ou ento Seychelles. Independente do local, Laurian
antecipava o prazer de descansar durante duas semanas, deitada ao sol e nadando em
guas mornas e cristalinas.
Mesmo que no jantar daquela noite o ttulo fosse concedido a outro concorrente, o
nome de Laurian Bradford se consolidaria entre os primeiros da alta moda da
Inglaterra.
Saiu de seu ateli em Albermarle Street e foi direto para a livraria Hatchards, no
Piccadilly, pois sabia que nada agradaria mais Susie do que alguns livros.
Susie Lingfield ainda era beb, quando Laurian, com treze anos, chegara na
Inglaterra para estudar num colgio interno. E ainda agora, aos trinta e quatro anos,
tremia ao lembrar-se dessa fase de sua vida, quando as dificuldades prprias da
adolescncia se agravaram com a desesperada saudade de casa e a morte de seu pai,
logo aps sua partida. A revolta e o dio pelo intruso responsvel por toda sua
infelicidade aumentaram mais ainda seu sentimento de solido e abandono.
Aos poucos, o amor e a segurana que encontrara na famlia do mdico da escola,
que a hospedava durante as frias e, mais tarde, a luta para tornar-se uma estilista
respeitada e conhecida foram atenuando os sentimentos negativos, o ressentimento e
a amargura.

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Agora, aquela jovem alta, magra, de cabelos castanho-escuros e rosto expressivo,


via todos os esforos e dedicao recompensados. Tornara-se uma profissional
respeitada, no pela beleza, mas sim pela capacidade, criatividade, inteligncia e
personalidade marcantes.
E, caminhando por Mayfair, pensava em Robert Adstock. Perguntava-se como
concordara em passar as frias ao lado dele, quando, na verdade, no tinha certeza se
desejava um compromisso mais srio e ntimo, alm da grande amizade que os unia. Na
livraria separou alguns livros e, aps escrever as dedicatrias, devolveu-os ao
vendedor para providenciar o pacote e a remessa para a aniversariante. Em seguida,
desceu ao andar inferior, a fim de escolher sua prpria leitura para as frias.
Assim que entrou no recinto, reparou num homem alto, parado junto ao balco,
enquanto o vendedor tirava a nota de uma pilha de livros. A julgar pela pele bronzeada,
tratava-se de um estrangeiro. Era incio de outubro e o vero fora frio e mido, de
modo que at mesmo as pessoas com disponibilidade para banhos de sol, certamente,
no teriam conseguido o tom bronzeado da pele daquele homem. Talvez fosse um
ingls, recm-chegado de uma regio quente e ensolarada.
Laurian, imvel, observava o estranho que, de repente, voltou-se, envolvendo-a com
a intensidade e eloqncia de seus olhos cinzentos. Fitaram-se por um longo momento
e ela de imediato lembrou-se de uma cano que falava a respeito de um estranho na
multido. Era exatamente a impresso daquele momento. Um profundo senso de
reconhecimento, uma atrao sbita e inexplicvel, como se j tivessem se encontrado
antes. O impacto fora to forte que Laurian parou no ltimo degrau, encarando-o com
os olhos azuis arregalados, esperando que ele lhe dirigisse a palavra.
Os lbios do desconhecido se curvaram num sorriso suave e, mesmo sem dizer
nada, no deixava dvidas que a atrao era mtua.
Desconcertada com sua reao, Laurian desviou o olhar e se afastou rapidamente
em direo ao fundo da loja, tentando concentrar-se nos ttulos dos livros dispostos
na prateleira, esperando que suas pulsaes se normalizassem.
Ao longo de sua carreira, conhecera muitos homens, porm, exceto pela afeio
por sua famlia adotiva e pela amizade por Robert Adstock, Laurian jamais se
envolvera emocionalmente com algum e sempre mantivera suas emoes sob controle.
Sabia como reconhecer um homem sensual, porm sempre de um modo distante e
impessoal, nunca chegando a ser afetada pelo charme de quem quer que fosse. Muitas
vezes, acreditava que o trauma que sofrer na adolescncia inibira suas emoes.
Agora, considerava extremamente desconcertante ser arrastada numa loucura
como essa. Com muito esforo, continha o impulso de voltar-se para verificar se o
homem ainda se encontrava ali. No o viu quando se encaminhou ao caixa para pagar
pelos livros que comprara.

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Enquanto subia as escadas em direo ao andar trreo, lembrou-se de que no


almoara e de que jantaria tarde. Resolveu comer num aconchegante restaurante que
havia ali perto.
Imaginando que o desconhecido j sara da loja, aproximou-se da porta principal e
somente quando ergueu a cabea para agradecer pessoa que lhe abrira a porta,
notou que fora ele o autor do gesto de gentileza.
Oh... Obrigada balbuciou, entre surpresa e excitada por encontr-lo ainda a
sua espera. Estaria mesmo a sua espera ou seria muita pretenso de sua parte
imaginar tal coisa? Talvez no passasse de simples coincidncia.
A fim de test-lo, parou na calada, olhou em ambas as direes e depois verificou
as horas em seu relgio de pulso. Se o estranho no estivesse espera dela, a esta
altura, j teria seguido seu caminho. De relance, percebeu que ele continuava parado
em frente livraria, atento aos movimentos dela.
Ansiosa, Laurian rumou para a esquerda, em passos normais, e,quando chegou ao
restaurante avistou atravs do espelho da vitrine, a imagem do desconhecido s suas
costas. Entrou, e percebeu que a maioria das mesas j estava ocupada por mulheres
elegantes, numa pausa entre as compras da tarde.
Mesa para dois? O matre perguntou com naturalidade, imaginando que
Laurian se encontrava em companhia do homem parado ao seu lado. Nenhum deles
preocupou-se em esclarecer o mal-entendido. Caminharam at a mesa indicada e um
garom se aproximou para atend-lo. O desconhecido afastou a cadeira para Laurian
sentar-se.
Espero que no se importe de dividir a mesa comigo. Seu sotaque era ingls e
no americano.
Absolutamente. A esta hora este restaurante costuma estar repleto ela
explicou, sorrindo.
Colocou a sacola com os livros sob a cadeira e ajeitou a bolsa estilo italiano no
canto da mesa, apoiada na parede. Fazia parte da nova coleo de outono. Ao contrrio
de muitos estilistas, ela prpria desenhava os acessrios para seus modelos, de modo
que, ao comprar um vestido ou um conjunto, as mulheres no teriam dificuldade em
encontrar a bolsa e os sapatos adequados.
Laurian desenhava pensando em mulheres como ela. Mulheres ativas, que gostavam
de roupas prticas e de boa qualidade, mas que no tinham tempo nem disposio para
percorrerem lojas e butiques. A etiqueta Laurian as poupava dessa maratona e, apesar
de caros, seus modelos obedeciam ao estilo clssico, o que representava um
investimento a longo prazo.
Havia apenas um cardpio na mesa e ela o estudou rapidamente, embora j
soubesse de antemo o que pediria. Depois, entregou-o ao seu acompanhante.

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Enquanto, entretido, ele escolhia seu prato, Laurian observava os detalhes de sua
aparncia. Os cabelos no eram grisalhos, mas o homem aparentava cerca de quarenta
e quatro anos, e suas feies lhe pareciam muito familiares.
Se tivessem se encontrado anteriormente, com certeza ela se lembraria, pois o
rosto dele era marcante e inesquecvel. E poucos homens chegavam aos quarenta anos
com um fsico perfeito, a menos que fossem atletas profissionais. Mas no era a poca
apropriada para um esportista estar em Londres. Alm do mais, no conseguia imaginar
um esportista fantico por livros.
O desconhecido tampouco era um artista. Nem um poltico. Quem seria? Onde j
vira aquele rosto to expressivo?
O garom se aproximou e assim que anotou os pedidos, Laurian acrescentou:
Contas separadas, por favor.
Quando ficaram a ss novamente, o estranho disse:
Voc deve ter notado que no me sentei aqui por acaso e tambm que a segui
desde a livraria, no?
Seu olhar penetrante continha o mesmo magnetismo da primeira vez em que se
fitaram. A mensagem no deixava dvidas. A atrao era recproca. Sorrindo, ela
negou com um movimento de cabea.
No? Havia um tom de perplexidade na voz dele. Voc me surpreende.
Seria capaz de apostar que costuma ser seguida todas as vezes em que sai rua. O
que h de errado com os homens ingleses hoje em dia?
Voc no ingls? Pensei que fosse.
Bem, sou ingls por nascimento, mas no vivo aqui.
Antes que Laurian tivesse chance de perguntar-lhe onde morava, ele continuou:
At ouvi-la falar, pensei que fosse americana.
Verdade? E por qu?
Pernas bonitas... Cabelos penteados naturalmente... Suas roupas... Tudo em voc
lembra uma americana, exceto seu sotaque.
Digo o mesmo em relao a voc. Suas roupas so prprias de um turista
americano. Ainda no reparei nos sapatos, mas aposto como tambm so tpicos...
Rindo, ele esticou a perna, mostrando o sapato de couro, reconhecidamente de
primeira qualidade, alis como toda a vestimenta, o que indicava que se tratava de um
homem rico.
Parece que ambos compramos nossas roupas nos Estados Unidos ele falou com
convico. Vai com freqncia aos Estados Unidos? A negcios ou lazer?
Negcios. E voc?
Tambm. Considero os americanos como meus melhores clientes. Sou
proprietrio de um hotel.

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Dessa vez, foi Laurian quem no escondeu a surpresa. Apesar de todo o charme,
no conseguia imagin-lo lidando com hspedes. Havia um toque de desafio no rosto
dele que lembrava uma tolerncia limitada com pessoas cansativas ou inconvenientes.
Estou intrigada Laurian admitiu. Ser que j no nos vimos antes? Em Nova
Iorque, talvez... Tive essa impresso desde o momento em que nos encontramos na
livraria.
No creio. Se a tivesse visto antes, jamais a esqueceria. A menos que estivesse
usando um disfarce. modelo, por acaso?
Laurian se conscientizou de que a forte atrao entre ela e o desconhecido de
rosto familiar representava uma prova definitiva de que no deveria se envolver numa
relao mais ntima com Robert. Mesmo quando a beijava, Robert no despertava as
emoes que esse homem provocava simplesmente sentado sua frente, olhando-a
com tanta intensidade como se quisesse beij-la.
No. No sou modelo. Atuo nos bastidores. Desenho roupas explicou.
To talentosa, quanto bonita. Por que no se casou? questionou-a, notando a
ausncia de anis nos dedos dela. Ou comprometida?
No sou comprometida. Tentou adivinhar como Robert reagiria se ouvisse
suas palavras. No mentira, porm sabia que Robert esperava que as frias juntos se
transformassem numa lua-de-mel extra-oficial. E voc, casado? Perguntou,
reconhecendo que se tratava de uma conversa nada original, entre duas pessoas que
mal se conheciam.
Nem esposa... Nem ex-esposas... Nem namoradas.
Nesse momento, o garom trouxe os pedidos e ambos permaneceram em silncio.
Livraria Hatchards ele brindou, assim que o garom se afastou. E ao
acaso que nos conduziu at l esta tarde acrescentou, com um brilho intenso no
olhar.
Hatchards... Uma excelente livraria Laurian confirmou.
Acredita que tenha sido o acaso... Ou o destino ele insistiu num tom srio.
No acredito em destino. Sorte... Sim! Laurian retrucou, comeando a comer
sua torrada com queijo.
A fome que sentira antes se evaporara, porm precisava de um pretexto para
fugir ao olhar insistente dele.
Acho que hora de nos apresentarmos. Meu nome Oliver Thornham.
Oliver Thornham! Um nome que no ouvia h muitos anos, mas que jamais
esquecera... E que jamais esqueceria, mesmo que vivesse mil anos. Oliver Thornham... O
homem que a afastara da ilha, para depois tom-la de seu pai.
O choque de encontrar o homem que, segundos atrs, parecia ser a personificao
de todos os seus sonhos de adolescente e dos quais, no fundo, no conseguira se

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

desligar, e que de repente se revelava como a pessoa a quem mais odiara em sua vida,
fez com que largasse os talheres, que caram ruidosamente sobre o prato.
Aps um longo momento, que mais pareceu uma eternidade, ergueu os olhos para
encar-lo, compreendendo o motivo pelo qual o achara to familiar, embora sem
reconhec-lo.
Laurian contava doze anos quando o vira pela primeira vez e, aos seus olhos de
menina, ele parecera um pirata descendo do iate Euphrozyne. E, tempos depois, agira
precisamente como um verdadeiro pirata.
Oliver a fitava ansioso, pensando que o atordoante e estranho silncio dela tivesse
algo a ver com a comida.
Algo errado? indagou.
Laurian negou com um movimento de cabea. Agora, observando-o melhor, tinha a
impresso de que inconscientemente recusara-se a reconhec-lo, para no relembrar
do homem que lhe privara daquilo que mais amara na vida, sem a menor considerao
pela dor e pelo sofrimento causados a ela e seu pai.
Como se deixara enganar, mesmo que apenas por alguns momentos, quase
sucumbindo aos encantos daquele homem frio e cruel?
Oliver Thornham, numa tentativa de recuperar o clima de camaradagem, brincou:
Bem, se no gostou do nome Oliver, tenho outro... James.
Uma lembrana longamente enterrada na memria de Laurian surgiu de repente,
como uma cena de um filme antigo. Reviu-se uma menina, de corpo franzino, apertando
a mo de um estranho, depois de se apresentar ao pai dela.
Nessa poca, a nica educao que recebera fora a que Archie lhe dispensara e o
que lera nos livros enviados ilha pela livraria de Kingscote Abbey. E, na sua inocncia
infantil, gostara do primeiro nome do desconhecido, associando-o ao Oliver, um dos
cavaleiros de Charlemagne e amigo do legendrio Roland, assassinado em Roncesvalle,
no ano de setecentos e setenta e oito.
Porm, atrs do sorriso encantador e cativante, ele se revelara a anttese do
cavaleiro que lutava para preservar o cdigo de honra da cavalaria.
Sentiu-se invadida por uma onda de raiva e, se no se afastasse rapidamente, no
conseguiria conter uma exploso. E isso seria muito ruim, pois, se algum a
reconhecesse, provocaria uma publicidade negativa. Abriu a bolsa, pegou uma nota,
jogando-a sobre a mesa.
Creio que suficiente para pagar minha conta. Eu... Acabo de lembrar de um
compromisso importante. Empurrou a cadeira, levantando-se de um salto.
Poderia me explicar que compromisso to importante esse?
No. Por favor, deixe-me passar. Num gesto instintivo cerrou os punhos.
Sabia que se no sasse logo seria capaz de agredi-lo fisicamente, tamanha sua
revolta.
8

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Vou ajud-la a pegar um txi. Na verdade, gostaria de acompanh-la. Colocou


a mo no bolso da cala e tirou a carteira.
Laurian teve vontade de gritar, ordenando que ele se mantivesse bem longe dela.
Entretanto, para evitar um escndalo, preferiu mostrar-se calma e polida:
No precisa se preocupar. Prefiro ir sozinha. Adeus.
Oliver, levantando-se, colocou-se frente dela e, segurando-a pelo pulso, insistiu:
Qual seu nome e o nmero do seu telefone? Preciso v-la novamente.
Deixe-me passar! repetiu, com os dentes cerrados. Ele no a soltou at o
momento em que Laurian disse num tom frio e alto o suficiente para que as pessoas
mais prximas ouvissem:
No seja inconveniente, sr. Thornham. O fato de termos sido obrigados a
dividir uma mesa no significa que deva conhec-lo. Absolutamente no. No tenho o
hbito de sentar-me com estranhos em restaurantes e voc no meu tipo. Fui clara?
Dezenas de rostos se voltaram na direo deles, conscientes de que algo estranho
estava acontecendo. Laurian sentiu-se satisfeita por exp-lo ao ridculo. Adoraria darse o prazer de denunciar em detalhes as maldades dele, porm mais uma vez conteve
seus impulsos. A despeito de sua raiva e revolta, no ignorava que tinha um nome e uma
reputao a zelar.
Com grande satisfao, notou um lampejo de contrariedade brilhar nos olhos
acinzentados de Oliver. Os maxilares se contraram e, soltando-a, murmurou:
Muito clara. Afastou-se para lhe dar passagem, inclinando levemente a
cabea num gesto de despedida.
Laurian atravessou o restaurante de cabea erguida e ar de indiferena, como uma
modelo na passarela. Porm, no ntimo, comeava a desmoronar.
Teve sorte. Assim que saiu rua, avistou um txi, que parou ao primeiro sinal.
Por favor, d a volta pelo parque instruiu ao motorista. Queria certificar-se
de que Oliver Thornham no a seguia.
Hyde Park ou Green Park, senhorita? o homem indagou, observando-a pelo
espelho retrovisor.
Oh... Green Park, e depois leve-me para Berkeley Street, por favor.
Marcara hora no cabeleireiro e sabia que seria atendida mesmo que chegasse
adiantada. Era uma cliente especial e, por mais lotado que o salo se encontrasse,
sempre haveria um lugar para Laurian sentar-se, uma xcara de caf e uma revista. L
no seria incomodada.
Observou as rvores atravs da janela do txi, perdendo-se nas lembranas do
passado, voltando, de repente, a ser a garota feliz de doze anos de idade.
Archie...? Archie...? Onde voc est?
A voz ansiosa de Laurian ecoou pela manso que Archie Bradford construra em
sua ilha nas ndias Ocidentais. Sempre o tratara por Archie, jamais por papai. Na
9

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

verdade, tinha idade suficiente para ser seu av, embora somente nos ltimos anos os
cabelos e a longa barba comeassem a embranquecer. E, com as partes da face visveis
bronzeadas pelo sol, os cabelos brancos e os olhos azuis, precisava apenas de um
tridente e uma coroa para personificar o prprio deus do mar
Por esse motivo, quando, anos antes, um artista chegara ilha e pintara o retrato
de Laurian, beira da gua, com os cabelos soltos, caindo-lhe pelas costas e as pernas
ocultas por uma pedra, denominara o quadro como A Filha de Netuno.
Dependurado na sala de visitas, era o nico retrato de famlia que restara. O
acervo valioso dos ancestrais de Archie fora vendido para financiar o modo
extravagante como o pai vivera dos quarenta aos cinqenta anos.
A me de Laurian, Ninette, fora sua ltima tentativa. Uma garota extremamente
bonita, filha de agricultores da Martinica, uma ilha de possesso francesa. Vivera com
Archie durante trs anos, porm o abandonara, assim como filha, partindo para Nova
York, com um homem que lhe garantira que faria fortuna como modelo.
Ele no se enganara. Ninette Bonnieux tornara-se famosa e requisitada no mundo
todo.
Laurian colecionava fotos de sua bela e famosa me, porm jamais a conhecera
pessoalmente. Ninette nunca mais voltara ilha e tampouco demonstrara interesse
pela filha. Quando Laurian estava com nove anos, Archie lhe contara que a me
morrera num acidente. Ficara triste por algum tempo, porm a tragdia no chegara a
afet-la. Era muito difcil sentir a perda da me a quem conhecia apenas por fotos.
Archie... est chegando algum!
Encontrou o pai na varanda, observando pelo telescpio o iate que se aproximava.
Um iate construdo para cruzar os oceanos sob qualquer tempo.
Archie sorriu para a filha, que mais parecia um garoto. Num acesso de irritao e
cansada de escovar os longos cabelos, resolvera cort-los curtos, de modo a no ter
muito trabalho para cuid-los. Vestia short, camiseta desbotada e um canivete suo
dependurado no cinto. Andava descala e a sola dos ps eram endurecidas por anos
sem sapatos. Comeava a entrar na puberdade, os ombros mais largos que os quadris,
as pernas e os braos longos demais e os seios despontando sob a camiseta.
D uma olhada o pai sugeriu.
Laurian precisou subir num caixote para alcanar o telescpio, montado sob um
trip. Quando focalizou a embarcao, visualizou seu ocupante, que parecia ser alto,
bronzeado, com barbas longas como as de seu pai, porm escuras.
Parece uma pessoa simptica. Vamos at a praia receb-lo Archie convidou-a,
afagando-lhe os cabelos curtos.
Sentiam-se felizes por receberem visitas. Faria muito bem a ambos. Percebera
que Archie no se mostrava to alegre ultimamente, caindo em longos silncios com
muita freqncia, em vez de contar suas costumeiras histrias. Nunca se cansava de
ouvir as aventuras fantsticas do pai, que comeara aos dezesseis anos, quando
10

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

falsificara os documentos para ingressar na Marinha no incio da Primeira Guerra


Mundial. Desde ento, sua vida fora uma sucesso de aventura, muitas das quais
conhecia de cor, mas ainda assim adorava ouvi-lo repeti-las.
Talvez, naquela noite, se o desconhecido ficasse para jantar, Archie voltasse a rir,
a comer e beber como sempre.
Alguns minutos depois, o recm-chegado desembarcava na praia, cumprimentava
Archie e apertava tambm a pequena mo de Laurian.
Como vai, Sr. Thornham?
Bem. E voc, Laurian?
A despeito de sua vida isolada, Laurian no era tmida, porm alguma coisa naquela
desconhecido fez com que se inibisse. Para desviar a ateno dele, comentou
rapidamente:
Que barco bonito! Qual o nome?
Euphrosyne.
Lembra-se de quem foi Euphrosyne, Laurie? seu pai indagou. Os mitos e
lendas gregas haviam substitudo os contos de fadas em sua infncia.
Claro. Foi uma das Trs Graas. As outras foram Thalia e Aglaia. Thalia era
quem trazia as flores. No me lembro quem foi Aglaia, mas Euphrosyne era a
personificao da alegria.
Enquanto falava, Laurian percebeu uma expresso estranha, quase uma dor fsica,
atingir o rosto de Oliver. Talvez tivesse apenas imaginado a contrao facial. Alis,
Archie sempre repetia que ultimamente ela vivia imaginando coisas demais e
perguntando com freqncia se algo o preocupava.
Que altura da Berkeley Street, senhorita?
A voz do motorista do txi interrompeu os devaneios de Laurian. Alguns minutos
depois, pagava a corrida, entrando em seguida num dos sales de beleza mais
sofisticados de Londres.
Enquanto esperava que o cabeleireiro terminasse de atender uma cliente, Laurian
folheava uma revista.
De repente, lembrou-se dos livros que comprara e esquecera no restaurante.
Droga! resmungou em voz alta.
Havia tempo suficiente para voltar ao restaurante, porm no pretendia correr o
risco de encontrar Oliver Thornham de novo. Queria evit-lo a todo custo. Dirigiu-se
recepo e ligou para o restaurante, de onde informaram que os livros haviam sido
encontrados, e estavam disposio dela. Depois, telefonou para uma firma de
entregas e em menos de uma hora os livros j estavam em suas mos. O mensageiro
entrou no salo, pedindo para falar pessoalmente com Laurian.
Srta. Bradford? Entregou-lhe a sacola. H uma carta para a senhorita.
Tirou um envelope do bolso, entregando-lhe.
11

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

O rapaz se afastou e Laurian esperou at que a funcionria terminasse de enxugar


seus cabelos, para abri-lo. Dentro, havia uma nota de cinco pounds, que deixara sobre
a mesa, e um bilhete.
No posso permitir que pague por uma refeio que no comeu porque a aborreci
por algum motivo que desconheo. Partirei de Londres amanh cedo. Tenho certeza de
que a encontrarei, pois acredito no existirem muitas estilistas de moda com sua
aparncia. Se achar que mereo uma explicao, e voc sabe que me encorajou, poder
entrar em contato comigo atravs deste nmero de telefone at o meio-dia de
amanh. Tambm no acredito em destino, porm sinto que precisamos nos ver de
novo. Oliver Thornham.
O prefixo do telefone era de Mayfair, o que significava que ele se hospedava em
um dos hotis das imediaes. Talvez Ritz ou Brown's. Esse fato confirmava a
impresso de que se tratava de um homem rico.
Quando chegara ilha, Oliver contava pouco mais de vinte anos e um iate do estilo
do Euphrosyne equivalia a uma grande importncia em dinheiro. Induzira Archie a lhe
vender a ilha por um preo irrisrio e sem dvida a vendera algum tempo depois por
um valor dezenas de vezes superior ao que pagara. Quando se apresentara como um
hoteleiro, provavelmente se referira a uma cadeia de hotis.
Lembrou-se de como Oliver Thornham brincara com o medo que Archie, com mais
de setenta anos, sentia ao pensar que talvez no vivesse at a poca em que Laurian
atingisse sua independncia financeira. Tal pensamento causou-lhe nuseas, da mesma
maneira como a revoltara anos atrs, quando compreendeu o quanto Oliver fora
ingrato com seu pai.
Com dedos trmulos, rasgou o papel em pedaos.
Laurian atravessou as guas azuis da lagoa com a facilidade de quem se habituara a
nadar desde beb. Archie decidira que sua filha deveria viver como um garoto dentro
e fora da gua. Quando Archie convidara Oliver a permanecer na ilha pelo tempo que
desejasse, Euphrosyne ficara ancorado na parte mais profunda da lagoa, a cerca de
um quilmetro da ilha, quase a mesma distncia at um hotel localizado numa ilha
maior, para onde ele se dirigia com freqncia.
No espere que ele passe todo o tempo ao lado de um velho confuso como eu e
uma menina Archie comentou na primeira vez em que Oliver avisou que no jantaria
com eles, pois fora convidado para um churrasco no Emerald Beach.
Bem que gostaria de ir junto Laurian respondeu ansiosa. E voc?
S iramos atrapalhar, querida. Na verdade, no o churrasco que o interessa,
mas sim as garotas. Um jovem saudvel como ele precisa de companhia feminina.
Archie suspirou. Ah... Se eu tivesse vinte e cinco anos... Durante muitas semanas, Laurian sentira-se to feliz quanto o pai com a presena
de Oliver. Entretanto, nadava em direo ao iate revoltada e desejando jamais ter
conhecido Oliver Thornham.
12

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Estava quase sem flego quando se aproximou do Euphrosyne. Oliver, que a


avistara, estendeu-lhe a mo, ajudando-a a subir a bordo.
O que a trouxe at aqui, Ourio-do-Mar? indagou, puxando-a para o convs.
Tratou-a pelo apelido que lhe dera dias depois de sua chegada.
Ainda sentia-se cansada demais para falar. Nadara muitos quilmetros e precisava
recobrar o flego. Balanou a cabea como um cachorrinho, espirrando gua por todos
os lados. Quando, finalmente, conseguiu falar, gritou:
Seu porco! Seu porco sujo e desprezvel!
Oliver a encarou surpreso.
Acusaes muito graves, Ourio-do-Mar. Qual o problema?
Nenhum retrucou num tom agressivo. Apenas acho que voc ... Um
bastardo pronunciou a palavra, a pior que conhecia com evidente desprezo.
Desde o incio, considerara Oliver seu heri. Um aventureiro destemido e elegante
como todos os seus dolos, com a diferena de que estes, ou j haviam morrido ou
ento no passavam de figuras de fico, enquanto Oliver era um homem de carne e
osso, despertando novas e estranhas emoes dentro dela. Contudo, agora acreditava
que ele, somente ele, deveria ser o autor do plano que Archie lhe expusera e que
significava muito mais do que Laurian poderia suportar.
Imagino que seu pai j lhe contou que vai mand-la para a escola Oliver
afirmou, impassvel.
Apenas porque voc colocou essa idia maluca na cabea dele. Minha educao...
Ora, estou sendo muito bem-educada aqui. Quando tinha minha idade, voc lia em
francs e espanhol?
Archie falava fluentemente cinco idiomas aprendidos da melhor maneira possvel,
isto , convivendo com o povo desses pases. Antes mesmo de aprender a ler ingls, ele
j comeara a lhe ensinar francs e espanhol.
No, no lia Oliver admitiu. Mas voc precisa muito mais do que isso,
querida.
Na sua opinio. Sei que freqentou a mesma escola que Archie e, embora voc
no tenha sido expulso, no aprendeu nem a metade do que aprendi com meu pai.
Aprendi muitas coisas que voc desconhece.
Ainda posso aprender. Sei as quatro operaes e a tabuada.
Entretanto, no sabe como usar uma calculadora, o que hoje absolutamente
imprescindvel. Tambm no sabe nada sobre geometria, lgebra, qumica e fsica
Oliver ponderou, num tom apaziguador.
Nem quero aprender! a resposta veio rpida. Sei muito bem o que desejo
fazer quando crescer. Quero ser pintora. E no precisarei aprender nada a respeito
desses assuntos aborrecidos.
Por que acha que so assuntos aborrecidos?
13

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ora, porque Archie me disse.


So aborrecidos para ele... Talvez no sejam para voc. Algumas pessoas os
acham fascinantes. E ainda jovem demais para decidir sobre sua prpria vida.
Laurian tentou interromp-lo, porm Oliver no permitiu. Fique quietinha e deixeme terminar. Voc vive fora do seu tempo e da realidade, minha criana. A despeito
das palavras rudes como bastardo ou porco desprezvel e parecer um espantalho a
maior parte do tempo, voc lembra mais um garoto da poca do rei Eduardo VII do
que uma menina dos dias de hoje. J tempo de conviver com outras garotas da sua
idade e aprender a enfrentar a vida moderna.
Sou perfeitamente capaz de enfrent-la! Laurian rebateu com nfase. Sei
nadar, pescar, lidar com barcos. Sou tima em costura e cozinho uma quantidade de
pratos franceses. No tenho medo do escuro e sei manejar o revlver de Archie. Se
ele precisar se ausentar, como aconteceu uma vez quando eu era criana, poderei
muito bem ficar sozinha na ilha. Sei cuidar de mim mesma. Aposto que as garotas da
minha idade, na Inglaterra, no sabem nem metade das coisas que sei.
Provavelmente no Oliver assentiu. O problema que Archie muito mais
velho do que os pais da maioria das garotas da sua idade. Ele pode partir para
sempre... Poder morrer, Laurian. E ento? Como voc ficar?
Ela tremeu s ao pensar na possibilidade da morte do pai; entretanto, respondeu
com voz firme:
Como sempre fiquei... No lugar ao qual perteno. Na nossa ilha. No pretendo ir
para nenhum outro lugar. Sou completamente feliz aqui. Ou pelo menos era, at voc
chegar e colocar idias malucas na cabea de Archie. Por que ele deveria morrer?
Jamais esteve doente em toda sua vida. O pai dele viveu at quase noventa anos.
Todos os Bradford tm vida longa.
Oliver no encontrou uma resposta adequada. Aps um breve silncio, explicou:
A idia de mand-la para a escola no minha, Ourio. J existia antes de minha
chegada. No me culpe por algo que no mereo. Quer beber um refrigerante gelado?
O sol do meio-dia j secara o maio desbotado de Laurian.
No, obrigada respondeu com altivez. Oliver caoou dela.
Voc est se comportando como uma criana e sabe muito bem disso. Vai gostar
muito do colgio. Aprender a jogar tnis e a cavalgar. Participar da equipe de
natao. H um mundo novo e extremamente excitante a sua espera.
E Archie? No desistia de contradiz-lo. O que far depois de minha
partida? Voc no viver para sempre na ilha. Ento, ele ficar sozinho.
Poder fechar a casa e viajar comigo. Ou, talvez, eu frete meu iate e ainda
permanea por mais algum tempo aqui... ajudando-o na conservao do lugar, que est
em pssimo estado, caso voc no tenha percebido.
problema nosso. Gostamos daqui do jeito que est. No fundo, Laurian
reconhecia que Oliver tinha razo. A casa comeava a ser dilapidada e precisava com
14

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

urgncia de consertos e pintura. Entretanto, ela e Archie tinham coisas mais


importantes para fazer, do que passar o tempo removendo teias de aranhas ou
matando baratas nos cmodos h longo tempo mantidos fechados.
De repente, desejou mudar de idia e aceitar a oferta de um refrigerante. O
esforo de nadar deixara-a com sede. Doa-lhe a cabea e tambm sentia aquela dor
no baixo-ventre e que a incomodava nos ltimos dias. Tentara mostrar-se forte,
porm, agora, no conseguia controlar sua mgoa.
Oh... por que no vai embora e nos deixa em paz? No o queremos por aqui...
interferindo em nossas vidas... mudando tudo... Laurian gritou entre lgrimas.
Incapaz de continuar aquela discusso, atirou-se no mar e nadou de volta ilha.
Horas depois, sentiu uma fraqueza entre as pernas e, verificando, percebeu que
sangrava. No se sentiu chocada. Archie lhe explicara as mudanas que ocorreriam em
seu corpo. Agora, no era mais uma menina e sim uma mulher. Poderia at ter um beb.
Nesse ponto, seu pai no a esclarecera muito. Dissera-lhe que encontraria tudo o que
precisaria saber na enciclopdia mdica editada cerca de quarenta anos atrs e que
explicava mais sobre picadas de cobras e venenos do que o significado do sexo.
Alguns dias antes havia questionado Oliver a respeito de certas coisas que a
intrigavam. Acreditara estar apaixonada por ele e perguntava-se at que idade teria
que esperar at que Oliver tambm se apaixonasse por ela.
Como seus sentimentos haviam mudado! Sentia-se trada pr Oliver. Convencerase de que fora dele a idia de mand-la para a fria, mida, desolada e longnqua
Inglaterra.
Todas essas lembranas afloraram no percurso de txi do cabeleireiro at a casa
que dividia com Robert Adstock. E, afinal, precisava admitir que, apesar de tudo,
Oliver tivera razo em todos os seus argumentos.
Um ano aps ter deixado a ilha, j comeara a gostar da nova vida, entre garotas
de sua idade e se dedicando com afinco aos estudos. Entendera que sem uma educao
tradicional e sem boas notas, jamais seria aceita no Royal College of Art.
O que nunca conseguiria esquecer era o verdadeiro motivo pelo qual Oliver
convencera Archie a envi-la para a Inglaterra. Longe de estar desinteressadamente
preocupado com o futuro de Laurian, ele fora motivado por interesses prprios e
escusos. Desde o incio, percebera que a ilha representava uma mina de ouro em
potencial e a comprara por um preo muito abaixo do mercado imobilirio.
Ela e Robert viviam em Spitalfields, localizada na parte antiga da cidade e at
pouco tempo habitada somente por pessoas pobres. Porm, ultimamente, como muitos
pontos antigos de Londres, de repente tornara-se sinnimo de viver bem.
Com mais trs estudantes, Robert e Laurian haviam alugado a casa quase em runas
e, com recursos prprios, reformaram-na, deixando-a habitvel, com um quarto para
cada um, dividindo apenas o banheiro e a cozinha.

15

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Depois, um dos rapazes aceitara um emprego em Nova York e os demais


resolveram dividir a casa em pequenos apartamentos, com suas prprias cozinhas e
banheiros. Laurian e Cndida ocupavam o andar superior e Robert e Pete, o trreo.
Finalmente, Cndida casara-se com um neozelands e Pete fora trabalhar em outra
cidade, de modo que Laurian e Robert permaneceram como os nicos moradores da
casa. O hall de entrada era comum a ambos e assim que Laurian entrou, aproximou-se
do consolo para verificar a correspondncia. Nesse instante, uma porta se abriu e um
homem louro, com cerca de trinta anos, surgiu.
Aceita um drinque antes de subir? Seu cabelo est timo, porm voc parece
um pouco abatida, querida. Trabalhou muito? Deite-se e descanse antes de se arrumar
para o jantar.
Al, Robert Laurian cumprimentou-o, entrando na sala de visitas do
apartamento dele. Mostrou-lhe a sacola com os livros. Para ler durante as frias.
Sentia uma pontada na conscincia ao se lembrar de que quase desistira da viagem.
Que timo. O que quer beber? Gim-tnica?
S tnica. O gim poder subir direto para minha cabea. Hoje no almocei.
Ento, vou lhe preparar um sanduche. Sente-se e fique vontade.
Gentilmente, Robert a conduziu at o sof, acomodou-a tirando-lhe os sapatos e
ajeitando seus ps nas almofadas. Voc exige demais de si mesma. Amanh, porm,
j estar de folga e esta ser sua grande noite.
Ele caminhou em direo cozinha e Laurian relaxou os msculos. Robert tambm
se dedicava demais ao trabalho e ela reconheceu que essa dedicao exagerada deviase ao fato de que ambos no possuam uma vida particular.
Robert era um designer de mveis e tambm super dedicado atividade.
Ele retornou com um copo de leite e alguns sanduches.
Acho que suficiente para reforar seu estmago at a hora do jantar. J fez
suas malas?
Sim. Arrumei tudo ontem noite. E como foi seu dia?
Laurian ouvia o relato do dia atribulado de Robert com ateno. Apesar de
atuarem em campos diferentes, sempre trocavam idias sobre suas atividades.
Visitei Celie hoje pela manh ele finalizou. Pareceu-me muito bem.
Laurian sabia tudo a respeito de Celie, a ex-esposa dele com quem havia se casado
aos dezenove anos. Naturais de uma pequena cidade do norte, onde o casamento
tradicional, com noivado e vestido branco, ainda era imprescindvel, ambos foram
pressionados pelas respectivas famlias, aps descobrirem que Celie engravidara.
Depois de casados, foram para Londres, porm logo perceberam que o casamento fora
um erro. Dois anos mais tarde, ela conheceu um homem divorciado, com um filho
adolescente, e, aps divorciar-se de Robert, se casara novamente. Agora, tinha outro
beb com o segundo marido e sua filha com Robert gostava do padrasto como de um
verdadeiro pai, considerando Robert uma espcie de tio, a quem no via com muita
16

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

freqncia. No fundo, tanto Celie quanto Robert estavam contentes por um erro da
juventude no lhes ter destrudo a vida e as esperanas de serem felizes. Talvez
devido a essa experincia mal sucedida como pai, no tencionava ter mais filhos no
futuro.
Essa deciso incomodava a Laurian. Durante cinco anos, passara suas frias
escolares no lar do Dr. Lingfield, integrada famlia unida e numerosa, e sonhava em
ter sua prpria famlia.
Preparava-se para falar a Robert sobre o homem que encontrara na livraria, porm
este no lhe deu chance.
Contei a Celie sobre o jantar desta noite e ela me perguntou o que voc usar,
mas no pude adiantar nada, pois nem eu mesmo sei.
Bem, uma vez que voc faz tanto segredo a respeito do local que escolheu para
nossas frias, ter de esperar para ver meu traje de gala...
Tenho certeza de que vencer o concurso ele afirmou com convico. Alis,
estou curioso para ver o vestido da princesa. Imagino que nada assinado pelos
finalistas.
Concordo. A menos que j conhea o nome do vencedor. Acredito mesmo que
saiba o resultado com antecedncia. Agora, melhor subir e tomar meu banho.
Levantou-se, com as energias renovadas pelo lanche. Descerei por volta das sete.
Certo. Se precisar de ajuda s me chamar Robert se ofereceu,
acompanhando-a at a porta.
Obrigada. Laurian se despediu, dirigindo-se ao seu apartamento.
Enquanto tomava banho, no pde evitar de pensar em Oliver Thornham e no
bilhete que escrevera. Embora tivesse rasgado o papel, lembrava-se do nmero do
telefone. Arrependia-se por no ter explicado o motivo pelo qual o deixara sozinho no
restaurante, porm no tencionava lhe telefonar. No s porque no havia tempo,
como tambm lhe agradava imagin-lo curioso por saber por que uma mulher que
parecera sucumbir ao seu charme irresistvel, de repente o rejeitara sem explicaes.
Sinto que precisamos nos ver de novo, ele escrevera.
No, se depender de mim Laurian falou em voz alta, esforando-se para se
concentrar no que deveria dizer, caso vencesse o concurso... Ou se o perdesse...

CAPTULO II

Robert tocou de leve no brao de Laurian.


Voc esteve simplesmente maravilhosa... Maravilhosa e elegantssima.
17

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

O jantar terminara e voltavam para casa de txi. Ele a enlaava e Laurian aparava
a cabea em seu ombro.
O segredo todo este veludo de seda! Laurian justificou. Este tecido
esteve na moda na poca da Segunda Guerra Mundial e depois foi substitudo por
outras fibras, porm nada conseguiu superar o seu efeito clssico. Este vestido foi
confeccionado com uma pea dos anos trinta que comprei em um antiqurio logo que
cheguei em Londres e guardava para uma ocasio realmente especial.
E nunca houve uma oportunidade mais especial do que esta noite. A princesa se
mostrou surpresa e voc tambm. Alis, foi muito ousado de sua parte usar algo to
simples em contraste com o traje que criou para ela.
Vibrei com o fato de ela us-lo Laurian confessou. A seda da blusa era mais
um tesouro de tecido antigo.
Todos comentaram a respeito do seu senso de cores Robert comentou com
admirao.
O crdito pertence a quem desenhou os padres na seda. Sua voz soou
carregada de modstia.
Laurian adquirira o tecido numa pequena cidade h alguns anos. Na ocasio,
ningum se interessava pelos poucos metros de seda francesa protegido por papel
celofane para no se estragar.
Sulferino, azul e prpura... Que falta de gosto na combinao de cores.
Laurian ouvira algum comentar, porm, depois do modelo confeccionado, reconhecia
que as trs cores fortes combinaram numa vibrao perfeita.
E, aps anunciar o resultado do concurso, a princesa de Gales admitira estar
usando um modelo da vencedora. Em seguida, chamou por Laurian a fim de entregarlhe o prmio. Robert estreitou-a ainda mais nos braos e falou:
Fiquei muito orgulhoso de voc esta noite. To calma e segura de si... E muito
bonita!
Obrigada. Estou contente por ter conseguido aparentar uma calma que no
sentia.
Percebi que mal tocou no jantar. No est com fome? Posso lhe preparar outro
sanduche, quando chegarmos.
Laurian negou com um movimento de cabea, sensibilizada com a preocupao dele.
Comi o suficiente para alimentar meu corpo e minha alma. No se preocupe,
obrigada.
Estavam sentados em um canto do banco, livres do olhar do motorista pelo espelho
retrovisor. Robert comeou a beij-la, enquanto a enlaava com mais fora.
Essas carcias eram gentis, at mesmo provocantes, como se ele esperasse por um
sinal que indicasse o que Laurian desejava que acontecesse em seguida. Porm, apesar

18

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

de permitir que Robert continuasse os beijos e carinhos e at mesmo sentir-se grata


pelas demonstraes de afeto, ela no conseguia corresponder com ardor ou paixo.
Voc est sempre to perfumada... sussurrou, beijando-lhe o pescoo e a
orelha.
Querido Robert... Voc me consideraria um monstro se deixarmos a taa de
champanhe para outro dia? Ele deixara uma garrafa na geladeira com a promessa de
abri-la, caso Laurian vencesse o concurso. Estou exausta e gostaria de chegar em
casa e ir direto para a cama.
Interrompendo os beijos e sem esconder o desapontamento, ele balbuciou:
No... Claro que no... Entendo.
Laurian sentiu-se culpada, pois sabia perfeitamente que Robert esperava que
terminassem a noite juntos na mesma cama. Porm, sempre deixara bem claro que
eram apenas amigos e vizinhos. Talvez, durante as frias, em que passariam quinze
dias juntos, mudasse de idia e desejasse talvez fazer amor com ele.
Mas no naquela noite. No depois de uma apario pblica, com dezenas de
reprteres e cmeras de televiso ao seu redor. Fora um impulso muito importante
para sua carreira, porm realmente no gostara de ter sido alvo das atenes e
olhares gerais. Preferia continuar uma pessoa annima, e no uma celebridade. O txi
parou em frente casa deles. Robert desceu, ajudando-a a sair. Enquanto ele pagava o
motorista, Laurian abriu a porta com sua chave. Robert a seguiu para dentro, fechando
a porta. Parando no primeiro degrau da escada, ela se voltou para o amigo.
No poderia desejar acompanhante mais charmoso e atencioso. Obrigada por me
acompanhar, Robert. Voc representa um apoio incrvel.
Jamais perderia uma festa como essa. Aproximou-se mais. Vou lhe dar um
beijo de boa noite Robert disse, tomando-a com fora em seus braos.
Com um mpeto nunca antes demonstrado, Robert cobriu sua boca com uma
ansiedade e desejo intensos, forando-a a entreabrir os lbios.
Quando finalmente as carcias foram interrompidas, Laurian afastou-se com
delicadeza.
Tentara de todas as maneiras corresponder s carcias de Robert, porm elas
nada lhe despertavam.
No se esquea de pr o relgio para despertar. Durma bem. Boa noite.
Esperou que ela subisse as escadas e entrasse em seu apartamento. S ento
afastou-se.
Quando o alarme soou na manh seguinte, Laurian travou o relgio, aninhando-se
mais entre os lenis. Seu quarto localizava-se no alto da casa e, todas as noites,
antes de deitar, ela abria as cortinas de modo a ser acordada pelo sol quando as
nuvens to comuns na maior parte dos dias londrinos no o encobriam.

19

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ainda sentia falta do sol, do calor e das guas cristalinas do Caribe. Trs vezes
por semana costumava nadar num clube para manter seus msculos em forma, porm
considerava esse hbito como um exerccio necessrio e no um lazer.
Apesar do cansao, no dormira bem. Ainda no se levantara quando o telefone
tocou.
Al? Esperava ouvir a voz de Robert, certificando-se de que ela no perdera
a hora.
Laurian, querida... Parabns! A notcia j est em todos os jornais. Estou to
feliz... E muito, muito orgulhosa de voc.
Era sua me adotiva, ligando de Yorkshire.
Al, Ma. Tencionava telefonar mais tarde.
Assim como os quatro filhos de Brbara, Laurian a tratava por Ma e a amava
como se fosse sua verdadeira me. Na verdade, exercera a primeira influncia
feminina na vida de Laurian, apoiando-a naquele terrvel primeiro ano em que vivera
separada de seu pai e depois da morte dele.
Depois de querer saber todos os detalhes da festa, a Sra. Lingfield explicou:
Bill no est em casa no momento, mas ligar assim que voltar. Ainda vai viajar
com Robert Adstock?
Apesar de uma mulher culta, Laurian sabia que Ma no aprovava certas regras de
comportamento e de moral.
Nosso vo parte s dez horas, mas ainda no sei para onde vamos. Robert
insiste em fazer mistrio sobre essa viagem. Sei que no lhe agrada a idia dessa
minha viagem sozinha com Robert, mas, por favor, no se preocupe com isso.
Querida, voc j adulta o suficiente para saber conduzir sua prpria vida. No
tenho o direito de interferir ou mesmo aconselhar. O que desejo a voc e s minhas
filhas tudo aquilo que eu tive... O privilgio de amar e ser amada.
Amar geralmente significa lgrimas Laurian respondeu, pensando no
sofrimento das garotas aps um romance terminado.
Refiro-me ao amor verdadeiro e no a uma paixo louca Brbara afirmou, no
pela primeira vez. O importante perguntar-se: Ele gentil? Ele me faz rir?
Temos assunto para conversarmos quando no estamos um nos braos do outro?
Robert gentil, o que no falta assunto para discutirmos. Jamais ficamos em
silncio.
No acrescentou que ele no a fazia rir, apesar das passagens divertidas que s
vezes comentava. Entretanto, sua me adotiva no se referia a esse tipo de
brincadeira. A famlia Lingfield possua um intenso senso de humor e Laurian, nos anos
em que vivera com eles, rira mais do que em toda sua vida.
Sim, vocs tm muito em comum, mas no creio que esteja apaixonada por ele,
Laurian. Ele no faz o sol brilhar para voc, a despeito do tempo reinante, mas Bill
20

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

ainda faz isso por mim. Claro que no o tempo todo. Afinal, tambm temos nossos altos
e baixos. Porm, nas raras ocasies em que ns permanecemos separados, contamos os
minutos para nos reencontrarmos... E, olhe, isso tudo depois de trinta e trs anos!
Algumas pessoas ainda vivem felizes para sempre, querida, apesar de os mais cticos
afirmarem que os ndices de divrcios aumentam diariamente.
Concordo e reconheo que voc e o papai so a prova viva de que o amor
verdadeiro existe. Entretanto, voc precisou escolher entre o casamento e a carreira.
E, como j ouvi repetir inmeras vezes, no se pode ter tudo na vida. Bem, ainda no
me levantei e a esta hora j deveria estar pronta para viajar. Obrigada pelo
telefonema. Enviarei um carto-postal to logo chegue ao meu misterioso destino.
Assim que se despediram, Laurian levantou-se e, enquanto tomava seu banho,
pensou que talvez no fosse muito conveniente viajar na manh seguinte a sua
premiao. Sabia que deveria estar presente ao Wogan noite, caso permanecesse em
Londres. No participando do programa de entrevistas de maior audincia da televiso
inglesa, seus colaboradores acreditavam que ela perderia uma importante
oportunidade para promover a etiqueta Laurian. No se preocupava com isso, pois
tinha certeza de que a convidariam to logo retornasse das frias.
Sr. Adstock, sua secretria chama-o ao telefone. Parece urgente.
Robert interrompeu a leitura do jornal quando a recepcionista se aproximou.
Largou-o no sof da sala de espera do aeroporto.
O que ter acontecido de to grave que Jim no possa resolver? No demoro.
Nessa altura, Laurian j sabia que no viajariam para o Leste, como imaginara, mas
sim para o Ocidente atravs do Atlntico. O destino era Antgua, a ilha onde vinte
anos atrs pegara o avio que a levara para a Inglaterra. Fora um choque descobrir
que Robert pretendia lev-la ao Caribe e esforara-se ao mximo para disfarar a
contrariedade para no estragar a surpresa que ele planejara cuidadosamente para
ela.
No falara a respeito de sua infncia com Robert, Era um assunto que jamais
discutira com algum, nem mesmo com Jenny, David e Neal Lingfield, j adolescentes
quando os conhecera. Suzie, a caula, nascera quando Brbara no imaginava
engravidar novamente.
Quando Robert retornou sala de espera, parecia aborrecido e preocupado.
O que aconteceu? perguntou assim que ele se sentou no sof.
Nada relacionado com o escritrio. Minha irm ligou para minha secretria
pedindo para me localizar. Meu pai sofreu um enfarte e est na unidade de terapia
intensiva. Parece que no corre perigo de vida, porm me gostaria que eu ficasse ao
lado dela. Sinto muito, Laurian, mas preciso ir para casa.
Claro, se alugarmos um carro, chegaremos l em poucas horas. Laurian
comeou a reunir suas malas, sem saber ao certo se sentia alvio ou desapontamento
com o cancelamento de seu retorno s ndias Ocidentais.
21

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No, no... No precisa ir comigo. No quero que mude nossos planos. Vou ao seu
encontro assim que puder.
Nem me passa pela cabea viajar sem voc! Insisto em acompanh-lo.
Poderemos nos revesar ao volante e, quando chegarmos l, sempre poderei ser til...
fazendo compras... Cozinhando...
Agradeo seu oferecimento, Laurian... Mas no. Sua presena somente
complicaria as coisas.
Como assim?
Ele tomou-lhe as mos.
No creio que voc entenderia o meio de onde vim. Hoje meus pais moram numa
casa confortvel, porm, durante anos viveram numa casa minscula com banheiro na
parte exterior.
Ento isso? Qual o problema? Muitas pessoas viveram assim e creio que
milhes ainda vivem. E, pelo que me contou a respeito de sua me, aposto que ela nunca
conviveu com baratas na cozinha. Cresci com elas correndo pela casa inteira.
Verdade? Robert mostrou-se surpreso por um momento, porm, apressou-se
em acrescentar: Acho que est exagerando. Pelo que conheo a seu respeito,
imagino que sua famlia pertence classe mdia alta. E o fato de receber uma pessoa
de um nvel superior, especialmente estilista famosa como voc, s aumentaria as
preocupaes de mame. Alis, ela no sabe a nosso respeito e no creio que este seja
o momento adequado para lhe contar. Por favor, Laurian, faa o que estou pedindo. V
sem mim.
Mas, Robert...
No discuta comigo. Quero que v e assunto encerrado. Detesto voltar para
casa. Odeio. No perteno mais aquele lugar. E sei que, apesar de preocupado com a
sade de papai, minha me ainda vai me recriminar pelo meu divrcio. Me sentirei
melhor sabendo que voc est aproveitando as frias que planejei. Far isso por mim...
No far?
Era difcil recusar o apelo expresso nos olhos dele. Laurian comeava a perceber
que Robert vivia emoes conflitantes em relao origem humilde e aos pais e
precisava respeitar os sentimentos dele.
Tudo bem... Vou sozinha decidiu.
timo. Pegue sua passagem. Quando explicar a situao, tenho certeza de que
trocaro a minha. Vai precisar tambm das cartas confirmando nossas reservas no
hotel. Est tudo aqui. Entregou-lhe um envelope. Telefono noite.
Dez minutos depois, ainda sentindo o calor do beijo de Robert em seus lbios,
Laurian se encontrava acomodada numa poltrona de primeira classe, com um clice de
sherry nas mos, rumo ao Caribe.
O vo durou oito horas, mas, devido ao fuso horrio, ainda era dia quando o avio
aterrissou. Saindo do conforto do ar-condicionado para enfrentar o calor da tarde
22

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

caribenha, Laurian se lembrou do momento em que, da porta do avio, acenou


despedindo-se de Archie.
Se tivesse desconfiado que fosse a ltima vez que veria seu pai, teria escapado do
avio, e se recusado a separar-se dele.
Quando as cartas semanais pararam de chegar, preocupando-a, os Lingfield lhe
contaram que Archie morrera de uma parada cardaca. Parada cardaca... Ou desgosto
por ter perdido sua ilha e sua filha? Laurian nunca duvidara que essa fora a verdadeira
causa da morte do pai.
Intimamente, jurou que um dia faria Oliver pagar por todo o mal que causara,
atingindo seu corao, se que possua um.
O desejo inicial de vingana aos poucos foi se dissipando; at esfriar por completo.
Porm, assim que entrou no txi que a levaria para o hotel, onde pernoitaria, Oliver
voltou a ocupar seus pensamentos. Durante o vo, descobrira que no passariam as
frias em Antgua, e que depois de um outro vo rpido, se hospedariam em um hotel
em Emerald Beach, prximo ilha que Oliver roubara dela e de Archie. Considerava
como roubo o fato de algum comprar algo por um preo irrisrio, mesmo consciente
do seu valor real.
J esteve antes em Antgua, senhorita? o motorista indagou.
Sim, uma vez... H muito tempo... Inclinou-se, apoiando os braos no encosto
do banco da frente, questionando-o a respeito das mudanas que haviam ocorrido
desde a sua partida.
Vestindo uma camiseta para proteger os ombros e as costas do sol forte, com as
pernas j bronzeadas, Laurian observava o mar em frente ao Emerald Beach Hotel.
Daquele local, podia ver o pedao de praia com guas azul-esverdeadas, onde o
Euphrosyne permanecera ancorado. Alm do promontrio, fora do alcance de sua vista,
localizava-se a ilha onde nascera. Naquela tarde, a bordo do barco colocado
disposio dos hspedes do hotel, iria at um ponto de onde poderia verificar em que
se transformara a sua ilha depois que Oliver se apossara dela.
Atravs de sondagens discretas entre a criadagem do hotel, descobrira que a ilha,
outrora conhecida como Bradford's Place, agora se chamava Palm Reef Club e que
pertencia ao Sr. Thornham.
E uma hspede, com uma pequena fortuna em anis, lhe contara que, a princpio, o
local que escolhera para passar as frias fora o Palm Reef.
Recebi uma carta explicando que no tinham mais vagas, porm no acreditei.
Acho que simplesmente no quiseram me hospedar.
E por que fariam isso, Sra. Lansing?
Bem, querida, sou, como se costuma dizer, nova-rica. Por ter, meu ltimo marido,
era filho de imigrantes russos. No os conheci, mas sei que eram muito pobres quando
chegaram nos Estados Unidos. E o Palm Reef um clube muito fechado. Voc precisa
ter sangue-azul, ser um chefe de Estado ou uma estrela como Meryl Streep para se
23

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

hospedar l. Li no Town & Country que o local mais exclusivo do Caribe... Um local
onde as personalidades sabem que encontraro somente outras personalidades e onde
estaro em total segurana. Nunca esperei que me aceitassem, mas valeu pena
tentar.
Apesar de ter se adaptado rapidamente ao sol e ao calor, o corpo de Laurian ainda
se ressentia da diferena de horrios. Naquela manh, lendo na cama at haver
claridade suficiente para sair e caminhar pela praia deserta, a fim de ver o sol nascer,
ela admitiu que no poderia deixar de verificar pessoalmente o reino de privilgio, luxo
e poder que Oliver Thornham criara.
E fora isso que a fizera decidir-se em definitivo permanecer duas semanas. Como
prometera, Robert lhe telefonava todas as noites, com notcias do pai.
Requisitou um pequeno barco, decidida a ir at Palm Reef.
Tem certeza de que sabe como manejar este barco, Srta. Ford? indagara
outro hspede americano.
Em Antgua, dissera a Robert que pretendia se registrar no Emerald Beach como
Ann Ford para no ser reconhecida como uma hspede inglesa. Na verdade, temia que
algum empregado pudesse associar seu nome ao de Archibald Bradford, o antigo
proprietrio da pequena ilha dos arredores.
No se preocupe respondeu, sorrindo para o homem. No tem segredo
algum... como andar de bicicleta. Uma vez que se aprende, jamais se esquece.
Pois acho mais complicado. Aceita um refrigerante, Srta. Ford?
Oh... Sim, obrigada, um refrigerante gelado... E meu nome ... Ann.
Sou Melvin Dorado. Trate-me por Mel. Muito prazer, Ann. Sou de Cedar Rapids,
lowa. Enquanto caminhavam at o terrao, ele comeou a contar a histria de sua
vida.
Propriedade Privada. Entrada Proibida.
O aviso escrito em letras brancas sob uma placa verde era claramente visvel por
qualquer pessoa que tentasse ancorar na ilha.
Porm, o aviso no fora o suficiente para impedi-la de aproximar-se mais.
De imediato, reconheceu que a ilha estava muito mudada. Agora, onde antes havia
uma vegetao impenetrvel, existiam caminhos levando ao outro lado da ilha.
E, no local onde desembarcara, havia uma cavidade de pedra com gua salgada,
onde os hspedes poderiam lavar os ps, para remover as partculas de coral branco.
Nos banheiros do Emerald Beach haviam avisos solicitando aos hspedes para
procederem da mesma forma, pois o coral pulverizado poderia entupir os
encanamentos do hotel.
Dali, Laurian observava a ilha. Um profundo ressentimento invadiu-a e, de ps
descalos, como em criana, comeou a caminhar pelo ptio, perguntando-se o que a
Sra. Lansing quisera dizer com segurana total.
24

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No precisou esperar muito para saber. Alguns minutos depois, num gesto
instintivo, voltou-se, deparando com um nativo, alto e forte, que a seguia em silncio.
Boa tarde Laurian cumprimentou-o polidamente.
O homem avanou alguns passos em sua direo.
No leu o aviso, senhorita? perguntou, de modo educado. Esta uma ilha
particular.
A voz dele era forte, com leve sotaque americano. Talvez, como ela prpria,
nascera no Caribe, porm passara longo tempo fora.
Desculpe, no reparei no aviso. Nesse caso, j vou embora Voltou-se,
esperando que ele lhe desse passagem.
Sinto muito, a senhorita ter de me acompanhar. Com um gesto, indicou-lhe o
caminho que deveria seguir.
Por qu? S ento notou que ele carregava um walkie-talkie, como os policiais
londrinos.
Todos os transgressores devem ser interrogados.
Olha, estou hospedada no Emerald Beach. Se voc me viu chegar at aqui, deve
ter notado que o barco pertence ao hotel.
regra geral. Sem excees. Por favor, v andando.
Mas um absurdo! Laurian protestou, mas, percebendo que seria intil
discutir, caminhou em direo casa, que parecia irreconhecvel, com paredes de
pedra e as janelas pintadas de branco.
esquerda, por favor! o homem ordenou.
Seguiram at uma construo trrea, que no existia na sua poca. Olhando ao
redor, Laurian notou outras modificaes. Espreguiadeiras com almofadas azuis se
espalhavam pelo jardim, assim como guarda-sis verdes protegiam mesas e cadeiras
brancas. Um garom vestindo tnica carregava uma bandeja com bebidas para
hspedes que Laurian no via, mas cujas vozes e risos podia ouvir.
O segurana se aproximou de uma porta, onde se lia Gerncia. Bateu de leve e
algum respondeu:
Entre.
Ele lhe abriu a porta e com um gesto de cabea mandou-a entrar.
Sente-se, senhorita...
O homem sentado atrs da escrivaninha levantou-se assim que Laurian entrou.
Sente-se, senhorita...
Ford. Sentou-se de frente para ele.
Meu nome Lynn. Era um nativo com cerca de quarenta anos, vestindo terno
e gravata. Por que desembarcou na praia de uma propriedade particular, Srta.
Ford?
25

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Antes que pudesse responder, a porta foi aberta e algum entrou. E a voz que
Laurian imediatamente reconheceu, disse:
John, gostaria de saber se... Oh, est ocupado. Desculpe a interrupo. Volto
mais tarde. O gerente levantou-se de novo.
Esta a Srta. Ford explicou. Ela desembarcou na ilha sem autorizao,
senhor.
Laurian no se voltou, porm, pelo canto do olho, viu um homem alto se aproximar
at olh-la de frente. Impassvel, encarou Oliver Thornham, disfarando os
sentimentos conflitantes que fervilhavam em seu ntimo.
Se pretendia no encontr-lo mais, no deveria ter vindo at a ilha, pensou.
Presumira, erroneamente, que estivesse ainda na Europa, e o fato de ser o
proprietrio do Palm Reef Club no significava que deveria passar muito tempo l.
Olhou-a intensamente por um longo momento, desde os cabelos soltos at os dedos
impregnados de coral branco. Notou que o sol do Caribe, alm de ter lhe bronzeado a
pele, dera um novo brilho aos cabelos. Por um instante, Laurian chegou a pensar que
ele reconhecera a garota que um dia mandara embora, separando-a para sempre de
seu pai.
Para seu alvio, Oliver no a reconheceu como a filha de Archie Bradford. Um
sorriso cnico inclinou-lhe os cantos dos lbios.
A Srta. Ford e eu j nos conhecemos, John. No h necessidade de desperdiar
seu tempo. Deixe que eu mesmo cuido dela.
Encaminhou-se at a porta, abrindo-a.
Por aqui, Srta. Ford.
Seguiram por um corredor at uma outra sala. Oliver Thornham fechou a porta e
indicou uma cadeira frente de uma escrivaninha, apoiando-se nela, com os braos e
pernas cruzados.
Ao contrrio do gerente, ele usava camiseta e short brancos e Laurian imaginou
que estivera jogando tnis.
Uma vez que me conhece, Sr. Thornham, no acha tudo isso desnecessrio?
Acredita realmente que tenha chegado at aqui por outro motivo que no fosse
curiosidade? Laurian declarou, num tom seco.
Mas no a conheo, Srta. Ford. Sei apenas o pouco que falou a seu respeito e...
Que se comportou de uma modo muito estranho quando nos vimos pela primeira vez.
Portanto, no vejo razo para acreditar na sua palavra de que no uma dessas
pessoas indesejveis que s vezes aparecem para nos aborrecer.
Ela cruzou as pernas, remexendo-se impacientemente na cadeira, que rangeu com o
movimento.
De que suspeita? Que pretendia assassinar algum hspede? Ou roubar as jias
dos seus convidados?
26

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Concordo que possa parecer indelicado de minha parte, entretanto estamos


vivendo numa poca em que tudo pode acontecer. Os terroristas costumam utilizar-se
de jovens atraentes para contrabandear armas e explosivos. E as jias geralmente so
roubadas se os hspedes no forem espertos o suficiente para guard-las no cofre do
hotel. No custa nada verificar sua identidade. Qual o seu primeiro nome e onde
est hospedada?
Ann Ford... Emerald Beach.
Ele descruzou as pernas e inclinou-se para usar uns ds telefones sobre a
escrivaninha.
Por favor, ligue-me com o gerente do Emerald Beach. Recolocou o telefone no
gancho e olhou para Laurian. Quando chegou e quanto tempo pretende ficar?
Muito a contragosto, respondeu s perguntas de Oliver.
Est sozinha?
Sim.
O telefone tocou e ele atendeu.
Al, Edgar. Tudo bem? timo. Sim... Estou bem, obrigado. Voltei ontem noite.
Estarei ocupado por alguns dias, porm assim que puder almoaremos juntos. Edgar, h
alguma Ann Ford hospedada a? H, timo. O motivo da minha pergunta que a conheci
em Londres e gostaria de rev-la enquanto permanecer por aqui. Sim... Tem razo,
uma mulher bonita. Talvez esperando por uma mina de ouro. No? Bem, voc um bom
juiz. No, no lhe diga nada, caso no consiga encontr-la. Obrigada e at logo, Edgar.
Desligou o telefone, voltando sua ateno para Laurian.
Como pde perceber, meu amigo Edgar a considera um ornamento para o hotel.
Quanta gentileza! ela ironizou. Agora, posso ir embora?
Ainda no. Esta foi apenas uma investigao preliminar provando que realmente
encontra-se hospedada no Emerald Beach e, na opinio de Edgar, voc no est
procura de um marido rico ou um protetor. O prximo passo ser conversar com
algum que possa assegurar no s que uma simples turista como tambm uma
cidad honesta sem segundas intenes com relao s pessoas que se hospedam aqui.
No creio que ser muito difcil. Se me falou a verdade, em Londres, poderei entrar
em contato com a firma onde trabalha.
Eu... Eu... Trabalho por conta prpria.
Quer dizer que free-lancerl
No. Tenho um pequeno negcio. Na verdade, comparada com as grandes
casas de alta costura, Laurian era uma pequena empresa.
Ento falarei com sua secretria ou o gerente. Tentando aparentar calma e
segurana, respondeu:

27

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Receio que no seja possvel. Minha secretria tambm est em frias. Alis, o
pessoal todo... Em frias coletivas, entende? muito comum confeces fecharem
durante duas semanas.
Em agosto, sim. Pelo menos o que ouvi falar. Mas nunca nesta poca do ano.
Ele parecia desconfiado.
Acontece que esta poca do ano muito conveniente para mim e meus
empregados.
Tudo bem... D-me o nome e o endereo de um dos seus clientes. Deve haver
algum que possa confirmar a verdade de suas informaes.
Para Laurian Bradford sim... porm no para Ann Ford.
Olhe, Sr. Thornham, uma ligao para Londres muito cara... E totalmente
desnecessria. Por que no pede ao seu segurana para me acompanhar at o barco e
voltarei em seguida para Emerald Beach e jamais porei os ps novamente na sua ilha.
Tem minha palavra.
Uma palavra na qual posso ou no confiar. No, Srta. Ford, no ir embora assim
aps transgredir uma ordem. Acontece que amanh chegar uma pessoa muito
importante e preciso assegurar ao pessoal da segurana de que nada de estranho
aconteceu por aqui. Alm do mais, no me importo com o fato de lhe causar
aborrecimentos. Seu comportamento ofensivo em Londres, aparentemente gratuito,
merece algum reparo. Verificou as horas no seu relgio de pulso.
Tenho um assunto urgente para resolver, de modo que vou deix-la a ss por
quinze minutos, o que lhe dar tempo suficiente para pensar em algum que possa
responder por voc. E espero por uma explicao convincente para sua presena na
ilha, e para sua atitude estranha no restaurante. Com expresso fria e implacvel
saiu da sala, fechou a porta, trancando-a pelo lado de fora.
Ele est blefando, Laurian pensou. Vingando-se por t-lo feito de idiota em
Londres. Tentando me assustar.
Mordeu o lbio. Realmente, estava nas mos dele. Mesmo que mencionasse os
nomes de seus amigos, quem poderia afirmar que conhecia Ann Ford?
A resposta era uma s: ningum.
Tambm no poderia explicar seu comportamento no restaurante, a no ser que
revelasse sua verdadeira identidade. E isso era a ltima coisa que desejava. No sabia
explicar o motivo, porm seus instintos intuam a no contar a verdade, pelo menos por
ora.
Em parte para manter-se ocupada e tambm para livrar-se das partculas de coral
que a incomodavam, pegou um pedao de papel e comeou a remover a areia dos ps.
J haviam passado mais de vinte minutos quando ouviu rudo na fechadura. Voltouse em direo da porta e deparou-se com uma jovem nativa com o uniforme do hotel.
Pode me acompanhar, senhorita?
28

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Laurian levantou-se.
Para onde?
Para a sala de visitas do Sr. Thornham.
A jovem a conduziu para a casa que Archie construra. Sentiu um n na garganta
quando atravessou o hall em direo as escadas que tantas vezes subira para chegar
ao seu quarto para dormir na cama antiga protegida por um mosquiteiro.
O hall tambm estava muito diferente, no mais decadente e sujo. Tambm no
havia mais os candelabros que o pai comprara em Veneza nos anos trinta.
Agora, a decorao inclua tapetes persas e poltronas de veludo. Subiu as escadas,
seguindo a funcionria, e cruzou com uma senhora elegante, que lhe sorriu
amistosamente Laurian a reconheceu como uma atriz famosa que agora se afastara
dos palcos.
No alto da escada havia um corredor estreito que atravessava a extenso da casa,
com uma janela-veneziana em cada extremidade e inmeras portas de ambos os lados.
A jovem conduziu-a at a ltima porta do fim do corredor. Bateu de leve, abrindo-a
em seguida.
A mulher sorriu e esperou que Laurian entrasse, fechando novamente a porta.
Venha at o terrao, Srta. Ford Oliver Thornham convidou.
Laurian teve uma boa impresso da sala confortvel e bem decorada. Caminhou at
o terrao, onde havia uma mesa j preparada com copos e ch gelado.
Oliver indicou uma das cadeiras voltada para a praia e Laurian notou que o grande
terrao que circundava a casa fora dividida em pequenas varandas exclusivas para
cada quarto.
Posso lhe oferecer um copo de ch?
Mesmo que eu possa ser uma terrorista ou uma ladra perigosa?
Enquanto enchia os copos, ele retrucou:
Acho que posso correr os riscos. J decidiu quem deseja que eu chame?
Laurian resolveu jogar e enfrentar o blefe dele.
No, no decidi.
Ele lhe dirigiu um olhar pensativo.
Experimente este ch. especialidade da casa. Tente adivinhar do que feito.
Laurian bebeu um gole e imediatamente reconheceu o sabor. Ainda no esquecera
o gosto das extravagncias de Archie.
Pepino e alguma coisa mais. Seja l o que for, uma tima combinao.
Concordo. Essa alguma coisa mais Patum Peperium, uma espcie de pat muito
usado em torradas.
Curiosa por saber o que ele costumava contar s pessoas sobre sua ligao com a
casa, indagou:
29

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Voc nasceu nesta parte do mundo? E esta casa pertencia a sua famlia?
No, vim para c h cerca de vinte anos. A casa foi construda por um ingls
excntrico, que aos poucos foi perdendo a sua fortuna. Quando cheguei aqui, a casa j
estava em pssimo estado, mas mesmo assim conservava as marcas de sua beleza.
Tentei captar a atmosfera e restaur-la o mais fielmente possvel e creio que fui
bem-sucedido.
E acumulou sua fortuna no projeto, imagino Laurian completou com voz fria e
impessoal.
Todos foram beneficiados. Tenho o melhor quadro de funcionrios desta parte
do Caribe, porque pago os melhores salrios e ofereo as melhores condies de
trabalho. E, na medida do possvel, usamos produtos feitos ou cultivados na prpria
ilha. No me refiro aos turistas, mas sim aos nativos. Por exemplo, oferecemos bolsas
de estudos para os jovens se especializarem nos Estados Unidos ou na Inglaterra.
Voc fala mais como um filantropo do que como um empresrio ela comentou
com ironia.
Acredito que seja possvel conciliar ambas as condies. Principalmente para
algum como eu, que no tem acionistas com quem dividir os lucros e cujas
necessidades pessoais so modestas.
Estaria falando a verdade? Ou apenas queria impression-la? Se fosse mesmo
verdade, os seus pontos de vista haviam mudado muito e no tinham nada a ver com o
preo que pagara pela ilha.
Laurian se levantou. Debruou-se no parapeito, segurando o copo em uma das mos.
Oliver se aproximou parando ao lado dela, porm no muito prximo.
O que achou do Caribe? Correspondeu s suas expectativas?
Achei Antgua um pouco rida, mas estas duas ilhas so lindssimas admitiu.
Acha que se tivesse nascido aqui, teria querido deix-la?
Laurian sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. Que pergunta mais estranha!
Creio que para algum nascido aqui, ter de deixar a ilha significa um grande
sofrimento.
Concordo. Ningum, em seu juzo perfeito, deixaria a ilha por vontade prpria.
Talvez por falta de emprego ou para fugir da pobreza. As pessoas emigram pela falta
de oportunidade de melhorar suas condies de vida por aqui e no porque desejam
viver em cidades maiores e usar casacos de l a metade do ano. Se, no incio deste
sculo, os homens de negcio tivessem pensado menos em lucro e mais na economia
local, os nativos no sairiam em to grande quantidade e as condies da ilha hoje
seriam diferentes.
Laurian refletiu que, se no soubesse de antemo quem era Oliver Thornham, at
teria gostado dele. Porm, ela o conhecia muito bem e fora a ambio dele a causa de
sua partida forada. E o discurso bonito no o fazia menos culpado aos olhos dela. O
fim nunca justifica os meios, se estes foram errados e cruis.
30

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Bebeu o restante do ch, verificou as horas em seu relgio de pulso e falou:


Tomei o barco emprestado por duas horas; se no voltar logo, pensaro que
aconteceu algo e sairo a minha procura.
Mudou de idia? Para quem quer que eu telefone?
Ela ergueu o queixo e os olhos azuis faiscavam num desafio mudo.
Esta situao ridcula j se prolongou demais. No direi o nome de ningum. No
pretendo ser investigada. J me manteve fechada chave numa sala por vinte
minutos. Agora chega, Sr. Thornham.
Ele suspirou e olhou-a resignadamente.
Sua atitude no a ajuda muito. Pelo contrrio, sugere que esconde algo. Receio
ter de ret-la aqui at que resolva cooperar conosco. Aproximou-se mais dela e num
tom rude acrescentou: Mandarei o barco de volta com um recado de que jantar
aqui. Nossa lancha a levar de volta mais tarde. Isto , quando decidir usar de
sensatez. Do contrrio, passar a noite aqui.
Passar a noite? No pode... No tem o direito de manter-me sua prisioneira!
A expresso dele tornou-se dura e impenetrvel.
Acho que no entendeu bem a situao, Srta. Ford. Aqui, tenho certos direitos,
e escolho exerc-los ou no. Sou um homem paciente, e enquanto durar minha
pacincia, sua presena ser bem-vinda. Porm, devo adverti-la de que tudo tem um
limite. Se insistir em dificultar as coisas, posso tomar medidas mais drsticas.
Deixando-a boquiaberta, e pensando no significado das suas palavras, Oliver
atravessou a sala de visitas, desaparecendo no corredor.

CAPTULO III

Depois da sada de Oliver, Laurian permaneceu imvel refreando seu desejo de


esbravejar, gritar e atirar os objetos sua frente. Normalmente, no era dada a
nenhum tipo de violncia. De natureza calma, h anos no perdia o controle de seu
humor. De repente, lembrou-se de que no se enfurecia desde o dia em que nadara at
o Euphrosyne para acusar Oliver de induzir Archie a mand-la estudar na Inglaterra.
Controlando sua raiva contra a atitude arbitrria de Oliver, serviu-se de outro
sanduche. O quase esquecido gosto do pat Gentleman's Relish, que nunca encontrara
na Europa, representava uma forte lembrana de Archie. Alis, apesar das mudanas

31

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

ocorridas na casa, sentia a presena do pai de um modo quase real. E essa constatao
acalmou-a, reconfortando-a.
Entrou na sala de visitas, observando os detalhes. A decorao era tipicamente
masculina. Centenas de livros nas estantes e muitos objetos antigos. Um porta-retrato
exibia a foto de um casal, de noivos, obviamente os pais de Oliver.
Havia outras fotos de ambos em diferentes fases da vida. Havia tambm uma
fotografia de Oliver ao lado de uma garota, sentados num barco e sorrindo. Seria sua
irm? Nunca comentara a respeito de sua famlia e Archie no tinha o hbito de
questionar sobre a vida particular dos amigos, a menos que estes falassem
espontaneamente. Oliver jamais contara.
Surpreendeu-se ao ver em um canto do sof um ursinho de pelcia, velho, com um
olho s, vestido com um pulver vermelho de tric. No imaginara Oliver Thornham
como um homem dado a tais sentimentalismos. Nesse momento a porta foi aberta e
uma mulher entrou na sala.
Srta. Ford? Sou Mary Poole e dirijo a butique do hotel.
Muito prazer. Apertou a mo que a mulher lhe estendia. Ambas sorriam e
Laurian simpatizou com ela. Mary Poole transmitia uma impresso de bondade,
sensibilidade e gentileza.
Oliver me contou que voc estilista de moda. Gostaria de conhecer nossa loja?
Sim, claro. Obrigada. Laurian perguntou-se o que mais Oliver teria lhe
contado.
Enquanto desciam as escadas, notou que Mary usava aliana e imaginou que o
marido tambm trabalhava no hotel.
Se a Sra. Poole fora instruda para tentar descobrir se Laurian era mesmo o que
afirmara, mostrava-se bastante inteligente por no fazer perguntas diretas. Ao
contrrio, comentava as dificuldades em encontrar mercadorias que interessassem s
mulheres que se hospedavam no clube, mulheres acostumadas a fazer suas compras em
Nova York, Toronto e Londres.
Laurian admirava as camisas de algodo pintadas a mo quando duas hspedes
entraram na loja. Voltando-se para Mary, despediu-se.
Voltarei mais tarde.
Volte, mesmo. Mary no se mostrou aflita por Laurian se afastar de suas
vistas.
Pensou nas possibilidades de fuga. No teria dificuldades em voltar a nado para
seu hotel. Seria perfeitamente capaz de nadar por muitos quilmetros. O problema
era chegar praia. No duvidava que o vigilante com o walkie-talkie a encontraria,
rapidamente. Imaginava que o Palm Reef Club estava protegido por cmeras
escondidas e, em algum lugar, haveria um ou mais aparelhos de televiso mostrando
tudo o que acontecia na ilha. Nesse caso, no haveria necessidade de Oliver t-la

32

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

trancado no seu escritrio. E no duvidava que se tentasse nadar de volta seria


interceptada por um barco.
A certeza da impossibilidade de infiltrao de estranhos na ilha sem dvida
agradava aos freqentadores, porm para a filha de Archie Bradford a manso hoje
significava uma priso de luxo.
Imaginava o que Archie pensaria dessa situao absurda, quando notou algo que
no existia no tempo de sua infncia. Uma placa de bronze com uma inscrio gravada.
Aproximou-se e leu o nome de Archie e as datas de seu nascimento e morte.
Emocionou-se ao ler as palavras:
Aqui, aps muitas aventuras, ele encontrou quietude, paz e beleza, que dividiu com
muitos amigos e estranhos tambm. A vida muitas vezes como a espuma ou uma bolha
de sabo, porm duas coisas permanecem firmes como uma rocha: Bondade e Coragem.
Aqui viveu um homem bondoso e corajoso em todas as suas atitudes.
Ainda mantinha o olhar fixo na placa, porm disfarou as lgrimas, quando ouviu a
voz de Oliver:
Esse memorial foi o ltimo trabalho de um escultor nativo que trabalhou para o
Sr. Bradford. Quero lhe mostrar o clube.
Pretendendo no demonstrar o quanto a inscrio a afetara, retrucou num tom
levemente sarcstico:
No me parece uma atitude muito inteligente. Afinal, depois de conhecer o
local, poderei passar as informaes para meus cmplices.
No acho que far isso. Conversei com Mary. Gostou de voc e no costuma se
enganar no julgamento das pessoas. A opinio dela confirma o que penso a seu
respeito, que veio at aqui puramente por curiosidade.
Ento por que no me deixa ir embora?
Por que se recusa a provar sua identidade.
Contou Sra. Poole que me mantm prisioneira?
No. Ela pensa que nos conhecemos na Europa, o que verdade, e que minha
convidada. Somente John Lynn, meu gerente, e um dos guardas sabem da verdade.
E a funcionria que abriu a porta do seu escritrio onde voc me trancou.
Oh, sim. Louise. Mas no contar nada. Todos os meus empregados so muito
discretos.
No duvido. Se detm estranhos contra a vontade deles, o que no far se
algum dos seus funcionrios transgredir suas ordens? Aposto que o acorrentar no
poro, como os piratas faziam com seus inimigos. Laurian brincou, intimamente
convicta de que, se por um lado deveria pagar salrios excelentes, por outro saberia
como tornar insuportvel a vida daqueles que no seguissem seus padres de conduta.
... Mais ou menos isso. Por aqui. Segurou-a pelo cotovelo, conduzindo-a da
varanda para o terrao localizado entre a casa e a praia.
33

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Um gesto impessoal, menos ntimo do que um aperto de mo. Uma lembrana


indesejvel da enorme atrao que Laurian sentira antes de saber quem ele era.
Qual o nmero dos seus sapatos?
Trinta e cinco ela respondeu automaticamente diante da pergunta to
inesperada.
Com licena. Volto num instante.
Laurian permaneceu parada, imaginando que ele fora buscar algo para ela calar.
Quando Oliver retornou, trazia um par de sapatos de lona que ela vira na loja de Mary.
Experimente, por favor. Sente-se. Indicou uma mureta de pedra que servia
para proteger o terrao da invaso da areia.
Laurian sentou-se e fez meno de pegar a sapatilha. Porm, ignorando-lhe o
gesto, Oliver abaixou-se, segurando-lhe um dos tornozelos para cal-lo.
Para disfarar o tremor que a invadiu, disse rapidamente:
Devem ser francesas. Acredito que sejam as nicas reforadas nos dedos com
um tecido especial.
Sim, francesas ele confirmou. Mary as compra de um importador em
Martinica. Levante-se e veja se serviu.
Ela obedeceu sem dizer nada. Depois de alguns minutos, falou:
Ficou tima... Porm, no trouxe dinheiro.
Debitarei na sua conta.
Laurian sentou-se de novo e Oliver calou a outra sapatilha.
Seus ps so muito bonitos. A mo correu do tornozelo at o calcanhar.
Parece que nunca calaram sapatos apertados.
Ela engoliu em seco.
Costumo fazer como os homens. S uso sapatos confortveis e de saltos baixos.
Saltos altos s para festas e ocasies muito especiais. Detesto caminhar pelas ruas
com saltos altssimos. No acho nada feminino.
Oliver ainda segurava o tornozelo com uma mo e a sapatilha na outra. Parecia
estudar atentamente o p de Laurian.
Concordo. Fitou-a no olhar. Quando a vi caminhando da Hatchards at o
Fortunm, reparei que era uma das poucas mulheres que conseguem ser elegantes
mesmo usando sapatos de salto baixo. Claro, voc tem a vantagem de ser alta e possuir
pernas bonitas.
Laurian nunca pensara em seus tornozelos como um ponto ergeno, porm no
podia negar sua reao ao toque de Oliver. Sentiu um estranho e louco desejo de
enterrar os dedos nos cabelos escuros dele. Entretanto, fingindo ignorar o
cumprimento, replicou:
Voc mencionou minha conta. No me diga que terei de pagar para ser sua
prisioneira.
34

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Num movimento rpido, ele se ergueu e fitou-a com um olhar impenetrvel.


Certamente, e previno-a de que nossa diria muito mais cara do que a do
Emerald Beach...
Laurian sentou-se, confusa, sem saber se falava a srio ou se caoava dela. Nesse
momento, uma recepcionista se aproximou avisando que o chamavam ao telefone.
Com licena ele murmurou, afastando-se.
O olhar de Laurian seguiu-o pelo terrao, admirando o corpo atltico e firme e de
repente imaginou-se sendo abraada e beijada por ele. Um arrepio percorreu-lhe o
corpo.
Incomodava-a a constatao de sentir-se fisicamente atrada por um homem a
quem desprezava. E, para complicar e confundi-la ainda mais, ele mandara colocar uma
placa em homenagem s qualidades de Archie. Uma atitude surpreendente, sem dvida.
Acreditava que talvez Oliver preferisse esquecer o velho e a menina que habitavam
aquela ilha, na ocasio de sua chegada. Obviamente, a menina fora esquecida. Mesmo
de short e camiseta e os cabelos despenteados, com certeza ele jamais a relacionaria
com a garota que um dia o vira como um heri.
Decidiu no esperar pela volta de Oliver e enquanto caminhava em direo ao lugar
em que, durante sua infncia, costumava passar horas lendo, lembrou-se da ameaa em
mant-la ali por tempo indeterminado, caso continuasse negando revelar sua
identidade.
Por que agia dessa maneira? Seria muito mais fcil confessar quem realmente era.
Nesse caso tambm deveria acus-lo de ter induzido Archie a lhe vender a ilha e ainda
no estava pronta para um confronto com Oliver Thornham. Por enquanto pretendia
apenas observ-lo, protegida por seu nome falso.
A rede amarrada entre duas palmeiras na beira da praia ainda estava l. No a
mesma rede, desbotada, onde em criana lera Moby Dick e outros clssicos, mas uma
outra, nova, de tecido estampado, na qual uma mulher de maio descansava.
Assim que Laurian passou, a mulher a chamou.
Laurian! Quase no a reconheci. Quando chegou? Pensei que estivesse em
Londres saboreando seu sucesso estrondoso. Parabns. Li no Times que ganhou o
prmio do Fashion Councis.
Lady Henry Buckland, esposa do filho mais jovem do duque de Bronsgrouve, fora
uma das melhores clientes de Laurian durante muitos anos.
Al, lady Henry, tambm no a reconheci.
Laurian no a considerava como uma amiga; porm, no momento, era a pessoa que
precisava para ajud-la a livrar-se daquela situao absurda.
No estou hospedada aqui; na verdade, invadi a ilha e estou sendo considerada uma
transgressora.
Em poucas palavras, explicou a situao.
35

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Tenho motivos srios para no querer que descubram minha verdadeira


identidade.
Incrvel! lady Henry exclamou. Quer dizer que voc parente do homem
que construiu a casa... Archibald Bradford? Neta, talvez?
Se no se importar, gostaria de no comentar o assunto por ora. Porm, tem
minha palavra de que no h nada suspeito nessa histria toda. Se voc puder fazer a
gentileza de se responsabilizar por mim, acredite-me, no a envolverei em nenhuma
confuso.
Estou certa de que no. Claro que me responsabilizarei por voc. Quem ser
essa pessoa to importante que chegar nos prximos dias? E onde voc est
hospedada?
No Emerald Beach Laurian respondeu.
Por que no vem para c? Ou ser que no h mais vagas?
No sei, mas gosto de onde estou. Passo a maior parte navegando ou praticando
windsurf.
Que energia! Tudo que pretendo fazer descansar. Meu marido est por a...
Explorando a ilha com dois ou trs entusiastas. Vejo-o somente na hora das refeies
e noite, no me importo. Ele est se divertindo e quando me sinto entediada, h um
salo de beleza magnfico. Como so os homens l no seu hotel? Algum interessante?
Laurian negou com um movimento de cabea e lady Henry continuou:
Existe apenas um aqui, porm ele no se mistura muito com os demais hspedes,
e no faz suas refeies conosco. Talvez seja escritor ou algo parecido. O nome
Thornham no lhe soa bem?
O proprietrio do clube chama-se Thornham. Oliver Thornham. Alto... moreno...
...e extremamente atraente lady Henry acrescentou, com olhar brilhante.
Voc o conhece?
a pessoa a quem quero que interceda por mim.
Compreendo. Pensei que voc se referia ao gerente Lynn. Se o outro, o alto,
moreno e atraente, ento vamos procur-lo imediatamente.
Saiu da rede, vestida com uma canga branca e preta e colocou suas sandlias de
couro.
Espere s um momento. Quero retocar a maquiagem. Laurian observou-a
pintando os lbios, desconcertada com a ansiedade com que lady Henry dispunha-se a
encontrar-se com Oliver. Entretanto no se surpreendia, pois ele era do tipo do
homem que no passava despercebido a qualquer mulher, casada ou solteira.
Lembrou-se de que no restaurante Oliver comentara que jamais fora casado nem
comprometido, porm, nada indicava que fosse celibatrio. Transpirava virilidade e
charme; Laurian recusava-se a pensar na possibilidade de que ele poderia estar l
envolvendo-se em aventuras passageiras com mulheres como lady Henry.
36

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Melhor me tratar por Atalanta, uma vez que devemos convenc-lo de que somos
grandes amigas lady Henry sugeriu, guardando seu estojo de maquiagem na sacola
de praia.
Disse que sou estilista e gostaria que confirmasse que desenho suas roupas.
possvel que algum outro hspede a conhea, se no pessoalmente, pelo menos
por nome ou fotos Atalanta ponderou, enquanto caminhavam em direo casa.
J pensou nessa hiptese?
Acho que ainda no cheguei ao ponto de ser reconhecida por todos, e considero
remotas as chances de alguma cliente estar hospedada aqui no momento.
Estou morrendo der curiosidade de saber o que h por trs de tudo isso.
Promete que depois me conta?
Laurian esquivou-se da promessa ao avistar Oliver, que se aproximava. Quando ele
se encontrava a uma distncia suficiente para ouvi-la, disse em voz alta.
Encontrei uma pessoa que esclarecer todas as dvidas a meu respeito, Sr.
Thornham. Lady Henry, permita que lhe apresente Oliver Thornham, o proprietrio
desta ilha.
Como vai? lady Henry estendeu a mo. Invejo-o por morar neste paraso o
ano inteiro. Detesto os invernos ingleses. Ann comentou que a mantm sob suspeita
por ter desembarcado na praia sem permisso. Posso lhe garantir que ela uma pessoa
absolutamente responsvel. Pelo menos metade das minhas roupas foi desenhada por
Ann.
Atalanta ainda segurava a mo de Oliver, que respondeu:
Muito prazer, lady Henry. Alegro-me por saber que gosta de Palm Reef. a
primeira vez que se hospeda aqui? Espero que aprecie o suficiente para se tornar uma
hspede habitual. Olhou para Laurian. Nesse caso, considere-se em liberdade,
Srta. Ford. Talvez, numa prxima ocasio, pense duas vezes antes de ignorar o aviso
de Entrada Proibida. Receio no ter nenhum barco disponvel para lev-la de volta ao
seu hotel. No momento todos os nossos barcos esto em uso.
Por que no janta conosco, Ann? Atalanta sugeriu. Junte-se a ns, Oliver, e
ter uma forma de retratar-se das suspeitas absurdas a respeito dela. O olhar
eloqente de lady Henry deixava claro que no era sobre Laurian que esperava que
Oliver conversasse.
Obrigado, aceito com prazer ele respondeu, entusiasmado.
Laurian utilizou-se do banheiro da butique de Mary Poole para tomar banho e de
um dos muitos secadores esquecidos pelas hspedes para secar os cabelos.
Mary j encerrava o expediente, porm prontificara-se a esperar at que Laurian
escolhesse um vestido para o jantar.
Por fim, decidiu-se por um longo de voile de algodo, sob o qual usaria o biquni que
vestia embaixo do short e da camiseta. Contra a luz, a transparncia do vestido
mostrava as curvas de seu corpo. Comprou tambm colar e brincos e Atalanta
37

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Buckland, alm dos produtos de maquiagem, emprestou-lhe tambm as sandlias


douradas. No considerava a roupa ideal para um jantar a rigor, porm procurou
vestir-se o melhor possvel dentro das possibilidades.
Enquanto se vestia, Mary lhe contara que era viva e que, aps a morte do marido,
na Irlanda do Norte, decidira instalar-se numa das ilhas prximas ao clube.
Laurian saiu da butique e foi ao encontro de Atalanta e seu marido, que bebiam no
terrao. Oliver ainda no chegara. Assim que Laurian se aproximou, Henry Buckland
levantou-se para cumpriment-la.
Quer dizer que costuma velejar, Ann?
Sim... Costumo. E soube que voc tambm gosta de velejar.
Muito Henry confirmou. A primeira vez que tentei foi no Pacfico, durante
nossa lua-de-mel em Fiji, lembra-se, querida?
Um lugar horrvel Atalanta resmungou. ltimo lugar para se passar uma
lua-de-mel. Extremamente quente e cheio de mosquitos. No entendo como chegamos
a escolher esse local para nossa viagem de npcias. Um desastre.
Nem tanto, querida. A ilha maior deixou muito a desejar, porm o conjunto de
ilhas menores era muito agradvel. Ideal para a pesca submarina, embora nesta ilha
tambm seja muito atraente a prtica desse esporte.
Existe diferena entre os peixes e os corais que voc tem visto por aqui e os do
Pacfico? Laurian quis saber.
Henry alongou-se em detalhadas explicaes sobre a vida submarina do Pacfico e
do Caribe, as quais Laurian ouviu com interesse. Atalanta, entretanto, no escondia o
tdio.
Laurian, de repente, sentiu-se culpada por ter tocado no assunto, pois, tendo
passado o dia praticando a pesca submarina, seria mais do que natural dedicar toda
sua ateno esposa.
Oliver no demorou a chegar, vestindo um palet branco e cala azul-marinho.
Parecia mais forte e mais alto e, luz tnue das lanternas japonesas, a pele bronzeada
acentuava-se ainda mais.
Se usasse cabelos compridos e cocar, com certeza passaria por um ndio.
Entretanto, apenas suas feies sugeriam um toque selvagem. Suas maneiras e o tom
de voz no poderiam ser mais urbanos e civilizados, quando elogiou a elegncia de
Atalanta, aps ter sido apresentado a Henry Buckland.
Seu vestido muito bonito. modelo de Ann, suponho.
No... este americano... Calvin Klein. Ann sabe que no consigo me manter fiel a
ela diante de um modelo irresistvel de outro costureiro.
Laurian perguntou-se se nas entrelinhas Atalanta queria dizer que no conseguia
manter-se fiel ao marido diante de um homem irresistvel. Olhou para Henry que,

38

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

servindo-se de outro copo de bebida, no dava mostras de ter ouvido as palavras da


esposa.
Talvez nossos modelos no se comparem aos seus prprios, mas esse vestido
criado por um estilista local ficou-lhe muito bem Oliver disse, dirigindo-se a
Laurian.
Obrigada.
Aos ouvidos de Laurian, o comentrio soou puramente como uma gentileza quase
obrigatria, aps o elogio elegncia de Atalanta. Palavras gentis, porm desprovidas
de calor, proferidas pelo proprietrio do Palm Reef Club e no pelo homem.
A um canto um conjunto tocava msicas romnticas.
Dirigiram-se, a uma das mesas ao ar livre, onde seria servido o jantar. Anoitecera
e a luz da lua refletia-se nas guas do mar.
Como chegou a esta ilha, Oliver? Atalanta indagou, depois de escolherem os
pratos. parente de Archibald Bradford?
No. Apenas comprei-a dele. Estava viajando de iate com a garota com quem
pretendia casar. Nosso plano original era chegar Nova Zelndia. Porm, Judy foi
arrastada por um vendaval, morrendo afogada na Costa Sul da Inglaterra. Apenas para
passar o tempo, decidi dar a volta ao mundo, sozinho. Este foi o ponto mais distante
que cheguei... E vi a possibilidade de reviver este lugar, que estava em pssimo estado
de conservao quando o vi pela primeira vez.
Judy. Laurian lembrou-se do dia em que se sentara ao lado dele. Oliver,
adormecido, murmurara esse nome, acrescentando a palavra querida. Com certeza,
sonhava com a mulher amada que morrera no mar. Quando acordou, decepcionou-se ao
ver que no era Judy quem se encontrava ao seu lado, mas sim uma menina jovem
demais para saber a respeito de amor e frustrao.
Que tragdia... Perder a futura esposa... Atalanta interveio. E no pensou
mais em casamento?
Por muito tempo no tive condies de sustentar uma esposa. Precisei vender
meu barco para poder comprar a ilha. O preo no era alto, considerando o potencial
do lugar, porm apliquei todo meu dinheiro nesse investimento. E durante muitos anos
vivi apenas para atingir meu objetivo.
Agora, porm, acredito que tenha condies para manter um harm! No
conhece ningum que o agrade? Ou prefere namorar todas as mulheres ao mesmo
tempo? Atalanta envolveu-o com um olhar sensual e convidativo.
Laurian surpreendeu-se com a resposta de Oliver.
Nunca fui do tipo conquistador, lady Henry.
E, pela primeira vez, pensou que talvez precipitara-se ao julgar Oliver, chegando a
concluses injustas a respeito dele.

39

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Atalanta continuava a olh-lo com expresso envolvente, como se no admitisse o


fato de um homem no sucumbir aos seus encantos.
Henry parecia alheio a esses detalhes. Ouvia com ateno as palavras de Oliver e,
nesse momento, entretinha-se na lista de vinhos. Com certeza, os vinhos eram um dos
seus grandes interesses.
Questionou a respeito dos problemas de acondicionar os vinhos importados num
clima quente. Um assunto que entediava tanto a Atalanta quanto a pesca submarina.
Seus olhos percorriam o salo, avaliando os vestidos das outras mulheres. Laurian
desejou saber se Atalanta se importava com outra coisa, alm de roupas e mexericos.
Ela, ao contrrio, tinha um grande interesse por vinhos, uma caracterstica
estimulada por Archie, que repetia sempre que o desjejum perfeito consistia num
pssego e um copo de vinho e que noite no existia nada melhor do que vinho do
Porto e nozes. Entretanto, preferiu no mencionar sua opinio. E, depois que o garom
serviu o segundo prato, Oliver voltou-se para ela.
Voc est muito calada, Ann. Cansada? Ainda se sente uma prisioneira?
O tom de voz soou gentil e, de repente, Laurian viu-se transportada de volta
poca em que a presena de Oliver lhe agradava, antes de todos os seus bons
sentimentos em relao a ele terem sido destrudos pela deciso de mand-la para um
exlio.
Absolutamente. Estou apenas... Envolvida por este lugar adorvel. Nunca pensou
em t-lo s para voc... Sem dividi-lo com outras pessoas?
Para isso, precisaria ser milionrio... O que no faz parte dos meus planos.
E quais so os seus planos?
Viver em um lugar agradvel. Usufruir das riquezas da terra e fazer o que posso
para impedir que sejam destrudas. Adoro arte, porm foi apenas nos ltimos anos que
comecei a me interessar por outras pinturas alm daqueles quadros de navios que
colecionei por algum tempo. Voc deve ter crescido entre obras de arte, no?
indagou, voltando-se para Henry.
Sim, apesar de que nem eu nem meu irmo nunca lhes demos muita ateno
quando garotos. Considervamos como simples papel de parede. E comeou a
descrever algumas das pinturas do castelo de Bromsgrove, nas quais possua, agora, o
maior interesse.
O momento crucial chegou quando Atalanta colocou o garfo sobre a mesa, mal
tendo tocado na comida.
O gesto no passou despercebido Oliver, que, erguendo as sobrancelhas,
perguntou:
No gostou da comida?
Gostei... que estou sem apetite. Abriu a carteira e tirou um mao de
cigarros.

40

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Se no se importar, preferia que no fumasse aqui Oliver pediu. Espero


que entenda... A fumaa poder incomodar as pessoas que ainda esto jantando.
O tom de voz extremamente gentil no conseguiu evitar a exploso de Atalanta.
Oh, no! Sinto-me como uma pria da sociedade, poluindo o ar que vocs, os
anjos no fumantes, respiram!
Querida... Querida, por favor... Henry murmurou, preocupado.
Atalanta empurrou a cadeira e levantou-se.
Imagino que, pelo menos, no terrao seja permitido fumar! disse com
sarcasmo, afastando-se rapidamente.
Sinto muito, no pretendia aborrecer sua esposa... Oliver replicou.
No precisa se desculpar, companheiro. Na verdade, concordo com a proibio
de se fumar em restaurantes. E Atalanta atravessa um momento difcil. Acabou de
perder um beb, e est muito deprimida. Por esse motivo quis traz-la para a ilha...
Para se distrair um pouco.
Laurian sensibilizou-se por essa revelao da infelicidade que se escondia sob a
aparncia frvola de Atalanta.
Talvez devesse ver se ela est bem, mas receio piorar ainda mais a situao
Laurian argumentou.
Oh! Ela explode, porm se acalma logo. Voltar assim que fumar um cigarro.
Parou de fumar durante a gravidez, mas recomeou depois de perder a criana. Voc
fuma, Ann?
No. Meu pai costumava fumar charutos e uma vez tentei algumas baforadas...
No concluiu a frase, temendo trair seu segredo.
Logo, porm, percebeu que um pai fumante no representava nada de anormal e
que sua tentativa desastrada de fumar acontecera muito tempo antes da chegada de
Oliver.
Terminaram o jantar e continuaram a conversa; entretanto, para Laurian, e com
certeza para os demais, a noite fora estragada com a atitude de Atalanta.
De repente, ela se aproximou sorrindo, como se nada acontecera.
Vamos danar, Henry?
Da sala de jantar, no se via a pista de dana, redonda e de pedra polida, rodeada
por pilares de coral, porm o som da msica chegava at as mesas.
Vamos danar tambm? Oliver convidou e Laurian concordou, lembrando-se
de que, algumas horas antes, imaginara como seria estar nos braos dele. Se o
conjunto continuasse tocando aquele ritmo lento e romntico, logo descobriria!
Entretanto, antes de chegarem pista, o ritmo mudou, tomando-se rpido e
movimentado, obrigando os casais, que at ento danavam de rosto colado, a se
moverem separadamente.

41

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Laurian sempre gostara de danar e aprendera com o pai a danar todos os ritmos
musicais, inclusive o charleston.
Muitas vezes, em criana, Laurian imaginara-se uma grande bailarina, provocando
delrios na platia. E agora deliciava-se com o ritmo tpico e contagiante da ilha.
Oliver, como a maioria dos homens que se encontravam na pista, no se
movimentava muito. Apenas alguns passos relaxados e indolentes. Embora no a
mantivesse em seus braos, enlaava-a com os olhos. Laurian sentiu que, se o fitasse,
acabaria hipnotizada, pois o desejo brilhava no olhar eloqente.
A msica terminou e, com ambas as mos, Laurian afastou os seus cabelos da
regio da nuca. Ergueu os olhos para o cu estrelado. O aperitivo antes do jantar, o
vinho que bebera depois, a msica alucinante, a noite caribenha... A sensao de
sentir-se realmente viva, como nunca se sentira antes, desde que chegara
Inglaterra...
Assim que a msica recomeou, um brao firme envolveu-a pela cintura e Oliver
puxou-a contra si. Permaneceram por um breve instante parados, fitando-se nos olhos,
e, antes que iniciassem os passos unssonos, Atalanta surgiu com Henry s suas costas.
Vamos trocar de par? Quero pedir desculpas a Oliver por meu comportamento.
Sobre os ombros de Henry Buckland, Laurian observava as unhas bem-tratadas de
Atalanta se movendo sensualmente contra o palet branco de Oliver. Parecia
massagear-lhe as costas e imaginou que logo aquelas mos estariam acariciando os
cabelos escuros de Oliver.
Desviou o olhar, surpresa com o rumo dos prprios pensamentos. No acreditava
que a histria que Oliver contara a respeito de Judy mudara seus sentimentos com
relao a ele, levando-a a agir como se estivesse apaixonada e com cime.
Voc no est apaixonada por ningum, advertiu-a uma voz ntima interior. Nem
mesmo por Robert.
Robert. Pela primeira vez, desde o caf da manh, que parecia ter ocorrido havia
sculos, lembrou-se de Robert e de seu habitual telefonema noturno. O que pensaria,
quando a telefonista do hotel lhe informasse que a Srta. Ford no s no se
encontrava no quarto, como tambm sara pela manh de barco, ainda no retornara e
que ningum sabia o seu atual paradeiro?
Receio no ser um bom bailarino Henry desculpou-se.
Talvez prefira sentar-se. Deve estar cansado, pois passou o dia todo nadando.
Voc trouxe seu prprio equipamento ou alugou o do hotel? Laurian perguntou,
preferindo conversar a perder-se em pensamentos perigosos.
Trouxe meu equipamento. Conduziu-a de volta para a mesa, deixando para
trs os casais que danavam enlaados.
De repente, Laurian lembrou-se do Neptune's Daughter, e perguntou-se o que
Oliver fizera com o quadro. Desejou saber tambm que destino tivera a biblioteca de
Archie.
42

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Com certeza, tanto os livros quanto o quadro estariam esquecidos em algum quarto
do hotel. Esperava ter oportunidade, mais tarde, de verificar pessoalmente. No lugar
de Oliver, ela teria empacotado os livros e despachado junto com a garota que
expulsara da prpria casa. Obviamente, ele nunca imaginara que aquela menina, meio
civilizada e meio selvagem, pudesse sentir falta de seus livros, assim como sentira
falta do seu mar e das suas praias.
Quando Oliver e Atalanta se aproximaram da mesa, Laurian e Henry saboreavam
um sorvete.
Para mim no. Prefiro caf... puro Atalanta retrucou, quando o marido
aconselhou-a a experimentar o sorvete.
Gostaria de danar novamente, Ann? Oliver perguntou, assim que Laurian
terminou o seu sorvete.
Bem, para ser honesta, no acho as sandlias que Atalanta me emprestou muito
confortveis para danar. No estou acostumada a usar saltos muito altos... Alm
disso, no gostaria de estragar suas Maud Frizons, Atalanta Laurian retrucou,
aludindo etiqueta das sandlias, exclusiva de uma das lojas mais caras e exclusivas
de Bond Street.
Oliver aceitou as desculpas sem nenhum comentrio, porm olhou-a de um modo
que no deixava dvidas de que no acreditava nas palavras dela.
Vamos tomar caf no terrao? Henry sugeriu. Assim minha esposa poder
fumar. Sei que no deveria estimular esse hbito, porm sei tambm que no aprecia o
caf sem um cigarro.
No terrao, quase todos os lugares estavam ocupados. Porm, ao passarem por uma
das mesas, um homem levantou-se, chamando-os.
Juntem-se a ns a mulher que o acompanhava convidou.
Aps as apresentaes, pediram caf e licor. Laurian sentou-se ao lado de Mona,
que num instante contou-lhe que ela e o marido Steve eram canadenses e que,
cansados do apartamento em Maui, uma das ilhas havaianas, onde h cinco anos
costumavam passar as frias, resolveram conhecer outro lugar.
Voc e Oliver j haviam estado aqui antes? Mona perguntou, evidentemente
tomando-os por casados.
Oliver inclinou-se e, aproximando-se mais de Laurian, esclareceu:
Moro aqui, porm a primeira vez que Ann vem ilha. E olhando direto nos
olhos de Laurian, acrescentou: Estou certo, no? Ou j esteve aqui antes?
Laurian estremeceu, perguntando-se se Oliver a reconhecera.

43

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

CAPTULO IV

Oliver a fitava, esperando pela resposta, e Laurian desejou no ter comeado


aquela farsa. Entretanto, mesmo que ele tivesse descoberto a verdade, decididamente
aquele no era o momento para admitir que no era Ann Ford.
E se ainda no descobrira, com certeza a revelao causaria um choque e no se
tratava de um assunto para ser discutido na frente de estranhos. Portanto, a melhor
soluo seria continuar mentindo.
Eu... Eu j conhecia o Caribe... Porm no Emerald Beach... Estou hospedada num
hotel na ilha principal.
Gosta de l? Mona insistiu.
Sim... Gosto. muito confortvel. No do mesmo nvel deste clube, porm um
lugar bastante agradvel.
O que mais conhece no Caribe, Ann?
Antgua. E as ilhas havaianas so muito diferentes destas?
Aliviada, ouviu uma descrio detalhada de Maui e do apartamento que Steve e
Mona possuam.
Laurian percebeu que, apesar de mostrar-se interessado, Oliver se aborrecia com
a conversa. Ela mesma, apesar de sempre disposta a aprender sobre lugares que no
conhecia, naquela noite no se sentia com nimo para ouvir relatos de viagens.
Quando terminou de tomar caf, disse:
Bem, creio que est na hora de voltar para o meu hotel.
Eu te acompanho Oliver ofereceu-se prontamente. Com licena, Mona.
Assim que ambos se levantaram, os demais interromperam a conversa e Laurian
agradeceu aos Buckland pelo jantar.
Desejo boas frias a todos.
Obrigada, Ann. Sinto no haver tempo para nos conhecermos melhor Steve
respondeu.
Deixarei suas sandlias com Oliver. Muito obrigada por t-las me emprestado,
Atalanta.
De nada. Foi timo encontr-la aqui.
Oliver e Laurian caminharam para dentro de casa.
Enquanto voc troca os sapatos vou vestir outra roupa. Volto num minuto.
44

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Pretende me levar para o hotel? Laurian esperava que ele mandasse um dos
empregados acompanh-la de volta.
o mnimo que posso fazer, no acha?
Sem entender o significado das palavras dele, observou-o subindo as escadas,
apressado.
No banheiro anexo loja, onde deixara as roupas, Laurian tirou o vestido,
dependurando-o cuidadosamente no cabide. De novo de short, camiseta, sandlias de
salto baixo, saiu da butique. Chegou ao hall a tempo de ver Oliver descendo as
escadas, de cala caqui e camiseta bege.
Notando as sandlias de Atalanta nas mos de Laurian, disse:
Deixe-as na recepo. Theo as entregar para a camareira limp-las e devolvlas.
No corredor, passaram pela biblioteca. Assim como os cmodos principais, possua
portas duplas de madeira macia, que em outros tempos permaneciam abertas. Agora,
porm, encontravam-se trancadas.
Ansiosa, Laurian no conseguiu evitar olh-las e Oliver, percebendo, explicou:
Era, e continua sendo, a biblioteca de Archibald Bradford.
No se ofereceu para mostrar-lhe e Laurian, mais uma vez, perguntou-se se ele
descobrira a sua verdadeira identidade.
A recepo ficava no fim do corredor, outra rea construda anexa ao prdio
principal.
Theo, o funcionrio em servio aquela hora, contava cerca de cinqenta anos, mas
Laurian no se lembrava de t-lo conhecido antes. Na verdade, ela e Archie raramente
saam da ilha, exceto para a compra de mantimentos em Saint James.
Vou usar um dos barcos para levar minha convidada at Emerald Beach, Theo.
No sei a que horas voltarei.
Est bem, senhor. Boa noite, senhorita.
Ao ouvi-lo referir-se ela como minha convidada e no Srta. Ford, Laurian
imaginou talvez que esse tratamento devia-se ao fato de saber que no se tratava da
Srta. Ford.
Talvez comeasse a sentir os efeitos de sua mentira e enxergar segundas
intenes nas palavras e atos de Oliver. Como, por exemplo, intrigara-a o fato de ter
dito a Theo que no sabia a que horas voltaria. Com certeza, fizera o itinerrio da ilha
at Emerald Beach tantas vezes de modo que seria impossvel no precisar quanto
tempo levaria para ir e voltar. Laurian sentiu um leve tremor, ao pensar que talvez ele
planejasse parar em algum lugar. Onde? No havia onde parar, pois a costa era de
vegetao cerrada e infestada de mosquitos.
Como conseguiu se livrar dos mosquitos? ela perguntou, quase acrescentando
que antigamente havia grandes quantidades deles. Porm conteve-se a tempo.
45

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Bem, por aqui no h gua estagnada e tomamos todo o cuidado para no


facilitar a proliferao de insetos.
Chegaram numa pequena marina repleta de barcos a motor e a vela. Theo, com
certeza, avisara o vigia, pois um barco j estava preparado espera.
Oliver subiu primeiro a bordo e estendeu a mo para Laurian. Os dedos firmes em
seu brao despertaram a lembrana dos braos dele ao seu redor, antes de Atalanta
aparecer, interrompendo a dana.
O vigia soltou a corda, impulsionando o barco.
Obrigado, Tiny. At logo.
Oliver ligou o motor, e Laurian, obedecendo a um velho hbito, puxou a corda,
enrolando-a em volta do cotovelo. O gesto no passou despercebido a Oliver, que
comentou:
Vejo que est acostumada com barcos. Acertei?
Bem... Tenho praticado um pouco de navegao.
De repente, Laurian lembrou-se do livro The Wind in the Willows, a obra-prima de
Kenneth Grahame, que Oliver lhe oferecera com uma dedicatria. Para Laurie, de OI.
E quando partira para Londres, no quisera lev-lo. Deixara-o na biblioteca.
OI! Um diminutivo horrvel para um nome to imponente!
Direcionando o barco de modo a passar pela casa, Oliver explicou:
Durante o dia, barcos esto proibidos de cruzarem a praia principal, porm
noite permitimos. Veja que vista maravilhosa da casa toda iluminada.
Laurian concordou. Jamais vira algo mais romntico do que a manso iluminada e o
terrao banhado pela luz dos candelabros e lanternas japonesas.
Parece mais uma residncia particular em festa do que um hotel comentou,
emocionada.
Ele diminuiu a velocidade e, apesar do rudo do motor, puderam ouvir o som da
banda.
A msica romntica e a lembrana de seu pai provocaram a nostalgia e os olhos de
Laurian se encheram de lgrimas. Emoes profundas sufocadas pela preocupao com
sua carreira, de repente, vieram tona.
Olhe, algum est acenando. Com certeza, nosso visitante de Vancouver.
Oliver ergueu a mo em resposta ao cumprimento.
Aumentou a velocidade e o barco se afastou. Logo a casa era pouco mais do que um
ponto iluminado na escurido da noite. Logo depois da primeira curva ao final da ilha,
Oliver tirou algo do bolso, oferecendo a Laurian.
Creme contra mosquitos. Melhor passar nas pernas e braos.
Uma preparao para um interldio entre as rvores? As batidas do corao de
Laurian aceleraram-se com a mesma inquietao que sentira depois do seu primeiro
encontro com o melhor amigo de Neal Lingfield.
46

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Tivera alguns namorados, porm pressentia que tudo o que aprendera desde o
primeiro beijo seria insuficiente para lidar com Oliver Thornham, e o que fosse que
tivesse em mente.
Entretanto, para surpresa de Laurian, ele seguiu direto para Emerald Beach,
levando o barco at a praia.
E, sem se importar em molhar a cala, Oliver pulou, puxando p barco at a areia.
No h necessidade de voc se molhar.
Antes que Laurian pudesse reagir, ele a ergueu nos braos, levando-a at a praia.
Obrigada... Obrigada por me trazer de volta. Boa noite, Oliver.
Ele no respondeu, porm permaneceu olhando-a em silncio.
Imvel, Laurian mal respirava. Ento, Oliver enlaou-a pela cintura e, inclinando a
cabea, beijou-a de leve nos lbios.
Foi um beijo delicado. To suave que mais parecia um sonho. Depois, beijou-a
novamente, ainda com suavidade, mas os movimentos dos lbios dele provocaram uma
reao imediata em cada nervo do corpo de Laurian. Se a beijasse pela terceira vez...
Entretanto, no o fez. Soltou-a e lentamente se afastou.
Boa noite... Ann.
Alguns minutos depois, Oliver j estava a bordo, acenando em despedida.
Quem foi o brutamontes que a trouxe de volta? A Sra. Porter Lansing, que,
ao lado de outras pessoas, presenciara o regresso de Laurian, mal escondida sua
curiosidade.
Laurian no gostara do comentrio da Sra. Lansing. Oliver era alto e forte, sim,
porm brutamontes era um adjetivo que conotava mais msculos e menos crebro, o
que absolutamente no se aplicava a ele. No obstante, conseguiu sorrir para a mulher.
Ele ingls. Gostou da visita a Saint James?
No h muito para se ver por l... Apenas um mercado e algumas lojas, mas as
pessoas so educadas. Comprei presentes para minha filha e meus netos... Connie
Lansing respondeu.
Quer beber alguma coisa, Ann? Melvin Dorado se aproximou, colocando a mo
em seu ombro.
No, obrigada, Mel. Vou me deitar. Vai ficar ainda por aqui?
Sim...
Alis, voc perdeu uma cena interessante. Um gigante trouxe Ann de onde quer
que ela tenha ido hoje... beijou-a bem ali, na praia Connie informou, apontando para
o local da despedida. Por onde andou hoje, querida?
Em um dos hotis da redondeza Laurian no pretendia revelar os detalhes.
Fico contente por saber que comprou seus presentes. Tambm quero ir at Saint
James. Vejo-os amanh. Boa noite. Enquanto se afastava, ainda ouviu Connie comentar
com Mel:
47

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Duvido que a veremos muito daqui para frente. Acho timo que ela tenha
conhecido um rapaz. Na idade dela, passar as frias sozinha... Na verdade, em
qualquer idade...
Ao passar pela portaria, o gerente Edgar Headley, chamou-a:
Oh, Srta. Ford... Tenho um recado. O Sr. Adstock telefonou da Inglaterra.
Disse que ligar novamente amanh cedo.
Obrigada, Sr. Headley. Boa noite.
Mais tarde, sentada na cama, Laurian tentava ler um livro que comprara na manh
em que reencontrara Oliver. Fechou o livro, colocou-o na mesa-de-cabeceira,
deitando-se em seguida. No silncio do quarto, o rudo das folhas das palmeiras
balanando ao vento e o som das ondas quebrando na praia chegavam-lhe aos ouvidos.
De olhos fechados, quase podia sentir os beijos de Oliver. Um tremor percorreulhe o corpo. Perguntou-se o que teria acontecido se estivessem num lugar solitrio e se
ela obedecesse ao impulso de enla-lo pelo pescoo, puxando-o de encontro a si.
Bastaram dois beijos gentis para que ela desejasse ardentemente fazer amor com
Oliver.
Decidiu que no deveria v-lo de novo, pois sentia-se muito vulnervel. No queria
se envolver numa aventura de frias e, alm disso, havia Robert...
Voc ainda est comprometida com Robert e... e por que um romance com Oliver
deveria ser necessariamente uma aventura de frias? Poderia durar a vida inteira,
alertou-a uma voz interior. Jamais daria certo, a vida dele concentrava-se ali, na ilha.
E a dela, em Londres. Mesmo que concordasse em desistir de sua carreira, o que no
seria nada fcil, ela no poderia abandonar Laurian. Afinal, muitas pessoas
dependiam dela, no s os funcionrios, mas as respectivas famlias tambm. Se
optasse por viver na ilha, todos ficariam em dificuldades. O que no seria justo.
Convenceu-se de que se tivesse um pouco de bom senso no tornaria a ver Oliver
de novo. Forou-se a no pensar mais nele e na tentativa de conciliar o sono, comeou a
contar carneirinhos.
Na manh seguinte, conforme prometera, Robert telefonou.
Onde estava ontem quando telefonei? A voz de Robert soou grave.
Encontrei uma cliente e jantei com ela e o marido no hotel em que esto
hospedados. Sinto muito. E seu pai?
No est nada bem.
Oh, querido. Pensei que estivesse reagindo.
E estava, mas ontem sofreu outra crise e agora seu estado crtico. O que voc
fez depois de jantar com seus amigos?
Sa de barco.
Com quem? No sabia que voc sabia dirigir barcos. Onde aprendeu?
Na escola Laurian respondeu.
48

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Era verdade. Havia um lago nas imediaes do colgio e esse esporte fazia parte
do currculo. Porm, fora Archie quem a ensinara a lidar com barcos, pois lhe era to
natural quanto respirar.
Espero que tenha usado salva-vidas Robert acrescentou.
No me afastei da praia, de modo que no havia chances de me afogar. Como
est o tempo em Londres?
Terrivelmente frio. O que no daria para estar a ao sol com voc!
Pobre rapaz... ela caoou. E sua me?
Conversaram ainda por alguns minutos, e Laurian ouviu pacientemente as
lamentaes de Robert. No entanto, embora se sensibilizasse com o fato de ele no
poder viajar, admitia no estar sentindo sua falta. Concordava com a opinio de Connie
Lansing de que frias solitrias no eram to agradveis, porm mesmo que Robert no
viesse, pretendia aproveitar ao mximo, velejando, nadando ou conversando com seus
novos amigos.
No ntimo, desejava mesmo era que ele no viesse. No queria decepcion-lo,
porm tinha certeza de que no podiam ser mais que bons amigos.
Depois do caf da manh, voltou para o quarto a fim de escrever aos Buckland,
agradecendo pela hospitalidade. Nesse momento o telefone tocou. Com a certeza de
que era Robert novamente, tirou o aparelho do gancho.
Al?
Porm, no era a voz de Robert que respondeu.
Bom dia. Oliver. Tudo bem? Vou sair de barco com um casal de amigos, no os
Buckland. Gostaria de nos acompanhar? Partiremos s onze horas, almoaremos a
bordo e voltaremos cerca de cinco horas.
Sem se dar tempo para pensar, Laurian apressou-se em dizer.
Muita gentileza sua, porm j tenho planos para hoje.
No poderia desconsider-los?
Receio que no.
Que pena. Acho que gostaria dos Sheridan. So dois jovens advogados
americanos que costumam vir para c todos os anos. Desta vez, esto em lua-de-mel.
Que tal jantarmos juntos esta noite?
Sinto muito, mas no posso aceitar. Eu... Eu vou at Saint James com alguns
amigos.
Compreendo.
Seguiu-se um silncio e Laurian desejou que Oliver no perguntasse aonde
pretendia jantar. Uma mentira inocente j era suficiente e no pretendia envolver-se
em outras maiores.
Pensei que um passeio a quatro seria mais agradvel Oliver retrucou. Bem...
Espero que se divirta.
49

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Pelo tom de voz de Oliver, Laurian percebeu que ele no acreditara em suas
palavras.
Obrigada. Laurian despediu-se com a terrvel sensao de que no tornaria a
falar com Oliver de novo.
Lentamente, Laurian recolocou o fone no gancho, acreditando ter agido com
sensatez. Entretanto, tal constatao no a fazia sentir-se bem.
Laurian saiu da gua e aproximou-se de Connie e Mel, sentados na praia.
Vendo-a nadar, tive a impresso de assistir a um espetculo de bale Connie
comentou. Voc to esbelta e graciosa. Esse o maio que comprou em Saint
James?
Sim... E obrigada pelo elogio.
O que eu daria para ter um corpo como o seu... Se bem que no faria diferena,
a menos que ganhasse um novo rosto! Connie riu de sua prpria piada, acordando Mel
que cochilava ao seu lado.
Voc uma ddiva para os nossos olhos, Ann Mel acrescentou. No se
importa de nadar sozinha? Se eu fosse mais jovem, com certeza lhe faria companhia.
Laurian sorriu, percebendo que Connie e Mel no haviam feito nenhuma meno ao
brutamontes da noite anterior.
Acomodou-se numa espreguiadeira sob um guarda-sol, servindo-se de limonada.
Ao sentir os cubos de gelo tocarem seus lbios, lembrou-se do beijo de despedida de
Oliver.
Frazma De repente, lembrou-se do termo nativo que significava confuso ntima,
uma palavra que permanecera esquecida em sua memria por tanto tempo e que
resumia exatamente seu estado de esprito no momento.
Uma das recepcionistas do hotel aproximou-se, entregando-lhe um envelope com o
timbre de Palm Reef.
Uma carta para a senhorita, o garoto que trouxe disse que urgente.
Obrigada.
Imaginou que se tratava de uma resposta de Atalanta carta de agradecimento
que lhe enviara pela manh. Entretanto, assim que abriu a folha de papel, notou a
assinatura de Oliver.
Seria possvel emprestar-me o ferro e a tbua de passar roupa? perguntou
mesma recepcionista que lhe entregara a carta.
Claro, Srta. Ford. Se preferir, uma das nossas camareiras lhe far isso.
No, obrigada. Eu mesma passo.
Ento mandarei lev-los ao seu quarto.
Laurian dirigiu-se rapidamente a seus aposentos, deixando Mel e Connie
estupefatos com sua pressa. Em seus aposentos, apressou-se em ler a mensagem.
Querida Ann, Uma vez por semana, costumo abrir a biblioteca, para aproximar scios
50

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

que tenham algo em comum e que no tm oportunidade de se encontrarem durante a


permanncia por aqui. Estamos aguardando a chegada de Richard Lucas, com quem,
acredito, voc gostaria de conversar.
Se puder comparecer, mandarei um barco busc-la s dezoito horas e quarenta e
cinco minutos. Passarei o dia todo fora da ilha, mas poder falar com John Lynn.
Espero v-la noite.
Oliver.
Por mais que desejasse rever a biblioteca de Archie, o bom senso lhe dizia para
resistir ao convite. Entretanto, a oportunidade de encontrar Richard Lucas, o estilista
americano a quem admirava muito, era importante demais para ser recusada.
Imediatamente, ligou para John Lynn confirmando sua ida. Enquanto esperava pelo
ferro de passar roupa, indagava-se sobre um modo de revelar sua verdadeira
identidade a Richard Lucas sem que Oliver percebesse... Se j no o soubesse.
No tinha mais certeza de nada. Nem mesmo do motivo pelo qual a convidara para
a reunio daquela noite.
Uma leve batida interrompeu seus pensamentos. Abriu a porta e uma camareira
trouxe a tbua e o ferro.
Vai passar um vestido especial para esta noite, senhorita? O Emerald Beach
ofereceria um coquetel para os hspedes, seguido de um baile animado por um grupo
local.
J assumi um outro compromisso. Fica para uma prxima vez...
Que pena lamentou a camareira. A senhorita iria adorar. Dois dos rapazes
da banda so meus primos e realmente formam o melhor grupo da ilha. Com licena
despediu-se, saindo do quarto.
Seguindo a sugesto de Robert, Laurian havia trazido apenas um vestido de noite.
Branco, confeccionado com um tecido raro e antigo, em estilo vitoriano, era muito
elegante e de extremo bom gosto. Ela mesma encontrara o tecido em uma das
incurses que fizera nas desconhecidas lojas do subrbio de Londres.
Usava brincos de ouro e colar de coral que comprara em Saint James no dia
anterior.
Quando chegou marina, pouco antes das sete horas, o barco de Palm Reef j a
aguardava. Josh, o mesmo segurana que a encontrara na praia do hotel, desta vez a
cumprimentou sorrindo.
Boa noite, senhorita.
Boa noite. Laurian tambm sorriu, com a impresso de que Josh era um dos
tantos garotos que, cerca de vinte anos atrs, costumavam aparecer na ilha para
brincar com ela e Archie. Perguntou-se se ele se lembraria ainda da menina que vivera
naquela casa. Com certeza, j a esquecera.
H quanto tempo trabalha com o Sr. Thornham? indagou durante o trajeto.
51

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Nove anos, senhorita.


Embora respondendo polidamente s perguntas dela, Josh no se mostrava
disposto a manter uma conversao, de modo que Laurian calou-se. Concentrou seus
pensamentos em Richard Lucas, o americano que conheceria naquela noite. Era um
estilista de vanguarda e, apesar de tendncias totalmente diferentes, Richard era um
dos nomes a quem mais admirava no mundo da moda.
Assim que o barco entrou na marina, surpreendeu-se ao ver Oliver a sua espera.
Ele e Josh a ajudaram a descer e, antes mesmo que pudesse cumpriment-lo, Oliver
beijou-lhe a mo e sussurrou:
Voc est simplesmente estonteante. Esse modelo seu?
Obrigada... Sim, ... Sabia que deveria desvencilhar-se dele, porm, em vez
disso, manteve os dedos entre os dele.
Devo admitir que no conheo nada a respeito do seu trabalho. Porm, pela
elegncia do seu vestido, imagino que seja uma estilista bem-sucedida.
Mais uma vez, obrigada... murmurou, perguntando-se por quanto tempo ele
ainda seguraria sua mo.
Seu convidado j chegou?
Sim... Porm, apenas seus assessores sabem que se hospedar aqui.
Por quanto tempo ficar no hotel?
Cinco dias.
Incapaz de pensar em algo mais para falar, Laurian permaneceu em silncio,
completamente consciente do calor e do poder intenso e latente que emanava da mo
dele envolvendo a sua.
Entraram no hotel dirigindo-se imediatamente biblioteca, cujas portas ainda
estavam fechadas. Oliver comentou:
Muitas pessoas consideram este lugar muito bonito e agradvel. Encarreguei um
decorador ingls para redecor-lo e creio que fez um trabalho excelente.
Abriu a porta e, soltando-lhe a mo, permitiu que Laurian entrasse primeiro. Com o
corao aos saltos e ansiosa, Laurian deu alguns passos frente. E quando num correr
de olhos, reviu o local onde passara muitos dos momentos felizes de sua infncia, a
muito custo conteve as lgrimas.
Bem, o que acha? Oliver indagou, depois de fechar a porta da biblioteca.
Evitou olh-lo, com medo de trair a emoo. Tentando manter a voz firme,
respondeu calmamente:
o lugar mais agradvel em que j estive.
Para ela, realmente, a biblioteca sempre fora seu lugar predileto, mesmo quando
empoeirada e suja, sem nenhum reparo desde a poca em que Archie a construra.
Deveria ter imaginado que Oliver a conservara. Havia alguns mveis novos, porm
todos em perfeita harmonia com as peas originais.
52

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

E havia tambm muitas flores, espalhadas por todos os cantos, algumas naturais,
outras desidratadas, como as que enfeitavam o vaso dourado colocado sob a lareira.
Embora nessa regio uma lareira fosse perfeitamente dispensvel, Archie fizera
questo de constru-la, pelo simples prazer de contempl-la. Antigamente, na parede,
havia um espelho, j embaado pelo tempo. Agora, em seu lugar, e valorizado por uma
moldura nova, havia uma pintura... A Filha de Netuno.
E o quadro? Gosta dele? Oliver indagou e, antes que Laurian tivesse tempo de
responder, ele acrescentou: J recebi muitas ofertas de colecionadores
interessados em adquiri-lo. Foi pintado por um holands chamado Helder, que anos
depois tornou-se famoso.
mesmo? Laurian tentou mostrar-se indiferente, porm o retrato parecia
exercer um fascnio to forte que no conseguia afastar seu olhar. Num impulso,
perguntou: E a garota, quem ela?
Ela vivia aqui. Seu nome era Laurian Bradford... hoje, diminudo para Ann Ford.
Um tremor percorreu-lhe o corpo e, num fio de voz, afirmou:
Atalanta lhe contou...
Oliver negou com um movimento de cabea.
Tive certeza de quem era ao ver a cicatriz no seu joelho quando voc
experimentou as sapatilhas. Isso confirmou minhas suspeitas. Porm, se ainda no
soubesse, teria descoberto neste momento. Muita coisa mudou em voc, verdade,
menos a cicatriz... E, isto...
Enquanto falava, com a ponta do dedo traou uma linha da testa at o queixo.
Desde criana, voc tem as linhas do rosto muito bonitas murmurou, com voz
enrouquecida.
No instante seguinte, Laurian encontrava-se nos braos de Oliver, que a beijava
intensamente.
Trmula e totalmente envolvida por uma onda de paixo, Laurian encostou a cabea
no ombro dele, sentindo as batidas aceleradas de seu corao.
No ofereceu resistncia quando Oliver a levou at o sof, fazendo-a sentar-se
em seu colo.
Comeou a beij-la no pescoo e somente quando uma das mos pousou em seu seio,
percebeu que ambos estavam prestes a perder o controle.
Oliver... Por favor... Seus convidados... ela murmurou, ofegante.
No existem convidados ele retrucou. A festa ser amanh. Esta noite
nossa... S nossa.
Laurian arregalou os olhos.
Quer dizer que mentiu para mim? ela indagou, sentindo a pulsao acelerada
por causa das carcias de Oliver.

53

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ele interrompeu seus beijos e carinhos e, fitando-a com os olhos cheios de desejo,
respondeu calmamente:
No, no menti. Apenas tomei algumas precaues a fim de que tirasse
concluses erradas. Se guardou meu bilhete, leia-o de novo. Escrevi que aguardava a
chegada de Richard Lucas... Mas no disse que ele chegar somente na prxima
semana. Hoje seremos s ns dois.
Inclinou a cabea, recomeando a beij-la. De repente, parou e disse:
Melhor trancar a porta... Para evitar que algum entre.
Com gentileza, colocou-a no sof, caminhou at a porta, trancando-a. Laurian
levantou-se e aproximando-se dele, falou:
Oliver, precisamos conversar. Se sabia quem sou, por que no disse?
Esperava que voc mesma me contasse. Na verdade, esse fato no contava
muito. Ambos sabamos o mais importante de tudo: que pertencemos um ao outro. Eu,
pelo menos, soube desde o dia em que a vi em Londres. Se voc no tivesse vindo at
aqui, iria a sua procura. No seria difcil encontr-la, uma vez que sabia sua profisso.
No me diga que foi amor primeira vista! Nunca imaginei que acreditava nisso.
E no acreditava, at acontecer comigo. Quando a vi descendo as escadas de
Hatchards, pensei: Encontrei-a... finalmente. J comeava a acreditar que esperava
por algum que no existia. Foi assim com voc?
Foi, sim Laurian confessou. Da, voc se apresentou e fiquei profundamente
chocada, arrasada, mesmo. Afinal, eu o odiava... Desprezava, abominava voc. Foi como
se... Como se o prncipe encantado se transformasse num monstro. No sabia o que
fazer, ento, fugi!
Deveria t-la seguido, porm fiquei to surpreso quanto voc Oliver admitiu.
Qualquer um ficaria desconcertado, se a garota com quem sonhou a vida inteira de
repente comeasse a trat-lo como inimigo. No conseguia entender a razo de sua
atitude e perguntei-me o que teria causado uma mudana repentina, aps ouvir meu
nome. Pensei em mil possibilidades, nenhuma suficientemente convincente, antes de
esbarrar na verdade. Entretanto, um ponto me intrigava e me confundia muito. Se
voc era a pequena Laurie, por que no me reconhecera de imediato? Voc mudou
muito, tornou-se quase irreconhecvel, porm eu no.
Quando o conheci, usava barba, o que faz enorme diferena. Alm disso, voc
no era o homem gentil e cavalheiro que hoje.
Oliver resmungou:
Suas palavras fazem com que me sinta um brutamontes! Sim, esqueci da barba!
Passou a mo pelo queixo. Acho que, quando cheguei aqui, minha aparncia era
pssima e assustadora.
Talvez estivesse to infeliz a ponto de no prestar ateno em voc mesmo.
Archie sabia a respeito de Judy? Contou a ele? Laurian indagou.

54

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Acho que sim. No me lembro. Importa-se por eu ter amado algum na minha
mocidade?
Oh, Oliver... No claro que no. Apenas no gosto de lembrar do seu sofrimento.
Nesse momento o telefone tocou.
Quem ser? Oliver levantou-se, irritado. Avisei que no queria ser
perturbado. Atendeu: Thornham falando.
Laurian observou-o enternecida, procurando convencer-se de que, mesmo depois
dos beijos apaixonados, conseguiria viver sem ele.
Oliver pegou uma caneta e anotou um nmero no bloco ao lado do telefone.
Sim, entendi. Darei o recado Srta. Ford. Colocou o fone no gancho,
voltando-se para ela. Algum chamado Robert Adstock ligou para seu hotel. No
disse o que queria, porm pediu para telefonar ainda hoje para este nmero na
Inglaterra. Verificou as horas. quase meia-noite l.
Por alguns momentos, Laurian sentiu-se no paraso, porm, enquanto ouvia Oliver
transmitir-lhe o recado, viu-se trazida bruscamente de volta realidade.
No tinha a menor idia do que Robert queria quela hora. Talvez informar a
morte do pai. De qualquer modo, sentia que devia uma explicao a Oliver.
Apesar de aceitar o fato de Oliver ter amado outra mulher, no imaginava como
reagiria ao saber que, no fosse a repentina doena do Sr. Adstock, ela no estaria
sozinha na ilha.

55

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

CAPTULO V

Enquanto Laurian ligava para a Inglaterra, Oliver afastou-se da mesa, caminhando


at uma estante, de onde tirou um livro. Sentou-se e comeou a folhe-lo. Embora a
biblioteca fosse ampla, Laurian sabia que ele ouviria perfeitamente sua conversa com
Robert. E Oliver no parecia nada satisfeito com a interrupo, mesmo ignorando o
grau de relacionamento entre ela e Robert.
Robert? Laurian. Tudo bem? perguntou, assim que o amigo atendeu.
Nunca a encontro no hotel quando telefono! ele retrucou, sem nenhum
prembulo. Onde est agora?
Em outro hotel. E seu pai?
Um pouco melhor. Decidi viajar amanh ao seu encontro. Quero que me espere
no aeroporto de Antgua. No fica muito longe da ilha e poderemos passar a noite
juntos, em vez de ficar sozinho at a manh seguinte.
Depois dos ltimos acontecimentos, tais palavras deixaram-na perplexa.
Laurian? Est me ouvindo?
Sim... Sim. Estou... Estou surpresa. Ainda ontem voc me pareceu to incerto...
Conversei com o mdico e ele acha que o estado de papai est sob controle.
Alm disso, minha irm permanecer aqui e, se necessrio, posso voltar rapidamente.
Sei... Mas... Como ficar tranqilo na expectativa de uma emergncia?
At parece que no quer que eu v! falou, num tom spero.
Laurian se perguntou como Robert reagiria no caso de uma resposta afirmativa.
Porm, como explicar o quanto sua vida mudar desde que partira de Londres?
Tratava-se de um assunto delicado e que precisava ser esclarecido com calma e muito
tato.
uma viagem longa, no se esquea... Se precisar voltar s pressas... Alm disso,
o calor est insuportvel. E as pessoas demoram alguns dias para se aclimatarem. No
Emerald Beach, uma mulher se exps tanto ao sol, que sofreu queimaduras graves.
Meia hora ao sol o mximo que algum pode suportar.
No est gostando da? Pensei que estivesse se divertindo! Tenho a impresso
de que tem aproveitado muito bem seu tempo sem mim.

56

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Claro que estou me divertindo. H milhares de coisas para se fazer e tenho


sorte... Me bronzeio com facilidade. Fiz novas amizades, sobre as quais j lhe falei, e
agora encontrei uma pessoa que conheci anos atrs. Olhou de relance para Oliver.
Ele j se levantara e recolocara o livro na estante. De costas, parecia absorto
lendo os ttulos dos volumes, porm Laurian tinha certeza de que prestava ateno na
conversa.
Robert continuou:
Independente de sua opinio, viajo amanh. Depois de quase uma semana aqui,
estou a ponto de sofrer um colapso. No parou de chover. Mame me deixa louco com
sua conversa a respeito do que houve de errado entre mim e Celie. Contei sobre voc...
sobre ns... Porm ela no quis nem ouvir. Pelo amor de Deus, no diga que mudou de
idia!
Laurian desejou esclarecer que nunca existira nenhum compromisso entre eles,
entretanto aquele no era o momento. No poderia discutir o assunto por telefone e
muito menos na presena de Oliver.
... Voc est muito contrariado e precisando realmente de uma semana de sol e
mar. Tudo bem, o encontrarei no aeroporto, mas acho melhor me ligar antes,
confirmando o embarque. Procure no se aborrecer com sua me, Robert. Isso s
provocar um aumento na sua presso.
O simples pensamento de rev-la, depois de tantos dias de separao, j me
acalma, querida assegurou. Tenho sentido demais sua falta, Laurian. No acredito
que esteja com saudade, j que tem se divertido sozinha. Esta semana serviu para
provar o quanto preciso de voc. E lhe mostrarei pessoalmente amanh noite. Acha
que ter dificuldades em pegar um avio para Antgua?
No creio. Confirmarei quando me telefonar amanh. Esta ligao custar uma
fortuna. Melhor nos despedirmos.
Boa noite, querida. Mal posso esperar para abra-la.
At amanh, Robert. Boa noite.
Confusa e chocada com a inesperada deciso de Robert, Laurian desligou, pensando
em como explicar a situao para Oliver, que a observava com uma expresso
inesperadamente divertida.
Aposto que uma me super protetora est provocando uma crise nervosa no
filhinho delicado.
A brincadeira desconcertou-a por um momento. Oliver interpretara mal o que
captara de sua conversa com Robert.
Receio que seu amigo no encontrar em mim um ouvinte disposto a escutar suas
lamentaes Oliver continuou, ante o silncio dela. bom que no conte com voc,
tambm. No pretendo dividi-la com ningum. Ele encontrar pessoas de seu meio. No
ser difcil...
Laurian tentou explicar sobre Robert, mas Oliver no lhe deu oportunidade.
57

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Est com fome? Vamos jantar?


Ela no percebera antes que, a um canto da sala, havia uma mesa preparada para
dois, com candelabros e uma garrafa de champanhe dentro de um balde com gelo.
Enquanto Oliver abria a garrafa, Laurian decidiu no desfazer o mal-entendido sobre
Robert. Qualquer explicao poderia estragar o clima romntico desse encontro.
Posso acender as velas? ela pediu.
Se quiser...
Com gestos lentos, acendeu as velas, e Oliver encheu as taas com o lquido
borbulhante. Ofereceu uma a Laurian e, erguendo a outra, brindou:
Seja bem-vinda ao seu lar, Laurian Bradford... Laurian Thornham em breve,
espero.
O brilho do seu olhar e a ternura em seu sorriso fizeram com que ela esquecesse
tudo o mais, exceto seu amor por Oliver.
A nossa felicidade! Circundou seu brao no dele e, muito prximos, beberam o
champanhe. Depois se beijaram. Esse seu queixo agressivo est manchado de batom
murmurou, limpando-o com um leno.
Agressivo? Eu? Absolutamente. Sou um homem de boa paz. No me lembro de
ter perdido o controle mais do que duas vezes, desde sua partida da ilha.
E fico feliz por no estar mais por aqui nessas ocasies. Aposto que foi pior do
que um terremoto.
No diga que j se esqueceu das cenas que aprontou quando Archie decidiu
mand-la para a Inglaterra? Oliver caoou. Culpou-me pela deciso de seu pai,
porm ele j alimentava essa idia havia muito tempo. Admito que o encorajei, mas a
inteno nunca foi torn-la infeliz, como voc pensou na poca. Sabamos que, sem
estudo, voc se tornaria uma pessoa despreparada para enfrentar o futuro.
Hoje entendo e admito essa verdade. Entretanto, somente na noite passada,
quando contava aos Buckland como e por que chegou aqui, foi que compreendi o quanto
o julguei mal.
Descruzaram os braos e sentaram-se. Destampando as travessas de porcelana,
depararam com uma sopa.
gazpacho, no? Laurian indagou.
Sim. Gosto muito de comida espanhola. Estive na Espanha antes de nos
encontrarmos em Londres. Conhece Espanha?
Laurian negou com um movimento de cabea.
Paris e Nova York so os nicos pases que visitei. A Espanha muito procurada
por turistas, no?
Alguns lugares. A cidade onde estive no faz parte do roteiro turstico. como
no Caribe. Certos pontos vivem repletos de visitantes, ao passo que outros continuam
praticamente desconhecidos do resto do mundo.
58

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Quando terminaram o gazpacho, Oliver serviu salada de camaro e, como


sobremesa, comeram torta de limo. Depois, tomaram o caf sentados no sof.
O jantar esteve delicioso Laurian comentou.
o cardpio que meu chef prepara especialmente para casais em lua-de-mel e
que preferem jantar no quarto a primeira noite no hotel.
Acariciou a mo dela antes de ligar a cafeteira eltrica sobre uma mesinha, onde
havia duas xcaras de porcelana e um prato com chocolates.
Laurian corou ao pensar onde passaria aquela noite, se que ele pretendia convidla para dormir no hotel. Em silncio, Oliver sentou-se ao lado dela e, enlaando-a pela
cintura, puxou-a de encontro a si.
Se ainda guardava tanto ressentimento contra mim, por que decidiu passar suas
frias to prximo da ilha? Foi s curiosidade o que a trouxe de volta?
Aninhando-se mais nos braos dele, respondeu com outra pergunta:
Nunca se sentiu curioso a meu respeito?
No muito. Como a ltima vez em que a vi ainda era uma menina desajeitada,
acho que nunca imaginei que se tornaria uma mulher atraente e adorvel. Beijou-a
de leve na testa. Seu retrato em criana... Somente o olhar clnico de um verdadeiro
artista reconheceria todo seu potencial. Na verdade, lembro-me de voc mais como um
moleque... Com ossos salientes e pernas compridas... Como um potrinho. A mo em
sua cintura se moveu para cima. Beijou-a na orelha e, com gentileza, virou o rosto dela
para ele.
Na manh seguinte, Laurian foi acordada com uma leve batida na porta.
Momentaneamente desorientada por no se encontrar no quarto do Emerald Beach,
ouviu uma voz feminina anunciar que trazia seu desjejum. Lembrou-se, ento, que
estava num dos chals do Palm Reef Club. Apressada, sentou-se na cama, ajeitando o
travesseiro s suas costas.
Entre.
A porta foi aberta e uma mulher alta e morena entrou, carregando uma bandeja.
Bom dia, senhorita. Dormiu bem? perguntou, sorrindo.
Como um anjo.
A empregada ajeitou a bandeja na cama.
O Sr. Thornham costuma tomar caf da manh s seis horas, independente da
hora em que se deita. Pediu para lhe avisar que vir mais tarde... E que trar algumas
roupas, uma vez que a senhorita no planejava dormir aqui. Ouvi o Sr. Thornham
comentar que a senhorita j morava aqui antes da chegada dele. verdade?
Sim. Nasci aqui. Archibald Bradford era meu pai.
mesmo? Ento, voltou para ficar?
A pergunta fez com que Laurian se sentisse realmente de volta ao lar.

59

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ao mesmo tempo, sentiu-se preocupada. Como poderia voltar? Tentou afastar tal
pensamento de sua mente. Ainda era muito cedo para preocupar-se com esse
problema.
Talvez... No sei ainda.
A mulher caminhou em direo porta, de onde se voltou dizendo:
Vou lhe fazer uma confidencia. O Sr. Thornham um homem feliz, desde que
colocou os olhos na senhorita. Qualquer um poder confirmar minhas palavras. Parece
que passou a viver no paraso desde que a encontrou. Sorrindo, saiu do quarto,
fechando a porta.
Laurian tomou o caf e j se encontrava no chuveiro, quando ouviu a voz de Oliver.
Posso entrar?
Enrolando-se numa toalha, entrou no quarto, encontrando-o com algumas roupas
nos braos.
Bom dia cumprimentou-a. Como se sente?
No paraso... Como voc, segundo a camareira que trouxe o caf. Todos j sabem
a nosso respeito?
Oliver colocou as roupas sobre a cama.
Se ainda no sabem, logo ficaro sabendo. Cloella no consegue guardar as
novidades s para ela. Abraou Laurian, beijando-a apaixonadamente. Tenho
algumas coisas para fazer. Afastou-se e, olhando para a toalha que a envolvia,
acrescentou: Passei apenas para lhe desejar um bom-dia e trazer-lhe estas roupas.
Quando estiver pronta, v at minha sala e tomaremos um caf juntos.
Beijou-a novamente e saiu do quarto. Laurian sentiu-se feliz e amada, at o
momento em que se lembrou da prxima chegada de Robert e de que prometera
encontr-lo no aeroporto de Antgua.
Oh, cus! resmungou, pensando que precisaria saber o horrio do vo para a
capital.
O avio para Antgua sai s dez e meia, Srta. Bradford a recepcionista
informou-a, no saguo do hotel.
Oh, no! No posso perder esse avio. De modo algum.
Acordara s nove e j passava das dez horas. Levaria, pelo menos, quarenta
minutos para chegar ao aeroporto.
No se preocupe, Srta. Bradford. O Sr. Thornham a levar em seu avio.
Estaro em Antgua na hora do almoo.
No sabia que ele possui um avio.
O Sr. Thornham prefere andar de avio. Diz que mais seguro do que um barco.
Compreendo... Nesse caso, fico mais tranqila. Afastou-se, pensando que se de
um lado sentia-se tranqila por chegar a tempo no aeroporto, por outro, preocupava-

60

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

se, pois pressentia que no teria oportunidade de conversar a ss com Robert e


explicar a respeito de Oliver.
Caminhando lentamente pelo corredor, tentava convencer-se de que talvez
exagerasse em suas preocupaes. Talvez Oliver tivesse negcios para resolver em
Antgua e que o manteriam ocupado enquanto ela recebia o amigo. No fazia a menor
idia do tipo de avio que ele pilotava. Se fosse um de dois lugares, com certeza no
haveria espao para Robert e sua bagagem.
No sairiam do hotel antes das onze horas e, como Oliver ainda deveria estar
trabalhando, decidiu conversar com Mary Poole.
Bom dia, Mary.
Bom dia, senhorita.
Laurian teve a impresso de que Mary havia chorado. Com os olhos vermelhos,
piscou vrias vezes e explicou: Entrou um cisco no meu olho... Gostou dessa blusa ou
prefere troc-la? As roupas que Oliver levara eram da butique.
Adorei. Obrigada. Soube que Richard Lucas chegar na prxima semana. Gosto
muito dos modelos dele. E voc?
Tambm gosto Mary concordou. Tenho uma blusa da confeco dele h,
pelo menos, cinco anos, e ainda parece nova. A qualidade excelente.
Conversaram animadamente at a chegada de uma hspede. Laurian se despediu,
voltando para seu quarto. No corredor, cruzou com duas jovens camareiras, que,
sorrindo, trocaram olhares cmplices. E quando, num impulso, Laurian se voltou,
encontrou-as paradas observando-a, em vez de continuarem o caminho. Diante de tal
atitude, admitiu que todos os funcionrios j sabiam que o patro se envolvera
sentimentalmente com a hspede do Emerald Beach, com quem jantara na biblioteca e
que passara a noite em um dos chals. O que os intrigava, com certeza, era saber onde
ele dormira. Em seu prprio quarto ou com ela.
Ao passar pelo escritrio de Oliver, ouviu o rudo de uma mquina de escrever.
Bateu de leve na porta e ele a mandou entrar. Oliver datilografava com rapidez.
Prepare um caf, querida. J est tudo organizado. s ligar a cafeteira. Num
minuto termino meu trabalho.
Para Laurian, era como se nunca tivessem se separado. Como se o heri da garota
de treze anos no tivesse decepcionado nunca e que lenta e gradualmente
amadurecera, transformando-se no amor adulto que duraria para sempre.
Assim que Oliver terminou de datilografar, Laurian serviu o caf e, enquanto o
bebiam, ela indagou:
Oliver, h algum motivo que poderia aborrecer Mary? Estive na loja e acho que
esteve chorando.
No sei. Mary uma pessoa normalmente bem-humorada, o que a torna muito
popular e querida. ela quem costuma consolar e aconselhar os colegas que se
encontram em dificuldades.
61

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

E, no entanto, ela prpria j enfrentou uma grande tragdia em sua vida.


Contou-me que o marido foi morto num atentado na Irlanda. Creio que ainda sofre
muito por isso.
Pode ser. Bem, vou conversar com ela depois.
No a deixe saber que fui eu quem lhe contou. Talvez tenha me enganado.
Claro que no direi nada. Verificou as horas. Encontre-me na recepo
dentro de vinte minutos. Agora, preciso de outro beijo. Estreitando-a nos braos,
beijou-a com paixo.
Laurian voltou para o quarto, pensando que deveria explicar a Oliver sobre Robert,
o que, com certeza, abalaria a doce harmonia que os envolvia. Porm, no poderia adiar
esse momento.
Seguiram de barco at Saint James, onde pegariam o avio. No caminho, Oliver
comentou:
Conversei com Mary, que me pareceu to bem-humorada como sempre. Acho que
me contaria se tivesse algum problema. Somos amigos h muito tempo. Espero que, um
dia destes, encontre algum que a ame e a faa feliz. Acariciando a mo de Laurian,
acrescentou: Chega de nos preocuparmos com Mary. Vamos falar sobre voc. Contei
a ela seu verdadeiro nome e perguntei-lhe se sabia que voc uma estilista de moda.
Mary me repreendeu por minha ignorncia. No sabia que voc um nome
respeitadssimo e que venceu o concurso do Estilista do Ano. Foi Mary quem me
contou.
Laurian sorriu.
No foi fcil atingir este ponto. Lutei muito para conseguir o reconhecimento.
Muitos anos de trabalho e dedicao em tempo integral. Coloquei minha carreira em
primeiro plano, quase esquecendo de minha vida pessoal e sentimental.
Nem mesmo um namorado? questionou-a, erguendo a sobrancelha.
No... Desde o tempo de faculdade, e mesmo assim nada de srio.
A conversa se encaminhava para o campo pessoal e Laurian decidiu que era o
momento de explicar sobre seu relacionamento com Robert. Oliver, porm, antecipouse, comentando:
Na minha opinio, uma garota no deve assumir compromissos srios antes dos
trinta anos. Lembro-me de quando os pais de Judy se opuseram a que viajasse para a
Nova Zelndia comigo. Achavam que era jovem demais e hoje acredito que estivessem
certos.
Talvez, a despeito da pouca idade, ela j estivesse preparada para proporcionar
um lar verdadeiro e slido para o marido e os filhos Laurian interveio. E, embora
as feministas afirmem o contrrio, ser esposa e me tambm viver uma carreira.
tudo uma questo de opo.
A conversa foi interrompida ao chegarem na marina, onde um automvel esperava
para lev-los ao aeroporto.
62

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Da janela do avio particular de Oliver, Laurian, encantada, observava a paisagem.


Atravs da gua transparente, os corais e as rochas eram visveis em todo seu
esplendor.
Simplesmente fabuloso, Oliver comentou, assim que aterrissaram em Antgua.
Fico contente que tenha apreciado. Poderemos nadar um pouco antes do almoo.
E, depois, veremos como passar o tempo at a chegada do seu amigo.
Mas no trouxe mai...
Mas eu trouxe... E tambm toalhas e sandlias.
Meia hora depois, vestindo o biquni que Oliver pegara da butique, Laurian
mergulhou nas guas mornas da praia particular de um dos melhores hotis de Antgua.
Voc continua nadando como um peixe... Oliver comentou, quando ambos
voltavam para suas espreguiadeiras.
Costumo freqentar um clube em Londres. Deitaram-se, secando-se ao calor do
sol.
Quer que passe creme nas suas costas? Oliver tirou um frasco da sacola que
trouxera.
Sim. Obrigada.
Virou-se de bruos e sentiu que ele lhe desabotoava o biquni e, com movimentos
lentos, comeou a espalhar o creme, massageando as costas, o pescoo, os ombros.
Sensualmente, as mos desceram at os quadris, provocando uma sensao deliciosa e
excitante.
De repente, Laurian lembrou-se de que Oliver dissera algo respeito de como
passar o tempo at a chegada de Robert e perguntou-se o que teria em mente. Ela,
sim, sabia muito bem como gostaria de passar a tarde. Num quarto aconchegante,
numa cama confortvel, entre lenis macios, fazendo amor com Oliver.
Est dormindo? ele interrompeu seus pensamentos. Erguendo a cabea,
olhou-o.
Com voc judiando de mim? retrucou, num tom de zombaria.
Oliver se inclinou e, afastando as alas do biquni, sugeriu:
Vire para eu passar o creme na frente.
Aquela hora, a praia estava deserta e do lugar onde se encontravam, protegidos
por uma pedra recoberta por uma cortina de coral, no poderiam ser vistos por
ningum.
Laurian virou-se. Com a ponta dos dedos, Oliver espalhou o creme e com
movimentos sensuais acariciou a curva dos seios dela. Imvel, quase sem respirar,
ouviu-o murmurar:
Dizem que Antgua tem uma praia para cada dia do ano... Algumas
completamente isoladas. Talvez encontremos uma s para ns.

63

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Talvez... A resposta soou pouco mais do que um sussurro. Oliver... gemeu,


ao sentir as mos dele em seu ventre. Voc no sabe o que est fazendo comigo!
E o que voc est fazendo comigo? Oliver, inclinou a cabea, beijando-a com
sofreguido. Acho que devemos nos casar o mais rpido possvel. Se conseguirmos
uma licena especial, como reagir seu amiguinho delicado?
Ela se retraiu.
Oliver, h algo que precisa saber a respeito de Robert. Ele no como est
imaginando.
Se no , ento por que vem ao seu encontro?
Somos velhos amigos. Nossos apartamentos ficam na mesma casa...
Uma vez que comeara, decidiu contar tudo desde o incio. Falou sobre os planos
de viagem, mudados ltima hora, devido doena do Sr. Adstock. Oliver ouviu-a em
silncio e somente quando terminou o relato, falou num tom seco.
Entendo.
Por um momento, Laurian pensou que ele no diria mais nada. Mas disse:
Ele est apaixonado por voc?
Laurian no respondeu de imediato. Calou-se por um momento que pareceu uma
eternidade. E, nesse espao de tempo, percebeu, embora se negasse a admitir, que sua
recm-conquistada felicidade no tinha estabilidade. Era como uma casa construda
sobre areia movedia.
Robert precisa de algum argumentou. J foi casado... Agora quer casar de
novo... No importa com quem. No gosta de viver sozinho. Por ele, nossa amizade j
teria se transformado num relacionamento mais ntimo, porm nunca fomos amantes.
Com certeza, ele espera que essa situao mude depois de sua chegada.
Talvez... Mas nunca lhe dei esperanas. Gosto muito de Robert, mas como um
bom amigo. Espero muito mais do que amizade de um relacionamento a dois. Jamais
poderia me envolver com um homem se no fosse por amor.
Oliver assentiu com um movimento de cabea.
Entendo o que quer dizer. Tambm acho que no vale a pena comear um
relacionamento apenas para no se ficar sozinho ou por uma brincadeira. Uma relao
a dois implica muito mais do que simples atrao fsica ou mesmo uma grande amizade,
como o caso de vocs.
Curiosa por saber mais a respeito da vida pessoal dele, Laurian no se conteve:
Voc deve ser muito assediado pelas mulheres e parece que a prpria Atalanta
Buckland ficou muito impressionada.
Oliver encolheu os ombros, em sinal de indiferena.
Atalanta seria muito mais feliz se Henry lhe dispensasse mais ateno. Ela
passa o dia descansando, lendo livros erticos. Ele, por sua vez, vive no mar se
cansando demais e, noite, s quer saber de um lauto jantar e muita bebida. E, na
64

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

hora de ir para a cama, Henry no tem disposio para mais nada, exceto dormir.
Qualquer um percebe isso.
Laurian observou-o acomodar-se na espreguiadeira. Com os cabelos em desalinho
e descontrado em seu calo de banho, parecia muito mais o Oliver que conhecera em
criana do que o estranho que fizera seu corao descontrolar-se na livraria de
Londres.
Nem sempre o homem culpado pelo fracasso de um casamento! ela replicou.
Concordo, e freqentemente temos a constatao desse fato. Mulheres que
traem a confiana dos maridos etc. O hotel uma verdadeira escola para aprendermos
sobre a natureza humana.
Mas ainda existem pessoas que encontram o parceiro certo e que, com o passar
dos anos, vem a unio solidificada pela compreenso e harmonia.
Encarando-a, Oliver acrescentou com convico:
o tipo de casamento que quero... e pretendo realizar. Laurian compreendeu que
esse era o momento em que deveria discutir sobre seu trabalho e o lugar que este
ocupava em sua vida. No poderia simplesmente ignorar esse assunto e concordar em
se dedicar por completo ao estilo de vida que ele planejava para ambos.
Enquanto escolhia as palavras certas para colocar a questo, Oliver continuou:
Se Adstock ainda no sabe da minha existncia, ter muito o que lhe explicar
quando me apresentar como seu futuro marido.
Talvez seja melhor conversarmos a ss antes.
E eu fico a um canto esperando? De jeito nenhum! Oliver protestou, de
imediato. Acho que no deve subestimar as esperanas dele em relao a estas
frias. No sabemos como reagir a uma notcia decepcionante, aps uma viagem longa,
cansativa... E sonhada. Prefiro que descarregue sua fria em mim.
Robert no um homem violento. Talvez por esse motivo protelei minha
deciso... Por saber que eu seria o parceiro dominante. No quero ser dominadora...
Mas tambm no totalmente dominada.
Acredita que eu tentaria domin-la?
Ela riu.
Realmente no, mas a impresso que me passou no dia em que invadi sua praia
foi a de um homem autoritrio e intransigente.
No imaginou que poderia ter motivos pessoais para impedi-la de deixar a ilha?
Pensei que talvez quisesse se vingar por t-lo deixado falando sozinho no
restaurante.
Oliver sentou-se e esse movimento provocou um tremor em Laurian.
Aps tantos anos de solido, sem se sentir atrada por ningum e sem jamais ter
correspondido aos beijos e carcias de Robert, de repente se conscientizava demais

65

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

da presena fsica de Oliver. Do corpo, das mos, dos lbios, da sensualidade. No


duvidava de que se pertenciam. De que sempre se pertenceram.
No costumo guardar rancores. Alm disso, em Londres voc at poderia ter me
esbofeteado que, cinco minutos depois, ningum mais se lembraria do fato. Com
certeza, todos a reconheceriam, ao passo que l, sou um ilustre desconhecido. Aqui,
entretanto, diferente. Todos me conhecem e sabem quem sou.
E duvido que algum ainda se lembre que o velho Sr. Bradford tinha uma filha.
Todos se lembraro assim que correr a notcia de que em breve voc ser minha
esposa. Muitos dos nossos funcionrios tm algum parente ou amigo trabalhando no
Emerald Beach. Alis, quando voltarmos, quero que pegue suas malas e se mude para o
Palm Reef.
No me parece muito correto apresent-lo a Robert e em seguida abandon-lo.
Creio que devo passar algum tempo com ele. Afinal, ainda meu amigo... Espero!
Poder visit-la no Club. Bem, agora vamos almoar.
Oliver foi reconhecido pelo proprietrio do hotel, que os convidou para almoarem
juntos beira da piscina.
Laurian teria preferido ficar a ss com Oliver, talvez numa praia isolada, como ele
mesmo sugerira, porm a conversa prolongou-se at a hora de irem para o aeroporto.
A reao de Robert ao v-la ao lado de outro homem foi de indisfarvel
desagrado. E explicar a presena de Oliver seria a gota d'gua. Preferiu apresent-lo
como um amigo de infncia que fizera a gentileza de lev-la em seu avio particular
at Antgua.
Como foi viagem? Laurian perguntou, depois das apresentaes.
Horrvel Robert respondeu de imediato. A primeira classe j se encontrava
lotada, de modo que vim na turstica... Perto do banheiro e ao lado de um garoto
irrequieto. Cus, que calor! Preciso de um banho e de roupas limpas. O hotel fica longe
daqui?
Dentro de duas horas estar debaixo do chuveiro Oliver respondeu.
Duas horas? No acredito! Robert mostrava-se impaciente. Afinal, onde
fica esse hotel? Pensei que a ilha fosse pequena.
E mesmo. Porm, pensamos que preferisse completar toda a viagem hoje em
vez de esperar at amanh cedo pelo vo comercial Laurian explicou. Tambm
muito melhor viajar num avio particular.
Entendo. Robert no escondia sua contrariedade, enquanto Oliver
providenciava a liberao da bagagem.
Entretanto, durante a viagem de volta, sentado ao lado de Oliver, mostrou-se mais
animado ao observar a vista deslumbrante que se descortinava aos seus olhos.
Ao aterrissarem em Saint James e durante a viagem de barco at Emerald Beach,
Laurian temeu que Oliver se precipitasse nas explicaes, porm a conversa girou
66

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

sobre amenidades. Somente ao chegarem ao hotel, enquanto o carregador retirava as


malas de Robert, Oliver disse:
Como voc est ansioso por um banho, voltarei mais tarde para um drinque.
Esperou at que Robert e Laurian descessem do barco e acrescentou: Se jantar
aqui, Laurian, ter tempo suficiente para coloc-lo a par dos acontecimentos. Virei
busc-la s nove e meia. At logo, Adstock.
Com um aceno de mo, afastou-se.
O que ele quis dizer com me colocar a par dos acontecimentos? Robert olhoua, desconfiado. E por que vir nos buscar? No pretendo sair esta noite. Passei o dia
viajando. Estou exausto.
No vamos a lugar algum. Explicarei depois... Quando voc j estiver acomodado.
Laurian no pretendia mago-lo. Porm no poderia esconder a verdade.
Voc est brincando! Havia incredulidade na exclamao de Robert.
Encontravam-se no restaurante do hotel e Laurian decidiu contar a novidade
enquanto comiam a sobremesa. Explicou que nascera e crescera naquela ilha e quando,
escolhendo as palavras, disse que se apaixonara, Robert encarou-a com os olhos
arregalados.
No posso acreditar. Acho que se exps muito ao sol e isso afetou seu
raciocnio.
Ela permaneceu em silncio, olhando para o pedao de torta no prato a sua frente,
sem a mnima vontade de com-lo.
Reparei que esse sujeito simptico, de boa aparncia, enfim, tem todas essas
qualidades que tanto impressionam as mulheres Robert continuou. Mas voc,
Laurian, sempre to sensata, como pde se deixar envolver? O que sabe sobre ele?
Voc deve conhecer bem uma pessoa antes de se prender em definitivo.
Ora, conheo-o desde a idade de treze anos. Ele viveu muito tempo conosco
antes de eu ir para a Inglaterra.
E quantas vezes o viu desde ento?
Nenhuma, mas...
Trocaram cartas? Quantas? Uma por ms?
No, mas...
Nunca a ouvi mencionar o nome de Oliver Thornham, ou o fato de ter nascido
aqui. Ou qualquer coisa sobre este lugar. Por qu?
Por motivos bvios. Eu... Eu adorava Archie. Era toda a minha famlia. Sofri
muito com sua morte. E preferi nunca mais tocar no assunto.
No me parece uma resposta convincente, Laurian! Robert replicou com
frieza. muito mais do que isso, no ? A casa que seu pai construiu na ilha... Ele
no a deixou para voc... Ou deixou?
No. Foi vendida.
67

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Para quem?
Para Oliver. Ele a comprou. Foi com esse dinheiro que meu pai pagou meus
estudos. Reconheo que havia uma sombra de dvida entre ns... Pelo menos de minha
parte. Porm, assim que cheguei aqui, percebi que o julgara muito mal. Ele colocou uma
placa homenageando meu pai. Recuperou a ilha que estava beira da runa e a
transformou num empreendimento prspero e lucrativo.
Que tipo de empreendimento?
O Palm Reef Club... Um hotel exclusivo, com poucos chals e uma marina para
iates...
Uma verdadeira mina de ouro! Robert rebateu. Durante todo o tempo em
que voc viveu na Inglaterra, esse camarada nunca a procurou... Nunca se interessou
em saber como vivia... O que fazia... Nunca lhe ofereceu ajuda financeira?
No... Mas tambm nunca precisei. Meus estudos e despesas pessoais j
estavam pagos at completar dezoito anos. Depois, ganhei uma bolsa de estudos para a
faculdade de artes e sempre trabalhei durante as frias escolares.
Contudo, Oliver Thornham deveria ter tido a decncia de procur-la.
A princpio, costumava escrever, mas eu rasgava as cartas porque achava que
fora dele a idia de me mandarem para a escola.
Certo. Rasgou as cartas. Ainda assim, no concorda que deveria ter insistido?
Afinal, voc no passava de uma menina de treze anos, num pas estranho, sem
parentes ou amigos. Imagino que ele esteve na Inglaterra algumas vezes. Onde vivem
os pais dele?
No sei. Laurian lembrou-se das fotos no escritrio de Oliver. Acho que j
faleceram.
Tem irmos ou irms?
Tambm no sei. Nunca falou muito a respeito do passado e desde que nos
reencontramos no tivemos tempo para discutir outro assunto, exceto sobre o
sentimento que nos une. No quero mago-lo, Robert, mas no pude evitar... Tudo
aconteceu naturalmente. Entre mim e voc existe apenas amizade... Uma grande
amizade. Nunca foi amor.
Talvez para voc... Mas para mim amor ele resmungou. No tinha certeza
de que aceitaria se casar comigo, at estas frias. Ento, comecei a ter esperanas.
Oh, cus! Deveria ter escolhido outro lugar... Phuket Island... Bali... Maldives... Se
tivesse escolhido outro lugar, nada disto teria acontecido...
No creio que faria diferena. Encontrei-o em Londres um dia antes de
embarcar para c. Encontramo-nos por acaso na Hatchards e depois tomamos ch
juntos... Sem que soubssemos nossas identidades. Porm, desde o primeiro momento
soubemos que seramos importantes um para o outro.
No entendo como no se reconheceram.

68

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Laurian explicou a respeito da barba de Oliver e do quanto ela prpria mudara.


Preferiu no contar que fugira dele.
Preciso beber algo. Robert chamou o garom, pedindo um caf bem forte.
Assim que o garom se afastou, disse:
Apesar dos ventiladores, aqui dentro est muito abafado. Vamos sair um pouco?
Poderemos ir at o terrao, assim o apresentarei aos outros hspedes.
No estou com disposio para conversar. Prefiro ir para o meu quarto... Ou
para o seu e sentar na varanda.
No pretendia lev-lo ao seu quarto, uma vez que suas malas j estavam prontas,
espera de Oliver.
Desculpe, Robert, mas prefiro continuar aqui. Na verdade, Oliver prefere que
eu fique no Palm Reef, principalmente agora que voc chegou... Sabe como ... Os
funcionrios podero comentar e... Bem, ele vir me buscar mais tarde.
Robert corou e Laurian pde sentir a raiva crescendo dentro dele.
No podemos sentar na varanda juntos... No podemos dormir sob o mesmo
teto... Que exagero... murmurou entre os dentes. Aposto que ele no perdeu
tempo em lev-la para a cama! Deixou que fizesse amor com voc?
Laurian fuzilou-o com o olhar, mas a voz permaneceu calma.
No se exalte, Robert. Por favor.
Aposto que sim! esbravejou. E eu esperando pacientemente... Feliz com
alguns beijos inocentes... Enquanto esse bastardo...
No ficarei nem mais um minuto aqui, se insistir em falar comigo nesse tom!
Laurian o interrompeu, levantando-se.
No... Espere... Desculpe, Laurie. Por favor... Sente-se.
O garom voltou e, enquanto servia o caf, permaneceram num silncio
constrangedor. Assim que o rapaz se afastou, Robert desculpou-se.
Sinto muito por ter perdido o controle. No acontecer de novo. Porm, no
nego que fiquei chocado. Jamais esperava por uma notcia desta.
Entendo.
Laurian bebeu o caf e, de relance, verificou as horas. Ainda teria de esperar uma
hora pela chegada de Oliver. Por um momento se perguntou se realmente no deveria
lhe indagar por que nunca a procurara? Por que nunca procurara saber se ela precisava
de ajuda financeira?
Oliver no ignorara que ela ficara sozinha no mundo. Com uma placa homenageara
Archie, porm jamais se preocupara com a filha dele.
Todas essas questes j haviam surgido em sua mente antes mesmo de Robert
levant-las, mas tentara ignor-las, com medo das respostas.
Entretanto, sabia que no poderia mais continuar fugindo...
69

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

70

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

CAPTULO VI

Oliver encontrou Laurian sua espera no saguo do hotel.


Onde est Adstock? quis saber.
No quarto. Est muito cansado.
Ele pegou as malas de Laurian e saram em direo ao barco.
Como recebeu a notcia? Oliver indagou.
Ficou muito aborrecido. No esperava por isso. Acha que enlouqueci... Alis, que
ambos enlouquecemos.
Voc est abatida. Melhor voltarmos logo para o Palm Reef e dormimos cedo.
Realmente, sinto-me cansada e desgastada.
Cansada demais para exigir explicaes para as perguntas que a incomodavam. Na
manh seguinte, conversariam com calma. J instalados no barco, Oliver perguntou:
J jantou?
Jantei com Robert, porm quase no comi. Estava sem apetite.
Imagino que no deve ter sido nada fcil conversar com ele, mas, agora...
Assunto encerrado. No vamos nos preocupar com seu amigo. Ningum gosta de ferir
ningum, mas s vezes torna-se inevitvel.
Laurian se perguntou se falava por experincia prpria. Desejou saber com
quantas mulheres se envolvera, para dispens-las no momento em que o interesse
cessava. Dissera a Atalanta que nunca fora um conquistador, mas, com certeza, no
levava a vida de um monge.
Lembrou-se das palavras de Robert: Voc mal o conhece... Nunca perdeu a cabea
por um desconhecido...
Oliver, quando voc passava as tardes no Emerald Beach, o que fazia? Bebia?
Danava com as turistas?
Se a pergunta o surpreendeu, no demonstrou. Nem sequer hesitou antes de
responder:
Bem, queria aprender como se administrava um hotel. O antecessor de Edgar
Headley foi um timo professor. Nunca bebi e tambm no danava. Ainda sentia
muito a falta de Judy.

71

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Pelo tom de voz de Oliver teve certeza de que ele falava a verdade. E imaginou se
as demais respostas que exigiria seriam to diretas e convincentes.
Antes que formulasse uma nova pergunta, ele indagou:
Se no conseguiu jantar, melhor comer algo leve antes de dormir. Tem alguma
preferncia?
Sanduche ela falou, aceitando a oferta.
Oliver mesmo carregou as malas do barco para o chal e no trajeto j pediu os
sanduches.
Colocou a bagagem no quarto e, voltando para a sala de visitas, afirmou:
A camareira trar seu lanche. Agora preciso ir. Hoje tarde chegou um
hspede novo e prometi tomar um drinque com ele. At amanh, querida.
Abraou-a com fora, beijando-a nos olhos, na face at encontrar os lbios
entreabertos.
Boa noite, meu amor. Durma bem.
Na manh seguinte, uma camareira trouxe-lhe o desjejum. Na bandeja, havia um
envelope com a letra de Oliver, endereado Srta. Bradford.
Laurian no dormira bem. O sono fora povoado pelas imagens que a aborreceram
durante o dia. Abriu o envelope e leu a mensagem.
Laurian, uma de nossas hspedes sofreu uma crise durante a noite. Levei-a para o
hospital em Antgua. O marido dela entrou em pnico e agora prefere tomar um avio
de volta para casa. Com certeza, ficarei fora o dia inteiro. Divirta-se. Oliver.
Na bandeja, em vez dos tradicionais ovos mexidos, havia arroz com carne e ovos,
um prato tpico indiano. Coincidncia ou Oliver ordenara-o especialmente, lembrando
que Archie costumava preparar esse prato no caf da manh?
Enquanto comia, decidiu ir at Saint James. Pediria um barco e, no caminho,
deixaria um recado para Robert, avisando-o de que almoaria com ele no Emerald
Beach. Eram velhos amigos e Oliver no poderia fazer objees a que almoassem
juntos.
No encontrou dificuldades em conseguir um barco. De repente, lembrou-se do
Rolls-Royce 1907 que Archie comprara na Riviera Francesa e que levara de navio at o
Caribe, num tpico ato de extravagncia.
Onde estaria o automvel agora? Talvez, na frota particular de algum colecionador
americano. Mais uma pergunta para Oliver responder.
Deixou o barco na marina e dirigiu-se para o centro de Saint James, onde
pretendia fazer algumas compras. Em uma das lojas, encontrou com Mona e Steve, os
canadenses de Vancouver.
Isto lhe interessa, Laurian! Steve exclamou, abrindo um envelope com
algumas fotos. Reconhece esta?

72

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Entregou-lhe uma foto que batera do terrao do clube. Ao longe, um barco, com a
silhueta de duas pessoas. Ela e Oliver.
Pode ficar com ela ofereceu.
Obrigada.
Aceita um refrigerante? Mona a convidou. Estvamos mesmo indo para o
caf. Apontou para um prdio do outro lado da rua.
Laurian no pde recusar. No caminho at o bar, soube que o casal de canadenses
tambm havia socorrido a hspede que adoecera. Os quartos eram contguos e o
marido pediu a ajuda deles.
O homem realmente entrou em pnico Mona explicou. Pensou que a esposa
estivesse morrendo. Chamou Oliver Thornham, que tomou as providncias necessrias.
Ele uma pessoa muito segura e tranqila, no , Steve? Percebe-se que consegue
enfrentar qualquer situao com calma e ponderao. Mas creio que sabe disso melhor
do que eu sorriu para Laurian, com os olhos brilhando de compreenso.
Imagino que desde a abertura do clube ele e o gerente John Lynn j se
depararam com as mais diversas situaes.
Mais tarde, aps despedir-se do casal, passeava pelas ruas, olhando as vitrines,
quando foi abordada por uma senhora, a quem no reconheceu de imediato.
Desculpe-me, senhorita, mas voc me faz lembrar algum... Uma menina que
conheci h muitos anos. Bradford. Sim... Laurian Bradford era seu nome.
No acredito que tenha me reconhecido depois de tanto tempo, Sra. Yardley!
Laurian de imediato lembrou-se dela, Millicent Yardley, viva de um funcionrio
pblico, durante a poca em que os ingleses governavam a ilha. A Sra. Yardley
costumava tentar convencer Archie de que sua filha deveria usar vestidos e aprender
a tocar piano. As conversas com seu pai voltaram-lhe lembrana.
No consigo ficar perto da Sra. Yardley, Archie. Ela tem um cheiro diferente...
Naftalina e lavanda, minha querida. Ela adorvel... Um peixe fora d'gua.
Convive bem com os nativos, mas no tem recursos financeiros para levar uma vida
muito confortvel. Tente ser paciente com ela.
A Sra. Yardley ainda cheirava a naftalina e lavanda. No se cansava de repetir sua
alegria por rever a pequena Laurie.
Embora tivesse outros planos em mente, no pde recusar quando a Sra. Yardley a
convidou para tomar um ch em sua casa.
Ambas caminhavam devagar, contemplando a paisagem ao redor.
Millicent ia contando tudo o que acontecera desde a partida de Laurian.
Millicent ainda morava na mesma casa do tempo em que Laurian residia na ilha.
Nada havia mudado. At os canteiros com flores tropicais permaneciam iguais.
A boa senhora, com mos bastante geis para sua idade avanada, abriu a porta e
fez sinal para Laurian entrar.
73

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

A casa era repleta de quinquilharias, porm imaculadamente limpa. Permaneceu ali


por mais tempo que pretendia, envolvida pelas histrias de um tempo que lhe era to
caro.
Quase hora do almoo, Laurian disse:
Bem, Sra. Yardley, tenho de ir embora, pois preciso resolver algumas coisas
antes de voltar para o hotel.
Voc veio para visitar a sepultura de seu pai? Imaginei que um dia voltaria. Sabe
que o lugar onde viveu hoje um clube para milionrios? Quando encontro com o
homem na rua, no o cumprimento. Antes, ele ainda falava comigo, agora desistiu, o
que acho timo. Sabe que no esqueci quem e o que fez.
A senhora est se referindo a Oliver Thornham? Laurian indagou, sentindo o
corao acelerar.
Sim, a ele mesmo! No o suporto!
E tem alguma razo para no gostar dele?
Na minha opinio, foi esse homem quem induziu seu pai bebida... E tem muito a
ver com a morte dele murmurou, num tom de confidencia. Comentaram que foi
acidente... Mas foi mesmo? Veja o que Thornham lucrou! Dizem que ele prprio j se
tornou um milionrio, que muito generoso e que contribui para causas nobres. Se me
perguntar, direi que conscincia pesada.
Laurian teve de fazer um grande esforo para no demonstrar seu nervosismo.
As dvidas e incertezas que pensava ter acabado voltaram com fora atroz,
trazendo-lhe uma angstia to intensa, difcil de sufocar.
Quem era na verdade aquele homem? O galante conquistador por quem se
apaixonara, ou o intruso que comprara a ilha por um preo irrisrio e a expulsara de
seu paraso, privando-a do convvio com o pai?
Millicent ainda falava, porm Laurian, absorta em seus pensamentos, no a ouvia
mais.
Debatia-se entre o corao e a razo. Qual dos dois estava certo?
No caminho de volta pilotava com mais cuidado, tentando controlar o rumo dos
seus pensamentos. Somente agora, algum tempo depois do choque inicial, que
comeava a sentir o peso do impacto.
No queria acreditar nas acusaes contra Oliver, mas, ento, por que escondera
que Archie afogara-se depois de cair do barco, onde foi encontrado uma garrafa de
usque vazia?
Soubera dos fatos atravs dos arquivos da redao do jornal local. A notcia da
morte de Archibald Bradford ocupara a primeira pgina do jornal numa ilha onde nada
acontecia. Oliver, a ltima pessoa a v-lo com vida, identificou o corpo e, interrogado
pela polcia, admitiu que Archie andava bebendo muito nos ltimos tempos.

74

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No dia do acidente, Oliver estava no Emerald Beach com amigos ingleses, o que o
isentava de qualquer culpa na morte do pai.
Com a cabea em redemoinho, decidiu ir direto para o clube. Apesar de haver
combinado que iria ao Emerald Beach encontrar-se com Robert, no se preocupou com
o amigo. Estava sem cabea nem para um simples bate-papo, e ele com certeza
entenderia, quando lhe explicasse.
Chegando ao clube, dirigiu-se recepcionista e indagou:
Oliver j retornou?
A recepcionista sorriu-lhe amavelmente e respondeu:
Sim, Srta. Bradford. Porm, est com um novo hspede e pediu para no ser
interrompido. Quer que lhe transmita algum recado?
No, obrigada. Falo com ele depois.
J no chal, tomou um banho demorado e relaxante e, aps vestir-se, sentou-se na
varanda, de onde olhava o mar, pensando em Archie, bbado, caindo do barco.
Por que comeara a beber? Por sentir a falta da filha, de quem nunca se separara?
Por que se arrependera de mand-la para a Inglaterra? No conseguiu conter as
lgrimas, que escorriam livres pelo rosto.
De que valia uma boa educao, carreira, fama, sucesso, diante do que perderam
com a separao?
Algum em casa?
Laurian mal teve tempo de enxugar as lgrimas, antes de avistar Atalanta
Buckland caminhando pelo pequeno jardim frente do chal.
Liguei para seu hotel a fim de convid-la para irmos s compras, porm me
informaram que se mudou para c. Imagino que o romance, claramente visvel na noite
em que jantamos juntos, caminhe s mil maravilhas. Confesso que a invejo. Oliver um
homem muito atraente. Ele no est aqui agora, est? Olhou para a porta de
entrada.
No. Estou sozinha Laurian respondeu, lamentando no ter pressentido a
aproximao dela a tempo de esconder-se. No estava disposta a conversar com
ningum, muito menos com Atalanta.
A mulher chegou mais perto, encarando-a com curiosidade.
Esteve chorando, no? Oh, no... No me diga que j tiveram a primeira briga!
Ou ser que se confrontou com Mary Poole? No creio que ela seja do tipo violento ou
que teria coragem para desafi-la. Bem, nunca se sabe... Pode-se esperar tudo de uma
mulher desprezada.
Laurian no respondeu, tentando disfarar a surpresa. Porm, Atalanta percebeu
seu choque. Sentou-se, cruzando as pernas de modo afetado, e prosseguiu:
Soube do caso por pessoas que freqentam o clube h muitos anos. At voc
entrar em cena, Oliver e Mary Poole mantinham um romance secreto, antigo e super
75

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

discreto. Observando a intensa palidez no rosto de Laurian, falou: Ora, no se


aborrea com isso. No acredito que esteja apaixonado. Ela me parece to... To sem
graa. Talvez tenha sido apenas conveniente para ele.
Controlando-se, Laurian perguntou:
Tem certeza de que pode acreditar em tudo o que ouve? Sua voz soou
irritada. Se sempre foram to discretos, como chegou ao conhecimento de sua
informante?
Atravs de possantes binculos, estrategicamente colocados no convs do iate.
A casa da Sra. Poole no visvel da estrada, mas sim do mar. Minha amiga os viu
juntos no jardim, onde h uma piscina. Ambos nadavam nus. Bem conclusivo, no?
Laurian lembrou-se de que vira Mary chorando. E obviamente Oliver sabia o
motivo. Com certeza pensara nela na noite anterior, ao afirmar que no gostava de
magoar as pessoas, mas que s vezes tornava-se inevitvel.
Acho que sua amiga deveria ter mantido segredo retrucou. No tinha o
direito de invadir a privacidade de quem quer que fosse. Ser que o fato de ter lhe
contado essa particularidade lhe proporcionou alguma alegria? Se proporcionou,
desculpe-me, mas deve ser uma pessoa ftil.
Atalanta fingiu no ter percebido o tom de desdm de Laurian, e falou, afetada:
No sei como se sentiu, mas iluminou meu dia. Quem diria que Mary Poole, uma
mulher to insignificante, vivesse um romance com o atraente e sensual Oliver? Como
ser seu desempenho na cama? To bom quanto aparenta?
A vulgaridade da conversa deixou Laurian estupefata, e esforou-se para no
perder a calma. Controlando o tom de voz, replicou:
No tenho a menor idia.
Atalanta caiu na gargalhada.
Ento, por que se instalou neste ninho de amor? Claro que dormem juntos e no
a recrimino por isso. Pelo contrrio, felicito-a pelo seu novo super amante. Agora,
querida, preste bem ateno nas minhas palavras: maridos tornam-se excessivamente
aborrecidos depois de algum tempo... Muitas vezes antes mesmo do trmino da lua-demel...
Nesse momento, ouviram passos indicando que algum se aproximara do chal.
Quem ser? A voz de Atalanta soou, carregada de malcia.
Em seguida, Oliver surgiu e, ao v-la, no escondeu sua contrariedade.
Boa tarde, lady Henry cumprimentou-a. Importa-se de me deixar a ss com
Laurian? Temos um assunto particular para conversar e...
Atalanta levantou-se.
No se preocupe. J estava mesmo de sada. Olhou para Laurian com os olhos
brilhantes e acrescentou: Que pressa! Afastou-se rindo.

76

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Oliver no demonstrou nenhum sinal de curiosidade ou interesse pelas insinuaes


de Atalanta. Laurian entretanto, no escondia sua irritao.
Agora, ela vai espalhar a notcia pelo hotel inteiro queixou-se.
Considerando sua discrio no passado, no parece muito preocupado em preservar a
minha reputao.
Ignorando as palavras dela, Oliver disse:
Robert Adstock esteve aqui, tentando convencer-me de que no h futuro para
ns. Referiu-se ao relacionamento entre vocs de uma forma diferente. Deu a
entender que no so apenas amigos. Por que mentiu, Laurian?
Eu menti? Por que haveria de mentir?
Voc afirmou com convico que nunca foram amantes. No perguntei nada, sua
confisso foi espontnea. Para mim, no faz a mnima diferena se teve ou no um
relacionamento mais ntimo com outro homem. No mais uma criana e seu passado
diz respeito somente a voc. Porm, o que realmente pesa que mentiu para mim, e
no tolero mentiras ou desonestidade.
Robert disse que fomos amantes? Laurian mostrava-se incrdula.
Sim.
E acreditou nele e no em mim. Fazendo um gesto de cansao, completou:
Estou profundamente decepcionada, Oliver.
Adstock pareceu-me muito sincero. bvio que os sentimentos dele so muito
mais profundos do que voc me levou a crer. Est inconsolvel ante a perspectiva de
perd-la.
S pode estar mesmo, para contar uma mentira to grande. Por que eu lhe
contaria uma mentira? Como acabou de afirmar, no sou mais uma criana e o meu
passado problema meu, enquanto o seu de domnio pblico.
O que est insinuando?
Assim que chegou aqui, Atalanta percebeu minha preocupao. Presumiu que
descobrira seu caso de amor com... Mary Poole. Bem, algum lhe contou que o viu na
piscina da Sra. Poole e que ambos estavam nus.
Oliver permaneceu imperturbvel.
Lamento que tenha sabido atravs desse mulher sua voz permanecia calma.
verdade que, por muito tempo, Mary e eu fomos, o que as pessoas costumam dizer,
amigos ntimos. Nunca foi um caso de amor e nunca falamos em casamento. Agora,
porm, no h mais nada entre ns.
No tenho tanta certeza assim. Creio que foi por saber a nosso respeito que
chorou ontem pela manh. No acha insensibilidade demais de sua parte instalar-me
neste chal e permitir que todos os funcionrios comentem que existe um
envolvimento entre ns? No pensou em Mary?

77

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No havia outra alternativa retrucou. Voc no poderia continuar no


Emerald Beach e no existe outro hotel de primeira classe neste lado da ilha. Alm
disso, voc pertence a este lugar, sempre pertenceu. Mary me garantiu, e acredito
nela, que chorou, sim, mas no por mim. Pensava em Tim, seu marido. Era o dia do
aniversrio dele e ainda sofre muito com sua morte. Oliver fez uma pequena pausa e
depois prosseguiu: Na verdade, no passei de um mero substituto de Tim. O fato de
termos vivido experincias semelhantes fez com que nos aproximssemos. Foi assim
que tudo comeou. Um relacionamento puramente fsico, e ambos sempre soubemos
que um dia terminaria.
Puramente fsico para voc talvez no para ela, Laurian pensou. Duvidava que
Mary no sentisse algo mais profundo por Oliver. No parecia o tipo de mulher que se
envolvia com um homem apenas para satisfazer suas necessidades fsicas. Suspeitava
que o aniversrio de Tim Poole fora uma desculpa.
Voc comentou que estava aborrecida quando lady Henry chegou. Por qu?
Oliver perguntou.
Pretendia almoar com Robert. Ele lhe contou?
Sim. Disse tambm que voc telefonou avisando que tivera um contratempo, mas
no explicou o que aconteceu.
Laurian ajeitou-se na cadeira e, aps um breve silncio, decidiu contar a verdade:
Encontrei algum em Saint James que comentou a respeito do acidente que
provocou a morte de Archie. Fui at a redao do jornal para esclarecer certas
dvidas e procurei nos arquivos exemplares da poca. Seus olhos se encheram de
lgrimas. Se eu estivesse aqui, nada teria acontecido. Ele no teria comeado a
beber e... O acidente no teria acontecido.
Tentou em vo controlar as lgrimas. Oliver aproximou-se dela, abraando-a
Laurian, ento, recostou a cabea no ombro dele, procurando esquecer todas as
dvidas que lhe martelavam a cabea.
No foi um acidente, minha querida. Foi uma escolha do prprio Archie. Sofria
de uma doena incurvel e preferiu abreviar seu sofrimento. Acreditava que no seria
o fim, mas o incio de uma nova vida. Viveu sua vida intensamente e sentia-se
preparado para enfrentar o que o aguardava na prxima.
Erguendo a cabea, Laurian o encarou com os olhos arregalados.
Quer dizer que foi suicdio? Como pode afirmar com tanta certeza? Ele deixou
alguma carta? Comentou com algum sobre o que pretendia fazer?
No. Nunca sequer insinuou seus planos, talvez pressentindo que tentaria
demov-lo da idia. Porm, ele acreditou que seria um ato sensato devido s
circunstncias, e no nos cabe julg-lo. Tinha seus motivos...
Compreendo. E tambm no consigo imagin-lo sofrendo, morrendo aos poucos...
definhando num quarto de hospital. Por que no me avisou? Teria voltado para cuidar
dele...
78

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Oliver a estreitou mais em seus braos.


Archie descartava completamente essa possibilidade. No queria preocup-la
nem torn-la infeliz. Agora, procure esquecer, querida. Pense no Archie feliz e cheio
de energia que conheceu e com quem compartilhou momentos maravilhosos e
inesquecveis. Era um homem forte e corajoso e no deve ter sentido medo.
Essas palavras atenuaram um pouco sua dor imensa, e em sua mente surgiu a
imagem de um homem de personalidade forte e carter firme, que escolheu seu
prprio destino, em vez de esperar por uma agonia lenta e dolorosa, prostrado numa
cama.
Acho que est precisando de uma xcara de ch. Enquanto fao o pedido, lave
o rosto com gua fria e ver como se sentir melhor.
Laurian seguiu o conselho de Oliver. Foi at o banheiro e deixou que a gua fresca
da pia lhe acalmasse o nimo. Quando retornou varanda, sentia-se bem melhor.
Oliver a esperava, uma expresso tensa no rosto.
Tudo bem? ele perguntou, encaminhando-se at ela.
Sim, estou bem melhor, obrigada.
Nesse momento, um garom se aproximou, trazendo ch e pes quentes.
O que disse a Robert? Laurian indagou, assim que ficaram a ss.
Que sentia muito por ele. E realmente sinto, porm no posso fazer nada. Ele
exps uma srie de argumentos, tentando me convencer de que nosso casamento
jamais dar certo, pois somos muito diferentes, ao passo que voc e ele tm tudo em
comum, inclusive a casa que dividem em Londres.
Moramos no mesmo prdio, porm cada um em seu apartamento. Ainda acredita
nele e no em mim?
No. Desculpe se duvidei de voc, mesmo que por um instante. Confesso que as
palavras de Robert me deixaram irritado e confuso.
At entendo sua posio. Afinal, nos conhecemos h pouqussimo tempo
Laurian retrucou. O passado no conta. Tambm tenho muitas dvidas a seu
respeito, Oliver. Sei que no parece muito agradvel falar dessa maneira, porm,
existem muitas perguntas sem respostas.
Ento pergunte. Fique vontade para perguntar o que quiser. No pode haver
dvidas entre ns, Laurian.
Por que nunca procurou entrar em contato comigo? Como pde me riscar de sua
vida? Me esquecer... Principalmente continuando a morar na ilha que um dia foi minha?
No a esqueci... No completamente. Vendo o lugar como hoje, prspero,
lucrativo e funcionando como um relgio, no creio que voc possa avaliar o estado
lamentvel em que se encontrava. Seu pai a vendeu por um preo irrisrio, somente
porque tinha uma idia muito clara do que desejava que acontecesse aqui. Poderia ter
vendido por um valor muito mais alto, mas, nesse caso, o futuro da ilha fugiria das suas
79

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

mos e planos. E, uma vez em poder de especuladores, s Deus sabe em que se


transformaria este paraso.
Entendo. A minha casa em Spitalfields, no lado antigo de Londres, quase foi
demolida para construrem um prdio de apartamentos.
Nos primeiros anos aps sua partida, trabalhei como um escravo Oliver
continuou. Assumi dvidas colossais, capazes de tirar o sono de qualquer um. E,
muitas vezes, tinha a impresso de que acabaria na runa. Entretanto, reconheo que
tive muita sorte. E, na verdade, preciso mesmo de muita sorte para o sucesso de
uma aventura. A minha, foi a chegada de um iate repleto de americanos ricos e
influentes. A notcia de que este era um lugar especial e privilegiado espalhou-se e, da
para a frente, tudo transcorreu de vento em popa.
Interrompeu sua narrativa para encher novamente as xcaras. Espalhou manteiga
num pozinho, oferecendo-o a Laurian.
At essa poca, no tinha tempo nem dinheiro para ir Europa. To logo tive
condies, fui a Yorkshire visit-la, mas o Dr. Lingfield e sua esposa me receberam de
um modo frio e nada amistoso. Asseguraram-me de que voc estava bem e feliz e que
remexer no passado s lhe faria infeliz. Simplesmente no permitiram que a visse e
insinuaram que lhe prestaria um grande favor me mantendo fora de sua vida.
No acredito que meus pais adotivos fariam isso. Por que nunca me contaram?
Laurian mostrou-se incrdula.
Oliver ergueu os ombros.
Provavelmente agiram pensando no seu equilbrio e tranqilidade. Apesar da
hostilidade com que me trataram, me causaram uma tima impresso e simpatizei com
eles. Mesmo assim, tive a precauo de investigar a vida deles e a sua. O relatrio,
preparado por um profissional respeitvel, confirmou que voc fora adotada no
legalmente por uma famlia bem estruturada, que a preparava exatamente para o que
Archie sonhava para o seu futuro: sua independncia.
Ainda assim, acho que no agiram corretamente impedindo-me de v-lo.
Essa a sua opinio hoje. Naquela poca, com certeza minha visita a teria
aborrecido, e aposto que teria se negado a me receber.
Laurian se calou, pensativa, admitindo que talvez ele tivesse razo. Afinal, o
reecontro em Londres no fora absolutamente memorvel.
Ento, deu continuidade sua vida e me esqueceu...
Para ser sincero, sim...
Tambm o esqueci Laurian confessou, reclinando-se na cadeira.
E, na verdade, nem sei se foi bom nos reencontrarmos, ela pensou. Como
conciliar nossas vidas, se os nossos interesses se concentram em lados opostos do
oceano e, alm disso, pairam tantas dvidas sobre nosso passado?

80

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Naquela noite, sozinha no chal, Laurian rolava de um lado para o outro na cama,
sem conseguir conciliar o sono.
As explicaes que Oliver dera a respeito da morte de Archie lhe pareciam
verdadeiras. Porm, algo em seu ntimo lhe dizia que alguma coisa estava errada.
Por mais que amasse Oliver, no podia esquecer que ele praticamente usurpara a
ilha de seu pai.
Porm, por outro lado, mantinha a memria de Archie viva e venerada naquele
recanto paradisaco.
Mas o que mais martelava-lhe a cabea era o futuro.
Ambos possuam estilos de vida diferentes, interesses em pontos opostos do
mundo.
Laurian sabia que no poderia abrir mo de seu trabalho. Tinha um nome em
ascenso, pessoas que dependiam da grife Laurian para sobreviver.
E Oliver... Sua vida era ali, naquela lado do mundo que um dia fora seu...
J semi-adormecida, Laurian teve a certeza de qual seria a melhor deciso a
tomar: partir, ir embora dali o mais rpido possvel, antes que fosse tarde demais.

CAPTULO VII

Trs dias depois, Laurian iniciava sua viagem de volta para a Inglaterra. Levava a
certeza de que jamais deveria ter voltado para a ilha. Que jamais deveria ter
reencontrado e se envolvido com Oliver.
Tivera de esperar o momento oportuno para partir, e esse momento fora naquela
manh, depois que Oliver se despedira. Ele viajara a negcios para Barbados, em
carter urgente.
Apesar de t-la convidado a que o acompanhasse, Laurian recusara polidamente.
Era a chance de voltar para a Inglaterra sem ter de explicar a Oliver o motivo.
No se despedira de ningum, nem de Robert. Apenas lhe escrevera um bilhete,
explicando que preferia viajar sozinha e que planejava passar o resto das frias em
Yorkshire, com os Lingfield.

81

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Foi para Saint James, onde tomaria o avio para Antgua e, de l, seguiria pelo vo
noturno at Heathrow e desembarcaria no aeroporto ingls por volta das doze horas
do dia seguinte. No final da tarde, j estaria em Yorkshire.
Ainda no compreendia o motivo pelo qual seus pais adotivos haviam hostilizado
Oliver no passado. Quem sabe se tivesse falado com ele naquela poca, muita coisa
seria diferente, muitas mgoas teriam sido evitadas.
Tomava uma xcara de ch na lanchonete do aeroporto de Saint James, quando
avistou Mary Poole na sala de espera. Parecia ansiosa e imediatamente Laurian
imaginou que acontecera algo com Oliver.
Sentindo o sangue gelar em suas veias, foi ao encontro dela.
Mary? Procura por mim? O que houve?
Oh... sim. Estou a sua procura, sim. Mas... No precisa ficar nervosa. No
aconteceu nada. Apenas quero falar com voc.
Deixei minhas malas na lanchonete. Acho melhor voltarmos para a mesa. Aceita
um caf ou um ch?
No, obrigada. No h muito tempo e tenho muitas coisas para lhe dizer. Est
partindo por minha causa?
Laurian negou com um movimento de cabea.
Absolutamente. Soube sobre vocs... Porm no tem nada a ver com minha
deciso. Estou muito confusa, Mary, minha cabea est um caos enorme. Minha vida e
a de Oliver so completamente diferentes, temos negcios em lugares distantes um do
outro e no daria certo qualquer relacionamento entre ns... Alm do mais, tem a
minha empresa, muitas pessoas dependem de mim!
Mary sentou-se.
Compreendo que no possa abandonar sua carreira e seus negcios agora. Mas
ser que no conseguiria encontrar uma alternativa que lhe permitisse se ausentar por
alguns dias do ms de sua empresa? Precisa ficar l o tempo todo?
Laurian a olhou, perplexa.
Pensei que ficaria feliz com minha partida. Mary sorriu.
Oliver se apaixonou por voc. J conheci um grande amor e quero que ele
tambm conhea.
No o ama?
Claro que o amo... Mas a voc que ele quer. Tenho certeza de que sem voc ele
no ser feliz, e o que mais quero que Oliver conhea a felicidade que o amor traz.
Fez uma pausa e depois acrescentou: Voc uma tola em deix-lo assim, dessa
maneira.
No dar certo, Mary. Eu me conheo o suficiente para saber que no mudarei a
ponto de me tornar outra mulher. No se trata apenas das pessoas que trabalham para
mim. Lutei muito para conseguir o reconhecimento e o respeito profissional. Ao mesmo
82

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

tempo, quero viver ao lado de Oliver. Sim, quero desesperadamente. Serviu-se de


mais ch. uma escolha difcil e no consigo visualizar um futuro sereno para ns.
Oliver ficar muito aborrecido quando voltar e no a encontrar. Pelo menos,
deixou uma carta?
Claro. Laurian a encarou. Foi muito gentil de sua parte me procurar, quando
tem todos os motivos do mundo para preferir que me afaste de Oliver. Pensei que me
odiasse.
No h motivo para odi-la, querida. E sempre soube que acabaria me
decepcionando, pois Oliver nunca me amou e tampouco deu-me qualquer esperana.
Aps uma pausa, acrescentou: Algum tempo atrs, o proprietrio de uma cadeia de
lojas na Flrida ofereceu-me um emprego. Estou pensando em aceitar. Por que no
assume a direo da butique do clube e a transforma num grande negcio?
J pensei nessa possibilidade, mas no... No a soluo. No foi para isso que
lutei minha vida toda. No posso deixar a Inglaterra. Oh, Mary... No to simples
assim.
Imagino Mary murmurou. De qualquer modo, pretendo partir logo. Para
muitas pessoas o Caribe um paraso, mas at mesmo o paraso se torna montono
depois de algum tempo. Variedade o tempero da vida.
Nesse momento, anunciaram o vo de Laurian.
Muitas horas depois, Laurian chegava a Yorkshire, onde a Sra. Lingfield a esperava
na estao.
Que bronzeado bonito, querida! exclamou, aps abraar a filha adotiva.
No a espervamos. E Robert? Ficou em Londres?
No, continua em frias. As coisas no correram como planejvamos mame.
Oh, querida! Brbara Lingfield exclamou, porm no perguntou o que
acontecera.
No caminho at o estacionamento, comentou:
A famlia toda se reuniu no ltimo fim de semana. Foi muito divertido.
Apostamos vinte e cinco pence para ver quem acertava para onde Robert a levara. Meu
palpite foi Seychelles.
Sinto muito, mas ficou a quilmetros de distncia. O que os outros disseram?
Acomodaram-se no carro e Brbara deu a partida, enfrentando o trfego da
cidade.
Bill apostou em Creta; David, em Maldives; Neal, na Jamaica. Jenny e Susie
votaram em Bali e Tobago.
Todos erraram Laurian retrucou, divertida com a brincadeira, mesmo
adivinhando que a resposta correta causaria um choque. Bem, Susie foi quem mais
se aproximou. Caribe!
Oh! Caribe! Robert sabia que voc nasceu nesse lado do mundo?
83

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No sabia. Se soubesse, com certeza no teria escolhido um hotel to prximo


do lugar onde vivi.
Oh, no, querida! Brbara afastou uma das mos do volante e tocou em
Laurian. No a entristeceu rever a ilha depois de tantos anos? Por isso voltou antes
de Robert?
Calou-se por um instante, pensando no impacto que suas palavras causariam em
Brbara. Respirou fundo e respondeu num flego s.
No. Acontece que me apaixonei por outro homem. No se deteve diante do
olhar incrdulo de Brbara. Pra ser mais exata, apaixonei-me por Oliver Thornham.
Oliver Thornham? Voc o reencontrou?
Sim. Ele me disse tambm que os procurou anos atrs, no? Brbara olhou-a
de relance.
Obviamente ele tambm contou que o recebemos de um modo no muito
amistoso.
Assentindo com um movimento de cabea, Laurian insistiu no assunto.
Oliver me disse que vocs acharam que me aborreceria por v-lo.
Acredito, meu bem, que aquele no fosse o momento ideal para voc rev-lo.
Estava ainda muito magoada, e o reencontro com Oliver poderia lhe abrir mais as
feridas mal cicatrizadas. Brbara fez uma pequena pausa e prosseguiu: Ns o
tratamos friamente para que ele no voltasse outras vezes. Talvez at estivssemos
errados, mas acreditvamos que a melhor maneira de voc superar os acontecimentos
do passado era afastar-se o mximo possvel de tudo que a fizesse se lembrar de sua
vida na ilha.
Laurian, depois de refletir sobre o que a me adotiva lhe dissera, falou:
Acho que voc tem razo. Quando sa da ilha, estava com muito dio de Oliver.
Acreditava que fora ele quem induzira meu pai a tomar tal deciso. Entretanto, a idia
foi do prprio Archie, que na poca j estava doente e se preocupava com meu futuro.
Hoje, passadas as mgoas, compreendo a atitude de meu pai, e sei que no estaria
preparada para a vida se tivesse permanecido na ilha.
Brbara ficou em silncio por alguns instantes como se estivesse refletindo sobre
o assunto. Ento, indagou:
Qual a opinio de Robert sobre ele?
Estou certa de que gostaria dele... Em outras circunstncias.
, no deve ser fcil ter um rival altura de Oliver Thornham. Pelo que me
lembro dele, era um homem e tanto. Continua bonito?
Os olhos de Laurian brilharam ainda mais ao pensar no homem amado.
Sim, muito.
E ele veio com voc para a Inglaterra?

84

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No. Ficou no Caribe. Na verdade, nem sabe que voltei. Praticamente fugi da
ilha murmurou.
E, olhando para a paisagem to querida e familiar, j prxima da casa dos
Lingfield, Laurian desabafou seus problemas me.
Mais tarde, depois da chegada do Dr. Lingfield da clnica, os trs sentaram para
conversar sobre os ltimos acontecimentos da vida de Laurian.
Quando o assunto girou em torno de Oliver Thornham, o Dr. Lingfield falou:
H uma coisa que precisa saber, Laurie. Talvez Thornham tenha um motivo
secreto para desejar casar com voc.
O que quer dizer com isso, papai? Que motivo secreto seria esse?
Pelo que sabemos, esse Palm Reef Club deve ser um negcio rentvel e muito
valorizado, sabe-se l quantos milhes de dlares vale hoje.
verdade Laurian concordou, sem saber direito aonde o pai queria chegar.
No entanto, Oliver no o possui inteiramente Brbara interveio.
Como? No estou compreendendo...
O Dr. Lingfield sentou-se ao lado da filha e a abraou.
Laurian, na verdade, a ilha foi vendida por um preo baixo por um nico motivos:
no caso de voc ter um filho, ele seria o herdeiro da ilha, tendo como tutor Oliver
Thornham.
Laurian abriu a boca para dizer alguma coisa, porm desistiu.
E Thornham talvez queira assegurar que o neto de Archie seja tambm filho
dele. Todos sairiam lucrando, principalmente ele. Concorda, querida?
No dia seguinte, enquanto voltava a Londres, Laurian pensava em sua descoberta.
Por que os Lingfield no lhe haviam mencionado essa clusula antes? E por que
tampouco Oliver lhe falara a respeito?
Uma dvida atroz comeou a tomar forma em sua mente, porm tentou afast-la.
Se Oliver estava interessado nela apenas por causa do futuro da ilha, ento, como
explicar a atrao visvel que sentira antes de saber quem ela era?
Mil pensamentos povoaram sua cabea. Por um lado, desejava ardentemente que
Oliver a procurasse, mas, por outro lado, temia um reencontro. Se ele a tomasse nos
braos, tinha certeza de que se esqueceria de todas as dvidas.
J fazia trs dias que estava em Londres, e sua angstia no amainava. Estava
sentada, tentando ler um livro, quando ouviu um barulho de chave na fechadura da
porta. Acreditando que fosse Robert, saiu para verificar. Porm, qual no foi sua
surpresa quando deu de cara com Oliver.
No acreditava em seus olhos. Parado no hall e segurando duas malas, ali estava
Oliver em pessoa. Colocou as malas no cho, subiu rapidamente a escada e, fulminandoa com os olhos cinzentos, frios como pedras de gelo, aproximou-se.

85

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ficaram parados, se olhando, e, no momento seguinte, estavam um nos braos do


outro, todas as dvidas esquecidas.
Devia estrangul-la ele murmurou com voz enrouquecida. Nunca mais faa
isso de novo. Qualquer problema que surgir, discutiremos e enfrentaremos juntos. E
beijou-a apaixonadamente.
Laurian sentia-se envolvida por um turbilho de emoes entorpecedoras.
Ofegante e vibrando de felicidade, ouvia as explicaes de Oliver.
Lembra-se de que lhe disse que de Londres fui para a Espanha?
Encontravam-se no sof da sala de visitas. Oliver inclinado sobre ela, com os
cabelos em desalinho e a camisa desabotoada. Laurian concordou com um movimento
de cabea. Ele continuou:
Em toda a Espanha existem vilarejos quase desertos e desconhecidos, que no
fazem parte dos roteiros tursticos. No ano passado, descobri um lugar na provncia
de Terragona, no qual vejo grandes possibilidades de iniciar um empreendimento.
Conversei com as autoridades espanholas e apresentei meus projetos, nos mesmos
moldes do Palm Club, e, desde o incio das negociaes, senti grandes possibilidades de
ganhar a concesso para explorar comercialmente o local.
Os olhos de Laurian brilharam de esperana e com ansiedade na voz, perguntou:
Isso significa que se mudar para a Europa?
Oliver assentiu.
Uma viagem de Barcelona at Londres rpida. Claro que no poderemos estar
sempre juntos, porm no ficaremos separados por longo tempo. H um aeroporto em
Rus, uma cidade muito prxima de Terragona.
Por que no me contou antes?
No quis precipitar os fatos e alimentar falsas esperanas. Afinal, eu achava
que havia possibilidades, porm no tinha certeza de nada. Olha aqui, garota
impetuosa, nunca imaginei no encontr-la na ilha, minha espera, quando voltasse de
Barbados.
Voc mencionou que no tinha certeza de ser atendido pelas autoridades
espanholas. E, agora, j recebeu confirmao?
Sim. Quando voltei ao clube, havia um telex da Espanha com a notcia. Ganhei a
concesso e h muito trabalho para ser feito, mas valer a pena. Tenho planos
incrveis... Mas depois falaremos sobre isso. Agora, quero simplesmente ficar ao seu
lado, sentindo o calor do seu corpo junto ao meu. No imagina o quanto senti sua falta.
Como me encontrou? ela indagou, entre beijos.
Bem, Robert comentou que voc pretendia ir para Yorkshire, porm tive a idia
de ligar do aeroporto e a Sra. Lingfield informou-me que voc j voltara para Londres.
Telefonei vrias vezes, mas...

86

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

No estava com disposio para conversar com ningum. Liguei a secretria


eletrnica e, no entanto, nem sequer os recados animei-me em ouvir. Com certeza, h
uma mensagem da mame contando sobre seu telefonema.
Lembrou-se da conversa que mantivera com os Lingfield. Ainda no acreditava na
hiptese levantada pelos pais, com relao ao pedido de casamento de Oliver. Decidiu
que aquele no era o momento para questionar suas dvidas. Queria, antes, desfrutar
da doce intimidade proporcionada pelo homem amado.
Oliver afastou-se e, abrindo uma das malas, retirou um pequeno embrulho. Sentouse ao lado dela, abraando-a, e entregou-lhe o presente.
Oliver... Que lindo! Ela no conseguiu conter a exclamao.
Gostaria que usasse este anel como um compromisso de noivado, Laurian.
Mesmo sem olhar o nome impresso na forrao de cetim, ela adivinhou que se
tratava de uma criao exclusiva de Ilias Lalounes, um joalheiro grego, radicado em
Nova York. A jia, carssima, pertencia Seasshell Collection. Tomada pela surpresa,
ela mal conseguia falar. Oliver colocou o anel no dedo dela.
Seu desenho lembra uma concha e achei muito apropriado para a Filha de
Netuno ele declarou.
Oh, Oliver... lindo. Adorei. Obrigada. E, enlaando-o pelo pescoo, beijou-o
intensamente.
Mais tarde abriram uma garrafa de champanhe e brindaram ao futuro de
felicidade que se descortinava diante deles.
De repente, Oliver tocou no assunto que tanto preocupava aos Lingfield e que
surpreendera Laurian.
Confesso que j deveria ter procurado por voc h algum tempo. Para saber se
Archie j possua um sucessor.
Um sucessor de Archie? Laurian repetiu, trmula.
Sim. H alguns fatos que voc ignora. Na verdade, Laurian, no sou realmente
proprietrio do Palm Reef Club e da ilha que o abriga. Tenho sido apenas um zelador
dos seus bens. Um zelador que tem cumprido sua misso muito bem. Muito bem, mesmo
confessou, sem falsa modstia.
No estou entendendo.
Seu pai deixou a ilha e a casa para seus netos. Porm, tenho permisso para
investir no lugar e usufruir dos lucros.
Oliver interrompeu a narrativa para encher novamente as taas. Depois,
prosseguiu:
Voc deveria ser comunicada dessa clusula somente aps o nascimento do seu
filho e herdeiro de Archie. Ele acreditava no sucesso do hotel e no desejava que seu
futuro marido se aproveitasse da situao e se casasse com voc apenas por
interesse.
87

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Ele se calou por um instante, mas logo continuou:


Sempre achei que Archie estava agindo de um modo muito radical e vrias vezes
lhe falei que voc viveria mais feliz sabendo que a ilha onde nascera ainda lhe
pertencia. Mas Archie mostrou-se irredutvel e no me restou outra alternativa a no
ser obedecer suas instrues.
E voc falou a respeito disso com meus pais adotivos...
Sim. Na poca em que procurei os Lingfield, contei-lhes a respeito. E, como voc
nunca mencionou o assunto, deduzi que partilhavam da opinio de Archie, resolvendo
tambm manter o segredo.
verdade. Contaram-me apenas na noite em que voltei para Yorkshire... Quando
confessei que o amava.
Laurian manteve um longo silncio respeitado por Oliver, e quando falou, sua voz
soou rouca e emocionada:
Por um momento cheguei a duvidar de seus sentimentos, porm, tendo-o agora
aqui a meu lado, tenho certeza de que me enganei.
Oh, meu amor, eu jamais a pediria em casamento se no estivesse
verdadeiramente apaixonado por voc. Beijou-a sofregamente, como que para dar
mais veracidade s suas palavras. Desde quando a vi pela primeira vez, naquela
livraria, soube que era a mulher da minha vida, aquela que eu procurava h muito
tempo... Acredita em mim, meu amor?
Diante das palavras apaixonadas e dos olhos brilhantes de emoo, Laurian no
teve como duvidar do homem amado.
Sim, meu amor, eu acredito! E tambm te amo muito. Acho que te amo desde
quando voc surgiu na ilha pela primeira vez, quando eu nem sabia o que era amor e o
julgava apenas meu heri.
Voc quer se casar comigo, Ourio-do-Mar?
Sim, sim! Laurian respondeu, emocionada por ele ter lhe chamado pelo apelido
de infncia. o que eu mais quero na vida.
Quando? Amanh?
No me importa o dia, o que quero estar com voc sempre, por toda a minha
vida.
Posso ficar aqui em seu apartamento?
Laurian fingiu incerteza. Depois riu.
Tente ir embora!
Oliver colocou as taas de champanhe sobre a mesa. Enlaou-a pela cintura e
Laurian abraou-o tambm, amoldando seu corpo ao dele. Fitaram-se nos olhos.
Acha que Archie imaginou que isso aconteceria conosco? ela murmurou!
Acredito que sim. Uma vez, ele me disse que voc se transformaria numa mulher
adorvel. Agora percebo que deveria ter conferido h muito tempo...
88

Herdeira do paraso (Neptune's Daughter)


Bianca Duplo n 518.2

Anne Weale

Oliver inclinou a cabea e, fechando os olhos, Laurian entreabriu os lbios, para


receber seu beijo.

Fim

89