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Ponha

ORDEM

no seu
Mundo Interior
Gordon MacDonald
Editora Betnia
Ttulo do original em ingls: Ordering Your Private World
Traduo de Myrian Talitha Lins
Copyright 1984, 1985 by Gordon MacDonald.
Publicado em ingls por Oliver-Nelson, diviso da editora
Thomas Nelson Publishers, Nashville, TN
Primeira edio, 1988
Printed in Brazil.
Digitalizado por:

NDICE
ndice.................................................................................................................................3
Prefcio..............................................................................................................................5
Introduo..........................................................................................................................6
1. A Sndrome do Afundamento........................................................................................11
2. O Panorama Visto da Ponte de Comando......................................................................16

Primeira parte...........................................................................22
3. Preso Numa Gaiola Dourada.........................................................................................23
4. O Triste Caso de um Vagabundo que Venceu na Vida...................................................36
5. A Pessoa Chamada.......................................................................................................43

Segunda parte..........................................................................52
6. Algum Viu meu Tempo por a? Eu o Perdi!...................................................................53
7. Recuperando o Tempo Perdido.....................................................................................62

Terceira parte...........................................................................73
8. O Melhor Perdeu a Corrida............................................................................................74
9. A Tristeza que um Livro No Lido...............................................................................83

Quarta parte.............................................................................95
10. Pondo em Ordem o Jardim..........................................................................................96
11. Sem Necessidade de Muletas....................................................................................104
12. Tudo Tem que Ser Interiorizado................................................................................115
13. Vendo Tudo Pela Perspectiva de Deus.......................................................................119

Quinta parte............................................................................132
14. Um Descanso que No Mero Lazer.........................................................................133

Eplogo...................................................................................147
Manual de Estudos..................................................................151

Introduo......................................................................................................................152
1. A Sndrome do Afundamento.......................................................................................153
2. O Panorama Visto da Ponte de Comando....................................................................154
3. Preso Numa Gaiola Dourada.......................................................................................155
4. O Triste Caso de um Vagabundo que Venceu na Vida.................................................157
5. A Pessoa Chamada.....................................................................................................158
6. Algum Viu meu Tempo por a? Eu o Perdi!.................................................................159
7. Recuperando o Tempo Perdido...................................................................................161
8. O Melhor Perdeu a Corrida..........................................................................................163
9. A Tristeza que um Livro No Lido.............................................................................165
10. Pondo em Ordem o Jardim........................................................................................167

11. Sem Necessidade de Muletas....................................................................................168


12. Tudo Tem que Ser Interiorizado................................................................................170
13. Vendo Tudo Pela Perspectiva de Deus.......................................................................171
14. Um Descanso que No Mero Lazer.........................................................................173

Notas......................................................................................174

Aos membros da Igreja da Graa, em Lexington, Massachusetts,


meus irmos em Cristo, meus colaboradores e amigos.
Grande parte do que coloquei neste livro foi aprendido em comunho
com todos vocs. Eu os amo a todos.

PREFCIO
Com poucas palavras, mas muita sabedoria, Gordon MacDonald
penetrou numa rea da vida humana que apresenta muitos problemas
nossa vida interior , tocando numa questo de grande importncia: a
necessidade de se porem as coisas em ordem. Faz alguns anos j que
venho dizendo que esse homem soma em si trs facetas preciosas e raras:
uma personalidade forte, uma integridade bblica, e uma viso prtica das
coisas. Pois este livro vem comprovar essas trs caractersticas de forma
bem tangvel. Depois de ter trabalhado tantos anos no ministrio, e de
haver viajado to largamente para pregar ou ensinar a muitos, diria
mesmo, a uma poro bem representativa da sociedade deste tempo,
acredito que ele tenha conquistado o direito de ser ouvido com ateno. Ele
raciocina com a simplicidade de um profeta e com o idealismo tambm;
escreve com o estilo direto e rpido de um homem de negcios e, no
entanto, possui, no fundo de seu ser, o corao compassivo de um pastor.
Mas o melhor de tudo que Gordon MacDonald vive a mensagem que
prega. Portanto, com grande entusiasmo que recomendo este livro a
todos aqueles que, como eu, precisam pr a casa em ordem.

Chuck Swindoll
Pastor, pregador e escritor

INTRODUO

Recado Para Quem No Est com a Casa em


Ordem
"Sou to desorganizado!"
"No consigo organizar as coisas!"
"Minha vida pessoal um fracasso!"

J ouvi frases como estas dezenas e dezenas de vezes. Ouvi-as em


conversas ao caf da manh, em meu gabinete, onde recebo as pessoas na
qualidade de pastor, e at na sala de visitas de minha casa.
E as pessoas que dizem isso nem sempre so indivduos beira de
um fracasso, ou cuja vida est destroada, no. s vezes so homens e
mulheres que parecem estar muito bem na vida, obtendo grande sucesso
em seus empreendimentos. Na primeira vez que ouvi revelaes assim
fiquei abismado. Mas agora, passados muitos anos, j aprendi que uma
grande parcela da humanidade, no mundo todo, luta com esse problema da
falta de ordem interior.
Em nossa cultura ocidental existem muitos livros que ensinam as
pessoas a programarem bem seu trabalho, sua agenda, seus planos de
produo, seus estudos, sua carreira. Mas no tenho visto muita coisa
destinada a orientar a questo da organizao interior ou espiritual. E
justamente a que o problema mais srio.
E essas pessoas de sucesso que comentaram comigo sobre seu
problema de desorganizao, de um modo geral referiam-se sua vida
ntima. Sua vida pblica se achava bem "arrumada". E nessa faceta
particular de nossa vida que nos conhecemos melhor: ali toma forma nosso
senso de auto-estima, so feitas as decises bsicas com relao a
intenes, ao senso de valores e a comprometimentos pessoais, e ali que
temos comunho com Deus. Chamo a essa faceta nosso mundo interior, e
gosto de pensar que as condies ideais para esse mundo sejam de
perfeita ordem.
Conheo bem esse problema da falta de organizao do mundo
interior, pois, como tantas outras pessoas, lutei com essa dificuldade a vida
toda. E uma das maiores batalhas de minha vida foi justamente conseguir
colocar em ordem meu mundo interior.
Como sempre vivi num contexto cristo evanglico, Jesus nunca foi
precisamente um desconhecido para mim. Contudo, isso no quer dizer que
compreendesse todo o significado do seu senhorio. Embora, de um modo

geral, sempre o tenha seguido, o fato que algumas vezes segui-o


distncia.
Foi muito difcil entender o que ele queria dizer quando falou
"permanecei em mim", e o que seria "permanecer nele", pois eu, como
muitas outras pessoas, no tenho facilidade para fazer uma entrega
pessoal. No foi fcil para mim entender o processo pelo qual Cristo quer
"permanecer" em meu mundo interior (Jo 15.4), nem qual a finalidade
disso. Para dizer a verdade, muitas vezes me senti frustrado ao ver pessoas
que achavam perfeitamente compreensvel essa questo de "permanecer",
para as quais, ao que parece, esse fato uma realidade.
Estou descobrindo, lenta e s vezes penosamente, que colocar em
ordem esse mundo interior onde Cristo quer viver tarefa para a vida toda,
e uma luta diria. Existe algo aqui dentro que a Bblia chama de
pecado que ope resistncia presena dele e ordem que resulta
dessa presena. Esse algo prefere a desordem, dentro da qual se podem
ocultar intenes e valores errados, os quais podem ser chamados
superfcie nos momentos em que nos achamos desatentos.
E essa desordem precisa de uma verificao diria. Quando eu era
criana, morvamos numa casa em que os quartos no eram carpetados.
Muitas vezes ficava intrigado com as finas camadas de poeira que via
debaixo da cama. No sabia de onde vinham; eram um mistrio para mim.
Parecia que, durante a noite, enquanto eu dormia, uma fora misteriosa
espalhava-as pelo cho. E hoje tambm encontro camadas de poeira em
meu mundo interior. No sei ao certo como vieram parar aqui, mas tenho
que me manter frente delas, com minha prtica diria de colocar em
ordem minha esfera interior.
Quero deixar bem claro que o fundamento de toda essa minha
abordagem da questo de se pr em ordem nosso mundo interior o
princpio de que Cristo habita em ns, e o fato de que ele entra em nossa
vida de maneira clara e definida, embora inexplicada, a convite nosso e
com base num comprometimento pessoal. Se este livro no for lido pela
perspectiva de uma deciso pessoal de segui-lo, perde o seu sentido, a sua
finalidade. Colocar em ordem nossa vida pessoal nada mais que convidar
a Cristo para controlar todos os aspectos de nosso ser.
Para mim, a busca dessa ordem interior tem sido uma batalha
solitria, pois, sinceramente, tenho sentido que existe uma relutncia geral
em se encarar essas questes na prtica, e com toda franqueza. Muitas das
pessoas que pregam sobre o assunto o fazem em termos elevados, que
comovem os ouvintes, mas no os predispem a tomar atitudes
especficas. J li muitos livros e ouvi diversas exposies a respeito desse
tema de se acertar a vida espiritual, e concordava com cada palavra dita;
mas depois percebia que o processo proposto era vago e ilusrio. Isso tem
sido uma luta para pessoas que, como eu, gostariam de medidas prticas,
definidas, no sentido de atender ao oferecimento que Cristo nos faz de vir
habitar em ns.

Mas embora eu tenha estado num combate solitrio, o fato que


sempre que precisei de alguma ajuda, recebi. Naturalmente tenho obtido
orientao nas Escrituras e nos ensinamentos recebidos atravs da nossa
tradio evanglica. Tenho recebido incentivo de minha esposa, Gail (cuja
vida interior, por sinal, notavelmente bem ordenada), de um sem nmero
de professores, pregadores, pastores, com os quais tenho estado em
contato desde meus primeiros anos, e de todo um exrcito de homens e
mulheres que nunca conheci nesta vida, pois j so falecidos. Mas os tenho
conhecido atravs de suas biografias, e me alegro bastante ao ver que
muitos deles se viram a braos com esse mesmo desafio de colocar em
ordem o seu mundo interior.
Quando comecei a mencionar publicamente essa questo da ordem
na vida interior, fiquei impressionado com o grande nmero de pessoas que
logo fizeram comentrios a respeito: pastores, leigos, homens e mulheres
que ocupavam cargos de liderana. Diziam elas:
Tenho o mesmo problema que voc. Se puder me dar alguma
"dica" para solucion-lo, eu gostaria muito.
O nosso mundo interior pode ser dividido em cinco partes. A primeira
diz respeito s nossas motivaes de vida, fora que nos leva a agir da
maneira como agimos. Somos pessoas "impelidas", levadas pelos ventos de
nossos dias, sempre pressionadas a acomodar-se ou ento a competir? ou
somos pessoas "chamadas", aquelas que receberam o misericordioso
chamado de Cristo, que prometeu transform-las?
A segunda diviso de nosso mundo interior a relacionada com o
modo como gerimos o limitado tempo de que dispomos. A maneira como
empregamos o tempo, a parcela dele que dedicamos ao nosso
desenvolvimento pessoal ou a servir a outros, revela o estado de nossa
"sade" moral, como indivduos.
A terceira parte nossa mente, essa notvel faceta de nosso ser, que
pode receber e trabalhar as verdades sobre o universo. Como estamos
agindo em relao a ela?
O quarto setor de nossa vida interior, diria eu, o esprito. No estou
muito preocupado em dar uma conotao teolgica ao vocabulrio que
emprego, quando afirmo que temos um compartimento ntimo especial, no
qual mantemos comunho com o Pai, de uma forma toda nossa, que
ningum mais pode entender ou captar. Chamo a esse setor espiritual de "o
jardim" de nossa vida interior.
Por ltimo, existe em nosso interior uma parte que nos leva a buscar
o descanso, a paz do sab*. Essa paz bastante distinta da que se v nos
divertimentos do mundo que nos cerca. E ela de uma importncia to
vital que acredito que devemos v-la como uma essencial e singular fonte
da ordem interior.

* Sab termo de origem hebraica que significa "descanso", e que, segundo a lei de Deus, devia ser
observado no stimo dia da semana. N.T.

Uma das muitas biografias de grandes cristos que li foi a de Charles


Cowman, um missionrio que desenvolveu trabalhos pioneiros no Japo e
na Coria. Toda a sua existncia foi um notvel testemunho da natureza de
sua dedicao a Deus, e do que isso lhe custou. Nos ltimos anos de vida,
ele perdeu a sade e foi obrigado a aposentar-se prematuramente. O fato
de no poder mais pregar nem dirigir pessoalmente o trabalho missionrio
constitua uma amarga frustrao para ele. Um de seus amigos disse o
seguinte a seu respeito:

"O que mais me impressionava no irmo Cowman era seu esprito


tranqilo. Nunca o vi agitado, embora algumas vezes o tenha visto
profundamente magoado, a ponto de as lgrimas lhe escorrerem
silenciosamente pelo rosto. Possua um esprito brando, sensvel, mas
sua cruz secreta tornou-se a sua coroa." (1)

Cowman era um homem que tinha ordem em seu mundo interior. Sua
vida estava em ordem no apenas na dimenso pblica; mas era
organizada tambm interiormente.
E disso que trata este livro. Procurarei sempre abordar essas
questes da maneira mais prtica que puder. E terei que mencionar muitas
vezes minhas prprias experincias, no porque me considere um
excelente exemplo de pessoa que conseguiu essa ordem interior, mas
porque me vejo como um companheiro de lutas para aqueles que
consideram esse assunto importante.
Sempre que possvel, recorro Bblia, apresentando exemplos de
casos e ensinamentos que apiam nossa exposio. Mas devo acrescentar
que no apelo muito s argumentaes teolgicas. Escrevi este trabalho
com base na suposio de que as pessoas desejosas de colocar em ordem
sua vida interior j tomaram a deciso de levar uma vida de obedincia a
Deus, e compreenderam e assumiram um modo de vida que segue o ensino
cristo.
Se voc, leitor, encontrar aqui pontos anlogos entre o seu
pensamento e a maneira como abordo esse assunto, talvez sinta, como eu
sinto, que muitos dos ensinos e pregaes de nossos dias acham-se
seriamente fora de sintonia com a realidade espiritual. Pois creio
firmemente que algumas das questes que tento debater nas pginas que
se seguem tocam em pontos nevrlgicos da vida de todos ns. E,
sinceramente, no temos recebido orientao suficiente a respeito delas.
Eu ficaria imensamente gratificado se soubesse que algumas dessas idias
nascidas no meu corao, ou que tomei emprestado de outros escritores e
pensadores, possam surtir o efeito de levar alguns interessados a
debaterem o assunto entre si.
A maioria dos escritores no escreve seus livros sozinho. No sou
exceo a essa regra. E no presente trabalho, onde procurei coordenar
minhas idias, no somente me vali da ajuda de dezenas de outros autores,

mas tambm recebi uma atenciosa assistncia de minha esposa Gail


uma ddiva especial de Deus para mim que me acompanhou de perto,
lendo as diversas redaes dadas a cada captulo, anotando inmeros
comentrios nas margens, levando-me a buscar o maior nvel possvel de
realismo e aplicao prtica.
Ento, peo a todos aqueles que acreditam que podemos ter uma
vida interior mais organizada que me acompanhem nesta pequena
aventura na reflexo. Ao fim, podero encontrar mais oportunidades para
ter uma experincia mais profunda com Deus e uma melhor compreenso
de nossa misso de servi-lo aqui na terra.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


O seu mundo interior s estar em ordem quando voc estiver
firmemente convencido de que o mundo interior, espiritual, deve
reger o exterior, o da atividade.

1. A SNDROME DO AFUNDAMENTO
Certo dia, os residentes de um determinado prdio de apartamentos,
na Flrida, ao acordar, deram com uma cena aterradora. Bem em frente do
edifcio, a rua havia afundado, formando uma enorme cratera. E viram
tambm que a cavidade estava aumentando, e nela iam caindo alm das
camadas de pavimentao da rua e da calada, automveis, bem como as
mesas e cadeiras dos gramados prximos. E no havia dvida de que, da a
pouco, seria o prdio que iria parar l dentro.
Os entendidos explicam que esses afundamentos ocorrem quando as
correntes de gua subterrneas ressecam durante a temporada de
estiagem, e as camadas da superfcie da terra perdem sua sustentao. De
repente, elas simplesmente afundam, deixando as pessoas com a horrvel
impresso de que nada no mundo seguro, nem mesmo a terra em que
pisam.
Existem muitos indivduos cuja vida semelhante a uma dessas
crateras da Flrida. bem provvel que, num ou noutro momento da vida,
muitos de ns tenhamos nos sentido beira de um afundamento. Diante de
sensaes como de uma extenuante fadiga, ou de um aparente fracasso,
ou de uma amarga experincia de frustrao por causa de metas e objetivos no atingidos, talvez tenhamos ficado sentindo que algo em nosso
interior estava a ponto de afundar. Parece que estvamos beira de uma
queda que ameaava varrer todo o nosso mundo para um abismo sem
fundo. E por vezes parece haver poucas condies de se impedir essa
queda. Afinal, o que est errado?
Se pararmos para pensar sobre isso, acabaremos descobrindo a
existncia de um vo interno nosso mundo interior que at ento
desconhecamos. Espero que esteja evidente que, quando esse mundo
ignorado, ele no suporta o peso dos eventos e tenses que so colocados
sobre ele.
Algumas pessoas, ao fazerem essa descoberta pessoal, ficam muito
surpresas e at mesmo confusas. De repente, percebem que dedicaram a
maior parte de seu tempo e energias desenvolvendo a vida da superfcie,
no plano visvel. Preocuparam-se apenas em obter ou cultivar certos
valores, coisas boas ou mesmo excelentes, tais como ttulos acadmicos,
experincia profissional, relacionamentos com pessoas importantes e fora
ou beleza fsica.
Essas coisas em si no tm nada de errado. Mas na maioria dos casos
descobre-se, tarde demais, que o mundo interior do indivduo encontra-se
num estado de total desordem e fraqueza. E quando isso acontece existe
sempre a possibilidade de sobrevir a sndrome do afundamento.
Precisamos aprender a ver nossa existncia em dois planos diversos.
O plano externo, ou pblico, de controle mais fcil. mais facilmente
analisado, visvel, amplivel. Esse mundo constitudo por nosso
trabalho, posses, divertimentos e pelo grande nmero de conhecidos que

compem nossa rede social. a parte de nossa existncia cuja avaliao


em termos de sucesso, popularidade, riqueza e beleza feita com mais
facilidade.
Mas nosso mundo interior de natureza espiritual. o centro onde se
determinam as decises e nosso sistema de valores; onde se pode buscar a
reflexo e o isolamento. o lugar onde adoramos a Deus e fazemos
confisses; um recanto tranqilo, onde no precisa penetrar a poluio
moral e espiritual dos tempos.
A maioria das pessoas aprende a gerir bem seu mundo externo.
claro que sempre haver funcionrios incompetentes, donas de casa
desorganizadas, e indivduos to imaturos em seu trato social que acabam
se tornando parasitas de todos os que os cercam. Mas o fato que a
maioria j aprendeu a acatar ordens, a programar suas atividades, a
orientar outros. Sabemos qual o sistema que melhor se ajusta a ns em
termos de trabalho e relacionamentos. Sabemos escolher a melhor forma
de lazer ou divertimento para nosso caso. Temos a capacidade de fazer
amigos e de nos relacionarmos bem com eles.
Em nossa vida pblica sempre temos diante de ns uma infinidade de
demandas que querem nosso tempo, nosso interesse, nosso dinheiro e
nossas energias. E como nosso mundo pblico bem visvel, bem concreto,
temos que nos esforar muito, se quisermos ignorar todos os seus apelos e
exigncias. Ele grita alto, querendo nossa ateno, nossa atuao.
Em conseqncia disso, nossa vida interior lesada, negligenciada,
pois no grita com a mesma fora. E possvel at que a ignoremos por
longos perodos de tempo, o que pode ocasionar um afundamento e,
conseqentemente, a formao de uma cratera.
Uma pessoa que deu muito pouca ateno ao seu mundo interior foi
o escritor ingls Oscar Wilde. William Barclay cita uma confisso feita por
Wilde:

"Os deuses tinham-me favorecido com quase tudo. Mas me deixei


fascinar pelo prazer, e vivi longos perodos de uma insensata e
sensual satisfao pessoal... Cansado de estar sempre nas alturas,
sa desesperadamente em busca das profundezas, procura de
novas sensaes. Ento, o que o paradoxo era para mim na esfera
intelectual, a perverso passou a ser na esfera da paixo. Passei a
no ter o mnimo respeito pela vida de outros. Gozava o prazer onde
quisesse, e depois seguia em frente. Havia-me esquecido de que todo
e qualquer ato que praticamos no dia-a-dia constri ou destri nosso
carter, e que, portanto, tudo que praticamos ocultamente, no futuro
ser proclamado do alto de um telhado. Deixei de ser meu prprio
senhor. No era mais o condutor de minha alma, e nem estava ciente
disso. Deixara que o prazer me dominasse. Terminei em horrvel
infelicidade." (2)

Quando Wilde diz que "no era mais o condutor de minha alma", est
descrevendo o estado de uma pessoa cuja vida interior se acha em total
desordem, prestes a desabar. Embora suas palavras retratem seu drama
pessoal, o fato que muitas pessoas poderiam dizer o mesmo pessoas,
que, como ele, ignoraram sua existncia interior.
Acredito que um dos maiores campos de batalha que existem hoje
o mundo interior dos indivduos. E todos os que se dizem cristos
praticantes esto empenhados numa sria luta particular. Entre eles h
alguns que se esforam muito, que carregam pesados fardos de
responsabilidade em casa, no trabalho e na igreja. Todos so pessoas
muito boas, mas acham-se bastante esgotadas! Por isso, muitas vezes se
encontram beira de um colapso do tipo "afundamento". Por qu? Porque
embora contrariamente ao exemplo de Wilde sua prtica de vida seja
muito digna, o fato que se deixam dominar pela sua vida pblica,
ignorando seu lado interior, como fizera Wilde. E s se do conta disso
quando j no h muito tempo.
O sistema de valores de nossa cultura ocidental tem contribudo para
que deixemos de enxergar tal fato. Somos ingenuamente levados a crer
que, quanto mais ativo o indivduo em sua vida pblica, mais espiritual
tambm. Achamos que quanto maior for uma igreja, maiores sero suas
bnos celestiais tambm. Quanto maior for o volume de informaes que
um crente tiver sobre a Bblia, pensamos, mais perto deve estar de Deus.
E como pensamos dessa maneira, somos tentados a dar uma ateno
excessiva a nossa vida exterior, s custas da interior. E mais
programaes, mais reunies, mais experincias de aprendizado, mais
pessoas com as quais queremos nos relacionar, mais atividades, at que o
peso vai-se tornando to grande que a estrutura toda comea a oscilar, e
ameaa desmoronar. E assim que comea a pairar sobre o indivduo a
sombra da fadiga, das frustraes, fracasso, derrota. O mundo interior, que
foi negligenciado, no est mais suportando todo aquele peso.
Recentemente, encontrei-me com um conhecido meu num jogo de
futebol, do qual nossos filhos participavam. Ele era crente havia mais de
dez anos. No final do primeiro tempo, samos para andar um pouco, e,
conversando, pusemo-nos a indagar um sobre o outro. A certa altura, dirigilhe uma pergunta que os crentes deviam estar sempre fazendo uns aos
outros, mas se sentem pouco vontade para isso. Disse eu:
E como vai indo voc, espiritualmente?
Ao que ele respondeu:
Boa pergunta! E qual seria a melhor resposta? Ah, acho que estou
bem. Gostaria de poder dizer que estou crescendo espiritualmente, que
estou me sentindo mais perto de Deus, mas a verdade que no momento
me encontro estacionrio.

Insisti na questo, e ainda acho que no fiz mal, pois ele me deu a
impresso de que estava sinceramente interessado em conversar sobre o
assunto.
Est tirando um tempinho todos os dias para pr ordem em sua
vida interior?
Ele me fitou meio confuso. Se eu tivesse indagado: "Como vai seu
perodo devocional?" ele teria sabido exatamente o que responder. Esse
conceito bem mais tangvel, e ele poderia ter respondido em termos de
dias, horas, minutos, sistemas e tcnicas. Mas minha pergunta fora sobre a
presena ou no de ordem em sua vida interior, e a palavra-chave a
ordem, um termo que denota qualidade, e no quantidade. Ele percebeu a
diferena, e ficou meio incomodado.
E quem que consegue pr em ordem sua vida interior?
indagou ele. Eu tenho servio na minha mesa para o resto do ano. Esta
semana terei que sair todas as noites. Minha esposa est insistindo comigo
para tirar uma semana de frias. Estou precisando dar uma pintura na casa.
Ento simplesmente no sobra tempo para pensar em colocar minha vida
interior em ordem, como diz voc.
Aqui ele fez uma pausa, e depois continuou:
Afinal, o que vem a ser essa vida interior?
De repente, me dei conta de que ali estava um crente professo, que
havia anos freqentava crculos evanglicos, era considerado uma pessoa
consagrada, pois praticava os atos prprios de um crente, mas nunca
compreendera que por baixo de toda aquela atividade e agitao precisava
existir uma base slida e firme. O fato de ele se dizer ocupado demais para
cuidar de seu mundo interior, e de no saber com clareza o que era isso,
demonstrava que possivelmente no sabia nada sobre qual era o ponto
central de uma vida em contato com Deus. E ns tivemos muito assunto
para conversar.
Poucas pessoas neste mundo tiveram que lutar com as presses da
vida pblica como Anne Morrow Lindbergh, esposa do famoso aviador
Charles Lindbergh. Mas ela conseguiu proteger seu mundo interior com
muito cuidado, e em seu livro, The Gift from the Sea [A ddiva do mar), ela
faz alguns comentrios muito reveladores a esse respeito.

"A coisa que mais anseio... estar em paz comigo mesma. Quero
ter imparcialidade, pureza de intenes e uma linha de ao para
minha vida que me permita desenvolver todas essas atividades e
obrigaes da melhor maneira possvel. Eu quero, na verdade,
para usar uma expresso da linguagem crist viver em "estado de
graa", o mais que puder. No estou empregando esse termo aqui
em seu sentido estritamente teolgico. Quando falo em "graa" quero
dizer uma harmonia interior, essencialmente espiritual, que possa se
manifestar em harmonia exterior. O que estou querendo talvez seja o

mesmo que Scrates pede na orao de Pedro que diz: "Que meu
homem exterior e meu homem interior sejam um s." Eu gostaria de
alcanar um estgio de graa espiritual interior que me possibilitasse
atuar e contribuir, como Deus gostaria que eu fizesse." (3)

Fred Mitchell, um grande expoente das misses mundiais, costumava


ter em sua mesa um quadrinho com o seguinte lema: "Cuidado com a
aridez que h em uma vida superativa." Ele tambm enxergava o perigo de
um afundamento, quando se negligencia a vida interior.
Aquela cratera na Flrida uma representao, no plano fsico, de
um problema espiritual com o qual lutam muitos crentes ocidentais. E na
medida em que as presses da vida forem aumentando, nas dcadas de
oitenta e noventa, haver muitas outras pessoas cuja vida ir parecer-se
com uma cratera dessas, a menos que elas faam um auto-exame interior,
e perguntem a si mesmas: "Ser que por baixo dessa superfcie agitada e
barulhenta h um mundo interior? Um mundo que precisa ser analisado,
cuidado? Ser que posso cultivar fora e resistncia pessoal para suportar
as presses exercidas sobre a superfcie?"
Certa vez, o presidente dos Estados Unidos, John Quincy Adams, que
estava em Washington, sentiu muitas saudades de seus familiares, que se
encontravam em Massachusetts, e mandou-lhes uma carta, dirigindo uma
pequena mensagem de incentivo ou conselho para cada um dos filhos. Para
a filha, ele abordou a questo do futuro casamento dela, falando sobre o
tipo de homem que ela deveria escolher. Suas palavras revelam que ele
dava grande importncia ao fato de se ter uma vida interior bem ordenada.

"Filha, arranje para marido um homem honesto, e conserve-o


honesto. No importa se no for rico, desde que seja independente.
D mais valor honra e ao carter moral dele, do que a todas as
outras circunstncias. No se preocupe com outra grandeza que no
a da alma, nem com outras riquezas que no as do corao." (4)
(Grifo nosso.)

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem, ser porque tomo
diariamente a deciso de estar atento a isso.

2. O PANORAMA VISTO DA PONTE DE COMANDO


Tenho um amigo, oficial da marinha, que certa vez fez parte da
tripulao de um dos submarinos nucleares dos Estados Unidos. Ele me
relatou uma experincia que teve, certo dia, quando o submarino estava
nas guas do Mediterrneo. Naquele dia o trfego estava muito intenso na
superfcie do mar, e eles estavam sendo obrigados a fazer manobras
rpidas para evitar colises.
Na ausncia do capito, esse meu amigo era o oficial de servio, e
tinha a responsabilidade de dar as instrues acerca do posicionamento da
nave a cada momento. Como a movimentao estivesse excessiva, o
capito, que estivera recolhido aos seus aposentos, surgiu repentinamente
na ponte de comando, e indagou:
Tudo bem a?
Sim, senhor, replicou meu amigo.
O capito correu os olhos por ali, e depois virou-se em direo da
escotilha, para sair. No momento em que descia, disse:
, a mim tambm me parece que est tudo bem.
Esse simples dilogo de rotina entre um comandante naval e um de
seus oficiais representou para mim uma proveitosa ilustrao do que se
passa em nosso mundo interior, quando ali h ordem. Em torno daquele
submarino havia uma constante ameaa de coliso. E o perigo era bem
srio, fazendo com que qualquer capito responsvel se sentisse
preocupado. Mas era um perigo externo. No interior da embarcao, bem
no fundo dela, havia um compartimento tranqilo onde se tinha nas mos o
controle de todo o navio. E fora a esse local que o capito instintivamente
se dirigira.
Nesse centro de comando no havia o menor sinal de pnico. O que
se via ali era apenas uma srie de medidas firmes, calmamente executadas
por uma excelente tripulao de marinheiros treinados, desincumbindo-se
de suas tarefas. Assim, quando o capito veio ponte para verificar se tudo
estava em ordem, constatou que estava.
Tudo bem a? indagara ele.
Quando lhe disseram que estava, ele deu uma olhada na situao e
concordou:
, a mim tambm me parece que est tudo bem.
Ele fora ao lugar certo, e recebera a resposta adequada.
O capito montara o seguinte esquema no submarino: ensaiavam
cerca de mil vezes as medidas a serem tomadas em caso de perigo. Assim,

quando era necessrio esse tipo de ao, no precisava entrar em pnico.


J sabia que os homens que estivessem na ponte iriam ter um excelente
desempenho. Quando tudo est em ordem na ponte de comando, o submarino est seguro, sejam quais forem as circunstncias externas.
, a mim tambm me parece que est tudo bem, diz o capito.
Mas pode ter havido casos em que os responsveis ignoraram essas
medidas, e talvez nem as tenham ensaiado. Nesses casos podem ocorrer
desastres. Os navios podem colidir e afundar, provocando enormes perdas.
E assim tambm acontece em nossa vida, quando no h uma organizao
eficiente na "ponte" do mundo interior. E os acidentes que a ocorrem so
chamados de destruio, colapso, exploso emocional.
Uma coisa cometer um erro ou fracassar numa empreitada;
geralmente, nessas circunstncias que aprendemos nossas melhores
lies sobre o carter e sobre as medidas e providncias a serem tomadas.
Mas ver um ser humano se desintegrar diante de nossos prprios olhos, s
porque no possua recursos interiores para suportar as presses da vida,
isso j outra coisa.
O Wall Street Journal publicou h algum tempo uma srie de artigos
intitulada "Crises de Executivos". Um dos artigos focalizou Jerald H.
Maxwell, um jovem empresrio que fundara uma companhia para produo
de instrumentos de alta tecnologia, que logo obtivera muito sucesso.
Durante algum tempo, ele foi considerado um gnio em finanas e administrao; mas s durante algum tempo. Mais tarde houve uma desintegrao
e deu-se o afundamento.

"Esse dia est indelevelmente gravado na lembrana de Jerald H.


Maxwell. Sua famlia tambm nunca mais o esquecer. Para eles, foi
o dia em que ele comeou a ficar no quarto, chorando; o dia em que
acabou sua expressiva autoconfiana, e teve incio sua depresso; o
dia em que ruiu o mundo dele e o deles tambm."

Maxwell tinha sido despedido! Tudo se desintegrou, e ele no tinha


condies de suportar o choque. E o Journal prossegue:

"Pela primeira vez na vida, Maxwell fracassava, e isso o deixou


desesperado. Esse sentimento de derrota provocou um colapso
nervoso, minando os laos que o uniam sua esposa e aos quatro
filhos, levando-o ao desespero. "Quando tudo se desmoronou, eles se
ressentiram fortemente, e me senti envergonhado", diz Maxwell. Aqui
ele fez uma pausa, deu um suspiro, e depois continuou: "Diz a Bblia
que, quando se quer uma coisa, basta pedir, e a receberemos. Pois
eu pedi a morte muitas vezes." (5)

possvel que a maioria das pessoas nunca tenha pedido a morte,


como fez Maxwell. Mas quase todos ns j passamos por experincias
semelhantes, sofrendo presses do mundo exterior, afligindo-nos a tal
ponto que achvamos que estvamos prestes a morrer. Nessas horas,
comeamos a nos indagar sobre nossas reservas de energia se temos
condies ou no de continuar resistindo, se vale a pena continuar em
frente, se j no seria hora de abandonar tudo e fugir. Em suma, no temos
mais certeza se possumos ou no foras espirituais, psquicas e fsicas para
seguir no mesmo ritmo que tentamos manter no momento. A soluo para
tudo isso fazer o mesmo que o capito daquele submarino. Percebendo
que havia uma violenta turbulncia ao redor da nave, ele foi imediatamente
ponte de comando para verificar se as coisas estavam em ordem. Ele
sabia que s poderia obter a resposta l, e em nenhum outro lugar. E se
tudo ali estivesse bem, sabia que poderia voltar para seus aposentos
tranqilamente. Se tudo estivesse bem na ponte, o navio poderia
perfeitamente agentar a turbulncia externa.
Um dos relatos bblicos de que mais gosto aquele dos discpulos, no
mar da Galilia, num dia em que o lago estava muito agitado. Com pouco
tempo, eles se mostravam apavorados, tendo perdido todo o autocontrole.
Ali estavam alguns homens que pescavam naquele mar havia anos, e que
possuam seu prprio equipamento, e sem dvida alguma haviam
presenciado muitas tempestades no mar. Por algum motivo, porm, dessa
vez no se achavam em condies de fazer frente situao. Entretanto,
Jesus estava dormindo na popa do barco, e eles correram para o Senhor,
irritados com o fato de ele parecer no se importar com a ameaa de morte
que enfrentavam. Talvez devamos dar-lhes um voto positivo, pelo fato de
terem sabido a quem recorrer.
Depois que Cristo acalmou a tempestade, dirigiu-lhes uma pergunta
muito importante em relao ao seu crescimento e desenvolvimento
espiritual: "Onde est a vossa f?" Ou ele poderia ter feito a indagao nos
termos que estou empregando aqui, da seguinte maneira: "Por que a ponte
de comando do vosso mundo interior no est em ordem?"
Por que ser que muitas pessoas acham que a soluo das presses
e tenses protestar com mais vigor, correr ainda mais depressa, acumular
mais bens, recolher mais informaes, tornar-se mais perito em tudo, e,
no, descer ponte de comando da vida? Parece que vivemos numa era
em que instintivo dar maior ateno a todas as reas de nossa vida em
seus mnimos detalhes, mas no ao nosso mundo interior o nico lugar
de onde podemos tirar foras para combater e at mesmo derrotar as
turbulncias externas.
Os escritores bblicos criam na validade desse princpio de se recorrer
ponte de comando. Tinham conscincia de que a prioridade mxima da
existncia humana era desenvolver e manter o mundo interior; e
ensinavam isso. Essa uma das principais razes pelas quais seus escritos
transcendem todas as pocas e todas as culturas. Tudo que escreveram
lhes fora revelado pelo Criador que nos criou com essa estrutura, isto ,

tudo funciona melhor de dentro para fora, do mundo interior para o


exterior.
Um dos escritores de Provrbios expressa esse princpio acerca do
mundo interior nos seguintes termos:

"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque


dele procedem as fontes da vida." (Pv 4.23)

Com uma nica sentena, esse escritor nos comunica uma admirvel
revelao. Chama de "corao" ao que eu chamo de "ponte de comando".
Ele v o corao como uma nascente, e d a entender que dessa nascente
brotam as energias, o discernimento e as foras que no sucumbem
turbulncia externa; pelo contrrio, elas a derrotam. Guarde seu corao,
diz ele, e ele se tornar uma fonte de vida, da qual podero beber voc e os
outros.
Mas o que significa "guardar" o corao? Primeiro, o escritor mostra
claramente sua preocupao em que o corao seja protegido de
influncias externas que possam prejudic-lo. Est preocupado tambm
com a fora e o desenvolvimento que o corao precisa ter para aumentar
sua capacidade de comunicar ordem vida do indivduo.
Mas por trs de todas essas dedues que podemos fazer a partir
dessa metfora, est o fato de que cada crente tem que tomar, com
firmeza e deliberao, a deciso de guardar o corao a "ponte de
comando" da vida. Precisamos tomar a deciso de guardar o corao. No
devemos deduzir que ele naturalmente ntegro e frtil; essas qualidades
tm que ser preservadas e resguardadas nele. Precisamos lembrar tambm
o que fez aquele capito do submarino, quando percebeu que algo anormal
estava acontecendo: dirigiu-se imediatamente ponte de comando. Por
qu? Porque sabia que ali se centralizavam todos os recursos ao seu dispor
para enfrentar o perigo.
Paulo faz essa mesma observao, no Novo Testamento, quando
conclama os cristos a no se conformarem "com este sculo (exterior),
mas transformai-vos pela renovao da vossa mente" (Rm 12.2).
J. B. Phillips traduziu essas palavras de Paulo nos seguintes termos:
"Que o mundo que nos rodeia no nos comprima nos seus prprios
moldes." (Cartas s igrejas Novas)
O apstolo expressa a uma verdade eterna. Ele diz que precisamos
fazer a deciso acertada. Ser que vamos pr ordem no nosso mundo
interior para que ele possa exercer influncia sobre o exterior. Ou vamos
negligenciar nossa vida interior, e dessa forma permitir que o exterior
comande tudo? outra deciso que temos de tomar diariamente.

E essa uma atitude muito importante. Foi isso que o fracassado


executivo focalizado pelo Wall Street Journal ignorou. A prova disso? Seu
afundamento moral causado pelas insuportveis presses externas. Ele no
possua reservas de energia interior; seu mundo interior no estava em
ordem.
Mary Slessor foi uma jovem crente que, na passagem do sculo, saiu
da Esccia para se dirigir a uma regio da frica assolada por
enfermidades, cheia de perigos indescritveis. Mas Mary possua um esprito
forte e resistiu bravamente, quando outras pessoas, menos fortes que ela,
entregaram os pontos e fugiram para nunca mais voltar. Certa ocasio,
aps um dia muito cansativo, ela foi-se deitar em seu rude casebre no meio
da selva, e mais tarde, descrevendo aquela situao, escreveu o seguinte:

"Hoje em dia no sou mais muito exigente com relao minha


cama. Dormi em cima de umas varas sujas, cobertas com um monte
de palha de milho, infestada de ratos e insetos, com mais trs
mulheres e um bebezinho de trs dias, e, l fora, o rumor de dezenas
de ovelhas, cabras e vacas. No de admirar que tenha dormido
pouco. Mas passei uma noite tranqila e confortvel interiormente."
(6) (Grifo nosso)

disso que estamos falando quando levantamos a questo da ordem


em nosso mundo interior. Quer o chamemos de "ponte de comando", como
na linguagem naval, ou de "corao", como na linguagem bblica, o fato
que precisamos ter esse centro tranqilo onde tudo est em ordem, e do
qual possamos receber energias para superar as turbulncias, sem nos
deixarmos intimidar por elas.
E teremos a prova de que j entendemos esse importante princpio,
quando nos conscientizarmos de que a tarefa mais importante de nossa
existncia cultivar e manter forte o nosso mundo interior. Assim, no
momento em que as presses aumentarem e as tenses crescerem muito,
poderemos indagar:
"Est tudo bem a?"
E ao constatarmos que est diremos de todo o corao:
", a mim tambm me parece que est tudo bem."

PRIMEIRA PARTE
Nossa Motivao de Vida

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque j reconheci
que tenho a tendncia de agir segundo os esquemas e padres
criados pelo meu passado desordenado, e no segundo os que so
criados por Deus.

3. PRESO NUMA GAIOLA DOURADA


Os doze homens que seguiram a Jesus Cristo e que, mais tarde,
fundaram a Igreja, constituam um grupo muito estranho. Eu, por exemplo,
no teria escolhido nenhum deles para liderar um movimento nas
dimenses da misso de Cristo (com exceo, talvez, de Joo, que
considero mais agradvel e com menos probabilidade de comprometer a
obra). No; eu no teria escolhido aqueles doze. Mas Jesus os chamou; e os
resultados, todos ns conhecemos.
Para ser sincero, aprecio mais alguns daqueles voluntrios que Jesus
dispensou. Eram homens empreendedores; sabiam reconhecer o que tinha
valor. Pareciam estar transbordando de entusiasmo. Mas ele os dispensou.
Por qu?
possvel que Jesus, com sua extraordinria perspiccia, tenha
enxergado o interior deles e visto ali sinais de perigo. Talvez tenha visto
que eram homens "impelidos", devotados unicamente a buscarem o
sucesso pessoal. E pode ser que o defeito deles residisse exatamente nessa
caracterstica que aprecio neles: desejavam assumir o controle da situao
toda, determinando onde deveriam ir, e quando iriam comear.
Talvez (e tudo isso pura especulao), se eles tivessem se engajado
no grupo, teramos descoberto mais tarde que as agendas deles j estavam
cheias, mais cheias do que poderiam ter parecido a princpio. Teramos
descoberto que eles tinham seus prprios planos, suas metas, seus
esquemas e objetivos. E Jesus Cristo no pode realizar uma obra eficaz no
mundo interior de pessoas que se regem por seus impulsos. Nunca realizou.
Parece que ele prefere trabalhar com pessoas s quais chama. E por isso
que a Bblia nem toma conhecimento dos voluntrios; atem-se apenas aos
chamados.
Mas, ao fazer o estudo da vida interior do homem, temos que partir
de algum ponto, e eu resolvi iniciar pelo mesmo ponto em que Cristo
comeou: fazendo distino entre os que so chamados e os que so
"impelidos". De alguma forma parece que ele identificava as pessoas com
base na tendncia que tinham para ser "impelidas", ou se estavam
acessveis ao chamado dele. Examinava a motivao pessoal de cada uma,
a base de sua energia espiritual e o tipo de satisfao que buscavam.
Ento, chamou aqueles que eram atrados para ele, evitando os que eram
impulsionados a ir a ele, visando utiliz-lo para seus prprios fins.
Como poderemos identificar uma pessoa "impelida"? Hoje em dia isso
relativamente fcil. Esses indivduos geralmente trazem as marcas de um
stress. Descubra os sintomas de stress numa pessoa e ter encontrado um
desses "impelidos".
O mundo hoje est muito interessado nesse problema de stress. Os
estudiosos do assunto tm escrito livros sobre ele, tm efetuado pesquisas,

e nos consultrios mdicos praticamente a toda hora h algum com dores


no peito ou distrbios estomacais. Muitos so os que se dedicam
totalmente ao estudo dele. Os cientistas tentam medir o stress atravs de
testes em laboratrios, onde submetem diversos tipos de material a
variadas condies de presso, temperatura e vibrao. Os engenheiros
industriais analisam seus efeitos nas estruturas e motores de carros e
avies, fazendo com que rodem ou voem em condies desfavorveis,
milhares de quilmetros. E a cincia analisa as formas de stress a que so
submetidos os seres humanos, realizando testes em vos espaciais, em
cmaras de presso no fundo do oceano, e observando aqueles que esto
sendo submetidos a exames de laboratrio em hospitais. Conheo um
homem que criou um aparelho extremamente sensvel, que capta e mede
as ondas cerebrais, informando ao cientista quando o paciente est
superestressado, e o instante em que isso ocorre.
D para notar que nestes ltimos dez anos os indivduos de nossa
sociedade se acham sob um constante e destrutivo estado de stress, j que
seu ritmo de vida to agitado que no lhes permite muito tempo para um
repouso ou um descanso reparador. No faz muito tempo, a revista Time
publicou o seguinte:

"Os mdicos e autoridades da rea de sade esto chegando


concluso de que nos ltimos trinta anos o stress tem causado srias
baixas no bem-estar geral da nao. Segundo a Academia Americana
de Mdicos de Famlia, dois teros das pessoas que procuram os
mdicos da famlia o fazem por causa de sintomas relacionados com
o stress. Ao mesmo tempo, o empresariado da indstria est ficando
alarmado com as pesadas perdas que est sofrendo por causa de
empregados que faltam ao trabalho, de despesas mdicas das
empresas e baixa produtividade dos funcionrios, e tudo provocado
por esses sintomas." (7)

O artigo informa tambm que os efeitos do stress esto custando


economia americana cerca de 50 a 75 bilhes de dlares por ano, ou seja,
mais de 750 dlares por trabalhador. O stress, afirma a revista Time, " um
dos principais causadores, direta ou indiretamente, de distrbios da
coronria, de cncer, de afeces pulmonares, leses provocadas por
acidentes, cirrose heptica e de suicdio". E isso apenas uma parte.
O que h por trs de tudo isso? A Time cita o Dr. Joel Elkes, da
Universidade de Louisville, que explica: "O nosso prprio modo de vida, a
maneira como vivemos est se revelando a maior causa de enfermidades
hoje em dia."
Todos ns estamos cientes de que existe um tipo de stress que
benfico, porque resulta em melhor desempenho por parte de atletas,
artistas ou executivos. Mas grande parte do interesse dos estudiosos do
assunto est voltada para os tipos de stress que reduzem a capacidade
humana, e no dos que a melhoram.

Um dos mais interessantes estudos sobre o stress o que est sendo


realizado pelo Dr. Thomas Holmes. Ele conhecido como o criador da
famosa "Escala de ndices de Reajustamento Social", ou, como conhecida
pela maioria das pessoas, "escala de stress de Holmes". Essa escala
consiste de uma frmula de avaliao que indica o volume de presso
emocional que uma pessoa pode estar suportando e o risco que ela corre
de sofrer conseqncias fsicas ou psquicas.
Aps prolongados estudos, Holmes e seus associados atriburam um
certo nmero de pontos a diversos eventos comuns da vida humana. Cada
ponto chamado de "unidade modificadora". Holmes afirma que o
indivduo que acumular mais de duzentas dessas unidades em um ano est
sujeito a um ataque cardaco, um colapso nervoso, ou a uma reduo na
sua capacidade normal de atuao na sociedade. A morte de um cnjuge,
por exemplo, o evento que carrega o mais elevado nmero dessas
unidades 100; ser despedido do emprego resulta em 47 pontos,
enquanto a chegada de um novo membro para a famlia, 39. Nem todos os
eventos relacionados por Holmes so de natureza negativa. At mesmo
eventos positivos como o Natal (12 pontos) e as frias (13) provocam
stress.
Pelo que percebo, no muito incomum encontrar pessoas cujo total
de pontos ultrapassa a soma de 200 unidades. Tenho um conhecido que
pastor, e que vez por outra vem conversar comigo em meu gabinete. A sua
soma de pontos, pelo que me diz, 324. Sua presso arterial acha-se
perigosamente elevada; est sempre se queixando de constantes dores no
estmago, e receia estar sofrendo de lcera; alm disso, no dorme bem.
Em outra ocasio, a conversa com um jovem executivo, e ele confessa
que, at recentemente, a ambio de sua vida era ganhar um milho de
dlares, antes de completar 35 anos. Analisando pela "escala de stress" a
maneira como est vivendo, ele ficou horrorizado ao constatar que seu
total de pontos chega a 412. Que tm em comum esses dois homens, um
do mundo dos negcios e outro da esfera religiosa?
Eles so o que chamo de homens "impelidos". E essa compulso a
que esto sendo submetidos est cobrando deles um alto preo e seu total
de pontos na escala apenas uma representao numrica desse fato.
Emprego a palavra "impelidos" no somente porque descreve a maneira
como ambos esto vivendo, mas porque retrata tambm o modo como
muitos de ns estamos agindo, no encarando de frente o mal que estamos
causando a ns mesmos. possvel que estejamos sendo compelidos a
buscar metas e objetivos, sem saber direito por que o fazemos. E talvez
no estejamos cientes do alto preo que isso custar nossa mente, nosso
corpo e, naturalmente, ao nosso corao. Ao dizer corao, refiro-me ao
que mencionado em Provrbios 4.23, aquela fonte de onde procede a
energia da vida.
Existem muitos desses "impelidos" que esto realizando coisas boas.
Por serem impelidas no so, necessariamente, pessoas ms, embora as
conseqncias dessa sua compulso possam ser nefastas. Alis, existem

pessoas "impelidas" que esto dando uma enorme contribuio


sociedade. So aquelas que fundam organizaes; abrem oportunidades de
empregos e trabalho para muitos; e geralmente so pessoas inteligentes,
que oferecem meios e modos de se criarem benefcios para muitas outras.
Mas, apesar de tudo, so impelidas, e no podemos deixar de nos indagar
at que ponto conseguiro suportar esse ritmo, sem causar danos a si
mesmas.
possvel identificar essas pessoas impelidas? Claro. Existem muitos
indcios que mostram que uma pessoa do tipo impelida. Dentre eles,
alguns dos mais comuns so os seguintes:

1. As pessoas impelidas, na maior parte dos casos, s se satisfazem


ao ver o trabalho realizado. Parece que em algum ponto do seu processo de
amadurecimento, essa pessoa fixou a noo de que s pode se sentir bem
consigo mesma e com o mundo na medida em que acumular realizaes.
Essa noo pode ter-se fixado por causa de influncias recebidas na
infncia. possvel que o pai ou me ou outra pessoa de influncia sobre
ela s lhe dessem aprovao e incentivo depois do trabalho realizado.
Talvez no lhe dissessem nada de positivo antes que a tarefa estivesse
completa. Assim, ela aprendeu que a nica maneira de ser amada e
aprovada seria realizando o trabalho.
Nessas circunstncias muito fcil a pessoa ficar dominada pela
psicose da realizao. Ela raciocina que, se com uma tarefa realizada ela
obteve satisfao e elogios, ento com mais realizaes obter maior
satisfao e maior aprovao por parte de outros.
Ento a pessoa "impelida" comea a procurar formas de multiplicar
suas realizaes. Da a pouco est com duas ou trs atividades ao mesmo
tempo, pois isso lhe proporciona esse estranho tipo de prazer. E comea a
ler toda sorte de livros, a assistir seminrios que ensinam a utilizar, da
melhor maneira possvel, o tempo de que dispe. E para qu? Para
aprender a aumentar sua capacidade de realizao, o que, por sua vez, lhe
trar maior satisfao.
Esse tipo de indivduo o que v a vida apenas em termos de
resultados obtidos. Assim sendo, d muito pouca importncia ao processo
necessrio obteno desses resultados. Ele o tipo que preferiria viajar
de Nova Iorque para Los Angeles num jato supersnico, pois considera pura
perda de tempo fazer o trajeto por terra e apreciar as serras da
Pennsylvania, os dourados trigais de Iowa e Nebrasca, a grandeza
esplendorosa dos Montes Rochosos e os desertos de Utah e Nevada. Ao
chegar a Los Angeles, aps um vo de duas horas e meia, ele ficaria
profundamente irritado se o avio levasse mais uns quatro minutos para
aproximar-se do porto de desembarque. Para essa pessoa dominada pelo
sentimento de realizao a chegada tudo; a viagem no significa nada.

2. A pessoa "impelida" est sempre preocupada com os smbolos


associados idia de realizao. Geralmente uma pessoa muito
consciente do conceito de poder; e busca obter poder a fim de manipul-lo.
Isso significa tambm que ela consciente dos smbolos associados ao
status: ttulos, tamanho e localizao dos escritrios onde trabalha, a
posio das pessoas nos grficos das organizaes, e os privilgios especiais dos mais graduados.
Geralmente, aquele que se acha sob esse estado de compulso se
interessa muito pelo reconhecimento dos outros. Ser que algum sabe o
que estou fazendo? pensa ele. Como posso me aproximar mais dos
"grandes" de minha esfera de ao? So questes que preocupam muito a
pessoa "impelida".

3. A pessoa "impelida" geralmente se acha dominada por uma


descontrolada busca da superao. Ela gosta de participar de empreitadas
cada vez maiores e mais vitoriosas. Normalmente est sempre agindo,
procurando as maiores e melhores oportunidades. Raramente consegue
apreciar as realizaes no momento em que as obtm.
Carlos Spurgeon, um pregador ingls do sculo XIX, disse o seguinte:

"O sucesso deixa o homem exposto presso das pessoas, e


dessa forma ele tentado a manter essa posio por meio de
mtodos e prticas carnais, e a se deixar dominar pelas despticas
exigncias de uma incessante superao. O sucesso pode me subir
cabea, e subir, a no ser que eu me recorde sempre de que Deus
quem realiza a obra, e que ele pode continuar a realiz-la sem minha
ajuda, e que, no momento em que ele quiser dispor de mim, poder
sair-se muito bem, usando outros instrumentos." (8)

Muitas vezes, vemos esse malfadado princpio em operao na vida


de algumas pessoas que procuram avanar no campo profissional. Mas
vemo-lo tambm no contexto da atividade espiritual, pois encontramos
crentes "impelidos", que nunca ficam satisfeitos com o que conseguem na
vida espiritual, nem com suas realizaes no servio cristo. E,
naturalmente, isso significa que tero a mesma atitude para com os que os
cercam. Raramente se agradam do servio feito por seus subordinados ou
seus iguais. Vivem num constante estado de inquietao e insatisfao,
sempre procura de mtodos mais eficientes, de melhores resultados e de
experincias espirituais mais profundas. Via de regra, no existe a menor
indicao de que um dia essas pessoas ficaro satisfeitas consigo mesmas
ou com os outros.

4. As pessoas "impelidas" parecem ter pouca considerao para com


os princpios de honestidade. Elas se acham to envolvidas na busca do

sucesso, na nsia de realizar, que quase no tm tempo para parar e


verificar se seu ser interior est acompanhando de perto o processo que se
passa no exterior. De um modo geral, ele no o acompanha, e cria-se uma
lacuna cada vez maior entre os dois. E a que ocorre o desrespeito
integridade. Essas pessoas vo se tornando progressivamente mais e mais
fraudulentas; e o pior que no ludibriam apenas a outros, mas tambm a
si mesmas. Na nsia de avanar sempre, sem parar, mentem para elas
prprias, com relao s suas intenes. Dessa forma, seu sistema de
valores e sua integridade moral ficam comprometidos. Comeam a fazer
dos atalhos para o sucesso um modo de vida. Para elas, a meta a ser
alcanada to importante, que seu senso de tica fica meio desgastado.
As pessoas "impelidas" chegam a nos assustar com o exagero do seu
pragmatismo.

5. As pessoas "impelidas" muitas vezes possuem pouca ou nenhuma


habilidade no trato com outros. Dar-se bem com seus semelhantes no
uma das qualidades desses indivduos. No que tenham nascido
desprovidos da capacidade de se relacionar bem com os que os cercam,
mas que, para eles, seus projetos so mais importantes do que os seres
humanos. Como seus olhos esto sempre fixos em suas metas e objetivos,
raramente prestam ateno queles que esto ao seu redor, a no ser que
estes possam ser utilizados para o atingimento de seus alvos. E quando
uma pessoa no tem utilidade para eles, passa a ser vista como um
obstculo ou competidor, quando se trata de realizar algo.
Geralmente, a pessoa "impelida" deixa, em sua passagem, uma
"fileira de cadveres". Embora no incio alguns a louvassem por sua
aparente capacidade de liderana, o fato que depois de algum tempo
comeam a surgir casos cada vez mais numerosos de frustrao e
hostilidade, pois eles percebem que a pessoa "impelida" no se importa
muito com o bem-estar e o aperfeioamento dos seres humanos. Logo se
nota que acima de tudo est aquela "importante e inaltervel" agenda. E
assim que os colegas e subordinados daquele indivduo, um a um, vo
pouco a pouco se afastando dele, esgotados, desiludidos, sentindo que
foram explorados. E no ser surpresa ouvir algum dizer acerca de uma
pessoa dessas:
" simplesmente horrvel trabalhar com ele; mas no h dvida de
que realmente consegue que o servio seja feito."
E justamente a que est o ponto de atrito. Ele consegue que o
servio seja feito, mas, no processo, destri pessoas. E cria um quadro no
muito agradvel. E o aspecto mais irnico de tudo isso, e que no pode ser
ignorado, que em quase todas as organizaes, seculares ou religiosas,
h pessoas assim, ocupando posies de liderana. Embora elas sempre
carreguem consigo as sementes de possveis problemas de relacionamento,
muitas vezes so indispensveis ao trabalho em si.

6. As pessoas "impelidas" tendem a ser fortemente competitivas. Elas


vem cada esforo a ser feito como um jogo de vida ou morte. E claro
que ela acha que tem de vencer a todo custo, para estar bem aos olhos de
todo mundo. E quanto mais fortemente impelida ela for, maior tambm
ser a margem de diferena pela qual precisa ganhar esse jogo. Ganhar
significa obter a confirmao to necessria para ela de que
importante, tem muito valor e est sempre com a razo. E por isso que s
vezes ela v os outros como adversrios ou como inimigos que tm de ser
derrotados e talvez at humilhados nesse jogo.

7. As pessoas "impelidas", em geral, se irritam com enorme


facilidade. Sua raiva pode entrar em erupo a qualquer momento em que
ela perceba antagonismo ou deslealdade por parte de algum. O gatilho da
raiva disparado toda vez que algum discorda dela, oferece uma soluo
diferente da que ela prope, ou faz uma leve crtica.
Essa raiva pode no se manifestar em violncia fsica, mas pode
tomar a forma de uma agresso verbal, com humilhantes insultos ou
palavres, por exemplo. Pode expressar-se tambm em atos de vingana
tais como despedir do emprego, humilhar o antagonista diante dos colegas,
ou simplesmente negar-lhe coisas que est esperando ou desejando, como
afeio, dinheiro ou amizade.
Um amigo meu contou-me que certa vez estava em seu escritrio de
trabalho, juntamente com outras pessoas, quando a chefe do escritrio,
uma senhora que trabalhava para a companhia havia quinze anos, pediu ao
patro que lhe concedesse uma semana de folga para cuidar de uma
criancinha doente. O patro recusou, e a mulher cometeu o erro de
responder-lhe chorando. Quando ele se virou e viu suas lgrimas,
resmungou:
Pode pegar suas coisas e dar o fora. De qualquer jeito no preciso
mais de voc!
Depois que ela se retirou, ele se virou para os outros funcionrios,
que presenciavam a cena horrorizados, e disse:
Vamos deixar bem claro uma coisa. Vocs todos esto aqui apenas
com um objetivo: ganhar dinheiro para mim. E quem no gostar, pode dar o
fora agora!
Infelizmente, muitas pessoas boas que se acham em contato com
esses "impelidos" se dispem a aceitar tais exploses de raiva sem
resistncia, embora se magoem profundamente, porque sentem que o
patro ou aquele chefe est conseguindo que o servio seja realizado, ou
que uma pessoa abenoada por Deus, ou que, contra uma pessoa de
sucesso, no se pode dizer nada. E h casos tambm em que pessoas se
sujeitam a tais exploses e suas conseqncias simplesmente porque no
h ningum que tenha coragem ou capacidade para fazer frente a pessoas
assim "impelidas".

Recentemente, um homem que participa da junta diretora de uma


importante organizao evanglica me falou sobre o diretor executivo dela
que, em suas reunies, s vezes tem dessas exploses de clera, com
palavras pesadas e linguagem imprpria. Indaguei-lhe por que os membros
da junta aceitavam dele essa conduta freqente e indesculpvel, ao que
me respondeu:
Acho que porque todos ns ficamos to entusiasmados com a
maneira como Deus o usa no seu ministrio pblico, que relutamos em
promover uma confrontao.
H mais alguma coisa a se dizer a respeito das pessoas impelidas,
que, a essa altura, devem estar parecendo extremamente antipticas? H;
h mais uma coisa.

8. As pessoas "impelidas" geralmente so indivduos que esto


sempre muito atarefados. Em geral, esto ocupados demais para cultivar
um bom relacionamento com familiares, com a esposa ou marido, com
amigos, e at mesmo consigo mesmos para no falar de sua comunho
com Deus. Como essas pessoas raramente se satisfazem com suas
realizaes, fazem uso de todos os minutos disponveis para se aprimorar,
para assistir a mais reunies, para estudar novos materiais de interesse, ou
iniciar outros projetos. Acreditam que ter a fama de estar sempre ocupado
um indicativo de importncia e sucesso pessoal. Por isso procuram
impressionar os outros tendo uma agenda cheia. s vezes chegam at a
demonstrar uma certa autopiedade, lamentando a carga de responsabilidades que pesa sobre elas, expressando o desejo de libertar-se dessa vida
complicada que levam. Mas experimente sugerir-lhes uma soluo para o
problema!
O fato que a pior coisa que pode acontecer a elas algum
oferecer-lhes uma soluo. Elas simplesmente ficariam perdidas, se
tivessem menos ocupaes. Para a pessoa "impelida", estar ocupada se
torna uma forma de vida, uma idia fixa. Ela gosta de se lamentar e atrair a
piedade ou simpatia dos outros, e bem provvel que no tenha a menor
inteno de modificar essa situao. Mas se lhe dissermos isso, ficar
encolerizada.
Ento a pessoa "impelida" assim. E esse retrato aqui traado no
muito simptico. Mas o que mais me preocupa, quando olho para esse
retrato, que grande parte da direo de nosso mundo se acha nas mos
de gente assim. O sistema criado pelo mundo apia-se nelas. E onde isso
acontece, seja numa empresa, numa igreja ou numa famlia, o desenvolvimento das pessoas sacrificado em favor de realizaes e busca de
benefcios materiais.
Sabemos de pastores que eram homens "impelidos" e que por causa
disso prejudicaram muito seus co-pastores ou os leigos que com eles
trabalhavam, devido a essa compulso de querer ver sua organizao como

a maior, a melhor ou mais famosa. Existem empresrios que se dizem


crentes, e que na igreja so conhecidos como indivduos agradveis, mas
em seu local de trabalho so impiedosos, e esto sempre exigindo mais dos
empregados, coagindo-os demasiadamente para que apliquem suas
ltimas energias ao trabalho, a fim de que eles, os chefes, possam ter a
satisfao de vencer, de obter mais e mais bens, ou de conquistar um bom
nome.
No faz muito tempo, um amigo meu crente ganhou para Cristo um
homem de negcios. Pouco depois de fazer sua deciso por Cristo, este
homem escreveu ao meu amigo uma longa carta, descrevendo algumas
das lutas que estava enfrentando, decorrentes do fato de ser ele uma
pessoa "impelida". Pedi-lhe permisso para transcrever aqui partes dela,
pois ilustra muito bem esse tipo de pessoa. Diz ele:

"Alguns anos atrs eu estava passando por uma fase de grande


frustrao. Embora minha esposa fosse uma tima pessoa, e meus
filhos trs crianas maravilhosas, minha carreira estava em declnio.
Tinha poucos amigos e meu filho mais velho passava por uma fase
difcil tambm estava perdendo mdia na escola. Eu sofria de um
estado depressivo, e minha famlia estava infeliz, vivendo sob grande
tenso. Foi ento que me surgiu a oportunidade de ir trabalhar no
exterior numa companhia estrangeira. Essa oportunidade foi to boa,
no s financeiramente, mas tambm em termos de progresso na
carreira, que a coloquei em primeiro lugar na minha vida, deixando
tudo o mais em segundo plano. Ento fiz muitas coisas erradas (isto
, pecados) com a finalidade de subir mais na firma e obter o sucesso
pessoal. Eu justificava meus erros, argumentando que seriam de
grande vantagem para minha famlia (melhoria financeira, etc.), e na
verdade estava mentindo para mim mesmo e para meus familiares, e
agindo errado em muitas situaes.
"Logicamente minha esposa no tolerou isso, e ela e os filhos
voltaram para os Estados Unidos. Contudo, eu continuava cego para
os problemas que havia em meu interior. Mas meu sucesso, meu
salrio, minha carreira tudo estava em ascenso. Eu me achava
preso numa gaiola dourada..." [Grifo meu)
"Embora exteriormente as coisas estivessem indo s mil
maravilhas, em meu interior eu estava perdendo tudo. Minha
capacidade de raciocinar e de decidir estava enfraquecida. Estava
constantemente tendo que fazer opes; analisava as diversas
alternativas, e sempre optava pela que fosse melhor para meu
sucesso e minha carreira. Bem no fundo do corao sentia que havia
algo de muito errado. Freqentava a igreja, mas as coisas que ouvia
l no me atingiam. Estava por demais envolvido em meu prprio
mundo.
"Algumas semanas atrs, tive um problema srio com minha
famlia. Ento resolvi abrir mo de minha maneira de pensar. Fui para
um hotel, onde fiquei nove dias, tentando decidir o que faria da vida.
E quanto mais pensava mais confuso me sentia. Comecei a perceber
que estava morto, e que minha vida, em grande parte, achava-se
envolta em trevas. E o pior de tudo que no conseguia enxergar

nenhuma sada. A nica soluo para meu caso era fugir e esconder;
comear vida nova em outro lugar, afastar-me de todos os
conhecidos."

Felizmente, essa triste descrio de um homem que chegou ao fundo


do poo tem um final feliz. Pouco tempo depois de haver passado aqueles
nove dias num hotel, ele veio a conhecer o amor de Deus, e o poder desse
amor para promover uma radical mudana de vida. E assim, aquele homem
"impelido" passou a ser outra criatura, a qual chamamos, no prximo
captulo, de pessoa chamada. Ele saiu de sua gaiola dourada.
Dentre as pessoas da Bblia, a que melhor tipifica o homem
"impelido" Saul, o primeiro rei de Israel. Diferentemente da histria que
acabamos de narrar, que teve uma concluso favorvel, este rei teve um
fim horrvel, pois nunca saiu de sua gaiola dourada. Continuou a acumular
mais e mais tenses sobre si mesmo. E isso o destruiu.
A prpria introduo de Saul no cenrio bblico j devia ser uma
indicao de que ele possua algumas falhas que, se no fossem
devidamente corrigidas em seu mundo interior, poderiam lev-lo facilmente
a perder o autocontrole.

"Havia um homem de Benjamim, cujo nome era Quis, filho de


Abiel, filho de Zeror, filho de Becorate, filho de Afia, benjamita,
homem de bens.
"Tinha ele um filho, cujo nome era Saul, moo, e to belo que entre
os filhos de Israel no havia outro mais belo do que ele; desde os
ombros para cima sobressaa a todo o povo." (1 Sm 9.1,2)

Ao iniciar sua vida pblica, Saul possua trs benefcios, recebidos ao


nascer, que poderiam redundar em vantagem ou desvantagem para ele.
Ele mesmo teria que decidir como iria utiliz-los. E essa deciso iria
depender muito das condies dirias de seu mundo interior.
Quais so esses trs benefcios? Primeiro, riqueza; segundo, uma boa
aparncia; terceiro, um porte fsico bem desenvolvido. Todas essas coisas
so atributos que fazem parte do mundo exterior das pessoas. Em outras
palavras, a impresso inicial que Saul causava nos outros era de que era
superior a todos quantos o rodeavam. Essas trs caractersticas externas
chamavam a ateno dos outros para ele, e contribuam para que obtivesse
vantagens imediatas. (Todas as vezes que penso nos atributos naturais de
Saul, recordo-me de que certa vez um diretor de um banco me disse:
"MacDonald, se voc fosse uns quinze centmetros mais alto, poderia subir
muito no mundo dos negcios.") E o que mais importante: esses atributos
o revestiam de um certo carisma, que contribuiu para que atingisse o
sucesso rapidamente, sem ter tido ocasio para cultivar um corao sbio,
ou poder espiritual. Em suma, ele teve uma largada rpida.

medida que vamos lendo a histria de Saul na Bblia, descobrimos


outros fatos a respeito dele, fatos que poderiam favorecer seu sucesso, ou
ocasionar o fracasso final. Vemos, por exemplo, que sabia falar bem.
Sempre que tinha chance de se dirigir ao povo, mostrava-se eloqente.
Ento o cenrio estava todo preparado para que aquele homem
consolidasse seu poder e conquistasse o reconhecimento pblico, sem ter
tido oportunidade de fortalecer antes seu mundo interior. E era a que
estava o perigo.
Quando Saul se tornou rei de Israel, obteve logo muito sucesso. Ao
que parece, isso impediu que enxergasse suas limitaes. Ele no deu
muita ateno ao fato de que precisava dos outros, de que devia cultivar
seu relacionamento com Deus, nem que devia encarar com mais seriedade
suas responsabilidades para com o povo que governava. Comeam a surgir
a os primeiros indcios de que ele uma pessoa "impelida".
Saul tornou-se um homem atarefado; via espaos vazios que,
pensava ele, deveria ocupar. Ento, na ocasio em que estava para sair
guerra contra os filisteus o grande inimigo do povo de Israel na poca
e esperava em Gilgal que o profeta Samuel chegasse para oferecer o
holocausto, comeou a ficar impaciente e irritado, pois o profeta no
apareceu no tempo aprazado. O rei sentiu que sua programao iria ficar
prejudicada; no podiam ficar parados; tinham que seguir em frente. A
soluo que ele encontrou? Oferecer ele mesmo o holocausto. E foi o que
fez.
As conseqncias? Uma sria brecha na aliana do povo com Deus. O
oferecimento de holocaustos era prerrogativa dos profetas, como Samuel;
no era atribuio dos reis, como Saul. Mas ele se esqueceu disso porque
via a si mesmo como uma pessoa de grande importncia.
A partir da, sua caminhada vai de declive em declive. "J agora no
subsistir o seu reino. O Senhor buscou para si um homem que lhe agrada."
(1 Sm 13.14) assim que termina a maioria dos homens "impelidos".
Sem a bno e a assistncia divina que at ento tivera, Saul passa
a revelar com mais clareza sua condio de "impelido". Pouco depois, ele
empenha todas as energias no esforo de segurar o trono, entrando em
competio com Davi, o jovem que havia conquistado a admirao do povo
de Israel.
A Bblia relata diversas demonstraes da sua explosiva clera, que o
levou a cometer abusos em alguns momentos, e em outros a se entregar a
uma imobilizante autopiedade. Ao final de sua vida, ele era um homem
totalmente desorientado, vendo inimigos atrs de cada arbusto. Por qu?
Porque desde o incio ele fora um homem "impelido", e nunca havia
colocado em ordem o seu mundo interior.
Fico imaginando qual seria o total de pontos que Saul atingiria na
escala de stress de Thomas Holmes. Acho que chegaria aos mesmos nveis
daqueles que so vtimas de ataques cardacos e derrames cerebrais. Mas

ele nunca chegou a encarar o problema da sua compulso, fosse por meio
de uma escala de stress ou atravs dos toques divinos em seu interior, aos
quais Deus gostaria que ele desse ateno. Outro fato que ele teria
permanecido pouco tempo entre os doze discpulos que Jesus escolheu.
Suas compulses eram fortes demais. A mesma compulso que o levou a
agarrar o poder e no solt-lo mais, que fez com que se voltasse contra
seus auxiliares mais prximos, levou-o a tomar uma srie de decises
insensatas, e, por fim, arrastou-o a uma morte humilhante. Saul o
exemplo clssico de um homem "impelido".
Nos aspectos de sua vida em que virmos semelhanas entre ele e
ns, nesses pontos precisaremos fazer algumas mudanas em nosso
mundo interior. Aquele cuja vida interior se achar convulsionada por
compulses no resolvidas, no conseguir escutar a voz do Senhor a
cham-lo. O sofrimento e os rudos provocados pelo stress sero fortes
demais.
Infelizmente, nossa sociedade est cheia de pessoas como Saul;
pessoas que se acham presas em gaiolas douradas, que so impelidas a
acumular realizaes, a ser reconhecidas, ou a atingir suas metas a todo
custo. E desgraadamente nossas igrejas tambm esto cheias desses
indivduos. Muitas delas so fontes que se secaram. Em vez de serem
fontes de energia vital, levando as pessoas a se desenvolverem
espiritualmente e a se deleitarem com as coisas de Deus, elas se tornaram
fontes de stress.
O mundo interior do homem "impelido" est totalmente em
desordem. Talvez ele esteja numa gaiola esplendorosamente dourada. Mas
essa gaiola uma armadilha; dentro dela no existe nada que seja
duradouro.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque, depois de
identificar e encarar de frente as foras que tm-me impelido,
tranqilamente atendo ao chamado de Cristo.

4. O TRISTE CASO DE UM VAGABUNDO QUE VENCEU NA VIDA


Quando aquele casal entrou em meu gabinete para a primeira de
uma srie de entrevistas, sentaram-se o mais longe possvel um do outro.
Era evidente que, pelo menos na poca, no se gostavam mais. Entretanto,
o objetivo da visita era salvar o casamento deles.
Haviam-me dito que ela estava pedindo ao marido que sasse de
casa. Quando lhe perguntei a razo, explicou que era a nica maneira de o
resto da famlia ter um pouco de paz, ter uma vida normal. No houvera
problema de infidelidade, nem outra dificuldade sria. Mas ela
simplesmente no se sentia em condies de conviver com o marido pelo
resto da vida, devido ao temperamento dele e ao seu sistema de valores.
Mas ele no queria sair. Alis, estava at muito chocado com o fato
de ela se sentir assim, disse ele. Afinal, sustentava fielmente a famlia.
Tinham uma boa casa, localizada num bairro de alta classe mdia. Os filhos
tinham tudo que queriam. Era difcil compreender por que ela desejava
terminar com a unio deles, continuou o marido. Alm disso, no eram
crentes? Ele sempre pensara que os crentes no admitem o divrcio e
separaes entre casais. Ser que eu poderia solucionar o problema?
A histria toda foi-me sendo revelada aos poucos. Senti claramente
que aquele homem que ali estava acompanhado da esposa era do tipo
"impelido". A compulso dele estava-lhe custando a destruio do
casamento, a perda da famlia e da sade. Via-se com clareza que o
casamento deles estava morto; o distanciamento revelava isso. Pelas
descries que davam das atitudes dos filhos, percebia-se que a vida
familiar estava arruinada. E era evidente que a sade dele estava
comprometida, pois falou-me sobre lceras, constantes dores de cabea e
dores no peito. E a histria foi-se desenrolando.
Como era dono de uma empresa, seu horrio de trabalho era
determinado por ele mesmo de dezenove a vinte horas por dia. E como
tinha sempre tantas responsabilidades, nunca podia estar presente aos
eventos importantes da vida dos filhos. Geralmente, saa de casa pela
manh bem cedo, antes que os outros se levantassem, e era raro o dia em
que voltava do servio antes de as crianas menores j estarem dormindo.
E nas vezes em que podia jantar com a famlia, mostrava-se absorto,
preocupado. Era muito comum ele ser chamado ao telefone quando estava
jantando, e ficar ali o resto do tempo, para solucionar algum problema ou
concluir um negcio.
Diante de um confronto, reconheceu, tendia para exploses de
clera; no relacionamento com outros era spero e assumia um tom
ameaador. Numa reunio social, geralmente se sentia entediado com a
conversa dos outros, e tendia a retrair-se para um canto e beber muito.
Quando lhe perguntei o nome dos amigos, s citou os scios. E quando
indaguei sobre as coisas que eram mais importantes para ele afora o

trabalho, falou apenas de seu carro esporte, seu barco, seu carn de
ingressos para os jogos do Red Sox * em suma, s citou coisas, que alis,
por ironia, no podia apreciar, pois era demasiadamente ocupado.
Ali estava um homem em cujo mundo interior no havia ordem
nenhuma. Tudo nele se concentrava na vida exterior. Ele mesmo
reconhecia que sua vida era um turbilho de atividades e anseio por lucros.
Por mais que fizesse, nunca fazia o suficiente; nunca se satisfazia com o
dinheiro que ganhava sempre queria mais. Tudo que lhe caa nas mos
tinha de crescer, melhorar, causar mais impacto. O que o estava impelindo?
Ser que seu mundo interior poderia um dia ser posto em ordem?
Depois de vrias entrevistas, comecei a ter uma idia sobre a incrvel
fonte de energia que o impelia a viver dessa maneira, destruindo tudo que
o cercava. Em meio a uma de nossas conversas perguntei-lhe sobre o pai.
De repente, sua atitude se modificou sensivelmente. Qualquer um poderia
ter percebido que inesperadamente eu havia tocado num ponto muito
sensvel.
A histria que aos poucos fui conhecendo revelava um
relacionamento muito penoso. Fiquei sabendo que o pai dele era um
homem extremamente sarcstico e zombeteiro. Estava sempre dizendo
para o filho:
Voc um vagabundo; sempre ser. Nunca passar de um
vagabundo!
Ele dissera isso tantas vezes que essas palavras ficaram como que
gravadas em sua mente como uma placa de gs nenio.
Agora ali estava um homem com quarenta e poucos anos que,
inconscientemente, fizera um propsito para a vida toda. Fizera o propsito
de desmentir o rtulo que o pai lhe impingira. Ele iria, de alguma forma,
demonstrar, com provas irrefutveis, que no era um vagabundo. E isso
acabou se tornando a preocupao bsica de sua vida, sem que ele se
desse conta do fato.
E como o oposto de vagabundagem seria trabalhar muito, ter uma
renda elevada, o status de pessoa rica, esses valores passaram a constituir
o conjunto de metas desse homem "impelido". Iria montar sua prpria
empresa, e fazer dela a mais importante do seu setor das "Pginas
Amarelas", demonstrando dessa forma que era um homem trabalhador. Iria
esforar-se para ganhar muito dinheiro com a firma, mesmo que parte do
dinheiro ficasse "emporcalhada" pela forma como era obtida. Depois viriam
a bela casa, o carro esporte e o carn de temporada nos melhores lugares
do Estdio Fenway ** e todas essas coisas seriam provas tangveis, a
desmentir a pecha de vagabundo imposta pelo pai. E fora assim que aquele
homem que vinha conversar comigo se tornara um "impelido", dominado
pela idia de conquistar o amor e respeito de seu pai.

* Red Sox equipe de beisebol da cidade de Boston, nos Estados Unidos. N.T.
** Fenway estdio da equipe Red Sox, em Boston. N.T.

Como a maioria de suas metas situava-se na esfera exterior, no


sentira a necessidade de cultivar seu mundo interior. Para ele, o
relacionamento com as pessoas no era importante; mas vencer as
competies era. Ter "sade" espiritual no era importante; mas ter fora
fsica era. No era necessrio descansar; mas dispor de mais tempo para
trabalhar mais era. Acumular conhecimentos e sabedoria no tinha muito
valor; mas conhecer tcnicas de venda e inovaes dos produtos tinha.
Ele afirmava que tudo isso era motivado pelo seu desejo de sustentar
bem a famlia. Mas depois, pouco a pouco, fomos descobrindo, juntos, que
na verdade ele estava querendo conquistar a aceitao e aprovao do pai.
Queria um dia ouvi-lo dizer:
"Meu filho, voc no um vagabundo. Eu estava totalmente
enganado."
E o que tornava tudo isso ainda mais estranho era que o pai dele
falecera havia muitos anos. E, no entanto esse filho, agora na meia-idade,
continuava a trabalhar duramente para conquistar a aprovao dele. Uma
prtica que comeara como um propsito de vida acabara-se tornando um
vcio, que ele no conseguia romper.

QUAIS SO AS CAUSAS DA COMPULSO?


Por que ser que existem tantos indivduos que parecem "impelidos"?
As razes so muitas, e esse meu conhecido um exemplo clssico de uma
delas. Ele representa as pessoas que foram criadas num ambiente onde
nunca ouviam as palavras: "Muito bem!" Em muitos casos, quando essas
expresses de aprovao e aceitao no so ditas, a pessoa, que se acha
faminta de apreciao, conclui que precisa se esforar mais, conquistar
mais smbolos de status, e os elogios dos de fora, para convencer aquele
indivduo importante para ela, e que por tanto tempo reteve seus elogios,
para convenc-lo a dizer:
"Meu filho (filha), , estou vendo que voc no um vagabundo.
Tenho grande orgulho de ser seu pai."
Existem hoje muitas pessoas que ocupam cargos de liderana, e que
tm em comum esse mesmo tipo de formao, essa mesma insegurana.
s vezes vemos lderes que parecem ser pessoas excelentes, que praticam
atos bons, e so largamente elogiados por gestos de dedicao e de
altrusmo. bem possvel que esses indivduos estejam apenas esforandose na esperana de conquistar a aceitao e aprovao de uma nica
pessoa que partilhou de sua vida no passado. E quando no conseguem
obt-lo, desenvolvem uma insacivel sede de riqueza, poder e aplausos de
outros, na tentativa de compensar a lacuna deixada por aquela pessoa da
infncia. Entretanto, raramente chegam a ficar satisfeitos. E isso se d
porque empreendem essa busca ao nvel do seu mundo exterior, deixando
o interior abandonado e vazio. E a que se encontra realmente o ponto
sensvel.

Outro fato que pode levar uma pessoa a se tornar "impelida" uma
infncia de privaes ou humilhaes. Em seu livro, Creative Suffering
(Sofrimento criativo), Paul Tournier ressalta que um bom nmero dos
lderes polticos mundiais dos ltimos sculos foram rfos. Tendo sido
criados sem conhecer o amor paterno ou sem um aconchego emocional,
podem ter procurado o "abrao" do povo como uma compensao para
essa falta. Sua forte compulso para a busca do poder pode ter sido
ocasionada por uma simples necessidade de amor. S que, em vez de
resolver essa carncia colocando ordem no seu mundo interior, preferiram
buscar a soluo no plano externo.
H pessoas "impelidas" que se tornaram assim por terem passado
por fortes humilhaes e constrangimento na infncia. Em seu livro The
Man Who Could Do No Wrong O homem que no podia errar (Lincoln,
Va. Chosen Books, 1981), alis, um livro escrito com admirvel franqueza
de sentimentos, o pastor Charles Blair fala de sua infncia em Oklahoma,
durante a poca da recesso econmica nos Estados Unidos. Penosamente,
ele recorda a tarefa que tinha de realizar todos os dias: ir buscar o leite
gratuito, distribudo pelo governo, e que ele ia apanhar num quartel
prximo. E ao descer pela rua com aquela vasilha de leite tinha de suportar
a zombaria cruel dos outros garotos de sua idade. Devido agonia que
passou naqueles momentos, fez um juramento consigo mesmo que
chegaria o dia em que nunca mais teria que carregar uma "vasilha de
leite", mesmo que simblica, e que implicasse na sensao de perda da
auto-estima.
Blair narra tambm um outro fato inesquecvel. Certo dia estava
voltando da escola em companhia de uma garota por quem nutria fortes
sentimentos. Em dado momento surge diante deles um outro garoto com
uma bicicleta novinha em folha, que ofereceu uma carona jovem. Sem
hesitar nem por um instante, a moa sentou-se na garupa, e os dois saram,
deixando Blair para trs. A humilhao que ele sentiu naquele momento
levou-o a prometer a si mesmo que um dia ele teria a "sua" bicicleta
novinha em folha; ele teria tudo que fosse preciso para impressionar
outros, conquistando assim a ateno e amizade de todos.
E essas resolues ficaram gravadas a ferro e fogo em sua vida, e se
tornaram uma compulso que mais tarde, como ele mesmo diz, iria
atraio-lo. Pois ele se tornou um homem que tinha necessidade de ter o
carro mais bonito, pastorear a maior e mais bela igreja e vestir as mais
elegantes roupas masculinas. Essas coisas iriam mostrar a todo mundo que
conseguira sair da recesso econmica de Oklahoma. No era mais uma
pessoa sem valor. E poderia provar!
Charles Blair estava fugindo de uma coisa, o que significava que
estava automaticamente correndo para outra. Embora ocultasse sua
compulso por trs de belos objetivos espirituais, e embora seu ministrio
fosse excelente, bem l no fundo ele guardava sofrimentos do passado, que
ainda no estavam resolvidos. E como essas mgoas criavam um clima de
desordem em sua vida interior, estavam sempre voltando tona para

atorment-lo. Elas afetavam suas decises, sua escala de valores, e


tambm impediram que enxergasse a realidade quando passou por uma
grave crise, num momento crtico de sua vida. O resultado disso? Fracasso,
constrangimento e humilhao pblica.
Mas preciso acrescentar que ele se reergueu. S isso j serve de
esperanas para o homem "impelido". Charles Blair, o homem "impelido"
de alguns anos atrs, que fugia da vergonha, agora um homem chamado,
merecedor da admirao de todos os seus amigos. Considero seu livro um
dos mais importantes que j li, acho que deveria ser leitura obrigatria para
todas as pessoas que se acham em posies de liderana.
Por ltimo, algumas pessoas se tornam "impelidas" simplesmente
porque so criadas num ambiente onde a compulso parte da vida. Em
um livro intitulado Wealth Addiction (Vcio de enriquecer), Philip Slater
relata a infncia de vrios bilionrios ainda vivos. Em quase todos os
relatos, nota-se que, quando esses homens eram crianas, seu
divertimento era acumular coisas e obter domnio sobre as pessoas. Eles
quase no brincavam com a finalidade de divertir-se ou exercitar-se
fisicamente. S sabiam jogar para ganhar, para acumular coisas. Era assim
que viam os pais agirem, e por isso entenderam que assim era a vida.
Ento, nesses indivduos, a compulso de enriquecer e obter poder teve
incio j nos dias da infncia.
Para esse tipo de gente, um mundo interior em ordem no tem a
menor importncia. O nico lado de seu ser que merece ateno o
exterior, cujos elementos podem ser avaliados, admirados, usados.
claro que pode haver pessoas "impelidas" cuja infncia no foi igual
s descritas acima. Apresentamos aqui apenas alguns exemplos. Mas h
um fato que se aplica em todos os casos: nenhuma delas possui uma vida
interior em plena ordem. Seus principais objetivos na vida so externos,
materiais, tangveis. Nada mais lhes parece real; nada mais faz sentido
para elas. E elas tm que se agarrar firmemente quelas coisas, como fez
Saul, que achava que o poder era mais importante do que ser ntegro, ou
ser leal sua amizade por Davi.
Mas vamos deixar bem claro aqui que quando falamos de pessoas
"impelidas" no estamos nos referindo apenas a indivduos com forte
impulso de competio nos negcios ou no esporte profissional. Tambm
no limitamos essa descrio aos "viciados em trabalho"; a idia mais
ampla que isso. Qualquer um pode examinar-se a si mesmo e de repente
descobrir que a compulso tem sido a tnica de sua vida. Podemos estar
sendo impelidos a buscar a fama de "bom crente"; ou a desejar uma
experincia espiritual grandiosa; ou a conseguir uma forma de liderana
que na verdade mais um meio de dominar outros do que servi-los. Uma
dona-de-casa pode ser uma pessoa "impelida"; um estudante tambm;
qualquer um pode.

H ESPERANA PARA OS "IMPELIDOS"


Ser que uma pessoa "impelida" pode mudar? Certamente. Essa
mudana pode comear no instante em que ela encarar de frente o fato de
que est vivendo em funo de suas compulses, e no de um chamado.
Geralmente descobrimos isso em presena da luz brilhante e reveladora de
um encontro com Cristo. Como aconteceu aos doze discpulos, tendo um
contato prolongado com Jesus, durante certo perodo de tempo, acabamos
expondo todas as razes e manifestaes de nossa compulso.
E a primeira coisa a se fazer para se resolver o problema efetuar
uma anlise fria, impiedosa, de nossas motivaes pessoais, de nossa
escala de valores, tal como Pedro foi obrigado a fazer em suas peridicas
confrontaes com Jesus. Alm disso, aquele que deseja realmente libertarse desse mal deve procurar escutar a crtica construtiva que lhe for feita,
bem como os pastores e lderes que pregam a Palavra de Cristo em nossos
dias.
Talvez ele tenha que praticar alguns atos de renncia e abandonar
conscientemente certas coisas coisas que em si mesmas talvez no
sejam erradas, mas tornam-se erradas pelo fato de sua importncia ser
determinada por razes erradas.
Talvez o "impelido" tenha que perdoar queles que, no passado, no
lhe deram a afeio e a ateno de que necessitavam. E isso poder ser o
incio de seu processo de libertao.
O apstolo Paulo, antes de se converter, tambm era um homem
"impelido". E foi movido por compulses que fez seus estudos, ligou-se aos
fariseus, alcanou vitrias, defendeu suas teses, e conseguiu ser aplaudido
pelo mundo. Nos meses que antecederam a sua converso, estava agindo
de forma quase semelhante de um manaco. Parecia estar sendo impelido
a buscar metas ilusrias; e, mais tarde, quando fez uma avaliao daquele
tipo de existncia, disse: "Foi tudo intil."
E Paulo foi um homem "impelido" at o dia em que Cristo o chamou.
Lendo o relato de sua converso, tem-se a impresso de que no momento
em que caiu de joelhos diante do Senhor, na estrada de Damasco, em seu
interior ocorreu como que uma exploso de alvio. Que tremenda mudana
se operou nele; que diferena entre a compulso que o impelia em direo
a Damasco, onde pretendia exterminar completamente o cristianismo, e o
decisivo momento em que, numa atitude de total submisso, indagou a
Jesus Cristo: "Que farei, Senhor?" Ali, um homem "impelido" transformou-se
num homem "chamado".
Eu gostaria que essa mudana tivesse ocorrido tambm com aquele
senhor que vinha conversar comigo, cuja esposa estava exigindo que sasse
de casa. Falamos vrias e vrias vezes sobre aquela sua insacivel sede de
vencer, de ganhar dinheiro, de impressionar os outros. Houve algumas
ocasies em que pensei que ele estava entendendo a mensagem, e em que
cheguei a me convencer de que estvamos conseguindo alguma coisa.

Cheguei mesmo a crer que ele iria voltar sua ateno para seu mundo
interior, tornando-o o centro de sua vida.
Quase j o via ajoelhando-se diante de Cristo, submetendo a ele suas
compulses, purificando-se totalmente das recordaes penosas daquele
pai que havia imprimido o sentimento de "vagabundagem" no seu mundo
interior. Como eu gostaria que aquele meu amigo, aquele vagabundo que
venceu na vida, se visse a si mesmo como um discpulo chamado por
Cristo, e no como um homem impelido a buscar realizaes, a fim de
provar algo para os outros.
Mas isso nunca aconteceu. E com o passar do tempo, perdemos
contato um com o outro. A ltima notcia que tive dele foi que sua
compulso lhe tirara tudo: a famlia, a esposa e o negcio; inclusive
precipitou-lhe a morte.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem, ser porque entendo que
sou mordomo de Cristo, e no o dono de meus objetivos, de minha
funo na vida e de minha identidade.

5. A PESSOA CHAMADA
Em seu livro, A Casket of Cameos (Um ba de camafeus), F. W.
Boreham faz uma reflexo sobre a f do "Pai Toms", personagem do
romance de Harriet Beecher Stowe. O velho escravo fora arrancado de sua
velha casa em Kentucky, e colocado num vapor, sendo levado para um
lugar desconhecido. Foi um momento crtico para ele, e o autor faz o
seguinte comentrio: "A f do Pai Toms vacilou. Isso parece indicar que,
para ele, deixar para trs a Tia Clo e os filhos, bem como os velhos
conhecidos era o mesmo que estar deixando Deus ali."
Em dado momento ele adormece e tem um sonho. "Sonhou que
estava em sua casa, e que a pequena Eva lia para ele um trecho da Bblia,
como sempre fazia. Ele at escutava a voz dela: "Quando passares pelas
guas eu serei contigo... Porque eu sou o Senhor teu Deus, o Santo de
Israel, o teu salvador." E Boreham continua:

"Pouco depois, o pobre escravo estava-se contorcendo debaixo das


cruis chicotadas de seu novo dono. "Mas", diz a escritora, "as
lambadas atingiram apenas o homem exterior, e no o corao,
como acontecera anteriormente. Tom permaneceu submisso ao seu
dono, mas Legree no pde deixar de perceber que perdera todo o
domnio sobre sua vtima. Assim que Tom entrou em sua cabana,
Legree virou o cavalo com um movimento rpido, e pela mente
daquele tirano passaram aqueles expressivos lampejos que tantas
vezes fazem brilhar raios de conscincia nas almas negras e ms. Ele
entendeu claramente que fora Deus quem se interpusera entre ele e
Tom, e naquele instante soltou uma blasfmia." 9 (Grifo meu)

A PESSOA CHAMADA
essa firmeza que procuramos quando queremos distinguir uma
pessoa "impelida" de uma pessoa "chamada". Na hora em que os impelidos
esto rompendo em frente eles podem at pensar que possuem essa
qualidade. Mas muitas vezes, nos momentos em que menos esperam,
aparecem situaes adversas, e pode haver um colapso. Mas os chamados
tm uma fora que vem de dentro, possuem uma perseverana e poder,
que oferecem resistncia aos golpes externos.
As pessoas chamadas s vezes procedem dos lugares mais
estranhos, e trazem as qualificaes mais singulares. Talvez sejam os
indivduos menos notados, menos reconhecidos, menos sofisticados.
Lembremos novamente os homens que Cristo escolheu; poucos deles
poderiam candidatar-se a um alto cargo de uma organizao religiosa ou
de uma empresa. No que fossem extremamente incapacitados; no. que
eram pessoas comuns. Mas Cristo os chamou; e isso muda tudo.

Ento, existem algumas pessoas que, em vez de viverem de acordo


com as compulses do mundo, so atradas pelo aceno do Pai, que as
chama. Geralmente, esses que ouvem o chamado so indivduos cujo
mundo interior se acha em ordem.

JOO, O EXEMPLO DE UM HOMEM CHAMADO


Joo Batista um timo exemplo de um homem chamado. Ele teve a
audcia de dizer aos judeus que eles tinham que parar de justificar-se
diante de Deus, usando de seu senso de superioridade racial, e enxergar a
necessidade que tinham de arrepender-se moral e espiritualmente. O
batismo, dizia ele, seria uma prova de que seu arrependimento era
genuno. No admira que as pessoas nunca tivessem uma posio de neutralidade com relao a ele. Joo nunca media muito as palavras. E as
pessoas ou o amavam, ou o odiavam. E foi um dos que o odiavam que um
dia mandou cortar sua cabea. Mas s depois que ele concluiu sua misso.
Joo, esse homem chamado, constitui um notvel contraste com
Saul, o impelido. Desde o comeo, Joo j parecia possuir um forte senso de
propsito, que resulta de uma orientao celestial, proveniente do fundo do
seu corao. Mas o momento em que vemos com maior clareza a diferena
entre Saul e Joo quando eles esto sendo atacados em sua identidade
pessoal e sua convico vocacional. Quando Saul se convenceu de que a
preservao do poder e sua continuao naquela posio dependiam
exclusivamente dele mesmo, como estamos lembrados, ele reagia com
violncia, agredindo os inimigos.
Mas com Joo a coisa foi muito diferente. Veja como ele reage
quando fica sabendo que sua popularidade est para sofrer um srio
declnio. Permitam-me ser um pouco dramtico, e sugerir que ele estava
diante da possibilidade de perder o emprego. O relato a que me refiro
inicia-se pouco depois que Joo apresenta Cristo s multides, e o povo
comea a transferir sua admirao para o "Cordeiro de Deus" (Jo 1.36).
Algum comunica a Joo que o povo, e mesmo alguns de seus discpulos,
esto passando a seguir a Jesus, a ouvir seus ensinamentos e a ser
batizados pelos discpulos dele. Lendo isso, fica-se com a impresso de que
aqueles que foram levar essa notcia ao profeta, falando do declnio de sua
popularidade, talvez o tivessem feito na expectativa de v-lo ter uma
reao negativa. Mas ele os deixou frustrados.

"Respondeu Joo: O homem no pode receber cousa alguma se do


cu no lhe for dada.
"Vs mesmos sois testemunhas de que vos disse: Eu no sou o
Cristo, mas fui enviado como seu precursor.
"O que tem a noiva o noivo; o amigo do noivo que est presente
e o ouve, muito se regozija por causa da voz do noivo. Pois esta
alegria j se cumpriu em mim.
"Convm que ele cresa e que eu diminua." (Jo 3.27-30)

As Pessoas Chamadas Entendem o Princpio da Mordomia.


Observemos que o conceito que Joo tinha da vida era segundo o
princpio da mordomia. Aqueles que foram interpel-lo fizeram suas
perguntas com base na suposio de que aquele povo pertencia a Joo, que
ele os tinha conquistado para si com seu carisma pessoal. E, se assim o
fosse, estava perdendo algo: seu estrelato como profeta.
Mas no era por essa perspectiva que Joo via as coisas. Ele nunca
possura nada, e muito menos o povo. Ele pensava como um mordomo
cristo, e isso uma qualidade da pessoa "chamada". A funo de um
mordomo simplesmente cuidar de algo que pertence a outrem, at que o
proprietrio volte para reaver sua propriedade. Joo sabia que as multides
que o deixavam para seguir a Cristo nunca tinham sido propriedade dele.
Deus as colocara sob seus cuidados durante algum tempo, mas agora as
estava recolhendo de volta. E para o profeta estava tudo bem.
Como essa atitude diferente da do "impelido" Saul, que se julgava o
dono do trono de Israel, pensando poder fazer com ele o que bem
desejasse. Quando possumos alguma coisa, nossa tendncia segur-la
com fora e tentar proteg-la. Mas Joo no via as coisas dessa maneira. E
assim, quando Cristo assumiu o comando das multides, ele se sentiu feliz
em devolv-las a ele.
Essa viso que Joo tinha de mordomia representa um princpio muito
importante para ns hoje. O que as multides eram para ele, sero para
ns nossa carreira, nossos bens, nossos dons naturais e espirituais, nossa
sade. Ser que possumos essas coisas ou apenas as gerimos em nome
daquele que as confiou a ns? As pessoas "impelidas" consideram as coisas
como sua propriedade; as "chamadas", no. E quando um "impelido" perde
alguma coisa isso gera uma grave crise. Mas quando um "chamado" que
perde, nada muda. Seu mundo interior continua o mesmo; talvez melhor.

As Pessoas Chamadas Sabem Exatamente Quem So.


Vemos uma segunda qualidade dos chamados no modo como Joo
estava consciente de sua identidade. "Vocs esto lembrados", disse ele
para aqueles homens, "que eu lhes falei que no sou o Cristo?" E saber que
no era Cristo, era uma forma de saber quem ele era. Ele no tinha iluses
quanto sua identidade pessoal. Isso j estava bem claro em seu mundo
interior.
Mas aqueles cuja vida interior no est em ordem ficam confusos
quanto sua identidade. Parecem estar cada vez mais incapazes de fazer
distino entre a funo que exercem e sua prpria pessoa. Para eles, o
que fazem se confunde com o que so. por isso que as pessoas que j
detiveram grande parcela de poder tm muita dificuldade em abandon-lo,

e muitas vezes lutam at morte para ret-lo. E por causa disso tambm
que muitos indivduos sofrem terrivelmente com a aposentadoria. Isso
explica por que muitas senhoras passam por srias crises de depresso
quando o ltimo filho cresce e sai de casa.
Precisamos analisar atentamente essa questo da identidade, pois
trata-se de um assunto muito atual. Joo poderia ter tirado vantagens de
sua ascendncia sobre as multides, na poca em que gozava de grande
popularidade. Ou poderia ter-se deixado seduzir pelo aplauso das massas.
O fato de eles estarem transferindo seu apreo dos sacerdotes de Jerusalm para ele, poderia t-lo tornado arrogante e ambicioso. Teria sido
muito simples acenar que sim quando lhe perguntaram se ele era ou no o
Messias.
Outro homem, que no fosse to ntegro quanto Joo, em seu lugar
teria cedido tentao, e responderia:
"Bom, eu no tinha pensado nas coisas exatamente nos termos em
que as esto colocando, mas talvez estejam certos. Existe mesmo algo de
messinico em mim. Por que no aceitamos essa tese de que eu sou o
Cristo, para ver o que acontece?"
E se Joo tivesse feito isso, bem provvel que conseguisse manter a
mentira de p por algum tempo. Mas o fato que o verdadeiro Joo nem
quis tentar. Em seu interior tudo estava muito em ordem, e ele veria
claramente as terrveis implicaes de assumir uma identidade falsa.
E se por um acaso houve um momento em que a voz das multides
falou alto, a voz de Deus, que soava em seu interior, falou ainda mais alto.
E essa voz foi mais convincente porque o profeta j colocara em ordem o
seu mundo interior, quando estivera no deserto.
No subestimemos a importncia desse princpio. Em nossos dias,
nesse mundo todo dirigido pelos meios de comunicao de massas, muitos
homens bons e talentosos, que ocupam posies de liderana, esto
constantemente diante da tentao de passarem a crer em seus prprios
textos publicitrios. E, se eles acreditarem, sua personalidade e seu
exerccio de liderana iro aos poucos sendo contaminados pela fantasia do
messianismo. Ento, eles se esquecero de que no so nada, e passaro a
ter uma viso distorcida de sua prpria identidade. E por que isso
acontece? Porque esto sempre ocupados demais, e no podem passar
algum tempo no deserto para colocar em ordem seu mundo interior. Os
programas da organizao tornam-se dominantes; o aplauso dos
seguidores por demais fascinantes. E assim, em meio ao agitado
burburinho de sua vida pblica, a voz de Deus fica abafada.

As Pessoas Chamadas Possuem um Firme Senso de Objetivo.


Lendo mais uma vez essa notvel resposta que Joo deu a seus
interlocutores vemos que o profeta do deserto tambm entendia o objetivo

de sua funo como precursor de Cristo. Esse outro aspecto da condio


de chamado. E quando lhe indagaram acerca de sua opinio a respeito da
crescente popularidade daquele Homem de Nazar, ele comparou sua
misso com a de um padrinho de casamento: "O que tem a noiva o noivo;
o amigo do noivo (isto , Joo) que est presente e o ouve, muito se
regozija por causa da voz do noivo." (Jo 3.29) A funo do amigo estar ao
lado do noivo, cuidando para que a ateno de todos esteja voltada para
ele. Seria ridculo se, no meio da cerimnia de casamento, o padrinho se
voltasse para os convidados e comeasse a cantar ou a recitar um
monlogo cmico. A melhor maneira de ele realizar sua tarefa no
chamar a ateno dos outros sobre si mesmo, mas procurar volt-la para o
noivo e a noiva.
E foi isso que Joo fez. E se Jesus Cristo era o noivo para usar a
metfora que ele criou ento a nica preocupao de Joo Batista era ser
o amigo dele, e nada mais. Esse era "O objetivo de seu chamado, e ele no
tinha o menor desejo de ultrapassar esse limite. Portanto, quando Joo viu
as multides dirigindo-se para Jesus, sentiu-se altamente gratificado; tinha
alcanado sua meta. Mas numa situao dessas, somente um homem
"chamado", como era o caso de Joo, no se perturba.

As Pessoas Chamadas Sabem o que um Compromisso Firme.


E por ltimo, Joo, sendo um homem chamado, tambm sabia o que
era um compromisso pessoal. "Convm que ele cresa e que eu diminua"
(Jo 3.30), disse ele aos que o procuraram para saber de sua reao. Um
homem "impelido" nunca teria dito o que ele disse, pois esse tipo de
indivduo compelido a buscar mais e mais ateno dos outros, mais e
mais poder, mais e mais bens materiais. Um homem seduzido pelas glrias
da vida pblica teria assumido uma postura mais competitiva, mas em Joo
o seu senso de compromisso pessoal falou mais alto em seu corao. Uma
vez tendo concludo a tarefa para a qual fora designado apresentar
Cristo como o Cordeiro de Deus sentia-se realizado, pronto para se
retirar do cenrio pblico.
E so esses atributos esse senso de mordomia crist revelada por
Joo, sua conscincia acerca da prpria identidade, a viso clara de sua
funo e seu senso de compromisso que constituem as caractersticas da
pessoa "chamada". E so tambm as marcas de indivduos que primeiro
cultivam seu mundo interior, para que dele jorrem as fontes da vida.
Que diferena marcante se nota entre a vida do Rei Saul e a de Joo
Batista. O primeiro tentou defender sua gaiola dourada, e saiu derrotado; o
outro se contentou com um lugar no deserto e a oportunidade de servir a
Deus, e saiu vitorioso.

As Pessoas Chamadas Experimentam Gozo e Paz.


A vida de Joo apresenta diversas qualidades especiais que merecem
nossa admirao. Vemos nele, por exemplo, uma grande paz que no
depende de segurana profissional. Tenho conversado com muitas pessoas
que, por razes as mais diversas, fracassaram em sua carreira profissional,
e conseqentemente perderam seu objetivo na vida. Isso pode ser sinal de
que haviam edificado toda a sua existncia sobre bases profissionais, em
vez de firm-la sobre a solidez e a estabilidade de um mundo interior em
ordem, que comandado e dirigido por Deus.
Alm disso, Joo demonstra possuir tambm uma espcie de gozo,
que no deve ser confundido com nosso moderno conceito de felicidade
um estado emocional que depende de tudo estar correndo bem. E quando
os outros comearam a pensar que ele temia acabar como um fracassado,
descobriram que, na verdade, ele estava muito contente, apesar de saber
que estava "perdendo os nveis de audincia". Talvez alguns homens de
seu tempo no tivessem essa mesma atitude, mas Joo possua essa
tranqilidade porque baseava suas avaliaes primeiramente em seu
mundo interior, onde os valores so formados de acordo com as
disposies de Deus.
Joo era sem dvida um homem chamado. Ele ilustra muito bem o
que Harriet Stowe quis dizer quando escreveu que as chicotadas que Simon
Legree dava em Pai Toms s atingiam o homem exterior. Havia algo que
protegia Joo da aparente evidncia de que talvez ele fosse um fracassado.
Era a indubitvel certeza do chamado divino que ele guardava em seu
mundo interior. E essa voz era mais forte que qualquer outro sonido. Ela
provinha de um lugar que estava em perfeita ordem.

COMO SE TORNAR UM "CHAMADO"


Quando contemplamos com tanta admirao a vida de Joo Batista, a
pergunta que automaticamente nos ocorre : como foi que ele se tornou o
que era? De onde provinha essa determinao, essa resistncia, essa
inabalvel capacidade de encarar os eventos de uma forma to diferente
dos outros? Examinando a formao que ele recebeu poderemos ver como
era a estrutura e a consistncia de seu mundo interior.
Um fato que serve para explicar a lucidez de Joo a influncia de
seus pais, que lhe formaram o carter desde os primeiros dias. A Bblia
deixa bem claro que Zacarias e Isabel eram pessoas profundamente
espirituais, com extraordinria sensibilidade em relao ao chamado de
Joo, que lhes fora revelado por meio de diversas vises de anjos. Ento,
desde os primeiros anos do filho, eles comearam a incutir essa misso em
sua alma. No temos muitas informaes sobre a vida deles aps o
nascimento de Joo, mas sabemos que possuam um forte senso de
integridade, santidade e perseverana.

Os pais de Joo devem ter morrido quando ele ainda era jovem. No
sabemos como ele enfrentou essa perda. O fato que, quando as
Escrituras voltam a focaliz-lo, ele est sozinho, morando no deserto,
afastado da sociedade para a qual, mais tarde, iria ser uma voz proftica.

"No dcimo-quinto ano do reinado de Tibrio Csar, sendo Pncio


Pilatos governador da Judia, Herodes tetrarca da Galilia, seu irmo
Filipe tetrarca da regio da Ituria e Traconites, e Lisnias tetrarca de
Abilene, sendo sumos sacerdotes Ans e Caifs, veio a palavra de
Deus a Joo, filho de Zacarias, no deserto.
"Ele percorreu toda a circunvizinhana do Jordo, pregando
batismo de arrependimento para remisso de pecados." (Lc 3.1-3)

Estas palavras contm revelaes interessantes. Csar estava em


Roma, cuidando das coisas importantes que diziam respeito aos csares.
Ans e Caifs se achavam em Jerusalm, procurando manter em ordem a
religio organizada. E as outras personalidades polticas exerciam suas
funes, circulando pelos lugares pblicos, participando de eventos que
aparentemente mereciam divulgao. O mundo desses indivduos era um
complexo de poder, fama e contatos importantes.
Mas veio a palavra de Deus a Joo, um homem insignificante, que se
encontrava num lugar sem importncia, um deserto. Por que Joo? E por
que num deserto?
Isso me recorda umas palavras de Herbert Butterfield, que me
impressionaram fortemente.

"Existe um fenmeno, no muito raro, com que nos deparamos


no apenas na histria da Igreja mas tambm em nossa experincia
diria: encontramos pessoas quase iletradas que parecem ter
alcanado notvel profundidade espiritual... enquanto outras, muito
cultas, parecem estar executando belas acrobacias intelectuais
apenas para encobrir o imenso vazio que existe em seu interior." (10)

Por que Joo? Principalmente porque Deus o chamou e ele atendeu. O


chamado exigia total submisso aos desgnios de Deus, aos seus mtodos
de trabalho e ao seu conceito de sucesso. E Joo se disps a aceit-lo
nesses termos, no importando o quanto isso lhe custasse em sofrimento e
solido.
Por que um deserto? Talvez porque num deserto as pessoas
consigam ouvir e meditar sobre questes que normalmente no ouvem
nem examinam com facilidade. No burburinho de uma cidade, geralmente
nos encontramos cercados de rudos, estamos muito ocupados e
mergulhados at o pescoo em nossa prpria importncia. Nas cidades, s
vezes o estrdulo da vida pblica to forte que no podemos ouvir a

sussurrante voz de Deus. Alm disso, nas cidades, as pessoas so por


demais orgulhosas para ouvir a Deus, em meio s suas estruturas de ao e
concreto, seus teatros de luzes coloridas, seus magnficos templos.
Ento, Deus levou Joo para o deserto, onde poderia falar com ele. E
assim que o profeta chegou l, Deus comeou a imprimir em seu mundo
interior imagens que lhe deram uma viso de sua poca totalmente
diferente da que tinha. Ali no deserto, ele adquiriu um novo conceito de
religio, de certo e errado e dos planos de Deus para o mundo. E ali
comeou a cultivar tambm uma sensibilidade especial e uma grande
coragem que o preparariam para a extraordinria tarefa que iria
desempenhar: apresentar Cristo aos seus contemporneos. Ali, o seu
mundo interior estava sendo edificado ali, no deserto.
A palavra de Deus veio a Joo no deserto. Que lugar mais estranho
para Deus se manifestar! O que se pode aprender num deserto? Eu tenho a
tendncia de evitar os desertos, e quando tenho que passar por um,
procuro desviar, dar a volta, sempre que possvel. Para mim, eles tm uma
conotao de dor, isolamento e sofrimento. E quem que gosta de tais
coisas? O deserto um lugar difcil de viver, seja ele fsico ou espiritual.
Contudo no h como fugir ao fato de que nos desertos que podemos
aprender as melhores lies, se, em meio luta, atendermos ao chamado
de Deus.
No deserto aprendemos a conhecer a aridez. Ali Joo aprenderia no
apenas a suportar a aridez do deserto, mas tambm a se aperceber da
aridez espiritual das pessoas que iriam escutar sua pregao s margens
do Jordo.
No deserto, as pessoas aprendem a depender s de Deus. Como os
hebreus j tinham aprendido h sculos atrs, era impossvel viver num
deserto sem os cuidados de um Deus misericordioso. S mesmo uma
pessoa que j enfrentou dificuldades iguais s de um deserto sabe o que
significa confiar totalmente no Senhor, pois no h mais ningum a quem
possa recorrer.
Entretanto o deserto tem tambm o seu lado positivo. Trata-se de um
lugar onde podemos meditar, fazer planos e nos preparar para
determinadas tarefas. Depois, quando chega a hora certa, como aconteceu
a Joo, partiremos do deserto com nossa mensagem, com algo para dizer
ao mundo, algo que por a descoberto toda a sua hipocrisia e
superficialidade. Abordaremos questes que iro tocar as profundezas do
esprito humano. E assim toda uma gerao ser posta em contato com o
Cristo de Deus.
no deserto que uma pessoa se torna "chamada". Quando Joo se
apresentou primeiro diante de seus crticos e depois de Herodes, cujos atos
imorais ele repreendia, tornou-se evidente essa sua condio especial de
pessoa "chamada". Vemos isso pela serenidade com que desempenhava
seu ministrio proftico. Havia algo operando em seu interior que lhe dava

uma base de sabedoria e imparcialidade no julgar. E eram poucas as


pessoas que resistiam sua palavra.
Como era estruturado este mundo interior forjado no deserto? Para
sermos honestos, os escritores bblicos no nos fornecem uma resposta
muito ampla. Eles apenas nos mostram as evidncias de uma vida interior
em plena ordem. Joo o prottipo da personalidade que estamos
procurando, pois se conduz com muita segurana e firmeza em um mundo
onde tudo parece catico e em desordem.
Ser que a vida de Saul, Joo Batista e daquele meu amigo, o
"vagabundo que venceu na vida", nos ensina alguma coisa? Parece-me que
a mensagem que transmitem clara. Faa um auto-exame, dizem eles. O
que motiva seus atos? Que razes o levam a agir como age? O que espera
obter com seus atos? Qual seria sua reao se tudo lhe fosse tirado?
Examinando meu mundo interior, descubro que quase diariamente
tenho que enfrentar a luta da escolha entre ser um Saul ou um Joo Batista.
Vivendo num mundo dominado pela competio, onde a realizao pessoal
a coisa mais importante, mais fcil para mim ser um Saul, ser impelido
a agarrar-me s coisas, a proteger-me, a dominar. E possvel at que aja
assim, embora diga a mim mesmo que estou apenas fazendo a obra de
Deus. Mas essa atitude pode gerar um forte stress.
Mas tambm h dias que poderia ser como Joo. Tendo ouvido o
chamado de Deus, j sei qual minha misso. uma misso que talvez
exija de mim coragem e disciplina, naturalmente, mas s que agora os
resultados so problema daquele que me chamou. Se eu vou crescer ou
diminuir, isso com ele, no comigo. Pois, se resolver conduzir minha vida
de acordo com as expectativas dos outros ou com as minhas prprias, ou
se fizer minha auto-avaliao de acordo com a opinio dos outros, isso
poder gerar caos em meu mundo interior. Mas, se eu operar sempre com
base no chamado divino, posso gozar de plena ordem em minha vida
interior.

SEGUNDA PARTE
O Emprego do Tempo

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque j tomei a
firme deliberao de encarar o tempo como uma ddiva de Deus,
que merece ser aplicado com critrio.

6. ALGUM VIU MEU TEMPO POR A? EU O PERDI!


Eu estava terminando uma palestra para um grupo de pastores, na
qual mencionara alguns livros que havia lido recentemente. Ao final, um
jovem pastor me perguntou:
Como voc arranjou tempo para ler todos esses livros? Quando
comecei meu pastorado, achava que iria ter muito tempo para ler bastante
tambm. Mas faz semanas que no leio nada. Estou com o tempo todo
tomado.
Conversamos alguns instantes sobre como necessrio exercitar
disciplina para ler, e da o assunto passou para outros aspectos de sua vida
particular. Ele me falou dos sentimentos de culpa que tinha em relao s
prticas espirituais; quase no as observava mais. Confessou tambm que
havia muito tempo no passava com a esposa momentos de boa
comunho. Lamentava o fato de que ele prprio achava que seus sermes
geralmente estavam abaixo da crtica. E, ao fim de nossa conversa, ele
admitiu que o fato de no conseguir nem mesmo ler um livro era apenas
um indcio de que o problema era mais amplo.
Para ser sincero, disse ele, sou totalmente desorganizado. No
estou realizando nada que valha a pena.
No posso ser rigoroso com esse jovem e com a confisso que fez.
Houve uma poca em que eu tambm poderia ter dito a mesma coisa. E
acredito que, se os outros pastores presentes quela reunio pudessem
manifestar-se com sinceridade, no seramos os nicos a fazer esse tipo de
confisso. O mundo est cheio de pessoas desorganizadas, que perderam
totalmente o controle do tempo.
Fazendo um comentrio sobre a falta de disciplina do poeta ingls
Samuel Taylor Coleridge, William Barclay escreve o seguinte:

"Coleridge o exemplo supremo da tragdia da indisciplina. No


h outra grande inteligncia que tenha produzido to pouco. Quando
saiu da Universidade de Cambridge, entrou para o exrcito; saiu do
exrcito, porque no sabia escovar um cavalo; voltou para Oxford,
mas saiu sem receber nenhum ttulo. Fundou um jornal, The
Watchman, do qual s soltou dez exemplares, e depois o fechou.
Algum j disse que "ele se perdia nas vises dos trabalhos que
tencionava fazer. Coleridge possua todos os dons poticos, menos
um o dom de executar um trabalho de forma concentrada e
contnua." Na cabea e na mente, ele tinha diversos tipos de livros, e
ele prprio disse certa vez que os tinha "completos, mas no escritos.
Estou prestes a mandar para o prelo dois volumes de poemas em
oitava-rima". Mas esses livros nunca foram impressos, a no ser na
mente do poeta, simplesmente porque no teve a disciplina de

sentar-se e escrev-los. Sem disciplina, ningum chega a uma


posio de eminncia; e se chegar, no a mantm." (11)

O poeta Coleridge foi a prova viva de que uma pessoa pode possuir
inmeros talentos, uma inteligncia brilhante e notveis dons de
comunicao, e mesmo assim terminar malba-ratando tudo por no saber
controlar o tempo. Suas frustradas tentativas no universo da literatura
encontram similares nas de outros indivduos cuja esfera de ao uma
casa, a igreja, ou um escritrio.
Tenho certeza de que ningum quer chegar ao fim da vida e, ao olhar
para trs, sentir um profundo pesar por ter deixado de realizar coisas que
poderia ter realizado, como foi o caso de Coleridge. E para evitar que isso
acontea, precisamos aprender a manejar o tempo que Deus coloca em
nossas mos.

OS SINTOMAS DA DESORGANIZAO
A primeira coisa que precisamos fazer proceder a um rigoroso autoexame da forma como habitualmente empregamos nosso tempo. Somos
desorganizados ou no? Vamos examinar aqui algumas caractersticas de
uma pessoa sem organizao. Alguns desses sintomas mencionados podem
parecer ridculos e at insignificantes. Mas de um modo geral so partes de
um quadro maior onde tudo se encaixa. Eis alguns exemplos desses
sintomas.
Uma das evidncias de que estamos caminhando para a
desorganizao o fato de nossa escrivaninha ficar com aparncia de estar
entulhada. Podemos dizer o mesmo com relao cmoda. Alis quase
todas as superfcies horizontais que se acham ao nosso alcance ficam
cheias de papis, recados no atendidos, e servios por terminar. At vejo
algumas esposas dizendo:
Olhe aqui, leia isso. Parece que este escritor passou em sua sala
um dia desses e viu sua mesa.
Mas o que para uns a escrivaninha, para outros a mesa da
cozinha, a banca de trabalho, uma oficina no poro, etc. A mesma
observao se aplica a todas essas coisas.
Outro sintoma de desorganizao tambm pode ser as condies em
que se encontra o carro. Deixamos que fique sujo por dentro e por fora.
Esquecemos de fazer a manuteno e reviso regulares, e acabamos
descobrindo que est passando da hora de trocar um pneu "careca", ou de
pagar o seguro obrigatrio.
Ainda outro sintoma de desorganizao o fato de que quando
deixamos que ela nos domine, comeamos a sentir um declnio em nossa
imagem pessoal. Aparece uma leve sensao de parania, um receio meio
encoberto de que os outros venham a descobrir que o servio que fao no

est bem altura do que eles pagam, e que eles percebam que no somos
nem a metade do que pensam que somos.
Reconhecemos que estamos relaxando quando vemos uma poro
de compromissos que esquecemos de cumprir, telefonemas que
esquecemos de dar, e servios ou tarefas que no completamos dentro da
data prevista. Ento comeamos a faltar a compromissos e a dar desculpas
esfarrapadas. (Mas devo ressaltar aqui que no estou-me referindo a
situaes em que incidentes alheios nossa vontade vm impedir o
cumprimento dessas obrigaes, mesmo que tenhamos a melhor das
intenes. Todos ns, at mesmo as pessoas mais organizadas, esto
sujeitas a isso.)
Sabemos que somos desorganizados quando tendemos a investir
nossas energias em tarefas improdutivas. Ns nos ocupamos de pequenos
servios aborrecidos s para dizer que fizemos alguma coisa. Tornamo-nos
propensos a procrastinar, a devanear, para evitar decises que precisam
ser tomadas. E assim a desorganizao passa a afetar nossa disposio de
trabalhar metodicamente, e de fazer um servio bem feito.
As pessoas desorganizadas sentem que seu trabalho de baixa
qualidade. O pouco que conseguem realizar no lhes agrada. E tm muita
dificuldade em aceitar elogios de outros. Bem l no fundo, sabem que o
servio realizado de segunda categoria.
Isso j me aconteceu mais de uma vez, no domingo de manh,
quando volto para casa aps o culto sentindo que preguei dessa forma. s
vezes, me pego dando murros no volante, com sensao de frustrao por
saber que poderia ter pregado melhor, se tivesse empregado melhor o
tempo durante a semana, com o estudo e preparao da mensagem.
As pessoas desorganizadas raramente mantm bom nvel de
comunho com Deus. verdade que elas tm inteno de buscar uma
melhor comunho, mas nunca conseguem estabelecer uma comunho
firme. E no preciso que se lhes diga que tm de separar um momento
para estudar e meditar na Bblia, para interceder, e para louvar a Deus; j
sabem disso muito bem. Simplesmente no o esto praticando. Desculpamse dizendo que no tm tempo, mas bem l no fundo sabem que o
problema mais uma questo de desorganizao e falta de fora de
vontade, do que qualquer outra coisa.
Quando estamos levando uma vida desorganizada, nosso
relacionamento com os familiares logo o revela. Passamos vrios dias sem
ter uma conversa sria ou mais profunda com os filhos. Temos contato com
a esposa, mas nossa conversa muito superficial, sem abrir o corao, sem
palavras de conforto e aprovao. s vezes tornamo-nos irritadios, reagindo negativamente s tentativas dela de chamar nossa ateno para
tarefas que no realizamos ou para as falhas que cometemos em relao a
compromissos com outros.

A verdade que, quando somos desorganizados nessa questo do


controle do tempo, no gostamos de ns mesmos, nem do servio que
fazemos, nem de outras coisas que fazem parte de nosso mundo. E isso
cria uma mentalidade destrutiva, muito difcil de ser modificada.
Precisamos dar um jeito de eliminar esse horrvel hbito da
desorganizao, seno nosso mundo interior logo entra numa desordem
total. Temos que tomar a deliberao de assumir o controle de nosso
tempo.
Os psiclogos apresentam muitas razes para explicar esse problema
da desorganizao, e bom considerarmos algumas delas. Existe muita
coisa boa escrita sobre essa questo do controle e administrao do tempo.
E a verdade que por trs das prticas e regras de organizao esto
alguns princpios fundamentais que devem ser analisados seriamente por
qualquer pessoa que esteja querendo pr em ordem o seu mundo interior.
Para aqueles que tm ignorado a importncia de reger melhor o emprego
de seu tempo, colocar em prtica esses princpios representar um
verdadeiro desafio.

A PROGRAMAO DO TEMPO
O princpio bsico de qualquer organizao de tempo bem simples:
o emprego do tempo tem que ser planejado.
A maior parte das pessoas aprende isso com relao ao seu dinheiro.
Assim que descobrimos que dificilmente temos dinheiro para comprar tudo
que desejamos, achamos que o mais sensato sentar e pensar bem sobre
nossas prioridades financeiras.
No caso do dinheiro, as prioridades so bvias. Como eu e minha
esposa adotamos o plano de mordomia crist estabelecido por Deus, nossa
primeira preocupao tirar o dzimo e as ofertas. Em seguida vm as
despesas fixas da casa, alimentao, prestao da casa, contas (gua, luz,
telefone, etc.), livros (tanto eu como minha esposa achamos que os livros
so uma despesa obrigatria), e assim por diante, e para elas separamos
quantias certas, segundo nossa estimativa.
S depois de separarmos essas quantias para as necessidades da
famlia que nos arriscamos a pensar no nosso gosto pessoal, quero dizer,
a pensar em coisas que representam mais um desejo nosso do que uma
necessidade. Aqui que entra, por exemplo, jantar fora num restaurante
que apreciamos, ou comprar um eletrodomstico para facilitar nossa vida
em casa, ou ento um belo casaco para o inverno.
Quem no aprende a fazer distino entre as despesas fixas do seu
oramento e as que atendem ao gosto pessoal, termina fazendo dvidas,
que a prpria desorganizao no plano das finanas.

Quando o dinheiro limitado, somos obrigados a planejar. E quando o


tempo limitado, o mesmo princpio deve ser aplicado. A pessoa
desorganizada deve procurar ver as coisas pela perspectiva do
planejamento. E isso significa fazer a distino entre o que obrigatrio e o
que do gosto pessoal entre o que se deve fazer, e o que se gosta de
fazer.
Certa vez fui procurado por um jovem pastor que desejava saber por
que sentia que seu trabalho era to improdutivo, e levantei com ele essas
questes. Ficou surpreso quando lhe disse que um de meus problemas era
justamente essa questo do tempo.
Gordon, disse ele, voc no d a impresso de que perde o
controle de seu tempo.
Pois s vezes eu no sei ao certo se estou conseguindo controlar
tudo bem, respondi.
Houve uma poca em que eu tinha todos esses sintomas de
desorganizao, mas tomei a firme deciso (e fiz isso mais de uma vez), de
que, dentro do possvel, no iria viver assim nem mais um minuto.

O SENHOR DO TEMPO
Evidentemente aquele meu jovem amigo estava esperando que eu
lhe fornecesse alguns ensinamentos que houvesse empregado para pr
meu mundo interior em ordem, no que dizia respeito ao uso do tempo. E se
ele achava que eu possua uma poro de solues para facilitar a
resoluo do problema, deve ter ficado decepcionado. Continuando nossa
conversa, disse-lhe que ele teria que estudar bem uma Pessoa que parece
nunca ter desperdiado um minuto de seu tempo.
Lendo a Bblia, fico muito impressionado com a vida e a obra de Jesus
Cristo, que nos fornecem muitas lies prticas sobre organizao. O
retrato dele que os quatro autores dos evangelhos nos do o de uma
pessoa sob constantes presses, acossado tanto por amigos como por
inimigos. Cada palavra que dizia era vigiada; cada ato era analisado; cada
gesto era comentado. Praticamente, ele no gozava nenhuma privacidade.
s vezes tento imaginar como Jesus agiria se vivesse hoje em dia.
Ser que daria interurbanos? Ser que preferiria viajar de avio, em vez de
ir a p? Estaria interessado em fazer campanhas por mala direta? Como ele
administraria a complexa gama de atividades e relacionamentos que
podemos manter hoje devido aos avanos da tecnologia? Como ele se
enquadraria nesse mundo onde qualquer palavra que se diga pode
percorrer o planeta todo em questo de segundos e se tornar manchete de
jornais no dia seguinte?
Embora o mundo em que ele viveu fosse bem menor que o nosso,
parece que ele conviveu com as mesmas intromisses e exigncias que

conhecemos hoje. Mas estudando sua vida, ficamos com a impresso de


que ele nunca teve que se apressar, nunca teve que ficar esperto para no
errar, nunca foi pego de surpresa em situao nenhuma. No apenas se
mostrou hbil no manejo do tempo que passava em pblico, sem o auxlio
de uma secretria para anotar compromissos, como tambm conseguiu
separar bons momentos para ficar a ss em orao e meditao, e para
estar na companhia daqueles que reuniu ao seu redor como discpulos. E
isso s foi possvel porque tinha perfeito controle de seu tempo.
Vale a pena passar algum tempo estudando a Bblia para ver como
ele tinha controle de seu tempo. O que fez com que fosse uma pessoa to
organizada?
A primeira coisa que me chamou a ateno que ele sabia
claramente qual era sua misso. Ele tinha uma tarefa bsica para realizar, e
aplicava o tempo em funo dos interesses dela.
Isso est muito claro na ltima viagem que fez para Jerusalm, onde
seria crucificado. Quando ele se aproximava de Jeric, escreve Lucas
(captulo 18), ouviu a voz estridente de um cego, e parou, para
consternao de seus amigos e inimigos. Eles se irritaram com o fato de
Jesus no levar em conta que ainda estavam umas seis ou sete horas
distantes de Jerusalm, e que eles gostariam de chegar l em tempo para
realizar o objetivo deles, a celebrao da Pscoa.
E naturalmente eles tinham certa razo se que o objetivo de
Jesus fosse apenas chegar cidade a tempo para a celebrao de uma
festa religiosa. Mas, como percebemos logo, a principal misso dele no era
essa. Para ele, era mais importante cuidar de pessoas que sofriam, como
aquele cego; to importante que ele investia nisso seu tempo.
Pouco depois desse primeiro encontro, Jesus fez outra parada. Dessa
vez ele se deteve embaixo de uma rvore para chamar Zaqueu, um
conhecido cobrador de impostos. A idia do Senhor era reunir-se com ele
em sua casa, para terem uma conversa. E mais uma vez a multido que o
acompanhava se alterou, primeiro porque novamente ele interrompia a
viagem para Jerusalm, e, segundo, por causa da reputao de Zaqueu.
Do ponto de vista deles, Jesus estava desperdiando seu tempo. Pela
perspectiva de Cristo, porm, ele estava empregando muito bem o seu
tempo, pois aquele ato estava em plena consonncia com sua misso.
Lucas registra as palavras com que Jesus define sua posio a:
"Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido." (Lc 19.10) Os
discpulos tiveram muita dificuldade para entender isso, e Jesus teve que
explicar-lhes diversas vezes os pontos especficos de sua misso. Enquanto
eles no compreenderam o significado dessa misso, no conseguiram
entender que critrio usava para deliberar sobre suas aes e sobre a
aplicao de seu tempo.
Um segundo fato que vemos na vida de Jesus com relao ao modo
como empregava o tempo era que ele tinha conscincia de suas limitaes.

Ao descer terra como o Filho de Deus encarnado, ele deixou de lado


algumas de suas prerrogativas como Prncipe dos cus, e aceitou viver
dentro das limitaes humanas, durante aquele perodo de tempo, para que
pudesse se identificar totalmente conosco. Ele sofria as mesmas limitaes
que ns, mas soube encar-las e super-las como ns devemos fazer.
Por outro lado, no podemos deixar de levar em conta o fato de que
Jesus sempre tinha tempo para estar a ss com o Pai, antes das decises e
atos mais importantes de seu ministrio.
Temos que considerar tambm os trinta anos que ele praticamente
passou em silncio, antes de iniciar seu ministrio pblico. Somente
quando pudermos conversar com ele na eternidade que entenderemos
plenamente a importncia dessas trs dcadas. Mas podemos deduzir que
foi um proveitoso perodo de preparao. E interessante notar que ele
passou trinta anos de relativa obscuridade e privacidade a fim de prepararse para trs anos de atividade muito importante.
Assim no devemos nos surpreender ao saber que Moiss passou
quarenta anos no deserto antes de ter seu confronto com o Fara. Paulo
tambm passou um longo perodo no deserto ouvindo a Deus, para depois
assumir sua posio de apstolo. E esse tipo de experincia no muito
incomum.
Pouco antes de iniciar seu ministrio pblico, Jesus esteve quarenta
dias no deserto em comunho com o Pai. E no podemos nos esquecer
tambm de que ele passou uma noite em orao antes de selecionar os
doze apstolos. Numa outra ocasio, aps um dia muito agitado em
Cafarnaum, ele subiu a montanha de madrugada para orar. E h tambm
sua experincia no monte da transfigurao, onde se preparou para a
ltima jornada at Jerusalm. E por ltimo houve ainda a orao do
Getsmani.
Jesus conhecia bem as suas limitaes. Embora isso possa parecer
estranho, ele tinha conscincia de um fato que ns, s vezes, esquecemos
por convenincia: temos que distribuir corretamente nosso tempo com a
finalidade de acumularmos fora interior e capacidade de deciso, para
compensar nossas fraquezas em meio s batalhas espirituais. Jesus reservava esses momentos para estar a ss porque sabia de suas limitaes. E
as pessoas tinham muita dificuldade em entender isso, at mesmo as que
lhe eram mais ntimas.
Mas o Senhor tinha ainda um terceiro elemento muito importante na
distribuio de seu tempo: separava momentos para instruir os doze.
Apesar de ter milhes de pessoas para atender, Jesus passou a maior parte
de seu tempo na companhia daqueles poucos homens simples.
E dedicou suas melhores horas a explicar-lhes as Escrituras e a
revelar-lhes suas verdades celestiais. Mas houve tambm momentos-chave,
em que seu ministrio foi dirigido a um ou outro discpulo, a quem permitia
observar seus atos e ouvir cada palavra que dizia. E houve ocasies

especiais em que procurou mostrar-lhes o sentido mais profundo dos ensinamentos que dispensava s multides. Houve momentos preciosos,
quando eles regressaram de suas misses, em que ele lhes deu instrues
especficas, e os repreendeu quando erraram, ou os aprovou, quando
acertaram.
Talvez j tenhamos sido tentados, mais de uma vez, a indagar por
que Jesus passou tanto tempo valioso com aqueles homens de mente
simples, quando poderia ter falado a intelectuais, que poderiam ter
apreciado mais seu grande conhecimento teolgico. Mas o fato que ele
sabia o que era verdadeiramente importante, quais eram suas prioridades.
E devemos aplicar o tempo ao que tem prioridade.
Por essas razes, Jesus nunca se viu em aperturas por causa de
tempo. Como tinha perfeita conscincia de sua misso, como estava
sempre espiritualmente alerta em decorrncia dos momentos de comunho
com o Pai, e como sabia bem quem eram as pessoas que iriam continuar
sua misso depois que subisse aos cus, nunca tinha dificuldade em
recusar, com firmeza, convites ou solicitaes que a ns talvez parecessem
perfeitamente aceitveis e corretos.
Houve uma poca em minha vida em que o estudo que fazia da vida
de Jesus levou-me a desejar profundamente essa capacidade. Queria saber
tomar decises corretas sobre a aplicao do meu tempo, e acabar com
aquela correria frentica do dia-a-dia, em que se est sempre tentando
alcanar as horas. Ser que conseguiria? Do jeito que ia, no.
O jovem pastor que veio falar comigo, aps a palestra, ficou muito
interessado. Sugeri-lhe que voltssemos a conversar algum outro dia.
Talvez eu pudesse passar-lhe algumas medidas prticas que aprendera.
Mas teria que ser muito sincero com ele. A maior parte delas eu aprendera
"apanhando".

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque j comecei a
reparar os problemas de desperdcio de tempo e a aplicar minhas
horas mais produtivas de acordo com minhas habilidades, minhas limitaes e prioridades.

7. RECUPERANDO O TEMPO PERDIDO


Eu iria retomar a conversa com aquele jovem pastor alguns dias
depois. Nesse meio tempo, pus-me a reunir algumas idias sobre o que eu
tinha aprendido nos ltimos anos com relao ao assunto, e que haviamme ajudado a acertar melhor a vida. Quais tinham sido as lies que eu
aprendera com meus prprios erros, ou em consulta a outras pessoas,
assim como fazia agora aquele jovem, que viria conversar comigo?
E quanto mais analisava as coisas que aprendera, mais me convencia
de que muito importante aprender a controlar o tempo o mais cedo
possvel. Coloquei essas idias no papel e percebi que na verdade tratavase de alguns princpios bsicos. Mas enquanto no aprendssemos a
domin-los bem, o problema do descontrole do tempo seria sempre muito
srio, e potencialmente frustrante. Ento, quando me preparava para a
entrevista seguinte, dei a esses princpios que descobri o nome de "Leis de
MacDonald Sobre o Descontrole do Tempo".

LEIS DE MACDONALD SOBRE O DESCONTROLE DO TEMPO


1 Lei Quando no controlo o tempo, tenho a tendncia de aplic-lo em
reas nas quais sou mais deficiente.
Como eu no havia definido claramente os contornos de minha
misso no incio do meu ministrio, e como no tinha sido bastante rigoroso
com minhas deficincias, percebi que, de um modo geral, empregava muito
tempo nas coisas em que no era eficiente, ao passo que ia deixando para
depois aquelas que sabia fazer bem.
Conheo muitos homens que ocupam cargos de liderana nos meios
evanglicos e que confessam abertamente que aplicam cerca de 80% do
tempo em atividades que no exercem bem, que no so sua
especialidade. No meu caso, por exemplo, meu dom pregar e ensinar.
Embora eu saiba atuar razoavelmente como administrador, essa na
verdade no a melhor flecha de minha aljava pastoral.
Ento, por que que, quando mais jovem, eu empregava cerca de
trs quartos do meu tempo em atividades administrativas e reservava
pouco tempo para estudar e para preparar sermes? Porque quando no
temos controle do tempo temos a tendncia de aplic-lo em nossas
deficincias. Como eu sabia que tinha facilidade para pregar e mesmo com
pouca preparao podia entregar um bom sermo, no estava dando tudo
que podia no plpito. isso que acontece quando no fazemos uma anlise
bem feita dessa questo, tomando uma atitude drstica com relao a ela.
Pois afinal resolvi tomar uma atitude drstica. Para isso recebi ajuda
de alguns irmos, leigos, pessoas sinceras, que se interessaram pelo caso e

me ensinaram a ver o que estava acontecendo, e me mostraram como


estava desperdiando minhas potencialidades. Com o auxlio delas, tomei a
deciso de delegar a parte administrativa do ministrio da igreja a um
pastor competente, com dons de administrao. A princpio no foi fcil,
pois estava sempre querendo influenciar em todas as decises, dar palpites
em todos os assuntos. Ento tive que me retirar e deixar tudo nas mos
dele. Mas deu certo! E assim que consegui confiar inteiramente em nosso
pastor administrador (o que no foi muito difcil), pude redirecionar a maior
parte de minhas energias para atividades que, Deus permitindo, posso
realizar com mais eficincia.
Mas parece que j estou ouvindo algum dizer: "Isso timo, quando
se tem dinheiro para contratar algum que cuide daquilo em que somos
deficientes." E talvez, em alguns casos, o nico benefcio que esse tipo de
comentrio nos trar mostrar-nos por que nos sentimos frustrados com o
desperdcio de tempo. Mas devo dizer tambm que muito possvel mais
do que pensamos encontrar formas positivas de delegar tarefas a outros.
A primeira coisa a fazer sentar e analisar os fatos: quem faz melhor esse
ou aquele trabalho? Isso pode ser aplicado administrao de uma casa,
de uma igreja, de um escritrio, etc.

2 Lei Quando no controlo o tempo, posso deixar que as pessoas mais


dominadoras do meu crculo de amizades assumam o controle dele.
Existe um conhecido chavo evanglico que diz o seguinte: "Deus o
ama e tem um plano para sua vida." Aqueles que no esto controlando
seu tempo sabem que se poderia dizer o mesmo de alguns indivduos
dominadores.
Quem sucumbe diante dessa minha segunda lei porque no tem
um planejamento para seu tempo, e assim deixa que outros entrem em sua
vida e "empurrem" programas e prioridades nele. Quando eu era jovem, e
iniciava meu ministrio, percebi que, como no tinha um planejamento bem
organizado, achava-me merc de qualquer pessoa que tivesse a idia de
fazer uma visita, ou me levar para tomar um cafezinho, ou que quisesse
que eu fosse a uma reunio de comisso. E como eu poderia recusar se
minha programao era toda desorganizada? Alm disso, sendo jovem,
queria agradar a todo mundo.
Desse modo, por falta de organizao, no apenas eu ficava sem a
melhor parte de meu tempo, mas tambm minha famlia era privada de
minha companhia e de momentos preciosos que deveria dedicar a ela. E
isso aconteceu durante algum tempo. As pessoas de temperamento forte
tinham mais controle de meu tempo do que eu mesmo, pois eu no tomava
a iniciativa de aplic-lo antes que elas aparecessem.

3 Lei Quando no controlo o tempo, perco-o para todas as emergncias.


Em um pequeno livrete, um clssico do assunto, Charles Hummel diz
isso de uma forma ainda melhor: somos governados pela tirania da
urgncia. Aqueles que tm responsabilidades de liderana, seja no lar, na
profisso ou na igreja, esto sempre sendo abordados por eventos que
exigem ateno imediata.
No faz muito tempo, eu e o nosso co-pastor estvamos viajando de
frias, e um membro da igreja telefonou e foi atendido pelo pastor
responsvel pelo setor de educao religiosa. Queria que eu fosse celebrar
um culto fnebre para um parente dele. Quando o pastor respondeu que eu
estaria fora o ms todo, perguntou pelo co-pastor. Sabendo que ele
tambm estava ausente, ficou muito frustrado. O pastor que o atendia
ofereceu os prstimos de algum outro obreiro de nosso ministrio, mas ele
recusou dizendo:
No quero ningum abaixo do segundo.
Este tipo de mentalidade que cria situaes de presso sobre os
lderes. Todo mundo quer as atenes do "mais importante". Todas as
comisses e juntas querem que o pastor titular assista s suas reunies,
mesmo que no dem ateno s opinies dele. A maioria das pessoas que
esto passando por algum problema quer ateno imediata por parte do
pastor principal.
Certa vez, num sbado tarde, nosso telefone tocou, e, quando
atendi, ouvi uma voz de mulher do outro lado da Unha, parecendo bastante
nervosa.
Preciso v-lo imediatamente, disse.
Assim que se identificou, reconheci que era uma pessoa que
ocasionalmente visitava nossa igreja, mas eu mesmo nunca falara com ela.
Por que razo quer conversar comigo agora?, indaguei.
Essa pergunta era muito importante; uma das que aprendera a fazer
depois de haver cometido muitos erros. Se isso tivesse acontecido alguns
anos antes, quando eu era jovem, teria cedido logo s suas presses, e
combinado para encontrar-me com ela dali a dez minutos em meu
gabinete, mesmo que tivesse planejado passar aquelas horas com a famlia
ou estivesse estudando.
Meu casamento est prestes a desfazer-se.
E quando foi que a senhora notou que isso estava para acontecer?,
perguntei em seguida.
Tera-feira passada, explicou. Fiz outra pergunta:
H quanto tempo esse processo de rompimento vem-se dando?
E a resposta que ela deu foi simplesmente incrvel.

Ah, isso j vem se dando h uns cinco anos.


Consegui disfarar, e no respondi o que pensei no momento.
Mas se isso j vem se dando h cinco anos, e desde tera-feira
voc sabia que isso ia acontecer, por que to urgente que converse
comigo agora, neste momento? Preciso saber.
Ah, que tenho a tarde livre hoje, e achei que seria uma boa
ocasio para conversarmos.
Se eu estivesse vivendo base da terceira lei, teria cedido ao pedido
dela para falar comigo imediatamente. Mas quela altura da vida j estava
com meu tempo todo bem distribudo, e ento respondi o seguinte:
Percebo que voc est realmente com um problema muito srio,
mas vou ser muito franco. Tenho que pregar trs vezes amanh, e estou
com a mente toda concentrada nisso. E como disse que j est vivendo
esse problema h vrios anos, e como j teve muitos dias para pensar em
sua situao, sugiro-lhe que ligue para mim na segunda-feira; a iremos
combinar uma hora em que minha cabea esteja em condies melhores.
Mas hoje no vai mesmo ser possvel. O que acha?
Ela achou que era uma tima idia, e entendeu as razes de eu
sugerir essa soluo. Quando desligamos, ambos estvamos satisfeitos.
Ela, porque sabia que mais cedo ou mais tarde, iria poder ter a entrevista
comigo; e eu, porque tinha conseguido ficar com aquela tarde de sbado
para me ocupar de questes mais importantes, para mim, nesse dia. Assim,
aquela questo aparentemente importante no tivera poder para
transtornar meu planejamento de tempo. Nem tudo que "grita mais alto" na
verdade a coisa mais importante.
Em sua autobiografia, While It Is Yet Day (Enquanto ainda dia),
Elton Trueblood diz o seguinte:

"Um homem de vida pblica, embora obrigatoriamente tenha que


ser acessvel aos outros, tem que aprender a esconder-se. Se estiver
sempre disposio dos outros, no lhes ser to til, quando
precisarem de recorrer a ele. Certa vez escrevi um captulo de um
livro na estao de trens da Cincinnati Union, mas isso acabou sendo
uma forma de me esconder, pois ningum sabia quem era aquele
homem que ali estava com um bloco de anotaes. Desse modo,
ningum me incomodou, e pude ficar l cinco horas, at a partida do
trem seguinte para Richmond. Temos que empregar bem o tempo de
que dispomos, j que, na melhor das hipteses, nunca temos o
suficiente." (12) (Grifo meu.)

4 Lei Quando no controlo o tempo, acabo aplicando-o em atividades


que buscam o reconhecimento pblico.
Em outras palavras, quando no temos um planejamento do tempo,
temos a tendncia de empreg-lo em eventos que nos tragam os elogios e
reconhecimento mais imediatos.
Pouco depois que eu e minha esposa nos casamos, descobrimos que,
se nos dispusssemos a cantar duetos ou solos em reunies, receberamos
muitos convites para banquetes e outros tipos de reunio. Era muito
agradvel receber o aplauso das pessoas, conquistar popularidade, mas o
fato que a msica no era nossa tarefa prioritria. Nossa tarefa era
pregar e pastorear. Mas, infelizmente, pregadores jovens no recebiam
muitos convites e fomos tentados a fazer exatamente o que as pessoas
queriam que fizssemos.
Ento, chegamos a um ponto em que tivemos de fazer uma deciso.
Iramos dedicar nosso tempo quilo que as pessoas queriam que
fizssemos? Ou iramos ficar firmes e dedicar todo o nosso empenho
naquilo que era mais importante: aprender a pregar e a dar
aconselhamento? Felizmente, conseguimos superar as sedues daquela
primeira alternativa e optar pela segunda. E valeu a pena.
E durante toda a nossa vida, temos tido que fazer decises desse
tipo. E algumas vezes tenho feito a opo errada. Antigamente achava que
aceitar um convite para ir pregar em um banquete do outro lado do pas
era prova de sucesso. Mas, na verdade, era quase um desperdcio de
tempo. Algum j disse que "Para pregar um sermo, somos capazes de
atravessar o pas; mas para ouvir um, no queremos nem atravessar a
rua." E isso est muito perto de ser verdade; to perto que chega a nos
incomodar. H algum tempo atrs, parecia-me maravilhoso estar mesa do
caf da manh de algum poltico, ou ser entrevistado em algum programa
evanglico de rdio, mas s vezes essas coisas no eram atividades de
prioridade mxima para o emprego do meu tempo.
E assim essas leis sobre o tempo mal administrado esto sempre
atormentando os desorganizados, at que resolvam tomar a iniciativa do
uso dele, antes que outras pessoas e atividades faam isso por eles.

COMO RECUPERAMOS O CONTROLE DO TEMPO


Estudando os assuntos que iria conversar com aquele jovem pastor
em nossa entrevista, pus-me a relembrar minha prpria experincia,
procurando identificar os princpios que aplicara para colocar em ordem a
minha vida interior. E depois de pensar muito sobre o processo por que
passara, consegui levantar trs dados que me possibilitaram recuperar o
controle do tempo.

Preciso aprender a identificar meu ritmo de eficincia.


Examinando com ateno meus hbitos de trabalho, descobri um fato
muito importante. Certas tarefas eu realizo melhor sob certas condies, e
em certas horas. Na preparao dos sermes do domingo, por exemplo,
no tenho muita eficincia nos primeiros dias da semana. Se trabalhar duas
horas na segunda-feira, no consigo quase nada; ao passo que trabalhando
uma hora na quinta ou sexta-feira tenho bom rendimento. que nesses
dias consigo concentrar-me melhor. Por outro lado, nos primeiros dias da
semana, quando ainda no estou preocupado com a pregao de domingo,
acho-me com mais disposio para atender s pessoas. Mas medida que
vai chegando o fim de semana e comeo a pensar mais no sermo do
domingo, minha eficincia no trato com as pessoas tende a diminuir.
Vamos detalhar um pouco mais essa observao. Meus momentos de
estudo particular devem ser marcados na parte da manh, quando
disponho de longos perodos de isolamento ininterrupto. E as entrevistas
com pessoas devem ser marcadas para a tarde, pois ento me sinto mais
disposto reflexo e com maior acuidade mental.
Depois que descobri meu ritmo de trabalho passei a reservar as horas
dos ltimos dias da semana para estudo, e a marcar reunies com
comisses ou indivduos, sempre que possvel, para o incio da semana.
Desse modo, o planejamento acompanha meu ritmo prprio.
J descobri tambm que sou uma pessoa diurna, isto , que gosta de
acordar cedo; e j me levanto alerta e bem disposto, caso tenha ido dormir
at uma certa hora, na noite anterior. Ento, bom para mim ir dormir
sempre mais ou menos no mesmo horrio. Quando nossos filhos eram
pequenos, exigamos isso deles, e no sei por que, nunca me ocorreu que
seria aconselhvel tambm ns, os adultos, mantermos um horrio regular.
Assim que compreendi isso, procurei deitar-me mesma hora, todas as
noites.
Certa vez li um artigo sobre sono, escrito por um especialista do
assunto, e resolvi tentar descobrir de quantas horas de sono eu realmente
precisava. O autor do artigo afirmava que podemos ficar sabendo de
quantas horas de sono precisamos, usando o procedimento seguinte.
Primeiro, acertamos o despertador para nos acordar numa mesma hora trs
dias seguidos. Depois, acertamos o relgio para dez minutos mais cedo,
nos trs dias seguintes. Aps trs dias, atrasamos o alarme mais dez
minutos, por mais trs dias, e assim por diante at chegarmos a um ponto
de fadiga, isto , ao ponto em que nos sintamos sonolentos durante o dia,
sem ter dormido o suficiente. Esse o nosso limite. Experimentei fazer isso,
e vi que podia acordar muito mais cedo do que acordava. Adotei esse novo
horrio e assim acrescentei quase duas horas a mais ao meu dia duas
horas preciosssimas.
Mas ns temos o ritmo semanal, o ritmo dirio e o ritmo anual.
Descobri que havia perodos do ano em que me sentia a ponto de sofrer
fadiga emocional, e nessas ocasies parecia que um lado meu queria fugir

de todo mundo, escapar das responsabilidades. Tive que reconhecer o


problema e encar-lo de frente para solucion-lo.
Por outro lado, percebi que havia ocasies em que eu, sendo um lder
evanglico, tinha que me mostrar mais forte, pois as pessoas com quem
convivia estavam passando por perodos de fadiga e tenses. Isso acontece
nos meses de fevereiro e maro, quando ns, que moramos na Nova Inglaterra, temos a tendncia para nos mostrar mais irritadios e intolerantes,
aps um inverno longo e rigoroso. J aprendi que tenho de me preparar
para dispensar mais ateno e nimo para os outros nessa poca. E quando
chega a primavera, e todos se sentem revitalizados, a posso entregar-me a
um perodo de relaxamento. Mas foi muito bom para mim saber de
antemo que essas coisas iriam acontecer, pois pude preparar-me para
enfrentar o fato.
J descobri tambm que nos meses de vero, posso dedicar-me a ler
outros livros e a preparar-me espiritualmente para o ano seguinte. Mas de
janeiro a maro, pelos motivos que j expus, tenho que me dispor a dar
assistncia a outros, grande parte do tempo, pois a procura de aconselhamento aumenta bastante. Todos os meus livros foram escritos no vero;
no poderia de modo algum ter-me dedicado a eles no inverno.
Conhecendo esse meu ritmo pessoal, no me assusto quando
percebo que, aps um perodo de intenso trabalho, de muitas pregaes e
muitas aulas, sinto-me interiormente vazio. No posso ficar muito tempo
abusando da minha resistncia emocional, sem de vez em quando descer
um pouco para um ritmo mais calmo, a fim de recuperar as foras perdidas.
Sendo assim, j sei que no aconselhvel tomar decises importantes
numa segunda-feira, depois de ter passado um domingo cansativo,
pregando vrios sermes. E quando tenho que trabalhar muito em perodos
como o Natal ou Pscoa, bom planejar um curto perodo de relaxamento,
assim que terminar aquele trabalho.
Eu prprio s aprendi a dar ateno a essas diferenas no meu ritmo
pessoal de uns tempos para c. Lembro-me de certa ocasio, antes disso,
em que tive a impresso de que tudo estava se desmoronando. Havia
celebrado dois cultos fnebres, numa mesma semana; trabalhara dez dias
seguidos, quase sem descansar. Nesse mesmo perodo, li um livro que me
deixou muito perturbado, e, alm disso, no estava observando minhas
prticas espirituais. No estava dedicando minha famlia os momentos
que deveria dar-lhe, e naquele momento realizava certo trabalho que me
deixava bastante frustrado. Ento no deveria ter-me surpreendido quando,
num sbado tarde, aps passar por uma crise relativamente pequena, de
repente, comecei a chorar. Simplesmente no conseguia conter as
lgrimas, e chorei quase trs horas seguidas.
Embora estivesse cnscio de que no estava passando por um
colapso nervoso no sentido literal da expresso, o fato que, com essa
experincia dolorosa, aprendi que muito importante prestar ateno s
nossas tenses e sintomas de stress, e aprender como e quando atuamos
melhor na execuo de certas tarefas. Eu no queria que aquilo viesse a

repetir-se, e nunca mais se repetiu. Fiquei por demais apavorado com


aquela experincia, de modo que no mais descuidei disso, deixando-me
desgastar emocionalmente a esse ponto. Tinha que planejar melhor a
distribuio de meu tempo.
Agora entendo perfeitamente uma carta que a esposa de William
Booth, o fundador do Exrcito de Salvao, escreveu ao marido, quando ele
se encontrava fora, numa longa viagem. Entre outras coisas ela diz o
seguinte:

"Seus bilhetes de tera-feira chegaram, e fiquei muito alegre de


saber que o trabalho est sendo abenoado, mas triste de entender
que voc est cansado. Temo pelos efeitos que toda essa comoo e
atividade possam ter sobre sua sade, e, embora no queira
atrapalhar seu servio, aconselharia a no gastar insensatamente
suas foras.
"Lembre-se de que um santo trabalho, uma atuao duradoura e
coerente, durante um longo perodo de tempo, redundar no dobro
de frutos que poder produzir uma vida abreviada e destruda devido
a um labor excessivo e intermitente. Seja cuidadoso, e no
desperdice suas foras em situaes e momentos quando isso no
necessrio." (13)

Preciso ter um bom critrio para decidir como aplicar meu tempo.
Alguns anos atrs, meu pai, com muita sabedoria, me disse que um
dos maiores testes a que submetido o carter humano consiste na
escolha e rejeio das oportunidades que se nos apresentam na vida. "E o
mais difcil", disse ele, "no saber escolher entre as que so boas e as
que so ruins, mas, sim, agarrar, dentre as que so boas, aquela que a
melhor."
E ele tinha razo. Tive realmente que aprender e s vezes aprendi
"apanhando" a dizer "no" a coisas que eu desejava muito fazer, a fim
de poder dizer "sim" a outras melhores.
A aplicao dessa orientao, para mim, vez por outra, obrigou-me a
dizer "no" a jantares ou a eventos esportivos num sbado noite, para
estar fsica e mentalmente bem disposto no domingo pela manh. Implicou
em dizer "no" a certos convites para pregar ou fazer palestras em alguns
lugares, quando na verdade gostaria de ter dito "sim".
H momentos em que essa deciso bastante difcil, simplesmente
porque desejo a aprovao dos outros. Quando aprendemos a dizer "no" a
coisas vlidas, corremos o risco de fazer inimizades e atrair a crtica dos
outros. E ningum gosta disso. Ento me muito penoso dizer "no".
J percebi que muitas das pessoas que exercem cargos de liderana
lutam com esse mesmo problema. Mas se quisermos realmente ser donos

de nosso tempo teremos que ser fortes e apresentar uma negativa firme,
mas corts, a atividades que talvez sejam boas, mas no a melhor.
Para isso, mais uma vez, temos que estar cnscios de nossa misso,
como era o caso do Senhor. Qual nossa chamada? Qual a atividade que
exercemos melhor, com o tempo que dispomos? Quais so os elementos
necessrios, sem os quais no podemos operar? Tudo o que no se
enquadra a deve ser considerado como negocivel: da nossa vontade,
mas no essencial.
Aprecio muito um conselho dado por C. S. Lewis em Letters to an
American Lady (Cartas a uma senhora americana), onde ele aborda essa
questo da escolha das atividades. Diz ele:

"No se convena muito depressa de que Deus quer que voc faa
uma poro de coisas que, na verdade, no precisa fazer. Cada um
de ns deve cumprir seu dever "na vocao em que foi chamado".
Lembre-se de que a idia de que se deve fazer determinada coisa
apenas porque precisa ser feita uma caracterstica feminina e
americana, e dos tempos modernos. Portanto, voc pode estar sendo
impedida de enxergar os fatos com clareza por causa desses trs
vus. Assim como podemos ser intemperantes na bebida, podemos
s-lo tambm no trabalho. Um excesso de atividades, que se julga
ser zelo, na verdade pode ser apenas uma agitao nervosa, ou uma
forma de alimentar nossa importncia pessoal... Quando executamos
servios que no so exigidos pela nossa "vocao" e pelas
responsabilidades a elas inerentes, corremos o risco de no estar
aptos para fazer os deveres que ela exige de ns, e assim agir
erradamente. bom darmos uma chance para "Maria", assim como
as damos a "Marta"." (14)

Para controlar e comandar eu mesmo o emprego de meu tempo, tenho que


planejar com antecedncia.
Este o ltimo princpio e o mais importante. a que ganhamos ou
perdemos todas as batalhas.
Eu aprendi, e aprendi pela experincia, que tenho de colocar minhas
principais atividades na agenda com dois meses de antecedncia. Dois
meses!
Se, por exemplo, estamos no ms de agosto, tenho que comear a
pensar nas atividades do ms de outubro. E quais as primeiras coisas que
vo para a agenda? Os aspectos imprescindveis ao equilbrio do meu
mundo interior: a disciplina espiritual, a disciplina mental, o descanso
semanal e, naturalmente, os compromissos com a famlia e com os amigos
especiais. Em seguida entra na agenda uma segunda faixa de prioridades:
a programao da principal tarefa que exero estudo para os sermes,
matrias a escrever, desenvolvimento da liderana e discipulado.

Sempre que possvel, essas coisas so programadas com vrias


semanas de antecedncia, pois, medida que se aproxima a data para a
realizao dessas tarefas, sempre aparecem pessoas querendo minha
ateno nas horas de disponibilidade. Algumas delas tm reivindicaes
justas, e o ideal que tenha tempo para elas.
Mas outras tero solicitaes inoportunas. Talvez queiram uma noite
que reservei para minha famlia; ou um horrio da manh que est
designado para estudo pessoal. O fato que nosso mundo interior opera
muito melhor quando nossas atividades giram em torno dessas prioridades,
encaixando-se corretamente nos horrios para elas determinados, do que
quando no observamos essa disciplina.
Certo dia ocorreu-me que as atividades mais importantes tinham um
ponto em comum: quando negligenciadas elas nunca "reclamavam"
imediatamente. s vezes eu negligenciava minhas prticas espirituais, por
exemplo, e Deus parecia no reagir. E durante algum tempo tudo ia bem.
Quando eu no dedicava tempo famlia, Gail e os filhos pareciam compreensivos e perdoavam s vezes at mais que alguns membros da
igreja, que exigiam ateno e respostas imediatas. E quando descuidava do
estudo, tambm podia passar algum tempo sem ele. Podia ignorar essas
coisas por algum tempo sem sofrer maiores conseqncias. E era por isso
que, quando no as planejava com antecedncia, elas eram desalojadas
por outras atividades de menor importncia, que iam como que se
intrometendo e abrindo espao at afast-las por vrias semanas. Mas, se
eu as negligenciar por muito tempo, quando afinal perceber que a famlia, o
descanso e as prticas espirituais foram abandonadas, infelizmente j ser
tarde demais para evitar as conseqncias.
Quando meu filho Mark estava na escola, participava de competies
esportivas. Kristen, nossa filha adolescente, tambm participava do teatro e
atividades musicais. Se eu no tivesse marcado em minha agenda, com
semanas de antecedncia, as apresentaes deles, provavelmente no
teria ido a esses eventos. Ento, minha secretria tinha essas datas
anotadas na agenda que ficava no gabinete de trabalho, e estava orientada
para no marcar nenhum compromisso que entrasse em conflito com essas
ocasies.
Assim, quando algum me solicitava uma entrevista para uma tarde
em que havia jogo da escola, eu pegava minha agenda, ficava a coar o
queixo pensativamente e dizia:
"Sinto muito, mas nesse dia no poderei atend-lo; j tenho um outro
compromisso. Que tal um outro dia?"
Quase nunca as pessoas criavam problemas. O segredo disso
planejar e programar a distribuio do tempo com semanas de
antecedncia.
Quais so as atividades de que voc no pode abrir mo? Tenho
percebido que muitas das pessoas que so desorganizadas nem sabem

responder a essa pergunta. E por causa disso, no colocam na agenda as


atividades mais importantes, que iriam influenciar decisivamente na sua
eficincia pessoal; e s se lembram delas quando j muito tarde. E o
resultado disso? Desorganizao e frustrao. As atividades no essenciais
enchem a agenda antes que as essenciais cheguem a ela. E, a longo prazo,
isso traz conseqncias penosas.
Um dia desses um homem veio falar comigo e perguntou-me se
poderia tomar o caf da manh com ele para conversarmos, num
determinado dia.
A que horas?, indaguei.
Voc dessas pessoas que levantam cedo, falou ele. Por que no
s seis horas?
Consultei minha agenda e depois respondi:
No d; desculpe, mas j tenho um compromisso para essa hora.
Que tal s sete?
Ele concordou em nos encontrarmos s sete, mas ficou muito
espantado de saber que em minha agenda h anotaes para um horrio j
to cedo.
Eu tinha realmente um compromisso para as seis da manh. Alis,
ele iniciava antes de seis. Era um compromisso com Deus. Era a primeira
pessoa de minha agenda, naquele dia; e onde ele est todos os dias. E
esse no um tipo de compromisso a que se possa faltar, quando se quer
controlar o tempo, e mant-lo sob controle. o passo inicial de um dia bem
organizado, de uma vida bem organizada, de um mundo interior em ordem.

TERCEIRA PARTE
Sabedoria e Conhecimento

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque tomei a firme
deliberao de crescer em conhecimento e sabedoria a cada dia.

8. O MELHOR PERDEU A CORRIDA


As nicas medalhas de ouro que ganhei foram conquistadas em
competies de atletismo. Embora eu no tivesse sido um bom atleta e
poderia ter sido se tivesse exigido um pouco mais de mim mesmo
naqueles anos em que treinei e competi, tanto na poca do cursinho como
na faculdade, tive muitas oportunidades de viver ricas experincias, em
termos do cultivo de autodisciplina e carter.
A melhor lio que aprendi, nessas experincias da juventude, foi
num fato sucedido na corrida de revezamento da Pennsylvania, realizado
em Filadlfia, na primavera. Eu era o primeiro da nossa equipe, no
revezamento da milha. Minha tarefa era ganhar a dianteira no quarto de
milha designado para mim, e passar essa vantagem para o segundo
corredor da equipe. Se eu no terminasse minha corrida em primeiro lugar,
ao passar o basto para o corredor seguinte provavelmente estaramos
cercados por um bolo de atletas. Nesse caso, havia sempre o risco de se
perder um pouco de tempo, pois normalmente h muitos empurres e
movimentao entre eles. Isso implicaria na perda de preciosas fraes de
segundos, e se a ltima volta terminasse um pouco apertada, esse tempo
seria muito valioso.
No sorteio das raias, nossa equipe ficara com a nmero 2, e fiquei
curioso para saber quem ficaria na raia 1. Descobri que ali estaria um
velocista da "Escola Poly", que tinha fama de ser muito ligeiro nos cem
metros rasos. J havamos competido antes em corridas de curta distncia,
e eu perdera para ele por larga margem. Ser que ele conseguiria vencer
agora tambm, quando a distncia era maior, com 350 metros a mais?
Logo senti que ele achava que sim, pois deixou isso bem claro
quando apertamos as mos na hora da partida. Ele me olhou direto nos
olhos e falou:
MacDonald, que vena o melhor. Estarei esperando voc na linha
de chegada.
Algum talvez chame isso de guerra psicolgica do esporte. E quase
deu certo; tive que fazer um certo esforo emocional para recobrar o
equilbrio.
Foi dado o sinal de largada, e o corredor da "Poly" disparou. Ainda me
lembro de que sentia bater em minha canela os gros de areia que ele
levantava ao correr, quando j virava a primeira curva. Enquanto isso, os
outros corredores procuravam alcanar a todo custo a melhor posio de
dois a oito.
Mal tinha corrido cinqenta metros e eu me preparava mentalmente
para chegar em segundo lugar, se que poderia chegar pelo menos em
segundo. E era o que teria acontecido se a corrida fosse mais curta. Por

volta da marca dos trezentos metros, porm, as coisas mudaram


abruptamente. O corredor da "Poly", que se encontrava bem na frente, de
repente diminuiu a velocidade passando a trotar. Um segundo depois
passei por ele, correndo com o mximo de velocidade. Cheguei a ouvir sua
respirao ofegante. Mal conseguia caminhar. Como dizem os esportistas,
seu "gs" acabara. No me lembro qual foi a colocao dele no final; mas
lembro-me bem de que era eu quem o estava esperando na linha de
chegada, fazendo uma fora danada para no "gozar" dele.
Naquele dia aprendi uma lio muito valiosa s custas daquele atleta
da "Escola Poly". Sem querer, ele me ensinara que todo mundo, mesmo as
pessoas de grande talento e energia, precisam esperar que a corrida
termine para depois cantar vitria. No adianta nada chegar primeira
curva frente dos outros, se no se tem resistncia para encerrar bem a
competio. Ganha-se uma corrida mantendo-se um ritmo constante, do
incio ao fim. E um bom atleta tem que estar preparado tambm para dar
uma "arrancada", uma acelerao no final. De que adianta possuirmos um
grande talento para o atletismo, se isso no for acompanhado da resistncia adequada?

O PREO DA INDOLNCIA MENTAL


Conto essa historieta porque ela tem a ver com outro aspecto de
nosso mundo interior que precisa estar sempre em processo de
organizao. Se no tivermos uma forte resistncia mental e o crescimento
intelectual que ela produz, no poderemos pr em ordem o nosso mundo
interior.
Nessa sociedade pressurizada em que vivemos, aqueles que no
tiverem uma boa resistncia mental geralmente sero vitimados por idias
e sistemas que so destrutivos para o esprito e para as relaes humanas.
Essas pessoas ficam prejudicadas porque no aprenderam a pensar, nem
se empenharam no desenvolvimento de sua mente, que uma tarefa para
a vida toda. Sem as vantagens de uma mente forte, vo se tornando
dependentes das idias e opinies de outros. E em vez de trabalhar no
campo das idias e das questes, cercam sua vida de leis, regulamentos e
programas.
O suicdio em massa dos membros da Igreja do Povo, ocorrido na
Guiana em 1978, um triste exemplo de onde as pessoas podem chegar
quando sua mente no tem resistncia. Quando os membros daquele grupo
comearam a deixar que Jim Jones pensasse por eles comearam a correr
perigo. Pararam de pensar, esvaziaram a mente, e passaram a depender
dele para isso. E quando a mente dele deixou de raciocinar corretamente,
todos eles sofreram as conseqncias. Ele lhes prometera orientao
segura em meio a um mundo hostil e violento. Oferecera apoio pessoal e
solues para seus problemas. E aquelas pessoas renunciaram ao seu
direito de pensar por si mesmas, o preo pago para ter essa segurana.

Mas muitos dos que no esto com a mente fortalecida nem sempre
so indivduos sem inteligncia. O problema que nunca pararam para
pensar que precisam exercitar a mente para seu prprio desenvolvimento,
pois isso um aspecto importante da vida espiritual, de uma vida que
agrada a Deus. muito fcil deixar nossa mente se tornar aptica, principalmente quando estamos cercados de pessoas de temperamento
dominante, que querem pensar por ns.
s vezes vemos isso em famlias sem equilbrio, sem vida espiritual,
onde uma pessoa intimida todas as outras, e estas acabam deixando que a
primeira determine suas opinies e tome todas as decises. Temos tambm
exemplos de igrejas cujo pastor possui personalidade dominante, e os
membros deixam a ele a tarefa de sempre pensar por eles.
Na terceira carta de Joo, ele faz acusaes a um homem de nome
Ditrefes, um lder leigo que, como Jim Jones, estava praticamente
controlando todo mundo. Os cristos simplesmente haviam sujeitado a ele
seu direito de pensar.

O PERIGO DA LARGADA RPIDA


Assim como no atletismo existem corredores velozes que arrancam
rapidamente e logo saem cegamente numa exploso apressada, assim
tambm na vida existem pessoas que gostam de arrancadas rpidas no
porque sejam timos pensadores ou gigantes intelectuais, mas por
possurem habilidades naturais e um ambiente favorvel. Podem ter tido a
sorte de pertencer a uma famlia inteligente, onde todos so altamente
comunicativos, e sabem trabalhar com idias e solucionar problemas. Como
resultado disso, desde cedo j adquirem boa dose de autoconfiana.
Esse desenvolvimento precoce logo d ao jovem forte tendncia para
liderar, para competir e o prepara para resolver situaes difceis. O
resultado o que chamamos de "sucesso prematuro". E muitas vezes, esse
sucesso pessoal obtido antes do amadurecimento torna-se mais um
empecilho do que uma vantagem.
Geralmente esse tipo de pessoa aprende tudo muito depressa, atinge
alto nvel de conhecimento com pouco esforo. De um modo geral, tambm
possui boa sade e muita energia. Parece que sempre consegue, com uma
boa conversa, colocar-se em boas situaes ou sair de aperturas. E acaba
concluindo que pode fazer quase qualquer coisa que desejar, pois tudo lhe
fcil.
Quanto tempo isso pode durar, ningum sabe. Suponho que, em
alguns casos, pode durar a vida toda. Mas pelo que tenho visto, por volta
dos trinta e poucos anos, comeam a surgir na vida desse velocista nato
sinais de possveis problemas. Comeam a aparecer os primeiros indcios
de que, para terminar a corrida da vida, ir precisar de resistncia e
disciplina tambm; no podendo depender apenas de seu talento natural.
E, como aconteceu ao atleta da "Escola Poly", ele talvez principie a

perceber que outros corredores, que so mais lentos, mas que se acham
melhor condicionados, esto se aproximando dele.
No meu trabalho de aconselhamento, tenho tido contato com muitas
pessoas na meia-idade que, devido a esse tipo de problema, esto
passando por srias lutas. Percebo que h um nmero alarmante de
indivduos exaustos, mentalmente vazios, que pararam de crescer, e se
acham agora buscando apenas divertimento, ou pouco mais que isso.
Quando emprego a palavra "divertimento", estou me referindo a uma
atividade que no exige esforo mental. E uma pessoa que no exercita
esforo mental, tambm no possui senso de organizao. E como so
essas pessoas que esto vivendo assim? Provavelmente so as mesmas de
quem, h vinte anos atrs, se disse: "Esse a vai longe! No tem erro!"
Talvez seja um pastor que aos vinte e um anos j era um poderoso
pregador; ou um homem de negcios que no incio da carreira j conseguia
vendas fabulosas; ou uma jovem que foi oradora da turma em sua classe.
Na maioria dos casos, so indivduos que no entenderam que a mente
precisa ser desenvolvida, precisa ser exercitada, alimentada, para que
cresa. Possuem talentos naturais, mas esses dons s as ajudam at certo
ponto, e se esgotam bem antes do encerramento da corrida.

A NECESSIDADE DE DISCIPLINAR A MENTE


Precisamos treinar nossa mente para pensar, analisar, criar. Quem
possui um mundo interior bem ordenado, porque se esfora para ser um
pensador. Esse tem uma mente alerta, viva, e est sempre recebendo
novos conhecimentos a cada dia, e regularmente faz novas descobertas,
raciocina e chega a concluses; so pessoas que exercitam a mente todos
os dias.
Diz Elton Trueblood: "No se pode ter um cristianismo vital sem o
desenvolvimento de pelo menos trs aspectos de nossa personalidade.
Esses trs aspectos so: a devoo interior, o servio cristo, desenvolvido
no exterior, e a vida de racionalidade, na mente." (15) Esse terceiro aspecto
bastante ignorado por muitos evanglicos, que o consideram por demais
mundano e contrrio ao evangelho. Mas o fato que o embotamento da
mente ocasiona, por fim, a desordem no mundo interior.
Eu entendo muito bem essa questo do sucesso "pr-maturo" porque
tive esse problema. Com trinta e poucos anos, descobri que estava-me
apoiando demasiadamente em meu talento natural, e no dava a
necessria ateno ao desenvolvimento da mente. Percebi ento que, se
no tomasse uma providncia, dentro de mais alguns anos minha mente j
no estaria mais altura de minha necessidade, justamente na poca em
que teria de dar o melhor de mim, quando teria que estar utilizando minha
capacidade mental.
Para mim, isso significava que, se eu quisesse tornar-me um melhor
pregador, se quisesse ser mais sensvel ao sofrimento das pessoas e

exercer melhor minha liderana, teria que aceitar seriamente o desafio de


"exercitar" minhas capacidades mentais, para que pudesse operar bem em
meu mundo exterior. Embora no estivesse com a mente totalmente adormecida, o fato que tambm no estava me exercitando como devia, de
modo que pudesse ser uma pessoa criativa e prolfica, como Deus queria
que eu fosse.
Portanto, no me admira ter sentido os sintomas da desorganizao
sempre que enfrentava situaes que no conseguia entender bem. Era
como uma pessoa que tivesse diante de si um peso muito grande. Percebi
que estava sempre ali tentando erguer problemas e questes, mas no
tinha fora mental para levant-los do cho.
Embora os evanglicos estejam amplamente empenhados na
educao crist, o fato que nem sempre do muito valor ao
desenvolvimento da mente. So poucos os que realmente sabem a
diferena entre recolher pormenores e regras, e manejar bem a verdade.
Pode ser que haja alguns que tenham certo conhecimento de muitos
assuntos, mas isso no garantia de que saibam analisar em profundidade
e com inteligncia os fatos que conhecem.
Tenho visto muitas pessoas que parecem possuir um imenso volume
de informaes sobre a Bblia comprimido na mente. Desenvolveram um
rico vocabulrio de perfeitos chaves evanglicos. As oraes delas so to
fluentes que todos os que esto ao seu lado ficam estticos. E pensamos
que esses indivduos so muito espirituais. Mas depois comeamos a
perceber que so rgidos e inflexveis, totalmente fechados a mudanas e
inovaes. Se algum levanta uma dvida sria com relao ao seu modo
de pensar, reagem com um acesso de clera e acusaes.
Como outros, estou convencido de que os pensadores cristos tm
que ser as pessoas de mente mais aberta, mais capaz e mais criativa do
mundo. Paulo afirmou que ns, os crentes, temos a mente de Cristo. Isso
significa que possumos potencialmente uma amplitude intelectual que a
mente do irregenerado no tem. Nossa perspectiva para pensar eterna,
intemporal. Em Cristo, temos uma base de verdades que situa nossa
anlise das coisas, nossas idias e nossas inovaes entre as mais
poderosas de nossa era. Mas isso nem sempre ocorre, porque muitos
crentes padecem de "preguia" intelectual e desorganizao interior. E
desse modo estamos desperdiando um dos maiores dons que Deus nos
concede por intermdio de Cristo.
O missionrio e evangelista Stanley Jones escreveu o seguinte:

"Shivananda, um famoso lder religioso da ndia, costumava dizer


aos seus discpulos o seguinte: "Matem a mente, e s ento
conseguiro meditar." A posio crist outra: "Amars o Senhor teu
Deus de todo o teu corao" (a natureza emocional), "de toda a tua
alma" (o aspecto volitivo), "de todas as tuas foras" (o aspecto fsico),
"e de todo o teu entendimento" (nossa faculdade mental). Temos que

amar a Deus com todo o nosso ser: com a mente, com as emoes,
com a vontade e com as foras. Mas a palavra "foras" pode significar
a fora dos outros trs. Alguns o amam com toda a fora da mente,
mas com pouca emoo so os intelectuais da f; outros o amam
com toda a fora das emoes, mas com pouco empenho da mente
so os sentimentais; e outros ainda o amam com a fora da
vontade, mas com emoo fraca o indivduo de vontade frrea,
no muito acessvel. Mas o que nos torna verdadeiramente cristos,
e cristos equilibrados e de carter forte, amar a Deus com toda a
fora da mente, da emoo e da vontade." (16) (Grifo nosso)

O almirante Hyman Rickover foi o diretor do setor nuclear da marinha


dos Estados Unidos durante vrios anos. Ele era um comandante muito
rigoroso e exigente, e seus admiradores tm, a respeito dele, opinies
firmemente opostas s dos que o criticam. Durante certo perodo, era ele
mesmo quem entrevistava pessoalmente todos os oficiais que iriam servir
na tripulao dos submarinos nucleares daquele pas, que teriam de ter a
aprovao dele para serem admitidos. Todos os homens que passavam por
essa entrevista saam do gabinete dele tremendo nervosos, indignados, ou
totalmente intimidados. Um desses foi o ex-presidente Jimmy Carter, que
havia se inscrito para um cargo em que teria que trabalhar sob a liderana
de Rickover. E ele narra da seguinte maneira sua entrevista com o
almirante:

"Eu havia me inscrito para trabalhar no programa submarino


nuclear, e fui fazer a entrevista com o Almirante Rickover. Era a
primeira vez que o via pessoalmente. Ficamos sentados numa sala
ampla, sozinhos, durante duas horas, e ele deixou que eu escolhesse
os assuntos que desejava debater. Com muito cuidado, escolhi
aqueles que conhecia melhor no momento: eventos atuais, servios
da marinha, msica, literatura, tticas navais, eletrnica e
armamentos. Ento ele comeou a dirigir-me uma srie de perguntas,
cada uma mais difcil que a anterior. E a cada uma que fazia
mostrava que eu tinha relativamente pouco conhecimento sobre os
assuntos que escolhera.
"Ele sempre me olhava diretamente nos olhos, e nunca sorria. Eu
estava todo molhado, suando frio.
"Por fim, ele me fez uma pergunta que pensei que serviria para
melhorar minha situao aos olhos dele: "Qual foi sua colocao na
sua turma da Academia Naval?" Como eu havia feito alguns anos de
faculdade antes de entrar na academia, tinha-me sado muito bem.
Senti-me todo cheio de orgulho e respondi: "Senhor, fiquei no
qinquagsimo nono lugar, numa turma de 820 alunos!" Em seguida,
recostei-me na cadeira para esperar as congratulaes dele que
nunca recebi. Em vez disso, fez-me outra pergunta: "Voc deu o
mximo de si?" Abri a boca para responder, "Sim, senhor!", mas a
me lembrei das muitas vezes em que poderia ter estudado um pouco
mais, e ter aprendido mais sobre nossos aliados, nossos inimigos,
sobre armas, estratgia, e assim por diante. Afinal, sou apenas

humano. Por fim, engoli em seco e disse: "No, senhor; nem sempre
dei o mximo que podia."
"Ele me fitou longamente, depois girou a cadeira para terminar a
entrevista, mas fez uma ltima pergunta, uma pergunta da qual
nunca mais me esqueci e nunca consegui responder. Disse ele:
"Por que no?" Fiquei ali sentado uns instantes, trmulo, e depois sa
lentamente da sala." (17)

Essa entrevista acabou se tornando a idia inicial para um livro que


Carter escreveu, Why Not the Best? (Por que no o mximo?) E de fato isso
algo em que vale a pena pensar. Ser que a pessoa que afirma estar
vivendo por Cristo no deve ao seu Criador o mximo em termos de
intelecto?
O intelecto uma notvel capacidade que Deus concedeu ao ser
humano, e com a qual ele pode observar a criao e fazer descobertas a
respeito dela; comparar e contrastar cada uma das partes que a compem,
e, sempre que possvel, utiliz-las para refletir a glria do Criador. Os que
pensam vem as velhas realidades sob novos ngulos; analisam hipteses,
separando o que falso do que verdadeiro. s vezes expressam verdades
antigas de forma nova e com palavras novas, e mostram para os outros
como elas podem ser aplicadas vida. Os pensadores so pessoas que
fazem decises corajosas, e nos revelam novas vises, e superam
obstculos por mtodos antes desconhecidos.
E essas coisas no devem ser limitadas apenas aos grandes, aos
indivduos de inteligncia brilhante, no. Isso responsabilidade de
qualquer pessoa que tenha mente normal. E como acontece no plano fsico,
alguns talvez tenham mente mais capaz que outros, mas isso no significa
que estes outros estejam isentos de utilizar a mente e o corpo.
Dizem que, apesar de Thomas Edison ter registrado patentes de mais
de mil inventos, reivindicava como sua a idia original de apenas um deles,
o fongrafo. Todos os seus outros "inventos", dizia ele, no passavam de
adaptaes ou desenvolvimento de idias de outras pessoas, que no as
tinham trabalhado at o fim.
Seria bom se vssemos a ns mesmos como esponjas. Deus escondeu
uma poro de coisas por todo esse imenso universo para que a
humanidade as descobrisse, se deleitasse com elas, e atravs delas
aprendesse a conhecer a natureza do prprio Criador. E ns deveramos
absorver tudo isso.

"A glria de Deus encobrir as cousas, mas a glria dos reis


esquadrinh-las." (Pv 25.2)

Inicialmente, a tarefa do primeiro homem e da primeira mulher era


descobrir as coisas que Deus criara, e identific-las. Mas como

desobedeceram as leis de Deus, uma parte desse maravilhoso privilgio foi


removida deles. Agora tinham que se preocupar mais com a sobrevivncia
em um mundo adverso, em vez de continuar a descobrir o que havia nele.
Ento, a natureza de seu trabalho mudou radicalmente. E estou certo de
que nossa vida no cu dever ser, de certo modo, uma recuperao dessa
forma original do trabalho.
Mas o fato que esse princpio da descoberta e o privilgio de utilizlo ainda continuam a existir, pelo menos em parte. Em alguns casos, essas
descobertas ocorrem por meio de rduo trabalho fsico, como por exemplo
a prospeco do ouro na encosta de montanhas. Mas fazemos descobertas
tambm quando observamos o progresso dos seres vivos, nos reinos
vegetal, animal e humano. E ainda, uma grande parte da explorao da
criao se processa apenas no mbito da mente. Temos que escavar, por
assim dizer, o campo da mente, para descobrir idias e verdades, e depois
nos dirigimos aos outros para express-las de forma artstica ou criativa, ou
ento fazemos isso em nosso culto a Deus.
Pensar um timo trabalho. Para realiz-lo bem temos que estar com
a mente treinada e em forma, assim como um atleta s compete bem
quando est bem treinado e com o corpo em forma. A melhor forma de
pensamento a que se desenvolve no contexto do respeito pelo reino e
pela criao de Deus. muito triste ver filsofos e artistas realizando
grandes obras artsticas e intelectuais, mas sem o menor interesse em
descobrir realidades acerca do Criador. O objetivo deles ao criar ou pensar
apenas seu engrandecimento prprio ou ento o desenvolvimento de um
sistema humano adotado por gente que acredita que pode viver bem sem
Deus.
Parece que alguns cristos tm medo de pensar. Eles confundem
coleta de fatos, sistemas doutrinrios e listas de regulamentos com pensar.
Ficam perturbados quando tm que se haver com perguntas que admitem
mais de uma resposta. E no vem sentido em se trabalhar com grandes
idias, a no ser que possam sempre chegar a concluses e respostas
fceis. Por causa disso, sofrem um declnio em sua vida e atividade mental,
em direo mediocridade. Com isso perdem grande parte dos benefcios
de Deus para seus filhos, benefcios que deveriam apreciar medida que
fossem descobrindo as obras das mos de Deus no contato com o universo
que ele criou. Uma vida vivida nessas circunstncias no passa de mero
divertimento; atuar sem pensar.
O crente que no pensa est sendo perigosamente absorvido pela
cultura que o cerca, embora no se d conta disso. Como sua mente est
destreinada e no preenchida com idias vlidas, ele no tem condies
de apresentar ao mundo os questionamentos penetrantes com os quais
desafiar suas teses. E a maior dificuldade que o crente moderno, vivendo
numa sociedade secular, tem diante de si hoje talvez seja o de colocar
diante do mundo esse questionamento proftico para que surjam ento as
oportunidades de oferecer-lhe respostas baseadas nos pensamentos de
Cristo.

Estamos constantemente recebendo grandes volumes de informao


secular, e, por causa disso, o crente que no quer raciocinar sente mpetos
de fugir, deixando a uma pequena elite de lderes e telogos evanglicos o
encargo de pensar por eles.
Em seu livro, The Christian Mind (A mente crist), alis uma obra que
revela grande viso das coisas, Harry Blamires indaga se existem no meio
cristo pessoas com mente desenvolvida, capaz de confrontar essa cultura
moderna que est se distanciando cada vez mais de Deus. Ele expressa o
anseio de que haja homens que saibam raciocinar sobre as grandes
questes morais da humanidade segundo as linhas do pensamento cristo.
O receio dele, que eu compartilho, de que achemos que somos pessoas
que pensam, quando, na verdade, no somos, enganando-nos a ns
mesmos. E ele diz o seguinte, dirigindo uma enrgica repreenso aos
cristos em geral:

"Retiraram do cristianismo sua relevncia intelectual, castrando-o.


Talvez ele continue sendo um veculo de orientao moral e espiritual
a nvel do indivduo; mas a nvel da comunidade crist, ele pouco
mais que a expresso de um ajuntamento sentimental." (18)

Quando o crente permite que sua mente fique embotada, ele se torna
presa fcil dos divulgadores de um esquema de valores no cristo,
pessoas que no negligenciaram sua capacidade de pensar e
simplesmente nos superaram no plano intelectual.
Assim como aprendi com meu tcnico a fazer o treinamento fsico
com o objetivo de chegar ao fim da corrida, tambm aprendi uma outra
coisa que muita gente est tendo que aprender: nossa mente precisa ser
exercitada. Se ns, os crentes, no cuidarmos com seriedade desse aspecto
de nosso crescimento intelectual, nosso mundo interior ficar fraco,
vulnervel e em desordem.
Aquele atleta da Escola Poly era melhor corredor do que eu, mas
perdeu a corrida. Perdeu porque seu talento s dava para os cem metros, e
no eram suficientes para 450 metros.
Certa vez fiz uma avaliao da parte intelectual do meu mundo
interior, para ver se estava em ordem, e, felizmente para mim, compreendi
que se me limitasse aos poucos dons naturais que possua e a alguns anos
de estudo, nunca iria chegar a ser como Deus queria que eu fosse, para
que ele pudesse usar-me em algum lugar do mundo. Se eu quisesse ter
resistncia e me tornar til para ele ao mximo do meu potencial, no
poderia confiar apenas no talento ou no diploma, mas teria que aprender a
exercitar meus msculos mentais, para coloc-los em forma.
Tinha que me tornar um pensador. Tinha que me familiarizar com os
novos rumos que a histria estava tomando. Precisava aprender a
"dialogar" com as grandes idias da humanidade e a fazer minha prpria

apreciao do que estava presenciando. Estava na hora de comear a agir


e de trabalhar muito. Alguns corredores j estavam-me alcanando, e a
corrida estava longe de terminar. No queria ser como aquele "melhor"
atleta, que est frente dos outros at a primeira curva, mas que perde a
corrida simplesmente porque no possui resistncia, embora tenha talento.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque procurei
utilizar tudo que aprendi para servir a outros, como fez Cristo.

9. A TRISTEZA QUE UM LIVRO NO LIDO


Certa vez eu e minha esposa estvamos dando uma olhada numa
velha livraria, procurando, entre os volumes de segunda mo que ali
estavam, algum livro bom, um achado sempre muito agradvel. Ento Gail
deu com uma biografia de Daniel Webster, que fora publicada por volta de
1840. Como gostamos muito de biografias, e aquele livro parecia bastante
interessante, resolvemos lev-lo.
A capa do livro estava um tanto gasta, dando a impresso de que
fora lido muitas vezes. Comeamos a imaginar que ele deveria ter sido uma
espcie de tesouro, na biblioteca de alguma famlia da Nova Inglaterra. Era
possvel que eles o tivessem emprestado a dezenas de conhecidos, e que
esses leitores tambm se tivessem deliciado com ele. Mas no! Quando
minha esposa comeou a folhear o livro, percebeu que as folhas dele no
tinham sido bem aparadas, e muitas delas teriam que ser abertas com
esptula. Essas pginas no cortadas eram uma prova clara de que o livro
nunca fora lido. Exteriormente, dava a impresso de ter sido muito
manuseado. Mas, se o fora, tinha sido apenas para enfeitar uma estante, ou
para escorar uma porta, ou para uma criana pequena sentar-se sobre ele
e alcanar a mesa, ao fazer as refeies. Aquele livro pode ter sido usado,
mas certamente nunca fora lido.
O crente que no est se desenvolvendo intelectualmente como um
livro cujas pginas ainda esto por cortar; no foram lidas. Pode at ter
alguma utilidade, como era o caso daquele livro, mas teria muito mais valor
se procurasse desenvolver e aguar sua mente.

ASSUMIR A DISPOSIO DE CRESCER INTELECTUALMENTE


Quando uma pessoa toma a firme deliberao de utilizar sua mente
com o propsito de crescer e se desenvolver, seu mundo interior ganha
uma nova ordem. Assim que se dispe a assumir o que eu chamo de
disposio de crescer intelectualmente, seu intelecto que em muitos
indivduos um aspecto bem pouco desenvolvido ganha uma nova vida,
com novas perspectivas.
Esse desenvolvimento da dimenso intelectual do nosso mundo
interior tem pelo menos trs objetivos. Quero apresent-los aqui sob a
forma de um plano de desenvolvimento mental.

Primeiro objetivo: dirigir a mente para que passe a raciocinar dentro das
linhas do pensamento cristo.
Eu valorizo muito esse objetivo porque fui criado num contexto
evanglico, e sei das vantagens de se receber orientao crist desde a
infncia.
Pensar dentro das linhas do cristianismo significa encarar o mundo
pela perspectiva de que ele foi criado por Deus e pertence a ele, de que um
dia lhe prestaremos contas pelo modo como agimos em relao criao, e
de que importante que nossas decises sejam feitas em harmonia com as
leis de Deus. A Bblia chama isso de "mordomia crist". O pensamento
cristo encara todas as questes e idias pelo ponto de vista da vontade de
Deus e da glorificao do seu nome.
Aqueles que no tiveram a vantagem de viver num contexto cristo
desde cedo provavelmente tero dificuldade em assumir essa perspectiva.
Quem se torna seguidor de Cristo numa idade j mais avanada, fica um
pouco irritado ao comparar seus instintos e reaes com os de outros
crentes mais maduros. Por causa disso, talvez tenha a tendncia de exigir
muito de si, chegando mesmo a duvidar se algum dia crescer na f.
A mentalidade dessa pessoa ser formada mais por decises
deliberadas do que por intuio crist. Em outras palavras, as reaes
desse crente mais novo, diante de problemas ou oportunidades, no sero
tipicamente crists. Ento ele ter que reverter essa tendncia,
substituindo suas reaes por reaes crists adquiridas.
Aquele que j possui a mentalidade crist por uma questo de
formao, provavelmente tem as reaes corretas, a no ser que
deliberadamente resolva contrariar sua formao. Agora, se seus atos no
se harmonizam com sua mentalidade crist, isso j outra questo.
Menciono esses dois tipos de mentalidade porque isso ajuda muito os
crentes, principalmente novos convertidos, que tm dificuldade para
entender os pormenores do processo de crescimento espiritual. Eles no
compreendem por que esto sempre um passo atrs de outros cristos
mais maduros, e nunca conseguem alcan-los. Muitas vezes isso apenas

uma questo de aculturao evanglica, o que certamente uma grande


vantagem, e vem comprovar a importncia da famlia crist. Mas essa
aculturao crist est se tornando cada vez mais rarefeita, j que o mundo
que nos cerca est se secularizando cada vez mais, afastando-se das bases
crists.
Ento, o desenvolvimento mental do novo-convertido dever
consistir, em parte, no cultivo de uma perspectiva crist, de reaes crists
diante da vida e do sistema de valores bblico.
Aquele que se converteu h mais tempo luta com um problema
diferente. Embora j tenha reaes crists na maioria das situaes, sua
dedicao talvez no seja to entusistica como a do novo-convertido.
que ele supe que seus mecanismos mentais cristianizados funcionaro
automaticamente, e isso pode ser muito perigoso, depois de algum tempo.
Se no fizermos, de tempos em tempos, uma renovao de nosso
compromisso com Cristo, nossa mentalidade crist pode levar-nos a uma
religio morta, a uma f enfadonha, a um improdutivo testemunho da
nossa f em Deus. E ns que fomos criados conhecendo o evangelho de
Cristo temos que ser bastante cuidadosos para evitar que tal acontea.

Segundo objetivo: treinar a mente para observar e apreciar as mensagens


que Deus registrou na criao.
"Os cus proclamam a glria de Deus." (Sl 19.1) Tudo que Deus criou
at mesmo os seres humanos tem como objetivo principal refletir a
glria de Deus.
Infelizmente, o poder do pecado reduziu a capacidade de alguns
aspectos da criao de refletirem a glria do Senhor. Alis, o pecado parece
que operou profundamente na humanidade primeiro; depois, por meio do
homem, sistematicamente maculou todo o resto da criao. Mas naquilo
que o homem ainda no conseguiu interferir, ele continua a proclamar sua
mensagem: seja louvado o Deus Criador!
A mente que est se desenvolvendo e cheia do amor de Cristo,
pesquisa a criao em busca dessas mensagens. Devido aos nossos
diversos dons, naturais e espirituais, cada um de ns descobre, isto , v e
ouve essas mensagens em alguns campos mais do que em outros. Temos a
capacidade de tomar esse material fornecido pela criao e identific-lo,
dar-lhe forma, reformul-lo, ou trabalh-lo de outras maneiras, com o fim
de us-lo para glorificarmos ainda mais nosso Deus. O carpinteiro trabalha
com a madeira; os mdicos auscultam o corpo humano; os msicos fazem
arranjos com os sons; os executivos dirigem o trabalho de diversas
pessoas; o educador prepara os jovens; o pesquisador faz anlises dos
elementos do universo, inova-os e implementa-os.
para realizar essas tarefas que desenvolvemos nossa mente; e,
enquanto as realizamos, alegramo-nos por tudo que Deus, em seu amor,
vai nos revelando.

Terceiro objetivo: preparar a mente para estudar informaes, idias e


verdades, com o objetivo de servir s pessoas que fazem parte do
nosso mundo exterior.
Com o desenvolvimento de nossa mente podemos servir melhor
gerao em que vivemos. Lembro-me das contribuies de pessoas como
Paul Brand, o missionrio mdico, a quem devemos a criao de mtodos
cirrgicos para a restaurao do uso de pernas e braos a portadores de
lepra. E todos ns tambm nos enriquecemos com a mente de C. S. Lewis,
na literatura, ou de John Perkins, no campo das relaes inter-raciais. E
existem muitos outros cujos nomes no so conhecidos do pblico: um
jovem engenheiro que usa seus conhecimentos para construir uma represa
hidroeltrica no Equador; um contador que nas horas vagas ajuda pessoas
falidas a se reestruturarem financeiramente; um construtor que est ensinando pessoas a recuperar e a calafetar casas velhas; um operador de
computador que est alfabetizando filhos de imigrantes. Todos esses esto
empregando a mente para auxiliar a outros.
Nossa meta, nesse empenho de desenvolver o intelecto, no
apenas o nosso proveito pessoal, mas a utilizao de nossas
potencialidades mentais para servir a outros. Sempre penso nisso quando
me foro a ler mais ou a arquivar alguma coisa: estou coletando material
bsico para preparar sermes de incentivo ou de instruo para outros
algum dia. Quando minha mente se desenvolve, isso pode significar o
desenvolvimento de outros.

PR A MENTE EM ORDEM PARA QUE SE DESENVOLVA


Relembrando os primeiros anos de minha vida, recordei-me de que,
certa vez, tive conscincia de que embora tivesse acumulado um enorme
volume de informaes sobre diversos assuntos, nunca havia-me esforado
realmente para pensar. Alis, eu no estava muito certo de que aprendera
a gostar de estudar.
Durante os anos escolares, eu tivera a tendncia de ficar sempre na
periferia do aprendizado. "Qual o mnimo necessrio para se passar nessa
matria?", dizia eu. " o que vou aprender." Com poucas excees,
empreguei sempre essa filosofia de estudo em todos os cursos, no ginsio,
faculdade e universidade. Vez por outra, um dos professores percebia essa
minha postura limitada e me desafiava a um desempenho melhor. E o
interessante que aprendi a apreciar mais a esses mestres, mas nunca
parei para me perguntar por qu. que, na verdade, muito agradvel
exercitar-se um pouco mais; era bom deixar que arrancassem de mim um
esforo um pouco acima da mdia.
Mas depois que terminei minha formao acadmica, no havia mais
ningum para me "empurrar", ningum exigindo que eu tivesse um melhor
desempenho, a no ser eu mesmo. Ento logo percebi que toda a

responsabilidade de me desenvolver mentalmente estava apenas em


minhas mos. Foi a que cheguei "puberdade intelectual". Pela primeira
vez na vida estava levando a srio o fato de aprender a pensar e de
aprender sozinho.
E como que efetuamos esse processo de nos organizarmos
intelectualmente? Existem vrias maneiras.

Desenvolvemos a mente aprendendo a ouvir.


Foi quando aprendi a ouvir que meu intelecto comeou a gozar de
certa ordem. Aprender a ouvir pode ser uma tarefa muito difcil para uma
pessoa como eu, que gosta muito de falar. Mas quem no aprender a ouvir,
estar cerrando sua mente para uma importante fonte de informaes,
pelas quais ela pode se desenvolver.
Talvez o primeiro passo para se aprender a ouvir seja aprender a
fazer perguntas. Raramente encontramos pessoas com as quais no
possamos aprender alguma coisa de valor; o mesmo se pode dizer das
situaes da vida. Em muitos casos, para chegar a ouvir, primeiro tenho
que fazer perguntas. Para isso tive que aprender tambm a fazer
perguntas. Sabendo perguntar, obtemos valiosas informaes, que
contribuem para o crescimento. Gosto de fazer perguntas sobre o trabalho
que as pessoas realizam, onde conheceram o cnjuge, os livros que elas
tm lido, o que consideram os maiores desafios da atualidade, em que
situaes Deus mais opera em suas vidas. Geralmente, as respostas que
recebo so muito teis.
Nesse processo de aprender a ouvir, tenho percebido que a maioria
das pessoas gosta muito de falar a respeito de si mesma. Muitas pessoas
idosas, s vezes, no tm com quem conversar, e geralmente possuem
muita sabedoria para transmitir. Pessoas que esto sofrendo ou se acham
sob tenso e stress tambm tm muita coisa para dizer, a quem souber
perguntar. E, quando perguntamos, no apenas temos oportunidade de
aprender alguma coisa sobre o ser humano, mas tambm comunicamos
amor e conforto aos outros.
E as pessoas a quem precisamos ouvir com mais ateno so os
velhos e as crianas. Todos eles tm muita coisa para nos ensinar, que
serve para nos enriquecer a mente e o corao. As crianas, por exemplo,
sabem descomplicar as coisas, e muitas vezes o fazem com uma
sinceridade cortante. Os idosos nos apresentam a realidade pela
perspectiva dos anos vividos. Os que sofrem tambm nos ajudam a
entender quais so as questes mais importantes da vida. Todas as
pessoas tm algo a nos ensinar, basta que nos disponhamos a "sentar aos
ps" delas, a ser humildes, e a saber perguntar.
A segunda forma de desenvolvimento mental pelo ouvir, para mim,
foi visitar as pessoas em seu local de trabalho, para ver o que fazem,
conhecer os que trabalham com elas, e desse modo saber quais as

dificuldades que enfrentam. Alm disso, fao questo de aprender a ver


melhor os diversos tipos de contribuio que os outros esto dando ao
mundo. Gosto de fazer perguntas sobre a atividade profissional das
pessoas: "O que necessrio para se realizar este trabalho da melhor
maneira possvel? Quais so os maiores desafios que esta atividade
apresenta? Em que pontos de sua atividade voc se defronta com questes
ticas e morais? Que aspectos dela produzem mais cansao e desnimo?
Voc procura descobrir de que modo Deus pode estar presente em seu
servio?"
Uma outra maneira de se crescer mentalmente pelo ouvir escutar
os pregadores, pastores, preletores, conselheiros, enfim todos que de
alguma forma nos instruem. Sinto que Deus sempre me cercou de um bom
nmero de pessoas que me amaram, que acreditaram em mim e que
sempre procuraram auxiliar-me de alguma maneira no sentido de fazer
desabrochar os potenciais que o Senhor tivesse colocado em minha
personalidade. Sou grato a meus pais por me haverem ensinado a dar
ouvidos a tais pessoas, pois tenho visto que muitos de meus colegas
preferiram desprezar as orientaes e a sabedoria desses conselheiros, e
assim perderam muita informao valiosa.
Em quarto lugar, gostaria de sugerir que sempre ganhamos alguma
coisa em termos de crescimento quando damos ouvidos s crticas que nos
so dirigidas, o que no muito fcil. Dawson Trotman, o fundador da
misso "Navegadores", tinha uma maneira muito positiva de tratar com as
crticas que lhe eram feitas. Ouvia todas elas, por mais injustas que fossem,
e depois ia para o aposento da orao e apresentava-as a Deus, dizendo:
"Senhor, mostra-me o ponto de verdade que h nessa crtica."
Em alguns casos, a porcentagem de verdade pode ser minscula,
mas sempre vale a pena descobri-la e pensar um pouco nela. Eu fiquei
muito satisfeito quando aprendi esse segredo de Dawson Trotman. Isso
evitou que cedesse tentao de cair na defensiva, sempre que era
criticado, o que me poupou maus momentos. Em vez de agir assim,
comecei a utilizar a crtica para crescer. Tenho percebido que rara a
crtica a meu respeito que no contenha pelo menos 1% de verdade, que
me muito til. uma porcentagem bastante insignificante, mas existe.
Quando repasso mentalmente os princpios mais importantes, sobre
os quais procuro basear o desenvolvimento de meu carter e
personalidade, percebo, com espanto, que aprendi a maior parte deles em
situaes penosas, em que algum, ou por raiva ou por amor, me
repreendeu ou criticou com dureza. Trago sempre na lembrana uma
ocasio em que o Dr. Raymond Buker, meu professor de missiologia do
Seminrio de Denver, veio falar comigo aps uma aula especial onde eu
apresentara uma tese sobre um assunto que estava sendo debatido com
ardor pelos estudantes da poca. Eu havia "matado" duas aulas dele
naquele dia para preparar o trabalho, e obviamente ele soubera disso.
Gordon, disse-me, o trabalho que voc apresentou hoje foi muito
bom, mas no chegou a ser timo. Quer saber por qu?

Eu estava em dvida se queria ou no, pois sabia que ele iria dirigirme uma dura repreenso, mas engoli em seco, e respondi ao Dr. Buker que
gostaria de ouvir a apreciao dele.
Seu trabalho s no foi timo, comentou batendo com a ponta do
dedo em meu peito, porque ficou prejudicado pelo fato de voc ter
suprimido uma tarefa de rotina para prepar-lo.
E foi assim que, dolorosamente, aprendi uma das mais importantes
lies de minha vida. Devido minha funo de lder evanglico, sou eu
mesmo quem faz a diviso do uso do meu tempo, do modo como melhor
desejar. Ento muito fcil fugir das atividades de rotina, dos servios mais
"sem graa", para me dedicar apenas aos mais empolgantes que aparecerem. Mas o fato que a maior parte de nossa vida constituda de rotina.
Buker tinha razo: aquele que aprende a conviver bem com suas
obrigaes e responsabilidades rotineiras, a longo prazo o que mais
contribui para a sociedade.
Mas se aquele homem no tivesse se disposto a me repreender, e se
eu no tivesse resolvido escutar e aprender, no teria aprendido a lio
naquela poca, e no teria tirado proveito dela.
Ento, ns nos desenvolvemos quando ouvimos, e ouvimos
ativamente das seguintes maneiras: fazendo perguntas, observando tudo
que se passa nossa volta, prestando ateno aos frutos que as pessoas
colhem em conseqncia das decises tomadas.

Desenvolvemos nossa mente atravs da leitura.


Outra maneira de nos desenvolvermos atravs da leitura. Em nossa
era, dominada pelos meios de comunicao de massa, os mais jovens esto
tendo grande dificuldade para adquirir a disciplina da leitura, e essa talvez
seja uma das maiores perdas de nosso tempo. No h nada que substitua o
conhecimento que se obtm atravs da leitura freqente.
O apstolo Paulo mostrou que gostava muito de ler quando escreveu
a Timteo e lhe pediu que lhe levasse os pergaminhos e livros. Embora
fosse um homem de idade, estava ansioso para "crescer" mais. Algumas
pessoas no possuem mesmo um gosto natural pela leitura, e nesse caso
encontram mais dificuldade para ler. Mas at onde for possvel, devemos
nos forar um pouco para adquirirmos o hbito de ler sistematicamente.
Eu e minha esposa gostamos de estudar biografias, e rara a ocasio
em que no estamos lendo dois ou trs relatos biogrficos ao mesmo
tempo. Esses livros esto derramando em nossa mente um conhecimento
de incalculvel valor.
Outros talvez prefiram livros de psicologia, teologia, histria ou uma
boa obra de fico. Mas todos ns precisamos estar sempre lendo um bom
livro, ou mais de um, se possvel. Quando converso com pastores que

confessam estar encontrando dificuldades para exercer seu ministrio com


eficincia, muitas vezes pergunto: "Que livros voc tem lido ultimamente?"
E quase certo que, quando um pastor est fracassando em seu trabalho,
ele no conseguir dizer o nome de um livro que esteja lendo. E se ele no
est lendo, muito provvel que no esteja crescendo tambm. E se no
est se desenvolvendo, pode rapidamente tornar-se ineficiente.
Durante o episdio dos refns do Ir, havia entre eles uma mulher
que pareceu sobressair dentre os cinqenta e tantos que ficaram presos na
embaixada americana. Era Katherine Koob, que se tornou uma inspirao
para muitas daquelas pessoas, como tambm para outros, aqui mesmo,
nos Estados Unidos. Quando voltou, e pde explicar por que havia mantido
seu equilbrio e fora mental naquelas condies adversas, reconheceu que
isso se deveu s coisas que tinha lido e memorizado desde a infncia. Ela
tinha armazenado na mente um volume quase infinito de conhecimentos
dos quais retirava foras e determinao para sobreviver, e mensagens
para confortar a outros.
No meu planejamento, separo um tempo mnimo de uma hora por dia
para ler. J aprendi que sempre que lemos devemos ter um lpis mo,
para marcar os trechos mais importantes. Criei tambm uma srie de sinais
de cdigo, bastante simples, para me ajudar a lembrar de pensamentos e
citaes interessantes, que devem ser coletados para aproveitamento
futuro.
Sempre que estou lendo, vou anotando idias e pensamentos que me
ocorrem e que, mais tarde, podem tornar-se a base de um sermo ou
artigo. E muitas vezes ocorrem-me idias que podem ser teis para algum
conhecido. Ento geralmente copio aquela citao ou referncia, e envio
para a pessoa em questo, como uma forma de aconselhamento ou
estmulo, o que no deixa de ser um ministrio tambm.
Quando leio um livro e sinto que ele me despertou muito, no s a
mente, mas tambm o corao, procuro adquirir todos os outros trabalhos
daquele autor. Alm disso, anoto a bibliografia, notas de rodap e outras
informaes, para ter o nome de livros que eu possa querer consultar mais
tarde.
Outra coisa que aprendi a fazer nesses ltimos anos foi indagar das
pessoas que sei serem bons leitores: "O que voc tem lido?" Gosto muito
quando algum pode me fornecer uma meia dzia de ttulos, e os coloco
em minha lista de livros a serem lidos. muito fcil identificar, em um
grupo de indivduos, aqueles que lem. que sempre que algum
menciona um livro bom, os bons leitores logo pegam um caderno ou carto
e anotam o ttulo e o nome do autor.

Desenvolvemos nossa mente pelo estudo sistemtico.


A terceira maneira pela qual podemos crescer intelectualmente
atravs de um estudo disciplinado. verdade que o perodo de tempo que

cada um de ns dedicar a essa atividade deve variar de uma pessoa para


outra e de acordo com a profisso de cada um. Os pastores, por exemplo,
tm que estudar muito, se que querem oferecer no plpito o "alimento"
que tm a obrigao de dar aos seus ouvintes.
Nos primeiros anos do meu ministrio, quando ainda no havia me
disciplinado nessa questo do desenvolvimento mental, a maior parte do
que eu estudava era para o que eu chamava de estudo definitivo. S
estudava com afinco o material para um sermo que iria pregar ou palestra
que iria proferir. Todo meu esforo nesse sentido estava centralizado na
preparao daquele trabalho.
Mais tarde, porm, vim a descobrir que era muito importante tambm
realizar um outro tipo de estudo, que chamo de estudo de ofensiva. Implica
em se estudar com o objetivo de reunir grande quantidade de informao e
conhecimento, os quais, no futuro, possamos utilizar em sermes e
palestras, ou livros e artigos. No primeiro tipo de estudo, estamos restritos
a apenas um assunto. No segundo, estamos explorando e analisando
verdades e ensinamentos de diversas fontes. Ambas as formas de estudo
so necessrias ao trabalho.
E podemos nos desenvolver muito quando nos empenhamos no
estudo de ofensiva de forma disciplinada. Isso feito atravs de leitura, de
cursos que podemos fazer ocasionalmente e que servem para abrir mais
nossa mente, de desafios para trabalhos que nos obrigam a estudar
assuntos novos, e de pesquisar outras disciplinas simplesmente pelo prazer
de aprender mais a respeito desse mundo de Deus.
Para mim, a poca das frias, no vero, a melhor ocasio para levar
a efeito um bom estudo de ofensiva, o que no me possvel em outras
ocasies do ano. Durante o ano vou separando um certo nmero de livros
que desejo ler ou projetos que desejo conhecer, e, sempre que tenho
alguma folga nos meses de vero, dedico-me a eles. Meu plano que, ao
findar o vero, tenha em meus cadernos uma boa quantidade de material
para sermes e estudos bblicos que ser utilizado no restante do ano.
Como j disse aqui, as horas em que estudo melhor so as da manh.
Mas s consigo dedicar essas horas ao estudo, se reservar esse espao em
minha agenda com boa antecedncia. E quando desvio esse horrio para
outra coisa, sempre acabo me arrependendo. Esse um compromisso que
nunca deve ser negligenciado.
Felizmente, minha esposa me apia muito nesse particular, e at
incentiva essa prtica, o que revela tambm que ela "cresceu". Nos
primeiros anos de nosso casamento e do ministrio, ela teve que aprender
como eu a importncia de se efetuar um estudo defensivo e de ofensiva.
Naquela poca, quando ela me via sentado minha mesa ou lendo um
livro, no hesitava em interromper-me. Afinal, era muito fcil supor que no
havia nada de mal em se parar uns trinta segundos para responder a uma
pergunta ou colocar o lixo l fora.

Mas afinal, Gail entendeu que estudar uma tarefa rdua, e que as
interrupes, muitas vezes, perturbam a fluncia do ritmo mental.
Compreendendo isso, no somente passou a proteger meus momentos de
estudo, mas tambm procurou criar outros, pois com muito tato me
repreendia quando me via desperdiando o tempo ou retardando o incio de
meus compromissos. Eu no teria escrito nenhum de meus livros se no
fosse pelo fato de ambos nos convencermos de que isso era da vontade de
Deus, e de que precisava do apoio e do incentivo dela.
Faz alguns meses, realizei um seminrio para pastores sobre
pregao, onde abordamos as questes de estudo e preparao de
sermes. Como estava presente ali um bom nmero de esposas, aproveitei
para dizer ao grupo o seguinte:
"Talvez alguns de vocs pensem que, quando seu marido ou esposa
est lendo, realiza uma atividade de menor importncia. Assim sendo,
provvel que at o interrompam. Pois vocs precisam compreender que, na
verdade, ele est trabalhando, como o carpinteiro que amola sua serra
tambm est trabalhando. Dentro do possvel, vocs devem no apenas
evitar interromper seu cnjuge, mas tambm fazer tudo para que ele tire o
melhor proveito possvel daquele instante de privacidade, se que desejam
que ele se torne cada vez mais eficiente no seu ministrio."
Alguns meses depois, eu estava fazendo uma srie de palestras em
determinado lugar, quando um casal veio falar comigo. Os dois estavam de
mos dadas, e ambos sorriam, felizes. O rapaz estendeu a mo para mim e
disse:
Viemos agradecer-lhe porque o senhor mudou nossa vida.
Como no acho que tenha a capacidade de mudar muitas vidas por
a, fiquei curioso para saber o que eu fizera.
Assistimos quele seu seminrio sobre pregao, explicou a
esposa, onde o senhor falou sobre a importncia de encarar o estudo e
leitura como uma forma de trabalho. O senhor deu muita nfase
necessidade de respeitarmos o tempo que o outro est estudando, e at
proteg-lo; lembra-se?
, eu me lembrava perfeitamente.
Pois eu percebi, continuou ela, que nunca tinha encarado assim o
tempo que meu marido passa lendo ou estudando. Mas naquele dia prometi
a Deus que, quando voltssemos para casa, iria agir de modo diferente...
... e isso mudou minha vida, disse o jovem pastor. Estamos muito
gratos ao senhor.
Estudar ir implicar em criar bons mtodos de arquivamento das
informaes coletadas, para que no se percam. Implicar tambm em
fazer algum sacrifcio para adquirir bons livros de referncia. Mas acima de

tudo ir implicar em exercitar determinao e disciplina. E isso sempre


resulta em crescimento pessoal.
Mais uma observao acerca da importncia do estudo para todos
ns. Tenho-me dirigido principalmente a pastores, porque esse o meu
universo, e porque acho que o estudo muito importante para eles. Mas,
em princpio, estou falando a todos os crentes, homens e mulheres. J
percebi que muito importante no apenas que minha esposa facilite para
mim esse tempo de estudo, mas tambm que eu d a ela condies de
estudar. Trata-se de uma disciplina mtua, na qual incentivamos um ao
outro ambos devemos estar empenhados em nosso desenvolvimento
intelectual.
Quero deixar bem claro que isso significa que ns, os maridos,
precisamos ver se estamos ou no proporcionando nossa esposa tempo
para ler e estudar, e protegendo esse momento dela. Em nossa atividade
de conselheiro matrimonial, temos conversado com muitos casais cujo
principal problema o desnvel intelectual. Notamos que, aps uns dez
anos de vida conjugal, um continuou a se desenvolver intelectualmente
enquanto o outro estagnou. E, com sinceridade, na maioria dos casos de
casais na meia-idade, as mulheres demonstram ter continuado a manter o
exercitamento intelectual, enquanto o marido preferiu ficar vendo
televiso. Mas pode ocorrer o contrrio tambm.
fcil reconhecer os que gostam de estudar, de qualquer idade, pois,
so os que esto sempre fazendo anotaes. H alguns anos eu e Gail
resolvemos passar a utilizar um determinado tipo de folha de caderno para
anotaes, e compramos diversos colecionadores. Depois de fazer nossas
anotaes, guardamos as folhas nesses colecionadores, cada um com um
cdigo de assuntos. Sempre que samos para qualquer lugar, levamos
conosco algumas dessas folhas, onde anotamos idias interessantes que
recolhemos em nossos contatos com os outros. Nunca se sabe quando se
vai dar com um bom livro, ou ouvir uma experincia que vale a pena
anotar, para referncia futura.
Aquele que deseja crescer tem que estar sempre fazendo anotaes,
ou durante os sermes, ou nas classes de estudo bblico. uma forma
prtica de o crente mostrar que cr que Deus lhe dar algum ensinamento
que poder ser til para outros no futuro. Tomar nota um bom modo de
guardarmos as informaes e revelaes que estamos constantemente
recebendo, e, assim fazendo, aproveitamos bem tudo de til que nos
aparece e pode contribuir para o nosso desenvolvimento intelectual.
Esdras, o escriba do Velho Testamento, era uma pessoa que
acreditava nessa tese do desenvolvimento da mente. "Porque Esdras tinha
disposto o corao para buscar a lei do Senhor e para a cumprir e para
ensinar em Israel os seus estatutos e os seus juzos." Vale a pena observar
a ordem em que descrito o desenvolvimento do mundo interior desse
homem: buscar a lei, cumprir o que havia estudado, e ensinar aos outros.
Esdras era, de certo modo, um estudioso de profisso, e dedicava a isso
muitas horas, mais do que ns dedicamos. Portanto constitui um belo

exemplo. E como sua mente e esprito estavam bem desenvolvidos, Deus o


chamou para uma tarefa gigantesca: conduzir uma imensa fora-tarefa pelo
deserto, com o objetivo de reconstruir Jerusalm.
Se um dia algum chegar nossa casa e pegar em nossa estante
aquela velha biografia de Webster, ver que abrimos todas as pginas, para
podermos ler a histria da vida desse grande americano. O livro ainda tem
a aparncia de ter sido muito manuseado; mas agora ele tem essa aparncia com justa razo: finalmente foi lido!
Existem muitas pessoas que tambm exibem exteriormente as
marcas de terem sido "manuseadas" pela vida. Mas como era o caso desse
livro na poca em que o encontramos, elas ainda possuem amplas reas de
seu mundo interior que esto fechadas. Interiormente acham-se em total
desordem porque nunca procuram expandir e condicionar a mente para
manejar bem os desafios e informaes de nossa era. No esto
aproveitando tudo que Deus colocou no mundo para o homem descobrir,
utilizar e apreciar.
Mas quando levamos a srio essa questo do crescimento e
desenvolvimento de nossa mente, acontece uma coisa maravilhosa.
Comeamos a conhecer a Deus mais plenamente, e somos bem mais teis
para servir a outros, pois ns com a mente mais aguada passamos a
refletir tambm a glria de Deus, o que era o plano original dele, na
criao.
Que belo quadro para se ver: um ser humano, em meio a esse
universo de Deus, com a mente desenvolvida, aps abrir todas as pginas
de sua vida com a verdade e com conhecimento.

QUARTA PARTE
Fora Espiritual

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem, ser porque tomei a
deliberao de cultivar regularmente o centro espiritual de minha
vida.

10. PONDO EM ORDEM O JARDIM


Ainda no incio da guerra do Vietn, Howard Rutledge, um piloto da
Fora Area dos Estados Unidos, teve seu avio derrubado quando
sobrevoava o Vietn do Norte. Foi preso e passou vrios anos nas mos de
seus captores, sofrendo muitas torturas. Ao fim da guerra foi libertado.
Em seu livro In the Presence of Mine Enemies (Na presena dos meus
inimigos), ele faz uma reflexo sobre as reservas morais de que dispunha e
das quais retirara foras, naqueles dias difceis, quando a vida parecia
quase insuportvel. Diz ele:

"Durante os longos perodos em que era forado a meditar, no foi


difcil aprender a distinguir entre o que importante e o que
suprfluo, o que til e o que "lixo". Anteriormente, nos domingos,
por exemplo, eu passava o tempo trabalhando muito ou me
divertindo, e no tinha tempo para ir igreja. Durante muitos anos,
Phyllis (sua esposa) havia-me chamado para ir ao culto com a famlia.
Ela no implicava nem se irritava mas sempre mantinha as
esperanas. Mas eu estava ocupado demais, ligado demais em outras
coisas, e no podia passar uma ou duas breves horas por semana
pensando nas questes mais importantes da vida.
"Mas agora ali estava eu, cercado por imagens da morte cenas,
sons e cheiros. Em pouco tempo, minha fome espiritual superava at
a vontade de comer um bife. Eu queria saber mais sobre aquele
aspecto do meu ser que nunca morrer; queria conversar com
algum sobre Deus, Cristo, e sobre a igreja. Mas no confinamento
solitrio do Heartbreak (nome que os prisioneiros de guerra deram ao
seu campo de concentrao) no havia pastores, nem professores de
escola dominical, nem bblias, nem hinrios, nem grupos de crentes
para me orientar e me confortar. Eu havia negligenciado
completamente a dimenso espiritual de minha vida. Foi preciso ficar
numa priso, para descobrir como vazia uma vida sem Deus." (19)
(Grifo nosso)

Foi necessrio que Rutledge sofresse as presses de um campo de


prisioneiros de guerra para que reconhecesse que havia em seu interior um
setor central que ele negligenciara praticamente durante toda a vida. Eu
chamo a esse setor de esprito; outros o chamam de alma. Ns no
podemos localizar fisiologicamente o setor espiritual de nosso mundo
interior; mas ele existe. eterno, e nele que gozamos de comunho
ntima com o Pai celeste. Embora nosso esprito nunca perca sua natureza
eterna, o fato que pode encontrar-se em tal estado de desordem que
torna-se impossvel o indivduo ter comunho com Deus. De um modo
geral, isso produz um caos total nas outras facetas de nosso ser interior.
Os evanglicos, em geral, so teologicamente convictos acerca da
existncia da alma. Mas a verdade que muitos deles tm problemas com

relao qualidade da vida que h nela. Ou pelo menos essa a impresso


que tenho quando converso longamente com aqueles que se dispem a
falar de sua atuao espiritual. H muitas pessoas que se acham
amargamente insatisfeitas com o nvel de sua comunho com Deus. Um
comentrio tpico que ouo muitas vezes : "Sinto que muitas vezes parece
que no consigo chegar at Deus."
As pessoas cujo esprito no est em ordem, raramente tm
serenidade interior. Algumas tomam por tranqilidade um estado que na
verdade apenas uma dormncia ou um vazio espiritual. Outras sofrem de
inquietao, uma sensao de que nunca conseguiro corresponder s
expectativas de Deus em relao a elas. Uma preocupao que muitos
revelam com sua incapacidade de manter um bom ritmo espiritual, que
resulte em atitudes e desejos espirituais mais ou menos constantes. Um
jovem certa vez fez o seguinte comentrio:
"Eu comeo a semana cheio de boas intenes, mas j por volta da
quarta-feira pela manh perco o interesse. Simplesmente no consigo
manter um nvel satisfatrio em minha vida espiritual. Ento, estou
chegando a um ponto em que me sinto cansado de tentar."

A FRMULA RPIDA
Quando estudamos a histria dos grandes vultos da Bblia, s vezes
at temos inveja deles. Pensamos em experincias como a da sara
ardente, para Moiss, a viso de Isaas, no templo, e a confrontao de
Paulo com Cristo na estrada de Damasco. E somos tentados a pensar: "Ah,
se eu tivesse uma experincia semelhante deles, minha vida espiritual
ficaria perfeita para o resto da vida." Achamos que se vivssemos uma
dessas experincias de xtase espiritual, que ficasse indelevelmente
impressa em nosso consciente, iramos crescer muito em espiritualidade.
Pensamos que depois de um toque espetacular de Deus, que nos
impressionasse bastante, nunca mais seramos tentados a duvidar de nada.
Essa uma das razes por que muitos crentes so tentados a
procurar uma espcie de "frmula rpida", que faa com que Deus lhes
parea mais real e mais prximo. Alguns se sentem profundamente
abenoados quando ouvem um desses pregadores exaltados a derramar
com veemncia acusaes e censuras, e disso lhes provm um forte senso
de culpa. Outros ficam procura de experincias emocionais que os elevem
espiritualmente e os deixem em estado de arrebatamento. E existem
tambm aqueles que mergulham em interminveis rondas de estudo
bblico, pensando encontrar na busca da doutrina pura um modo de entrar
numa comunho mais satisfatria com Deus. Ainda outros buscam a
espiritualidade tornando-se superativos na igreja. Geralmente cada um
escolhe uma forma de preencher seu vazio espiritual que mais se
harmonize com seu temperamento isto , cada um escolhe aquilo que
lhe fala mais de perto no momento e o faz sentir-se em paz.

Mas o fato que a mdia dos crentes pessoas como eu e voc


provavelmente no passa por confrontaes to contundentes, como
alguns casos da Bblia; nem tampouco ficaria satisfeita com tais
experincias. Se quisermos cultivar uma vida espiritual que nos satisfaa,
teremos que encar-la como uma disciplina, assim como a de um atleta
que exercita seu corpo preparando-se para uma competio.
Uma coisa certa. Se no tomarmos a firme deliberao de exercer
essa disciplina espiritual, chegar o dia em que nos arrependeremos muito
de no havermos aceitado esse desafio foi o que aconteceu a Howard
Rutledge.

O CULTIVO DESSE JARDIM


Como podemos descrever esse setor, esse territrio espiritual, onde
os encontros quase so sagrados demais para serem postos em palavras?
Tirando as definies teolgicas, resta-nos apenas uma srie de metforas.
Davi, nos Salmos, estava pensando metaforicamente, quando
descreveu seu esprito como um pasto, onde Deus, o pastor, conduzia a ele,
a ovelha. Nessa metfora, vemos guas tranqilas, pastos verdejantes e
mesas abarrotadas de alimentos de que poderia servir-se com toda a
segurana. Era um lugar, dizia Davi, em que a alma se sentia restaurada.
O poeta cristo, William Cowper, que viveu no sculo XVII, empregou
a metfora de uma lagoa tranqila:

Uma vida cheia de turbulncia e barulho pode parecer


Para quem a vive, sbia e louvvel;
Mas a sabedoria uma prola mais facilmente encontrada
Em guas tranqilas.
(De The Task, livro 3)

Para mim, a melhor metfora desse setor espiritual interior um


jardim, um lugar amplo, cheio de paz e tranqilidade. nesse jardim que o
Esprito Santo entra para se revelar a ns, para dar-nos sabedoria, para nos
aprovar ou repreender, dar-nos incentivo ou orientao e instruo. E
quando tudo est em perfeita ordem ali, ele um lugar silencioso, sem
muita agitao, sem rudos poluidores, sem confuses.
Mas esse recanto interior tambm muito vulnervel, e, se no for
devidamente cuidado, logo ser invadido por uma vegetao indesejada. E
Deus no vem caminhar em locais que se encontrem em desordem. por
isso que, quando uma pessoa no cultiva bem seu jardim interior, diz que
ele est vazio.
Era esse exatamente o problema de Howard Rutledge, quando os
tormentos da priso "Heartbreak" eram mais intensos. Vivia um terrvel

momento de crise, devido ao isolamento total, aos freqentes


espancamentos e ao declnio da sade. A que recursos ele poderia apelar
para que o sustentassem naquela hora? Pelo que ele prprio diz, nos anos
anteriores havia desprezado suas oportunidades de armazenar foras e
determinao em seu espao interior. "Eu estava ocupado demais, ligado
demais em outras coisas", diz ele, "e no podia passar uma ou duas breves
horas por semana pensando nas questes mais importantes da vida." Mas
apesar de tudo, ele tinha alguma coisa recolhida na infncia, e foi isso que
ele rebuscou e cultivou. De repente, Deus era uma Pessoa muito
significativa e muito real para ele.
Colocar em ordem essa dimenso espiritual de nosso mundo interior
equivale, ento, a fazer o cultivo dela. trabalhar cuidadosamente o solo
espiritual. O jardineiro revolve a terra, arranca os matos, planeja como vai
utilizar os canteiros, semeia, rega e aduba as plantas, e depois se deleita
com o que seu pomar produz. Tudo isso compreende o que chamamos de
disciplina espiritual.
Gosto muito das palavras do irmo Loureno, um grande pensador
cristo que viveu muitos sculos atrs, e que empregou a metfora de uma
capela. Diz ele:

"No preciso estar sempre na igreja para se estar em comunho


com Deus. Podemos transformar nosso corao num pequeno
templo, ao qual vamos nos recolher para ter uma suave, humilde e
terna comunho com ele. Todos podem ter essas conversas
particulares com Deus. Alguns mais, outros menos ele conhece
nossa capacidade. Comecemos logo! Talvez ele s esteja esperando
que tomemos essa deciso, de todo o nosso corao. Animo! Nosso
tempo de vida muito curto." (20) (Grifo meu)

Comecemos logo! o que nos aconselha o irmo Loureno; o tempo


curto! A disciplina do esprito tem que ser iniciada agora!

PRIVILGIOS QUE PODEMOS PERDER


Se no comearmos logo essa disciplina, perdemos um bom nmero
de privilgios que Deus reservou para ns, com o objetivo de nos
proporcionar uma vida mais plena. Um deles, por exemplo, que nunca
aprenderemos a ter uma perspectiva eterna e infinita da realidade, e que,
pela maneira como Deus nos criou, deveramos ter. Nossa capacidade de
julgamento ficar substancialmente reduzida.
Davi nos revela um pouco dessa perspectiva da eternidade quando
fala que "os reis da terra" criam movimentos e sistemas com os quais
pretendem destronar a Deus (Sl 2.2). E se ele no tivesse uma perspectiva
correta sobre um Deus eterno e soberano, que ele descreve como estando
nos cus rindo dessas inteis maquinaes dos homens, ele poderia ter

ficado intimidado com esses reis e seus movimentos. Mas o que aconteceu?
Ele no teve medo; mas quem no tiver essa viso da eternidade, poder
temer.
Um segundo privilgio que no teremos, se o setor central de nosso
interior no estiver disciplinado, ser uma amizade vital e vivificante com
Cristo. E nisso Davi tambm um bom exemplo; ele teve plena conscincia
de que perdera seu contato com Deus, ao pecar com Bate-Seba. E no
suportou por muito tempo essa situao; foi logo correndo para Deus, com
um brado de confisso e uma splica de restaurao. Aquela intimidade
com o Senhor era de enorme importncia para ele.
Um terceiro privilgio que perderemos por causa de um esprito em
desordem o temor que nos advm de nosso senso de responsabilidade
diante de Deus. Comearemos cada vez mais a nos esquecer de que tudo
que temos e somos vem de suas bondosas mos, e cairemos no erro de
pensar que tudo nosso. Foi o que aconteceu com Usias, rei de Jud, que
gozava de um belo relacionamento com Deus, mas depois deixou que isso
acabasse (2 Cr 26). Em conseqncia desse erro, seu orgulho aumentou, o
que o levou a um vergonhoso declnio. Comeara como um heri, mas
terminou como um louco. E o que provocou tudo foi o caos e a desordem
que se estabeleceram em seu espao interior.
Em quarto lugar, a ausncia de ordem em nosso esprito implicar
tambm na perda da conscincia de nossas verdadeiras dimenses em
relao ao Criador. E, assim sendo, esquecemos nosso valor perante Deus e
nossa condio especial de filhos dele. Quando nos esquecemos dessas
coisas, camos nos erros cometidos pelo Filho Prdigo, e acabamos fazendo
uma srie de decises desastrosas, com dolorosas conseqncias para ns.
E, por ltimo, no ter ordem no mago de nosso ser geralmente nos
deixa com poucas reservas espirituais e pouca energia para suportarmos os
momentos de crise: os fracassos, humilhaes, o sofrimento, a morte de
um ente querido, ou a solido. Foi essa a situao desesperadora em que
se encontrou Rutledge. Mas como foi diferente a situao de Paulo na
priso romana! Todos o haviam abandonado, por razes vlidas ou no,
mas ele tinha certeza de que no estava sozinho. E de onde lhe vinha essa
certeza? Vinha dos seus muitos anos de disciplina espiritual, durante os
quais cultivara seu jardim, criando um lugar onde podia se encontrar a ss
com Deus, por pior que fossem as adversidades do mundo exterior.

O QUE SER PRECISO?


Quando cultivamos bem esse jardim e o Esprito de Deus se acha
presente nele, as colheitas se tornam regulares. E que frutos colhemos?
Colhemos bens tais como coragem, esperana, amor, resistncia, gozo e
muita paz. Temos tambm uma inusitada capacidade de exercer
autocontrole, a habilidade de saber discernir o mal e descobrir a verdade.
como diz o autor de Provrbios:

"Porquanto a sabedoria entrar no teu corao, e o conhecimento


ser agradvel tua alma.
"O bom siso te guardar e a inteligncia te conservar." (Pv
2.10,11)

Richard Foster faz uma citao de Thomas Kelly, um dos autores que
mais aprecio, que diz o seguinte:

"Todos ns sentimos o peso de muitas responsabilidades, e


procuramos cumprir todas elas. E nos sentimos infelizes, intranqilos,
constrangidos, oprimidos, receosos de sermos incompetentes... s
vezes temos a impresso de que existe uma forma melhor de viver,
uma vida mais rica e mais profunda, diferente dessa existncia
apressada que levamos; uma vida de calma serenidade, paz e poder.
Se ao menos pudssemos refugiar-nos nesse recanto tranqilo!... E j
vimos pessoas e conhecemos algumas que aprenderam a viver nessa
atmosfera, onde os diversos interesses da vida, s vezes to
opressivos, acham-se bem integrados, onde se pode dizer "no" e
"sim", com toda segurana." (21)

Kelly exprime isso muito bem. Ah, se pudssemos refugiar-nos nesse


recanto tranqilo!
Em todos esses sculos de cristianismo, os grandes msticos cristos
foram os que levaram mais a srio essa questo da disciplina espiritual.
Eles a estudaram, praticaram-na, e, em alguns casos, a levaram a extremos
perigosos e doentios. Mas o fato que sabiam que regularmente
precisavam afastar-se um pouco da rotina da vida, para buscar a Deus em
seu jardim interior. E eles nos revelaram que os cultos e as cerimnias
religiosas no eram o lugar mais apropriado para isso. Cada crente teria
que encontrar seu prprio santurio, suas guas tranqilas, seu jardim
interior, diziam eles. No havia outra alternativa.
Jesus foi uma pessoa que sem dvida cultivou essa disciplina do
esprito. Davi tambm a buscou, sabemos disso. E assim tambm fizeram
os apstolos, e assim fez Paulo, que disse o seguinte a respeito de suas
atividades rotineiras:

"Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como


desferindo golpes no ar.
"Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que,
tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado."
(1 Co 9.26,27)

E ser que hoje no "barateamos" um pouco essa disciplina


espiritual? Conversamos sobre a importncia da "hora silenciosa", um
momento devocional dirio, que muitas vezes est reduzido a um sistema
ou mtodo rpido e super-simplificado. E resumimos tudo a uns dez, ou
trinta minutos de exerccio espiritual, dependendo da quantidade de tempo
de que dispomos. E alm disso, utilizamos manuais de estudo bblico,
manuais devocionais, livretes devocionais e listas de orao bem
organizadas. Tudo isso muito bom acho que at melhor que nada
mas est longe de ter a mesma eficincia da comunho espiritual que os
msticos ensinavam.
No faz muito tempo, uma importante revista evanglica me
contatou para pedir que passasse um dia em companhia de um notvel
lder evanglico de outro pas, que se achava em visita nossa cidade,
Boston. Queriam que eu o entrevistasse, procurando saber tudo que
pudesse a respeito dele, para que os leitores tivessem maior conhecimento
de sua pessoa. Liguei para aquele lder, solicitando permisso para a
entrevista.
E sobre o que deseja conversar? indagou.
Pensei que poderamos conversar sobre suas experincias de
pregador, escritor, telogo, respondi. Talvez pudssemos falar tambm
sobre suas opinies acerca da famlia, amizades, de sua prtica espiritual...
Sobre minha prtica espiritual? interrompeu ele.
, respondi. Muitas pessoas gostariam de saber alguma coisa
sobre seus mtodos de comunho com Deus, expliquei.
E nunca mais esquecerei a resposta que me deu.
Essa faceta de minha vida muito ntima; no posso falar dela
com ningum.
Ainda acho que muitos de ns, obreiros mais jovens, poderamos
aprender muito com a experincia daquele homem; contudo entendi o que
ele estava querendo dizer. Esse aspecto do seu mundo particular era
exatamente o que o nome dizia: exclusivamente particular. Havia sido
cultivado "em secreto", e iria continuar assim. Somente ele e Deus partilhavam desse mundo sozinhos. No poderia reduzi-lo a um sistema de
regras para ser utilizado por outros.
O que ser preciso para que comecemos a cultivar o jardim interior
de nosso mundo particular? Ser que precisaremos passar por grandes
sofrimentos? Parece que isso que a histria est sempre revelando: as
pessoas s buscam a Deus quando se acham sob grandes tenses, e no
tm mais ningum a quem recorrer. Os que se acham cercados de
"bnos" tendem a se deixar levar pelas correntezas da vida. E por isso
que s vezes questiono a aplicao da palavra bno a certas situaes.
claro que algo que faz com que negligenciemos o cultivo de nosso jardim
interior no pode ser de fato uma bno.

Ser que s apreciaremos a importncia desse espao interior


quando nos virmos diante da morte, ou da derrota, ou de humilhaes? Mas
a ordenana est a, e est tambm o exemplo dos grandes santos de
Deus, na Bblia e na histria da Igreja. Quando pomos em ordem nosso
mundo espiritual estamos, com isso, preparando um lugar para Deus, onde
ele possa entrar e falar conosco. E quando ouvirmos sua voz, veremos que
diferente de tudo que conhecemos. Foi isso que Howard Rutledge
aprendeu. Mas primeiro teve que passar pela terrvel experincia de ser
prisioneiro de guerra.
O irmo Loureno diz: "Comecemos logo!"
Thomas Kelly nos aconselha: "Refugiemo-nos nesse recanto!"
Cristo nos diz: "Aprendei de mim!"
Como que se d esse disciplinamento do esprito?

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque no tenho
receio de ficar na presena de Cristo, sozinho, em silncio.

11. SEM NECESSIDADE DE MULETAS


O ex-missionrio metodista na ndia, E. Stanley Jones, quando j bem
idoso, sofreu um derrame que o deixou paraltico e com deficincia na fala.
Mas no o deixou sem f. "No necessito de muletas para minha f",
escreveu ele nessa ocasio, "pois minha f que me sustenta." Mas ele
constatou tambm que, infelizmente, nem todas as pessoas que conhecia
tinham a mesma estabilidade espiritual.

"Certa vez eu estava conversando com um bispo aposentado. Ele


se sentia muito frustrado. Confessou-me que estava frustrado porque
no se achava mais luz dos holofotes de seu bispado. Queria saber
o segredo da vida vitoriosa. Respondi-lhe que era nossa rendio
pessoal a Cristo. O fato bsico da vida era entregar nosso ser a Jesus
Cristo. O que importa realmente a consistncia daquilo que nos
sustem interiormente. O que acontecera que, com a aposentadoria,
os cordis externos haviam rebentado, e os interiores no estavam
sendo suficientemente fortes para sustent-lo. Ao que parecia,
aquele homem sofria de uma "holofotite", no estava de fato rendido
a Jesus Cristo. Felizmente, no meu caso, o fator bsico de minha vida
era a entrega pessoal que fizera a Jesus Cristo, e, apesar de meus
cordis externos terem rebentado por causa do derrame, minha vida
no foi abalada." (22) (Grifo meu)

Jones havia entendido bem o que Thomas Kelly quer dizer quando
nos conclama a nos abrigarmos nesse recanto. E quem no gostaria de ter
uma perspectiva igual de Jones, possuir essa grande fora interior? Mas
quantos no esto destinados a cair na mesma armadilha que aquele bispo
armara para si mesmo, ao negligenciar seu jardim interior? Como que se
cultiva esse jardim?
Como meu principal objetivo neste livro no fazer um estudo das
prticas devocionais, no irei abordar aqui todos os modos pelos quais
podemos fortalecer o esprito. Mas selecionei quatro atos devocionais de
importncia fundamental que, pelo que tenho observado, muitos crentes
esto negligenciando. So os seguintes: a busca do isolamento e silncio;
ouvir a voz de Deus regularmente; a experincia da reflexo e meditao; e
a prtica da orao, em louvor e intercesso.

SILNCIO E ISOLAMENTO
Henri Nouwen comenta que os monges do deserto entenderam a
importncia de uma atmosfera de silncio para o cultivo do esprito, pois
gritavam uns para os outros: "Fuge, terche, et quisset" silncio,
isolamento e paz interior.

Poucas pessoas percebem como terrvel a presso do barulho que


nos cerca. Ele rouba de ns o silncio e o isolamento de que necessitamos
para cultivar o jardim interior. E no de todo improvvel que o
arquiinimigo de Deus tenha tomado providncias para cercar nossa vida, de
todos os lados, pelos rudos da civilizao; rudos que interferem em nossa
existncia, e que, se no forem abafados, fatalmente sufocaro a voz de
Deus. Quem anda com Deus sabe muito bem que ele, de um modo geral,
no grita para se fazer ouvir. Como o prprio Elias constatou, Deus, nesse
jardim, fala em sussurros.
Visitei recentemente um trabalho missionrio na Amrica Latina,
onde vi os operrios construindo um estdio de som para uma estao de
rdio. Eles estavam tomando todos os cuidados necessrios para que a
saleta ficasse bem prova de rudos, para que os barulhos da rua no
viessem atrapalhar as gravaes nem os programas que seriam
transmitidos dali. Ns tambm precisamos aprender a tornar nosso corao
prova de rudos, para que os barulhos do mundo exterior no impeam
que ouamos aquilo que Deus tem a nos dizer. Gosto muito das palavras
seguintes de Madre Teresa de Calcut:

"Precisamos encontrar Deus, mas no iremos encontr-lo se


estivermos cercados de barulho e desassossego. Deus amigo do
silncio. Observe como os elementos da natureza as rvores, as
flores, a relva crescem em silncio; veja como as estrelas, a lua, e
o sol se movem silenciosamente... quanto mais nos entregarmos
orao silenciosa, enriquecendo-nos espiritualmente, mais valores
espirituais teremos para transmitir a outros. Precisamos do silncio
para sermos capazes de falar alma dos homens. E o mais
importante a no o que dizemos, mas o que Deus fala a ns, e, por
nosso intermdio, fala a outros. Todas as nossas palavras sero
inteis se no vierem de dentro de ns. Palavras que no espalham a
luz de Cristo s servem para aumentar as trevas." (23) (Grifo meu)

O mundo j est demasiadamente cheio de rudos, de msicas


interminveis, de conversas incessantes, de horrios tomados. Em muitas
casas, h um aparelho de som estereofnico em cada aposento. H sons
nos carros, nos escritrios, nos elevadores. Hoje em dia quando
telefonamos para o escritrio de algum amigo, costumam colocar l uma
msica de fundo para irmos ouvindo enquanto esperamos que atendam. E
estando assim to cercados de rudos, como que podemos nos recolher a
um canto, e escutar aquele cicio tranqilo e suave da voz de Deus?
E parece que j estamos to acostumados com o barulho que,
quando ele cessa, isso nos incomoda. Na congregao, por exemplo,
quando h silncio, as pessoas no conseguem ficar quietas mais que um
ou dois minutos. Tem-se a impresso de que algum cometeu algum erro,
ou esqueceu alguma coisa que tinha de ser feita. A maioria das pessoas
no consegue passar nem uma hora sem ouvir ou sem dizer algo.

E com relao ao isolamento podemos ter o mesmo problema. No


somente o silncio que nos incomoda; a solido tambm um peso. So
poucas as pessoas que se sentem bem em condies de total isolamento.
Mas o fato que precisamos desses ocasionais perodos de recolhimento.
Temos que buscar o isolamento, abandonar um pouco nossa rotina, afastarnos das pessoas, das demandas do mundo exterior, para entrarmos em
contato com Deus em nosso jardim. E em reunies pblicas, em cultos
grandiosos, esse contato praticamente impossvel.
Nouwen cita Thomas Merton, um estudioso dos msticos dos
primeiros anos do cristianismo, pessoas um tanto estranhas, que muitas
vezes levavam a extremos a idia do isolamento. E o que Merton diz sobre
eles muito interessante. Por que buscariam o isolamento? Diz ele:

"Eles sabiam que, enquanto estivessem vivendo com altos e


baixos, em meio aos escombros (da humanidade), no teriam a
menor condio de ser uma bno para outros. Mas assim que
pusessem os ps em terra firme, tudo mudaria. A teriam no
somente a capacidade de colocar o mundo todo numa posio segura
como a deles, mas tambm a obrigao de faz-lo." (24)

interessante notar que no caso de Zacarias, pai de Joo Batista, o


anjo lanou mo do silncio para corrigir a mentalidade negativa revelada
pelo velho sacerdote, ao saber que ele e sua esposa seriam pais. J que no
conseguia absorver a mensagem de Deus da forma como ela lhe viera, iria
ficar mudo durante vrios meses, e nesse meio tempo poderia meditar
sobre ela. Por outro lado, quando sua esposa, Isabel, ficou ciente do que se
passava, ocultou-se, diz a Bblia. Ela fez isso em parte porque era costume
das mulheres grvidas de sua poca, e, em parte, penso eu, porque
desejava refletir sobre as coisas estranhas que estavam sucedendo.
E nesse particular temos tambm o exemplo de Maria que, quando
soube do papel que teria no nascimento de nosso Senhor, no saiu
apregoando aquele ato de Deus, mas ficou em silncio. "Maria, porm,
guardava todas estas palavras, meditando-as no corao." (Lc 2.19) Ento
o nascimento de Cristo no esteve cercado apenas de cnticos e louvores
de anjos, mas tambm de silncio por parte das pessoas que teriam
participao nele, e que precisavam isolar-se a fim de meditar nessa
maravilha, e apreci-la melhor.
Wayne Oates diz o seguinte:

"O silncio no natural em meu mundo. E bem provvel que


seja algo estranho no seu tambm. Portanto, se quisermos ter
silncio em nosso ruidoso corao, teremos que cultiv-lo... E s
poderemos cultivar o silncio em meio ao barulho de nosso corao,
se dermos a ele o devido valor, se o apreciarmos de fato, se
estivermos desejosos de fortalec-lo." (25)

No foi fcil para mim conseguir silncio e isolamento. Antigamente


eu associava essas coisas a ociosidade, inatividade, e improdutividade.
Assim que me encontrava a ss, minha mente era logo invadida por uma
dezena de coisas que deveria fazer: telefonemas que precisava dar,
documentos para arquivar, livros que planejava ler, sermes a serem
preparados e pessoas que precisava visitar.
O menor rudo do outro lado da porta de meu gabinete de estudos
era um elemento estranho a interromper minha concentrao. Parecia que
minha audio se tornara super-sensvel. Conseguia at ouvir pessoas
conversando do outro lado da casa. Minha curiosidade me levava a aguar
o ouvido para escutar o que diziam. E como meu gabinete fica contguo
nossa rea de lavar roupa, parecia que, no exato momento em que iniciava
meu momento devocional, soava a sirene da mquina de lavar, avisando
que as roupas estavam amontoadas num ponto s. E como todo mundo
estava l em cima, era eu quem tinha de ir l e distribuir melhor as peas.
Mas mesmo quando havia silncio na casa, ainda era muito difcil
concentrar-me. Descobri ento que precisava fazer um "aquecimento"
espiritual. Teria que aceitar o fato de que, durante os primeiros quinze
minutos, minha mente faria tudo que fosse possvel para resistir ao
isolamento. Uma das medidas que adotei foi iniciar o perodo de meditao
lendo ou escrevendo alguma coisa relacionada com o assunto que estava
estudando. Aos poucos, minha mente foi entendendo que ns dois (eu e
ela) iramos adorar a Deus e meditar, e quanto mais depressa ela entrasse
em acordo com meu jardim interior, melhor seria.
Mas acredito que conseguir silncio e isolamento ser sempre meio
difcil para mim, enquanto viver. Devo dizer, porm, que, com a passagem
do tempo, j comeo a colher os benefcios da prtica do silncio, pois meu
desejo de gozar esses momentos vem aumentando mais e mais. Contudo
ainda tenho de vencer aquela resistncia inicial. Quando se uma pessoa
ativa por natureza, muito difcil chegar a uma condio de perfeito
recolhimento. Mas um esforo necessrio.
No meu caso, a melhor hora para o cultivo do silncio e do
isolamento bem cedo de manh. Ento registro isso em minha agenda
para aquele horrio, antes que algum me aparea com sugestes de
outras atividades para ele. Para outras pessoas, o melhor momento talvez
seja tarde da noite. O certo que quem quiser pr em ordem o setor
espiritual de seu mundo interior precisa definir a hora e o lugar que melhor
se adaptam ao seu temperamento.

OUVIR A DEUS
Moiss deve ter tido a sensao de receber um jato de gua fria de
madrugada quando, depois de passar alguns dias na presena de Deus no
monte, desceu ao vale e encontrou os hebreus danando ao redor de um

bezerro de ouro. Ele passara vrios dias na presena da prpria santidade,


e seu esprito estava como que impregnado de um forte senso da glria e
da perfeio divina. Agora aquele espetculo! Ele ficou arrasado.
Como acontecera aquilo? Enquanto Moiss estivera no monte
ouvindo a voz de Deus, seu irmo, Aro, o sumo sacerdote, estivera
ouvindo a voz do povo. E a mensagem que cada um recebera
decididamente era diferente da do outro. Ouvindo a Deus, Moiss recebera
a revelao da lei da retido. Ouvindo o povo, Aro escutou queixas,
aspiraes e exigncias. Moiss desceu trazendo os padres de justia do
cu, nos quais no se faziam concesses ao pecado. Aro havia cedido aos
caprichos humanos. E ambos tinham estado ouvindo.
Ento o cultivo de nosso jardim no se processa apenas nos
momentos de recolhimento, em silncio e isolamento. Outra forma de
cultiv-lo deliberadamente exercitar a disciplina de ouvir a voz de Deus,
em meio atmosfera desse recanto interior. No conheo muitas pessoas
que sabem ouvir a Deus. E as mais ocupadas tm grande dificuldade em
aprender essa arte. Embora a maioria dos crentes logo aprenda a conversar
com Deus, o fato que no aprende a ouvi-lo.
Todas as vezes que abrimos as Escrituras e nos assentamos aos ps
dos escritores inspirados que nos revelam ali os mistrios de Deus, estamos
ouvindo o Senhor falar. E estamos ouvindo-o tambm quando, como vou
explicar um pouco mais adiante, nos tornamos sensveis aos toques do
Esprito Santo que habita em ns. Ademais, quando escutamos uma
pregao ou uma exposio de um instrutor bblico, estamos ouvindo o
Senhor.
E vale a pena refletir sobre tudo isso (para no dizer praticar). Mas
nesta oportunidade eu gostaria de abordar um outro exerccio espiritual
que pode fornecer-nos a base para todas as outras formas de ouvir.

O Dirio - um Modo de Ouvir a Deus


Estudando a vida dos grandes msticos e pensadores cristos, percebi
que um modo bastante prtico de se aprender a ouvir a voz de Deus no
jardim interior, ter um dirio. Compreendi que, com um lpis na mo,
pronto para escrever, assume-se uma atitude de expectativa, e o esprito
fica alerta, pronto para captar o que Deus quiser dizer-nos atravs de
nossas leituras e meditaes.
Fiz essa descoberta h quase vinte anos, quando lia a biografia de
um grande homem de Deus. Essa pessoa tinha o hbito de registrar todas
as suas experincias espirituais. E ali estava eu, sendo abenoado por essa
sua prtica, embora ele tivesse escrito aqueles fatos apenas para seu
prprio benefcio. A medida que o Esprito de Deus lhe falava, ele ia
registrando as lies aprendidas. Como isso deve ter sido proveitoso para
ele! Ali estavam guardados ensinamentos que sempre poderia voltar a ler,
e ver como a mo de Deus operara em sua vida.

Outro fato que chamou minha ateno foi que muitos dos grandes
homens e mulheres de Deus, de todos os sculos, tinham dirios. Comecei
a imaginar se eles no teriam descoberto nisso um maravilhoso
instrumento para o seu desenvolvimento espiritual. Para satisfazer essa
curiosidade, resolvi fazer a experincia, e dei incio ao meu dirio.
A princpio foi muito difcil. Sentia-me meio constrangido. Tinha receio
de que ele se extraviasse e algum pudesse dar uma lida para ver o que eu
escrevia ali. Mas aos poucos aquela sensao foi desaparecendo, e senti
mais liberdade para registrar nele os pensamentos que chegavam ao meu
mundo interior. Coloquei ali meus sentimentos, temores, minhas sensaes
de fraqueza, minhas esperanas e as revelaes pessoais de Cristo para
mim. E quando me sentia vazio e derrotado tambm anotava isso no dirio.
Pouco a pouco fui percebendo que aquilo estava-me ajudando a
encarar de frente alguns aspectos do meu ser interior que nunca examinara
com toda sinceridade. Agora, minhas lutas e temores no podiam mais ficar
trancados no fundo do meu ser, ignorados. Eu os trazia luz e procurava
solucion-los. Aos poucos fui percebendo tambm que era o Esprito Santo
de Deus quem estava inspirando muitas das idias que eu colocava no
papel. Eu e Deus estvamos mantendo uma boa comunho naquele
caderno. Ele estava ajudando-me a "sondar meu corao", como diz Davi.
Induzia-me a expressar verbalmente meus temores e a definir com clareza
as minhas dvidas. E sempre que eu agia com toda sinceridade com
relao a essas questes, recebia, atravs da leitura da Bblia ou da
meditao, as repreenses, reprimendas ou confirmaes de que tanto
precisava. Mas esse processo s teve incio depois que comecei a ter um
dirio.
Antes disso, minhas oraes eram muito desconexas tambm, e eu
no conseguia me concentrar bem (s vezes nem conseguia permanecer
acordado por muito tempo depois que comeava a orar). Cheguei a duvidar
de que pudesse ter uma prtica espiritual vigorosa, na intercesso e
adorao. Mas nisso tambm o dirio foi um excelente auxlio para mim,
pois sempre que sentia que minhas oraes estavam meio sem sentido, eu
as escrevia ali. Assim elas ganharam mais coerncia. Experimentei um
grande gozo em registrar minha caminhada espiritual como crente, como
discpulo de Cristo.
Uma importante contribuio do dirio para minha vida espiritual foi
o fato de registrar ali no apenas os bons momentos, mas tambm os
maus. Quando vinham o desnimo e o desespero, conseguia descrever
meus sentimentos com mais clareza, e relatar como o Esprito de Deus,
afinal, me dava sua bno para fortalecer uma deciso tomada. E gosto
muito de reler essas passagens, pois me levam a louvar a Deus pelo seu
poder que se manifesta em meio s minhas fraquezas.
Recordo-me da ocasio em que o Senhor ordenou aos israelitas que
guardassem uma "tigela de man" (x 16.33 BV), para que tivessem
sempre consigo uma recordao tangvel do cuidado de Deus para com
eles. Pois o dirio tornou-se a minha "tigela de man", j que nele esto

depositados muitos testemunhos da fidelidade de Deus para comigo. Essa


uma das vantagens do dirio recordar as bnos , por sinal muito
importante para ns.
Hoje, passados vinte anos, j se tornou hbito escrever no dirio.
raro o dia em que no registro ali as lies que Deus est-me ensinando
atravs de leituras, meditaes e experincias dirias. E ao abrir o dirio
abro tambm meus ouvidos. Se Deus estiver querendo falar alguma coisa,
quero estar pronto a ouvir.
Quando o pregador ingls, W. E. Sangster, era jovem, esteve muito
preocupado com a atmosfera espiritual da Igreja Metodista da Inglaterra.
Pensando no papel que iria exercer futuramente na liderana da igreja,
recorreu ao dirio para aguar a mente. Nele, Sangster registrava seus
pensamentos mais ntimos, suas meditaes, e captava o que Deus lhe
falava ao corao. Lendo os pensamentos dele hoje, vrias dcadas depois,
podemos perceber como ele usou seu dirio para colocar seu mundo
interior em ordem, para que, mais tarde, fosse usado por Deus para pr em
ordem o mundo que o cercava. Certo dia, ele escreveu o seguinte:

"Sinto que Deus est me chamando para trabalhar com ele no


sentido de buscar um avivamento para esse ramo da Igreja, sem me
preocupar com as conseqncias que isso possa ter para minha
reputao; indiferente aos comentrios dos lderes mais velhos ou
dos invejosos. Tenho trinta e seis anos. Se eu quiser realmente servir
a Deus desse modo, no posso mais me furtar a essa misso. Tenho
que realiz-la.
"Examinei meu corao para ver se h nele ambio. Tenho
certeza de que no h. Sei que serei alvo de muitas crticas e
comentrios maldosos, e detesto essas coisas. Preferiria ficar na
obscuridade, estudando tranqilamente meus livros, servindo s
pessoas simples mas pela vontade de Deus minha tarefa esta...
"Foi entre perplexo e incrdulo que ouvi a voz de Deus a dizer-me:
"Quero falar aos outros por seu intermdio." O Deus, ser que j
houve outro apstolo que se retrasse diante de sua misso mais do
que eu? No me atrevo a dizer "no" a ela, mas minha vontade
fugir, como fez Jonas.
"Ajuda-me, Senhor! Ajuda-me, Senhor! Qual a primeira tarefa?
Chamar o metodismo de volta sua verdadeira obra?" (26)

Essas palavras de Sangster so um exemplo claro de como uma


pessoa ouve a voz de Deus em seu mundo interior, atravs do dirio. Ele
colocou ali seus anseios para fazer distino entre a ambio pessoal e um
chamado genuno. Fez um exame em seu corao para ver se encontrava
nele evidncias de que seus pensamentos se achavam em harmonia com
os do Pai celeste. Lutou com suas dvidas. E interessante observar que,
assim que teve a certeza de ter ouvido o sussurro divino, registrou ali a voz
tranqila e suave do Senhor.

Como Fazer um Dirio


Sempre que menciono em pblico a vantagem de se ter um dirio,
percebo que muitas pessoas logo se interessam bastante, e fazem
inmeras perguntas. E as primeiras indagaes geralmente so mais
relacionadas com a tcnica do dirio, do que com outros detalhes. Como
seu dirio? Com que freqncia faz anotaes nele? Que tipo de fatos
registra? No seria apenas os registros dos acontecimentos de um dia?
Voc deixa sua esposa ler seu dirio? Embora eu esteja longe de ser um
expert no assunto, procuro responder da melhor maneira possvel.
Fao meus dirios em cadernos pequenos, do tipo colecionador, com
folhas perfuradas, que compro numa papelaria que fornece artigos de
escritrio. Esses cadernos no tm nada de especial. Geralmente levo trs
meses para preencher um deles. A vantagem de se utilizar um caderno
pequeno que ele mais fcil de carregar, mas no apenas isso. A maior
vantagem que se um deles se extraviar, perderei apenas uma pequena
parcela de minhas anotaes, e no um ano inteiro.
Fao anotaes em meu dirio quase todos os dias, mas no
preocupo muito se passar um dia sem escrever nada. Tenho o hbito de
escrever logo no incio de meu momento devocional, o que significa que
geralmente fao isso pela manh, bem cedo.
E o que anoto nele? Primeiramente, coloco ali um relato do que me
aconteceu no dia anterior: o que fiz, as pessoas com quem falei, as lies
que aprendi, as sensaes que experimentei, as impresses que recebi de
Deus.
Como j disse, escrevo tambm minhas oraes, quando sinto
vontade de registr-las, bem como as verdades que aprendo ao ler a Bblia
e outros livros, e as preocupaes que tenho com relao minha conduta
pessoal. Gosto de registrar tambm os fatos que estou observando nas
pessoas de minha famlia. Acredito que um dia meus filhos talvez venham a
ler alguns desses cadernos, e se eu puder transmitir-lhes uma mensagem
positiva pelas coisas que observo neles hoje, mesmo no estando mais
aqui, isso ser muito proveitoso para eles.
Todo esse processo parte da prtica de se ouvir a Deus. Quando
escrevo, sempre penso que aquilo que estou registrando pode ser
exatamente o que Deus est querendo dizer-me. Atrevo-me a acreditar que
o prprio Esprito de Deus quem guia meu pensamento na escolha das
idias sobre as quais medito ou que registro no papel. muito importante
sondar o corao para ver quais so as concluses que ele est
desenvolvendo ali, os assuntos que deseja trazer minha lembrana, as
verdades que deseja gravar em meu mundo interior.
No faz muito tempo, estava meditando sobre um grande e novo
desafio que se me apresentava em meu ministrio, e coloquei em meu
dirio as seguintes palavras:

"Senhor, o que significa realmente para mim receber foras de ti?


Eu, com minha mente to pobre, meu esprito fraco, e um mnimo de
disciplina? O que h em mim que poderias usar? Possuo alguns
talentos, mas outras pessoas possuem mais e os empregam melhor
que eu. Tenho algumas experincias, mas outros tm mais, e tm
sabido aproveit-las melhor. Ento, o que tenho?
"Talvez a resposta esteja num comentrio feito por (Hudson)
Taylor: "Deus usa homens dbeis e fracos, que, por isso mesmo, so
obrigados a apoiar-se nele." Mas, Senhor, ser que, apesar de
reconhecer que sou fraco, serei suficientemente sbio para entender
de onde vem o meu auxlio?
"Se o Senhor ordenar que eu realize essa tarefa, onde me
apoiarei? E quanto s noites insones, quando estiver me sentindo
sozinho? E quanto tentao de buscar o louvor dos homens? de
acreditar nos smbolos de liderana? Que meios posso utilizar para
manter minhas opinies sempre corretas, minha mente lcida, meu
esprito cheio de poder? E agora pergunto com toda a sinceridade,
ser que sou capaz de beber este clice? O que poder convencerme de que horrvel a condio em que se encontram os perdidos? O
que ir manter-me sensvel necessidade dos pobres? O que me
levar a ouvir? Seria orar? Estudar mais? Cultivar a humildade? Nada
disso, Senhor; s uma visitao tua!

Alm de escrever no caderno a partir das primeiras pginas para o


fim, escrevo tambm das ltimas para a frente. Nas ltimas pginas, anoto
o nome das pessoas e problemas pelos quais estou intercedendo. Na
primeira linha dessas pginas escrevo o seguinte: "Ser que minha lista de
orao revela as pessoas e projetos pelos quais tenho maior interesse?"
Nessas pginas do fim, copio tambm as passagens que mais me
impressionam, dos livros que estou lendo. Gosto muito de rel-las. Algumas
so oraes; outras, meditaes e comentrios de cristos famosos como
So Toms de Aquino, A. W. Tozer, Amy Carmichael, ou ento textos da
Bblia.
Quando as anotaes feitas a partir do incio do caderno "encontramse" com as que esto vindo de trs para diante, dou aquele caderno por
encerrado, e comeo a escrever em outro. E aquele mais um volume que
contm a descrio de minha jornada espiritual, com minhas lutas e
experincias de aprendizagem. E minha pilha de cadernos est
aumentando. Acho que, se um dia nossa casa se incendiar e eu perceber
que todos os membros da famlia esto a salvo, a primeira coisa que
tentarei pegar ser esses cadernos.
Minha esposa l meus dirios? Acho que ela j tentou dar uma
espiada neles. Mas, para falar a verdade, minha letra to ruim, que ela
teria muita dificuldade para entender o que escrevo, ainda mais porque
utilizo uma espcie de taquigrafia pessoal. Contudo nosso relacionamento
bastante profundo, e acredito que se ela os lesse, pouca coisa seria
novidade para ela.

Para aqueles que receiam uma quebra de sua privacidade, gostaria


de sugerir que procurassem um lugar onde pudessem guardar o dirio de
forma que ele fique bem escondido e no seja alvo do exame dos curiosos.
Quem acha que importante manter o dirio em segredo sempre
encontrar um modo de preserv-lo. Mas ningum deve deixar de ter seu
dirio s pelo temor de que sua privacidade seja invadida; isso no razo
suficiente.
Quem conseguir manter um dirio durante dez meses ou um ano,
ter formado o hbito. O problema que a maioria das pessoas desiste
muito depressa, e no chega a criar o hbito de escrever no dirio, o que
uma pena.
Quando viajo, sempre levo o dirio. Com isso vou mantendo o
registro das pessoas que conheo em cada lugar aonde vou, e, ao voltar ali,
simplesmente dou uma olhada nele e recordo os detalhes da visita anterior,
e retomo as amizades e conhecimentos que foram suspensos devido ao
distanciamento.
Abordando a prtica de se ter um dirio, acabei falando tambm
sobre relacionamentos pessoais. Realmente, isso uma boa vantagem do
dirio. Mas o maior valor dele que se torna um importante meio para
ouvirmos aquela Voz suave que nos fala no jardim de nosso mundo interior.
Ele de fato um valioso auxlio para nosso recolhimento espiritual e nossa
comunho com o Pai. Quando estou escrevendo, s vezes tenho a
impresso de que me acho em conversa direta com Deus. E fico tambm
com a sensao de que o Esprito de Deus est dirigindo secretamente as
palavras que escrevo, e minha comunho com ele se processa num nvel
bastante profundo.
Penso novamente em Howard Rutledge naquele campo de
prisioneiros de guerra. Todas as vozes que ouvia eram hostis; todo barulho
que lhe chegava aos ouvidos trazia uma ameaa em potencial. Ser que
num lugar horrvel como aquele pode-se ouvir uma voz amiga, um som
agradvel? Claro que sim; desde que aprendamos a abrir bem os ouvidos
da alma, em nosso jardim interior. Nele se ouve o mais maravilhoso de
todos os sons: a voz daquele que busca nossa companhia e deseja nosso
crescimento espiritual. como diz aquele velho hino:

Ele fala, e o som de sua voz


to doce, que os prprios pssaros cessam seu canto.
(C. Austin Miles, No Jardim)

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque absorvo os
ensinos de Cristo, e esses se refletem em minhas aes e atitudes.

12. TUDO TEM QUE SER INTERIORIZADO


Stanley Jones no foi sempre uma pessoa que, em seu leito de morte,
pudesse dizer: "Os cordis interiores so os mais importantes. No preciso
de muletas para minha f porque minha f que me sustenta." O fato
que houve uma ocasio, ainda no incio de seu ministrio, em que ele
passou por uma crise que provocou um "afundamento" temporrio. E ficou
mais de um ano padecendo com uma fraqueza espiritual e fsica. E mais
tarde ele iria escrever: "O afundamento espiritual provocou um colapso
fsico. Esse afundamento exterior s ocorreu porque no tinha fora interior
para sustentar-me. Eu tinha feito um propsito de que nunca pregaria uma
mensagem que no tivesse vivido, e assim o interior e o exterior juntos
entraram em colapso." (27)
Aquele que quiser ter disciplina espiritual que eu chamo de cultivar
o jardim interior ter que estar disposto a buscar o silncio e o
isolamento, e a procurar ouvir a voz de Deus.
Mas tudo que ouvimos naquele momento de silncio e isolamento
tem que ser interiorizado. Para escrever este livro, estou recorrendo ao
auxlio de um computador e a um programa de processamento de palavras.
Quando comecei a lidar com meu computador, tive que aprender, entre
outras coisas, a funo de uma tecla de nome "enter". O manual de instrues dizia que eu poderia entrar com quaisquer dados na telinha do
aparelho, mas enquanto no apertasse a tecla "enter" ele no "ouviria"
nada, nem registraria nenhuma das palavras que eu havia datilografado.
Todas as minhas palavras, por mais importantes que fossem, ficariam
gravadas apenas na superfcie da tela; s seriam registradas depois que eu
"entrasse" com elas no corao ("memria") do computador.
Isso se d comigo tambm: posso ouvir verdades, mas no "entrar"
com elas em meu corao. Nem tudo que chega minha mente vai
obrigatoriamente para o meu corao.
Samuel Logan Brengle, um evangelista do Exrcito de Salvao,
escreveu o seguinte acerca de sua disciplina espiritual:

"Procuro ouvir muito. Sabemos que a orao no deve ser um


monlogo, mas um dilogo. uma comunho, uma conversa entre
amigos. Embora Deus se comunique comigo principalmente por
intermdio de sua Palavra, o fato que ele me transmite muito
conforto, comunicando-se comigo de uma forma mais direta. Quando
falo em conforto, no estou-me referindo a aconchego ou carinho,
mas a segurana. Ele me d certeza de sua presena ao meu lado, e
de sua satisfao pelo meu servio. um conforto semelhante ao que
um comandante militar d a um soldado ou enviado que est
partindo para uma misso difcil, quando diz: "Pode ir; pegue suas
armas; estarei de olhos fixos em voc. E vou enviar-lhe todos os

reforos de que voc precisar, no momento exato." Tenho grande


necessidade desse tipo de conforto. No vou supondo que Deus est
perto de mim e se acha satisfeito comigo, e pronto. Preciso que ele
me diga isso claramente todos os dias." (28)

A Bblia nos fala tambm de um outro Samuel, um garoto que estava


morando no Tabernculo, tutorado pelo sumo sacerdote Eli. noite, ele
escutou uma voz que o chamava pelo nome. Correu para a cama de Eli,
pensando que este o chamava para fazer algum servio. Mas no fora Eli
quem o chamara, e o garoto retornou ao seu aposento. Mas o chamado
voltou a repetir-se. Foi ento que Eli entendeu tudo e orientou Samuel
como deveria responder na prxima vez em que fosse chamado.
Samuel, quando voc ouvir essa voz de novo, responda da
seguinte maneira: "Fala, Senhor, porque teu servo ouve." Em outras
palavras, Samuel, aperte a tecla "enter".
Foi o que o garoto fez, e Deus lhe falou. E as palavras que Deus lhe
disse penetraram em seu corao, e mudaram sua vida.
Ento assim que fortalecemos os cordis interiores, como diria
Stanley Jones: empenhando-nos para que as palavras de Deus penetrem no
jardim de nosso mundo interior.
O primeiro passo de nossa disciplina espiritual, ento, buscar o
isolamento e o silncio; o segundo, aprender a ouvir a voz de Deus. O
terceiro passo apertar a tecla "enter", o que se faz por meio da
meditao e reflexo.
Existem alguns crentes que ficam um pouco incomodados e tm
atitudes negativas para com essas palavras. Acham que essa prtica pode
abrir a pessoa para atividades no controladas, o que pode conduzir a
terrenos perigosos. que associam isso aos exerccios mentais em
posies de Yoga, a atos em transe, e coisas assim.
Mas a verdade que a Bblia est cheia de passagens que levam
meditao e contemplao, e nos convidam a abrir o nosso mundo interior
para elas. Dentre as mais conhecidas esto alguns trechos dos salmos, nos
quais o escritor sacro converge sua mente para certos aspectos da Pessoa
de Deus e de seu constante cuidado por seus filhos.
O salmista via as coisas por diversas perspectivas de meditao. Ele
via Deus, por exemplo, como um pastor, como um general no comando de
seu exrcito, ou como um instrutor espiritual.
Meditar seria o mesmo que sintonizar nosso esprito com as ondas
celestiais. Lemos um trecho das Escrituras e o interiorizamos, permitindo
que ele chegue aos mais profundos recantos de nosso ser. Isso geralmente
produz diversos tipos de efeitos: purificao, senso de segurana, desejo de
louvar a Deus e dar graas a ele. Por vezes, quando meditamos sobre
algum aspecto da natureza de Deus ou sobre algumas de suas aes, nossa

mente se abre para perceber uma nova orientao ou para termos


conscincia de alguma revelao que o Senhor est nos dando.
Em seu livro de oraes, John Baillie revela uma atitude de
meditao, quando faz a seguinte orao:

" Deus todo-poderoso, neste momento de silncio, estou em


busca de comunho contigo. Afastando-me das ansiedades e da
agitao febril dos negcios do dia, deixando os rudos dissonantes
do mundo, o louvor e as acusaes dos homens, os pensamentos
confusos e os "nulos raciocnios" de meu prprio corao, agora me
recolho um pouco para buscar a quietude de tua presena. Durante o
dia todo fiquei a trabalhar e a labutar. Mas agora, no silncio do
corao e clara luz de tua eternidade, gostaria de analisar a
estampa que minha vida est produzindo." (29)

claro que s podemos nos entregar adequadamente meditao


quando conseguimos boas condies de privacidade e silncio, e dispomos
de um bom perodo de tempo. meio difcil algum meditar quando em um
nibus, ou dirigindo em meio ao trfego de veculos embora j tenha
ouvido pessoas afirmarem que nessas horas que exercitam sua disciplina
espiritual.
Para muitas pessoas, necessrio um perodo de preparao antes
da meditao. Quem j chegou em casa cansado aps um momento de
exercitamento fsico, ainda com a respirao ofegante, sabe que
praticamente impossvel sentar-se e ficar quieto logo em seguida. A pessoa
est ofegante e meio sem flego, e no consegue ficar sentada em silncio;
ser preciso aguardar alguns minutos. O mesmo se aplica meditao.
Muitas vezes entramos no aposento para nos encontrarmos com Deus
quando ainda estamos emocionalmente sem flego. De princpio, difcil
nos concentrarmos e elevar nosso pensamento a Deus. Primeiramente,
temos que nos relaxar um pouco, em silncio, enquanto nossa mente se
adapta atividade espiritual do ambiente do jardim. claro que isso exige
algum tempo e algumas pessoas no querem despender esse tempo.
A Bblia sempre foi para ns, os crentes, a principal fonte de
revelao de nossa f, e na qual devemos meditar. Mas eu gostaria de
acrescentar que, para nosso crescimento espiritual, precisamos ler tambm
os clssicos da literatura crist. Em todos estes sculos de cristianismo,
alguns homens e mulheres fizeram registros de seus atos devocionais, das
lies que aprenderam, para que pudssemos l-los. E embora esses livros
no tenham o mesmo peso de autoridade que a Bblia, o fato que contm
boa quantidade de alimento espiritual.
No exerccio da meditao e reflexo, temos que utilizar bastante a
imaginao. Ao lermos o Salmo 1, por exemplo, logo imaginamos uma
rvore plantada junto a um rio. Como essa rvore maravilhosa qual o
salmista compara a pessoa que anda com Deus? Lendo o Salmo 19,

deixamos nossa mente circular pelo universo, e ficamos a imaginar os


corpos celestes a divulgar sua majestosa mensagem. Se lemos as
passagens que descrevem o ministrio de Jesus, vemo-nos, atravs da
reflexo, bem no meio da narrativa: vemos o Salvador curar enfermos,
ouvimos seus ensinos e atendemos s suas orientaes. Em meditao,
podemos como que pegar frases dos profetas e apropriar-nos delas; e
talvez memorizar alguns trechos, permitindo que as palavras penetrem nos
recessos mais profundos de nosso ser, quando as repetimos vrias vezes.
Com esses atos devocionais aprendemos novas e maravilhosas lies.
que a Palavra de Deus est penetrando em nosso mundo interior. E estando
com a ateno toda voltada para a Palavra, podemos ter certeza de que o
Esprito Santo guiar nossa mente na meditao.
Escrevendo a uma amiga americana, C. S. Lewis fala o seguinte a
respeito da prtica da meditao:

"Todos ns passamos por perodos de sequido espiritual na


orao, no mesmo? Mas no estou muito certo... de que isso seja,
necessariamente, um mau sintoma. Algumas vezes penso que nossas
melhores oraes, as que ns consideramos melhores, na verdade,
so as piores; e que aquela satisfao que temos nelas a de um
aparente sucesso, como a de uma pessoa que declama bem um
poema, ou executa bem um passo de bal. Nossas oraes s vezes
falham porque insistimos em falar com Deus, quando ele est
querendo falar conosco. Joy me contou que, certa vez, h alguns
anos, ela passou a manh toda com a sensao de que Deus queria
falar-lhe alguma coisa; era uma sensao persistente, como o peso
de um dever no cumprido. At uma certa altura da manh ela ficou
pensando o que seria. Mas num dado momento decidiu no se
preocupar mais, e foi nesse instante que recebeu a resposta, como se
uma voz lhe falasse claramente. Era a seguinte: "No quero que voc
faa nada. Quero dar-lhe uma coisa." Imediatamente seu corao se
encheu de paz e alegria. Santo Agostinho diz que "Deus d quando
encontra mos vazias." A pessoa que est com as mos cheias de
embrulhos no pode pegar um presente que lhe oferecido. Esses
embrulhos talvez nem sempre sejam pecados ou interesses deste
mundo, mas podem ser nossas tolas tentativas de adorar a Deus
nossa maneira. E a propsito, as coisas que mais me atrapalham,
quando estou orando, no so os grandes problemas, mas
pequeninas coisas coisas que terei que fazer ou terei de evitar
depois, mais tarde." (30)

Eis um bom exemplo de como se pratica a reflexo e meditao.


Deus nos fala; ns ouvimos e a mensagem penetra em nosso corao. Isso
reduz nossa necessidade de "muletas"; nosso jardim interior cultivado. E
assim o mundo interior se fortalece com a disciplina espiritual.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque comecei a
praticar a disciplina de ver as pessoas e acontecimentos atravs da
perspectiva de Cristo, para que minhas oraes sejam o reflexo de
meu desejo de estar em harmonia com as promessas e os
propsitos do Senhor para tudo.

13. VENDO TUDO PELA PERSPECTIVA DE DEUS


Bridget Herman, uma crente europia, escreveu, h mais de sessenta
anos, um instrutivo livrete sobre f contemplativa, no qual diz o seguinte:

"Quando lemos a vida dos grandes homens de Deus, ficamos


impressionados com a sensao de grande tranqilidade que eles
transmitem, ao mesmo tempo que demonstram notvel capacidade
de realizao no reino de Deus. Parece que nunca estavam com
pressa; tiveram relativamente poucas realizaes, que no foram
necessariamente notveis nem importantes. E no pareciam nada
preocupados com o alcance de sua influncia. Contudo, parecia que
sempre atingiam o alvo bem na marca. Todos os detalhes de sua vida
causaram forte impacto. A menor das aes por eles praticadas
revestia-se de grande distino e beleza, que revelavam uma alma
de artista. E no difcil descobrir a razo disso. O valor espiritual
deles estava no fato de relacionarem todos os atos de sua vida, at
os menores, a Deus. Eles viviam em Deus; a motivao para todos os
seus atos era sempre seu amor por Deus. Eram pessoas libertas da
preocupao consigo mesmas, bem como de temores sobre as
opinies de outros. Deus via e dava a recompensa o que mais
podia interessar-lhes? Eles possuam a Deus, e Deus os possua. Era
da que provinha toda a imensa dignidade desses indivduos
humildes, tranqilos, que parecem ter conseguido efeitos to
extraordinrios, com "material" to comum." (31)

O quarto meio pelo qual podemos aprimorar nossa comunho com


Deus no jardim de nosso mundo interior a orao, como forma de louvor
ou de intercesso. Era isso que, segundo Bridget Herman, caracterizava os

grandes homens de Deus. "O valor espiritual deles estava no fato de


relacionarem todos os atos de sua vida, at os menores, a Deus."
"A orao interior deve ser o ltimo ato que praticamos antes de
dormir, e o primeiro que fazemos ao despertar", diz Thomas Kelly. "E com o
tempo, descobriremos, como aconteceu ao irmo Loureno, que "aqueles
que receberam o "sopro" do Esprito Santo, crescem espiritualmente
mesmo quando esto dormindo." (32)
Muitos de ns no sabemos o que isso. Um dos mais difceis
exerccios espirituais para o crente justamente orar diariamente, de
forma disciplinada.
Muitos homens confessam, por exemplo, que uma das coisas mais
difceis para eles orar com a esposa. Por qu? No sabem responder.
Alguns pastores, num momento de confidencia, revelam que s vezes se
envergonham da condio de sua prtica de orao. Tambm eles no
sabem explicar direito por qu.
A impresso que tenho, depois de haver conversado com muitos
crentes sobre esse assunto, que uma das maiores dificuldades da vida
crist justamente essa questo da adorao e intercesso. Ningum nega
que a orao seja muito importante; mas so poucas as pessoas que
afirmam que sua prtica de orao est se desenvolvendo adequadamente.
E essa uma das principais razes de tantas pessoas estarem com o jardim
de seu mundo interior em desordem. por isso que a maioria das pessoas
no pode dizer como E. Stanley Jones: "No preciso de muletas."

POR QUE TEMOS DIFICULDADE PARA ORAR


Por que tantas pessoas tm problemas nessa questo da orao?
Gostaria de mencionar trs razes provveis.

A adorao e a intercesso no parecem ser atos naturais ao homem.


O homem, ao ser criado, tinha desejo de manter comunho com
Deus. Mas os efeitos do pecado como que embotaram grande parte desse
seu impulso original. Por causa do pecado, uma atividade que era natural
ao ser humano tornou-se uma funo estranha para ele.
Sou de opinio que, quando o pecado afetou o homem da forma
profunda como o fez, atingiu mais fortemente sua dimenso espiritual, ao
passo que deixava seus apetites fsicos quase intocados. provvel que
nosso instintivo interesse por alimento, prazeres sexuais e segurana ainda
sejam bem semelhantes aos originais. E acho que seria bom pensarmos
que o homem, no seu estado original, sem pecado, possua um forte desejo
de ter comunho com Deus, e que esse impulso era to forte quanto o
desejo que temos hoje de satisfazer nossos apetites e instintos, ou talvez
mais forte. Mas essa forma espiritual, que antes era to intensa,

enfraqueceu substancialmente sob a ao do pecado. por isso que a


adorao e a intercesso so atividades to difceis para ns.
Por causa disso, a prtica de orar em profundidade encontra uma
barreira em quase todos os aspectos de nossa natureza, e um ato muito
estranho cultura que recebemos como forma de vida.
Esse o ponto nevrlgico do problema. A maioria dos indivduos no
percebe o quanto recebemos de lavagem cerebral. Todos os dias nosso
mundo interior est sendo bombardeado com mensagens no sentido de
que qualquer atividade de natureza espiritual pura perda de tempo.
Desde a infncia, estamos recebendo instrues que nos ensinam que a
nica maneira de se conseguir alguma coisa na vida agir. E a orao
parece uma forma de inatividade. A pessoa que no est com seu mundo
interior em ordem acha que a orao no leva a nada.
Enquanto no estivermos seriamente convictos de que a orao
uma atividade de alta significao, e que ela de fato atravessa o espao e o
tempo chegando a um Deus que existe mesmo, no formaremos o hbito
de adorar e interceder. Para isso, teremos que fazer um esforo consciente
para superarmos esse nosso lado que acha que a orao no uma
atividade natural da vida.

A adorao e a intercesso so praticamente uma confisso de fraqueza.


Uma outra razo pela qual as pessoas tm dificuldade em se dedicar
adorao e intercesso que essas prticas, pela sua natureza, so
confisses de fraqueza pessoal. Quando oramos, bem no fundo de nosso
jardim interior estamos reconhecendo que somos totalmente dependentes
daquele a quem dirigimos a petio.
No muito difcil dizer que somos fracos; e podemos at dizer que
dependemos de Deus para o nosso sustento. Mas a verdade que h algo
bem l no fundo de nosso ser que no deseja reconhecer isso. Existe algo
em nosso corao que nega veementemente que sejamos dependentes de
quem quer que seja.
Uma coisa que tem me impressionado muito o fato de que muitos
homens no gostam de orar com a esposa, nem se sentem vontade para
dirigir uma reunio de orao num grupo misto. muito comum ouvirmos
as senhoras crentes reclamarem: "Meu marido no gosta de orar comigo.
No entendo por qu."
A razo disso pode estar no fato de que muitos homens de nossa
cultura aprenderam que nunca devem demonstrar fraqueza, e nunca fazer
nada que possa revelar tal coisa. E o fato que a orao a mais autntica
forma de reconhecermos que somos fracos e totalmente dependentes de
Deus. Existe alguma coisa dentro do homem que percebe isso e ele
inconscientemente resiste a uma identificao com a realidade de que
dependente.

Por outro lado, j observei tambm que a maioria das mulheres, pelo
menos at recentemente, nunca teve dificuldade para reconhecer sua
condio de fraqueza. E essa pode ser a razo pela qual elas se sentem
mais vontade em orao, do que os homens.
Quando o crente reconhece que precisa ter um relacionamento
constante com Deus, para que se torne um ser humano ideal como Deus
quer que seja e a finalidade para a qual foi criado ele experimenta
um grande crescimento espiritual. Compreender isso lhe transmite um forte
senso de libertao.
O irmo Loureno escreveu o seguinte:

"Devemos examinar-nos com muita ateno para vermos quais


so as virtudes que ainda no temos, quais as que se obtm com
mais dificuldade, bem como os pecados que cometemos com maior
freqncia, e as ocasies em que pecamos mais freqentemente, os
pecados em que inevitavelmente camos. E, nesses momentos de
batalha espiritual, temos que nos voltar para Deus em total confiana
nele, temos que refugiar-nos na presena de sua divina majestade,
ador-lo com humildade, e apresentar-lhe as nossas tristezas e
fraquezas. E assim encontraremos nele todas as virtudes, embora ns
mesmos no as tenhamos." (33)

Parece que o irmo Loureno no tinha nenhuma dificuldade em


encarar de frente suas fraquezas. E por isso que sua comunho com Deus
era to viva.

s vezes a orao parece no dar resultados.


Uma outra razo por que muitas pessoas acham difcil orar que s
vezes a orao no parece dar resultado. Mas para que ningum pense que
estou negando um ensino bsico das Escrituras, vejam primeiro o que
tenho a dizer. Na verdade, eu creio, sim, que Deus atende s nossas
oraes. Mas a maioria dos crentes tem experincias nesse campo e sabe
que as respostas de Deus nem sempre vm na forma e na hora em que
havamos calculado.
Quando eu era jovem, costumava comentar com minha esposa
acerca da minha perplexidade com relao a essa questo da resposta de
orao. "s vezes", dizia eu para ela, "parece que, quando oro pouco
durante a semana, consigo pregar sermes poderosos. Mas em outras,
quando acho que orei bastante, parece que fao minhas piores pregaes.
Ento me diga, o que Deus quer que eu faa, j que no me abenoa de
acordo com a quantidade de oraes que fao?"
Como outros pastores, tambm j orei por enfermos, j pedi milagres,
orientao, pedi a assistncia dele. E com sinceridade, houve ocasies em

que achei que ele ia atender-me com toda certeza, pois havia conseguido
reunir muitos sentimentos de f. Mas na maioria delas no aconteceu nada
e quando aconteceu, foi totalmente diferente do que eu imaginara.
Vivemos numa sociedade que razoavelmente organizada.
Colocamos uma carta na caixa do correio, por exemplo, e geralmente ela
chega ao seu destino. Fazemos um pedido de um artigo qualquer num
catlogo de amostras, e, de um modo geral, recebemos aquilo exatamente
como queremos, na cor, nmero e modelo solicitados. Solicitamos um
servio a algum, e esperamos que aquele servio seja realizado daquela
forma. Em outras palavras, estamos acostumados a receber as coisas que
solicitamos da forma como as queremos. por isso que a orao s vezes
pode deixar-nos um tanto desanimados. Nunca podemos prever os
resultados dela. Ento, somos tentados a abandon-la, vendo-a como uma
prtica pouco vivel, e tentar obter ns mesmos os resultados desejados.
Mas a verdade que nossa prtica de orao no pode ficar
diretamente na dependncia dos fins que desejamos ou exigimos. Na atual
fase de minha vida, tenho tido muitas oportunidades de ver que algumas
das coisas que eu queria que Deus fizesse poderiam ter sido muito
prejudiciais para mim. Estou comeando a ver que a adorao e
intercesso implicam mais em alinhar-me com os propsitos de Deus, do
que pedir a ele que se alinhe com os meus.
Henri Nouwen explica isso de uma forma melhor quando diz:

"A orao implica numa mudana total de nossos processos


mentais, pois ao orar afastamo-nos de ns mesmos, de nossas
preocupaes, nossos interesses, nossa satisfao pessoal, e
dirigimos para Deus tudo que consideramos nosso, com a firme
confiana de que, pelo seu amor, tudo ser renovado." (34)

Naquela noite em que Jesus orou no Jardim das Oliveiras, um dia


antes de ser crucificado, sua petio foi toda centralizada em sua
identificao com os propsitos do Pai. Isso orar com maturidade.
Muitas vezes, quando oro, j estou com as respostas na mente. Minha
vontade ter o controle das pessoas e situaes pelas quais estou orando,
e ponho-me a dizer para o Pai como quero que as coisas aconteam. Ao
fazer isso, na verdade, estou olhando para as pessoas e situaes atravs
de um prisma terreno, e no celestial. Nessa orao, dou a impresso de
que sei mais que Deus, qual deve ser a melhor soluo.
Thomas Kelly sugere que a maneira mais certa de orar seria assim:
"Senhor, sejas tu a minha vontade." Talvez uma das mais puras oraes
que podemos fazer seja a seguinte: "Pai, concede que eu veja as coisas da
terra pela perspectiva do cu."
E Kelly escreveu tambm o seguinte:

"Quem tem a inteno de viver em total obedincia, total


submisso e total ateno a Deus, tem uma vida em toda sua
plenitude. Suas alegrias so intensas, sua paz, profunda, sua
humildade, a mais sincera, seu poder capaz de abalar o mundo, seu
amor envolvente, e sua simplicidade, igual de uma criancinha."
(35)

Foi pensando assim que consegui superar as dificuldades que


encontrava para adorar e interceder, e que muitas vezes constituam um
verdadeiro obstculo para mim. No h como negar que a orao no
uma prtica natural ao homem. Mas depois que Cristo entra em nossa vida,
esse ato poder passar a ser natural, se pedirmos a Deus poder para tal.
verdade que orar dar mostras de fraqueza e dependncia de Deus. Mas
eu sou fraco mesmo. E quando encaro essa realidade torno-me mais forte.
E verdade tambm que as respostas de orao que recebo nem sempre
so exatamente como eu esperava. Mas o problema no est na
capacidade nem na sensibilidade de Deus, e, sim, na minha expectativa
das coisas.
Agora, tendo diante de ns esses obstculos, como podemos cultivar
a disciplina da adorao e intercesso no nosso jardim?

CONVERSANDO COM DEUS


O lado prtico da adorao e intercesso envolve trs aspectos: o da
hora quando se ora; o da posio como se ora; e do contedo de
que tratamos, nessas conversas com o Pai.
Cada pessoa gosta mais de uma determinada hora para seu
momento devocional. Eu prefiro pela manh. Mas tenho um amigo muito
chegado que acha que a noite a melhor hora. Eu comeo o dia em orao;
ele o encerra. Nenhum de ns tem argumentos irrefutveis em favor de sua
posio. Acredito que uma questo de ritmo pessoal. O profeta Daniel
resolveu o problema orando pela manh e noite e ainda orava ao meiodia tambm.
Quando inicio minha hora devocional, sinto que praticamente
impossvel comear logo minha prtica de adorao ou intercesso, assim
que chego no meu local isolado. Lembra-se daquele princpio a respeito do
momento em que se est ofegante? muito difcil, quando no impossvel,
orar quando nossa mente ainda est cheia de pensamentos alheios ao
assunto, ou quando se saiu de uma conversa, ou quando se precisa tomar
decises. Para se orar bem, temos que "reduzir a velocidade" mental,
colocando-a num ritmo mais lento, reflexivo.
Para chegar a isso, geralmente comeo lendo alguma coisa, ou ento
fazendo anotaes em meu dirio. Com isso, minha mente se condiciona ao

fato de querer me devotar ao meu exerccio espiritual, e tem menos


probabilidade de resistir quando passo orao.
Existe uma postura certa para a orao? Talvez no, embora algumas
pessoas queiram afirmar que sim. Nas culturas bblicas, as pessoas, na
maior parte das vezes, oravam de p. Contudo a palavra orao no Velho
Testamento contm a idia de prostrar-se, e algumas vezes pode significar
deitar-se totalmente no cho.
A. W. Tozer um dos grandes homens de orao de nossos tempos.
Contam seus amigos que ele tinha em seu gabinete um velho macaco, e
quando ia orar vestia aquele macaco e se deitava no assoalho duro.
Naturalmente, usava o macaco para que suas roupas no se sujassem. A
posio adotada pelos muulmanos interessante e poderia ser
experimentada. Eles se ajoelham e depois se inclinam para diante e
encostam a testa no cho. Para mim essa postura muito boa quando
estou sonolento, pois me deixa mais alerta, mental e espiritualmente.
s vezes oro caminhando de um lado para outro em meu gabinete;
em outras ocasies, simplesmente fico sentado. O certo que podemos
orar em todas as posies e talvez fosse bom empregarmos todas elas,
uma de cada vez, variando de tempos em tempos.
Quem quer dedicar-se seriamente intercesso deve ter uma lista de
orao. Eu tenho uma embora no queira dizer com isso que seja um
grande intercessor e como j mencionei, fao as anotaes dos pedidos
nas ltimas folhas do meu dirio. Ento, quando oro, revejo ali as minhas
principais peties. Essa a nica maneira que conheo de apresentar
diante de Deus, de maneira sria, aqueles indivduos pelos quais Deus me
deu um peso de orao. Nisso expresso meu amor e interesse por eles.

O CONTEDO DA ORAO
Sobre o que devemos orar? Vejamos uma passagem de uma orao
de Samuel Logan Brengle, um evangelista do Exrcito de Salvao, que
viveu no incio deste sculo:

"Senhor, no deixe que eu me torne mental e espiritualmente


embotado e entorpecido. Ajuda-me a manter a fibra fsica, mental e
espiritual, como de um atleta, como de um homem que se nega a si
mesmo diariamente, toma sobre si a cruz, e te segue. D-me a vitria
no trabalho, mas afasta de mim o orgulho. Livra-me de ser
complacente comigo mesmo, um perigo que tantas vezes acompanha
o sucesso e a prosperidade. Liberta-me do esprito da indolncia, da
auto-satisfao, quando as enfermidades fsicas e o enfraquecimento
me atingem." (36)

No admira que Brengle fosse um evangelista to eficiente em seu


ministrio. Ele sabia orar; sabia o que devia pedir a Deus. No escondia
nada. Mesmo num trecho curto, como esse, ele se expe completamente.
Seu bigrafo, depois de transcrever essa orao, acrescenta o seguinte
comentrio: "Orando assim todos os dias e a toda hora, o profeta manteve
sempre vibrante o seu amor pela obra, manteve os olhos sempre voltados
para um objetivo definido, e nunca perdeu essa postura, nem mesmo
depois de velho."

Adorao
O primeiro ponto de nossa agenda espiritual, quando estamos
conversando com o Pai em nosso jardim, deve ser adorao.
Como que se adora na orao? Primeiramente, meditando sobre
Deus como ele , agradecendo-lhe pelo que j nos revelou a respeito de si
mesmo. Adorar em orao deixar que o esprito se delicie com as
revelaes divinas acerca dos atos praticados por Deus no s no passado,
mas no presente tambm, e com o que nos ensina sobre si mesmo. A
medida que vamos repassando essas coisas, com um esprito de gratido e
reconhecimento, vamos sentindo que, aos poucos, nosso esprito como que
se expande, para receber toda a realidade da presena e da pessoa de
Deus. Aos poucos, nossa conscincia vai conseguindo apreender o fato de
que o universo que nos cerca no um sistema fechado ou limitado, mas
pode ampliar-se conforme o desgnio do Criador. Ao praticar a adorao,
estamos lembrando a ns mesmos como Deus grande.

Confisso
luz da majestade de Deus, somos levados a olhar para ns mesmos
com toda sinceridade, vendo-nos como somos realmente, em contraste
com a Pessoa de Deus. Este o segundo aspecto da orao: confisso. A
disciplina espiritual impe que faamos regularmente um reconhecimento
de nossa verdadeira natureza, e da de nossos atos e atitudes que no
foram agradveis a Deus, quando ele desejou ter comunho conosco, ou
nos deu alguma ordem esperando que obedecssemos.
Atrao de confisso, numa forma abreviada, a seguinte: " Deus,
tem misericrdia de mim, pecador!" Temos que aprender a nos apresentar
diante de Deus, diariamente, com o corao quebrantado, reconhecendo
nossas imperfeies, nossa propenso para seguir os caminhos do pecado.
Um fato que tem me deixado meio apavorado comigo mesmo que estou
sempre descobrindo pecados a nveis mais profundos, que antes no tinha
percebido.
Faz alguns anos, eu e Gail compramos um stio abandonado em New
Hampshire, ao qual demos o nome de "Orla de Paz". Mas o ponto onde
pretendamos construir nossa casa de campo estava cheio de rochas e

pedras. Logo percebemos que teramos muito trabalho para limpar tudo, e
plantar ali grama e folhagens. E a famlia toda se empenhou na tarefa de
preparar o lugar. No incio, o servio foi relativamente fcil. No levamos
muito tempo para remover as rochas grandes. Mas assim que as retiramos,
descobrimos que havia muitas pedras menores para serem removidas.
Ento comeamos outro trabalho de limpeza do terreno. Afinal,
conseguimos tirar as pedras que ali havia. Mas foi a que descobrimos que
ainda restavam muitas pedrinhas que no tnhamos visto antes. Essa fase
da tarefa foi bem trabalhosa e aborrecida. Mas no desanimamos, e afinal
conseguimos terminar todo o servio e deixar o terreno pronto para o
plantio da grama.
Nossa vida interior muito parecida com aquele terreno. Logo que
comecei a buscar a Cristo seriamente, ele me revelou que muitos dos meus
atos e atitudes habituais eram como aquelas rochas, e precisavam ser
removidas de minha vida. E medida que os anos iam passando,
realmente consegui suprimir muitas daquelas pedras maiores. Mas assim
que essas foram sendo tiradas, descobri uma outra camada de atos e
atitudes que antes no havia identificado. Mas Cristo os viu, e apontou-os,
um por um. E novamente teve incio um processo de remoo. Finalmente
cheguei a uma fase em que eu e Cristo estvamos cuidando das pedrinhas
menores. Elas so por demais numerosas, e no consigo fazer um clculo
delas, e pelo que tenho sentido ficarei removendo essas pedrinhas at o
fim de meus dias na terra. Todos os dias, no momento de minha disciplina
espiritual, sempre encontro uma nova pedrinha, durante o processo de
limpeza.
Mas antes de passar a outro comentrio, preciso dizer uma outra
coisa. Todos os anos, na primavera, depois que a neve derrete,
descobrimos que apareceram mais pedras em volta da casa. Parece que
elas estavam no fundo e foram aos poucos aflorando superfcie do
terreno. E em determinado momento vo surgindo na terra, uma a uma. E
algumas delas nos causam enorme frustrao, pois primeira vista
parecem pequenas, mas quando vamos retir-las vemos que no so. E
ento percebemos que existem muitas pedras no terreno, mais do que as
que estamos vendo.
Minha pecaminosidade tambm assim. Ela constituda de pedras,
pedrinhas e rochas que vo subindo para a superfcie uma a uma. O crente
que no praticar diariamente a disciplina da confisso em seu momento
devocional ficar todo cercado delas. Agora entendo por que o apstolo
Paulo, j em idade avanada, dizia que era o principal dos pecadores. que
mesmo estando na priso, e chegando ao fim da vida, ainda estava
removendo pedras e rochas.
s vezes tenho que sorrir quando converso com novos convertidos e
eles me dizem que esto desanimados por estarem sentindo que h tanto
pecado em sua vida. O prprio fato de estarem identificando esses
pecados, e de sentirem repulsa por eles demonstra que esto crescendo
espiritualmente. Existem muitas pessoas por a que se dizem seguidores de

Cristo, mas que j h muito tempo no enxergam mais sua


pecaminosidade. Vo a um culto no domingo, mas saem dali sem
experimentarem o mnimo quebrantamento e contrio diante de Deus,
que o verdadeiro culto espiritual. Isso leva a um cristianismo de segunda
categoria.
E. Stanley Jones escreve o seguinte acerca da importncia da
confisso em nossa disciplina espiritual:

"Sei que existem muitas atitudes mentais, morais, emocionais e


espirituais que so danosas para a sade: raiva, ressentimento,
medo, preocupao, desejo de dominar, excessiva preocupao
consigo mesmo, sentimento de culpa, impureza sexual, cime,
ausncia de atividade criativa, complexo de inferioridade, falta de
amor. So os doze apstolos da sade abalada. Ento, j aprendi a
entregar todas essas coisas a Cristo, em orao, medida que vo
aparecendo. Certa vez perguntei ao Dr. Kagawa: "O que orao?" E
ele respondeu: "Orao auto-rendio." Concordo inteiramente. A
orao basicamente uma auto-rendio, uma rendio total, todos
os dias. A orao tudo que sabemos que ela e muita coisa que
no sabemos. Quando digo "muita coisa que no sabemos" refiro-me
ao futuro e aos problemas pessoais, medida em que vo surgindo.
Ento, quando estou orando e um desses doze apstolos aparece e
eles sempre aparecem, pois ningum se acha totalmente imune a
eles j sei o que fazer com eles: no luto; simplesmente entrego-os
a Jesus, dizendo: "Senhor Jesus, tome isso aqui." (37)

O MINISTRIO DA INTERCESSO
H um ponto em que todos os grandes homens de orao esto de
acordo: s podemos comear a interceder depois que adoramos
plenamente a Deus. Primeiro colocamo-nos em contato com o Deus vivo, e
s depois estamos preparados para orar "pela perspectiva do cu", como
diz Thomas Kelly.
O evangelista Brengle foi um homem de orao. Seu bigrafo
escreveu o seguinte a seu respeito:

"Na orao, ele dava o exemplo do que comunho. Ele tinha o


hbito de se levantar entre quatro e cinco horas da manh e passar
pelo menos uma hora, antes do caf, em comunho com Deus. S
no observava esse horrio quando estava doente.
"O Dr. Hayes, que escreveu o livro The Heights o/Christian
Devotion (Os picos da devoo crist) e o dedicou a Brengle com as
palavras "Ao evangelista Samuel Logan Brengle, um homem de
orao", d-nos a seguinte descrio dele:
"Certa vez, quando Brengle esteve hospedado em minha casa,
encontrei-o diversas vezes, de joelhos, com a Bblia aberta sobre a
cama ou a cadeira, lendo-a nessa posio. Ele dizia que, assim, ele

transformava em orao tudo que ia lendo: "O Senhor, ajuda-me a


fazer isso ou aquilo; ou no fazer isso ou aquilo. Ajuda-me a ser igual
a esse homem, ou a evitar tal e tal erro." (38)

Terminando a adorao, podemos comear a intercesso. Interceder


geralmente significa orar em favor de outros. Em minha opinio o maior
dos ministrios que um crente tem o privilgio de exercer. E talvez seja
tambm o mais difcil.
Voc j notou que os melhores intercessores parecem ser as pessoas
idosas? Por qu? Uma razo talvez seja que elas tiveram de simplificar suas
atividades. Mas possvel tambm que as pessoas idosas j tenham
percebido que um instante de intercesso mais proveitoso do que horas e
horas de atividade, sem orao. E naturalmente elas j devem ter
aprendido, por meio de ensaios e erros, que a sabedoria est em se apoiar
no confivel poder de Deus.
Nesses ltimos anos, tenho-me empenhado em procurar dominar
bem o ministrio da intercesso, para ajudar a outros. Meu avano nisso
tem sido muito lento. Talvez essa seja a maior dificuldade de minha vida
interior.
Quanto maior for a responsabilidade e a autoridade espiritual de uma
pessoa, maior a necessidade de que ela cultive a prtica da intercesso.
Mas isso exige muito tempo e tambm muita disciplina, coisa que muitos
no gostam de exercitar.
Acredito que era disso que os apstolos, a liderana da igreja
primitiva de Jerusalm, estavam tratando em Atos 6, quando pediram que
se escolhessem pessoas para assumirem a tarefa de cuidar dos rfos e
vivas, para que eles pudessem consagrar-se " orao e ao ministrio da
palavra". Observe que isso tem prioridade na vida desses homens, que
eram indivduos to ocupados. Parece que estavam sendo obrigados a
encurtar seu tempo dedicado orao, e se sentiam muito preocupados
com o fato.
Interceder significa, literalmente, colocar-se entre duas partes
litigantes, e defender uma delas perante a outra. Ser que existe um
melhor exemplo de intercesso do que as oraes de Moiss, que vrias
vezes se empenhou em cansativa petio em favor do inconstante povo de
Israel?
Por quem intercedemos normalmente? Quem casado, na certa,
intercede pelo cnjuge ou pelos filhos. Mas interceder tambm significa
ampliar o crculo de nosso interesse, e incluir nele os amigos, as pessoas
pelas quais Deus nos responsabiliza, nossos colegas de trabalho, os irmos
da igreja e os vizinhos cujos problemas conhecemos.
Em minha lista de intercesso, h vrios lderes evanglicos e
organizaes crists. Existem muitas pessoas que conheo e aprecio, mas
devo confessar que oro por elas apenas ocasionalmente. Por outro lado,

existem outros cujos problemas e dificuldades so muito reais para mim, e


as apresento a Deus em orao intercessria todos os dias. Essas pessoas
tambm se sentem bastante reanimadas quando lhes digo: "Irmo, estou
orando por voc todos os dias."
Como eu mesmo tenho sentido o peso das responsabilidades na
liderana evanglica, sei muito bem como nos sentimos fortalecidos
quando sabemos que algumas pessoas nos apresentam ao trono de Deus,
em orao intercessria todos os dias.
Interceder tambm significa levar em conta a ordem de Cristo com
relao evangelizao do mundo. Para poder orar sistematicamente por
todas as partes do mundo, dividi os continentes de modo a orar em favor
de cada um deles num dia da semana. Domingo, oro pela Amrica Latina;
segunda-feira, pela Amrica Central; tera-feira, pela Amrica do Norte; na
quarta-feira, oro pela Europa; na quinta-feira, pela frica; sexta-feira, pela
sia, e no sbado, pelas naes do Pacfico. Ao orar pelas diversas partes
do mundo, menciono a igreja dessas regies, os missionrios que conheo,
e aqueles que esto passando por sofrimentos de qualquer tipo.
A Bblia nos orienta a apresentar a Deus tambm nossas prprias
peties. Em minha opinio, nossos interesses devem vir em ltimo lugar;
mas isso apenas um ponto-de-vista pessoal. Nesse particular, refiro-me a
questes de minha vida acerca das quais melhor pedir a Deus sabedoria,
ou solicitar alguma bno. Tenho estado em dvida sobre at onde
podemos pedir auxlio a Deus (alguns dizem que devemos pedir em tudo), e
at onde ele quer que ns mesmos resolvamos os problemas. Acho que
ainda no tenho uma resposta para isso. De todo modo, estou sentindo
que, medida que vou crescendo na f, tenho orado menos por mim, e
mais pelos outros. E quando oro por mim, tenho pedido mais recursos e
capacidade para ajudar aos outros.
Esse jardim no deve ser negligenciado. Se deixarmos de cultiv-lo
por um longo perodo ficar infestado de pragas, que o tornam repulsivo
para o Senhor e para ns mesmos. Negligenciado, ele comea a se parecer
mais com um depsito de lixo, do que com um jardim. E quando isso
acontece, somos obrigados a lanar mo de recursos externos, para
recebermos foras e orientao, e continuarmos seguindo em frente.
Foi por essa razo que Howard Rutledge enfrentou tamanha luta
naquele campo de prisioneiros no Vietn. Mas, pela graa de Deus, diz ele,
conseguiu superar tudo. Entretanto, nunca se esqueceu do que significa ter
que passar por uma provao daquelas, sem ter previamente cultivado o
esprito em seu mundo interior.
H um outro cristo notvel deste sculo, que viveu uma experincia
totalmente diferente em um campo de prisioneiros, na Segunda Grande
Guerra. Trata-se de Eric Liddell, um atleta e campeo das Olimpadas, e
principal personagem do filme Carruagens de Fogo. Sua bigrafa fala que
ele era altamente respeitado no Campo de Weinsen, na China. E qual era o
segredo de sua extraordinria capacidade de liderana, de seu gozo e de

sua integridade, em meio a uma situao to penosa como aquela? A


escritora cita uma senhora que, juntamente com o marido, estivera no
mesmo campo de prisioneiros, e que havia conhecido bem a Liddell, e diz o
seguinte:

"Qual era o segredo dele? Certa vez eu lhe perguntei isso, mas na
verdade j sabia qual seria a resposta, pois meu marido estava no
mesmo dormitrio que ele, e partilhava da mesma situao. Todos os
dias s seis horas da manh, eles se levantavam, fechavam bem as
cortinas para que a luz do lampio no fosse vista do lado de fora, e
as sentinelas no pensassem que algum estava tentando fugir, e,
caminhando por entre os outros companheiros que ali dormiam,
sentavam-se uma pequenina mesa chinesa, com lume suficiente
apenas para iluminar a Bblia e os cadernos de anotaes. E silenciosamente liam, oravam e meditavam sobre como deviam agir. Eric
era um homem de orao, que no orava apenas nas horas prdeterminadas, mas o tempo todo, embora no gostasse de perder
nenhuma reunio de orao nem culto de ceia do Senhor, sempre
que conseguiam realizar essas reunies. Ele conversava com Deus o
tempo todo, naturalmente; e qualquer um pode fazer o mesmo,
desde que entre nessa "escola de orao" para aprender a palmilhar
o caminho da disciplina interior. Ele no parecia ter grandes
problemas mentais; sua vida estava fundamentada na f e na
confiana em Deus." (39)

Pr nossa vida interior em ordem cultivar esse jardim como fez


Liddell. Com tal disciplina, obtemos um corao forte, do qual procede a
energia que nos d vida, como diz o escritor de Provrbios (4.23).
E. Stanley Jones estava com oitenta anos, e tinha sofrido um derrame
que o jogara na cama, paralisara sua mo e prejudicara sua fala. Mas ele
indagou de si mesmo: ser que posso superar esta crise? E a resposta foi:
certamente. "Os cordis interiores so os mais fortes. No preciso de
muletas para sustentar minha f."

QUINTA PARTE
Restaurao

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque decidi
introduzir o repouso sabtico em minha vida to corrida e agitada,
a fim de experimentar o descanso que Deus estabeleceu para si
mesmo e para os homens.

14. UM DESCANSO QUE NO MERO LAZER


William Wilberforce foi um crente que viveu no incio do sculo XIX, e
era membro do parlamento ingls. Em sua ao poltica, ele ficou
conhecido pela vigorosa luta que empreendeu no sentido de que o
Parlamento aprovasse uma histrica lei, abolindo a escravido no Imprio
Britnico. E isso no foi um ato insignificante. Alis, ele pode ser
considerado um dos atos mais corajosos de um estadista na histria da
democracia.
Wilberforce levou quase vinte anos para conseguir formar uma
coalizo de legisladores, e assim passar a lei anti-escravagista. Precisou
coletar uma detalhada documentao acerca das injustias e crueldades
que eram praticadas na escravido, a fim de persuadir os deputados j
que estes no queriam ferir os interesses econmicos da nao e se
fortalecer contra um bando de inimigos polticos que gostariam de v-lo
derrotado.
Esse homem devia possuir uma tremenda fora espiritual e grande
coragem moral. E um incidente ocorrido em 1801, alguns anos antes da
assinatura da lei anti-escravagista, nos revela algumas coisas sobre a fonte
dessa sua coragem e fora.
O partido liderado por Lord Addington estava no poder, e, como o
novo primeiro-ministro, Addington estava encarregado de formar um novo
gabinete. A grande questo do momento da Inglaterra era a paz. Napoleo
Bonaparte estava aterrorizando a Europa, e a preocupao geral era se a
Inglaterra conseguiria ficar fora do conflito. Corriam rumores de que
Wilberforce seria um dos indicados para uma pasta, e assim que soube
disso ele comeou a ficar ansioso para conseguir a nomeao, devido ao
seu desejo de preservar a paz. Um dos recentes bigrafos de Wilberforce,
Garth Lean, narra os fatos, e diz o seguinte:

"No demorou muito e Wilberforce estava totalmente dominado


pela idia da nomeao. Aquela idia como que ficou a martelar em
sua mente durante vrios dias, expulsando todas as outras coisas. Ele
mesmo confessou que comeou a sentir "ondas de ambio", e isso
estava debilitando sua alma." (40)

Mas Wilberforce tinha o hbito de parar e fazer um balano de tudo


que lhe ocorria, e nessa situao essa prtica seria indispensvel. E, como
diz Lean, "no domingo, veio a cura". Pois regularmente Wilberforce
separava um dia certo para descansar.
O dirio daquele estadista crente nos revela os fatos, pois contm um
pargrafo escrito ao final daquela semana em que ele se sentira tentado a
dar asas sua fantasia, e a buscar altas posies polticas. "Graas a Deus

por este dia de descanso e de atividades espirituais, quando as coisas da


terra assumem suas verdadeiras propores. A ambio foi sufocada."
(Grifo nosso.]
O descanso dominical era a forma pela qual Wilberforce efetuava o
balano de tudo que lhe acontecia; ele tinha compreendido o valor de um
verdadeiro repouso. Tinha aprendido que aquele que separa um dia para
descansar, e o faz com regularidade, tem mais probabilidade de manter a
perspectiva correta da vida, e poupar-se de srios danos como o de
"queimar-se" ou sofrer um esgotamento.
Nem todas as pessoas que participavam da vida pblica de
Wilberforce aplicavam esse princpio em sua vida. Naquela poca j havia
pessoas viciadas em trabalho e hiperativas como nos dias de hoje. William
Pitt, por exemplo, era um desses, e a seu respeito Wilberforce escreveu o
seguinte: "Coitado, ele nunca disciplina sua mente fazendo uma parada nas
"ruminaes" polticas, que a atividade mental que mais nos cega, mais
nos insensibiliza e mais nos deixa amargos." Referindo-se a dois outros
polticos que terminaram se suicidando, Wilberforce escreveu o seguinte:
"Se tivessem descansado aos domingos, as cordas no teriam arrebentado,
devido ao excesso de tenso."
Quando uma pessoa no entende perfeitamente o sentido de um
genuno descanso, de uma parada, como diz Wilberforce, em sua rotina
diria, e no observa isso, no pode haver muita ordem em seu mundo
interior. Isso sempre foi uma condio bsica para uma vida saudvel; mas
infelizmente ele no tem sido apreciado por aqueles que so "impelidos" a
buscar realizaes e a obter mais e mais coisas.

PRECISAMOS DESCANSAR
Tenho a impresso de que somos uma gerao cansada. A prova de
que existe uma fadiga geral o grande nmero de artigos acerca de
problemas de sade relacionados ao excesso de trabalho e exausto. O
vcio do trabalho uma expresso atual. Parece que, por mais que nos
esforcemos para trabalhar, nesse nosso mundo to competitivo, sempre h
algum disposto a dar algumas horas a mais de servio.
E o mais estranho nessa fadiga geral, que nossa sociedade toda
orientada no sentido de buscar o lazer. Temos at uma indstria do lazer,
que, alis, uma das mais lucrativas de nossa economia.* Existem grandes
firmas, organizaes e cadeias de lojas especializadas em fornecer tudo
que necessrio para que as pessoas se divirtam e se alegrem.
provvel que tenhamos mais tempo para o lazer que todos os
povos do passado. Afinal, a semana de cinco dias uma inovao
relativamente recente. A sociedade abandonou o campo, a agricultura, pois

* O autor est-se referindo especificamente sociedade norte-americana, mas o mesmo se aplica, de


um modo geral, nossa tambm. N.T.

l sempre havia mais trabalho a fazer; e hoje podemos largar o trabalho, se


quisermos, e buscar o lazer. Ento, por que todos parecem to exaustos?
Ser que essa fadiga real? Ser ela imaginria? Ou ser que a atual forma
da exausto uma prova de que no sabemos mais o que significa um
verdadeiro descanso (que muito diferente de lazer]?
Existe uma definio de descanso que precisamos descobrir e
estudar o sentido bblico de descanso. Alis, a Bblia revela que Deus foi
o primeiro que descansou. "E havendo Deus terminado no dia stimo a sua
obra, que fizera, descansou..." E no livro de xodo, Moiss faz um
comentrio ainda mais claro a esse respeito. Diz ele: "... porque em seis
dias fez o Senhor os cus e a terra, e ao stimo dia descansou e tomou
alento." A traduo literal dessa ltima expresso seria: "E se alentou."
Ser que Deus realmente precisa descansar? Claro que no! Mas ele
tomou a deciso de descansar? Tomou. Por qu? Porque ele estabeleceu
um ritmo para a criao que consistia de descanso e trabalho, e revelou
isso quando ele prprio observou o princpio, dando assim um exemplo
para todos. Desse modo ele revelou-nos um dos segredos bsicos para
termos ordem em nosso mundo interior.
Esse descanso no deveria ser considerado um luxo, mas, sim, uma
necessidade para todos que desejam se desenvolver e alcanar
maturidade. Como no compreendemos que isso uma necessidade,
acabamos pervertendo seu significado original e colocando no lugar desse
descanso do qual Deus deu o primeiro exemplo coisas tais como lazer
e divertimentos. Mas elas no servem para pr em ordem o nosso mundo
interior. Podem at serem prticas agradveis, mas, na verdade, so para o
mundo interior de uma pessoa o mesmo que algodo doce para o seu
estmago. Elas nos proporcionam um momentneo soerguimento
emocional, mas no duram.
No quero dizer com isso que no goste da idia de se buscar
momentos de diverso, alegria, recreao. O que estou dizendo que
essas coisas, por si s, no oferecem alma o refrigrio de que ela
necessita. Embora proporcionem um momentneo descanso ao corpo, no
satisfazem a profunda necessidade de descanso que h em nosso mundo
interior.
Alguns anos atrs havia um anncio de um linimento que dizia que
aquele produto penetraria profundamente nos msculos doloridos,
aliviando dores e cansaos musculares. Pois o repouso sabtico penetra at
s camadas mais profundas do nosso mundo interior, atingindo as fadigas
ali existentes. Os modernos divertimentos que nos so oferecidos no
conseguem atingir essa fadiga profunda.

O SIGNIFICADO DO DESCANSO SABTICO


Fechar o Circuito
Na ocasio em que Deus descansou, ele tinha contemplado sua obra,
ficara satisfeito com o fato de ela estar encerrada, e depois refletiu sobre o
seu significado. "Viu Deus tudo quanto fizera, e eis que era muito bom."
Isso ilustra o primeiro dos trs princpios do verdadeiro descanso. Deus deu
um sentido ao seu trabalho, e reconheceu que estava completo. E assim
fazendo, ensinou-nos que importante que gostemos de nosso servio, e
que o dediquemos a algum.
Os projetistas dos sistemas de alta tecnologia empregam a expresso
"fechar o circuito" para descrever uma fase completa em um circuito
eltrico. Empregam essas palavras tambm quando querem dizer que
terminaram uma determinada tarefa, e que tudo est devidamente
encerrado, isto , todas as pessoas que esto envolvidas no projeto foram
consultadas ou informadas a respeito.
Ento podemos dizer que, no stimo dia, Deus "fechou o circuito" da
sua atividade criativa bsica. E ele a deu por encerrada, descansando e
fazendo uma anlise dela para ver o que havia realizado.
Portanto, o descansar , primeiramente, olhar o que foi feito,
"fechar o circuito". Contemplamos o trabalho realizado e nos fazemos as
seguintes perguntas: qual o sentido desse meu trabalho? Para quem eu o
realizei? Como foi ele feito? Foi bem feito? Por que fiz esse trabalho? Que
resultados espero disso ou o que recebi pelo trabalho?
Vamos explicar isso com outras palavras. O descanso que Deus
instituiu tinha por objetivo, em primeiro lugar, levar-nos a uma avaliao de
nosso trabalho, para buscar um sentido para ele, para sabermos a quem
ele realmente dedicado.
O irmo Loureno era o cozinheiro do seu mosteiro. Mas ele aprendeu
a dar um forte significado a todas as tarefas de seu dia de trabalho.
Observe como ele conseguia enxergar no somente o sentido do trabalho
que fazia, mas tambm um propsito para tudo.

"Quando viro o omelete na frigideira, fao-o por amor a Deus.


Depois que ele est pronto, se no tenho mais nada a fazer, ajoelhome e adoro a Deus, que me concedeu a graa de prepar-lo. E
quando me levanto dali sinto-me mais feliz que um rei. Se eu no
puder fazer nada mais, basta-me apanhar um pedao de palha por
amor a Deus. As pessoas esto sempre procurando maneiras de
aprender a amar a Deus. E se esforam para isso com prticas as
mais diversas. Elas se preocupam tanto em buscar a presena dele
por vrios meios. Seria melhor fazer tudo por amor a Deus, usar
todas as tarefas que a vida nos impe para demonstrar-lhe nosso
amor e manter-nos em sua presena, pela comunho de nosso

corao com o dele; no seria um modo mais direto e rpido? No h


nada de complicado a. Trata-se apenas de nos empenharmos nisso
com sinceridade e simplicidade." (41)

Acredito que a maioria das pessoas gostaria de poder gozar de


momentos assim. Qualquer trabalhador gostaria de sentir que o trabalho
que realiza tem algum sentido, tem importncia e apreciado por algum.
Mas embora todos desejemos isso, no achamos que seja to importante,
pois no paramos para buscar essa realizao. Entramos logo num ritmo
louco de trabalho, numa grande atividade, e vamos adiando a busca desse
sentido e avaliao de nosso trabalho. E depois de algum tempo j
aprendemos a passar sem essas coisas. Esquecemo-nos daquela
proposio levantada: para que trabalho? E deixamos que o valor de nossa
atividade seja medido apenas pelo salrio que recebemos por ela. So
poucos os que compreendem realmente o quanto tal atitude deixa nosso
mundo interior seco e rido.
Um homem que aprecio muito recentemente foi despedido da
empresa onde trabalhava, depois de vinte e dois anos de casa. Problemas
econmicos foraram a firma a fazer cortes em todos os departamentos.
Como o servio dele no era imprescindvel sobrevivncia da empresa,
ele foi despedido!
Mas esse meu amigo estava convencido de que, em poucos dias,
seria contratado por outra empresa do mesmo ramo. Afinal, disse-me ele,
tinha muitos conhecidos, uma folha de servios muito boa, e uma longa
experincia naquele setor. No estava preocupado, dizia ele.
Mas os meses foram passando sem que recebesse ofertas de
emprego. Os "conhecidos" como que desapareceram. No recebeu
nenhuma resposta para as entrevistas que dera, nem para os currculos
enviados. E foi obrigado a ficar em casa, sentado, esperando o telefone
tocar.
Certo dia, aps vrios meses de ansiedade, ele me disse:
"Esse negcio todo me fez pensar muito. Dediquei anos e anos de
minha vida a esse servio, e veja o que me aconteceu. Afinal, de que me
valeu tudo isso? Rapaz, isso me abriu os olhos."
Abriu os olhos para qu? Esse meu amigo um timo crente. Mas,
como ele prprio confessou, seus olhos estavam fechados para o
significado que sua carreira tivera para ele. Agora eles tinham sido abertos
e ele via que trabalhara anos e anos sem indagar qual era o sentido de
tudo aquilo, para que era aquilo, e qual era o resultado de seu esforo.
Ainda no descobrira a prtica da reflexo acerca do sentido bblico de
descanso.
O hbito de trabalhar sem descanso produz uma personalidade
desinquieta. Quem trabalha incessantemente, sem fazer uma parada
verdadeira para buscar o sentido e o propsito daquilo que faz, pode

aumentar bem sua conta bancria e melhorar sua reputao profissional.


Mas seu mundo interior perde toda a vitalidade e alegria. Como
importante dar uma parada regularmente, "fechar o circuito" de nossa
atividade!

Um Retorno s Verdades Eternas


Existe uma segunda maneira pela qual o descanso bblico pode levarnos a recolocar nosso mundo interior em ordem. Descansamos de verdade
quando fazemos uma pausa em nossas tarefas rotineiras para fazer um
levantamento das verdades e propsitos pelos quais estamos vivendo.
Todos os dias estamos sendo bombardeados por mensagens de
outras fontes, que competem entre si para obter nossa cooperao e nosso
trabalho. Somos empurrados e puxados em mil direes; somos desafiados
a tomar decises e formar opinies, a fazer investimentos de nossos
recursos e tempo em outras partes. Qual o critrio que usamos para fazer
essas decises?
Deus determinou que seu povo separasse um dia na semana para
pensar seriamente nessa questo. Alis, ele mandou que eles celebrassem
uma srie de festividades anuais durante as quais iriam recordar e honrar
os principais temas das verdades eternas e atos divinos. Poderamos
chamar isso de "recalibrar" o esprito.
Quando nos lembramos como o corao humano enganoso, como
diz Jeremias, reconhecemos que muito importante destacar as verdades
que constituem o mago de nossa vida. Estamos sempre sendo tentados a
fazer distores da verdade, a nos convencer de que o verdadeiro falso e
de que o falso verdadeiro. Lembremos as palavras daquele hino:

"Sou propenso a desviar-me, Senhor, sei disso.


Propenso a afastar-me do Deus que amo...
(Robert Robinson)

Esse hino faz uma reflexo sobre a nossa persistente tendncia para
nos afastarmos de Deus, a qual devemos estar sempre corrigindo por meio
de uma constante avaliao de nossos pensamentos e valores luz das
verdades eternas reveladas pela Bblia e pelos poderosos atos de Deus.
O telogo judeu Abraham Joshua Heschel fez a seguinte apreciao a
respeito do descanso na tradio sabtica:

"O objetivo do sab homenagear um dia, e no um espao.


Durante os seis dias da semana vivemos debaixo da tirania das
coisas do espao; no sab, buscamos sintonizar-nos com a santidade
do tempo. Nesse dia, somos convocados a participar da eternidade

no tempo; a nos afastar um pouco das manifestaes da criao,


voltando-nos para o mistrio da criao; deixando o mundo da
criao para nos voltarmos para a criao do mundo." (42)

Ento, vamos perguntar a ns mesmos: isso est acontecendo em


meu mundo interior?
As aduelas de nossa casa em Hampshire s vezes ficam bambeadas,
devido s variaes da temperatura, ora fria demais, ora quente. Por causa
disso os pregos ficam frouxos e temos que ir l dar umas batidas neles para
que se fixem novamente. isso que devemos fazer num perodo de verdadeiro descanso, "rebater" algumas coisas em nossa vida, seja na quietude
de nossa casa, seja em meio a um culto, quando adoramos ao Deus vivo.
Uma das grandes vantagens de se recitar regularmente os credos
tradicionais da Igreja Crist que assim reafirmamos as verdades bsicas
da revelao divina. Quando dizemos "Creio em Deus..." estamos
rebatendo os pregos de nossas convices e propsitos. E fazemos
distino entre aquilo em que cremos e que no cremos.
Isso acontece tambm quando entoamos os grandes hinos e
recitamos certas oraes. Nesses momentos estamos repregando os pregos
espirituais, e colocando em ordem, no nosso mundo interior, um esprito
que s vezes tende a vacilar. Ento, nesse dia especial, separado para o
descanso, fazemos reafirmaes de nossa f, quando separamos alguns
momentos em particular para ler, meditar e refletir.
Minha esposa mostrou-me algo que ela escreveu em seu dirio, com
relao a essa questo.

"Um maravilhoso domingo! Tenho lido muita coisa sobre o


descanso sabtico. Tenho sentido cada vez mais e com mais clareza
que no estou obedecendo plenamente ao mandamento dado por
Deus para que descansemos.
" uma lei que no nos oprime, mas que nos liberta. Pois ele me
criou com a necessidade de descansar. E se vivermos de acordo com
"as instrues do fabricante", estaremos mais preparados fsica e
mentalmente para desempenharmos melhor nossa misso. um dia
em que devemos lembrar-nos tambm da pessoa de Deus, de como
ele . A cada sete dias, tenho que voltar a esse ponto de referncia."
"Don Stephenson comentou hoje que para ele, e para outras
pessoas, o domingo exatamente isso: um dia em que se volta ao
prumo e se recebe nimo para depois retornar "lama"."

Sou de opinio que deveramos fazer algumas perguntas srias, tanto


a ns mesmos como a nossas igrejas, para averiguarmos se estamos ou
no observando o tipo de descanso que realmente resulta na reafirmao
da verdade. possvel que ns e nossas igrejas estejamos to enfronhados
em atividades com a melhor das intenes, claro , que na verdade

no estamos observando esse culto-descanso to necessrio ao nosso


mundo interior.
Portanto, descansar no apenas fazer uma anlise do significado do
trabalho realizado durante a semana e do caminho que percorremos nos
ltimos dias. tambm revigorar nossa crena em Cristo e nosso
compromisso com ele. efetuar uma sintonia fina de nossos instrumentos
internos de navegao, para que possamos nos orientar no mundo, por
mais uma semana.

Definir Nossa Misso


Os dois primeiros sentidos do descanso sabtico que estudamos
acham-se relacionados com o passado e com o presente. O que vamos ver
agora relaciona-se com o futuro. Quando observamos o descanso de acordo
com o ensino bblico, estamos reafirmando nosso propsito de colocar
Cristo no centro de nosso amanh. Meditamos sobre os nossos objetivos
para a semana que se segue, para o ms e ano vindouros. Fazemos uma
definio de nossas intenes bem como a dedicao do trabalho.
O General Patton sempre exigia que todos os soldados sob o seu
comando conhecessem bem a misso que estavam realizando no
momento, e soubessem explic-la com clareza. "Qual sua misso?"
indagava ele com freqncia aos soldados. Para ele, o mais importante
conhecimento que o soldado deveria ter era a definio de sua misso em
combate. Sabendo isso, ele estava preparado para tomar decises
acertadas em cada situao, e assim executar bem o plano. exatamente
isso que estou fazendo quando pratico o descanso bblico. Fao uma anlise
bem detalhada de minha misso. E j aprendi que todas as manhs, antes
de iniciar meu momento devocional, devo fazer uma pausa e perguntar:
qual minha misso hoje? Quem no faz a si mesmo essa pergunta, pelo
menos de tempos em tempos, est se arriscando a cometer erros nas
decises e situaes que tiver de julgar.
Jesus mesmo muitas vezes se retirou para lugares solitrios.
Enquanto outros buscavam o repouso do sono, ele buscava o descanso que
consistia em refazer as foras espirituais e receber orientao para a fase
seguinte de sua misso. No admira que ele tenha enfrentado todos os
embates sempre com renovada dose de sabedoria. No admira que ele
sempre tenha tido muita coragem para no revidar os ataques, nem se
defender. Seu esprito estava sempre descansado, e seu mundo interior em
ordem. Se no observarmos esse tipo de descanso, nosso mundo interior
fica em total desordem e tenso.

A DECISO DE DESCANSAR
Charles Simeon foi um dos mais importantes ministros da Igreja da
Inglaterra, vigrio da Igreja da Santa Trindade, em Cambridge. Ele ocupou o

plpito dessa igreja durante mais de cinqenta anos, e o povo lotava o


santurio para ouvi-lo, s vezes ficando em p nos corredores.
Simeon era membro da junta diretora do King's College, da
Universidade de Cambridge, e morava num dos apartamentos que davam
para o ptio interno da escola. Seus aposentos ficavam no segundo andar
do prdio, e havia ali uma porti-nhola que dava para o telhado. Simeon
gostava de caminhar no telhado, orando e essa era uma das maneiras
como descansava fisicamente. Aquele trecho do telhado recebeu o apelido
de "passarela de Simeon".
Simeon foi um homem muito inteligente, com muitas atividades.
Tinha contato com os universitrios de Cambridge, com sua numerosa
igreja, com lderes de sua igreja e missionrios de todo o mundo. Escreveu
milhares de cartas (sem usar estenografia), publicou cinqenta livros de
sermes e foi membro fundador de vrias organizaes missionrias. Mas
nunca deixou de arranjar tempo para esse descanso, de que seu mundo
interior tanto necessitava.
Temos um exemplo de seu exerccio espiritual num pargrafo que
escreveu em seu dirio, e que foi transcrito por Hugh Hopkins, um de seus
bigrafos.

"Passei o dia, como tenho feito nesses ltimos 43 anos, em esprito


de contrio; a cada ano que se passa percebo que tenho mais
necessidade de perodos assim."

E Hopkins explica:

"Para Charles Simeon, essa contrio no significava depreciar os


dons que Deus lhe concedera, nem fingir que era uma pessoa
totalmente sem valor, nem exagerar os pecados dos quais tinha
conscincia. Nesses dias, ele se colocava conscientemente na
presena de Deus, e meditava sobre a sua glria e majestade,
exaltando a misericrdia de seu perdo e a maravilha do seu amor.
Eram essas coisas que o quebrantavam no tanto a sua
pecaminosidade, mas o incompreensvel amor de Deus." (43)

Apesar de suas grandes responsabilidades, Simeon teve uma vida de


grande eficincia. Estou certo de que o segredo de sua resistncia se deve,
em parte, a uma disciplinada e consciente observao desse descanso
sabtico.
Para o judeu, o sbado era antes de tudo um dia. Era um dia
separado, em obedincia a Deus. Pela lei judaica, nesse dia era proibido
qualquer tipo de trabalho; permitiam-se apenas as atividades que j
mencionamos. Os crentes hoje no tm muita idia de como o sbado era

importante para um judeu devoto. Vejamos o que eles pensam sobre isso.
H um panfleto turstico que traz um pargrafo que um rabino escreveu
acerca do sbado.

"Faa do sbado um monumento eterno ao conhecimento de Deus


e sua santidade, tanto em sua vida pblica, com sua agitao,
como no tranqilo recesso de seu lar. Nos seis dias, cultive a terra e
tenha domnio sobre ela... Mas o stimo o sbado do Senhor seu
Deus... Todo homem precisa compreender que aquele Criador do
passado hoje o Deus vivo, (e que ele) observa os homens e todo o
seu trabalho, para ver se eles usam ou abusam do mundo que lhes
emprestou, e das foras que lhes concedeu, e que ele o nico
arquiteto, ao qual todo homem tem que prestar contas de seu
trabalho semanal."

A grande mensagem que emana dessas palavras a conscincia que


os judeus tm de que o ritmo do sbado todo especial. Todas as tarefas
tm que cessar; todo trabalho deve parar. Nas famlias mais devotas at
mesmo a dona-de-casa deve evitar cozinhar e praticar outras tarefas
domsticas. Preparam todo o aumento antes do sbado, para que a mulher
tambm possa desfrutar desse descanso especial. Que diferena do dia
agitado, confuso e horrvel que muitos crentes vivem, e que chamam o seu
"dia de descanso".
O sbado antes de tudo um dia. Na tradio crist, resolveu-se
dedicar ao descanso o primeiro dia da semana, em reconhecimento
ressurreio de Jesus, e, no, o stimo dia, como faz o judeu. Mas depois de
tomada essa deciso, o que fizemos com esse dia com esse perodo de
tempo todo especial que nos vem como uma ddiva de Deus?
Certa vez, num domingo em que tivramos inmeras atividades na
igreja, um irmo que participa de nossos cultos toda semana, disse-me o
seguinte: "Que bom que temos apenas um "dia de descanso" por semana.
Se tivssemos que passar por dois "dias de descanso" como este, a cada
sete dias, acho que no agentaria."
Esse seu comentrio jocoso realmente representa uma acusao
contra muitas igrejas e pastores que transformaram o domingo num dia de
desassossego, e, para alguns, no dia mais tenso da semana.
Mas o sab no apenas um dia; mais que isso. Ele representa um
princpio de descanso relacionado com as diretrizes que j mencionei. E o
que poderia acontecer se preferirmos o repouso sabtico, em vez do
divertimento que nos proporcionado pelo lazer secular?
Em primeiro lugar, o descanso sabtico representa o dia de cultuar a
Deus em companhia da famlia crist. Num culto verdadeiro, temos
condies de exercitar os trs aspectos que promovem o descanso em
nosso mundo interior: lembrar o passado, olhar para cima e para a frente.

Essa atividade de adorao a Deus indispensvel para aquele que est


decidido a caminhar com o Senhor.
Um texto bblico que me impressiona o de Lucas 4.16, onde ele
descreve a atividade de Jesus no sbado: "Indo para Nazar, onde fora
criado, entrou, num sbado, na sinagoga." (Grifo meu) Cristo nunca se
furtava de prestar culto pblico ao Pai.
Em segundo lugar, o sab significa tambm uma consciente
aceitao do descanso pessoal e da tranqilidade interior. um descanso
que traz paz ao mundo interior. Do mesmo modo como Jesus acalmou a
tempestade, restaurou a tranqilidade a um endemoninhado e a sade a
uma mulher enferma e devolveu a vida a um amigo morto, assim tambm
ele quer introduzir a paz no mundo interior daquele que passou a semana
toda em meio ao burburinho do mundo. Mas sob uma condio: temos que
aceitar essa paz como uma ddiva dele, e temos que separar um perodo
de tempo s para isso.
Sendo pastor, j senti h muito tempo que para mim e para minha
esposa o domingo tudo, menos um dia de descanso. Eu j era pastor h
alguns anos quando percebi que estava privando a mim mesmo de uma
restaurao de que muito necessitava. A verdade que estava precisando
muito de algum tipo de sab para o meu mundo interior, e no o estava
tendo. Quando lembrava de como passava os domingos, parecia impossvel
que algum dia eu viesse a gozar da revigorao proporcionada pelo
descanso sabtico. Como eu poderia pregar trs sermes no domingo pela
manh, e, s vezes, um sermo noite, passar o dia todo disposio dos
crentes de minha igreja, e ainda me sentir revigorado? Era raro o domingo
em que eu e Gail, ao findar do dia, no nos encontrssemos caindo de
exaustos. Belo dia de descanso!
O que fazer? Alguns anos atrs, os membros da Igreja da Graa,
bondosamente, nos concederam uma licena de quatro meses. Em vez de
ir para uma universidade fazer algum curso, resolvi construir a casa de
campo, em New Hampshire. E a maior maravilha daqueles quatro meses foi
o silncio e a paz que gozamos nos domingos.
Embora eu estivesse gostando muito do trabalho da construo,
havia feito um compromisso comigo mesmo de no trabalhar no dia do
Senhor. Ento, no domingo, parvamos e passvamos algumas horas da
manh lendo, meditando e orando. Alm disso amos tambm a uma igreja
da localidade, onde assistamos ao culto. No conhecamos muitas das pessoas ali, mas procuramos acompanhar as oraes, os hinos e o sermo,
para tirar dessas coisas o alimento para o nosso esprito. Aproveitamos
esse perodo para reafirmar nossas convices, agradecer a Deus pelas
bnos e nos prepararmos para a semana seguinte, durante a qual
procuraramos refletir a glria do Senhor.
Nas tardes de domingo, naqueles quatro meses, caminhvamos pelo
campo, ou tnhamos bons bate-papos, ou fazamos um auto-exame, para
avaliarmos nossa prtica devocional e nosso crescimento espiritual. Foi

uma maravilhosa experincia de descanso para ns. Antes disso, eu nunca


tinha pensado que um descanso assim pudesse ser to bom.
Quando regressamos, estvamos "viciados" nesse descanso. Mas, de
repente, l estvamos ns de volta aos sermes, ao aconselhamento, s
programaes. As tarefas domingueiras continuavam. Sentimo-nos lesados.
Foi ento que resolvemos que faramos o nosso sab em outro dia da
semana. No iramos mais perder esse dom de Deus! Ento, nos domingos,
ajudvamos os outros a aproveitar ao mximo o seu repouso. Mas para ns
o descanso reservado para esse dia seria gozado em outro. E estava tudo
bem.
Ento o nosso sab, meu e de Gail, passou a ser a quinta-feira. At
onde fosse possvel, esse dia da semana seria separado para o descanso
em nosso mundo interior. Tnhamos que nos afastar totalmente da igreja, e
mesmo deixar de lado as tarefas de casa, quando pudssemos. Sentimos
que se quisssemos realmente ser de utilidade para aqueles que
trabalhavam conosco no ministrio, para nossos filhos e para a igreja,
teramos que defender com o maior empenho o nosso dia de revigoramento
espiritual.
E nisso no h nenhum legalismo apenas a liberdade de aceitar
uma ddiva. Para falar a verdade, acho que algumas pessoas cercam o dia
de descanso de tantas leis e regulamentos, que acabam destruindo as
alegrias dele, como aconteceu aos fariseus da Bblia. Nosso sab no
assim; ele foi feito para ns, foi-nos dado por Deus. E o objetivo desse dia
adorao e revigoramento, e ns faremos o que for necessrio para que
assim seja.
importante observar que, quando nossos filhos eram menores e
exigiam uma ateno mais constante de nossa parte, provavelmente no
teramos podido gozar esse descanso com as mesmas facilidades de hoje. E
outro detalhe importante, que alis Gail menciona com freqncia, que,
quando nos afastamos das pessoas nesse dia de descanso, isso redunda
em benefcio para elas tambm, pois, quando voltamos, temos algo a mais
para oferecer-lhes, que provavelmente Deus no teria podido dar-nos em
outras circunstncias.
claro que no conseguimos descansar efetivamente todas as
quintas-feiras. Mas j descobrimos que, se procurarmos fazer isso com
certa regularidade, obtemos excelentes resultados. Conseguimos imprimir
uma boa ordem em nosso mundo interior. E o fato mais impressionante que
percebi foi que no apenas me sentia bastante descansado, mas tambm
parecia que nos outros dias da semana trabalhava melhor.
O que aconteceu, e que me surpreendeu bastante, foi que,
observando corretamente o perodo do repouso, que resultava em maior
ordem para o meu mundo interior, nos dias seguintes conseguia atuar no
meu mundo exterior com maior sabedoria e melhor compreenso das
coisas.

Acredito que o descanso sabtico consiste nessa parada de um dia na


semana. Mas na verdade ele pode ocorrer a qualquer momento, em
pequena ou larga escala, se decidirmos separar uma hora ou mais para
buscarmos uma comunho ntima com Deus. O fato que todos ns temos
necessidade de ter nossa "passarela de Simeon".
Mas eu gostaria de salientar bem que esse descanso, o repouso
semanal, deve ser um item obrigatrio em nossa agenda. Descansamos,
no porque terminamos o servio, mas porque Deus assim o determinou e
nos criou com essa necessidade orgnica.
importante pensarmos sobre isso, pois a maneira como hoje se
encara o descanso e o lazer vem negar esse princpio. A maioria das
pessoas v o descanso como algo que vem depois do trabalho encerrado.
Mas o sab no necessariamente algo que vem depois; alis, pode
ocorrer antes. Se pensarmos que o descanso s pode ocorrer depois que o
trabalho encerrado, ento algumas pessoas vo encontrar dificuldades a,
pois seu trabalho nunca acaba. E em parte essa a razo por que alguns
indivduos nunca descansam. que seu trabalho nunca termina, e assim
no pensam em separar um perodo de tempo para buscar a paz e o
revigoramento sabtico.
Eu tive que me esforar para no ter sentimento de culpa ao parar
tudo para descansar. Tive que entender que no era errado pr o trabalho
de lado, com o objetivo de desfrutar daquele perodo de repouso, que
uma ddiva de Deus para ns. Por isso, temos marcado esses sabs em
nossa agenda com regularidade. E os marcamos at com algumas semanas
de antecedncia, como fazemos com outras atividades prioritrias. E se
algum sugere um jantar, um jogo, ou uma reunio de comits para um dia
que separamos para colocar em ordem nosso mundo interior, eu e minha
esposa dizemos com toda sinceridade: "Sinto muito. Esse dia no d, pois
j temos um compromisso. o dia de nosso descanso semanal."
Foi por observar esse tipo de disciplina que William Wilberforce
conseguiu derrotar aquela onda de ambio que durante vrios dias
estivera a enfraquecer seu mundo interior. No dia do descanso ele
simplesmente se recolheu ao seu jardim, onde Deus tinha o controle de
tudo. E ali enxergou as coisas pela perspectiva correta, e "a ambio foi
sufocada", escreveu ele depois.
O que poderia ter acontecido se Wilberforce no tivesse efetuado
aquele auto-exame no domingo, para encarar de frente e reconhecer sua
natureza ambiciosa? Ser que teria sido embargado em sua misso de
acabar com a escravido na Inglaterra? bem provvel. Somos levados a
crer que, naquele domingo, quando parou para descansar, ele percebeu
que estava se desviando de seu curso original, e, ainda em tempo,
conseguiu retornar a ele. E como voltou ao rumo certo, pde, mais tarde,
realizar uma grande faanha que marcou a Histria, a abolio da
escravido.

O fato que o mundo e a Igreja esto precisando de crentes que se


achem realmente descansados: que repousem regularmente observando o
verdadeiro sab, e no apenas um dia de folga ou de lazer. Quando
aprendermos a observar um verdadeiro descanso espiritual, todos vero
como os crentes podem ser firmes e fortes.

Recado Para Quem No Est com a Casa em Ordem


Se meu mundo interior estiver em ordem ser porque tomei a firme
deciso de comear j o processo de pr a casa em ordem.

EPLOGO
A Lio da Roca
Um dos mais admirados heris de nosso sculo, sem dvida alguma,
Mohandas Gandhi, o lder indiano que acendeu a centelha da luta pela
independncia de seu pas. Todas as pessoas que lem sua biografia ou
vem sua vida que foi narrada de forma to magistral na tela
cinematogrfica, ficam impressionados com o esprito de tranqilidade
revelado por aquele que foi chamado de "o George Washington da ndia".
O que serenidade? Num dia vemos Gandhi cercado pelos pobres
das cidades indianas, onde a morte e as doenas grassam livremente. Ele
os toca, um a um, dirige-lhes uma palavra de esperana, um sorriso suave.
No dia seguinte, vemos o mesmo homem nos palcios e edifcios pblicos,
onde dialoga com os homens mais inteligentes de seus dias. E logo surge a
pergunta: como ele conseguiu transpor a distncia entre essas duas
situaes extremas?
Como ser que ele preservava seu senso de ordem interior, sua
humildade correta e sua base de sabedoria e raciocnio? Como conseguiu
manter sua identidade e seu esprito de convico enquanto circulava entre
esses extremos? De onde provinha sua fora emocional e espiritual?
Em parte, talvez a resposta a essa pergunta esteja no fascnio de
Gandhi por um objeto muito simples, uma roca. Parece que ela sempre
ocupava o centro de sua vida. Ao que parece, aps cada uma de suas
aparies pblicas, ele voltava sua casinhola, e, maneira dos indus,
sentava-se no cho e punha-se a fiar o algodo com que fazia suas roupas.
O que ele pretendia com isso? Seria apenas um golpe para projetar
ao mundo uma determinada imagem? Seria apenas uma forma de
identificar-se com as massas, cuja afeio ele detinha? Sou de opinio que
no era apenas isso; aquele gesto tinha um significado muito mais amplo.

A roca de Gandhi era o centro gravitacional de sua vida. Ela


representava o grande nivelador de seu carter. Aps os grandes
momentos de consagrao pblica, ele voltava roca e ela lhe devolvia a
perspectiva certa, de modo que no ficava enganosamente enfatuado com
os aplausos do povo. Da mesma forma, quando saa de um encontro com
reis ou altas autoridades do governo, ele voltava sua roca, e assim no
era tentado a pensar de si mesmo com demasiado orgulho.
A roca era um constante lembrete para ele; ela lhe lembrava quem
ele realmente era, e quais eram os aspectos prticos da vida. Quando se
entregava quela atividade, estava resistindo a todas as foras do mundo
exterior que tentavam distorcer sua identidade pessoal, que conhecia to
bem.
Gandhi no era crente, mas o que ele fazia com aquela roca constitui
uma lio que todos os crentes deveriam aprender para serem saudveis
espiritualmente. Nela, ele nos mostra o que todos devemos fazer se
quisermos circular nesse nosso mundo, sem ser levados a nos amoldarmos
a ele. Ns tambm precisamos de uma experincia como a da roca de
manter em ordem nosso mundo interior, para que ele esteja sendo
constantemente reestruturado, com novas foras e nova vitalidade.
Como bem afirma Thomas Kelly, "Estamos tentando ser diversos
seres, sem que esses seres sejam dirigidos por aquela Vida nica,
dominante, que h em nosso interior." E ele diz tambm: "A vida tem que
ser vivida a partir de um recanto interior, um espao divino. E cada um de
ns pode ter uma vida assim, com grande poder, paz e serenidade, uma
vida de integrao e confiana, e de uma multiplicidade simplificada, mas
sob uma condio a de realmente querermos t-la."
E nessa condio que temos de pensar muito. Ser que realmente
queremos ordem em nosso mundo interior? Deixe-me repetir: queremos
isso?
Se fato que os atos falam mais alto que as palavras, parece que os
crentes em geral no esto desejosos de que seu mundo interior esteja em
ordem, ou pelo menos isso no prioritrio para eles. Parece que
preferimos buscar a eficincia por meio de uma superatividade, de
programaes incessantes, do acmulo de valores materiais, de assistncia
a conferncias religiosas, a seminrios, a sries de filmes, e ouvindo bons
preletores. Em suma, queremos colocar nosso mundo interior em ordem
tornando-nos mais ativos exteriormente. Mas isso exatamente o contrrio
do que a Bblia ensina, do que os grandes homens de Deus nos tm
mostrado, e do que ns mesmos reconhecemos, ao ver o fracasso de nossa
experincia espiritual.
Algum citou uma frase de Joo Wesley, em que ele diz o seguinte a
respeito de seu mundo exterior: "Embora eu sempre esteja apressado,
nunca estou necessariamente com pressa, pois nunca pego muito trabalho
para realizar, se no puder realiz-lo com esprito calmo."

Bob Ludwig, um de nossos colegas de ministrio, gosta de


contemplar as estrelas. Vez por outra, ele vai passar a noite no campo para
olh-las. Leva para l seu telescpio e pe-se a contemplar o cu. Mas,
para isso, ele precisa sair da cidade, para que as luzes dela no interfiram
em sua atividade. Depois que se afasta bem da claridade, os astros do cu
so vistos com muito maior clareza.
Como que podemos fugir de interferncias assim para
contemplarmos os espaos de nosso mundo interior? Existem muitas
pessoas que, infelizmente, ainda no responderam a essa pergunta. E h
tambm muitos que se encontram na liderana de igrejas ou grandes
organizaes que ainda no conseguiram achar a resposta. E h outros,
pessoas simples, que esto preocupadas em ganhar o po, e se equiparar
aos vizinhos, que tambm lutam com esse dilema. O fato que a resposta
no fcil embora simples. Refugiamo-nos no espao de nosso mundo
interior quando entendemos que essa atividade a mais importante que se
pode desenvolver.
Embora eu sempre tivesse achado que a ordem do meu mundo
interior fosse uma prioridade para mim, o fato que s comecei a trabalhar
nisso j na meia-idade. E agora que estou cada vez mais consciente de
minhas limitaes, de minhas deficincias, e de que os anos esto
passando e se aproxima o dia em que minha vida findar, tenho tido mais
possibilidades de olhar para dentro de mim e praticar a minha "roca", a fim
de cultivar fora interior e vitalidade espiritual, s quais possa recorrer
quando necessrio.
nesse espao interior que comeamos a ver Jesus em toda a sua
majestade. Nele, Cristo no apenas um conjunto de idias contidas num
enunciado doutrinrio a respeito dele. E no apenas um punhado de
frases sentimentais contidas num hino. Nesse centro, ele polariza a
ateno, pois o Senhor da vida, o Senhor ressuscitado. Sentimos o
impulso de segui-lo e de receber a fora que vem de seu carter e
compaixo.
Nesse lugar, experimentamos o temor inspirado pela majestade e
esplendor de Deus, o Pai celeste. Ali h uma adorao solene, porm
alegre; h confisso e quebrantamento. E h perdo, restaurao de
esprito e confiana.
E por ltimo, nesse mundo interior, recebemos em plenitude a fora e
poder do Esprito Santo. Nele renascem a confiana e esperana. Ali
recebemos discernimento e sabedoria, e gerada a f que move
montanhas; ali comea a brotar um grande amor pelas pessoas, mesmo
pelas que so menos agradveis.
Sempre que buscamos uma experincia como a da roca, onde todas
as coisas reassumem suas propores e valores certos, conseguimos
controlar melhor o mundo exterior. Nosso relacionamento com familiares,
amigos, scios, vizinhos e at inimigos visto por um novo ngulo, pela

perspectiva correta. Ento fica mais fcil perdoar, servir, ser generosos e
no revidar s agresses.
O nosso trabalho tambm ser influenciado por nossa permanncia
nesse lugar. Ali ele ganhar novo sentido e melhor nvel de qualidade.
Integridade e honestidade sero nosso alvo. Perderemos o temor e
ganharemos um esprito mais compassivo.
Depois de alguns momentos na "roca", ficamos menos vulnerveis
seduo dos atrativos e falsas promessas daqueles que esto por a
buscando capturar nossa alma.
Ento, quando pomos em ordem nosso mundo interior antes de nos
expormos ao pblico, comeamos a colher todos esses benefcios. Portanto,
quem no age assim est-se arriscando a sofrer a sndrome do
afundamento. E a histria est cheia de exemplos de indivduos que foram
vtimas dessa catstrofe.
O mundo hoje, em todas as suas esferas, est precisando de pessoas
que sejam capazes de caminhar entre as massas e dialogar com os
poderosos, sem contudo comprometer seu carter, sem se render a eles,
sem fazer concesses.
E como se consegue ser assim? Vivendo a experincia da "roca":
recolhendo-se quele espao silencioso, onde distribumos nosso tempo de
acordo com as prioridades corretas, sintonizamos a mente com o Criador
para descobrir a criao, onde podemos aguar o esprito e encontrar a
quietude do descanso semanal. o nosso mundo interior. E se lhe dermos
os devidos cuidados, ele ficar em ordem.

MANUAL DE ESTUDOS
Leslie H. Stobbe
Pode parecer que estudar atravs de um manual, um livro sobre "pr
em ordem nosso mundo interior", seja um seguimento meio inadequado
para uma leitura que nos conclama a buscar uma vida mais voltada para o
interior. Contudo, o fato que a maioria das pessoas precisa de ajuda para
encetar de forma mais disciplinada a tarefa de pr em ordem o seu mundo
interior.
O autor do livro faz a seguinte reflexo: "Estudando a vida dos
grandes msticos e pensadores cristos, percebi que um modo bastante
prtico de se aprender a ouvir a voz de Deus no jardim interior ter um
dirio. "Compreendi que, com um lpis na mo, pronto para escrever,
assume-se uma atitude de expectativa, e o esprito fica alerta, pronto para
captar o que Deus quiser dizer-nos atravs de nossas leituras e meditaes."
Esperamos que este manual de estudos possa ajudar o leitor a
estabelecer o hbito de meditar escrevendo. Algumas das perguntas que se
seguem tm o objetivo de lev-lo a refletir sobre as implicaes das
sugestes do autor para sua vida e a escrever suas reaes a elas. Em
outras, nosso objetivo que haja uma aplicao na vida prtica. As
perguntas que esto marcadas com asterisco so dirigidas para discusso
em grupos.

INTRODUO
1. Que experincia ou idia fez brotar em voc o desejo de ler Ponha
Ordem no seu Mundo interior?

2. Que barreira (ou barreiras] o est impedindo de pr em ordem seu


mundo interior, e que voc precisa apontar?

3. Quem seu advogado mais persistente, quando se trata de pr em


ordem seu mundo interior? Compare Efsios 1.13 com Joo 14.26.

4. Cite os cinco setores de seu mundo interior que precisam ser


postos em ordem.
a)
b)
c)
d)
e)

Agora, avalie-se dando notas de 1 a 10 para cada uma dessas reas,


sendo 10 a nota mxima.

5.* Quais as pessoas cuja vida mais o motivaram a procurar ter uma
vida interior mais em ordem? Que qualidades elas possuem que as tornam
to marcantes?

1. A SNDROME DO AFUNDAMENTO
1. Que fatos ocorridos em sua vida nos ltimos anos podem ser um
bom exemplo do que o autor diz nesse captulo: "O plano externo, ou
pblico, de controle mais fcil. mais facilmente analisado, visvel,
amplivel"?

2.* Voc j teve alguma experincia que poderia considerar uma


"sndrome do afundamento"? Qual?

3. O autor diz que o mundo interior "o centro onde se determinam


as decises e nosso sistema de valores; onde se pode buscar a reflexo e o
isolamento". O que mais ocorre em nosso mundo interior, segundo o autor?

4.* Que mundos externos esto querendo sua ateno? Cite-os e


marque com um asterisco aqueles aos quais voc se rendeu.

5. Que temores tm impedido que voc busque a paz interior que


subsiste num mundo interior que se acha em plena ordem?

6.* Saberia identificar um evento ou problema que pode tornar-se


muito srio a ponto de causar um "afundamento" em sua vida?

7.* Leia Efsios 3.14-21. Qual a relao que existe entre os versos 20
e 16?

2. O PANORAMA VISTO DA PONTE DE COMANDO


1. Releia o relato acerca do capito do submarino nas pginas inicias
desse captulo. Agora faa uma comparao entre a ida dele ponte e a
que descrita em Atos 27.21-25. O que podemos depreender da
mensagem de confiana expressa pelo apstolo Paulo?

2. Se voc fosse um conselheiro crente e uma pessoa como Teald H.


Maxwell lhe procurasse, o que lhe diria, baseando-se na resposta que Jesus
deu aos seus discpulos, quando acalmou a tempestade no mar da Galilia?

3.* Qual o lugar onde precisamos ter recursos aos quais possamos
recorrer para suportar as crescentes presses do mundo que nos cerca?
Veja Romanos 12.2.

4. O que distinguiu Mary Slessor das outras pessoas de sua gerao?

5.* Dentre as pessoas que voc conhece e aquelas sobre as quais j


leu, quem seria o melhor exemplo de um indivduo com o mundo interior
em ordem? Por qu?

6.* Quais as duas importantes decises que temos que tomar para
possuir esse tipo de "ponte de comando" interior?
a)
b)

3. PRESO NUMA GAIOLA DOURADA


1. Cristo "identificava as pessoas com base na tendncia que tinham
para ser "impelidas", ou se estavam acessveis ao chamado dele.
Examinava a motivao pessoal de cada uma, a base de sua energia
espiritual e o tipo de satisfao que buscavam. Ento, chamou aqueles que
eram atrados a ele, evitando os que eram impulsionados a ir a ele, visando
utiliz-lo para seus prprios fins." Com base nesse fato, voc teria se
qualificado para ser um dos discpulos de Jesus? Se no, por que no?

2. Faa uma tentativa de identificar e qualificar as motivaes que o


levam a realizar seu trabalho cristo. Antes, porm, de responder, pare
alguns momentos para ouvir a voz tranqila do Esprito Santo, e depois
ento responda.

3. Quais os aspectos de sua vida hoje que podem causar stress?

4.* Cite as fontes de stress que o apstolo Paulo experimentou em


sua vida e ministrio, e que esto descritas em 2 Corntios 11.24-28. Pense
um pouco sobre elas e compare-as com as que voc deu em resposta
pergunta anterior.

5. Como Paulo obteve as foras de que necessitava para superar as


adversidades? Usando uma concordncia bblica examine as palavras orar
e orao que aparecem em suas cartas. O que tm elas a ver com a ordem
de seu mundo interior?

6. Cite as caractersticas da pessoa "impelida" que, em sua opinio,


esto presentes na sua personalidade.

7. Agora pea a seu cnjuge ou a um amigo chegado que aponte as


caractersticas dos "impelidos" que ele v em sua vida.

8.* Cite os trs benefcios com os quais Deus aquinhoara Saul, na


poca em que se tornou rei? Que vantagem isso trouxe para ele?

a)
b)
c)

9. Lendo o relato da vida de Saul, mencione os paralelos que v entre


a vida dele e a sua.

10. Agora, apresente essas coisas a Deus, e pea-lhe discernimento


para saber o que deve fazer para sair dessa "gaiola dourada". E, medida
que essas atitudes lhe ocorrerem, escreva-as aqui.

11.* Como podemos ajudar os lderes evanglicos que foram


apanhados pela sndrome da "gaiola dourada" a libertarem-se dela?

4. O TRISTE CASO DE UM VAGABUNDO QUE VENCEU NA VIDA


1. Medite na histria daquele homem "impelido" relatada no incio
desse captulo, e relembre experincias de sua infncia e adolescncia que
podem ter tido influncia na formao de suas atitudes do presente.
Descreva cada uma delas com uma sentena objetiva, expondo o problema
central. Se elas foram positivas, pare um instante e agradea a Deus por
elas.

2.* Faa duas listas de metas. Na lista da esquerda coloque as metas


externas da pessoa "impelida" (veja a pgina 47). Na coluna da direita,
escreva os paralelos dessas metas que v em si prprio.

3.* Cite as motivaes bsicas de pessoas que voc conhece que


talvez sejam "impelidas", a partir das razes apresentadas nas pginas 48
a 51.

4. Dessas motivaes, quais as que esto presentes em seu mundo


interior? Descreva o modo como elas influenciam suas aes.

5. Que experincia o autor considera importante para que a pessoa


impelida modifique seu tipo de vida?

6.* Aponte os elementos bsicos do relacionamento de Pedro com


Jesus e que produziram mudanas na vida dele. Examine os textos de
Mateus 14.25-30; 16.13-17; 26.31-35 e Joo 21.15-22, entre outros.

7. Quem a pessoa responsvel pelo fato de voc ser um "impelido",


e qual deve perdoar? O que voc far para obter a libertao que o
perdo pode proporcionar a ambos?

8.* Ser que todos ns temos que passar por uma confrontao com
Cristo, como ocorreu a Paulo, para que deixemos de ser pessoas
"impelidas" e nos tornemos "chamados"? Por qu? Justifique sua resposta,
seja ela negativa ou positiva.

5. A PESSOA CHAMADA
1. Segundo o autor, qual a diferena entre pessoa "chamada" e a
"impelida"? Em qual das duas categorias voc se encaixa?

2.* Compare os discpulos de Jesus com a descrio da pessoa


"chamada" que o apstolo Paulo apresenta em 1 Corntios 1.26-31.

3. Em que aspectos vemos mais claramente a diferena entre Joo


Batista e o Rei Saul?

4.* Segundo o autor, quais so as caractersticas da pessoa


"chamada"? Ver as pginas 56 a 60.

5. Se voc fizer uma comparao de sua pessoa com essas


caractersticas, qual o seu ponto mais fraco? Separe um momento
especfico para estar na presena de Deus e deixar que o Esprito Santo
opere em sua vida. Depois registre aqui sua experincia, ou anote-a em seu
dirio.

6. O que voc considera ser o seu principal objetivo na vida, como


servo de Cristo?

7. Descreva sua experincia de "deserto". Se ainda no viveu essa


experincia, escolha uma ocasio para ficar a ss com Deus e estabelecer
seus objetivos e prioridades. Depois, descreva-a.

* 8. Cite duas ou mais situaes da vida atual que voc poderia


enfrentar e superar, se aprendesse as lies que Joo aprendeu no deserto.

9. O autor pergunta: "O que motiva seus atos? Que razes o levam a
agir como age? O que espera obter com seus atos? Qual seria sua reao
se tudo lhe fosse tirado?" Pense nessas perguntas por alguns instantes, e
depois responda-as.

6. ALGUM VIU MEU TEMPO POR A? EU O PERDI!


1. Como voc v as sentenas seguintes:
a) Nossa escrivaninha d a impresso de estar entulhada.
b) Comeamos a sentir um declnio em nossa imagem pessoal.
c) Temos uma poro de compromissos que esquecemos de
cumprir, telefonemas que esquecemos de dar e servios ou tarefas
que no completamos dentro da data prevista.
d) Temos a tendncia de investir nossas energias em tarefas
improdutivas.
e) Sentimos que nosso trabalho de baixa qualidade.
f) No mantemos comunho com Deus regularmente.
g) Nossos relacionamentos familiares esto sendo prejudicados.
h) No gostamos de ns mesmos, nem do servio que fazemos,
nem de outras coisas que constituem nosso mundo particular.

2. Nenhum de ns conseguir melhorar imediatamente todas essas


reas de nossa vida. Geralmente so necessrias cerca de trs semanas
para superar um mau hbito, e mais trs para formar outro. Portanto,
melhor, de incio, planejar modificar as reas que consideramos mais
graves. E mais tarde, marcarmos no calendrio a data em que
comearemos a trabalhar em outras. Anote abaixo as duas reas que voc
acha que precisam ser melhoradas.
a)
b)

3.* Para comear bem sua distribuio de tempo, estabelea


prioridades relacionadas com a sua principal misso na vida. Como Jesus
ilustra isso em Lucas 18, quando parte para Jerusalm?

4. Qual , em sua opinio, a sua principal misso na vida? De que


maneira ela influencia (ou devia influenciar) a sua distribuio de tempo?

5. O autor diz que Jesus sabia muito bem quais eram suas limitaes.
Em que atitudes ou atos seus voc talvez esteja ultrapassando os limites
que Deus estabeleceu em sua vida?

6.* Moiss passou quarenta anos no deserto; Davi passou alguns


anos no exlio, distante da corte de Saul; Jesus esperou trinta anos para dar
incio ao seu ministrio. Voc teria tido um perodo de tempo semelhante

em que esteve impedido de iniciar sua misso? Descreva-o. Saberia citar os


benefcios que colheu nesse perodo?

7. Jesus investiu toda a sua vida em doze discpulos. Voc, que pai
ou me, homem de negcios, lder em sua igreja, ou profissional liberal, em
quem est investindo sua vida? Que metas deseja alcanar em sua
atividade de fazer discpulos?

8.* O que voc pode fazer para multiplicar seu ministrio, como fez
Jesus?

7. RECUPERANDO O TEMPO PERDIDO


1. Complete com dados pessoais a seguinte sentena: as reas de
minha vida em que tenho mais dificuldade para controlar o tempo so:

2.* Faa um auto-exame e veja se, de acordo com sua experincia,


"As leis de MacDonald sobre o descontrole do tempo" so realmente
vlidas. Transcreva cada uma delas e em seguida cite uma situao de sua
vida em que ela se aplica. Se voc est participando de um grupo de
estudos, relate algumas dessas experincias,
a)
b)
c)
d)

3. Cite duas tarefas suas que poderia passar para seu cnjuge, ou
scio, ou lder leigo (se pastor), secretria, filho ou filha, sem prejudicar
as atividades nas quais voc se sai melhor. (Essas tarefas podem at ser
coisas que voc gosta de fazer, mas reconhece que elas no so
importantes para a concretizao de sua principal funo na vida.)

4. Tente explicar por que as pessoas de personalidade forte que


fazem parte do seu crculo de conhecidos o privam de momentos preciosos
que voc deveria dedicar sua famlia.

5. O que voc est realizando no presente que, pelo que sente, tem
por objetivo buscar um reconhecimento pblico? Talvez voc tenha que
responder isso diante de Deus, num momento especial de comunho com
ele.

6. O que aconteceria se voc tivesse de aplicar Joo 9.4 em sua vida?

7. Existe alguma tarefa a respeito da qual voc tenha a mesma


atitude de firmeza que Jesus teve com relao sua ida para Jerusalm,
como vemos em Mateus 16.21?

8. Examine seu ritmo de vida. Em que momentos voc mais


eficiente? O que pode fazer para ajustar sua tarefa mais importante com
seus momentos de maior eficincia?

9.* Cite os critrios que voc pode utilizar para aprender a distinguir
o que bom e o que melhor, em relao s suas responsabilidades.

10. Que horrios do seu dia ou semana voc precisa planejar com
antecedncia, a fim de evitar os "invasores"?

11.* De acordo com as passagens seguintes, quais eram as


prioridades de Jesus? Lucas 4.16; 4.42,43; 5.27; 6.12; 9.21, 22; 9.51; 18.16;
19.5.

8. O MELHOR PERDEU A CORRIDA


1.* Qual o grande perigo de se ter um intelecto "aptico", numa
igreja ou sociedade? Conhece algum exemplo especfico? Descreva-o.

2. Cite uma situao de sua vida em que estava mentalmente


capacitado para enfrentar um desafio por haver cultivado fora mental.

3.* Que pedido Paulo faz a Timteo que demonstra que ele estava
resolvido a no ficar mentalmente "inerte", embora estivesse na priso?
Veja 2 Timteo 4.13.

4. Que fatos de sua vida poderiam ser considerados sinais de alerta,


revelando que voc daqueles que tm uma partida rpida, uma qualidade
pessoal que at agora voc considerava vantagem?

5. Que coisas constituem para voc um estmulo intelectual, aos


quais deveria dar certa prioridade, mas no d?
a) Leitura de bons textos para aumentar sua base de informao.
b) Seminrios de natureza profissinal que enriquecem seu intelecto
e constituem um desafio para sua capacidade mental.
c) Um pastor, professor, conselheiro ou amigo chegado que est
sempre lanando desafios ao seu intelecto.
d) Outras.

6. At onde as coisas que voc l e seu relacionamento com outros


representam um desafio para suas atuais condies intelectuais? Cite dois
livros que leu e dos quais discordou.

7.* Com base no discurso de Paulo perante os atenienses em Atos


17.16-32, cite alguns aspectos que revelam que ele possua agilidade
mental.

8. O autor afirma que "a melhor forma de pensamento a que se


desenvolve no contexto do respeito pelo reino e pela criao de Deus". Que
providncias voc precisaria tomar para se encaixar dentro desse
contexto?

9. H um pastor presbiteriano que todos os anos vai a um local de


sua cidade, freqentado apenas por incrdulos, para ali debater alguns
assuntos com eles. Esse difcil dilogo com incrdulos serve para aguar
sua mente em relao s tticas empregadas pelo inimigo. O que voc
poderia fazer para conseguir os mesmos resultados?

10.* Quais so algumas das idias do mundo nas quais podemos ser
enredados, se nossa mente se tornar embotada?

11. Quais so algumas reas do seu intelecto que precisa expandir e


aguar mais? Escreva cada uma delas e ao lado coloque alguma fonte
qual possa recorrer para solucionar o problema.

9. A TRISTEZA QUE UM LIVRO NO LIDO


1.* O autor d a entender que precisamos aprender a raciocinar
dentro das linhas do pensamento cristo. O que significa isso?

2. Se voc no foi criado num contexto fortemente evanglico, o que


poder fazer para ajustar sua mente ao pensamento cristo?

3. Em que reas do seu mundo pessoal pode aprender a "apreciar as


mensagens que Deus registrou na criao"?

4.* O que voc pode fazer para ampliar seu "estoque" de


informaes, idias e conhecimentos?

5. Cite os quatro passos que precisamos dar para nos tornarmos bons
"ouvintes". Em seguida, diga o que voc pode fazer para aplicar isso sua
prpria experincia.

a)
b)
c]
d)

6. Descreva uma experincia que teve em que ouviu a voz de Deus


ou recebeu uma orientao de outra pessoa, que serviu para ajud-lo a
tomar uma deciso importante na vida.

7. Existe algum livro que voc sempre quis ler, mas nunca chegou a
faz-lo? Qual? Quando poder encaix-lo nos seus planos?

8.* O que distinguia Esdras dos outros lderes de seus dias? Leia
Salmo 119.33-40 e depois cite as caractersticas de uma pessoa que sabe
estudar bem.

9.* Se voc no tem um plano de "estudo de ofensiva", o que o


impede de criar um?

10.* Em que reas do conhecimento humano ns, os crentes,


devemos nos preparar melhor, se quisermos causar maior impacto na
sociedade?

11. Em que reas voc precisa iniciar um "estudo de ofensiva" para


executar melhor o seu trabalho? Cite as principais fontes s quais precisar
recorrer para isso.

10. PONDO EM ORDEM O JARDIM


1. Se voc estivesse confinado a um campo de prisioneiros de guerra,
conseguiria recordar-se de muitos versos da Bblia? O que pode fazer no
sentido de memorizar mais textos das Escrituras?

2. Seja bem sincero consigo mesmo; como sua comunho ntima


com Deus?

3.* O autor afirma o seguinte: "Se quisermos cultivar uma vida


espiritual que nos satisfaa, teremos que encar-la como uma disciplina,
assim como a de um atleta que exercita seu corpo, preparando-se para
uma competio." Concorda com isso? Ou no? Se discorda, justifique essa
sua posio.

4.* Que metforas voc empregaria para descrever o seu setor


espiritual central?

5. Cite os cinco privilgios que podemos perder se no buscarmos o


desenvolvimento espiritual de maneira disciplinada. Agora, marque os que
percebe que esto faltando em sua vida.

a)
b)
c)
d)
e)

6. Que situaes ou problemas levaram voc a comear a


desenvolver sua vida espiritual?

7. O que que voc mais deseja com relao sua comunho com
Deus? O que precisar fazer para ver esse desejo cumprido?

8.* O que Davi obteve em sua comunho com Deus, e que descreve
no Salmo 27?

11. SEM NECESSIDADE DE MULETAS


1. Se por acaso voc se tornasse invlido por uma incapacidade
fsica, a que voc recorreria para obter foras para continuar vivendo?

2. Qual era o segredo da tranqilidade de E. Stanley Jones, que no


se perturbou quando sofreu um derrame?

3. Cite os quatro atos devocionais fundamentais. Que nota voc daria


a si mesmo em relao prtica de cada um deles? (D notas de 1 a 10)

a)
b)
c)
d)

4. Fale sobre alguns dos "barulhos" que se intrometem em sua vida e


que o privam do silncio e isolamento que o autor recomenda?

5.* Que lies aprendemos com os perodos de silncio e isolamento


vividos por Zacarias, Isabel, sua esposa, e Maria, me de Jesus?

6. O autor descreve como difcil s vezes silenciar nosso ser interior


para chegarmos ao isolamento. Tente fazer isso e depois relate os
resultados.

7.* Que recursos voc emprega para ouvir a voz de Deus em seu
mundo interior?

8. Qual a principal vantagem de um dirio?

9. Quais so alguns dos acontecimentos que o autor registra em seu


dirio?

10. Com que finalidade o autor utiliza as pginas finais, escrevendo


de trs para frente?

11. Se voc ainda no tem um dirio, faa uma experincia. Registre


aqui suas primeiras observaes.

12. TUDO TEM QUE SER INTERIORIZADO


1. Voc j viveu uma situao em que nem os cordis internos nem
as "muletas" externas foram suficientes para sustent-lo? Se j esteve
nessa situao, descreva-a aqui; se no, relate como conseguiu evit-la.

2.* Relate uma experincia sua ou de um conhecido seu que seja


semelhante de Samuel, do Velho Testamento.

3. Que que o autor chama de tecla de "enter", para se conseguir


uma interiorizao daquilo que se ouve no silncio e isolamento?

4. Segundo o autor, o que acontece durante a meditao?

5. Faa uma pausa e medite sobre o seu salmo predileto. Se no tem


um salmo predileto, medite sobre o Salmo 139.

6. O autor afirma o seguinte: "Muitas vezes entramos em nosso


aposento para nos encontrarmos com Deus, quando ainda estamos
emocionalmente sem flego." Se isso j lhe aconteceu, o que pode fazer
para evitar que isso venha a repetir-se?

7.* Cite dois grandes clssicos da literatura evanglica que voc


pretende ler nos prximos seis meses.

8.* Como voc pode utilizar sua imaginao para enriquecer mais
seus momentos de meditao? Releia o salmo sobre o qual meditou h
pouco, mas agora faa-o utilizando a imaginao. Escreva algumas das
idias que lhe ocorreram.

13. VENDO TUDO PELA PERSPECTIVA DE DEUS


1.* Segundo o que diz Bridget Herman, em que a atitude dos crentes
do passado era diferente da de seus contemporneos? Voc conhece
algum que tenha esse tipo de atitude? Descreva o que v nessa pessoa.

2. Cite algumas razes pelas quais temos dificuldade para orar. Qual
dessas a que mais o perturba? Faa uma orao de confisso, citando-a e
expressando seus sentimentos com relao a ela.

3. O que que o autor pensa sobre a razo por que as mulheres tm


mais facilidade para orar em pblico? Se voc casado, faa uma anotao
em seu dirio com relao sua atitude ou sentimentos sobre essa questo
de orar com sua esposa.

4.* Segundo o autor, qual um dos sinais de que o crente est


experimentando grande crescimento espiritual?

5. Faa uma anotao em seu dirio relatando sua frustrao acerca


de uma orao que no foi atendida.

6.* Qual a orao mais pura que podemos fazer?

7. Que motivo o autor apresenta para ter uma lista de orao?

8. Escreva uma orao de adorao a Deus.

9. Voc seria capaz de admitir a presena de possveis pecados


("rochas"] em sua vida? Quais so eles?

10. Segundo E. Stanley Jones, quais so "os doze apstolos da sade


abalada"?

11.* Se voc tentasse se imaginar um guerreiro da orao


intercessria, como descreveria essa sua prtica?

12. Qual era o segredo do extraordinrio poder de liderana de Eric


Liddel, o missionrio prisioneiro?

13. Descreva o seu anseio mais profundo com relao sua prtica
de orao.

14. UM DESCANSO QUE NO MERO LAZER


1. O que proporcionou a William Wilberforce a oportunidade de parar
e fazer o balano de sua situao, diante das "ondas de ambio" que
ameaavam domin-lo? Se voc j passou por uma experincia
semelhante, descreva-a em seu dirio.

2.* Qual o paradoxo que o autor observa em nossa sociedade to


preocupada com o lazer?

3.* Como foi que Deus "fechou o circuito" em sua atividade criadora?

4.* Qual o principal objetivo do descanso institudo por Deus?

5.* O autor escreve o seguinte: "Quem trabalha incessantemente,


sem fazer uma parada verdadeira para buscar o sentido e o propsito
daquilo que faz, pode aumentar bem sua conta bancria e melhorar sua
reputao profissional". E o que mais isso causa tambm?

6. Voc est gozando do descanso que nos proporciona reafirmar as


"verdades bsicas"? Se no, o que deve fazer para que isso acontea?

7. O que voc precisa fazer para gozar o descanso que tem como
objetivo redefinir sua misso na vida?

8.* Segundo o autor, qual deve ser o contedo do descanso sabtico?

9. Como voc e seu cnjuge poderiam planejar um sab especial para


ambos?

10. Faa uma anotao em seu dirio acerca das idias e conceitos
bsicos que absorveu lendo e estudando este livro. Em seguida, acrescente
os principais resultados, se colocou em prtica os atos e atitudes aqui
recomendados.

NOTAS

Lettie B. Cowman. Charles E. Cowman (Los Angeles: Oriental Missionary Society).

William Barclay, The Letters to the Galatians and Ephesians (Filadlfia, Westminster, 1976).

Anne Morrow Lindbergh, The Gift From the Sea (New York: Pantheon).

Dorothie Bobbe, Abigail Adams (Nova Iorque, Putham)

"Executive's Crisis", Wall Street Journal, 12 de maro, 1982.

James Buchan, The Indomitable Mary Slessor (New York: Seabury, 1981).

"Stress: Can We Cope?" (Stress: poderemos suport-lo?) Time, 6 de junho de 1983.

Citado em Spiritual Leadership (Liderana espiritual), de J. Oswald Sanders (Chicago: Moody).

Frank W. Boreham, A Casket of Cameos (Valley Forge, Pa. Judson).

10

Herbert Butterfield, Christianity and History (Nova Iorque, Charles Scribner's Sons, 1949).

11

Wiiliam Barclay, The Gospel of Matthew (Filadlfia: Westminster).

12

Elton Trueblood, While It Is Yet Day (Nova Iorque, Harper e Row).

13

Harold Begbie, Life of General William Booth (Nova Iorque: MacMillan).

14

C. S. Lewis, Letters to an American Lady (Grand Rapids:Eerdmans).

15

Elton Trueblood, While It Is Yet Day (Nova Iorque, Harper & Row).

16

E. Stanley Jones, Song of Acents (Nashville: Abingdon, 1968).

17

Norman Polmar e Thomas B. Allen, Rickover, Controversy and Genius (Nova Iorque: Simon e Schuster, 1982).

18

Harry A. Blamires, The Christian Mind (Ann Arbor: Servant, 1978).

19

Howard Rutledge e Phyllis Rutledge, e Mel White e Lyla White, In the Presence of Mine Enemies (Old Tappan,
N. Y. Fleming Revell, 1973).
20

Irmo Loureno, The Practice of the Presence of God (Nashville: Thomas Nelson).

21

Citado em Freedom of Simplicity, de Richard Foster (Nova Iorque: Harper & Row, 1981).

22

E. Stanley Jones, The Division Yes (Nashiville: Abingdon, 1975).

23

Malcolm Muggeridge, Something Beautiful for God (Garden City: Nova Iorque, 1977).

24

Henri J. M. Nouwen, The Way of the Heart (Nova Iorque, Seabury, 1981).

25

Wayne E. Oates, Nurturing Silence in a Noisy Heart (Garden City, N. Y. Doubleday).

26

Paul Sangster, Doctor Sangster (Nova Iorque: Epworth, 1962).

27

E. Stanley Jones, Song of Ascents (Nashville: Abingdon, 1968).

28

Clarence W. Hall, Samuel Logan Brengle: Portrait of a Prophet (Chicago: Salvation Army Supply e Purchasing
Dept., 1933).
29

John Baillie, A Diary of Private Prayer (Nova Iorque: Charles Scribner's Sons, 1949).

30

C. S. Lewis, Letters to an American Lady (Grand Rapids: Eerdmans, 1975).

31

E. Herman, Creative Prayer (Cincinnati: Forward Movement).

32

Thomas R. Kelly, A Testament of Devotion (Nova Iorque: Harper & Row, 1941).

33

Irmo Loureno, The Practice of the Presence of God (Nashville: Thomas Nelson).

34

Henri J. M. Nouwen, Clowning in Rome (Garden City, N. Y. Image, 1979).

35

Kelly, p. 54.

36

C. W. Hall, Samuel Logan Brengle: Portrait of a Prophet (Chicago: Salvation Army Supply and Purchasing Dpt.,
1933).
37

E. Stanley Jones, Song of Ascents (Nashville: Abingdon, 1968).

38

C. W. Hall, Portrait of a Prophet.

39

Sally Magnusson, The Flying Scotsman (Nova Iorque: Quartet Books, 1981).

40

Garth Lean, God's Politician (London: Darton, Longman & Todd, 1980).

41

Irmo Loureno, The Practice of the Presence of God, traduo de E. M. Blaiklock (Nashville: Thomas Nelson,
1982).
42

Abraham Heschel, The Earth is the Lord's and The Sabbatth (Nova Iorque: Harper, Torchbooks, 1966).

43

Hugh Evan Hopkins, Charles Simeon of Cambridge (Grand Rapids: Eerd-mans, 1977).