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Se puede hacer algo para mejorar a Colombia?

Discurso en la entrega de diplomas de postgrado en la universidad


Eafit
El mundo contemporneo, todos somos conscientes de ello, ha ido prolongando
ms y ms el tiempo que los jvenes pasan en los salones de clase, y exige de
todos una formacin cada vez mayor. Hace cuarenta aos apenas unos pocos
colombianos, 6000 ms o menos, terminaban cada ao la formacin
universitaria, y reciban un ttulo que era la llave para entrar a un mundo lleno
de promesas. Los profesionales ingresaban, en forma casi automtica, a un
grupo privilegiado, con derecho a dirigir el pas, con ingresos altos y una vida
futura asegurada. Muy pocos obtenan, y no era necesario hacerlo, un ttulo de
postgrado: los mdicos especialistas y quienes, con el apoyo de instituciones
colombianas o gobiernos extranjeros, iban a buscar el perfeccionamiento
acadmico en el exterior.
En nuestros das cada ao reciben el ttulo universitario cerca de cien mil
personas, y son muchos los que reciben sus diplomas de especialistas o
culminan una maestra o incluso un doctorado. No sabra decir si el pas ha
mejorado mucho con este cambio, si su capital intelectual es hoy mucho ms
rico que hace cuatro dcadas. Pero lo que si es claro es que, desde el punto de
vista del graduado, lo que se le ofrece ya no es una vida de seguridad sino de
inquietud, ya no es un sitio seguro en la sociedad y el mundo del trabajo, sino
un ambiente de incertidumbre, ya no es un papel definido en la conduccin de
la sociedad sino la posicin inestable en un mundo de incesante competencia.
En cierto modo, parecera que los ttulos acadmicos se han devaluado, o al
menos que los bienes y fortunas que prometan deben ahora repartirse entre
un divisor inmenso. Se ha democratizado el conocimiento, y esto quiere decir
que ya no genera tan fcilmente el privilegio.
Lo anterior no sera muy grave si quienes concluyen sus estudios entrarn a
un pas prspero y sosegado. La Colombia que mi generacin y las que nos han
precedido ha construido no es muy satisfactoria. En muchos aspectos, los
problemas colombianos identificados y diagnosticados hace aos no se han
resuelto, y ms bien se han agravado. Hace quince o veinte aos, los
colombianos soaban con superar la pesadilla, que hoy, desde nuestra
perspectiva, vemos que apenas comenzaba, del narcotrfico y la violencia
urbana; hace treinta crean que poco a poco la guerrilla perdera su capacidad
de accin y la paz retornara al campo, que el desarrollo econmico nos llevara
pronto al bienestar general y el UPAC dara casa a todos los colombianos. Los
gobiernos y los dirigentes polticos prometieron reducir el desempleo, eliminar
la miseria, mejorar la distribucin del ingreso, dar educacin bsica a todos los
colombianos, eliminar la corrupcin, recuperar el respeto a la ley. No eran
metas imposibles, y en algunos aspectos el pas ha avanzado, pero sera de un
optimismo ingenuo ignorar que hoy la zozobra y la inquietud se apoderan del
espritu y de la imaginacin de los colombianos.
Nadie tiene hoy esperanzas muy claras y razonables, y algunas de las
promesas incumplidas, como la de la eliminacin de la miseria, simplemente
han dejado de mencionarse. El pas, sentimos muchos, enfrenta problemas ms

graves que antes, o en grados ms agudos: el sistema poltico funciona a


medias, con una poblacin que aunque elige, con algo de apata, a sus
gobernantes, luego siente que no la representan y considera que no son dignos
de confianza y apoyo. La corrupcin, el clientelismo, el rechazo a participar en
la vida pblica, parecen cada vez ms fuertes. En la vida social, la desconfianza
ha reemplazado relaciones tradicionales basadas en la fe mutua, y para cada
acto necesitamos testigos, abogados y documentos. La viveza, ese rasgo de
quien est dispuesto a aprovecharse de la ingenuidad, del descuido o la
impotencia del otro o del estado, ha sido elevada a rango de virtud, y los vivos
se burlan de quienes creen que uno no debe saquear la empresa en la que
trabaja, engaar al estado en la declaracin de los impuestos, cobrar
comisiones para cualquier contrato, pblico o privado, embolsillarse los bienes
abandonados por algn cliente.
La miseria se extiende, estimulada por la violencia, por el desplazamiento
forzoso, por la dificultad de invertir en medio de la guerra, pero tambin por un
modelo econmico que no logra cumplir las promesas entusiastas que
acompaaron sus primeros pasos, y que en vez de convertir en realidad sus
virtualidades de crecimiento econmico y desarrollo tecnolgico ha generado,
al menos hasta ahora, un mayor desempleo, una agudizacin de las
desigualdades sociales y, curiosamente, un endurecimiento paralelo de la
sensibilidad social, que ve hoy otra vez, como en el siglo XIX, al pobre y al
desempleado como un culpable de que la economa no cree los puestos que se
requieren.
Por otro lado la violencia ha penetrado, como amenaza final, en la vida de
todos: un pas en el que han muerto por mano de sus prjimos casi medio
milln de personas en los ltimos veinte aos, ms que en Bosnia o Yugoslavia,
ms que en la guerra de Vietnam, es un pas muy especial. El secuestro es un
mecanismo de uso frecuente para el enriquecimiento privado y para el
enriquecimiento sin causa, a favor de movimientos polticos que en su accin y
su retrica parecen reunir todos los males y vicios del pas, a favor de quienes
creen que la violencia y la fuerza sern las parteras de una nueva sociedad. La
corrupcin, el delito, la ruptura de la convivencia, reciben en forma que parece
determinada por el azar algunos castigos de una justicia que no logra disuadir
a los delincuentes y que por la arbitrariedad de su accin convierte a veces a
los mismos culpables en mrtires en busca de comprensin y solidaridad
social. La ley... pero a quien le interesa la ley?
En estas condiciones, unos colombianos se doblegan a las circunstancias,
tratan de sobrevivir y ampliar sus beneficios privados, y consideran que no
tienen nada ms que hacer que tratar de aprovechar, en bien propio, las
oportunidades que aparezcan. Otros, muchos, quizs la gran mayora, tratan de
aislarse de la marejada turbia eludiendo todo contacto con la poltica,
encerrndose en la empresa y el hogar, para tratar de proteger unas reglas
mnimas de decencia mientras sienten que afuera todo se contamina y
desmorona. Han renunciado a hacer algo por sacar adelante este pas, y se
justifican con el argumento de que en semejante ambiente ya es bastante
trabajar con honradez en la funcin estricta que ocupan. Es difcil objetar esta
posicin, pero sin duda cuando los que se sienten buenos dejan el mundo en

manos de los dems las perspectivas son peligrosas. En cierto modo, son los
buenos a los que se refera Martn Luther King, cuando afirmaba que ms que
a la maldad de los malos tema a la indiferencia de los buenos: Y quizs habra
que temer tambin al escepticismo de los buenos, que han puesto cada vez
ms en duda que en el pas haya pobreza, o que haya alguna relacin entre las
oleadas de desplazados que durante cuarenta aos han descuadernado y
desequilibrado las ciudades y la violencia, o entre el desempleo y la proclividad
a participar en negocios ilegales, pues este escepticismo ha hecho ms difcil
que en los cuarenta aos recientes hayamos hecho algn avance serio en la
solucin del problema agrario y de colonizacin (ms all de su reduccin
forzada por el simple desplazamiento de poblacin a las ciudades), o que
adoptemos una estrategia realmente radical para ofrecer educacin adecuada
y suficiente a toda la poblacin del pas.
Y sin embargo, la experiencia y la fuerza de la vida nunca ceden a las vivencias
de impotencia: ni los colombianos ni ningn pueblo se dejan destruir o
derrotar, y siempre, en medio de las dificultades, surgen las pruebas de
energa y voluntad de avanzar y sobrevivir. Son muchos los ejemplos que
podran mostrarse, en una sociedad como la nuestra, de personas y entidades
que en medio de las dificultades ms increbles avanzan y progresan. Medelln
ha tenido, as como una alta cuota de males y tragedias, buena muestra de
gentes buenas, recursivas y luchadoras. Sin embargo, la tarea que tiene
Colombia para salir de los dilemas actuales puede ser muy larga, y Ustedes,
recin graduados de los postgrados de EAFIT, van a estar en medio de la dura
brega por dos o tres dcadas, para que sus hijos o los hijos de sus hijos vivan
finalmente en un pas en el que pueda vivirse bien, un pas comn y corriente.
Me voy a permitir aprovechar de la oportunidad de dirigirme a Ustedes, un
grupo de jvenes a quienes las convenciones retricas sealan como el futuro
de Colombia, para dar unas cuentas opiniones, en forma ms o menos
dogmtica, sobre algunos ejes centrales de los problemas colombianos y hacer
algunas recomendaciones para enfrentarlos.
Cuales son los grandes objetivos:
Si preguntamos a los colombianos cuales son los problemas que es ms
urgente resolver, creo que todos colocaran casi los mismos: hay que derrotar
la violencia y recuperar la paz, hay que superar las condiciones extremas de
pobreza de parte importante de la poblacin, hay que recuperar el respeto a la
ley y la justicia, lo que equivale a reconstruir el Estado y a hacerlo nuevamente
respetable, hay que elevar el nivel de la educacin de los colombianos para
que puedan sobrevivir en una economa internacional en la que no tendrn
muchas cosas ms para competir que lo que hayan aprendido a hacer bien. En
todo esto, creo, hay consenso.
Y yo quiero aadir que, no importa cuales sean las soluciones que puedan
lograrse para estos problemas, una primera y casi ineludible condicin es que
aprendamos a buscar esas soluciones conjuntamente. Con esto quiero
subrayar la urgencia casi dramtica de que los colombianos consideren a todos
sus conciudadanos como miembros de la misma sociedad, dueos de una voz

que debe orse, sin exclusiones ni discriminaciones. Y quiero subrayar que la


bsqueda de soluciones con la participacin conjunta de los ms diversos
grupos, supone algo muy elemental pero que ya no sabemos hacer los
colombianos: discutir racionalmente, evaluar el peso de los argumentos,
entender y escuchar los razonamientos del otro, creer que el dilogo permite
encontrar soluciones sin recurrir a la violencia.
Para esbozar apenas el tema, la forma habitual de discusin de los
colombianos ha dejado de ser un ejercicio de bsqueda de saber, conocimiento
o acuerdo, para convertirse en una estrategia que, como las estratagemas de
la violencia, se centra en el esfuerzo de destruir o aniquilar al adversario: lean
la prensa todos los das, y vern que los argumentos del gobierno o de sus
contradictores, de la guerrilla o sus enemigos, de los polticos y los
columnistas, poco nos hablan de la validez de los puntos de vista, de las
consecuencias precisas de una lnea de accin, de los hechos en los que se
apoya y funda una propuesta. No, usualmente nos hablan de los rasgos de sus
adversarios, de si son crebles, o corruptos, o inteligentes, o lagartos, de si su
vida privada es responsable o no. En Colombia raras veces se trata de discutir
si dos y dos son cuatro: parece que creyramos que la posible verdad de esto
depende de quien lo est diciendo. Por supuesto, hay una simulacin de
argumentacin: se refuta lo que dijo el otro, pero pocas veces sin antes
tergiversar, deformar o transformar su argumento, para facilitar la tarea. Si el
argumento ajeno es fuerte, se seleccionan las partes ms dbiles para
demostrar su poca credibilidad, olvidando el ncleo de la discusin. Si esto no
da resultado, se cambiar el tema en discusin, se alegar que eso no es lo
que uno est discutiendo, etc. Es una justa, un torneo, una batalla para
derrotar al otro.
Y as, nuestras soluciones pblicas, nuestras leyes, nuestras propuestas
polticas raras veces han sido discutidas seriamente. Eso explica que las
cambiemos cada momento, que descubramos al poco tiempo de hacer una ley
para descongestionar las crceles que no aguantamos los delincuentes en las
calles y hagamos una ley para aumentar las penas, hasta que descubramos,
pues esto nunca se discuti a tiempo, que los presos no iban a caber. O que
fatigados del secuestro hagamos leyes para prohibir que se negocien y
amnisten los secuestros, para buscar dos o tres aos despus como eludir la
ley y ofrecer el perdn a los secuestradores, que incluso, como en algunas
propuestas de ley de canje, deje a los secuestrados presos mientras se liberen
aquellos. Y esto no es exclusivo de los partidos polticos, si es que existen, o de
los miembros de las corporaciones pblicas: poca es la discusin para buscar la
verdad que se da en el mundo acadmico, entre cientficos sociales sobre todo,
y mucha la que simplemente enfrenta prejuicios opuestos y verdades
dogmticamente predeterminadas.
Hecho este breve diagnstico, y en aras de la brevedad, me voy a permitir, a la
manera de una madre paisa, hacer algunas sugerencias sobre lo que hay que
superar en Colombia, los pecados que debemos dejar de cometer, y lo que hay
que hacer para que en los aos prximos, en las dcadas prximas, gentes
como Ustedes, que si no van a tener la plenitud de privilegios que antes daba
tener un cartn ms si han tenido el privilegio de tener una educacin amplia,

de pasar por una universidad que hace esfuerzos serios para lograr niveles
altos, que suea con ser una universidad que realmente transforme a sus
estudiantes. Y que por ese privilegio, tendrn mucho ms influencia que esos
hijos del campo, que nunca pudieron pasar del quinto o sexto grado, y que
llegan a la ciudad a buscar empleo sin ninguna calificacin laboral, en un
mercado en el que no hay trabajo ni siquiera para los profesionales.
Es preciso cambiar las formas de conducta siguientes, las que pudiramos
llamar los siete pecados capitales de los colombianos:
1. No arreglar algo si no es posible arreglarlo todo de una vez: la frase favorita
cuando alguien propone una medida que, por ejemplo, mejora la calidad de la
educacin de los nios pobres es: est bien, pero eso realmente no resuelve el
problema fundamental de los nios, que es la falta de alimentacin. Y as, para
hacer cualquier mejora pequea en educacin hay que cambiar la estructura
del ingreso, las relaciones con los Estados Unidos, el sistema poltico y as
hasta el infinito. Una variante es esto es no arreglar algo si el arreglo no
resuelve del todo el problema. Como en el ejemplo anterior, una frase favorita
para criticar una propuesta es que no resuelve completamente el problema,
no es una solucin integral.
2. No arreglar algo si el arreglo no puede lograrse ya mismo. En este caso lo
usual es afirmar que no podemos esperar tanto, y as el tiempo que no
podamos esperar para que crezcan los rboles lo pasamos sin haberlos
sembrado.
3. Cambiar todos los programas y proyectos a medio camino porque no han
logrado todo lo que poda lograr.
4. Insistir en el argumento propio sin escuchar el argumento del otro o
tergiversndolo, deformndolo y sacando consecuencias extremas de su
argumento, o alegando sus rasgos personales, o trayendo argumentos ajenos
a la cuestin.
5. Agravar las cosas cuando uno est ofendido, as uno tambin quede
perjudicado. No vemos todos los das cmo, frente a una interrupcin de
trnsito, muchos corren a bloquear todas las vas haciendo dobles y triples
filas, convirtiendo un nudo menor en algo que a todos perjudica? No omos
cada rato justificar una conducta sindical que pone una fbrica al borde de la
quiebra con el argumento de que no podemos pedirle a quien ha sido tratado
injustamente que acte con prudencia, que mida las consecuencias?
6. Cambiar que cambiamos las cosas cambindoles el nombre.
Redenominamos los ministerios, los institutos pblicos, los delitos y conductas
que alguien puede censurar (el secuestro se convierte en retencin, la
extorsin en contribucin de guerra, la huelga en asamblea permanente). Una
de las grandes propuestas recientes para mejorar la educacin es que dejemos
de hablar de escuelas y usemos el trmino "instituciones educativas".
ltimamente todo tiene que ver con la paz: arte para la paz, cultura para la
paz, etc.

7. Utilizar la violencia para expresar el desacuerdo o rechazar el maltrato que


uno ha recibido, aunque uno sepa que la violencia no resuelva nada o que
agrava el problema.
Creo que un poco de esfuerzo por evitar estas conductas, estas respuestas ya
estereotipadas, casi convertidas en segunda naturaleza en nuestra cultura,
lograra mejoras imprevistas en el pas.
Y para pasar a unas recomendaciones positivas, dirigidas ms concretamente
a Ustedes, djenme dar estos once consejos para el siglo XXI:
1. Hay que seguir estudiando: la peor mentira que ustedes pueden escuchar
la dije al comienzo de este discurso: que ustedes terminaron estudios. Uno
puede, ante las dificultades de hoy, refugiarse en la frivolidad o el
entretenimiento, pero si quiere mantenerse despierto y con los ojos abiertos
frente a lo que pasa en el pas y en el mundo, hay que seguir aprendiendo
todos los das, ejercitando el espritu y la mente y evitando el embotamiento de
la televisin o el escapismo. Y sern los que tengan una capacidad mayor de
estudio, de lectura amplia y compleja, de obtencin de informacin relevante,
los que estarn en mejores condiciones de evitar que ese pequeo capital
cultural que hoy les est certificando la Universidad se devale
aceleradamente, frente a un conocimiento en expansin continua y frente a un
mundo en cambio constante, que exigir sin cesar inventar e imaginar nuevas
formas de hacer las cosas.
2. La inteligencia y la sensibilidad se siguen formando y fortaleciendo a lo
largo de toda la vida. Para mantener en buen estado el cuerpo, cada da
ustedes hacen ms deporte, ms ejercicio, van ms a los gimnasios. La
biblioteca, el museo, el arte, la msica, el teatro, el buen cine, al literatura de
calidad, son los gimnasios para que no se engrasen los msculos del
pensamiento y de la sensibilidad. Hay que mezclarle poesa y novela a la vida,
y su aparente inutilidad no es cierta: en las tragedias y dificultades, en los
momentos crticos, en los fracasos, y tambin en los momentos de triunfo, al
definir los grandes rumbos de la vida, el espritu que se ha ejercitado en la
comprensin del mundo y de la vida mostrar que tiene ms fuerza, ms
agilidad, mejor capacidad de reaccin.
3. Para estimular un consumo cada vez ms obsesivo, hoy la sociedad invita
a todos simplemente a disfrutar, a buscar el propio placer como objetivo nico.
A la larga, y a veces con dolores y con lgrimas, algunos descubrirn que el
ms alto placer nunca es un placer solitario: que si las personas cercanas, los
seres que se aman, los que cruzamos en la calle, deben padecer sufrimiento y
tragedia, uno nunca tendr tranquilidad para disfrutar de la vida. Otros hallarn
que hay gran satisfaccin, que las ms profundas alegras se producen cuando
se ayuda a fondo a los dems. Hay que relativizar el hedonismo y creer en la
solidaridad con los dems.
4. Quien tuvo oportunidades privilegiadas no debe olvidar a los que nunca las
tuvieron: los desempleados de hoy, nacidos quizs en una zona de violencia,

expulsados de sus viviendas en la infancia, adolescentes sin estudio en una


ciudad intermedia o grande, desempleados irremediables, no pueden ser
juzgados como culpables por no haberse formado para el siglo prximo, por no
haber terminado sus estudios en Eafit. Hay que mirar al desempleado, al que
vive en la miseria, como una victima y no como alguien que se ha cerrado
voluntariamente todas las puertas. Por ello, hoy no basta ser un buen
empresario o un buen profesional y creer que con ello se cumple con la
obligacin moral o humana: un pas con casi el 20% de desempleo est mal
hecho, y en l resulta explicable mucha de la violencia, del desorden, de la
tensin, de lo que lo hace en muchos sentidos invivible. Los empresarios
tendrn un papel central en la conformacin del pas que tendremos dentro de
unas dcadas. Ustedes han recibido un pas en mal estado. Tienen la
oportunidad de que sea mejor, de que las polticas sociales atiendan las
necesidades de educacin de la poblacin, hagan ms equitativas las
oportunidades. El ejecutivo exitoso no solo hace triunfar su empresa: ayuda a
cambiar el contexto en el que esta vive para que toda la poblacin, sus
trabajadores potenciales y sus consumidores, vivan en un pas mejor y ms
justo. (Para no hablar de los costos de la inseguridad, la violencia y la miseria
sobre las mismas empresas)
5. Ya lo sabemos: el pas esta en crisis. Quienes han recibido ms de l,
quienes han tenido una infancia sin hambre, una escuela en la que no falta la
tiza, una familia relativamente estable (aunque no siempre), una universidad
bien dotada, son los que tienen ms posibilidades de abandonar el buque que
parece hundirse. Hoy necesita Colombia que todos traten de ayudar a que no
se hunda, y que permanezcan prestando el brazo para hacerlo. Y si las
circunstancias personales hacen inevitable salir del pas, hay que permanecer
ligado a l: hoy, con los medios de comunicacin existentes, con la
globalizacin del saber, es posible ayudar a los colombianos desde cualquier
parte del mundo: estimular el desarrollo del saber, apoyar la universidad,
apoyar el arte y la cultura, contribuir al el desarrollo econmico, a la actividad
productiva.
6. Hay que hacer a Colombia ms vivible para todos: hay que cambiar la
calidad de vida, y esto implica, por supuesto, mejores ingresos, una
distribucin ms justa de la riqueza, la satisfaccin de las necesidades bsicas
de la vida. Pero esto se logra mejor cuando es el resultado de una voluntad
general, y esto supone una buena democracia, mecanismos de decisin serios,
que superen el clientelismo, la poltica de corrupcin y la corrupcin de la
poltica. Y exige tambin un pas que piensa, no se deja embaucar, se toma su
tiempo para analizar. Quizs hemos llegado a un punto en el que lo nico que
puede ayudar a cambiar el pas es cambiar las mentes: mejorar la educacin y
el acceso a la cultura. Puede parecer superfluo, pero as como para la salud del
nio es ms importante tener como jugar que tener camisa, para la salud de
Colombia lo ms urgente es que todos reciban educacin, y que el arte, la
literatura -que antes todos la tenan en los relatos de los abuelos- la msica,
pueda llegarle otra vez a todos.
7. En una sociedad como la nuestra, atrasada tecnolgicamente, la apertura
a los productos internacionales a que estamos condenados, tiene, al lado de

valiosas oportunidades, grandes dificultades. Si en el Asia o el frica pueden


producir ms barato que nosotros, terminaremos decidiendo que es mejor
importar que producir, y podemos descubrir con sorpresa que todo puede
producirse ms barato en alguna otra parte del mundo. El desempleo masivo
sera una consecuencia permanente, y solo los negocios comerciales, adems
de algunos servicios que inevitablemente hay que prestar localmente,
prosperarn. Pero con que pagaremos lo que vamos a importar? Que les
vamos a ofrecer, ms barato, a quienes nos ofrezcan sus productos? Por
supuesto, la realidad nunca ser tan simple como en este esquema, y habr
mil formas de transicin y respuesta. Pero hay una respuesta, y no es la obvia
de dificultar las importaciones: Colombia no es un pas viable si no mejora
aceleradamente su tecnologa. Y esto ocurrir si Ustedes, en los prximos diez
aos, veinte aos, cincuenta aos, mantienen la presin para que esto ocurra:
para que el pas y sus gobernantes den prioridad al desarrollo tecnolgico, a la
investigacin cientfica; para que los ciudadanos no se resistan a pagar
impuestos para mantener un sistema universitario serio, para que como
particulares estemos dispuestos a invertir ms en la educacin de los hijos que
en sus vacaciones, sus equipos de televisin, sus ropas o sus automviles.
8. Hay que pensar a largo plazo: con frecuencia no hacemos nada para
resolver un problema porque tomar tres, cinco, diez aos lograr resultados.
Hace diez, quinto, veinte aos, cuarenta aos, los dirigentes colombianos no
tomaron las medidas de largo plazo para prevenir el deterioro del medio
ambiente, el acaparamiento de tierras en zonas de colonizacin nuevas, la
invasin de los parques nacionales: estaban ocupados resolviendo los
problemas inmediatos, el conflicto de los colonos, la contaminacin de un ro.
Hace 10, 15, 20 aos, no sembraron los rboles que haba que sembrar porque
tomaba demasiado tiempo, 10, 15, 20 aos que crecieran. Precisamente, las
cosas que necesitan tiempo hay que hacerlas ya: en Colombia, aunque pocos
lo crean, la paz, la justicia, la educacin y el medio ambiente son asuntos que
solo se resolvern en dcadas, poco a poco, con voluntad paciente y optimista,
as el anlisis racional invite al pesimismo.
9. No hay que abandonar la poltica a los polticos. Todos nos quejamos de la
corrupcin de los polticos, pero es la gente que todos hemos escogido: los
elegidos por los que votan, aunque se hayan dejado llevar por aspectos
secundarios o emotivos, por la imagen o por un favor concreto. Los que no
votan, porque dejan que los dems escojan por ellos, es como si dieran su voto
por los ms corruptos de todos, pues hacen ms fcil la corrupcin. El que
menos puede quejarse de lo malos que son los polticos es el que ha dejado
que ellos se perpeten por no participar.
10.
Las soluciones fciles casi siempre son las ms costosas: la violencia ha
crecido, porque cada uno ha tratado de resolvera individualmente, buscando
una salida inmediata: la negociacin o el pacto con el agresor, o la consecucin
de unos vigilantes o matones para protegerse. Los matones se multiplican, los
secuestros aumentan, y el que crey que se cuidaba aumentando sus recursos
individuales de defensa, mejorando su propia dotacin de armas, descubre que
todos los que lo amenazan han hecho lo mismo, que entre tanto el estado ha
perdido credibilidad y capacidad de accin, y que est ms desprotegido que

antes. Lo difcil es buscar soluciones en las que todos se involucren, y que


partan de un anlisis integral del problema: pero lo difcil es lo que funciona.
11.
La violencia es el principal problema que viven hoy los colombianos. Se
sufre en forma individual, y lo sufren tambin las empresas: los costos por
seguridad se han convertido en una de los mayores cargas del pas. Uno se
siente impotente, ve que no tiene como influir sobre esta situacin. Sin duda,
poco podemos hacer para que las guerrillas o los paramilitares modifiquen su
forma de actuar, o para que los delincuentes dejen de pensar que el secuestro
y otras formas de delito son un buen negocio. Pero algo podemos hacer: por
una parte, ayudar a que, as sea poco a poco, la justicia, la polcia y los
sistemas que regulan la convivencia, se vayan mejorando, recuperen
credibilidad. Pero sobre todo, hay que tratar de que todos nuestros actos sean
de paz: en la vida diaria, en la relacin de familia, en la amistad, en el trato
personal con todos los que conocemos, podemos reducir la violencia, cuyas
ondas reverberan, resuenan y se amplan hasta niveles que no logramos
prever, si actuamos siempre pensando en los derechos de los dems, en
respetar a los otros, en ver su punto de vista, y si estamos dispuestos a transar
y a buscar la satisfaccin nuestra en forma compatible con la de los otros. La
paz en el crculo inmediato y personal, y el apoyo razonado y crtico a los
esfuerzos por solucionar el conflicto armado que hemos vivido durante
cuarenta aos, pueden, poco a poco, ir acercndonos al milagro de la paz.
Quizs si tratamos de seguir estas recomendaciones, parezca menos absurdo
y menos imposible lograr lo que, en 1952, buscaba Dag Hammarksjiold, el
intenso y sobrio Secretario de las Naciones Unidas:
"Lo que busco es absurdo: que la vida tenga sentido. Por lo que lucho es
por lo imposible: que mi vida adquiera sentido"
Jorge Orlando Melo
Medelln, 24 de septiembre de 1999