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Srie Agrodok No.

11

Agrodok compreende uma srie de manuais de baixo custo sobre agricultura de pequena
escala e de subsistncia nas regies tropicais. As publicaes da AGRODOK encontram-se
disponveis em ingls (I), francs (F), portugus (P) e espanhol (E). Os livros da AGRODOK
podem ser encomendados na Agromisa ou CTA.
Criao de porcos nas regies tropicais
Maneio da fertilidade do solo
Conservao de frutos e legumes
A criao de galinhas em pequena escala
A fruticultura nas regies tropicais
Levantamentos topogrficos simples aplicados s reas rurais
Criao de cabras nas regies tropicais
Preparao e utilizao de composto
A horta de quintal nas regies tropicais
A cultura da soja e de outras leguminosas
Luta anti-erosiva nas regies tropicais
Conservao de peixe e carne
Recolha de gua e reteno da humidade do solo
Criao de gado leiteiro
Piscicultura de gua doce em pequena escala
Agrossilvicultura
A cultura do tomate
Proteco dos gros () armazenados
Propagao e plantio de rvores
Criao de coelhos em quintais, nas regies tropicais
A piscicultura dentro de um sistema de produo integrado
Produo de alimentos de desmame em pequena escala
Culturas protegidas
Agricultura urbana
Celeiros
Comercializao destinada a pequenos produtores
Criao e maneio de pontos de gua para o gado da aldeia
Identificao de danos nas culturas
Pesticidas: compostos, usos e perigos
Proteco no qumica das culturas
O armazenamento de produtos agrcolas tropicais
A apicultura nas regies tropicais
Criao de patos nas regies tropicais
A incubao de ovos por galinhas e na incubadora
A utilizao de burros para transporte e lavoura
A preparao de lacticnios
Produo de sementes em pequena escala
Iniciar uma cooperativa
Produtos florestais no-madeireiros
O cultivo de cogumelos em pequena escala
O cultivo de cogumelos em pequena escala - 2
Produtos apcolas
Recolha de gua da chuva para uso domstico
Medicina etnoveterinria
Mitigao dos efeitos do VIH/SIDA na agricultura de pequena escala
Zoonoses
A cultura de caracis
Panorama das Finanas Rurais

2009 Fundao Agromisa e CTA


ISBN Agromisa: , ISBN CTA:

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Agrodok 11 - Luta anti-erosiva nas regies tropicais

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Luta anti-erosiva nas


regies tropicais

Agrodok 11

Luta contra a eroso nas


regies tropicais

Hil Kuypers
Anne Molema
Egger Topper

Fundao Agromisa, Wageningen, 2005.


Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida qualquer que seja a forma, impressa, fotogrfica ou em microfilme, ou por quaisquer outros
meios, sem autorizao prvia e escrita do editor.
Primeira edio em Ingls: 1983
Primeira edio em Potugues: 1999
Segunda edio: 2005
Autores: Hil Kuypers, Anne Molema, Egger Topper
Editor: Marg Leijdens
Ilustrador: Hensen Trenning
Traduo: Edrito Armindo Manuel
Impresso por: Digigrafi, Wageningen, Pases Baixos.
ISBN: 90-8573-014-7
NUGI: 835

Prefcio
Esta uma verso revista do Agrodok 11: Controle de eroso nos trpicos.
Esperamos que seja til para a compreenso da questo da eroso e
seu controle. Os nossos agradecimentos para o Sr. Eppink da Universidade Agrnoma de Wageningen, pelos seus comentrios e correces, e ao Sr. Hensen Trenning pelas ilustraes.
Hil Kuypers
Anne Molema
Egger Topper
Wageningen, 1987
Prefcio ediao em portugus
Esta edio em portugus uma traduo da quarta edio inglesa revista. Este Agrodok o nono editado em portugus. Nesta edio foram realizadas algumas adaptaes em relao ltima edio em ingls.

Queremos dar nossos agradecimento especiais a Denise de Miranda


pelo seu empenho no lay-out e no processamento das correes necessrias nesta edio.
Marg Leijdens
Editora
Agromisa
Wageningen, 1999

Prefcio

ndice

1
1.1
1.2
1.3

Introduo
Objectivos deste Agrodok
O que eroso do solo
A gravidade do problema da eroso

2
2.1
2.2
2.3

Como se apresenta a eroso no campo


Sintomas de eroso
Outras formas de identificar a eroso
Sintomas de degradao ambiental

10
10
14
16

3
3.1
3.2
3.3
3.4

O processo de eroso
O desenvolvimento do processo de eroso
A relao entre eroso e condio do solo
Um exemplo de como mostrar o processo de eroso
Os princpios das medidas contra a eroso

18
18
20
24
25

4
4.1
4.2

Conseqncias da eroso para a agricultura


Conseqncias para o solo
Conseqncias na gesto da farma

27
27
28

5
5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5.7

Mtodos agrcolas para controle de eroso


Agricultura de contorno
Cultivo em faixa e aproveitamento em linha
Limitaes da lavoura
Adubagem Vegetal
Coberturas e renovadores do solo
Fertilizao
Culturas mltiplas

32
33
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41
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48

Usando o sistema de cultivo para controlar a eroso


50

Luta contra a eroso nas regies tropicais

6
6
7
8

6.1
6.2
6.3

Rotao e pousio
Pradarias e Fogos
rvores e florestas contra a eroso

50
52
54

7
7.1
7.2
7.3
7.4
7.5
7.6

Medidas tcnicas para controlar a eroso


Diferentes nveis das medidas
Barreiras para reduzir a velocidade da gua corrente
Terraos
Drenagem
Controle de riachos e ravinas
Consideraes gerais para as medidas tcnicas

58
58
60
62
67
70
73

Causas fundamentais da eroso

75

9
9.1
9.2
9.3

Condies para o sucesso das operaes


Confiana
Conhecimento
Escolha correcta das operaes

78
78
79
79

10

Concluso

82

Apndice 1: Vrias tcnicas para nivelar e medir alturas 85


Apndice 2: Espcies de plantas para o controle da eroso
89
Apndice 3: Legumes, caractersticas e utilizao

92

Leitura recomendada

94

Glossrio

96

ndice

Introduo

O servio de Perguntas e Respostas da Agromisa recebe muitas questes sobre eroso e sobre as formas de control-la. Respostas directas
podem ser oferecidas quando se recebe uma pergunta directa. Contudo, tambm nos so colocadas perguntas gerais tais como, O que
que pode ser feito para combater a eroso nesta rea?. Obviamente,
uma pergunta dessas s pode ser respondida se forem colocadas uma
srie de contra-perguntas, como por exemplo:
? quais so as caractersticas da eroso?
? qual a distribuio das chuvas?
? que tipo de culturas so produzidas?
? vive numa zona montanhosa?
? etc.
S assim que poderamos dar informaes mais importantes sobre a
conservao dos solos. Este livro pode ser considerado uma resposta
extensiva a estas questes. Ao mesmo tempo uma introduo ao controle da eroso.
S com este livro voc no estar a altura de tomar decises imediatas,
pelo que ter de recorrer a outros livros (ver lista bibliogrfica). Mesmo assim, tentamos apresentar um livro til para as pessoas que tenham que se confrontar com aspectos prticos relacionados com a eroso.

1.1

Objectivos deste Agrodok

Ao compilar este livro mantivemos os seguintes objectivos em mente:


? Enfatizar a seriedade do problema da eroso. Nem sempre a eroso
identificada atempadamente, muito menos quando ela ocorre
subrepticiamente.
? Abordar as causas e o desenvolvimento do processo de eroso, determinando os factores que influenciam o mecanismo da eroso e
como que esses factores se interligam.
6

Luta contra a eroso nas regies tropicais

? Clarificar a relao entre a eroso e o sistema agrcola. O sistema


agrcola (uso da terra) determina em larga medida a ocorrncia de
eroso, e esta por sua vez impe limitaes na agricultura.
? Enumerar as medidas mais importantes para conservao do solo e
os princpios nos quais se baseam, e ao mesmo tempo indicar como
que eles se aplicam. Como prevenir a eroso ser tambm abordado neste livro.
Por uma questo de clareza, limitamo-nos a eroso causada pela gua.
Ao faz-lo, manteremos sempre a ligao entre as causas da eroso e
os princpios que se baseiam as medidas de controle. Os movimentos
de massas (tremores de terra, correntes de lama, etc.) tambm sero
abordados, porque esses fenmenos so muitas vezes relacionados
com a eroso causada pela gua e suas causas. A seriedade da eroso
causada pelo vento no pode ser subestimada, mas est alm do objectivo deste Agrodok.
Para tornar este livro acessvel a toda gente, partimos do princpio que
o leitor no possui nenhuma informao sobre o tema. Por essa razo
h-de deparar-se com coisas que j conhece. Alguns termos tcnicos
tero que ser usados, para evitar mal entendidos. De qualquer modo,
esses termos aparecero quando estiver a ler outros livros. A explicao ou definio dos termos relevantes pode ser encontrada no glossrio.

1.2

O que eroso do solo

Uma vez que existem vrias definies sobre eroso, primeiro iremos
clarificar o que significa eroso aqui. De facto existem dois tipos de
eroso: natural e acelerada, que tambm pode ser designada de eroso
causada pelo homem.
? A eroso natural tem lugar constantemente; a desintegrao de montanhas, outeiros, etc. causadas por influncia da natureza. Formamse novas paisagens, mas o processo bastante lento.

Introduo

? A eroso causada pelo homem ocorre quando as pessoas criam condies para que as enxurradas das chuvas arrastem os solos. O abate
de rvores e as queimadas da vegetao so exemplos de prticas
que destroem a proteco natural dos solos.
Outro factor importante a degradao do solo, que o declnio da
qualidade do solo, como conseqncia da produo agrcola. Nesse
processo, a degradao e a eroso dos solos sobrepem-se. A degradao do solo um termo amplo, sendo a eroso uma das formas de degradao do solo, podendo ainda ocorrer outras formas de degradao
como a poluio e salinizao, etc.

1.3

A gravidade do problema da eroso

Em cada minuto, cerca de 10 hectares de terra cultivvel, em mdia,


perde-se devido a eroso, em todo o mundo. Em algumas reas quase
no ocorre, e noutras reas mais de 200 toneladas de solo desaparecem
todos os anos numa extenso de um hectare ...(20 carradas de camio!). Em mdia, cerca de 50 toneladas de solo por hectare, so perdidos por ano. A perda de solo ocorre em sua camada superior, que a
parte frtil do solo.
Na estao chuvosa, os rios para os quais esses solos so transportados
ficam transformados numa corrente acastanhada. Eles ocasionalmente
inundam as zonas baixas. A populao pisccola fica sujeita a essa
gua suja. Se a gua for usada para irrigao, as valas enchem de sedimentos, o que torna os custos de manuteno mais elevados. As vezes todo o solo vai parar ao reservatrio da represa, como acontece no
reservatrio de Shinen, em Taiwan, por exemplo, que ficou cheio de
lodo at ao meio em cinco anos, enquanto tinha-se estimado em 70
anos o seu tempo til.
Esses problemas podem ser fatais e obrigam o governo a encarar com
seriedade a questo da eroso. O governo pode obrigar os agricultores
a realizarem medidas de controle de eroso (conservao dos solos)
tais como reflorestamento e terraplanagens. Os agricultores podero

Luta contra a eroso nas regies tropicais

ento ser compensados com emprstimos para a adoo dessas medidas. Mas muitos agricultores precisam tanto do seu terreno que qualquer medida restritiva significaria fome e morte. Isso porque, devido
as suas limitaes, poucas so as possibilidades de obter um emprstimo para tomar medidas de controle a eroso que tambm lhes iria
beneficiar. Se a ameaa de eroso ainda no to grave como mencionado acima, agricultores ou grupo de agricultores podem realizar medidas de controle visando proteger suas terras e garantir sua segurana
alimentar.
Assim, parece que a gravidade do problema da eroso pode ser mensurado de acordo com a quantidade de solo perdido em cada hectare.
Isso no sempre fcil. Principalmente nas zonas montanhosas onde a
profundidade em que se encontra o solo frtil pode variar consideravelmente de um local para o outro, dentro de espaos muito curtos.
No h motivo para alarme se a profundidade do solo for de poucos
metros, mas se forem somente uns poucos centmetros antes de atingir
o sub-solo ou camadas rochosas, este dever ser protegido a todo o
custo.
Podemos concluir que a seriedade do problema da eroso difere no s
a escala mundial, mas tambm a nvel local. Dois agricultores vivendo
na mesma encosta podem enfrentar situaes diferentes. Geralmente
a camada mais pobre da populao a mais afectada pelos efeitos da
eroso. Desse modo, no surpresa que no relatrio das Naes Unidas de 1984, a eroso considerada a maior ameaa ao homem.

Introduo

Como se apresenta a eroso no


campo

O captulo anterior explica como que a eroso pode impedir o desenvolvimento de vastas reas e at de todo o pas. Agora tentaremos
ilustrar as vrias formas com que os agricultores se confrontam com as
caractersticas fsicas da eroso na sua actividade diria. Para tal,
importante saber como identificar a eroso no campo.
preciso ter sempre em mente o processo de eroso, quando observar
sinais de eroso no campo. Ao notar uma certa caracterstica, bom
interrogar-se porque ocorre naquele local especfico, e porque que
tem aquele aspecto. Ento, talvez prestar mais ateno as causas da
eroso, podendo assim observar as caractersticas mais subtis da eroso.
Uma regra importante trabalhar a subir, do mesmo modo que faz
quando procura gua. Portanto: Encontro-me num barranco onde se
acumulou gua. De onde que vem essa gua? desse lugar que vem
a causa da eroso. Ento inicio a subida.
Mantenha em mente que podem sempre haver outras causas de eroso
que no so vistas facilmente.

2.1

Sintomas de eroso

Esta seco apresenta os diferentes sintomas que podem surgir como


consequncia da eroso. Naturalmente, vrios fenmenos podem-se
manifestar ao mesmo tempo, no campo.
Ravina
As ravinas so fendas profundas que aparecem no solo e so provocadas por grandes quantidades de gua arrastadas ao mesmo tempo.
Muitas vezes as ravinas atingem muitos metros de profundidade (ver
figura 1).
10

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Figura 1: Ravina
Ravina em desenvolvimento
A ravina em desenvolvimento menos profunda que a ravina. Se vrias dessas fendas forem mais ou menos paralelas e aproximadas, ento
encontra-se formado todo um sistema de ravinas.
Regatos
Regatos so aberturas no solo que se parecem com uma pequena ravina (cerca de 30 cm de profundidade). O regato pode-se desenvolver
at formar uma ravina. Forma-se um sistema que tende a expandir-se
montanha acima.
Terras pobres
Uma terra pobre uma rea que se tornou inacessvel devido a proximidade de um sistema de ravinas. Geralmente isso um problema
quando se usa maquinaria agrcola.
Pedras na superfcie
Se toda a camada de solo for arrastada, geralmente as pedras mantmse. A fora das guas no suficientemente forte para arrastar as pedras. As partculas mais leves so arrastadas. Se o solo for de pouca
profundidade, camadas rochosas surgem superfcie e o solo solto
arrastado.

Como se apresenta a eroso no campo

11

Sistema de raiz exposta


O sistema radicular das plantas tm a capacidade de reter o solo. Nas
rvores, so importantes as ramificaes finas do sistema de razes
para esta reteno. Se a camada superior do solo desaparecer, as razes
ficam expostas. Desse modo, para as culturas anuais podemos determinar aproximadamente a quantidade de solo que desaparece na fase
de cultivo (ver figura 2).

Figura 2: Sistema de raiz exposta


Pedestal
Os pedestais apresentam-se quando o solo, sob macios de capim, razes ou pequenas pedras mantm-se enquanto que o solo intermdio
desaparece. As pedras e similares protegem o solo contra as foras
erosivas das chuvas e acabam por assentar sobre um montculo de terra (ver figura 3). Geralmente os pedestais encontram-se sob reas cobertas de folhas (especialmente de rvores).

Figura 3: Pedestais

12

Luta contra a eroso nas regies tropicais

gua de cor lamacenta


Se for percebida a presena de gua lamacenta (com a cor amarelada,
avermelhada ou acastanhada) em riachos ou em rios, isso indica que o
solo esta sendo arrastado juntamente com a gua.

Esse fato pode ser facilmente visto se voc recolher amostras de gua
num copo, de locais diferentes do riacho e deixar em repouso. Dessa
forma, ser possvel observar de forma geral a quantidade de sedimento que foi transportado. Especialmente as partculas mais finas no sedimento absorveram nutrientes e a gua dever ser mantida em repouso por uns tempos at que essas partculas assentem.

Figura 4: gua de cor lamacenta


Camadas de solo
Geralmente nota-se uma camada fina de solo nas partes mais baixas
do campo. Esta camada foi depositada pela gua que corre mais devagar ou parou de correr. Tambm pode ser observado nos sulcos para
irrigao e quase certo que provem do campo em questo.

Isso um sinal de que a eroso est ocorrendo, mas que ainda no foi
transportada uma grande quantidade de solo numa grande extenso.
Provavelmente a eroso ainda se encontra numa fase preliminar. Contudo, essa camada fina de solo pode ter cerca de 10 a 30 centmetros
de profundidade em alguns locais, e pode cobrir a cultura emergente
numa rea cobrindo algumas dzias de metros quadrados (ver figura
5).
Como se apresenta a eroso no campo

13

Figura 5: Sedimentao do solo

Quando camadas finas de solo so arrastadas de forma equilibrada,


esse fenmeno designado de eroso laminada. Este sedimento encontrado em cursos de gua, galerias e outros. Os canais de irrigao e
drenagem geralmente ficam totalmente assoreados.
Desmoronamentos de terras
Em zonas ngremes, como por exemplo ao longo de carreiros de bois,
podem ocorrer desmoronamentos de terras. Por vrias razes, a estabilidade do solo pode-se perder e grandes quantidades de solo arrastamse encosta abaixo. O fenmeno tambm pode ser observado se as paredes da ravina estiverem minados por uma corrente de gua. Na construo de estradas, as encostas bastante ngremes tambm podem
desmoronar-se devido a chuvas intensas.

Os exemplos acima mencionados indicam que teve lugar uma deslocao de solos, mas nem sempre isso fcil de ser verificado. Irregularidades, tais como regatos podem ser corrigidas com uma charrua,
protegendo tambm as culturas. Durante as estaes podem ser percebidas diferentes caractersticas.

2.2

Outras formas de identificar a eroso

Alm do solo ser arrastado, existem outras formas de descobrir o que


est acontecendo num determinado lugar. Por exemplo, pode-se comparar terrenos prximos, ou vrios pontos dentro de uma mesma par-

14

Luta contra a eroso nas regies tropicais

cela. Alm disso, com alguma experincia e inteligncia pode-se observar muito mais. Seguem-se algumas sugestes.
Comparando parcelas
Posicione-se na fronteira entre as duas parcelas. Pode haver uma diferena considervel entre as duas parcelas: as vezes at existe uma mudana brusca, e uma parcela pode estar mais elevada que a outra (ver
figura 6). O solo pode ter sido arrastado? Ou simplesmente transportado para a parte superior da outra parcela? O que que o agricultor
faz numa parcela que no faz noutra?

Figura 6: Diferena de nvel entre duas parcelas


Comparando solos
Numa parcela de terreno que no usada para agricultura, por exemplo rea florestal, retire algum solo da camada superior em vrios locais e faa o mesmo na parcela vizinha. Aproxime as duas amostras. A
cor, consistncia, umidade, quantidade e composio dos resduos de
plantas demonstraro que na parte no cultivada existe mais matria
orgnica no solo. Note a consequncia que isso tem para a reteno de
umidade e a estrutura do solo.
Comparando rendimentos
Partes diferentes de uma mesma parcela podem gerar rendimentos diferentes. Muitas vezes os campos tm reas pobres, mas geralmente o
rendimento menor nas encostas mais elevadas. Isso frequentemente
resulta da eroso, pois a qualidade do solo no cimo da encosta deteriorou-se mais que nas bases da encosta. , nesse caso, aconselhvel
observar as propriedades do solo. Se a parcela no estiver coberta por
Como se apresenta a eroso no campo

15

uma cultura, provavelmente notar que o solo tem uma cor mais clara
na parte mais elevada da encosta. Isso indica que a matria orgnica
ou argila desapareceram no contorno (ver glossrio). A o solo mais
susceptvel de secar, o que se pode sentir esmagando bocados de terra
tirados de stios diferentes da encosta.
Culturas no resultam
Como resultado da eroso, a reteno de umidade do solo reduzida.
Culturas como o milho no resultam, vendo-se o agricultor obrigado a
mudar para outras culturas tais como soja, que mais resistente a seca.

2.3

Sintomas de degradao ambiental

Finalmente, para a vista experimentada, existem vrios sinais que demonstram a degenerao do meio ambiente natural.
? Pode haver uma mudana na composio de plantas da vegetao.
Poder haver menos espcies de plantas porque o meio ambiente
impe exigncias rigorosas as plantas.
? Se de repente houver falta de lenha num determinado lugar, isso
significa que a capacidade nessa rea atingiu o seu limite. Quando
se comea a dispender muito tempo ou dinheiro para a obteno de
lenha ento usa-se como alternativa esterco como combustvel para
preparar os alimentos. Contudo, este estrume indispensvel para a
manuteno da qualidade do solo, e como resultado pode ocorrer a
eroso.
necessrio ter um conhecimento profundo sobre o assunto, para que
se possa observar e interpretar tudo isso. Conversar com as populaes sobre o assunto, pode-se mostrar tambm bastante til. Eles podero falar-lhe sobre plantas bem conhecidas localmente e sobre o seu
desaparecimento.
Talvez seja interessante relatar aqui que ns estvamos observando
uma camada de sedimento entre as plantas de soja, e ficamos intrigados sobre que tipo de solo que tem sido arrastado pela eroso l do
cimo da encosta. Um agricultor que se encontrava por perto informou-

16

Luta contra a eroso nas regies tropicais

nos que esse solo veio com a inundao de um rio prximo. Portanto
tinha ocorrido a eroso, mas a partir de um local diferente do que pensvamos. Na nossa busca as causas da eroso levamos a coisa ao de
leve!
Tentamos tornar claro que ao observar o fenmeno da eroso o mais
importante sempre focalizar as causas. Nos captulos que se seguem
iremos aprofundar o processo de eroso, o que lhe poder ajudar a
perceber as caractersticas com que se depara.

Como se apresenta a eroso no campo

17

O processo de eroso

3.1

O desenvolvimento do processo de eroso

So necessrios alguns conhecimentos sobre o processo de eroso para


estar a altura de tomar medidas preventivas. Mencionaremos alguns
factores que no seu conjunto determinam o quanto e que tipo de eroso poder ocorrer. Existem dois tipos de eroso: salpicada e em caudal. certo que ambas ocorrem ao mesmo tempo, mas para clarificar
vamos abord-las em separado.
Eroso salpicada
Na eroso salpicada, os pingos de chuva sulcam pequenas pores do
solo (ver glossrio). As pequenas partculas de solo soltas preenchem
os espaos entre as partculas maiores e forma-se o que designamos de
crosta (ver figura 7). Esta camada ou crosta no facilmente penetrada pela gua e ar. Dessa forma, a gua no consegue infiltrar-se e no
chega as razes das plantas, o que retarda o crescimento das culturas.

Figura 7: Eroso salpicada e formao de crosta

Na eroso salpicada, a fora dos pingos em queda determinada pelo


tamanho dos pingos e pela velocidade da queda. Claro que ambos os
factores esto estritamente relacionados com o tipo de chuvas a ocorrerem. Se os pingos forem interceptados primeiro pela cobertura da

18

Luta contra a eroso nas regies tropicais

cultura antes de atingirem o solo, o impacto ser menor. Os pingos que


carem de pontos mais altos tero maior impacto.
Eroso em caudal
A gua que no penetra no solo escorre para as reas mais baixas,
atravs das partes menos resistentes. Este processo provoca a eroso
em caudal. Na eroso em caudal, as partculas que foram soltas pela
gua a escorrer so arrastadas (ver figura 8).

Figura 8: Eroso em caudal

Onde o caudal de gua se concentra, a eroso da gua maior e podem-se formar riachos. Estes vo crescendo com o colapso das paredes laterais e a eroso vai aumentando at se formar uma ravina com
alguns metros de profundidade.
A quantidade de eroso que ocorre depende da fora com que a gua
actua sobre o solo e o grau com que o solo pode resistir a essa fora. A
fora erosiva da gua a escorrer depende principalmente da velocidade
da gua. Quanto mais inclinada for a encosta, mais rpida corre a
gua. Se a encosta nos nveis mais elevados for extensa, pode-se acumular muita gua e a fora erosiva aumenta ainda mais.
Combinao de eroso salpicada e em caudal
A aco combinada da eroso salpicada e em caudal muito mais sria do que o efeito de cada uma agindo individualmente. A eroso cau-

O processo de eroso

19

sada pela corrente parece aumentar consideravelmente quando a chuva


cai numa poa de gua de poucos milmetros. A gua espalha-se volta, soltando ainda mais partculas de solo, que depois arrastado (ver
figura 9).

Figura 9: Combinao da eroso salpicada e em caudal

3.2

A relao entre eroso e condio do solo

A eroso salpicada e o solo


As vezes formam-se torres de areia duros, que dificilmente se quebram com a queda das chuvas. Outros mantm-se juntos como se de
areia solta se tratasse. Por outras palavras, alguns tipos de solo oferece muito mais resistncia a eroso que outros. Esta resistncia depende essencialmente: da percentagem de matria orgnica no solo, da
percentagem de umidade e da textura
? Quantidade de matria orgnica no solo
As matrias orgnicas providenciam provavelmente a maior contribuio para unir as partculas de areia. Quanto mais matria orgnica
existir no solo, menor a eroso. Entretanto, a importncia de matria
orgnica para a fertilidade do solo no deve ser excessivamente ressaltada. Assim como as matrias orgnicas, a argila, a lima e at o ferro
tambm podem unir as partculas de areia fazendo com que os torres
sejam mais difceis de serem desfeitos pelos pingos de chuva (ver
figura 10).

20

Luta contra a eroso nas regies tropicais

claro que estes factores no so facilmente influenciados, mas no


caso da eroso ser resultado do despreendimento da argila do solo, por
exemplo, a eroso poder ser mais acelerada. Por isso, mais uma vez,
muito importante prevenir a eroso.

Figura 10: Adeso das partculas do solo


? Percentagem de umidade do solo
A percentagem de umidade do solo no a mesma ao longo do ano,
pelo que em certos perodos o solo mais sensvel eroso que noutros. Nestes perodos vulnerveis o solo precisa ser protegido ao mximo.

Quando secos, alguns solos so to duros como pedras e difceis de


trabalhar. Eles no amolecem fcilmente com a queda das chuvas. Se a
percentagem de umidade for elevada, esses solos so mais maleveis e
os torres podem quebrar-se por si ss. Estes perodos frteis acontecem geralmente no incio e no final da estao chuvosa. Se o solo se
tornar muito fino devido ao cultivo, o perigo de eroso muito maior.
A chuva no tem que quebrar os torres de areia, e as finas partculas
de areia podem ser facilmente arrastadas pelos caudais de gua.
Se o solo estiver muito molhado (saturado), a resistncia a eroso vrias vezes desaparece totalmente. A camada superior do solo fica completamente desfeita. Antes de uma descarga de chuva vem-se torres

O processo de eroso

21

de areia com um tamanho considervel, mas depois o solo apresentase totalmente lodoso, principalmente em solos argilosos.
Diferentes tipos de solos iro reagir tambm de forma diferenciada.
Devido a esse fato aconselhvel apreciar os vrios tipos de solo a sua
volta, para ver como que eles reagem aps vrias descargas de chuva. Isso permite-lhe ter uma ideia de como os vrios tipos de solo reagem aps as vrias descargas de chuva. Essa apreciao oferece uma
boa ideia sobre a resistncia do solo. Um simples teste de investigao
(ver glossrio) muito til para que se tenha uma referncia do tipo de
solo que est sendo avaliado.
? Textura
A textura do solo varia segundo as partculas minerais que o compem
(areia, sedimento, argila). Como a textura do solo no varia muito,
esta no oferece uma possibilidade de controlar a eroso, pelo que no
iremos aprofundar este assunto.
A eroso em caudal e o solo
A eroso em caudal o processo da gua soltar as partculas do solo e
as arrastar. Em alguns solos argilosos no sequer necessrio que as
partculas se soltem; a camada superior dissolve-se na gua, tal como
estava, e transportada como uma carga suspensa. A velocidade do
caudal necessria para transportar este lodo em suspenso quase
nula, o que pode ser demonstrado pelo perodo de tempo que leva at
a gua estagnada perder a sua cor lodosa, depois de uma descarga de
chuva, e ficar nitidamente clara. Pela mesma razo, a camada superior
de matria sedimentada tem sempre uma composio muito fina. Na
prctica, isso pode levar a que o solo fique pedregoso, porque as partculas finas so aos poucos arrastadas. Se no se tomam medidas a
tempo, podem-se causar grandes danos devido a grande capacidade
que a gua tem de arrastar.

Quanto mais rpida a gua correr, mais forte a fora de frico da


gua. A velocidade do caudal aumenta medida que a resistncia ao
atrito diminui, i.e., numa superfcie de solo macio. Por outras pala-

22

Luta contra a eroso nas regies tropicais

vras: uma superfcie de solo spera pode suportar a eroso em caudal.


Obstculos tais como, caules de plantas, pedras e folhas cadas muitas
vezes oferecem resistncia ao caudal de gua.
A eroso em caudal previne-se melhor evitando que a gua corra.
Tambm no se deve permitir que a gua acumule, porque grandes
quantidades de gua tornam-se potencialmente perigosas.
As guas que no atingem a fase de caudal no so capazes de provocar eroso em caudal, mas podem ser benficas para o crescimento das
plantas, caso elas consigam infiltrar-se no solo. Grandes quantidades
de gua mais fcilmente se infiltram num solo quebradio, do que
atravs de uma camada leve de solo. Considere uma encosta ligeira
com sulcos horizontais. Muita gua se pode acumular a, antes de comear a correr (ver figura 11).
Claro que, a capacidade de infiltrao (ver glossrio) no depende somente da aspereza do solo. A composio do solo (areia vs. argila), o
grau de matria orgnica e a sade da fauna do solo podem tambm
facilitar a infiltrao. De um modo geral, o papel dos organismos do
solo no aprofundado, mas a presena de uma fauna saudvel no
solo uma indicao de que o solo tambm se encontra em boas condies.

Figura 11: Infiltrao numa superfcie spera e correntes de gua


numa superfcie plana.

O processo de eroso

23

3.3

Um exemplo de como mostrar o processo


de eroso

Para ilustrar como a eroso em caudal e salpicada influenciam-se mutuamente, o seguinte exemplo dado:
Imagine uma descarga de chuva inesperada. No interior de uma casa
poder ouvir o barulho dos pingos a carem no tecto, o que lhe d uma
ideia da fora com que eles caem no solo. Se aventurar-se fora da
casa, uma comparao interessante pode ser feita. Notar que o tecto
da casa mantm-se impecavelmente intacto, dada a resistncia que
oferece fora da chuva. Mas a histria diferente quando os pingos
caem no solo. Este fica literalmente deslavado, o que lhe dado a
apreciar nesse mesmo instante.
-Ponha uma moeda no cho e deixe-a por uns instantes.Nesse momento aprecie um outro fenmeno. A fora dos pingos de
chuva aparente em lugares onde os pingos caram de plantas relativamente altas. Forma-se uma espcie de concavidade. Observe tambm os caules das plantas (ou as paredes da casa se estiver muito molhado). Veja a altura em que as partculas do solo so espalhadas pela
fora da chuva. Isso pode ser demonstrado segurando um pedao de
papel branco e ver o quo borrado de lama ele fica; claro que se voc
no tiver cuidado a chuva voltar a limpar o papel.
Gros de areia podem ser vistos tambm na parte inferior das folhas
de milho at a uma altura de cerca de meio metro. A estrutura do solo
mantm-se em muito melhores condies se estiver protegido da fora
directa dos pingos de chuva (ex.: pela cultura existente ou por pedras).
Mesmo que a gua corra sobre a rea no estagnar. Pode penetrar
com mais facilidade nos poros do solo que no foi afectado pelas partculas levadas pelas chuvas.
Para ilustrar como que a eroso em caudal e salpicada funcionam em
simultneo, recolha gua limpa (de uma cobertura, por exemplo) e
deixe escorrer sobre uma superfcie coberta do solo. A gua mantm-

24

Luta contra a eroso nas regies tropicais

se limpa, enquanto que apresenta uma cor encarnada ou acastanhada


em poas de poucos milmetros, formadas pelas gotas da chuva.
-Se tivesse colocado uma moeda, ou qualquer coisa semelhante, no
solo durante uma descarga de chuva, iria encontr-la tal como a deixou, sobre um pequeno montculo de alguns milmetros de altura. O
solo no s ficou mais coeso (o que retarda a infiltrao), como uma
poro do solo foi arrastada do campo. Se no conseguir encontrar a
moeda uma prova de que a eroso custa dinheiro!
Lembre-se que esta camada fina de solo, que em toda a superfcie do
campo se torna uma quantidade considervel, desaparece devido a
aco combinada da eroso em caudal e salpicada.
Encha um copo nas guas turbulentas, coletando-a de lugares onde ela
se acumula, tais como nos sulcos ou nos carreiros. Coloque o copo de
p para permitir que as partculas de solo dissolvidas possam pousar.
Isso dar-lhe- tambm uma ideia da quantidade de solo que transportado pelas guas. Meta-se outra vez dentro de casa e volte a apreciar
tudo o que viu antes. A questo mais importante porque este fenmeno tem estas caractersticas em particular.
Tambm importante saber se a descarga de chuva que acabou de experimentar era das pesadas ou se acontecem descargas ainda mais fortes que podem causar danos ainda maiores ao solo, especialmente nos
perodos em que os campos esto desprotegidos, aguardando as prximas chuvadas. importante notar que uma descarga de chuva forte
to erosiva quanto uma descarga leve que se prolongue por muito
tempo.

3.4

Os princpios das medidas contra a eroso

Conhecendo o processo de eroso e como ele se relaciona com a condio do solo, pode-se decidir quais as medidas a serem tomadas. Em
suma, os princpios dessas medidas so os seguintes:

O processo de eroso

25

? Reduzir a fora do impacto da chuva, o que implica proteger o solo


da aco directa da chuva.
? Melhorar a estabilidade (resistncia) do solo, para manter a sua estrutura, apesar do impacto da chuva.
? Reduzir a quantidade de gua que arrasta os solos, o que permite
que maior quantidade de gua se infiltre no solo.
? Reduzir a velocidade ou regular a distribuio do caudal de gua.
Nos captulos 5, 6 e 7 sero descritas as medidas contra a eroso. Todas essas medidas so baseadas nos princpios acima mencionados.
Benefcio de culturas
O benefcio da existncia de culturas no campo torna-se bvio. Em
primeiro lugar as folhas reduzem a fora do impacto da chuva. Em
segundo lugar as plantas reduzem a velocidade do caudal de gua. Ao
mesmo tempo, a cultura aumenta a estabilidade do solo e a infiltrao
de gua nele. A matria orgnica, formada dos resduos das plantas,
desempenham aqui um papel importante.
Benefcio da matria orgnica
? A matria orgnica desempenha um papel importante na formao
de agregados do solo (ver figura 10) atravs dos quais o solo pode
suportar melhor a fora da chuva, reduzindo assim as possibilidades
de formar crostas.

? A matria orgnica estimula a actividade biolgica no solo, atravs


do qual d-se uma melhor decomposio do material orgnico que
se transforma em humus.
? O humus torna o solo mais poroso, permitindo que maiores quantidades de gua e ar se infiltrem no solo, ajudando assim o crescimento das plantas. Devido ao aumento de infiltrao de gua no
solo as plantas absorvem mais gua e os caudais de gua a superfcie (e a eroso) reduzem.
? O humus aumenta a capacidade do solo reter a gua que se infiltra.
Desse modo, a gua permanece disponvel para as plantas por um
perodo mais longo.
26

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Conseqncias da eroso para a


agricultura

No Captulo 2 apresentamos alguns exemplos sobre formas de observar a eroso no campo. Tarde ou cedo, todas as mudanas observadas
tm conseqncias para a agricultura. S para citar um exemplo: pequenos riachos, ao contrario dos barrancos, podem ser cultivados pelo
agricultor. Se os barrancos estiverem muito prximos, ento a terra
torna-se completamente inacessvel (terras inspitas).
Atravs de alguns exemplos tentaremos apresentar como que o agricultor se confronta com a eroso na sua rotina diria.

4.1

Conseqncias para o solo

Ao pensar nos efeitos da eroso no solo, frequentemente nos vm a


mente ravinas espectaculares. Contudo, existem efeitos menos salientes mas de conseqncias srias para as culturas no campo. Iremos
abordar as duas conseqncias mais importantes.
Reduzida capacidade de reteno da gua
A eroso reduz a capacidade de infiltrao e reteno da gua no solo.
Desse modo menores quantidades de gua so armazenadas no solo e
depois da poca chuvosa a quantidade de gua existente para as plantas menor. Como resultado, o perodo de crescimento reduzido. As
culturas de ciclo longo sofrem mais com a seca. Algumas variedades
resistentes a seca podem ter rendimentos reduzidos, e outras no sobrevivem. O agricultor tem menos opes para escolher as culturas.
Filtrao de nutrientes
Nas zonas com muita chuva, o decrscimo na reteno de umidade
pode trazer outras consequncias, tambm. Uma vez que a gua no
pode ser retida no solo, parte dela penetra para nveis mais profundos
ou at aos lenis freticos. Ao longo destes processos, os nutrientes
dissolvidos no solo so tambm arrastados para nveis mais profundos,

Conseqncias da eroso para a agricultura

27

tornando-se inacessveis as razes das plantas. Obviamente que isto ir


prejudicar o rendimento das culturas. Em alguns casos as plantas de
razes profundas podero absorver parte desses nutrientes. As rvores,
em especial, podem faz-lo, o que lhes permite manter uma quantidade considervel de nutrientes em circulao (ver figura 12). A rotao
de culturas tambm pode evitar a filtrao de nutrientes. Isso porque
diferentes culturas tm razes de diferentes profundidades, alm de
utilizarem nutrientes diferentes.

Figura 12: Circulao de nutrientes

4.2

Conseqncias na gesto da farma

O agricultor apercebe-se da eroso atravs do decrscimo de rendimento das culturas, embora os resultados da eroso sejam perceptveis
no trabalho dirio. Logicamente esses efeitos no so sempre os mesmos em todo o stio, pelo que apresentamos alguns exemplos.

28

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Trabalho
? Em primeiro lugar, o solo arrastado dos campos pode bloquear as
valas de drenagem, cobrir as culturas ou as passagens. A remoo
deste solo aumenta o trabalho do agricultor.

? O oposto acontece no campo onde o solo sofreu eroso: as razes


expostas tero que ser novamente cobertas; as valas de drenagem
tero que ser arranjadas (para evitar que a gua corra atravs da machamba na poca chuvosa); os riachos e sulcos indesejveis tero
que ser tapados; se as plantas tiverem sido completamente arrastadas, ter que semear de novo (a questo ento passa a ser se as culturas tero tempo suficiente para produzir uma boa colheita).
? Em reas onde se pode produzir duas culturas sucessivamente, surge um outro problema. Se a segunda cultura no for plantada a tempo, no render. O agricultor ter que decidir qual delas deve ser
preterida: o plantio tardio da primeira cultura (por exemplo alimentos) e no esperar os rendimentos da segunda cultura nesse ano (por
exemplo algodo), com o risco de ver o seu contrato cancelado,
caso no o envie para a fbrica. Se o agricultor optar por plantar
culturas de rendimento em vez de cultura de subsistncia, ento dever avaliar com quanto dinheiro que ficar para aquisio de alimentos. Estes factores implicam despesas extras na forma de sementes e trabalho. Contudo, no pico da lavoura (geralmente cultivo
da terra e colheita), no h tempo para organizar trabalho extra e o
agricultor obrigado a semear uma rea pequena, por exemplo.
? Quando pequenas camadas de solo so continuamente removidas do
campo devido a eroso, o campo ir eventualmente tornar-se mais
pedregoso. Gradualmente, torna-se mais difcil arar o campo e pode
ser necessrio contratar mo de obra para ter o campo pronto a tempo. Se mais pessoas estiverem na mesma situao, est claro que os
custos da mo de obra aumentaro. De facto alguns agricultores no
sero capazes de suportar tais custos.
? Os solos s podem ser bem cultivados a um certo nvel de umidade;
quando secos so muito duros e se molhados dificilmente se pode
trabalhar neles. A eroso causa a deteriorao do solo. Essa deterio-

Conseqncias da eroso para a agricultura

29

rao pode ser exemplificada pelos solos tornando-se mais secos e


pela formao de poas de gua mais frequentes. De uma forma geral, a eroso faz com que o cultivo fique mais difcil. O j limitado
tempo para o amanho e sementeira torna-se ainda mais escasso ...
tem-se uma rea de cultivo menor, ou ainda ter que contratar mo
de obra, o que dispendioso.
Pode-se concluir que a eroso provoca o decrscimo de rendimentos e
um aumento dos custos aumentam. Restam algumas possibilidades
para o agricultor:
? Procurar trabalho noutro local para complementar os rendimentos e
aprovisionamento de alimentos. Contudo, na prctica os bantustes
e pases da Linha da Frente na frica Austral demonstraram que a
mo de obra no campo escassa nos perodos crticos (pico da lavoura) pelo que a produo de alimentos vrias vezes ameaada.
? Mudar-se para a cidade, onde no se tem nem terra nem trabalho.
? Mudar-se para uma rea vizinha, onde pode comear do nada, at
no mais conseguir obter bons solos.
Diversificao das actividades
Se a qualidade do solo for estvel, existe um vasto leque de culturas a
escolher. Isso permitir uma diversificao de actividades (diferentes
perodos para lavoura, sementeira, colheita etc.). Um bom exemplo
disso o chamado sistema de cultivo do campons ou hortas
domsticas, onde uma variedade de frutos e vegetais so cultivados,
geralmente por mulheres. Dispendem-se muitas horas nestas
actividades entre as demais mas, assim, pelo menos pode-se aliviar a
fome, caso a machamba no renda.

Contudo, caso haja falta de lenha (um problema universal) e as mulheres tiverem que dispender mais tempo a procura de combustvel, a sua
reserva alimentar estar em perigo, porque ir dispender menos tempo
na horta domsticas. Uma alternativa para a lenha o uso de bosta de
boi. O efeito que este ter na fertilidade do solo sabido, embora as
chances sejam remotas.

30

Luta contra a eroso nas regies tropicais

A falta de combustvel lenhoso fez com que a bosta de boi se tornasse


o combustvel mais procurado e criou uma nova tarefa para a mulher
camponesa: vender esse produto popular. Por isso podemos concluir
que a eroso tem um efeito negativo nos rendimentos agrcolas, nas
despesas, perodos de trabalho, escolha da cultura, na posio da mulher no mbito geral da pobreza e da fome.

Conseqncias da eroso para a agricultura

31

Mtodos agrcolas para controle


de eroso

Os mtodos agrcolas compreendem medidas de controle da eroso


que esto relacionadas com a agricultura em terras arveis. Compreende tambm o cultivo, assim como o amanho. Agricultura em terras
arveis parte integral do meio ambiente. As florestas e pastos influenciam a agricultura arvel. Lembre-se das pastagens de gado onde o
estrume beneficia o solo.
O abate e plantio de rvores tambm influencia fortemente o sistema
de culturas. A isso chama-se sistema agrcola. Abordaremos este assunto com mais detalhe no Captulo 6.
As medidas agrcolas desempenham um papel importante no controle
da eroso. Isso porque em primeiro lugar elas podem ser desenvolvidas com relativa facilidade e sem custos elevados. Alm de mais, muitas vezes, os resultados so alcanados com rapidez e caso seja necessrio tomar medidas tcnicas, elas contribuem consideravelmente para
o seu sucesso (ver Captulo 7).
Neste captulo abordaremos as medidas agrcolas mais importantes.
Os princpios dessas medidas so abordados no Captulo 3 e devem
estar claros.
? A agricultura de contorno e o cultivo em faixa visam prevenir que a
gua corra, assim como reter as guas da chuva.
? Lavrar no mnimo, mistura da palha na terra e o uso de culturas de
cobertura servem para proteger o solo contra a fora da chuva, e ao
mesmo tempo manter ou at mesmo aumentar a fertilidade do solo.
? A adubagem serve para manter a cultura em bom estado para que
melhor possa resistir a eroso.
? Finalmente, a mistura de culturas visa um bom desenvolvimento da
cultura com um aproveitamento equilibrado da luz, gua e nutrientes. Isto minimiza as possibilidades de eroso.
32

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Cada um dos princpios e aplicao so abordados, assim como as


desvantagens. claro que no podemos dar informao muito detalhada para a aplicao; voc que ter de decidir se deve e como certos procedimentos devem ser aplicados de acordo com a sua situao.
A mistura de culturas, por exemplo, requer uma combinao apropriada de culturas. Uma consulta junto as populaes locais e as instituies ser importante, para tirar proveito do conhecimento e experincia dos outros. Tambm h maiores possibilidades de ser bem sucedido.
Voc pode achar mais informaes sobre as medidas agronmicas de
controle da eroso e sobre formas de melhorar a infiltrao e reteno
da gua pelo solo em outras duas publicaes da srie Agrodok : nmero 2 Soil fertility management e nmero 13 Waterharvesting
and soil moisture retention.

5.1

Agricultura de contorno

Agricultura de contorno um nome genrico para cultivo e plantio em


curva. Isso significa que o cultivo e plantio do solo so feitos ao longo
das curvas.
Objectivo:
? Evitar que a gua deslize encosta abaixo (ver figura 13).
? Facilitar a infiltrao da gua no solo.

Figura 13: Agricultura de contorno


Mtodos agrcolas para controle de eroso

33

Aplicao:
Regra geral, a agricultura de contorno praticada se a encosta no tiver uma inclinao superior a 10%, mas com uma extenso acima dos
100m. Este o procedimento mais fcil (mas lembre-se dos 10%).

Nas encostas mais ngremes, so usados mtodos combinados. Nos


mtodos combinados a agricultura de contorno pode ser combinada
com o cultivo em terrao e em linha, a que a torna mais eficaz.
Execuo:
Primeiro preciso definir um nmero de linhas de curva para proceder
a lavoura. importante marcar pontos de orientao, para que no
tenha que refazer o contorno todos os anos (ver Apndice 1).

Para delinear os contornos pode plantar sebes na sua periferia. Se o


agricultor lavrar paralelo a sebe, pode ter a certeza que tudo acompanha a linha de contorno. difcil de ver sem uma referncia. A sebe
no deve ser em todos os casos um obstculo; pode at fazer um bom
uso dela (cultura para forragem, lenha, fruta, adubo vegetal, etc.) (ver
figura 14).

Figura 14: Sebes ao longo do contorno

Para controlar a eroso, os sulcos e as leivas devem ser o mais horizontal possvel. Contudo, na prtica isso no acontece. H possibilidades de a gua se acumular num ponto baixo de um sulco abrir a leiva,
e desse modo as leivas nos nveis mais baixos, sendo o resultado desastroso. Por isso melhor fazer os sulcos e as leivas num ngulo ligeiramente inclinado; cerca de 1%, para que a gua em caudal seja
34

Luta contra a eroso nas regies tropicais

coletada e retirada com segurana atravs de um canal de drenagem. O


sulco no dever ter mais de 100m para evitar inundaes, assim
como para reduzir a velocidade da corrente. Tambm podem ser usados canais de drenagem, desde que inseridos num sistema.
Pequenos diques (transversais) de terra, podem ser feitos em intervalos regulares, nos sulcos, para controlar a velocidade da gua; isso
conhecido como sistema de telha (Figura 15). Se a chuva no for muito forte, a gua ser absorvida pelo solo. O mtodo funcional nas
zonas secas.

Figura 15: Sistema de telha


Possveis desvantagens:
? Se as leivas e sulcos estiverem mal posicionados, poder provocar
mais eroso. A gua pode-se acumular em certos pontos e quebrar a
barreira, provocando eroso em ravina.
? A agricultura de contorno pode ser perigosa se:
a O solo tiver uma fraca velocidade de infiltrao (ver glossrio).
Isso acontece nos solos muito pesados ou se houver uma camada
dura no contorno.
b O solo tiver uma fraca capacidade de infiltrao (Glossrio). Isso
acontece se o solo for pouco profundo ou tiver camadas impermeveis.
? Nestas circunstncias muita gua se acumula, aumentando as
possibilidades de quebrar.
? Nas encostas muito irregulares pode ser impraticvel trabalhar ao
longo dos contornos. O cultivo em linha pode ser o mais ideal.
Mtodos agrcolas para controle de eroso

35

? Finalmente, para a lavoura em contorno, prefervel um arado de


lmina reversvel.

5.2

Cultivo em faixa e aproveitamento em linha

O cultivo em faixa ou em linha o cultivo de diferentes tipos de culturas, plantados em faixas separadas, ao longo do contorno. As faixas
que no resistem bem a eroso so alternadas com as que melhor resistem.
No aproveitamento em linha deixa-se desenvolver a vegetao original onde existe o risco de eroso. As faixas que no ajudam na proteco contra a eroso so alternadas por faixas bem protegidas pela cultura (Figura 16).

Figura 16: Cultivo em faixa ou em linha.


Objectivo:
? Impedir as correntes de gua transportando partculas de solo das
faixas mal protegidas de penetrar na faixa com uma cultura densa.
Aqui a gua penetra bem e as partculas do solo so mantidas. Desse modo as faixas inferiores so protegidas.
? A acrescentar, as faixas protectoras do solo podem ser usadas
para alimentar o gado ou para adubar o solo.
Aplicao:
O cultivo em linha geralmente desenvolvido nas encostas que no
so suficientemente ngremes para poder fazer terrao; uma encosta

36

Luta contra a eroso nas regies tropicais

com 15 a 20%. Do ponto de vista financeiro e conhecimento tcnico, o


cultivo em linha mais usado que o terrao.
Execuo:
? As faixas com uma cobertura muito pobre em culturas so alternadas com faixas diferentes que melhor protegem o solo.

? A melhor combinao alternar as faixas com cereais ou misturando legumes (25%). As faixas so ideais para fornecer forragem. As
culturas arveis com uma cobertura de folhas densa tambm podem
ser cultivadas e permitem muito pouca eroso.
? No aproveitamento em linha, somente as faixas de cultivo so
aproveitadas, e a faixa de vegetao natural trava a eroso.
? As plantaes de rvores, se podadas ao extremo e cobertas de subculturas, tambm proporcionam uma boa faixa tampo. O material
podado poder ser usado para cobrir o solo e at alimentar o gado.
A largura da faixa depende da inclinao da encosta e da capacidade
de infiltrao do solo. O objectivo que o escorrimento superficial da
gua nas faixas no atinja uma velocidade erosiva. A largura da faixa
de legumes/cereais depender dos acertos que tiver que fazer (ver
quadro 1).
Quadro 1: Largura das faixas segundo a inclinao da encosta
Inclinao da Encosta
0-2%
2-4%
> 4%
em reas muito hmidas

Largura da Faixa
40-50 metros
30-40 metros
15-30 metros
15-30 metros

A gua nessas faixas dever ser retida de modo a que as faixas subjacentes s absorvam a sua prpria gua.
Isso demonstra que a largura da faixa tambm depende das chuvas.
importante que os agricultores decidam em conjunto sobre a largura e
Mtodos agrcolas para controle de eroso

37

comprimento das faixas. Ao delinear as faixas as pessoas tendem a


acompanhar a linha de contorno. As encostas nem sempre so regulares, pelo que a linha de contorno no a base ideal para delinear as
faixas. Para corrigir as encostas, as faixas no podero ter sempre a
mesma largura em toda a sua extenso. Isto desvantajoso nas culturas arveis, em particular. Sendo assim as faixas das culturas arveis
so mantidas com a mesma largura, e as irregularidades na encosta so
corrigidas nas faixas tampo. Isso no apresenta grandes problemas
com a agricultura no-mecanizada, a no ser que se desenvolva agricultura de contorno nas faixas arveis. A agricultura em faixas mais
efectiva se combinada com a rotao de culturas. A importncia das
rotaes abordada no Captulo 6. Como ilustrao dar-lhe-emos um
exemplo sobre como se processa a agricultura em faixa na Nigria
(Figura 17), sendo de quatro culturas por ano.

Figura 17: Rotao de culturas no cultivo em faixas

O amendoim protector do solo precedido do milho que beneficia


do nitrognio retido pelo amendoim. O algodo, que mal cobre o solo,
segue ao milho. Trs anos de cultivo seguem-se a trs anos de pousio.

38

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Possveis desvantagens:
? Uma grande desvantagem no cultivo em faixas que ocupa uma
poro considervel de terras arveis, cerca de metade da rea. Isso
pode-se apresentar como um problema se a rea de cultivo for pequena. Contudo, isso no implica necessariamente que os rendimentos sero reduzidos. Por exemplo, as faixas podem ser usadas para
produzir adubo vegetal, que por sua vez aumentaro o rendimento
nas reas de cultivo. Se as faixas tampo ficarem em pousio, pode
ser benfico tambm. As faixas intercalando capim/legumes podem
ser rentveis se pastar gado na rea, providenciando-lhes alimentos
extras nas pocas secas, por exemplo. Se as faixas forem bastante
estreitas, ento a vedao pode ser um problema. Nesse caso deve
colocar a hiptese de ceifar o capim e alimentar o gado nos currais.

? Ao sachar as faixas de proteco deve ter o cuidado de no pisar


muito o capim, caso contrrio estas faixas produziro um efeito prejudicial.

5.3

Limitaes da lavoura

Tcnicas conhecidas como lavoura reduzida, mnima e zero, sero


abordadas aqui. Na lavoura zero, a terra para cultivo no arada de
todo, fazendo somente os buracos para plantar. Na lavoura reduzida e
minima, s se prepara a terra nos locais onde se for plantar ou semear,
um pouco antes de iniciar o plantio. A vegetao e resduos de plantas
encontram-se espalhados.
Objectivos no limite da lavoura:
? Evita a disperso dos materiais do solo, que podem formar crostas
ou serem arrastados pelas guas.
? Os resduos das culturas ou a vegetao existente impedem que a
gua escorra com facilidade sobre uma superfcie macia e sensvel a
eroso. Alm disso aumenta a matria orgnica.
? Poupa-se consideravelmente a mo de obra. Especialmente nas pocas de pico, o tempo poupado significa um aumento nas reas de
cultivo. Alm disso pode comear a plantar mais cedo.

Mtodos agrcolas para controle de eroso

39

Aplicao:
A lavoura reduzida recomendada especialmente para os solos que
formam crosta com facilidade nos solos recm- trabalhados. Os solos
devem ser absorventes (i.e. caso no sejam muito lamacentos), soltos
e com uma superfcie spera.

Noutros solos pode ser difcil trabalhar ou pode ter um sistema de raizes difcil de quebrar. Esta tcnica geralmente combinada entre o
cultivo em faixa e em terrao.
Execuo:
A partir do momento em que o solo se torna muito sensvel eroso
(desde a lavoura at a formao da planta), dever ser protegido contra
a eroso salpicada, cobrindo-o com resduos de plantas. Limpa-se somente a vegetao a volta do buraco para plantar (ver figura 18).

Figura 18: Cultivo entre os restolhos da colheita anterior

Na lavoura em faixa s se trabalha uma faixa estreita para semear a


cultura. Tambm se usam coberturas de solo. Pode-se deixar em definitivo desde que cubram a cultura principal.
A lavoura mnima tambm muitas vezes aplicada para mudana de
cultura, nos casos em que a nova cultura semeada antes de se colher
a existente. Deste modo pode-se realizar uma boa rotao de culturas.

40

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Possveis desvantagens:
? A vegetao existente consome a gua que acaba por no chegar as
culturas teis. Para evitar isso, em alguns casos usam-se herbicidas.

? Pode ser que se desenvolvam insectos entre os resduos das plantas,


o que leva ao uso de insecticidas, em alguns casos.
? Em princpio, a crescente aplicao de fertilizantes, particularmente
de nitrognio, pode ser benfica porque o nitrognio da matria orgnica em decomposio, no solo, no se encontra disponvel logo
de imediato.

5.4

Adubagem Vegetal

A adubagem vegetal o acto de espalhar restolhos e outras matrias


orgnicas na superfcie do solo. Na adubagem com restolho usam-se
os resduos da cultura que se encontra no campo e no se arrancam as
raizes. Neste caso, a lavoura limita-se ao revolvimento do solo para
facilitar a infiltrao.
Objectivo:
? Proteger o solo se no houver culturas de cobertura. A eroso salpicada e o escorrimento superficial so controlados pela camada de
adubo vegetal, porque evita que o solo seja arrastado (ver Figura 7).
? Reduzir a evaporao atravs da camada de adubo vegetal.
? Reduzir o crescimento de ervas daninhas.
? Melhorar a estrutura do solo atravs do aumento do nvel de matria
orgnica aps a decomposio do adubo vegetal. Isso estimula a
fauna do solo e melhora a penetrao e armazenamento de gua (ver
figura 19).
Aplicao:
Aplique o adubo vegetal especialmente nas reas onde seja importante
o crescimento da cultura, tais como hortas e pomares. Uma vez que
bastante dispendioso o melhor aplic-lo nas culturas mais valiosas.

Mtodos agrcolas para controle de eroso

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Uma condio para a adubagem vegetal que exista acesso a uma


parcela de terra que providencie o adubo vegetal, ou ento tem que
arranj-lo noutro local.
A adubagem vegetal aplicada tambm nas encostas com solos tendentes a eroso, desde que se tomem medidas para evitar o escorrimento superficial.

Figura 19: Adubagem vegetal


Execuo:
Todos os resduos de plantas que no a madeira, tais como cereais,
palha ou restolhos podem ser usados, assim como vegetao de terras
de pousio.

As sebes tambm so includas no cultivo para fornecer adubo vegetal.


Os ramos cortados aos 10 cm so colocados no solo, sem soterr-los,
para evitar o escorrimento superficial da gua e do solo. O escorri42

Luta contra a eroso nas regies tropicais

mento da gua sob a camada vegetal deve ser evitado, porque s detectado tardiamente. Pode ser necessrio conter a camada vegetal, para
evitar que seja arrastada, cobrindo-a com uma camada de solo.
Durante a sementeira ou plantio, o adubo vegetal posto de lado, mas
depois do plantio o buraco coberto de novo.
Possveis desvantagens:
? As vezes os rendimentos directos no so suficientes para compensar o esforo realizado.

? O corte, transporte e distribuio do material implica muito trabalho, considerando que as altas temperaturas nos trpicos secam o
vegetal com rapidez. Para garantir que o solo seja protegido por um
perodo mais longo, aconselhvel aplicar uma mistura de material
que se decompe rpido com o de decomposio lenta, como adubo
vegetal.
? Nos pomares, o adubo vegetal no deve ser colocado encostado aos
troncos das rvores, porque pode ser um condutor de doenas.
? As vezes, o adubo vegetal aumenta o perigo de fogo no campo, por
isso deve ser trabalhado. Uma das solues a feitura de carreiros
para o fogo, a volta do campo. Tambm se pode plantar uma sebe
que esteja permanentemente verde e difcil de inflamar, o que reduz
o perigo de incndio.
? Especialmente nas reas bem populosas, pode ser uma desvantagem
se ocupar grandes extenses na produo de adubo vegetal. Nesse
caso o terreno marginal deve estar o mais distante possvel.
? A camada de adubo vegetal no deve ser muito espessa, porque ao
invs de arrefecer iria aquecer, apesar de esse factor depender do
material usado. Somente arbustos e galhos com 3 a 5 meses devem
ser usados. Plantas que retm nitrognio ou estrume de boi podem
tambm ser usados.
? A finalizar, bom certificar que a eroso no ocorra nos locais onde
retira o adubo vegetal.

Mtodos agrcolas para controle de eroso

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Para inspirar o leitor vamos ilustrar a prtica da adubagem vegetal,


citando parte de uma carta do Irmo Urbanus, do Nordeste Brasileiro.
Ele escreve:
O nosso primeiro passo foi manter a preciosa umidade no solo,
cobrindo-o e protegendo-o das queimaduras dos raios solares. Mas o
que que poderia ser usado para cobrir o solo? Esse era o problema.
Tive sorte: este ms o municpio comeou a dedicar ateno ao problema dos lrios de gua que tinham crescido para mais de metade,
num lago grande. Centenas de carradas de camio com lirios de gua
foram deitados fora. Eu pedi algumas carradas e deram-me 121. Era
um bom princpio e podamos comear a trabalhar.
Ao mesmo tempo comeamos a limpar o nosso reservatrio, cuja gua
era bastante salgada para irrigao. Isso nunca tinha sido feito desde
a construo da represa h 22 anos. Em certos stios a camada de
limo e lodo era de 1 a 1.5 cm de altura. Detectamos a concentrao
de sal, porque sempre que o limo secava aparecia uma camada branca.
Abrimos tambm valas de drenagem nos contornos da plantao, para
a passagem de gua nova e limpa. Mais tarde ir penetrar, atravs
das valas, no solo (que se mantem coberto), impedindo a evaporao
do orvalho. As poucas descargas de chuva provaram que a camada de
lirios de gua era excelente para reter a gua no solo.
Tencionamos introduzir lirios de gua no nosso reservatrio porque
ser um ptimo fornecedor de matria orgnica. O problema dos outros provou ser uma beno para ns.
O plantio feito continuamente porque o solo encontra-se hmido.
Uma pequena abertura na camada de matria orgnica, - removendo
o solo com uma pequena p - para fazer um buraco para plantar semea-se o feijo e tapa-se o buraco. tudo. As ervas daninhas no
crescem porque quanto mais deixamos a matria orgnica, mais ela
se desenvolve. S temos que plantar e colher. A experincia ainda est
numa fase inicial.

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Luta contra a eroso nas regies tropicais

5.5

Coberturas e renovadores do solo

Coberturas do solo so culturas semeadas para proteger o solo e/ou


aumentar a fertilidade do solo. Geralmente compreendem plantas rasteiras, que cobrem a superfcie do solo por uma grande extenso.
Propsitos:
? Proteger o solo contra a fora das chuvas e reter o solo contra o escorrimento superficial.
? Proteger o solo contra o excesso de calor solar, e desse modo evitar
que o humus enfraquea depressa.
? Impedir o crescimento de ervas daninhas.
? Aumentar a matria orgnica no solo, melhorando desse modo a
estrutura e fertilidade do solo.
Aplicao:
As culturas de cobertura geralmente so semeadas onde as principais
culturas so bastante espaadas e no cobrem devidamente o solo (por
exemplo, rvores).

Os legumes usados como culturas de cobertura melhoram muito mais


a fertilidade do solo porque retm o nitrognio do ar. Atravs da decomposio das plantas, esse nitrognio disponibilizado para a cultura principal.
Execuo:
? As culturas de cobertura devem ser plantadas logo a seguir lavoura, para serem benficas. Isso pode ser feito enquanto se semeia a
cultura principal, assim como depois da colheita. Neste caso a cultura de cobertura forma uma vegetao que serve de adubo verde
para a poca seguinte.

Ao fazer a escolha, importante considerar o seguinte:


? se possvel escolha uma cultura til tal como amendoim, feijo ou
forragem.
? a cultura deve ser de desenvolvimento rpido.

Mtodos agrcolas para controle de eroso

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? deve ser uma cultura que cobre de facto o terreno e que seja rasteira.
? no deve fazer concorrncia com a cultura principal. No caso de
culturas principais com raizes profundas, deve usar culturas de cobertura com raizes superficiais.
? a cultura de cobertura no pode transmitir doenas para a cultura
principal. As possibilidades disso acontecer so nfimas se as culturas pertencerem a famlias diferentes.
? no apndice 2 apresentamos uma tabela com as culturas de cobertura mais comuns e suas propriedades. Na prtica, bom misturar tipos diferentes.
Adubagem verde
Quando a cultura de cobertura colocada no solo verde e numa forma no
decomposta, designa-se de adubagem verde. A adubagem verde aumenta a
matria orgnica no solo e melhora a fertilidade do solo, especialmente no
caso de plantas leguminosas. No Agrodok 2, Gesto da fertilidade do solo
(em Ingls), apresentada mais informao sobre os mtodos de melhorar a
fertilidade do solo.
Nas Filipinas, parece que entre todas as prticas, a mais usada e bem sucedida a cultura de cobertura. Nos solos pobres, particularmente, o efeito fertilizador dos adubos verdes com legumes muito importante. A adubagem
verde praticada na maior parte dos casos no perodo de pousio.

Possveis desvantagens:
? Caso a precipitao anual seja fraca (inferior a 500mm) a cultura de
cobertura pode absorver a gua til para a cultura principal, fazendo
com que os custos superem os benefcios a alcanar. Nesse caso seria muito mais barato deixar as ervas daninhas, embora muitas vezes estas tendam a superar a cultura principal provocando a evaporao de grandes quantidades de gua. Por exemplo, no caso da cassava s se permite o desenvolvimento do capim depois de 4 a 6 meses, porque este muito competitivo.

? Na maior parte dos casos os legumes precisam ser fertilizados com


fsforo.

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Luta contra a eroso nas regies tropicais

? Os legumes so bastante sensveis as doenas. As anguilulas, em


particular, so um problema. O mtodo antiquado de rotao de culturas indispensvel neste caso.
? As vezes leva muito tempo, cerca de um ano, at se obter quantidades necessrias de nitrognio para a cultura principal.
? Se aplicar legumes pela primeira vez no terreno deve-se implantar a
bactria de Rhizobium no terreno, seno a aplicao de fertilizantes
no resulta. Muitas vezes basta trazer solo de locais onde se plantam legumes.

5.6

Fertilizao

Fertilizao a aplicao de fertilizantes orgnicos ou minerais para o


benefcio das plantas.
Objectivos
? O aperfeioamento da fertilidade do solo a fim de satisfazer as necessidades em nitrognio, fsforo e clcio, nas plantas. Neste contexto, os fertilizantes tm o mesmo efeito que a adubagem vegetal.
A fertilizao melhorada tem os seguintes efeitos:
? O adubo orgnico melhora a estrutura do solo (ver Captulo 3).
? Acelera e melhora a cobertura da cultura. O solo tem uma melhor
proteco e forma-se mais matria orgnica.
? Os rendimentos so mais elevados. Isto muito importante nas reas densamente povoadas, onde os perodos de pousio so mais curtos.
Aplicao:
Uma vez que os solos tropicais so de um modo geral pobres em nitrognio e fsforo, o adubo acaba por se tornar benfico. Fornece um
complemento importante para outras prticas, acrescentando ou diminuindo os seus efeitos. Por outras palavras, o estrume por si s no
muito til; deve ser suportado por outras medidas para que se torne de
facto benfico.

Mtodos agrcolas para controle de eroso

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Execuo:
Onde existe gado, o estrume deve ser devolvido ao solo sempre que
possvel de forma a no se desperdiar os nutrientes. De qualquer
modo, tente manter os animais juntos num curral durante a noite. Se
possvel pode aplicar tambm fertilizantes artificiais. Contudo no
podemos fornecer instruces sobre como dosar os fertilizantes. Cada
situao ser considerada individualmente, dependendo do tipo de fertilizante. Os fertilizantes artificiais por si s no melhoram a estrutura
do solo.
Possveis desvantagens:
? No passado, o rendimento lquido dos fertilizantes artificiais tm
sido desanimadores. Outro inconveniente derivado do seu uso a
dependncia que cria em relao a ajuda externa, criando assim a
incerteza nos fornecimentos.

5.7

Culturas mltiplas

Culturas mltiplas o cultivo de diferentes culturas arveis e/ou outras culturas em simultneo.
Propsitos:
? Melhor proteco do solo, assegurando uma cobertura mais intensiva e prolongada. Mais material orgnico formado, o que pode beneficiar a estrutura do solo.
? Reduzir os riscos plantando diferentes culturas, tendo em conta o
mercado assim como as doenas e pragas.
? Evitar que os nutrientes sejam arrastados, mantendo o solo coberto
o mais tempo possvel. Nas culturas mltiplas os vrios tipos crescero de forma diferente, tanto sob como sobre o solo. A gua, nutrientes e a luz so melhor aproveitados.
? Os vrios tipos podem at ter uma influencia positiva em cada um
deles.
Aplicao:
A cultura mltipla um mtodo tradicional de cultivo que, infelizmente, cedeu lugar a monocultura. Especialmente nas reas densamente
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Luta contra a eroso nas regies tropicais

povoadas este mtodo de cultivo oferece boas perspectivas em virtude


de impor uma utilizao mais intensiva da terra. A vantagem deste
mtodo de grande importncia, especialmente se o cultivo no for
mecanizado.
Execuo:
Os sistemas mais conhecidos de culturas mltiplas so:
? Culturas misturadas: As diferentes culturas so semeadas ao acaso, como por exemplo variedades diferentes de feijo.

? Inter-culturas: As diferentes culturas so plantadas em filas prximas umas das outras. Por exemplo a mandioca plantada entre ou
sob as bananeiras ou coqueiros.
? Culturas alternadas: A segunda cultura semeada antes de colher
a anterior. Na ndia, a soja e a ervilha de angola (Cajanus cajan),
so muitas vezes plantadas ao mesmo tempo; depois de se colher a
soja os feijes comeam a florir.
Talvez se possam apresentar outros exemplos da sua zona. As culturas
podem ser combinadas entre as de caule mais alto e as mais curtas. No
primeiro caso as culturas resistentes seca devem ser tolerantes a
sombra, para que se possam combinar com as rvores, por exemplo.
Tubrcules tais como a Colocasia e a Xanthosoma, ambas pouco exigentes quanto a luz, muitas vezes so plantadas sob as bananeiras. Na
Amrica do Sul e Central, o caf plantado sob a Eritrina, que podada regularmente afim de providenciar alimentos para o gado, lenha
e matria orgnica cheia de nitrognio. Esta uma forma de agroflorestagem.
Possveis desvantagens:
? Se for necessrio lavrar a terra para uma segunda cultura, esta no
poder ser plantada antes de se colher a anterior.

? As diferentes culturas podem competir para a obteno de luz e


umidade.
? Tenha cuidado com a exausto do solo, que pode levar a degradao
do mesmo.
Mtodos agrcolas para controle de eroso

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Usando o sistema de cultivo para


controlar a eroso

6.1

Rotao e pousio

Muitos sistemas de agricultura nos trpicos resultam do cultivo em


rotao; um sistema de produo alimentar baseado na rotao de culturas seguido de um longo perodo de pousio. O perodo de pousio
garante uma recuperao natural da fertilidade do solo. Depois de um
perodo de recuperao de 15 - 20 anos a vegetao cortada e queimada de novo, e a terra pode voltar a ser utilizada para cultivo.
Este sistema de cultivo comum (e aplicado em 8% da produo alimentar mundial), mas infelizmente a grande presso populacional em
muitos locais debilita o sistema. A terra intensamente usada e o perodo de pousio reduzido. Muito poucos nutrientes so produzidos e a
fertilidade do solo diminui.
As razes que levam este sistema a tornar-se muito propenso a eroso
so:
? No perodo de cultivo e com mais incidncia depois de um ano, a
eroso mais crtica que no perodo de pousio, porque o solo encontra-se menos protegido. Quanto mais longo for o perodo de
crescimento maior a eroso.
? Se o perodo de crescimento for longo, maior nmero de culturas
retirado do solo e por conseguinte maior nmero de nutrientes. Isso
resulta num declnio na produo de matria orgnica, a estrutura
do solo deteriora assim como a sua estabilidade.
? A condio da cultura e da cultura de cobertura tambm reduz, aumentando ao mesmo tempo as condies para doenas e pragas.
? A eroso tambm reduz os nveis de rendimento.
Isto ilustra que um perodo de pousio suficientemente longo, no sistema de cultivo, muito importante para o solo. Se o perodo de pousio
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Luta contra a eroso nas regies tropicais

tiver que ser reduzido sem necessidade, precaues devem ser tomadas durante o perodo de cultivo assim como de pousio, para minimizar os riscos.
A medida mais importante para manter o nvel de produo fertilizar
com adubos orgnicos ou fertilizantes artificiais. Precaues extras
devero ser tomadas para evitar a propagao de doenas e pragas. As
tcnicas de cultivo abordadas no Captulo 5 visam especialmente melhorar a estabilidade do solo, limitar o escorrimento superficial da
gua e conserv-la.
No perodo de pousio podem-se introduzir algumas melhorias tais
como:
? Assegurar que o solo seja coberto o mais cedo possvel. O plantio
de algumas variedades de ervas poder ajudar.
? Assegurar que os nutrientes retomem a circulao, e enriqueam o
solo usando culturas para reteno do nitrognio.
Isto de facto uma fase de transio entre o perodo de pousio e rotao: variao nos tempos de diferentes tipos de cultura no mesmo
campo. bom alternar culturas resistentes a seca com as de tipo arrelvado (Botanical caespitose). Desse modo o ideal incluir pastagens
numa rotao com cultura resistente a seca a fim de reduzir consideravelmente a eroso. Na rotao de cultura as verduras (de preferncia
uma mistura equitativa de relva e legumes) deveriam ser introduzidas
em cada dois anos ou mais, dependendo das circunstncias no terreno.
Se a pastagem for convertida em terra arvel as culturas resistentes a
seca beneficiam consideravelmente das melhorias na estrutura do solo
e haver pouca eroso. Contudo, no segundo ano depois da transio,
o efeito posterior j reduziu consideravelmente, pelo que as possibilidades de eroso se tornam maiores. Desse modo o efeito posterior
parece depender da durao em que permanece a pastagem. A rea
coberta por pastagem pouco propensa a eroso pelo que em encostas
ngrimes, por exemplo, o melhor manter permanentemente com pastagem ou rvores.
Usando o sistema de cultivo para controlar a eroso

51

Outros efeitos da rotao so a limitao de pragas e doenas e o controle do crescimento de ervas daninhas. A rotao entre diferentes culturas resistentes a seca tambm importante.

6.2

Pradarias e Fogos

bem sabido que a eroso em caudal acontece muitas vezes nos carreiros de gado, especialmente a volta das fontes de gua e das aldeias.
Muitas vezes o gado tem que percorrer quilmetros todos os dias para
os bebedouros, e desse modo esbatem o solo.
Durante as chuvas, a gua acumula nos carreiros esbatidos (a chuva
no afecta necessariamente a estrutura; os cascos do gado que o fizeram) e pequenas ravinas so formadas a partir dos regatos. Atravs da
eroso, posteriormente a gua escorrer mais rapidamente, a rea torna-se mais seca, a fonte de gua fornece menos gua ou pode at secar
completamente. O gado ter ento que percorrer longas distncias todos os dias a procura de gua, consumindo mais energia e necessitando de mais alimentos. Est claro que muito cedo isso torna-se um circulo vicioso.
A eroso aumenta devido ao consumo excessivo de pastagens, sem
que haja um aumento do nmero de cabeas. Para se evitar isso a gua
deve estar disponvel nas redondezas. Para um agricultor sozinho, obviamente que isto no uma proposta de trabalho. Contudo, ele pode
evitar a utilizao excessiva das pastagens. Isso pode ser feito parcialmente evitando que a manada seja superior a capacidade da pastagem. Mais uma vez criamos outros problemas porque os pastores nem
sempre so os proprietrios; o gado pode pertencer a algum da cidade, e as crias podem ter sido prometidas a um membro da famlia, etc.
Outra forma de reduzir a presso nas terras de pasto melhor-las. Por
exemplo, o valor alimentar da pastagem pode ser aumentado, semeando N-culturas de reteno (tais como folhas de trevo), entre o capim.
Os fertilizantes iro de certeza melhorar a condio das plantas, embora estes sejam mais escassos que as chuvas. Existe uma carncia geral

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Luta contra a eroso nas regies tropicais

de nitrognio e vrias vezes o fsforo fornecido em poucas quantidades.


reas despojadas de pastagem devem ter tempo para recuperar deixando-as em repouso 3-10 anos. Nesse caso importante vedar a rea.
Para isso pode-se usar as chamadas vedaes vivas, que so do tipo
que fornecem adubo vegetal, alimento para o gado ou combustvel.
Ento poder-se- aplicar o sistema de rotao de ervas. As pastagens
secas muitas vezes so queimadas para que cresa erva fresca.
A queimada parte integral da produo de gado nos trpicos e necessrio encontrar melhorias para essas tcnicas. A poca e o mtodo
para queimada parece determinar se prejudicial ou no. Nas terras
propensas a eroso o melhor faz-la antes da poca chuvosa, porque
o solo fica descoberto por um perodo curto. A cultura desenvolver
rapidamente na estao chuvosa.
Uma das grandes desvantagens das queimadas tardias que pode-se
perder o controle do fogo porque a vegetao encontra-se muito seca.
O fogo forte reduz a fertilidade do solo, queima a matria orgnica e o
nitrognio e enxofre libertos vo com o fumo. Uma queimada ligeira
no incio da poca seca tem a vantagem de reduzir as possibilidades de
ocorrncia de fogos espontneos no fim a poca seca, altura em que
no fcil controlar o fogo. O melhor estabelecer um equilbrio entre queimada no incio ou fim de poca, dependendo das condies
locais. Queimadas regulares e fortes devem ser evitadas porque podem
originar a formao de camadas duras, que so bastante prejudiciais.
Infelizmente voc depende do que os outros agricultores fazem, pelo
que pode no ser eficaz voc no realizar queimadas. Contudo se voc
decidir no realizar queimadas bom proteger a sua rea dos fogos
causados por outros, criando barreiras contra o fogo a volta do seu
terreno. Por exemplo, uma farma na Gana foi a nica numa grande
extenso que no foi afectada pelo fogo, graas as barreiras contra
incndio. Dessa barreira aproveitou-se adubo vegetal, lenha e alimento
para o gado, pelo que nem se colocou o problema de desperdcio de
terra.
Usando o sistema de cultivo para controlar a eroso

53

Finalmente devemos notar que em muitos stios as pastagens so uma


rea partilhada e no habitual produzir viveiros, fertilizantes ou investir em trabalho.

6.3

rvores e florestas contra a eroso

A desflorestao, muitas vezes resultado do aumento da presso populacional ou de abate de madeira para fins comerciais, a causa da eroso em muitas reas. A desflorestao expe as reas descobertas assim como as zonas baixas inundadas a eroso: grandes cheias no Bangladesh em 1974 provocaram uma grande carncia alimentar, as cheias foram parcialmente o resultado da desflorestao na India e Nepal.
A seca das fontes de gua e a sedimentao dos diques na maior parte
dos casos andam lado a lado com a desflorestao.
O efeito do florestamento na eroso duplo:
? Proteco
Em primeiro lugar as florestas protegem contra a queda das chuvas.
As folhas nas rvores desempenham um papel menos importante
que as folhas das rvores cadas no solo, os arbustos e as ervas.
Grandes quantidades de gua acumuladas nas folhas das rvores
podem ter um efeito mais prejudicial ao cair para o solo que os pingos cados directamente do cu. Contudo, a cobertura no solo, de
lixo e ervas, intercepta essa fora. Por isso essa camada no deve
ser removida para ser usada como combustvel ou fertilizante. (Isso
aplica-se as rvores solitrias).
? Conservao melhorada da gua
A segunda propriedade importante da floresta que consome muito
rapidamente a gua. O solo da floresta compacto e com raizes profundas. Esse factor abre numerosos poros no solo, de modo a criar
bastante espao para as guas da chuva, reduzindo assim o escorrimento superficial da gua. O solo pode ser comparado a uma esponja: grande quantidade de gua absorvida muito rapidamente e liberta aos poucos. reas baixas inundadas podem beneficiar desta
aco; pequenas quantidades de gua escorrem ao mesmo tempo

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Luta contra a eroso nas regies tropicais

pelo que menores quantidades de solo so arrastados. A gua pode


ser liberta to lentamente que na poca seca as reas baixas continuam a beneficiar dela.
Por esses motivos aconselha-se o reflorestamento nos programas de
controle de eroso. A questo principal saber at que ponto implementavel e justificvel. Geralmente existe uma boa razo para o desaparecimento das florestas em certas zonas.
? Pelo facto de o gado ter de pastar nessa rea?
? As florestas foram abatidas para obter combustvel?
? A terra teve que ser usada para agricultura?
Ao avaliar as causas do desflorestamento voc poder decidir at que
ponto que o reflorestamento uma medida aceitvel para controlar a
eroso. Solos pobres e encostas ngremes devem ser mantidas com
rvores ou reflorestadas, uma vez que esses solos no so ideais para
agricultura ou produo de gado. Para o reflorestamento deve-se aplicar espcies de crescimento rpido e com um sistema de raizes fortes.
Neste caso devem-se plantar rvores que crescem naturalmente em
terras pobres e que se adaptem s condies. Geralmente elas encontram-se disponveis na zona. As espcies usadas no podem ser pouco
resistentes a seca, uma vez que os rebentos podem secar devido as raizes pouco desenvolvidas. (Ver no apndice 3 a lista de espcies de
rvores que podem ser usadas para o controle da eroso).
Na maior parte dos casos no possvel repor completamente uma
rea com rvores. As possibilidades devem ser investigadas para fazer
o maior uso possvel das rvores no sistema de cultivo. Em qualquer
dos casos as espcies escolhidas devem ser adaptadas as necessidades
locais.
? Se forem necessrios alimentos para o gado, devem-se plantar rvores que forneam alimentos propcios para os animais. Em reas
com um perodo seco, as rvores do um contributo importante para
a sobrevivncia a seca. Plantas leguminosas que formam protenas
nas suas folhas, so muitas vezes usadas como alimento energtico

Usando o sistema de cultivo para controlar a eroso

55

para o gado. As populaes locais devem ser consultadas sobre as


preferncias dos animais.
? Para obter adubo vegetal, devem ser feitas sebes com algumas plantas leguminosas a volta do terreno, acompanhando o contorno. Estas
sebes fornecem adubo vegetal, combustvel e alimentos para o
gado.
? Para combustvel quase todas as rvores servem. A lenha importante porque evita o uso de resduos de plantas ou excrementos para
combustvel, uma vez que estes podem ser usados no campo para
manter a fertilidade do solo equilibrada. Alem disso a existncia de
lenha poupa muito tempo ao agricultor (ver Captulo 9).
? Finalmente, os frutos de algumas espcies fornecem um suplemento
a dieta e as rvores de fruta so bastante procuradas pelos agricultores.
Apesar de tudo, as rvores muitas vezes so consideradas um incmodo e no so plantadas. Existem vrias razes para que isso acontea:
? Em primeiro lugar as rvores podem competir com as culturas arveis: As rvores consomem os nutrientes e a gua dos campos e
pastagens, em detrimento de outras plantas. Contudo, as espcies
com razes profundas muitas vezes tm um efeito de bomba, expelindo os minerais novos e os lixiviados para a superfcie, e atravs
das folhas cadas rep-los no solo em benefcio da cultura. As rvores que fixam nitrognios (tais como a Acacia e a Prosopsis) possuem um efeito fertilizante. A interveno da luz, embora ligeira, pode
ser outro problema. Nos solos pobres a intercepo aparenta ser
mais favorvel que prejudicial. Contudo, melhor no plantar rvores nos campos arveis no perodo de crescimento, mas sim na periferia, como por exemplo no ponto mais alto do terreno afim de reter
a gua que escorre pela encosta.
? Outra razo que os rebentos muitas vezes secam por serem plantados fora da poca ou por no se ter providenciado gua. importante espalhar as rvores para poder estabelecer o fornecimento de
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Luta contra a eroso nas regies tropicais

gua e envolver as populaes locais no tratamento e manuteno.


Leva algum tempo at ver os resultados. Uma investigao Agroflorestal realizada no Quenia demonstrou que no se plantavam rvores porque se pensava que elas cresciam sozinhas sem que fosse necessrio fazer alguma coisa. Contudo, rvores produtivas tais como
de fruto (goiaba, toranja ou manga) ou rvores madeireiras (Eucalipto ou Pinheiro) so plantadas e tratadas. Transmitir o conhecimento sobre a importncia das rvores, assim como plantar espcies
de desenvolvimento rpido, um remdio para esse problema.
Em suma, sugerimos que: devem-se plantar rvores sempre que possvel (designada de agricultura ambiental) ao longo dos rios, estradas,
casas e aldeias. Na maior parte dos casos isso deve ser feito pela comunidade. O plantio deve ser feito em locais que no sejam propcios
a fins agrcolas, para recuperar o solo e fornecer combustvel ou madeira.

Usando o sistema de cultivo para controlar a eroso

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Medidas tcnicas para controlar a


eroso

Muitas vezes as medidas tcnicas contra a eroso no so por si s


benficas. Elas devem ser acompanhadas de mtodos de cultivo e uma
boa orientao. Uma questo importante saber se o agricultor pode
suportar as operaes e/ou execut-las.
O objectivo das medidas tcnicas de evitar os danos causados pela
gua. Pode ser feito usando a gua para o cultivo (conservao da
gua) ou controlando o escorrimento superficial da gua.
Outra forma desenvolver um sistema de drenagem que colete o caudal de gua e o desvie antes que ele atinja a rea de agricultura. Dessa
forma, os danos causados pelo escorrimento superficial de gua so
evitados. Sistemas de drenagem so explicados no captulo 8.

7.1

Diferentes nveis das medidas

Figura 20: reas de captao

Aqui no s distinguiremos os diferentes mtodos, como tambm sero considerados os nveis ou a escala em que se tomam tais medidas.
Esses nveis podem ser diferenciados em : nvel de farma, da encosta

58

Luta contra a eroso nas regies tropicais

ou da rea de captao (Figura 20). Todas as medidas necessitam de


uma manuteno regular para que se tornem efectivas a longo prazo.
A nvel de farma
A nvel de farma o principal que a terra seja usada de acordo com o
seu potencial. Entretanto, nem sempre esse o caso devido a vrios
outros factores, como os scio-econmicos, por exemplo (ver Captulo
8). As medidas tcnicas a nvel de farma podem ser aplicadas pelo
agricultor, talvez com alguma ajuda dos colegas. A agricultura de contorno simples mas eficaz, trazendo bons resultados ao ser utilizada
(ver sees 5.1 e 7.2).

Para determinar as linhas de contorno veja apndice 1, no qual descrevemos algumas tcnicas de medio. Mais informaes podem ser
obtidas no Agrodok 6, que aborda as medies.
A nvel de encosta
A nvel de encosta, assim como a nvel de farma, o trabalho realizado at onde for possvel, a partir do topo para a base (se comear por
baixo corre-se o risco de ver o trabalho destrudo pelas guas e por
correntes de lama vindas de cima). As encostas devem ser bem drenadas, pelo que so necessrias valas de derivao.

A formao de sulcos devero ser controlada, se necessrio. Mais informaes encontrar adiante neste mesmo Captulo. Sulcos srios e
ravinas aparecem na maior parte das vezes em reas com solos de perfil profundo e encostas ngremes. O tipo de precaues tomadas para
controlar esses sulcos dependem do seu tamanho, do tipo do sistema
de drenagem e da sua rea de reteno/ captao, e da previso do
caudal (ver Glossrio). Sulcos pequenos podem ser controlados pelo
agricultor.
A nvel de encosta, a dimenso das operaes geralmente determina se
o agricultor pode agir sozinho ou com a ajuda dos colegas. Contudo,
dependendo da natureza e dimenso da eroso, acarretar uma maior
organizao. Para alm do governo, pode ser em termos cooperativos,

Medidas tcnicas para controlar a eroso

59

comunais ou de aldeia. Um governo central normalmente s se envolve se houver grandes interesses em jogo, como por exemplo o assoreamento de uma represa.
A nvel da rea de captao
A nvel da rea de captao, o controle da eroso faz sempre parte de
um plano de desenvolvimento (engenharia civil). As operaes a este
nvel incluem o reflorestamento, a melhoria dos rios para evitar enchentes nas zonas baixas, assim como o aterro em larga escala (ver
7.3). Estes planos de desenvolvimento geralmente custam muito tempo e dinheiro. Os projectos em larga escala tero que ser realizados
pelo governo. Um sistema de engenharia para a conservao da gua,
bem elaborado, para uma grande extenso, far com que as medidas
em pequena escala sejam mais eficazes. A rea de captao pode, contudo ser muito menor , talvez apenas uns poucos hectares, e o agricultor ser capaz de gerir as coisas sozinho.

7.2

Barreiras para reduzir a velocidade da gua


corrente

A agricultura de contorno j foi mencionada como uma medida contra


a eroso (ver Captulo 5). Mas se a terra for muito irregular e no se
puder fazer uma faixa contnua ao longo do contorno, uma alternativa
para reduzir a velocidade de escorrimento superficial fazer barreiras
ao longo do controno . Essas barreiras podem ser feitas a partir da vegetao ou de pedras. Alguns agricultores tambm usam resduos de
plantas tais como caules de milho etc.
O caudal de gua retido e as partculas transportadas amontoam-se
no obstculo (Figura 21). Gradualmente surge o terrao ou uma encosta tipo escada que mantem a eroso sob controle. medida que o
comprimento da encosta diminui (diviso em terraos) a velocidade do
caudal reduzida e por conseguinte a eroso menor.
Os bancos ou paredes podem ser reforados com estacas, amarradas
juntas com liana ou corda por exemplo (Figura 22). Entretanto, as estacas podem ser danificadas pelas termitas, o que passa a ser um problema.
60

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Figura 21: Formao de terrao com linha de vegetao ou barreira de pedra


Plano de operaes
Se assegure de que voc escolheu a medida certa para o controle da
eroso. Experimente primeiro a medida escolhida em uma rea pequena antes que voc aplique a medida em uma rea grande, ou observe
as experincias de outras pessoas.

Figura 22: Reforo de um banco

Para fazer um bom plano de operaes importante que se faa uma


boa preparao. Os materiais precisam estar prontos e tambm deve
haver pessoal suficiente para o trabalho. Assegure-se, ainda, que voce
escolheu a estao do ano correcta.

Medidas tcnicas para controlar a eroso

61

7.3

Terraos

A formao de terraos uma medida muito importante. Estes terraos


so mais ou menos leitos horizontais na encosta (Figura 23). O objectivo do terrao de evitar que a gua escorra com rapidez sobre o
campo depois das chuvas, a fim de minimizar os riscos de eroso. Fazendo terraos nas encostas ngrimes, a rea de cultivo pode ser aumentada ou melhorada.

Figura 23: Terraos (FAO)


Estimulando o desenvolvimento natural de terraos
Como explicado na seo 7.2, a eroso reduzida se fizermos paredes
de areia ou outras barreiras no contorno. Essas barreiras reduzem o
escorrimento superficial da gua e detm o solo que normalmente seria levado embora.

Pela formao de terraos, o caudal passa a ser controlado e a gua


pode ser coletada. Os terraos permitem a infiltrao da gua das chuvas no solo, possibilitando a conservao de gua. (Esse assunto tratado no Agrodok 13 Waterharvesting and soil moisture retention,
disponvel somente em ingls)
Existem diferentes tipos de terraos, que variam em de acordo com a
forma com que so construdos e com a sua funo. Os terraos de
areia so usados freqentemente. Esse tipo de terrao e alguns outros
sero explicados a seguir.

62

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Terraos de areia
Uma possibilidade o terrao de areia. O agricultor pode faz-lo sozinho ou com a ajuda dos vizinhos, usando um arado, enxada ou p.
Contudo este um trabalho de preciso que requer experincia e conhecimento. Os terraos de areia so tipos de terraos mais simples e
so mais comuns nas regies montanhosas.

Apesar dos terraos de areia parecerem simples de serem feitos por


conta prpria, aconselhamos pedir ajuda a uma pessoa experiente. Isso
porque se os terraos no forem feitos corretamente, eles podem desabar com uma chuva forte e, ento, o prejuzo ser pior do que aquele
causado pela eroso normal e difceis de serem recuperados.
Apesar dos terraos de areia parecerem simples de se fazer por conta
prpria, aconselhamos pedir ajuda a uma pessoa experiente. Isso porque se os terraos no forem feitos corretamente eles podem desabar
com uma chuva forte e, ento, o prejuzo ser pior do que o causado
pela eroso normal e difcil de ser recuperado. Na figura 24 apresentamos um traado de um terrao de areia.

Figura 24: Traado de um terrao de areia

Note que em reas secas, o dreno do terrao construdo na base da


encosta porque no h o mesmo perigo de sedimentao, como ilustrado na figura 25. Em reas mais midas, o canal de drenagem construdo no topo da base para o topo, como na figura 24.

Medidas tcnicas para controlar a eroso

63

Figura 25: Traado de um terrao de areia


Largura do terrao
A largura do terrao depende da inclinao da encosta. O quadro 2,
apresentada a seguir, mostra as medidas de largura do terrao em funo da percentagem de inclinao da encosta e a figura 25 ilustra os
locais em que se deve fazer as medioes. Mas ateno: as medidas
exactas dependem das condies locais tais como composio do solo,
susceptibilidade eroso e intensidade das chuvas.
Quadro 2: Medidas para a construo de um terrao.
Encosta (z/x * 100%)
Distncia do terrao (x)
1%
40-60 metros
2%
20-40 metros
6%
15-30 metros
10%
10-29 metros
40%
5-10 metros
Legenda: z = distncia vertical; x = distncia horizontal; * = multiplicador

Se a percentagem da encosta (ver Glossrio) for 40% ou maior, o terrao ser muito pequeno. necessrio muito trabalho para fazer o
terrao, o que o torna muito caro. Se a encosta no precisar ser usada
para cultivo, considere manter a rea com uma vegetao permanente
tal como arvoredos, rvores de fruta, arbustos ou outros similares (ver
Captulo 6).

64

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Comprimento do terrao
O comprimento do terrao (que paralelo ao contorno) ir variar de
acordo com a situao local, obstculos, propriedade da terra, etc. A
vala do terrao no deve ser muito longa para evitar o perigo de desabamento. Uma soluo incorporar nesses canais escoras cruzadas a
intervalos regulares. Se o caudal no for ligeiro, a velocidade da gua
reduzida e a gua pode infiltrar (ver figura 26). Claro que voc ter
de calcular ou experimentar se a capacidade do canal adequada para
reter toda a gua.

Figura 26: Vala do terrao com escoras cruzadas


A altura do dique
A altura da aresta do terrao (dique de areia) deve ser a mesma em
toda a extenso. Caso contrrio, corre-se o risco de rebentar nas partes
mais baixas quando dos nveis mais altos do caudal e a eroso pode
ocorrer mais facilmente.

Os terraos de areia podem ser feitos numa s operao, ou ento podem ser construdos num perodo mais longo, at mesmo ao longo de
alguns anos. Com um mtodo especial de lavrar, gradualmente o terrao toma forma e depois de algumas pocas a inclinao da encosta
diminuiu, embora ainda persista o perigo de se desfazer antes de o terrao estar completo.
Proteco dos terraos de areia
Estes terraos de areia, especialmente as arestas do terrao, devem ser
bem mantidos e protegidas contra as cheias. Essa proteco feita
Medidas tcnicas para controlar a eroso

65

com a construo de valas de drenagem no terrao. A feitura de sebes


no terrao uma boa precauo, por exemplo com arbustos ou rvores
de fruta. As raizes mantm os bancos intactos (ver tambm Cap. 9).
Terraos de absoro
Alm da preveno da eroso, os terraos de absoro tm uma outra
funo importante, que a conservao da gua. O propsito desses
terraos de reter o mximo possvel a gua das chuvas, armazen-la
temporariamente e depois permitir que se infiltre no solo. Este tipo de
terrao especialmente benfico em reas secas onde geralmente h
escassez de gua. Assim, uma maior quantidade de gua pode ser retida quando ocorrem chuvas espordicas e as vezes torrenciais. A superfcie do solo aqui deve ser ligeiramente spera para obter maior possibilidade de infiltrao (ver figura 11). Nos solos com menos capacidade de penetrao (tais como terrenos lamacentos, por exemplo) e nas
pocas de maior escorrimento superficial da gua estes terraos noso os ideais.

Contrastando com os terraos normais, os terraos de absoro so


horizontais ou ligeiramente inclinados para trs. Recomenda-se construir os terraos de absoro numa s operao (Figura 27).

Figura 27: Terrao de absoro


Terraos de drenagem
Como o nome sugere o objectivo do terrao de drenagem de transportar em segurana a gua que escorre depois de uma chuva torrencial, de um campo situado numa encosta. Estes terraos tm uma incli-

66

Luta contra a eroso nas regies tropicais

nao ligeira, paralela a linha de contorno (ver Glossrio: inclinao


longitudinal) (ver figura 28).

Figura 28: Terrao de drenagem

Dependendo do pico previsto do caudal, do tipo de solo e do comprimento do terrao (rea de captao), a inclinao perpendicular linha
de contorno de 0.2% e 1%. A gua escorrer no sentido lateral.
distncias regulares as valas transportam a gua evitando a concentrao excessiva nos terraos, o que poderia causar desmoronamentos
ou cheias. Estes canais secundrios de drenagem divergem para o sistema principal de drenagem ou ravina. (Ver seo seguinte).

7.4

Drenagem

Uma medida importante de preveno contra a eroso o planeamento e manuteno de um bom sistema de drenagem para a rea montanhosa em questo. A base de um bom sistema de drenagem est na
possibilidade de uma grande quantidade de gua, recebida de repente
por uma chuva, possa ser escoada rapidamente e com segurana.
Ao planear e construir um sistema de drenagem a regra trabalhar da
base para o topo, i.e.: comear pela vala principal na base para que a
Medidas tcnicas para controlar a eroso

67

quantidade de gua escorrendo para o sistema principal de drenagem


possa, a certa altura, ser desviada de uma forma controlada. (ver figura
29).

Figura 29: Sistema de drenagem

Se comear do topo, um jorro de gua pode descer de repente (na rea


superior do caudal a gua jorra com rapidez), enquanto que a rea baixa do sistema de drenagem no suporta. Devido a grande quantidade
de gua que aqui se acumula, a catstrofe no demora a acontecer
(formao de ravina, imundao).
Um sistema de drenagem formado basicamente pelas seguintes valas:
? uma vala principal
? vrias valas secundrias,
? valas de captao
A vala principal
A vala principal fica na parte mais baixa da rea de captao. Ela consiste do principal veio para a coleta da gua, ou seja, grande parte da
gua coletada vai para a vala principal que ento vai para um rio ou
riacho, por exemplo. O tamanho e a forma da vala principal deve ser
adequado para suportar um grande escoamento de gua em um pero-

68

Luta contra a eroso nas regies tropicais

do curto. Para a vala principal so usados grandes drenos, canais ou


ravinas estabilizadas.
Valas Secundrias
As valas secundrias coletam a gua de grande parte da rea de drenagem. Elas consiste em valas de descarga bastante largas, para transportarem a gua da superfcie para a vala principal. Estas valas geralmente so construdas artificialmente e nelas planta-se capim, por exemplo
(passando, ento a serem designadas de condutas relvadas) para protege-las contra a fora erosiva da gua. Estas valas s escoam a gua
nos perodos de pico, ou ento permanecem secas.
Valas de captao
As valas de captao consistem nas valas dos terraos de drenagem
(Ver 7.6) e nas valas de diverso (ou canais de diverso) (Ver 7.7). As
valas dos terraos de drenagem descarregam a gua excedente nas
condutas secundrias. A gua de um sistema de drenagem montado ir
escoar para aqui, tambm (ver figura 29).

As valas de diverso so as valas nas partes mais altas das terras de


cultivo e encontram-se na base das encostas mais ngrimes. O caudal
recolhido e orientado para a ravina. O solo escavado da vala forma um
cume a descer a encosta. Preferencialmente planta-se grama ou outra
vegetao no cume para que se tenha mais segurana (ver figura 30).
Uma vala de diverso frequentemente um bom comeo para controlar a eroso.
A vala de captao no deve ser muito inclinada ao comprido (at 1%)
caso contrrio estas valas so afectadas pela alta velocidade do caudal.
A manuteno regular tambm muito importante para evitar que as
valas sedimentem. Voc bem pode imaginar os problemas que surgiriam caso ocorresse uma obstruo ou bloqueio destas valas! Esse problemas pode ser evitado mantendo a vala limpa, assegurando que nenhum material do solo se arraste pelo canal acima, o que pode ocorrer
quando no se controla a eroso do caudal, por exemplo.

Medidas tcnicas para controlar a eroso

69

Figura 30: Canal de diverso

7.5

Controle de riachos e ravinas

A formao de riachos e ravinas podem ser prejudiciais em reas de


solos profundos e encostas ngremes. Devido a inclinao a velocidade da gua muito elevada aumentando assim o efeito erosivo. Os
solos profundos com pouca coeso so susceptveis a formao rpida
e profunda de riachos, quando ocorrem chuvas torrenciais.
O objectivo de controle de riachos e ravinas no propriamente o controle da eroso, mas uma tentativa de limitar os seus efeitos que ocorrem nos caudais dos riachos. Alm disso, os riachos existentes devem
ser controlados para que no se desenvolvam mais.
Quaisquer medidas tomadas para prevenir ou controlar o processo de
formao de riachos depende do seu tamanho e da rea a ser drenada
(quantidade de gua a ser escoada). Primeiramente tentamos controlar
a quantidade de gua escoada para o riacho protegendo o solo ao longo do curso ou mesmo desviando a gua. A velocidade da gua no riacho tambm deve ser controlada de modo a limitar a eroso.
Pequenos riachos podem ser controlados pelo agricultor do seguinte
modo: manter no mximo possvel a gua no meio do curso do riacho
para que as paredes no desabem. Nos riachos pouco profundos podem-se construir pequenos diques com pedras, cascalho, galhos de
70

Luta contra a eroso nas regies tropicais

rvore e arames. Assim a gua pode penetrar lentamente atravs desta


construo e todo o sedimento transportado retido. Deste modo a
encosta longitudinal reduzida assim como a velocidade do caudal
(Figura 31).

Figura 31: Alguns exemplos de diques


Diques nos riachos
Se possvel, no caso de riachos pequenos, segure a rede de arame com
postes de madeira. No caso de riachos mais largos faa os diques com
pedras pequenas. Ao construir estes diques de controle, tome em conta
os seguintes pontos:
? O objectivo aqui de reduzir a inclinao do riacho sobre o qual a
gua escorre, para que a velocidade do caudal diminua (e com isso
as possibilidades de aumentar a eroso).

? As paredes do riacho junto ao dique, assim como ao longo do riacho, so niveladas a encosta para minimizar a possibilidade de as
paredes do riacho desmoronarem. O lado da parede do riacho deve
Medidas tcnicas para controlar a eroso

71

ter uma inclinao de 1:2 (a altura da inclinao aumenta dois metros numa distncia horizontal de 1 metro), ou menos, de preferncia 1,5:1.
? Deve haver um bom contacto entre o dique e a parede do riacho
(bem unidas); caso contrrio a estrutura temporria ser arrastada.
Os postes da vedao so enterrados bem fundo no solo, aplicandose o mesmo mtodo para este caso.
? O dique deve ser o mais baixo no meio onde o caudal deve concentrar para transbordar.
? O cho do riacho deve ser reforado no seu curso contra a aco
erosiva com um tipo de colcho ou cobertura bem selada, (por
exemplo pedra partida, pneus de carros, fragmentos de concreto,
etc). Depois de transbordar a gua fica turbulenta. Embora o caudal
esteja concentrado no meio do riacho, as paredes devem ser reforadas (Figura 32).

Figura 32: Reforo do riacho

? Os obstculos que pressionam a gua contra os lados do riacho devem ser removidos. Em alguns casos devem-se tomar medidas para
evitar que a nascente do riacho se alargue (na origem do riacho, encosta acima, mas o mesmo pode acontecer as paredes do riacho se
forem muito ngremes). Isso causado pela turbulncia da gua que
mina a cabea do riacho (Figura 33).

72

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Figura 33: Um exemplo de rebaixamento

A proteo da cabea do riacho pode ser feita protegendo o solo com


pedra partida, cascalho, ramos ou outros materiais similares. Tambm
aconselhvel manter a rea na cabea do riacho com rvores ou arbustos, por exemplo. Para evitar que seja pisado pelo gado, muitas
vezes a causa directa da formao de riachos, devem-se tomar medidas preventivas como instalar uma vedao (uma sebe de espinhos por
exemplo).
Ao conduzir a gua ao longo das partes baixas do terreno deve assegurar que a gua escorra para o riacho.

7.6

Consideraes gerais para as medidas


tcnicas

No planeamento e execuo dos trabalhos mecnicos, as seguintes


indicaes podem ser teis:
? No planeamento e execuo de trabalhos mecnicos, so importantes as seguintes instruces.
? O principal objectivo de prevenir a eroso. Outros motivos (tais
como facilitar a infiltrao ou fazer um reservatrio) no devem entravar este objectivo. Isto no quer dizer que o objectivo principal e
os outros benefcios sejam contraditrios, antes pelo contrrio.
? As medidas do terreno em uso nem sempre so necessrias. Geralmente uma soluo simples ser suficiente, se seguir o princpio de

Medidas tcnicas para controlar a eroso

73

reduzir o comprimento da encosta para limitar a velocidade do caudal. (As tcnicas de gesto de culturas tais como cultivo em faixa ou
de contorno). Os mtodos mais simples geralmente so os melhores
porque as possibilidades de falhar so nfimas. A organizao menos complicada, o trabalho menos dispendioso e as medidas simples
so geralmente mais eficazes. Depois de ganhar alguma experincia
tambm pode fazer algumas adaptaes. As operaes de grande
vulto envolvem mais riscos porque implicam mais gua.
? As medidas mecnicas (com mquinas) s podem ser aplicadas nas
terras arveis, se necessrio, devido aos relativamente altos custos e
o perigo de a eroso ser maior.
? Um plano ou medida deve ser sempre adaptado ao mtodo de execuo: dependendo da mo de obra ou mquinas existentes; a dimenso das operaes deve ser de acordo com o equipamento disponvel (arado ou buldozer, por exemplo).
? Dentro do possvel, os trabalhos a serem realizados devem enquadrar-se no plano de desenvolvimento da terra. Por exemplo, ao
construir os terraos, deve considerar o tamanho para que sobre espao extra para o agricultor. No construa terraos com trinta metros de largura num terreno com quarenta metros de largura - de
preferncia faa um de vinte para um terreno de quarenta metros.
Na medio de um terrao h sempre uma margem, pelo que deve
assegurar que o terrao esteja seguro.
? As medies da terra em uso so bastante perigosas: isso para dizer
que sem uma preparao ou execuo adequada, os prejuzos podem ser mais elevados. Aqui necessrio conhecimento!
? As estruturas de areia, terraos, diques, etc., requerem uma manuteno continua e escrupulosa (ver Captulo 9). Esta manuteno
essencial, pode ser mais interessante com a plantao de rvores de
fruta, por exemplo, que ir literal e figurativamente trazer frutos.
? O desenho e plano, e o clculo das estruturas e canais de drenagem
requerem conhecimento e experincia pelo que pode recorrer aos
trabalhos de um hidrologista.
74

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Causas fundamentais da eroso

Nos captulos anteriores vimos como que se pode reduzir as possibilidades de eroso, tomando algumas precaues. Contudo, as vezes as
circunstncias apresentam-se de tal modo que o agricultor no pode
adoptar outro mtodo de produo que seja menos prejudicial. Por
isso somos confrontados com as causas fundamentais da eroso. Uma
simples comparao pode ser feita aqui com um caminho na farma (as
vezes esquecemo-nos que as estradas e carreiros podem ser um perigo
srio a eroso). Naturalmente a estrada , na maior parte dos casos,
coberta com uma camada protectora, e at so construidas o mais recto possvel, e se necessrio directas a uma rea propensa a eroso,
montanha acima. Pela simples razo de que as estradas so feitas para
transportar pessoas e bens, e no para controlar a eroso. Do mesmo
modo que apresentamos o exemplo das estradas, o mesmo acontece
com a agricultura, que basicamente para a produo alimentar ou
para obter rendimentos monetrios. As opes que so tomadas na
agricultura baseiam-se nas condies econmicas, sociais ou agronmicas.
Por isso muito importante estudar essas condies detalhadamente,
quando se interrogar porqu a eroso ocorre numa determinada rea.
No s descobrir as causas mais profundas da eroso, nas condies
scio-econmicas, como tambm notar os incentivos que motivam o
agricultor a procurar alternativas para o uso da terra, que poderiam ter
resultados menos desastrosos para o solo.
Observe alguns exemplos:
No Captulo 5, abordamos a importncia da escolha de uma boa cultura. Contudo, a escolha da cultura no livre. Dadas as circunstncias,
algumas culturas poderiam secar, outras requerem lavoura, para a qual
no existem mquinas. Algumas culturas no protegem bem o solo,
tais como o milho ou mandioca, mas so alimentos bsicos. As pessoas dependem dessas culturas para subsistncia.

Causas fundamentais da eroso

75

Para ilustrar, citamos o relatrio de um participante num estudo da


Agromisa. Ele conta que os agricultores na sua zona antes usavam
adubo vegetal, mas que j no usam. E a causa disso o aumento da
presso populacional, que traz consigo um aumento nas necessidades
de combustvel. As ervas que l existem e os resduos das culturas colhidas passaram a ser usadas como alimento para o gado ou para combustvel, pelo que no sobra material vegetal para adubo. O estrume
do gado e as cinzas so colocadas de volta.
O plantio de adubo vegetal nas terras marginais, o que no bom para
a agricultura, uma soluo temporria, porque o solo pode deteriorar-se e sucumbir a eroso. Ento os agricultores precisam que se lhes
apresente uma alternativa. Talvez se possam cultivar espcies que
mais tarde possam servir para lenha. Se essas culturas forem plantadas
em faixas elas desempenham uma funo protectora, tambm.
O agricultor pode ser convencido da necessidade de se tomarem precaues contra a eroso mas no tomar nenhuma precauo. Isso pode
ocorrer particularmente nos casos em que o agricultor divide a plantao. Se o agricultor responsvel pelos custos e pelo controle da eroso, mas os rendimentos so partilhados com o latifundirio, o agricultor no se interessar em tomar precaues, uma vez que acabam por
sair dispendiosas para ele!
Alm disso, se o perodo de arrendamento for muito curto (i.e., um
ano), o locatrio pode no ter a certeza de ver prolongada a autorizao para o uso da mesma parcela de terra. Entende-se que o agricultor
tentar obter o mximo de rendimento da sua terra no mnimo de tempo possvel, sem se maar muito com a manuteno da qualidade do
solo.
Nos Andes, na Amrica do Sul, assim como noutros stios, os pequenos agricultores so afastados das terras altas pelos grandes proprietrios que desejam iniciar com agricultura em grande escala. Restam
ento poucas alternativas para o pequeno agricultor, se no transferirse para as encostas ngremes, propensas a eroso, e tentar continuar a

76

Luta contra a eroso nas regies tropicais

produzir nessas reas. Os mtodos de cultivo aceites no so ideais


nas encostas ngremes e s provocam eroso. Com o decrscimo nos
rendimentos aos poucos o agricultor cai na pobreza.
Muitos exemplos podem ser dados, mas pensamos que j foi dito o
suficiente para ilustrar que a relao scio-econmica uma fora que
orienta o uso da terra, e em muitos casos uma causa importante da
eroso.

Causas fundamentais da eroso

77

Condies para o sucesso das


operaes

O controle da eroso ter melhores chances de ser bem sucedido se as


causas fundamentais forem eliminadas. Infelizmente isso no est ao
alcance do agricultor preocupado ou do trabalhador bem intencionado.
As vezes as causas s podem ser superadas com influencias polticas
entre as pessoas, um processo no qual voc, como um planificador,
pode exercer muito pouca influencia.
Isso no significa que nada pode ser feito. Isso aponta a direco em
que devemos olhar quando tomarmos medidas decisivas, no s considerando os efeitos que o plano ter no solo, mas tambm, e at mais,
as conseqncias que ter nas pessoas. Contudo, geralmente a falta de
conhecimentos tcnicos e informao no so a barreira mais importante, para controlar a eroso. O facto de um certo requisito para o sucesso de uma operao no ser satisfeito mais importante. Mencionaremos alguns deles.
Obviamente voc ter que decidir quais os factores que devem ser
considerados na sua rea.

9.1

Confiana

A primeira condio ser aceito pelos habitantes. Um bom exemplo


de como os agricultores aceitaram os conselhos para medidas de conservao de gua vem da aldeia de San Lucas, no Peru. Um homem
montado num burro foi autorizado a viajar pela zona e falar com as
pessoas sobre a conservao da gua. O homem apresentou-se como
San Lucas. Para a populao na aldeia este homem era uma lenda
viva, e levaram as suas sugestes a peito. A vantagem que os efeitos
da conservao da gua cedo se fizeram notar, com o aumento de rendimento nas culturas. A eficcia deste exemplo no deve ser subestimada.

78

Luta contra a eroso nas regies tropicais

9.2

Conhecimento

S se as pessoas apreciarem a utilidade das operaes a serem desenvolvidas que se interessaro em realiz-las. Elas devem saber exactamente o que que de facto est a acontecer na vizinhana. Os agricultores geralmente tm conscincia das desvantagens dos seus mtodos, mas continuam a aplic-los porque no conhecem alternativas.
Por isso voc, envolvendo-se, pode dar conselhos pontuais para que
no desperdicem dinheiro, tempo e esforo, e especialmente boa vontade. Em conjunto com as populaes locais, pode procurar outros
mtodos para atingir os objectivos, de uma maneira que mais se adapte ao solo. Desse modo as pessoas sentir-se-o mais responsveis pelas
medidas tomadas.

9.3

Escolha correcta das operaes

Ao fazer uma escolha tome nota do seguinte:


Ordem de prioridade
A eroso deve ser detectada na origem. O riacho o resultado da eroso durante e depois de uma chuva torrencial. O caudal adicional do
riacho, que no se infiltrou no solo escoou e formou outra brecha. Se o
riacho for mantido sob controle, ento ter mais gua e sedimento para
transportar na prxima chuvada. Se no se fizer alguma coisa no caudal, o escoamento do lodo e da gua no mudaro. Portanto o controle
do riacho no o controle da eroso; o controle da eroso a forma de
controlar os riachos. Evitar que grandes quantidades de gua escorram
para o riacho prefervel a controlar o riacho. A preveno sempre
melhor que a cura, e neste caso menos dispendiosa. Infelizmente casos
h em que a eroso se tornou catastrfica antes de se poder fazer alguma coisa.
Dinheiro disponvel
Operaes complicadas so dispendiosas, e no incio os resultados so
reduzidos pelo que a entidade responsvel pelo combate a eroso acaba por ser considerada um luxo desnecessrio. Contudo, se ao tomar

Condies para o sucesso das operaes

79

medidas para controlar a eroso conseguir aumentar os rendimentos (o


que possvel com a conservao da gua, por exemplo) ento de certeza que haver um critrio para planear as medidas prioritrias a serem tomadas. Associado aos custos est o risco para o agricultor. Os
solos mais pobres geralmente pertencem aos agricultores menos ricos.
Eles no se encontram em posio de correr riscos, pelo que dificilmente investem em medidas preventivas, enquanto que nesses solos as
medidas preventivas so mais necessrias. Mesmo assim existem algumas medidas simples, especialmente no que se refere gesto de
culturas, que qualquer agricultor pode aplic-las sem aumentar os riscos.
Com certeza que voc pode mencionar os sinais de eroso no campo
ou os efeitos da eroso a longo prazo, mas duvidoso que s isso seja
suficiente para motivar os agricultores a participarem. Ns no advogamos medidas a curto prazo, pensando nisso, mas as vezes mais
lgico trabalhar para diferentes objectivos a curto prazo, com o objectivo de eliminar a eroso.
Tempo disponvel
Se a colheita for fraca pouco sobra ao agricultor, para alm de tentar
manter a cabea acima da gua, trabalhando duro e por mais tempo.
preciso lembrar-se sempre que uma famlia de camponeses simplesmente no tem tempo para dispender com medidas contra a eroso. O
mesmo acontece com o problema da lenha. Se as rvores forem desaparecendo gradualmente na zona, ento as pessoas tero que andar
mais para obter combustvel suficiente. Em Java, isso pode levar quase 4 horas por dia, em mo de obra. Nos Himalaias, as vezes, as pessoas tm que trabalhar 3 dias para obter lenha para a semana.

O factor tempo deve ser tomado em considerao ao planear as operaes, devendo em primeiro lugar para plane-las para um perodo em
que o agricultor no esteja muito ocupado. Em segundo lugar deve
tomar em conta que o solo pode no ser ideal para cultivo ou que o
agricultor pode estar a trabalhar para o seu vizinho ou proprietrio do
terreno. Nesse caso o agricultor pode no estar muito entusiasmado

80

Luta contra a eroso nas regies tropicais

para dispender esforo para uma coisa para a qual ele ou ela no ir
beneficiar directamente.
Manuteno
Muitos exemplos podem ser dados de projectos que falharam simplesmente devido a uma m gesto. Muitas operaes perdem o sentido se forem mal abordadas. Uma vez que os habitantes tero que realizar os trabalhos e a manuteno, importante que eles vejam os benefcios e sintam a responsabilidade. As pessoas devem sentir que o
projecto pertence-lhes. Por essa razo, a populao local deve ser envolvida na preparao e execuo dos planos. Afinal essa terra deve
garantir-lhes a subsistncia. mais fcil eles manterem uma vala limpa construida por eles. Tambm notamos que as barreiras naturais nem
sempre foram construdas ou mantidas, porque apesar do apoio dos
servios de consultoria, o agricultor no consegue fazer nada.

Condies para o sucesso das operaes

81

10 Concluso
Depois de ler este livro, possivelmente ir sentir-se confuso com as
formas diferentes de controlar a eroso e as suas conseqncias. Talvez preferisse um conselho concreto; agora no pode pensar em abater
as rvores para lenha! Mesmo assim ir congratular-se por no lhe
darmos um conselho concreto porque as situaes variam muito em
diferentes regies.
O melhor voc preencher as lacunas (com a ajuda deste livro), com
outros livros, conselhos de entidades diferentes e especialmente com a
ajuda da populao local e um pouco de bom senso.
Apesar disso podemos dar-lhe uma ajuda a fazer a escolha. Para tal
elaboramos uma espcie de questionrio, referindo aos captulos deste
livro:
1 Quais so os sinais de eroso na sua zona?
D uma volta, tomando notas sobre os diferentes fenmenos de eroso que ocorrem (ver Captulo 2).
2 Como que surge a eroso e qual o processo em que se desenvolve?
D uma volta por um riacho e tente explicar como que surgiu (ver
Captulo 3).
3 Como que isso aconteceu e qual a causa principal? Que culturas que se produzem l? Porqu o solo no est protegido? Existem problemas sociais que determinam a escolha da cultura e do uso
da terra? (Propriedade fragmentada, por exemplo). (Ver Captulo 8).
4 Pode-se fazer alguma coisa para alterar as causas fundamentais?
Logo primeira a resposta ser no, mas as vezes alguns factores
podem ser identificados e levam-nos a pesquis-los ou ignor-los
(ver Captulo 9).

82

Luta contra a eroso nas regies tropicais

5 O que pode ser feito com estes fenmenos?


Um riacho pode ser controlado. A formao de um regato pode ser
evitada controlando o caudal de gua (ver Captulo 7).
6 Que medidas so consideradas a partida?
Um riacho controlado com pedras partidas ou com plantao de ervas. Construir um sistema de drenagem ou terraos, colocar uma
camada de restolhos ou tudo junto. (ver Captulos 5, 6 e 7).
7 O que necessrio para executar estas operaes?
Pense no dinheiro, mo de obra, material de construo, organizao de equipamento, conhecimento e experincia.
8 Pode-se obter tudo isso? Caso sim encontra-se disponvel?
Primeiro faa um plano para que no perca tempo com uma coisa
irrealizvel.
9 Que resultados pode obter:
Para o solo, i.e., como que o mtodo funciona exactamente?
Agriculturalmente, o que que o agricultor deve fazer, quando, e se
tem tempo, etc.?
Na rea social, compromissos em termos de emprstimos que o
agricultor faz para pagar pela execuo, etc.
10 Ser que isto aliciante para o agricultor?
Voc deve interrogar-se continuamente se no pode ser mais simplificado ou menso dispendioso, e no restam dvidas que o agricultor
tambm ter uma opinio.
Esperamos que, seguindo a linha do questionrio voc encontrar algumas idias do que pode fazer na sua situao. Pode ser que precise
de ajuda das entidades na sua zona, tomando em conta que eles todos
tm interesses individuais. (Por exemplo, uma entidade para a proteco do solo ficar satisfeita em traar terraos bonitos, que parecero
ptimos no relatrio anual. O governo ou bancos esto dispostos a
ajudar agricultores que produzam produtos de exportao, etc.).

Concluso

83

Os especialistas tambm podem fornecer informaes teis, mas infelizmente eles s so bons nas suas prprias reas. A lista bibliogrfica
apresenta ttulos para informao adicional, como por exemplo os critrios de planeamento aplicveis em certas reas. Os procedimentos
so descritos com mais detalhes do que fomos capazes de apresentar
aqui. Ministrios, universidades e servios para conservao do solo,
em particular, esto aptos a fornecer informao til e relevante para a
situao local.
Finalmente, repetimos algumas observaes feitas antes, e que so de
importncia vital.
Alguns procedimentos so mais prejudiciais que benficos, se no forem aplicados devidamente!!
Ns agradecemos o envio de sugestes e experincias de situaes
prticas, assim como quaisquer perguntas e crticas.

84

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Apndice 1: Vrias tcnicas para


nivelar e medir alturas
Para determinar o contorno de uma encosta e o curso de um terrao,
tem que se realizar algumas operaes de levantamento muito simples.
Para mais informaes e diferentes instrumentos e mtodos de levantamento topogrfico recomendamos-lhe o Agrodok No.6 Simple Construction Surveying for Agricultural Practices . Ao longo deste livro
apresentamos a seguir a informao bsica necessria.
Nivelamento e a construo de um instrumento simples
Nivelamento a medio da diferena de alturas entre dois pontos.
Coloca-se uma vara no local que pretende medir, e com a ajuda de um
instrumento de medio de nvel pode ler a altura.

Por exemplo: tomemos os pontos A e B, e pretendemos medir a diferena de alturas entre os dois. Coloca-se a vara no ponto A. Usando
um instrumento de medio de nvel lemos a altura que pode ser, por
exemplo, de 164,9 cm (leitura na linha de colimao no telescpio).
Depois coloca-se a vara no ponto B, e lemos, por exemplo, 143,6 cm.
A diferena de altura de 164,9 - 143,6 = 21,3 cm.
Tome nota: Quanto mais alto for a leitura, menor a posio do ponto
A (ver figura 34).

Figura 34: Medio de alturas com um instrumento de nivelamento

Apndice 1: Vrias tcnicas para nivelar e medir alturas

85

Os instrumentos de medio de nvel mais conhecidos so o Wild,


Zeiss, Kern, Sokkisha. Estes instrumentos so bastante caros. Portanto
capaz de ser mais entusiasmante construir o instrumento de nvel.
claro que menos preciso, mas menos dispendioso.
Nvel de mangueira
O nvel de mangueira pode ser usado para delimitar contornos e medir
diferentes elevaes.

Figura 35: Nvel de mangueira.

As diferenas das alturas podem ser medidas com o nvel de mangueira.Coloque uma vara no ponto A e a outra 10 m depois, no ponto B. A
diferena obtida na leitura de nvel na mangueira, nas duas varas (A e
B), a diferena na altura.
? Material necessrio para construo:
Mangueira transparente/clara com 15 - 25 m de comprimento (dimetro mximo de 1 cm)
2 ripas, 200 x 10 x 2 cm, com graduao
Pedaos de cmara de ar (de um pneu)
Pregos em U ou L e um martelo
Uma corda com 10 m ou mais.
? Modo de Fazer:
Fixam-se as extremidades da mangueira na ripa. Para isso pode usar
um pedao de cmara de ar que por sua vez se encontra firmemente
86

Luta contra a eroso nas regies tropicais

fixo ripa com os pregos em L ou U. Isso permite mover ligeiramente a mangueira para cima ou para baixo, quando necessrio, durante o trabalho. As extremidades da mangueira devem estar ligeiramente acima da ponta da ripa (15 cm), para permitir o enchimento
(Figura 35). Antes de encher a mangueira pela primeira vez, lave-o
com gua ensaboada. Isso evita a ocorrncia de formao de bolhas
de ar. Sempre que necessrio repita esta operao. De vez em quando fixa a corda com 10 m nas ripas, para limitar a distncia entre
elas. Desse modo a corda pode ajudar a evitar que se estrague a borracha. O comprimento da corda deve ser inferior ao da mangueira.
Nvel da garrafa
Tambm se pode aplicar outra verso: o nvel de garrafa de gua. So
precisos o mesmo comprimento de mangueira e duas garrafas de plstico. As garrafas so fixas (com adesivo, por exemplo) as duas extremidades da mangueira (Figura 36).

Figura 36: Nvel de garrafa de gua


Modo de usar:
? gua: Use sempre gua limpa, caso contrrio suja o interior da
mangueira, tornando impossvel a leitura.
? Enchimento: Comece por puxar gua de uma lata ou balde atravs
de uma ponta da mangueira, e encha a mangueira colocando a outra
extremidade (suco), abaixo do nvel do balde ou lata. Pare de encher quando a gua atingir a ltima marca nas ripas.
? Transporte: Feche as extremidades da mangueira com rolha de cortia ou papel. Retire-as antes de usar!

Apndice 1: Vrias tcnicas para nivelar e medir alturas

87

? Bolhas de ar: As bolhas de ar podem ser removidas reenchendo a


mangueira ou lavando com gua ensaboada. Pequenas bolhas de ar,
cobrindo menos que o dimetro interior da mangueira, no interferem com as medies.
? Verificao da leitura:
1 Antes de usar, verifique sempre se o instrumento funciona devidamente. Coloque as varas lado a lado e ao mesmo nvel. A leitura do nvel de gua deve ser o mesmo nas duas varas.
2 A soma das leituras das duas varas designa-se de valor de verificao. Este valor no pode variar mais de 0.5 cm entre as vrias
leituras. Se a diferena for maior, a leitura no aceitvel. No
use e faa outra leitura.
? Leitura: A base (cncava) da gua na mangueira, o menisco, tomado como o nvel a ser lido (Figura 37).

Figura 37: A leitura

? Custos: Baixo (o material obtm-se localmente)


? Preciso: 5cm em 100m (nvel de garrafa de gua: 10cm em 100m)
? Causas de erros:
bolhas de ar
perda de gua durante a medio
no alternncia na posio das varas (ou garrafas de gua)

88

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Apndice 2: Espcies de plantas para


o controle da eroso
Accia sp.
Muitas espcies adaptveis a regies semi-ridas, muitas vezes usadas
em condies difceis de crescimento (regies adversas): A. aneura, A.
catechu, A. cyanophylla, A. melanoxylon, A. nilotica. Em climas subhumidos: A. auriculiformis.
Ailanthus altissima.
Clima mediterranico. Muitas sementes e razes absorventes.
Bambusa sp, e outros tipos de bambu.
Em vrias zonas climticas, em terras baixas e em terras altas, teis
para estabilizar encostas ngremes e margens de rios. So de crescimento rpido, espalhando-se por rizomas, sistemas de razes fechadas,
muito desorganizadas, muito prestvel.
Casuarina equisetifolia
Regies (sub)-hmidas, possveis regies semi-ridas proporcionando
uma elevada umidade do ar. Razes muito absorventes.
Cupressus sp.
Em climas mediterrnicos: C. arizonica, C. macrocarpa, e
C.sempervirens var. horizontalis (ver Bibliografia). Em terras altas
com clima tropical: C. lusitanica. Produzem muito feno em zonas fechadas, mas de fraco desenvolvimento: Dalbergia sissoo. Clima de
mono: para proteger os bancos de rio, estabilizao dos riachos.
Forma razes absorventes.
Eucalyptus sp.
Em geral no muito adequados para o controle da eroso: plantas jovens, sensveis a competio de razes, requerem uma capinagem intensiva; o cultivo sistemtico no permite um bom desenvolvimento.

Apndice 2: Espcies de plantas para o controle da eroso

89

Pode ser usado em encostas com terrao. Ficus sp. Para estabilizar
riachos e bancos de rio.
Gliricidia septum
Para locais secos, em terras baixas sub-hmidas. N-fixador.
Lantana camara
Cerca-viva com vastas aplicaes ecolgicas. Em regies semi-ridas
e regies hmidas, terras altas e terras baixas e tambm em solos pobres.
Leucaena leucocephala
Genticamente muito variveis: arbustos ou rvores, ideais para a estabilizao do terreno em reas semi-ridas e hmidas. Fceis de multiplicar por sementes ou estacas, crescimento rpido, com razes fortes, cultura com boa cobertura, N-fixador, pode ser explorada como
arbusto. Vrios usos, tais como lenha, forragem.
Mimosa pigra
Arbusto com muitas ramificaes espinhosas que podem formar uma
densa espessura. Usada para estabilizar margens de rios.
Parkinsonia aculeata
Arbusto, pode ser usado em regies muito secas.
Pinus sp.
Propriedades favorveis para o controle da eroso: cresce em solos
secos, solos bem drenados, solos pobres; pode resistir a competio
com relva; forma uma boa cobertura; numa fase avanada forma matagal. Madeira muito til. As qualidades tropicais so as melhores para
climas notveis a estaes secas com precipitaes a volta dos 1200
mm/ano: P. caribea nas plancies (tambm nas regies sub-hmidas); a
maior parte das espcies ideais para as terras altas. E.g. P.khasya,
P.merkusii, P.insularis, P.oorcarpa, P.patula. Espcies mediterranicas:
P.brutia, P.canariensis, P.halepensis, P.pinasta e P.radiada (ver Leitura
Recomendada).

90

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Pithecolobium sp.
rvores grandes com razes extensivas e profundas. Ao longo dos
bancos de rio.
Populus sp.
Sub-tropicais. Muitas espcies dependem de um bom fornecimento de
gua, muitas vezes solos aluviais. P.suramericana, P.euphratica pode
ser uma consolidao til nos bancos dos rios. P. canescens ideal
para as zonas secas.
Prosopis chilensis
Nos climas semi-ridos: crescimento rpido, tambm em situaes
difceis. Razes profundas. Alto potencial de regenerao: semente,
raiz e caules absorventes. Explorada como arbusto.
Psidium guava
Pequena rvore, fruto comestvel. Nos trpicos sub-hmidos em vrios solos, tambm em solos secos erosivos. Espalha-se espontaneamente atravs da semente.
Salix sp.
Sub-trpicos (S. babylonica e outras), e nas zonas altas tropicais (S.
Humboldtiana). Estabilizao do riacho e consolidao dos bancos do
rio, sistema de razes superficial, pode suportar grandes secas, multiplica-se fcilmente com ramos ou razes.
Tamarix sp.
Arbustos sempre verdes ou pequenas rvores, para estabilizao de
leitos secos nas regies ridas (wadis).

Apndice 2: Espcies de plantas para o controle da eroso

91

Apndice 3: Legumes, caractersticas


e utilizao
Espcies

Caractersticas das
plantas
Arachis hypogeae
1, 4, 5
Cajanus cajan
3, 4, 9
Calopogonium mucunoides 3, 4, 5
Canavalis ensiformis
1, 4, 6, 8, 9
Cassia hirsula
3, 4, 7
Centrosema pubescens
3, 5, 6, 9
Cicer arietinum
1, 8, 9
Crotalaria anagyroides
3, 4, 9
Crotalaria juncea
1, 4, 8, 9
Crotalaria mucronata
3, 4
Crotalaria spectabilis
3, 4, 7, 9
Crotalaria usaromoensis
3, 4
Desmodium adscendens
3
Dolichos lablab
3, 5, 6, 8
Glycine javanica
3, 6
Lens esculenta
1, 4
Leucaena glauca
3, 4, 7
Medicago arabica
1, 4, 5
Medicago sativa
3, 4, 9
Mimosa invisa
1, 2, 3, 4, 5, 6
Pueraria Phaseoloides
3, 5, 6, 9
Sesbania aculaeta
1, 4
Sesbania exaltata
1, 4
Sesbania macrocarpa
1, 4, 9
Stizobolium aterrimum
1, 5, 9
Stizobolium deeringianum
1, 2, 3, 5, 6, 9
Stylosanthes gracilis
3, 4, 5, 9
Tephrosia candida
3, 4, 7
Vigna oligosperm
1, 2, 3, 5, 6, 9

92

Adaptao
ao clima

Adaptao
ao solo

Utilizao

4, 5, 6
4, 5, 7
4, 5
4, 5, 6
4, 5
4, 5, 7
2, 3, 4, 5, 6
4, 5
4, 5, 6
4, 5
4, 5
4, 5
4, 5
4, 5
4, 5
1, 2, 3, 4, 5, 6
4, 5
2
1, 2, 3, 5, 6
4, 5
4, 5
4, 5
2, 3, 4, 5, 6
2, 3, 4, 5, 6
4, 5
1, 2, 4
1, 2, 4
1, 2, 4, 5, 6, 8
6

1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 3, 4
4
1, 2, 4, 5
1, 3, 4
4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
4
4
2, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
3, 4
1, 2, 3, 4, 5
2, 4
1, 2, 3, 4
4
1, 2, 4, 5
4
4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
3, 4, 5
1, 2, 3, 4

1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 3, 4
4
1, 2, 4, 5
1, 3, 4
4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
4
4
2, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
3, 4
1, 2, 3, 4, 5
2, 4
1, 2, 3, 4
4
1, 2, 4, 5
4
4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 3, 4
1, 2, 4
3, 4, 5
1, 2, 3, 4

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Caractersticas das plantas:


1 = anual
2 = bienal
3 = perene
4 = habito constante
5 = rasteiras
6 = trepadeira
7 = venenosas
8 = ligeiramente venenosas
9 = resistentes a seca
Adaptao ao clima
1 = Zonas temperadas, excessiva pluviosidade.
2 = Zonas temperadas, s com chuvas no inverno.
3 = Zonas temperadas, s com chuvas no vero.
4 = Regies tropicais e sub-tropicais, excessiva pluviosidade.
5 = Regies tropicais e sub-tropicais, pluviosidade moderada.
6 = Regies tropicais e sub-tropicais, irrigao.
7 = Regies tropicais e sub-tropicais, regies ridas e semi-ridas.
Adaptao ao solo.
1 = Solos leves
2 = Solos pesados
3 = Solos calcrios
4 = Solos com pouca profundidade
5 = Solos com boa drenagem
6 = Solos humidos
7 = Solos alcalinos
8 = Solos cidos
Utilizao:
1 = Forragem para animais
2 = Pasto para animais
3 = Comida humana
4 = Estrume vegetal, cobertura de solos
5 = Conservao do solo (controle da eroso)

Apndice 3: Legumes, caractersticas e utilizao

93

Leitura recomendada
importante informar-se nos Servios de Conservao de Terras da
sua regio (ou no Ministrio da Agricultura) ou onde haja literatura
adequada sua situao.
Agpaga, A., and others, Manual of Reforestation for the Philippines. 1975, G.T.Z, Eschborn, West Germany. Livro de bolso prtico
para tcnicas de rearborizao e conservao do solo, tambm til fora
das Filipinas.
ASPAC, Soil Conservation Handbook. 1977 ASPAC, Taipei, Taiwan.
Carruthers, I., Rodriguez, M., Tools for Agriculture: a Guide to
Appropriate Equipment for Smallholder Farmers. 1992, 238 pp.,
Intermediate Technology Publications/GRET/CTA, London, United
Kingdom. ISBN: 1-85339-100-X.
Chleq, J.L., Dupriez H., Vanishing land and water: soil and water
conservation in dry lands. 1988, 128pp., Terres et
Vie/CTA/Macmillan, London, United Kingdom. ISBN: 0-33344-59-7.
Available from CTA, 20 credit points (*).
FAO. Conservation in Arid and Semi-arid Zones. 1976. FAO Conservation Guide no. 3, Rome.
FAO, Soil conservation for developing countries. FAO, Rome.
Greenland, D.J. and Lal, R. (ed). Soil Conservation Management in
the humid tropics. 1977, G. Wiley and sons, Chichester, New York.
Livro de bolso especializado para o desenvolvimento dos trabalhadores agriculas que se preocupam com a eroso nos trpicos hmidos.
Hudson et al., Working with farmers for a better land husbandry.
1993, 280 pp., IT Publications, London, United Kingdom. ISBN: 185339-122-0. Available from CTA, credit points (*).

94

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Hudson, N., Soil Conservation. 1971, B.T. Batsford Ltd. Guildford,


England. Um livro muito usado que ilustra os princpios da eroso e
seu controle. Bastante tcnico.
Sistemas integrados de conservacion de suelos. 1985, 11CA - Republica Dominicana. Um livro muito interessante e prtico com boas
descries sobre vrias medidas simples para pequenos agricultores
em regies hmidas e semi-hmidas.
Reij, C., et al. Sustaining the soil: Indigenous soil and water conservation in Africa. 1996, 272pp., Earthscan. ISBN: 1-85383-37-2.
Available from CTA, 40 credit points (*).
Soil and Water Conservation Handbook. 1995, FFTC Book Series11.
Technical guide - Soil and water conservation for Northen States
of Nigeria. Agency for International Development and the USDA Soil
Conservation Service Advisors, em cooperao com o State Ministries
of Natural Resources. Um livro de bolso com descries detalhadas
das medidas de controle, muitas tabelas etc. Muito tcnico.
Wenner, C.G. Soil conservation in Kenya, especially in small-scale
farming in high potential areas using labour intensive methods.
1981, 230 pp., Ministry of Agriculture, Nairobi, Kenya. Grtis, do
Ministrio da Agricultura. Ilustra mtodos intensivos de agricultores
em pequena escala.
Agrodok series:
2. Maneio da fertilidade do solo, 1998, 80 pp.
8. Preparao e utilizao de composto, 1995, 34 pp.
13. Water harvesting and soil moisture retention, 1997, 90 pp.
16. Agrossilvicultura, 2003, 95 pp.
19. Propagating and planting trees, 1998, 80 pp.
Os livros da Agrodok podem ser encomendados na Agromis ou CTA.
(*) Os livros podem ser encomendados na CTA: mais informaoes e o
endereo encontra-se na contracapa deste manual.

Leitura recomendada

95

Glossrio
rea de captao
A rea de captao pode ser descrita como sendo a zona de onde parte,
num dado momento, toda a gua a ser escoada. Toda esta gua vem
atravs de todo o sistema de drenagem, valas, canais e valetas, para
finalmente ser escoada para o rio ou mar. Duas reas de captao so
separadas pelo que designamos de linha divisria de gua. Esta pode
compreender uma aresta, montanha, uma camada impermevel ou um
rio ou canal largo.
Agregados de solo
Agregados de solo so ocorrncias naturais de juno de partculas
orgnicas e no-orgnicas. A intensidade das foras combinando as
partculas no agregado do solo so maiores que as foras do ambiente
que as rodeia, mantendo assim o agregado do solo unido.
Teste de manipulao
O teste de manipulao um mtodo simples de obter uma ideia sobre
a textura do solo. O teste baseado na reaco de uma pequena quantidade de solo a (sob certas condies de umidade) a modelagem. Umedece-se cerca de 2cm de solo at se tornar malevel. Com este solo
umedecido moldam-se formas, de acordo com o diagrama que a seguir
apresentamos. Com areia s possvel formar um cone, enquanto que
o solo com alguma argila (argila sedimentada) pode ser moldada em
placas.

Se no houver problemas at pode fazer um rolo com 10cm de comprimento, espalmando o solo entre as mos. Se aparecerem rachas, a
textura ser de areia lamacenta; se no aparecerem rachas ento o
chamado barro. Se puder dar forma de casco de cavalo ao rolo e aparecerem rachas, ento o solo barro; se no aparecerem rachas porque a textura ainda mais refinada (barro argiloso). Se puder transformar o casco numa argola sem que apaream rachas, ento temos
argila (Figura 38).

96

Luta contra a eroso nas regies tropicais

Figura 38: Teste de manipulao


Capacidade de infiltrao
a capacidade de o solo absorver a gua e ret-la, e compara-se com
uma esponja. A gua que se infiltra enche os poros, rachas, aberturas
ou adere as partculas de solo. A gua absorvida gradualmente devolvida pelo solo para as plantas (atravs da aco capilar), ou condensa na superfcie do solo ou escorre atravs da gua superficial (devido ao excesso) para as camadas mais profundas de solo. A capacidade mxima de infiltrao a maior quantidade de gua que o solo
pode reter. O solo pouco profundo de fcil penetrao, no retem
muita gua pelo que a capacidade de infiltrao reduzida.
Velocidade de infiltrao
A velocidade de infiltrao a proporo na qual uma certa quantidade de gua absorvida pelo solo.
Pico do caudal
o caudal de gua que ocorre depois de uma chuvada torrencial, que
acontece esporadicamente (uma vez em cada cinco anos), e que escoada num perodo curto. O sistema de drenagem calibrado de acordo com o pico de caudal previsto, a ocorrer em cada dez anos, por
exemplo. Designa-se de rea de caudal mximo provvel. Para tal
necessrio ter dados sobre a pluviosidade, referente a muitos anos.
Estes podem ser obtidos numa estao meteorolgica prxima, mas
certifique que os dados referem-se a sua zona. Caso contrrio ser um
grande desastre.

Glossrio

97

Permeabilidade do solo
o grau no qual (e a velocidade no qual) a gua que penetra no solo
desce at as camadas mais profundas e retorna a superfcie. Isso depende da estrutura do solo, sua densidade, tamanho dos poros, etc. Por
exemplo, a argila dura possui pouca permeabilidade (devido a sua estrutura compacta, pequenas partculas, poros muito pequenos), se
comparada com a areia, por exemplo (estrutura quebradia, partculas
maiores, poros maiores), que normalmente muito permevel.
Percentagem de inclinao
D-nos a percentagem de quantos metros a superfcie se eleva ou descai na vertical (A) em cada 100m de distncia horizontal (B).

Para uma percentagem de inclinao (C) de 100%, por exemplo, voc


sobe 10m (A) numa distncia horizontal de 100m (B) (ver figura 39).
distncia vertical (A)
100% = percentagem da inclinao (C)
distncia horizontal (B)

Figura 39: Percentagem de inclinao


Inclinao longitudinal
a percentagem de inclinao de um terrao ou vala no seu comprimento (por exemplo). A inclinao longitudinal de um terrao a inclinao obtida no comprimento do terrao. O comprimento do terrao
(B) obtido ao longo da linha de contorno; a largura do terrao (A)
obtida na perpendicular da linha de contorno (ver figura 40).
98

Luta contra a eroso nas regies tropicais

comprimento do terrao (A)


100% = inclinao longitudinal (C)
largura do terrao (B)

Figura 40: Inclinao longitudinal


Agregados do solo
Quando as partculas minerais do solo se juntam para formar torres,
designam-se de agregados. As partculas de argila dos agregados e o
solo tm uma estrutura composta spera. A matria orgnica desempenha um papel importante na formao dos agregados. Os solos que
formam agregados com facilidade so pouco propensos a eroso.
Perfil do solo
um termo que descreve a formao de um determinado solo. No perfil do solo (uma seco vertical) podem-se distinguir vrias camadas
relacionadas com a compatibilidade, composio, nvel de umidade,
cor, presena de matria orgnica, estado de decomposio, permeabilidade, etc.

Glossrio

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