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DEFINICIONES DE

TOXICOLOGIA

LA TOXICOLOGIA

La toxicologa se define como la ciencia que estudia la capacidad toxica, terica o


real, de diversos productos. Vargas Alvarado en su libro de medicina legal la
define como el estudio de los efectos adversos de los xenobiticos. El diccionario
de medicina refiere lo siguiente parte de la medicina, que estudia los venenos.
Mientras que E. Villanueva Caadas dice toxicologa (del griego toxikon, arco,
flecha) es la ciencia que estudia los txicos y las intoxicaciones. Comprende el
estudio del agente toxico, su origen y propiedades, sus mecanismos de accin, las
consecuencias de sus efectos lesivos, los mtodos analticos, cualitativos y
cuantitativos, los modos de evitar la contaminacin ambiental y de los lugares de
trabajo, las medidas profilcticas de la intoxicacin y el tratamiento general en
esta ltima definicin vemos con mayor claridad la funcin de la toxicologa en
todos sus aspectos, de la misma forma lo refiere casarett & doull en su libro
manual de toxicologa de la siguiente manera la toxicologa es el estudio de los
efectos adversos de sustancias qumicas sobre los organismos vivos. Un
toxiclogo est capacitado para examinar la naturaleza de esos efectos ( incluso
sus mecanismos de accin celulares, bioqumicos y moleculares) y valorar la
probabilidad de aparicin.
Hasta este momento nos hemos ocupado de la definicin de la toxicologa de
manera general, pero es importante aclarar que si la toxicologa es el estudio de
los xenobiticos, txicos o sustancias qumicas, an queda ambiguo el concepto
de toxico, por lo que nos ocuparemos de dar conceptos a manera de quitar
cualquier duda que pudiera existir sobre este concepto. Adems se darn los
conceptos concernientes a frmaco, alcaloide, estupefaciente, narctico y
psicotrpico, son el fin de diferenciarlos entre s.

TOXICO
La palabra toxico tiene sus races tanto en latn como en griego y significan
veneno o flecha, debido seguramente al uso primitivo que se daba a algunas
sustancias toxicas para asegurar el efecto letal de las flechas al ser aadidas a
estas.
Las sustancias toxicas y su empleo son tan antiguas, como la humanidad misma;
Egipto, Grecia, Roma y pueblos afines, son civilizaciones que comnmente las
empleaban.
Agreguemos a esta definicin de toxico la de Vargas Alvarado ...Del griego
toxicon (veneno) como tal se define toda sustancia que, en contacto con el
organismo y por mecanismos qumicos o fisicoqumicos, produce alteraciones
funcionales anatmicas incompatibles con la vida.

XENOBIOTICO

Segn Vargas Alvarado, el termino xenobiticos del griego xeno (extrao) y bitico
(vida), significa compuesto extrao para la vida o para los seres vivos.
Es una sustancia que no aparece naturalmente en el organismo expuesto a ella.

FARMACO
El frmaco es un medicamento. Medicamento a su vez es cualquier sustancia
comercializada con fines teraputicos.

ALCALOIDE
No existe una definicin exacta para los alcaloides, pero se puede considerar: un
compuesto orgnico de origen natural (generalmente vegetal), nitrogenado (el
nitrgeno se encuentra generalmente intracclico) derivados generalmente de
aminocidos, de carcter ms o menos bsico, de distribucin restringida con
propiedades farmacolgicas importantes a dosis bajas y que responden a
reacciones comunes de precipitacin.
De acuerdo a las caractersticas de esta definicin, algunos autores han dividido a
los alcaloides en cuatro en cuatro clases: alcaloides verdaderos, protoalcaloides,
pseudoalcaloides y alcaloides imperfectos.

NARCOTICO
Dcese de las sustancias que producen sopor, relajacin muscular y embotamiento
de la sensibilidad; como el cloroformo, el opio, la belladona.

ESTUPEFACIENTE
Toda sustancia psicotrpica, con alto potencial de producir conducta abusiva y/o
dependencia (psquica/fsica, con perfil similar a morfina, cocana, marihuana, etc.)
actuando por si misma o a travs de la conversin en una sustancia activa que
ejerza dichos efectos.

PSICOTROPICOS
Cualquier sustancia natural o sinttica, capaz de influenciar las funciones
psquicas por su accin sobre el sistema nervioso central.

A manera de conclusin citare la frase de Paracelso (1493 1541). toda


sustancia es toxica, no hay nada que no sea txico. Slo la dosis diferencia un
txico de un medicamento.

BIBLIOGRAFIA
Vargas Alvarado, E. Medicina legal, Tillas, Mxico
Gisbert Calabuig. Medicina Legal y Toxicologa, 6 ed, Masson
Casarett & Doull. Manual de Toxicologa, 5 ed, McGraw-Hill Interamericana
Morn Chorro. Toxicologa Clnica. Ed. Grupo difusin
Conrado Vallejo G. J. Manual de toxicologa, Ed, independiente
Colegio de Farmacuticos. Drogas Farmacuticas, junio del 2012