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SECCiN PRIMERA

La perspectiva del
desarrollo del ciclo vital

CAPTULO

Objetivos de
aprendizaje
AnaliDr la perspectiva del
desa"ollo del ocio vital

Imgenes del .desarrollo

del ciclo vital


,

Cmo se convirti Ted ':' ~aczynski en Ted


/ .Kaczynski y Alice Walkei:'en.Alice 'Walker?
El intelectual Ted Kaczynski pas por el nsrtuto rpidamente sin preocuparse de
su penltimo ao y haciendo esfuerzos mnimos por tener algn contacto social.
Ya en Harvard, a los 16 aos, Kaczynski fue' un solitario durante su etapa de
estudiante universitario. Uno de sus compaeros de habitacin en Harvard dijo
. que evitaba a la gente caminando rpidamente y cerrando la puerta justo detrs
de l. Despus de obtener su doctorado en matemticas en 'la Universidad de
Michigan, 'Kaczynski se convirti en profesor en la Universidad de California en ,
Berkeley.
.
Sus compaeros de aquella poca recuerdan cmo evitaba las relaciones sociales -sin amigos, sin aliados y sin contactos-o Despus de muchos aos en Berkeley, Kaczynski dimiti y se mud a un rea rural de Montana, donde vivi una
vida ermitaa en una choza rudimentaria durante 25 aos. Los residentes de la
zona lo describieron como un barbudo excntrico. Kacynski se encontr con sus
propias dificultades a la hora de crecer como un genio dentro del cuerpo de un
nio y llamando la atencin a su alrededor.. En 1996~ fue arrestado y acusado de
ser el famoso Unabomber, el asesino ms buscado de Estados Unidos, que haba
mandado 16 cartas bomba en 17 aos, dejandoa 23 personas heridas o mutiladas
y tres personas muertas. En 1998, se confes culpable de los delitos y fue condenado a cadena perpetua.
Una dcada antes que Kaczynski supuestamente enviara su primera bomba, '
Alice Walker, quien ms tarde ganara el premio Pulitzer por su libro El color prpura, pasaba sus das luchando contra el racismo en Mississippi. Ella haba ganado
haca poco tiempo su primera beca como escritora, sin embargo, en lugar de usar
el dinero para cumplir su sueo de mudarse a Senegal, en frica, se convirti en
promotora del movimiento por los derechos civiles. Walker creci conociendo los
efectos brutales de la pobreza y el racismo. Atice Walker naci en 1944, era la
octava hija de dos aparceros de Georgia que slo ganaban unos '300 dlares al
Cuando Waiker tena 8 aos su' hermano le dispar accidentalmente en el ojo
quierdo con un arma. Cuando sus padres ia llevaron al hospital, una semana ms
tarde (no tenan coche), ella ya haba perdido la visin en ese ojo y presentaba una
cicatriz Que le desfiguraba el rostro. A pesar de todo lo que tena en contra,
se convirti en ensayista, poeta, novelista premiada, escritora de novelas cortas y : '
activista social que, al igual Que sus personajes (especialmente las mujeres) se so. brepuso al dolor y a la furia.
Qu lleva a un individuo, con un futuro prometedor, a cometer actos de vo- .
lencia brutales y a otro a convertir los traumas y la pobreza en una rica cosecha
literaria? Si alguna vez te has preguntado por qu la gente se convierte en lo
. . es, entonces te has hecho las preguntas centrales que nosotros exploramos en este
libro.
.

VISTA PREVIA.

f~U~ capulo Introduce los ternas y factores que consderaremos a lo largo

de- nuC'~tro esrudto del desarrollo del clclo vital. En primer lugar, nos fam- .
lwrll.. rr.nU' ,'ora .. perspecrtva del ciclo vital, despus exploraremos los fac-

Capitulo 1 lntroduccin

tares primordiales que debaten los psiclogos evolutivos,:factores que surgirn de forma repetida a lo largo de este texto. '

Por qu estudi~mos eldesarrollo del ciclo vital? Posiblemente eres o sers algn
da padre o profesor y la responsabilidad de un nio es o ser en un futuro parte
de tu vida cotidiana. Cuanto ms aprendas sobre los nios, mejor podrs tratar con
ellos. Quizs esperas conocer algo ms sobre tu propia historia, tu infancia, tu niez, tu adolescencia, tu madurez o tu vejez. Cualquiera que .sean .tus razones,
descubrirs que el estudio del desarrollo del ciclo vital es 1;1n tema provocador,
intrigante e informativo. La perspectiva del ciclo vital ofrece una comprensin de
quines somos y cmo hemos llegado a ser de esta forma ya dnde nos lleva el
Iuturo.

Qu es el desarrollq del ciclo vital?


El desarrollo es el patrn de evolucno cambio que comenza len laconcepd6n
y contina a travs de todo el curso de la vida. La mayor parte del desarrollo mplica crecimiento, a pesar de que tambin contiene una decadencia, como es el
caso del envejecimiento y la muerte. Por tanto, vamos a explorar el desarrollo
desde el punto donde comienza la vida hasta el momento en que sta termina. Te
vers reflejado como beb, nio y adolescente y te sentirs animado a pensar cmo
aquellos aos influyeron en la clase de individuo que eres hoy da. Te vers a ti
mismo corno joven, como adulto maduro y como anciano y te.sentirs alentado a
pensar cmo tus experiencias presentes influirnen tu desarrollo a lo largo del
resto de tu edad adulta.
El desarrollo del ciclo vital e~t relacionado con diversas'reas de la psicologa:
La neurocenca. la psicologa cognitiva, la psicologa; clnica, la psicologa social y
prcticamente todas las reas de la psicologa exploranel desarrollo de las personas
en estos aspectos. Por ejemplo, cmo uncona la memoria es un aspecto clave de
la psicologa cognitiva. En este libro leeremos cmo se desarrolla la memoria desde
la infancia a la vejez.
:
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"o

Perspectiva histrica "


El inters en el desarrollo de los nios tiene una historia larga y rica, sin embargo,
el inters por los adultos comenz a desarrollarse seriamente durante la segunda
mitad del siglo xx. Anteriormente, el nmero de personas que 'vivan hasta los
sesenta o setenta aos era pequeo comparado con el resto de la poblacin y el
" desarrollo se consideraba como algo que suceda nicamente durante la niez.
Aunque el desarrollo en la infancia es importante, para tener una visin completa
del desarrollo hoy en da necesitamos considerar tambin los cambios en el desarrollo en la edad adulta. En esta seccin, estudiaremos brevemente cmo ha cambiado la visin preponderante de los nios y los adultos.

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Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

Eldesarrollo en la infana Las ideas sobre la infancia han cambiado. A travs


de la historia los filsofos han especulado sobre la naturaleza de los nios y cmo
de'ban ser educados. En Occidente tres visiones filosficas influyentes se han basado en las ideas del pecado original, la tabula rasa y la bondad innata:
De acuerdo con la doctrina cristiana del pecado orglnal, los nios son trados al mundo como seres malvolos, con, una inclinacin hacia lo malfico. El
objetivo de la educacin infantil debe .ser salvar al nio de su pecado.
A finales del siglo XVJI, el filsofo nglsJohn Locke propuso la visin de que
al nacer cada nio es una tabula rasa -una pgina en blancos-s-. Locke
crea que cada persona adquiere sus .ca racre rsticas a travs de la experiencia
y que las vivencias durante la infancia son importantes a la hora de determinar las caractersticas en la edad adulta. l adverta a los padres que pasaran
tiempo con sus hijos y les ayudaran a ser miembros activos de la sociedad.
En el siglo XVIII la visin de la bondad innata fue presentada por el filsofo
francs de origen suizo Jean-Jacques Rousseau, que afirmaba que los nios
eran buenos por naturaleza. Por lo tanto, Rousseau deca que deba permitrseles crecer naturalmente con poca vigilancia y coaccin por parte de los padres.

Fecha

Esperanza media
de vida (aos)

2002.EE.UU.

77

1954, EE.UU.

70

1915, EE.UU.

54

1900, EE.UU.

--47-41

Grecia antigua
Prehistoria
Fi~URA 1.1 La
marLd desde
l U 4licJ.ad

esperanza de vida hula prehlstoria hasta la ac-

Estas visiones conflictivas formaban el teln de fondo histrico para el estudio


de la infancia y para las diferentes formas de educacin. Hoy en da, concebimos
la infancia como un perodo de la vida n ico y lleno de acontecimientos que conforma una hase importante para la edad adulta 'i que se diferencia en gran medida
de sta (Pittman y Diversi. 2003). En la mayora de los acercamientos a la infancia,
se ldcntifican diferentes perodos, en los que los nios dominan habilidades especiales y se enfrentan a nuevas tareas en la vida. Ahora valoramos la infancia como
un perodo de tiempo especial de crecimiento y de cambio, e invertimos gran cantidad de recursos en el cuidado y educacin de nuestros hijos (Parke y ClarkeStewart, 2003). Esta inversin incluye la creacin de servicios gubernamentales
para ayudarles cuando los sistemas convencionales de apoyo familiar fallan o
cuando las familias ponen seriamente en peligro el bienestar del nio (Crouter }'
Bo01h, 2004).

Desarrollo-del ddo vital El acercamiento tradicional al estudio del desarrollo

hace hincapi en los grandes cambi(~s que. se producen desde el nacimiento a la'
adolescencia (especialmente durante la infancia), los pequeos o nulos durante la
madurez y el declive durante la vejez. Por el contrario, el acercamiento delciclo vital
hace hincapi en los cambios del desarrollo durante la edad adulta al igual que
durante la infancia (Birren y Schaie, 2001; Nussbaurn 'y Coupland, 2004; Overton,
2003).
Los cambios recientes en las expectativas de vida humana han variado la visin
del desarrollo del ciclo vital. A pesar de que se tard 5.000 aos en .a u m en ta r la
expectativa de vida humana de los 18 a los 41 aos, slo en el siglo xx. la expectativa de vida .ha aumentado 30 aos, gracias .a las mejoras llevadas a cabo en el
campo de la sanidad, la nutricin y la medicra (ver Figura 1.1). 'En la 'actualidad,
para la mayora de los individuos de pases desarrollados, la infancia y la adolescencia representa slo una cuarta parte del ciclo vital (Schaie y Willis, 2002).
Cunto ha envejecido la poblacin adulta de los Estados Unidos? La Figura 1.2
revela un aumento significativo en el grupo de los mayores de 65 aos desde el
ao 1900 y se espera que contine aumentando hasta el ao 2040. El aumento ha
sido tambin significativo en el nmero de individuos de ms de 85 aos y de ms
de 100 aos. En el ao 2000, haba 77.000 americanos centenarios (personas de
100 aos o ms), y se espera que este nmero aumente a ms de 800 .000 en el
ao 2050. Una nia que nazca en Estados Unidos hoy en da tiene una probabilidad de 1 entre 3 de vivir 100 aos.
Aunque vivamos m s tiempo. de media, ahora que en el pasado, el mximo
ci clo vital de los humanos no ha cambiado desde el comienzo de la historia escrita.
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"capitulo 1 lntr~uccin

FlGUIA 1.2 El envejecimiento_ ~

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En millones de americanos con m de 65 ~.:-'~
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Mimo ciclo vital


El mximo ciclo vital (basado en la mayoredad documentada) es-de 122 aos ,y" , Especies
Caoa)
como se Indicaen la Figura '1.3" nuestro nico competidor de otras especies con el
, (nombre comunJ
ciclo vital ms largo del que se tiene constancia es la tortuga galpago:
:,;
Humano
~~.,,;~,: .. ~~
Durante mucho tiempo se'ha credo que el desarrollo era algo que slo ocurra
en los nios. Es cierto que el crecimento y el desarrollo son espectaculares duran..
Tortuga
te las primeras dos dcadas de la vida, sin embargo, Jn gran nmero de cambios
galpago -~........,..,,- ,,- ~
se producen tambin en las siguientes cinco o seis (o incluso siete u ocho) dcadas
de. la vida. Consideremos estas descripciones del desarrollo adulto: '
1,

..

'

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, Las siguientes cinco o seis dcadas son muy Importantes, no solo para los adultos que ,
, las viven sino tambin para sus hijos, que deben vivir y comprender a sus padres y a i '
, sus abuelos. Los cambios en el cuerpo, la personalidad y las habilidades en estas lt-' {,\
mas dcadas son enormes . El desarrollo se impone a travs del matrimonio y la pater-'
" nidad, a travs del crecimifnto y la disminucin de las habilidades fsicas y algunas e : ; ,
, capacidades intelectuales, a travs de la salida de los hijos del nido, a trav s de la -;~ ";
consecucin de una estabilidad profesional y a travs de la jubilacin y la perspectiva"
de la extincin final (Sears y Feldman, 1973, pp. v-vi).'
"

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A medida que la poblacn anciana contine aumentando durante el siglo ,XX:Ir '
el mayor nmero de personas mayores que se encontrarn sin cnyuge o hijos
(tradicionalmente la fuente de apoyo principal de los adultos de mayor edad) se
ha convertido en una preocupacin (Benett, 2004; Berado, zoos. Bonanno, Wor ;
tman y Nesse, 2004). En 'dcadas recientes;'los adultos americanos son m~nos .
propensos a casarse, tienden a no tener hijos y a vivir 'solos antes que en el si~ .'
glo xx. A medida que estos individuos envejecen, 'tendrn una mayor necesidad
de relaciones sociales, conexiones Y. apoyos.
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y

Caractersticas de la perspectiva del ciclo .vital , : :\ ~~;~~, " /~ ~1:;i i !" \


La creenda de que el desarroll~ se produce a l~ largo d~ toda 1~"\1d~!~ f~ri~~~~n~. "
tal para la perspectiva del ciclo vital: sin embargo, de acuerdo con el experto en
desarrollo del ciclo vital Paul Baltes (1987, 2000. 2003) la perspectiva del ccle
vital debe considerarse como duradero, multdrnensonal, multldirecconal, plstico, multidisciplinar y contextual e implica crecimiento, mantenimiento y regulacin. Vamos a estudiar cada uno de est<~s concepto~:

El desarrollo es duradero En la perspectiva del 'dclo vtal,' la juventud no


significa el final del desarrollo; el desarrollo no estdomnadopor ningn perodo
de edad. Los investigadores estudian cada vez ms las experiendas y las orientaciones psicolgicas de los adultos en diferentes puntos de sus vidas . Posteriormente, en este captulo describiremos los perodos de edad del desarrollo y sus carac. terstcas. :
'
,'
,
Eldesarrollo es mullidlmenslonal El desarrollo se compone de dmensones
biolgicas, cognitivas y socoemoconales. Incluso dentro de una dimensin, como

Elefante indio

Caimn chino
guila real
Gorila
Sapocamn
Gato
Perro domstico
domatico

1111111I

Murcilago
Ratn

vi_

fiGURA 1.J La esperanza de


mxima ,..Istrada para diferentes es

pedes

Seccin 1 La Perspectiva del desarrollo del ciclovital


13 inteligencia, hay 'm uchos componentes como la inteligencia abstracta, la lntelgenca no verbal y la inteligencia social.

El desarrollo es multidirecelonal

A lo largo de la vida, algunas dimensiones


o componentes de una dimensin se desarrollan y otras disminuyen. En el desarrollo del lenguaje, cuando un idioma (~ omo el espaol) se adquiere en una fase
temprana del desarrollo, la- capacidad de adquirir un segundo y tercer idioma
(como el ingls o el francs) disminuye en ~l desarrollo posterior, especialmente
despus de la niez temprana (Levelt, 1989). J;Jl..el desarrollo socioemocional, los
individuos comienzan a tener ms contacto~~n s~s"iguales del sexo opuesto durante la adolescencia. A medida que' establecen relaciones em ocionales o sexuales,
sus relaciones con los amigos pueden disminuir. En el desarrollo cognitivo, los ancianos pueden convertirse en seres ms sabios al ser .capaces de recurrir a la experiencia para guiar la toma de decisiones (Bailes y Kunzrnann, 2003). Sin embargo,
ellos llevan a cabo ms pobremente tareas que requieren velocidad en el procesa miento de la informacin (Li y otros, 2004; Madden, 2001; Salthouse, 2000).

Eldesarrollo es plstico Una clave primordial de la investigacin del desarrollo es la bsqueda de la plasticidad y sus limitaciones (Kagan y Herschkowtz,
2005; Maurer, 2001; Prckaerts y otros, 2004) . La plasticidad es la capacidad para el
cambio. Por ejemplo, pueden mejorar las habildades intelectuales de individuos
de setenta y ochenta aos a travs de la cduc~tin? O pueden estas habilidades
intelectuales establecerse cuando estos individuos tienen treinta aos, de tal forma
que las mejoras posteriores son imposibles? Seg n un estudio las habilidades de
razonamiento de los ancianos mejoraban a travs de la recapacitacn (Willis y
Schaie, 1994). Sin embargo, los especialistas en desarrollo debaten cunta plasticidad presenta la gente en diferentes momentos del desarrollo; posiblemente poseamos' una menor capacidad para el desarrollo a medida que envejecemos (Balres. 2003; Baltes y Smith, 2003; Singer, Lindenberger y Baltes. 2003).
Posteriormente el el captulo discutiremos elcambio y la estabilidad en el desarrollo, que estn IllUY unidos al concepto de plasticidad.

El desarrollo es multidisciplinar Los psiclogos, socilogos, antroplogos,


neurocicntcos e investigadores mdicos estudian el desarrollo humano y com-

parten su inters en desvelar los misterios del desarrollo a travs del ciclo vital.
Algunas de las preguntas que transcienden las diferentes disciplinas incluyen: .
Qu limitaciones se establecen en la inteligencia por la herencia y el estado
de salud del individuo?
.
Son universales los cambios cognitivos ysocioemocionales?
Cmo influye el entorno en el, desarrollo: intelectual?

El desarrollo es contextualEl individuo continuamente responde y acta .


dentro deun contexto, que incluye la composicin biolgica de la persona, el entorno fsico, los procesos cognitivos, los contextos histricos. sociales y culturales.
La visin contextua} contempla al individuo como un ser cambiante en un mundo
que evoluciona. Baltes y otros especialistas en el desarrollo del ciclo vital (Baltes,
2000; Schaie y Willis, 2002) indican que tres de las fuentes principales de las influencias contextuales son: 1j.lnfluenclas normativas segn la edad, 2) influencias
normativas segn la historia y 3) influencias no normativas segn los acontecimientos de la vida.
Lasinfluencias normativassegn la edad son las influencias biolgicas y del entorno que son similares para individuos de un grupo de edad en particular. Estas in~Iuencias incluyen prOFesos biolgicos como la pubertad y la menopausia. Tambin
incluye procesos socioculturales y ambientales como la entrada en la educacin
formal (norm~lmente a partir .de los 6 aos en la mayora de las culturas) y la

Caprtulo 1 Introduccin
jubilacin (que tiene lugar entre los 50 y 60 aos en la mayora de los pases oc," "
cidentales).
Lasinfluencias normativas segnla historia son comunes entre gente de una generacin en particular debido a las drcunstandas histricas que ellos han vivido:
Entre algunos ejemplos podemos encontrar los impactos econmicos (como la
Gran Depresin en los aos treinta), las guerras (como la Segunda Guerra Mundial
en los aos cuarenta y la guerra de Vietnam en los sesenta y setenta), el cambio
en el papel de la mujer, la actual revolucin tecnolgica y los levantamientos y
cambios polticos (como la cada del comunismo ms duro.en los noventa yen el
siglo XXI) (Modell y Elder, 2002).
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Losacontecimientos de la vidano normativos son acontecimientos poco frecuentes
que tienen un gran impacto en la vida del individuo y que no son aplicables a
muchas personas, Estos eventos pueden incluir la muerte de un progenitor cuando el nio es joven, el embarazo en la adolescencia temprana, un desastre (como
un fuego que destroce una casa) o un accidente. Los acontecimientos de la vida no
normativos tambin pueden incluir eventos positivos (como ganar a la lotera u
obtener una oportunidad laboral inesperada con privilegios especiales),
.

El desarrollo incluye crecimiento, mantenimiento y reculadn Bailes y


sus colegas (Baltes, 2003; Baltes, Staudinger y Lindenberger, 1999; Krampe y BaIles, 2003) afirman que el domino de la vida a menudo implica conflictos y competencia entre tres de los objetivos del desarrollo humano: crecimiento, mantenimiento y regulacin. A medida que el individuo evoluciona hacia la madurez y la
vejez, el mantenimiento y la regulacin de sus capacidades constituyen un punto
central alejndose del crecimiento. Sin embargo, para muchos individuos 'el objetivo no es conseguir un desarrollo de las capacidades intelectuales (como la memoria) o de las capacidades fsicas (como la fuerza fsica) sino mantener aquellas
habilidades o minimizar su deterioro. En la seccin 9, Vejez. discutiremos estas
ideas sobre ti manteuimlent y la regulacin en mayor profundidad.

Algunas preocupaciones contemporneas


Anteriormente en este '.:?rftulo hemos examinado el desarrollo del ciclo vital desde la perspectiva histrica. La perspectiva del ciclo vital tambin trata un nmero de preocupaciones contemporneas desde la infanda a la edad adulta. Piensa en
alguno de los temas que leemos a diario en los peridicos y revistas: nvestgacn
gentica, abuso de menores, retraso mental, crianza de los hijos, inteligencia, cambios profesionales, divorcio, adiccin y recuperacin, el incremento de les minoras
tnicas en la poblaci n, factores de 'gnero, homosexualidad, crisis en la madurez,
estrs y salud, la jubilacin y el envejecimiento. Los descubrimientos en cada una '.;';;\
de estas reas de los expertos en el ciclo vital influyen en nuestra comprensin de
los nios y los adultos y nos proporciona una mayor informacin sobre cmo deben ser tratados.
Los papeles que la salud y el bienestar, la crianza de los hijos, la educacin y
los contextossocioculturales juegan en el desarrollo del ciclo vital, al igual que su
importancia en las normas sociales, son el tema central de este libro. Aqu los es- '
tudiaremos y subrayaremos alguna investigacin perteneciente a cada uno de
ellos.
'

La salud y 'el bienestar' ha~' sido objetivos im~nantes~u


rarue la mayor parte de la historia humana. Mdicos asiticos del zsoo a. C. y'.
mdicos griegos del 200 a.C. reconocan que los buenos hbitos eran esenciales
para una buena salud. Ellos no culpaban a los dioses por las enfermedades, n pensaban que la magia podra curarles. Se daban cuenta de que la gente tena ."
cierto control sobre su salud y su bienestar. El papel de los mdicos era el de guiar
y ayudar a sus pacientes a recuperar un -equilibrio natural y emocional.

Salud y bienestar

10

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclovital

En el siglo XXI, una vez ms se pone 'de manifiesto el poder que tiene el estilo
de vida y el estado psicolgico para fomentar la salud y el bienestar (Blonna, 2005;
Corbin y otros, 2004; Robbins, Powers y Burgess, 2005). En cada captulo de este
libro, los temas de salud y bienestar estarn integrados en nuestro debate sobre el
desarrollo del ciclo vital.
'
Los temas de salud y bienestar que trataremos incluyen:

El LISO de drogas y alcohol durante el embarazo,


Intervencin temprana.
'
Adolescentes de riesgo.
Temas de salud de las mujeres.
Adicciones y recuperacin.
Soledad.
Habilidades fsicas adaptadas durante la vejez.
Sobrellevando la muerte.

In~estlgGdn sobre

ejercicio fls/co , prdldG de ,' ejido c.rebral en ' Gnd,,Un estudio reciente ha examinado la relacin entre el ejercicio aerbico y la
densidad del tejido cerebral (a travs de imgenes de escneres cerebrales por re sonancia magn tica) en 55 ancianos (Colcombe yotros, 2003). Este estudio concuerda con descubrimientos anteriores sobre la edad y la densidad del tejido cere- ,
bral , que disminuye con la edad en; los ancianos.' Sin embargo, las prdidas se
reducan de forma sustancial en los ancianos que hacan ejercicio de manera regular y estaban en forma. Analizaremos el papel del ejercicio en ' los adultos de
mayor edad en el Captulo 18, Desarrollo fsico en la vejez.

nos

Patemidad ,He mos odo mucho sobre las presiones en la familia contempornea
(Luster y Okaghi, 2005; Maccoby, 200:2; Parke, 2004; Segrin y Flora, 2005; Zaslow,
2004). En captulos posteriores evaluaremos temas relacionados con el funcionamiento familiar y la paternidad. Alguno de los tpicos que consideraremos son:

, ' ._:'::, i:~~


Los'n,nos;,-l
aprenden ;" ~$
':'~rJ

a amar.
cuando :;';
, son amados<

El cuidado de los nios.


Nios y adultos en familias separadas.
La mejor forma de criar a nuestros hijos.
Sistemas de apoyo para los padres.
Relaciones conyugales.
Relaciones n te rgcn eraconales.
El envejecimiento de los padres.
'\

In~estJgGdn

sobre IG fGmlliG , IGS re/Gdones entre Igua-

les

Uno de los ternas que interesan a los investigadores que estudian a las familias y los padres se centra en las conexiones existentes entre la familia y las funciones de los iguales; En un
reciente estudio sobre nios maltratados (nios que haban sufrido algn tipo de abuso) y nios que no haban sufrido ningn
abuso, los nios maltratados eran ms propensos a ser rechazados
por sus iguales repetidamente durante la niez y la adolescencia
(Bolger yPatterson. 2001). La,razn principal del rechazo de sus
iguales es el gran ndice de agresividad mostrado en el comportamiento de los nios maltratados por sus padres. Por qu crees
que el abuso por parte de los padres da como resultado una mayor
agresividad de los nios hacia sus iguales? Hablaremos ms detenldarnente de los nios maltratados en el Captulo 9, Desarrollo
socioemocional en la niez temprana.
1

Educadn

Durante los ltimos lOa 15 aos, el sistema educativo norteamericano ha sido muy criticado (Marzano, Pickering y

Capitulo 1 Introduccin

11

Pollock, 2005; Pintrich y Maehr, 2004; Sadker y Sadker, 2005; Schank, 2004). Un
comit nacional designado por el Ministerio de Educacin concluy que los nios
estaban poco preparados para el futuro, cada vez ms complejo, al que se tenan
que enfrentar. Los temas educativos que estudiaremos incluyen:

Diversas formas de educacin durante la niez temprana.


Origen tnico, pobreza y escuela.
Programas para mejorar el pensamiento crtico de los nios.
Coordinacin entre escuela y familia.
'/ ' <
Educacin bilinge.
" . ~ , ;' 1 ' ,
Las mejores escuelas para adolescentes.

Investigacin sobre el mento";'do Los programas de tutorzacn o memorado


han sido cada vez ms defendidos como una estrategia para mejorar los logros
acadmicos de los nios y adolescentes que tenan cieno riesgo de fracaso acadmico (Hamihon y Hamilton, 2004). Un estudio reciente se ha centrado en 959
adolescentes que haban hecho los castinqs para entrar en el programa Gran Hermano (Rhodes, Grossman y Resch, 2000). La mitad de los adolescentes recibieron
turorizac n (anlisis amplios sobre el colegio, la carrera y la vida, a la vez que la
participacin en actividades de ocio con otros adolescentes), la otra mitad no lo
hizo. Estas tutoras redujeron las ausencias injustificadas en la escuela, mejoraron '
los resultados en las clases y las relaciones con los padres.

Contextos socioculturales y diversidad

La cultura americana ha cambiado


de forma dra stica en Jos ltimos a110s. Donde ms se aprecia el cambio es en el
aumento de la diversidad tnica de los ciudadanos americanos. La diversidad se
produce en trminos de origen tnico, gnero, orientacin sexual, capacdad/d scapacidad, origen nacional y religin , Este cambio demogrfico promete no solo el
enriquecimiento que produce la diversidad, sino tambin retos difciles para que
cada individuo pueda cumplir el sueo americano (Books, 2004; Fulign y otros.
2005; Poelmans. 2005).
Los contextos socioculturales incluyen cinco conceptos importantes: contexto,
cultura, origen tnico, esratus socioeconmico y gnero. Un contexto se refiere al
lugar en el cual ocurre el desarrollo. Este lugar est influido por factores histricos,
econmicos, sociales y culturales. Los contextos incluyen familias, escuelas, grupos
de iguales. iglesias, ciudades, vecindarios, universidad, pases y muchos otros. Cada
uno de ellos con diferentes legados histricos, econmicos, sociales y culturales
(Leyendecker y otros, 2005; Matsumoto, 2004; Triandis, 2001; Yang, 2005).
La cultura se refiere a Jos patrones de comportamiento, las creencias y todas
las caractersticas de un grupo particular que pasan de generacin en generacin.
La cultura es el resultado de la interaccin entre grupos de gente durante aos. Un
grupo cultural puede ser tan extenso como Estados Unidos () tan pequeo como
un grupo de cazadores africanos. Cualquiera que sea su tamao, la cultura del
grupo influye en la identidad, el aprendizaje y el comportamiento social de sus
miembros (Saraswathi y Mistry, 2003) . Los estudios tTansculturales implican la
comparacin de una cultura con una o ms cult uras diferentes. La comparacin
proporciona informacin sobre si el grado de desarrollo de los nios es similar o
universal en las diferentes culturas y en qu grado es culturalmente especfico. Por
ejemplo, Estados Unidos es una cultura orientada al xito con una fuerte tica de
trabajo , Sin embargo, los estudios interculturales de nios estadounidenses y japoneses demostraron que los nios japoneses eran mejores en matemticas, pasaban
ms tiempo estudiando matemticas en la escuela y hacan ms ejercicios de rnatemticas en casa que los nios estadounidenses (Stevenson, 1995, 2000). Los
temas sobre cultura que discutiremos incluyen:
Las normas de cuidado de los hijos en todo el mundo.
Teora sociocultural cognitiva de Vygotsky.

Aquf se muestran dos nias corunu


de nacimiento, el d'a que se convirtieron en ciudadanas de los Estados Unidos. los asitico-americanos y los
latinos son los grupos de inmigr....
que presentan un mayor crecimiento Estados Unidos. Son muy diversos los
estudiantes en el curso sobre deSGlf'O110 infantil 01 que asistes} Son los
experiencias en su crecimiento muy
parecidos o los tuyos?

11

Seccin 1 Ld perspectiva del desarrollo del ciclo vital

. , Los roles de gnero en Egipto y China.


'. Comparaciones transculturales de centros de educacin secundara .
El matrimonio en todo el mundo.
La muerte y el duelo en las dUere,mes culturas. '
El origen tnico (la palabra etnia proviene de la palabra griega nacn) est
basado en la herencia cultural, las caracterstcas nacionales, la raza, la religin y
la lengua. La diversidad del origen tnico no ,solo est presente en una cultura
comola que encontramos en Estados_Unldos;'-~i~o tambin existe dentro de cada
uno de los grupos tnicos. Estos grupos incluyen los afroarnercanos, latinos, americanos de origen asitico, indgenas americanos, americanos de origen polaco,
americanos de origen latino, etc. No todos los aroamercanos viven en circunstancias de bajos ingresos. No todos los latinos son catlicos. No todos los americanos
de origen asitico destacan en la escuela en la asignatura de matemticas. Es fcil
caer en la trampa de estereotipar un grupo tnico al pensar que todos los miembros de ese grupo son iguales. Un retrato ms acertado del grupo tnico es la di- '
versdad (Jenkins y otros, 2003; Koppelman y Goodhart, 2005; Powell y Caseau,
2004; ,Sheets, 2005).
Entre otros temas de origen tnico en posteriores captulos examinaremos:

Similitudes, diferencias y diversidad.


Inmigracin.
Sistemas de apoyo para individuos de minoras de grupos tnicos.
Conflicto de valores.
Ser mayor, mujer y pertenecer a un grupo tnico.

En algunas ocasiones los trminos raza y origen tnico se mal nterpretan. Raza
es un trmino controvertido para clasificar a las personas de acuerdo con unas
caracteristicas biolgicas reales o imaginarias, como el color de la piel o el grupo
sanguneo (Corsini, 1999). El grupo tnico dehm individuo puede incluir su raza,
pero tambin otras muchas caractersticas. De' este modo, un individuo puede ser
blanco (una categora racial) y pertenecer ata .q ulnta generacin de tejanos, ser
catlico y hablar de forma fluida ingls y espaol.
El estatus socoeconornlco se refiere a un grupo de gente con caractersticas
profesionales educativas y econmicas similares. El estatus socioeconmico implica ciertas desigualdades. Generalmente, los miembros de una sociedad tienen: 1)
profesiones que difieren en prestigio y algunos individuostenen un mayor acceso
a las profesiones de estatus ms alto; 2) diferentes niveles de logros educativos y
algunos individuos tienen ms acceso que otros a una mejor educacin; 3) dife rentes fuentes de ingresos, y 4) diferentes niveles de poder de influencia en las
instituciones de la comunidad. Estas diferencias en la habilidad para controlar los
recursos y para participar de los beneficios de la sociedad desencadenan oportunidades desiguales para los nios.
Una de las preocupaciones principales son aquellos nios que crecen en stuacin de pobreza (Bernstein, 2004; Books, 2004; Evans, 2004; Linver y otros, 2004).
En una investigacin, Jeanne Brooks-Gunny sus colegas (2003) concluyeron que
la pobreza durante los primeros aos de vida pronostica un mejor rendimiento y
culminacin escolar a los 18 aos, que la pobreza durante la adolescencia. Sin
embargo, t.ambin revel que una intervencin temprana durante dos o tres aos
no reduce las disparidades socioeconmicas en los logros de los nios, ya que los
nios con un esta tus econmico menor seguirn enfrentndose a obstculos para
el xito, como las escuelas que no ayudan al aprendizaje, vecindarios con un alto
nivel de volenca y zonas de juego inseguras. Por lo tanto, la intervencin debera
continuar despus de los aos de la niez temprana hasta la escuela elemental e
incluso la adolescencia para mejorar la vida de los nios que viven en situacin de '
pobreza. Otros investigadores estn buscando maneras de ayudar a las familias que
viven en la pobreza y as poder mejorar su bienestar (Blumenfeld y otros, 2005;

Capitulo 1 Introduccin

1I

Clampet-Lundquist y otros, 2004; Evans, 2004; McLoyd, ,2005; Perry-Jenkns,


2004).
Mientras que el sexo se refiere a la dimensin biolgica de ser hombre o mujer,
el gnero implica las dimensiones psicolgicas y socioculturales de ser hombre o
mujer. Pocos aspectos de nuestro desarrollo son tan esenciales para nuestra iden ..
tidad y nuestras relaciones sociales como el gnero (Hyde, 2004; Lppa, ~005;
Maracek y otros, 2003; Madin, 2004; Poelmans, 2005). Las actitudes sodales con
respecto al gnero estn cambiando, pero en qu medida? Los temasrelaconados
con el gnero que vamos a estudiar son los siguientes:
El papel de la madre y el papel del padre.
El papel de los padres y los iguales en el desarrollo del gnero,' .
Similitudes y diferendas del -gnero.
Feminidad, masculinidad y andrgenos.
:. La perspectiva de cuidado de Carol Gilligan.
,. Los patrones de comunicadn del gnero.
El trabajo familiar. '
.
El gnero y la .edad , r .

', 0 .

Analizaremos los contextos socioculturales yla diversidad ,en cada captulo.


Adems, en cada captulo encontraremos el apartdo Dversdad en el desarrollo
del ciclo vital. El primero sobre la lucha internacional de las mujeres por la igualdad aparece a contnuacn. v . ;' ' . '
:
!
.'

en

, Di~ersidad
'el "desarrollo
del ciclo' vital
;

.- 0

La lucha de la mujer por la iqualdad-;


un recorrido internacional
,
Las condiciones educativas y psicolgicas de las mujeres en todo el mundd,soa
una preocupacin importante (Lakes y Crter, 2004; Malley-Morrlson, 2004;
Maracek y otros, 2003; UNICEF, 2004). Las insuficientes oportunidades educativas, la violencia y la falta de participacin poltica son solo algunos de los
problemas a los que nos enfrentamos.
Un anlisis reciente ha sealado que existe un mayor porcentaje de nias
que de nios en el mundo que no han tenido ningn tipo de educacin (UNI"!
CEF, 2004) (vase la Figura 1.4). Los pases donde el nmero de mujeres sin
educacin es mayor estn en frica, donde en ciertas reas las nias y las mu ...
jeres no reciben educacin en absoluto. Canad, Estados Unidos y Rusia cuentan con el mayor porcentaje de mujeres escolarizadas. En los pases en vas de
.!!.
desarrollo, el 67 por 100 de las mujeres mayores de 25 aos (en comparacin
~
con el 50 por 100 de los hombres) nunca han asistido a la escuela. A principios ' 4~,i, ~ 10
del siglo XXI, 80 millones ms de nios que de nias asistan a clases de educa- .. o'.
cin primaria y secundaria en todo el mundo (Naciones Unidas, 2002).
q, ';' "
La violencia la sufren mujeres en todos los pases, a menudo por alguien <> ~::<
cercano a ellas (Arai, 2004; Malley-Morrison, 2004). El abuso por parte de la ':~ , "
pareja ocurre en uno de cada seis hogares de Estados Unidos, siendo la gran
mayora de los abusos de hombres a mujeres (Walker, 2001). En el Informe
sobre la tica de las nuevas mujeres, el maltrato a mujeres se situaba como la " :
Pobreza
Sin pobreza \> .
primera de las quince preocupaciones de la sociedad (Johnson, 1990). Aunque
la mayora de los pases han organizado casas de acogida para mujeres, los maFlGUIIA lA Porcentaje de nii\os
los tratos a mujeres continan siendo aceptados y un comportamiento normal- :'t;!: . 18 .Ios de todo el mundo que _
zado en algunos pases (Ashy, 2004; Sheridan y Ghorayeb, 2004).
han sido escol.riucIos ..
.; >t ~1 t~ ~;) ;;~; ,

.f

ele"

,;, il

14

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclovital


La lucha de las mujeres no slo ocurre en los pases pobres. En un estudio
sobre la depresin en los pases de rentas altas, las mujeres eran el doble ele
propensas que los hombres a ser diagnosticadas con depresin (Nolen-Hoeksema, 1990). En Estados Unidos, desde la adolescencia hasta la edad adulta las
mujeres son mas propensas que los hombres a estar deprimidas (Davison y
Neale, 2004; Harnmen, 2003). Muchas de las injusticias y experiencias socioculturales (como las injustas diferencias de salarlos y de oportunidades de empleo)
han contribuido a aumentar la depresin en mujeres ms que en hombres (Whiffen, 2001). Adems, posiblemente hay ms'mujeres a las que se les diagnostica
d e p res i n que las que realmente estn deprimidas (Nolen-Hoeksema, 2004).
Algunos afirman que los lemas de mujeres solo se . tratan cuando las mujeres
comparten un poder ig~al al de los hom~res (Carte.~' 2004; Parker, 2004).

En muchos lugares del mundo, a menudo las mujeres son tratadas como
una carga econmica en lugar de como
ciudadanas activas dentro del proceso
poltico. Qu se puede hacer para

fortalecer el papel de las mujeres en


el proceso poltico"

In"estJg"dn sob,./" pobrez" en /tI "Id" de/os nios Un estudio recenteha


explorado los mltiples' riesgos que tiene la pobreza y.los entornos de menor estatus econmico para los nios (Evans y English, 2002). Se examinaron seis factores
de riesgo mltiples en 287 nios blancos, no latinos, de 8 a 10 aos, que vivan en
reas rurales en el norte del estado .de Nueva York: la desestructuracin familiar,
la separacin de los nios (un miembro cercano de la familia a menudo est lejos
de casa). la exposicin a la violencia, la masificacin, el nivel de ruido y la calidad
de la vivienda. Como se muestra en la Figura 1.5, el porcentaje de nios de familias pobres que se ven expuestos a cada uno de estos factores de riesgo es mayor.

Poltica social

La poltica social es una accin gubernamental diseada para


promover el bienestar de los ciudadanos. La forma y el alcance de la poltica social
relacionada con los nios estn muy influidos por nuestro sistema poltico. Los
valores mantenidos por los legisladores, la fuerza y la debilidad de la .economa
nacional y la poltica
partido influyen en la agenda poltica yen el bienestar de
los ciudadanos.
Teniendo en cuenta que los polticos hacen muy poco por proteger el bienestar de nios y ancianos, los investigadores del ciclo vital estn llevando a cabo
frecuentemente estudios que esperan nos lleven hacia una poltica social efectiva
(Bernstein. 2004; Bogenschneider, 2002; Bornstein y Bradley, 2003). Cuando
ms del 15 por 100 de los nios v casi la mitad de los nios pertenecientes a minoras de origen tnico crecen en condiciones de pobreza, cuando del 40 al 50 por
100 de los nios pasarn al menos cinco aos en un hogar formado por un solo '
progenitor, cuando el uso y el abuso de las drogas se est extendiendo, y cuando
el espectro del SIDA est presente y las previsiones de los cuidados sanitarios de
los ancianos es inadecuada, necesitamos modlficar la poltica social relacionada
con los nios. Marian Wright Edelman. presidenta de la Fundacin por la Defensa del Nio, ha sido una defensora incansable
de los derechos de los nios (Fundacin por la
Porcentaje de nios expuestos
Defensa del Nio, 2004). Especialmente pro45
blemticos para Edelman (1997) son los indi. 12
cadores de negligencias' sociales que sitan a
' j
Estados Unidos como una de las ltimas naci _ _1III
73
nes industrializadas en el tratamiento de los
",,;, 49
nios.

de

factor de riesgo

Desestrueturacinfamiliar
Separacin de los nios

. _'-11II

._~~

Exposicina I~ violencia

Acoso ~ 1 6
Nios con tan nivel" .
.Ruido excesivo 32 ,.. econmico de pobreza'
...... .
21
. f,;;.~4 Nios con un nivel
PObre cJlidad de la vivienda ~ 24
;... . " 3
econmico medio , . .

fiGURA I.S Porcentaje de nios con ingresos medios o bajos expuestos a

. (,.d. une.de los seis factores estresantes

. Edelman dice que la educacin y la crianza


de la prxima generacin de nios es una"de
las funciones ms importantes de nuestra sociedad y que necesitamos tomrnoslo ms en
serio de ~o~e lo hemos hecho en el pasado.
Ella seala que omos hablar demasiado a los
polticos sobre los valores Iamilares. sin em-..

Capitulo,1 Introduccin

11

_ ....n Wript EdeI...... presidenta de


la FuncladnJNlra la Defensa del NIlo
(aparece en esta foto con alpanos
niftos). ha sido una defensor. Inca.....
ble de los derechos de los nlftos y ...
, sabido llamar la atendn sobre la.
" necesidades de los nii\os.lCudla . . ~
algunos de estos necesidades?

bargo, cuando examinamos la poltica familiar de nuestra nacin; sta no refleja


las palabras de los polticos.
La poltica social en Estados Unidos est en gran medida orientada al tratamiento: slo aquellas amllias e individuos que ya tienen problemas renen los
requisitos. En general existen pocos programas de prevencin. Por ejemplo, las
familias en las que los nios se encuentran al borde de entrar en un programa de
acogida renen los requisitos y a menudo requieren recibir orientacin. Las familias en las que los problemas estn en desarrollo pero todava no han llegado al
lmite no renen los requisitos para los servicios pblicos. La mayora de los expertos,en poltica familiar creen que debera proporcionarse una mayor atencin
a la hora de prevenir los problemas familiares (Hawkins y Whiteman, 2004; Kalil
y DeLeire, 2004).
Al final del ciclo vital, nuestra sociedad anciana y el estatus de persona mayor
en la sociedad suscitan los temas polticos sobre el bienestar de los ancianos
(Thompson, Robinson y Beisecker, 2004). Estas preocupaciones se centran especialmente en los costes de los cuidados sanitarios y el acceso de los adultos a un
servicio sanitario adecuado (Hill y otros, 2002). Un estudio reciente descubri que
el sistema sanitario falla en muchos aspectos del cuidado de los ancianos (Wenger
y otros, 2003). Por ejemplo, slo el 52 por 100 de los ancianos reciben los cuidados mdicos generales recomendados para una enfermedad cardiaca. Los cuidados
adecuados relacionados con la enfermedad de Alzheimer y la desnutricin en
los ancianos slo los tienen el 31 por 100 de los casos.
La necesidad de recursos de bienestar social excede en gran medida lo que los
polticos estn dispuestos a proporcionar. Entonces, quin debera recibir la ma-.:'
yor parte del presupuesto gubernamental para la mejora del su 'bienestar? Los'1,
nios?, sus padres>. los ancianos? La injusticia generacional, es una preocupacin poltica en la que la sociedad anciana es injusta con sus miembros ms jvenes, esto ocurre porque los ancianos reciben una desproporcionada cantidad de .
recursos a travs de programas de ayuda social como la Seguridad Social y los
cuidados mdicos. La injusticia generacional trae consigo preguntas sobre si los jvenes deben pagar por el cuidado de los ancianos y sobre si una poblacin anciana
oportunista usa recursos que deberan dirigirse a la infancia desfavorecida. El
argumento es que los ancianos son privilegiados en un pas como Estados Unidos
porque tienen pensiones financiadas con dinero ,pblico, cuidados sanitarios, vales
de comida, ayudas para viviendas, exenciones fiscales y otros beneficios que los
grupos ms jvenes no tienen. Mientras quela tendencia ha sido el aumento de
los servicios para los mayores, el porcentaje de nios que .viven en una situacin
de pobreza ha aumentado.

Maaie Kuh... fundadora d. las Pan...


Grises. un lrupo Internacional ele
defensa que comenz en 1970 con
cinco mujeres andanas comprometida
en mejorar las condiciones sociales de
los anc"nos.

TQS

16

seccin 1 la perspectiva del desarrollo del ciclovital

Bernice Neugarten (1988) dice que el problema debe verse no como una in'justicia generacional, sino como un defecto del grueso de la economa y de la
poltica social. Ella sugiere el desarrollo de un espritu de apoyo para mejorar el
rango de opciones para todas las personas de nuestra sociedad . Adems, es importante recordar que los nios algn da se convertirn en ancianos y se vern recompensados por los esfuerzos de las personas ms jvenes (Williams y Nussbaum,
2001). Si no hubiera un sistema de seguridad~o~~l, 'muchos adultos tendran que
soportar la carga de sus mayores y los recursoseducativos s~~~n menores.

--.---- _-. . .....

lo"","''''

In,,~stlgGdn

sobre ClDO Ios-nls'/Ieglln "


delDOUIIda' Para
que una democracia .como la existente en Estados Unidos permanezca segura y .
estable, cada nueva generacin de ciudadanos debe creer en el sistema y confiar
en que trabaja a favor de la gente com ellos. Una investigacin de Constance
Flanagan y sus colegas (Flanagan, 2002,2004; Flanagan y Faison, 2001; Flanagan,
Gill y Galley, 1998) con diferentes grupos tnicos de jvenes americanos apunta a
que el papel de la enseanza es funddlllental en este sentido. Han descubierto que
la amplitud con la que los profesores 'aseguran que todos los estudiantes son tratados de forma equitativa y los escuchan y respetan a todos por igual est relaconada con la introduccin de los alumnos en la democracia.

,' ..Revisa y reflexiona: Objetivo de aprendizaje 1


'.;~ 1

Analizar la perspectiva del desarrollo del ciclo vital


REVISA

Qu significa el trminodesarrollo del oclo vitan


Cule~ son los antecedentes histricos del desarrollo del ciclovital? :
Cules son las sietecaractensticas principales de la perspectiva del ciclo, ;.~;J
vital? Cules son lastres fuentes de las influencias contextuales? .. .; , ) }\ ,~,
1 ./

fer.~f;~'~[~ E~~~:I;~~~~:::~:i4~(~:~~;J~~i~i~i~~~~JI
~ti>:;: t :~)7, , . 'Imagina cmo

hubiera sld'tp'des&rroUo en:lJri:WltUra',ge::ofr~e

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1

~~~:~~~~~
~~,:,::i.;; "J.~~~~!'ale! ,;~;.~

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~~~,~, ~~~~,~L~J!:~t~!!9Ut~r~

~~fE~jf4!l'.!Bit~

Cada uno de nosotros se desarrolla en cena manera como el resto de los individuos, como algunos individuos y tambin como ningn otro. La mayor parte del
tiempo, nuestra atenc n se dirige a la singularidad de un individuo. Pero a los
psiclogos que estudian el desarrollo del ciclo vital les llama la atencin tanto
nuestras caractersticas comunes como las particulares. Como humanos, cada uno

Capitulo 1 Introduccin
recorremos algunos caminos comunes. Cada uno de nosotros, Leonardo da Vino, ,
Juana de Arco y t comenzamos a andar ms o menos al ao, nos gustaban los
juegos de fantasas cuando ramos pequeos y nos hicimos ms independientes en
la adolescencia. Cada uno de nosotros, si vivimos lo suficiente, experimentaremos
problemas de audicin y la muerte de miembros de nuestra familia y amigos.
Al principio del captulo definimos la palabra desarrollo como el patrn de cam- :'
bio que comienza con la concepcin y contina durante el ciclo de la vida. El pa-',
trn evolutivo es complejo porque es el producto de diversos proceso} biolgicos, .'
cognitivos y socioemocionales.

Procesos biolgicos, 'cognitivos y socioemocionales


Los procesos biolgicos implican cambios en la naturaleza fsica del individuo.
Los genes heredados de los padres, el desarrollo del cerebro, el aumento de peso y
de estatura, las habilidades motoras y los cambios hormonales de la pubertad re...
flejan el papel de los procesos biolgicos en el desarrollo.
Un rea de la investigacin biolgica que es muy importante para el desarro-:
Uoes la que busca ralentizar el proceso de envejecimiento y aumentar el ciclo de r
la vida humana. Aunque los investigadores an no han tenido xito, estn haciendo avances significativos en la comprensin de los procesos celulares que:
podran permitir que la gente viviera durante ms tiempo (Dynek y Smith, 2004;
Hamet y Tremblay, 2003). Hablaremos con ms profundidad sobre los procesos .
biolgicos implicados en el envejecimiento en el Captulo 18, Desarrollo fsico
en la vejez.
Los procesos cognitivos implican cambios en el pensamiento, la ntelgenca
y el lenguaje del individuo. Las tareas de observar un dispositivo mvil de colores
mecindose sobre una cuna, construir una frase de dos palabras, memorizar un
poema, imaginar cmo sera con vertirse en una estrella de cine y resolver un crucigrama, todos implican un desarrollo cognitivo.
Los investigadores han descubierto que la reaccin de los cuidadores proporciona un apoyo importante para los avances de los nios en el desarrollo cognitivo
(Michael, 2004). En un estudio reciente, la reaccin de las madres estaba ligada a
algunos hitos dd lenguaje t:11 e! ~P::-"!"f)!!t) ~p c;w;; hijo" ~T~mis-LeMonda,Bornsteln
y Baumwell, 2001). Los nios con madres receptivas (aquellas madres que responden a las peticiones de atencin de los nios y a los juegos) dijeron antes su primera palabra y combinaron panes del discurso antes que aquellos que tienen
madres que no responden a sus peticiones de atencin con frecuencia. Hablaremos
con mayor profundidad sobre el desarrollo del lenguaje, incluyendo cmo hablar
con los bebs y con los nios en el aptulo 6, Desarrollo cognitivo en la primera
nfanca.

Los procesos socioemoclonales implican cambios en las reladones indivi..


duales con otras personas, los cambios emocionales y los cambios en la personalidad.
La sonrisa de un beb como respuesta a una caricia de su madre, la agresin de un
nio a un compaero de juegos, el desarrollo de la seguridad en s misma de '
una nia y la ilusin de un adolescente por la fiesta de graduacin, reflejan el
papel de los procesos socioemocionales en el desarrollo.
Un proceso socioemocional que interesa a los investigadores son las relaciones
conyugales. En varias investigaciones, John Gottman y sus colegas (Gottman,
1994; Gottman y otros, 2002) descubrieron qU6 un factor Importante para que las
esposas o los maridos se sintieran satisfechos con el sexo, el amor y la pasin en
su matrmono era la calidad de la amistad entre la pareja. Volveremos a tratar el
tema de las relaciones conyugales y la investigacin de Gottman en el Captulo 15,
Desarrollo socioemocional en la juventud.
Los procesos biolgicos, cognitivos y sodoemocionales estn entrelazados de
fonna compleja. Por ejemplo, fjate en un beb sonriendo en respuesta a una caricia de su madre ..Esta respuesta depende ,de un proceso biolgico (la naturaleza

,.,

18

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclovital

fsica de la caricia y la respuesta hacia ella). un proceso cognitivo


(la habilidad para comprender los actos intencionados) y un proceso socoemocional (el acto de sonrer a menudo refleja un sentmie~to emocional positivo y sonrer nos ayuda a conectarnos de
forma positiva con otros seres humanos).
En muchas ocasiones los procesos biolgicos, cognitivos y socioernocionales son bidireccionales. Por ejemplo, los procesos biolgicos pueden influir en los procesos cognitivos y viceversa. En la
seccin 9, Vejez. podrs leer sobre .cmo una salud deficiente (un
proceso biolgico) est relacionada con UJ) funcionamiento intelectual bajo (un proceso cognitivo). Tambin podrs leer sobre cmo
el pensamiento positivo sobre la habilidad de contr olar nuestro
propio entorno (un proceso '!i0gnitivo) puede tener un efebo poderoso en la salud de un nd vduo (un proceso biolgico). Por ello,
a pesar de que normalmente estudiamos los diferentes procesos
(biolgico, cognitivo y secioemoconal) de forma separada, ten en
FIGURA 1.6 Los cambios en el desarrollo son el resulq cuenta que estamos hablando del desarrollo de un individuo comdo de los procesos biolgicos, cognitivos y socioemocio- pleto con una mente y ullkil' ' [ P" q I lt~ -.U II interde pendientes (vase

la Figura 1.6).
nales.
Estosprocesos interaccionan a medida que los individuos se
desarrollan.

Estadios del desarrollo


El concepto de estadio dedesarrollo se refiere al perodo de tiempo en la vida de una
persona que cuenta con unas caractersticas concretas. Con la intencin de poder
organizar y comprender el desarrollo, ste ha sido comnmente descrito y dividido
en diferentes perodos. La clasifcaci n ms usada para los estadios del desarrollo
implica la siguiente secuencia: estadio prenatal, primera infancia, niez temprana,
niez intermedia y tarda, adolescencia, juventud, madurez y vejez. Los rangos de
edad de los estadios son aproximados para proporcionar una idea general de cundo un perodo empieza y cundo termina.
El estadio prenatales el perodo desde la concepcin al nacimiento. Es un perodo de tremendo crecimiento: desde una sola clula a un organismo completo con
un cerebro y capacidades comportarnentales, producido en un perodo aproximado de nueve meses.
.-. .
La primera infanciaes el estadio evolutivo que se extiende d~'sa~-(Lnacimiento
hasta los 18 o 24 meses. La primera infancia es un perodo de extrema dependencia de los adultos. Numerosas actividades psicolgicas acaban de comenzar -len
guaje, pensamiento simblico, 'coordinacin sensorio-motora y aprendizaje social,
por ejemplo.
La niez temprana es el estadio de desarrollo que se extiende desde el final de
la primera infancia hasta los 5 o 6 aos; a veces este perodo es llamado aos
preescolares. Durante este tiempo, los nios aprenden a ser ms auto-suficientes
y a cuidar de sr mismos, desarrllan habilidades lectoras en el colegio (siguiendo
Instrucciones. identificando letras) y pasan muchas horas jugando entre iguales. El
primer:curso escolar suele marcar el final de este perodo.
La rimezintermedia y tarda es el estadio evolutivo que se extiende desde los 6 a
Jos once aos, aproximadamente corresponde con la escuela primaria, a veces se
llama a -este perodo aos escolares. Los nios llegan a dominar las habilidades
fundamentales de lectura, escritura y aritmtica, y se exponen formalmente al
mundo y su cultura. Los logros se convierten en un tema central en el mundo del
nio y el auto-control aumenta.
.L~ adolescencia es un estadio evolutivo de transicin de la ni ez a la juventud,
. comienza entre los 10 y 12 aos y termina a los 18 o 22. La adolescencia comienza con cambios fsicos rpidos, aumentos considerables de peso y estatura; cambios
en el contorno del cuerpo y desarrollo de las caractersticas sexuales como aumenp

. Capitulo 1 Introduccin
to del tamao del pecho, desarrollo del vello pbico y facial y el cambio de voz. En
este momento del desarrollo, la bsqueda de independencia y de identidad es
fundamental. El pensamiento es ms lgico, abstracto e idealista. En este perodo
se pasa cada vez ms tiempo fuera del ambiente familiar. . " I. ; ~ "
. .. ,
La juventud es un estadio del desarrollo que comienza al final de la adolescen- "
cia o a los 20 aos y dura hasta que cumplimos la treintena. Es el tiempo de esta-:
blecer una independencia personal y econmica, un desarrollo profesional y, .pa ra
muchos, elegir una pareja, aprender a vivir con alguiende forma nmacomen-t
zar una familia y criar a los hijos.
.
.
f
.
'
. !~ '.! . _ ' ';;
La madurez es el estadio del desarrollo quecomenzaaproximadamente a los '
40 aos y dura hasta los 60 aos. Es un tiempo de expansin personal y participacin y responsabilidad social. Es. el momento de ayudar a la siguiente' generacin
para convertirse en individuos maduros y competentes y alcanzar y mantener el
xito profesional.
'
(
la vejezes el estadio del desarrollo que comienza en los sesenta o setenta aos
y dura hasta la muerte. Es el momento de adaptarse a la disminucin de la fuerza
y la salud, el momento de reflexionar sobre la vida y la jubilacin y adaptarse a los
nuevo.. roles sociales.
Los psiclogos evolutivos especializados en el ciclo vital cada vez distinguen
ms entre dos grupos de edad dentro de la edad adulta tarda: el andana joven o
vejez y el anciano maduro o vejez tarda. Otros profesionales tambin distinguen
al gran anciano (85 aos o ms) de otros ancianos ms jvenes. Comenzando en
los sesenta y pudindose extender hasta ms de los 100 aos, la vejez es el estadio
del desarrollo ms largo del ciclo vital.
'
Debido a la extensin de este ciclo y el considerable aumento del nmero de
adultos que viven hasta la vejez, vemos una mayor atencin a la hora de diferenciar entre los perodos de la vejez. Por ejemplo, Paul Baltes y Jacqui Smith (2003)
argumentan que el cambio ms significativo tiene lugar en los ancianos de aprox-'
rnadarnente 85 aos de media (a medida que se convierten en ancianos maduros),'
Ellos concluyen que la plasticidad y la adaptabilidad caracterizan a los ancianos
desde los sesenta aos hasta la mitad de los ochenta aos, pero que los an ce i , ,.
se encuentran al lmite de sus capacidades funcionales, lo que hace que las n te rvencones para mejorar sus vidas sean difciles. A continuacin encontramos algunas comparaciones entre el anciano joven (que' en este anlisis se clasific desde
los 65 hasta los 84 aos) y el gran anciano enuncn de sus fundan es (Baltes y
Smith,2003):

El anciano joven '(desd e los 65 a los SS aos) ~. ~ ; l i' ~.;;": , . . .: , i.


Aumento de su esperanzade.vida, ya que cada vez los andanos vve r. :
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tiempo.

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Tienen un considerable potencial ~ la hora de, JPej~rr su.~s~a4Q fSic,i .y 'cognitivo.


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Mantienen la mayor parte de su capacidad cogntva. . ..;. .
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que supone el envejecimiento. !
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El gran anciano (desde los SS aos)

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Muestran una considerable prdida de las habtldades ~ogmtiy~s~ : . ~ ...


. Experimentan un aumento de estrs crnico." .
'.
.,'
La enfermedad del Alzheimer es ms comnylos iidividti~~~l' IDs;' frgiles.
'
'.
., . ,
.
. '; . .
: '; l ~ i " .
Morir COQ dignidad es cada vez ~enos probable, "
' . ' 1 li
'

I ,' : Por lo tanto, en el anlisis de Baltes y Smirh, el proceso de optimizadn de la


vida es intrnsecamente ms difcil para el gran anciano que para el anciano joven.
Sin embargo, como veremos en el Captulo 18, Desarrollo fsico en la vejez, y
en el Captulo 19, Desarrollo cognitivo en la vejez, existen variaciones consde-:
rables sobre cunto los grandes ancianos, incluyendo los mayores de 100 aos,

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

10

retienen sus capacidades o. muestran un descenso considerable. Y como veremos


a continuacin en el apartado Investigacin en el desarrollo del ciclo vital, los
contextos en los que los ancianos son evaluados juegan un papel importante sobre
la calidad de su rendimiento.

Investigacin-en-el desarrollo
"d el ciclo vital
Memoria en la maana y enla tarde
y memoria para algo significativo .

7,0]

Estudiantes universitarios

1
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ro

65

~ 6,0 _

.o

~ 5,5
c.
<11
"O

.2 5,0
"O
<11

e 4,5

e,

4,0
M,-.ana

Tarde

Momento de la evaluacin

FIGURA 1.7 MelRoria, edad y momento


del dia evaluados (maana o tarde)
Los estudiantes universitarios obtuvieron un
mejor resultado que los ancianos por la maana y por la tarde. Sin embargo, hay que sealar
que la memoria de los ancianos era mejor
cuando eran evaiuados por la maana que
cuando la evaluacin se realizaba por ia tarde,
mientras que la memoria de los estudiantes
universitarios no era tan buena por la maana
como por la tarde.

Laura Helmuth (2003) ha descrito recientemente cmo Jos investigadores estn


descubriendo que ciertas condiciones de evaluacin han exagerado el declive
relacionado con la edad en el rendimiento de los ancianos. Para determinar
cmo la edad est relacionada con el comportamiento, el pensamiento y los
sentimientos, los investigadores intentan comparar cuidadosamente a participantes de diferentes edades. Por ejemplo, los participantes vienen al mismo
escenario de investigacin y realizan los mismos tests. Sin embargo, las condiciones de evaluacin ptimas no son las mismas para el anciano joven y el gran
anciano. La mayora de los investigadores llevan a cabo sus estudios durante la
tarde, una hora muy prctica para investigadores y alumnos participantes. Teadiconalmente los alumnos universitarios en los ltimos aos de su adolescencia
y a principios de la veintena se encuentran ms alterados y desempean sus
funciones de maneram s ptima por la tarde, sin embargo, el 75 por 100 de los
ancianos son gente de maana , consiguiendo su mejor rendimiento por
la maana temprano (Helmuth, 2003).
Lynn Hasher y sus colegas (2001) evaluaron la memoria de sus compaeros estudiantes de 18 a 32 aos y de voluntarios de la comunidad de 58
a 78 aos a media tarde (aproximadamente a las 4 o las 5 de la tarde) y por
la maana temprano (aproximadamente a las 8 o las 9 de la maana). A
pesar de la hora del da, los alumnos universitarios jvenes rindieron mejor
que los ancianos en los tests de memoria, que implicaban el reconocmento de frases de una historia y la memorizacin de una lista de palabras. Sin
embargo, cuando los participantes realizaban el test por la maana en lugar
de por la tarde, la diferencia de edad en el rendimiento descenda considerablemente (vase la Figura 1.7).
.
La importancia de la informacin tambin afecta a los resultados de la
memoria de los ancianos. Thomas Hess y sus colegas (2003) pidieron a los
adultos jvenes (18 a 30 aos) y a los ancianos (62 a 84 aos) que escucharan una descripcin largusima sobre la primera experiencia laboral de alguien o sus experiencias mientras buscaban una casa para su jubilacin.
Los adultos jvenes recordaban los detalles de ambas historias, sin embargo, los ancianos mostraban una mejor memoria en la historia de la bsqueda de casa para la jubilacin que en el caso de la primera experiencia laboral. Los investigadores han descubierto que las diferencias de edad con
respecto a la memoria son considerables cuando a los sujetos se les pregunta sobre circunstancias que no les importan demasiado, pero cuando se les
pregunta a los ancianos sobre informacin que es relevante en sus vidas, las
diferencias en .la memoria entre jvenes adultos y ancianos descienden considerablemente (Hasher, 2003).

11

Captulo 1 Introducn

-"

Est~dio prenatal
(desde
la concepcin
al nacimiento)

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' E adloa del deaarrollo ,' :

'! f" 0 '

Primera Infancia Niez temprana ' Ni'~z Intermedia Adolescencia ' : ' ~/ Juventud
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V tardla (desde
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(desde
nacimiento
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los 6 aos
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10-12 aos i 1 los 20 aos
a los 5 aos)
' a los 11 aos)
a los 18-21 aos) a los 60 aos)
los 18-24 meses)

<." ,

"' ,

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:> '

, Madurez
(desde
lo. 35-45 aol
8 los 60 aos)

Vejez
(desde 101
6070 aoa
hasta la muerte)

l.

Proceso. de desanollo ;

FIGURA 1.8 Procesos y estadi~s del de..rrollo "


los estadios del desarrolloen el ciclovital e~n nuenciados por las lnterecdones d~ los procesos biolgicos, cognitivos y socioemodonaJes.

Los estadios del ciclo de la vida se muestran en la 'Figura 1.8.. ai igual que los
procesos evolutivos -biolgicos, cognitivos y sccoemoconales-, La interrelacin
de estos procesos producen los estadios del ciclo de la vida humana, :

Edad y felicidad
l

Cuando los individuos dicen que son felices y estn satisfechos con sus vidas, no
hay un grupo de edad en particular que diga que es ms feliz O est ms satisfecho
que otro (Diener, 2004; Diener, tucas y Oish. 2002). Cuando casi 170.000 personas de 16 pases diferentes fueron entrevistadas, no se encontra- ' 100
ron diferencias en la felicidad desde la adolescencia a la vejez
(Inglehart, 1990) (vase la Figura 1.9). Aproximadamente el mis- t :
"80
mo porcentaje de gente de cada :grupo de edad -ligeramente , ~
inferior al 20 por 100- dijeron que eran muy felices. , ... , -r:~ ~ 60
Por qu dicen los' ancianos ser tan felices y estar tan satisfe< "-8
chos con su vida como la gente joven? Cada perodo del ciclo vital ~ - .~ 40
tiene sus tensiones, sus ms y sus menos, sus altos y sus bajos. . -E
Aunque en la adolescencia hay que hacer frente al desarrollo de" ~ 20
la identidad, los sentimientos de inseguridad, los cambios de hu- , 1' &.
mor y la presin de los iguales. la mayora de los adolescentes ,"''1' ,', O
desarrollan percepciones positivas sobre s mismos, sentimientos
'5-24
de competencia sobre sus habilidades, relaciones positivas con su '
:,'

:i

,, ' , '

familia y amigos y una visin optimista del futuro. Y mientras los


ancianos se enfrentan a una vida de reduccin de ingresos. prdi- ",' ,
da de energa, descenso de las habilidades fsicas y preocupaciones ,'
sobre la muerte, tambin se sienten menos presionados para 10- .

25-34

35-44

45-54

55-64

65+

Rango de edad (aos)

.....

FIGURA 1.1 Edad y feliddad


El estudio con casi 170.000 personas en 16 paises no encontr
diferencias en la felicidad desde los anos de la adolescencia
hasta la vejez.

'21

Seccin 1 la perspectiva del desarroo del ciclovital

grar el xito, tienen ms tiempo para el placer y tienen ms aos de experiencia


que les ayudan a adaptarse a las circunstancias con una sabidura que no habran
podido tener en sus aos de juventud. Ya que 'envejecer es uno de los resultados
de la vida, puede proporcionamos un placer considerable saber que probablemente seremos tan felices-de ancianos como....lo hemos sido de jvenes.
.. .

Con~epciones .de

la edad '"

En nuestra descripcin de los estadios ~~.dEJo.~ital_ asociamos una edad aproximada' a cada estadio. Sin embargo, "la experta en 'ciclo.vltal Bernce Neugarten
(1988) hace hincapi en lo rpido que nos estamos convirtiendo en una sociedad
donde la edad es irrelevante. Ella dice que ya nos hemos familiarizado con alcaldes
de28 aos, abuelas de 35, padres de nios preescolares con 65 aos, viudas de 55 .
aos que empiezan un negocio y estudiantes de 70 aos. Neugarten enfatiza sobre
que las posibilidades y los dilemas no ocurren en intervalos de 10 aos. Las decisiones no se toman y despus se dejan atrs como si fueran slo cuentas en una
cadena. Neugarten afirma que la mayora de los temas de la-edad adulta aparecen
y reaparecen a lo largo del dclo vital de la vida humana. Los temas de intimidad ,
y libertad pueden preocupar a las parejas en sus relaciones. Sentir la presin del
tiempo, reformular los objetivos y enfrentarse con- el xito y con el fracaso ' no son
propiedad de los adultos de una edad determinada.
Las ideas de Neugarten dan lugar a cuestiones sobre cmo se debe conceptalizar la edad. Algunas formas en las que la edad se ha conceptualzado son: edad
(rlllloigica, edad biolgica, edad psicolgica y edad social (Hoyer y Roodin, 2003):
t.::d.lti cronolgica es el nmero de aos que han pasado desde el uacimienl . I .\\ 11\. 11.1 }-;l'llh.' l'oll\idnJ que la vdad cronolgica es un sinnimo del con" 1 ' : 11 .h' n1Jd , ~il\ L'1I1!J.lrgo, algunos psic logos evolutivos consideran que la
\.1.,1 "" :Il,I\)~ilJ ql) nsulr.i llIUY relevante a la hora de comprender el desaI ! 1I1t" P'lldl()~u,1) lit.' uuapcrsona (Botwinck, 1978). El tiempo es un ndice
I 'gllro~" de muchos eventos y experiencias, y no es la causa de nada.

Edad biolgica es la edad de una persona en trminos de salud biolgica.


Para determinar la edad biolgica de una persona debemos conocer las capacidades funcionales de los rganos vitales de una persona. ' Las capaddades
vitales de una persona pueden ser mejores o peores que las de otras de edad
similar. Cuanto ms 'j~ve n .sea la edad biolgica de una persona, mayor ser
su e kpectativa de vida, con Independencia de su edad cronolgica,
Edad psicolgica son fas capacidades de adaptacin de un individuo en
comparacin con otros individuos de igual edad Cronolgica . Mientras que
aquellos ancianos que continan aprendiendo son flexibles, estn motivados,
controlan sus emociones ,y piensan con claridad, desarrollan un comportamiento con mayor capacidad de adaptacin que aquellos de igual edad cronolgica que no continan aprendiendo y son rgidos, no estn motivados, no
controlan .sus emociones y no piensan .con claridad.
Edad social se 'refiere a los roles sociales y las expectativas relacionadas con
la edad de una persona, Consideremos el rol de madre y los comportamientos que acompaan a ese-rol (Huyck y Hoyer, 1982). Para predecir el comportamiento de una mujer adulta, puede ser ms importante saber si ella es
madre de un nio de tres aos que el conocer si tiene 20 o 30 aos. An tenemos ciertas expectativas al respecto de cundo, deben ocurrir ciertos eventos en la vida -como casarse, tener hijos, convertirse en abuelos y jubilars~. Sin embargo, como determinaba Neugarten, la edad cronolgica se ha
" conven ido en un pronosticador menos fiable de estos eventos de la vida en
nuestra scied~d.
Desde la perspectiva del ciclo vital, un perfil 'general de la vida de UD individu
implica algo ms que la edad cronolgca.Tambln se compone de edad 'biolgica, ,

Cepulo 1 Introduccin

2J

edad psicolgica y edad social (vase la Figura 1.10). Por ejemplo, un hombre de
70 aos (edad cronolgica) puede contar con una buena salud fsica (edad biolgica), estar experimentando problemas de memoria y no poder sobrellevar las
obligaciones a las que se enfrente por la reciente hospitalizacin de su mujer (edad
psicolgica) y tener amigos con los que normalmente juega al golf (edad social) .

..Revisa y ieflexiona:, .Obietivo de .aprendizaje 2

'

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FIGURA 1.10 Concepciones de la edad

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...

~~f1~.!~~~~~ld
Los factores ms importantes en el estudio del desarrollo incluyen naturaleza y
medio, continuidad y discontinuidad, y estabilidad y cambio.

Naturaleza y medio
El tema de la controversia naturaleza-medio implica el debate sobre si el desarrollo est primordialmente influido por la naturaleza o por el medio. La naturalela se refiere a la herencia del organismo biolgico, el medio, sin embargo, se refiere a las experiencias del entorno. Los defensores de la naturaleza afirman que
la influencia ms importante en el desarrollo es la herencia biolgica. Por el contrario, los defensores del medio afirman que las experiencias del entorno son las
influencias ms importantes.
De acuerdo con los partidarios de la naturaleza, el ser humano crece de una
forma ordenada, como un girasol, a menos que sea derribado por un entorno
hostil. La gama de ambientes puede ser muy amplia, pero los partidarios del desarrollo natural argumentan que los principios genticos producen ciertos factores
comunes en el crecimiento y el desarrollo. Andamos antes de hablar, decimos una
palabra antes que dos, crecemos rpidamente en la primera infancia y ms lentamente en la niez y experimentamos una gran cantidad de cambios hormonales
durante la pubertad. Los partidarios de la naturaleza reconocen que los ambientes
extremos -aquellos que son psicolgicamente mediocres y hostiles- pueden dar

i . '

14

Seccin 1 ~ perspectiva del desarrollo del ciclo vital

lugar a depresiones. Sin embargo, ellos creen que las tendencias bsicas de crecimiento estn genticamente conectadas en los humanos.
Por el .contraro, otros psiclogos hacen hincapi en la importancia que tiene
el medio o las experiencias ambientales en el desarrollo. Las experiencias se mueven en una gama entre el entorno biolgico del individuo (nutricin, cuidados
mdicos, drogas y accidentes fsicos) y el entorno social (familia, iguales, colegio,
comunidad, medios de comunicacin y cultura) (Garbarino, Bradshaw y Kostelny,
2005; Gottlieb, 2004).
_..__.,

Continuidad y discontinuidad

~~~'!!!e~i1"~~~
(

FIGURA 1.JI Continuidad y disconti-

nuidad en el desarrollo
Esel desarrollo humano ms parecido al
crecimiento gradual de una semilla convirtindose en un roble gigante Q la transformacin repentina de una oruga en mariposa?

Piensa sobre tu propio desarrollo por un momento. Te convertiste en la persona


que eres ahora de forma gradual, como la manera lenta y acumulativa en la que
una semilla crece para convertirse en un roble gigante? O, por el contrario, experimentaste cambios repentinos y marcados en tu crecimiento, como la forma en
la que una oruga se convierte en mariposa? (vase la Figura 1.11). En la mayora
de los casos, los psiclogos evolutivos que hacen hincapi en el medio normalmente describen el desarrollo como un proceso gradual y continuo. Aquellos que enfatizan la naturaleza, a menudo describen el desarrollo como una serie de etapas
distintas.
El tema de la continuidad y dtscontinuldad se centra en la extensin por
la cual el desarrollo implica cambios acumulativos graduales (continuidad) o diferentes fases (discontinuidad). En trminos de continuidad, la primera palabra de
un nio, aunque parece un evento discontinuo y repentino, es el resultado de
semanas y meses de crecimiento y prctica. La pubertad, adems de parecer un
hecho repentino y discontinuo, es un proceso gradual que ocurre a lo largo de
muchos aos.
En trminos de -discontin uidad, cada persona se describe atravesando una secuencia de estadios n la que los cambios son diferentes cualitativamente en lugar
de cuantitativamente. De la misma forma que el roble pasa de ser una semilJa a
ser un roble gigante, cada vez ms roble, su desarrollo es continuo. A medida que
una oruga se convierte en mariposa, ya no es ms una oruga, es un tipo de organismo diferente, es un desarrollo discontinuo. Por ejemplo, en algn momento un
nio pasa de no ser capaz de' pensar de forma abstracta sobre el mundo a ser capaz
de hacerlo. Esto sera un cambio cualitativo y discontinuo en el desarrollo, noun
cambio cuantitativo y continuo.

Estabilidad y cambio
Otro factor importante dentro del desarrollo es el tema de la estabilidad y cambio, que trata sobre si el desarrollo se describe mejor a travs de la estabilidad o el
cambio. La estabilidad y cambio implican el grado segn el cual nos convertimos
en el resultado final de nuestras experiencias' tempranas (estabilidad) o si nos desarrollamos como alguien diferente de quien ramos en un punto anterior de!
desarrollo (cambio). Ser aquel nio tmido que se esconda detrs del sof cuando llegaba una visita un estudiante universitario al que nadie saca a bailar, o se
convertir ese nio en un individuo sociable y hablador? Podr el adolescente
despreocupado y amante- de la diversin sobrellevar un trabajo de 8 a 3 como
adulto o convertirse en un adulto conformista, serio y puritano?
El tema de la estabilidad y cambio est relacionado con el punto de vista de
Paul Bailes (1987, 2003), que tratamos anteriormente, sobre que la plasticidad o
el cambio son factores importantes en el ciclo vital. Recordaremos que en la perspectiva del ciclo vital, la plasticidad o el cambio son posibles a lo largo del ciclo de
la vida, aunque expertos como Halles afirman que los ancianos maduros a menudo muestran menos capacidad de cambio que los adultos jvenes (Singer, Lindenberger y Baltes, 2003).

Capitulo 1 Introduccin

a5

Una de las razones por las que el desarrollo de los adultos ha sido ignorado por
los investigadores hasta hace poco tiempo era la creencia predominante de que "
nada cambia en gran medida en la edad adulta. Se crea que la mayor parte de los
cambios se producan en los cinco primeros aos de vida. Hoy en da, la mayor
parte de los psiclogos especialistas en desarrollo concluyen que es posible el cambio a lo largo del ciclo vital, aunque discrepan, a veces con vehemencia, sobre
cunto cambio puede producirse y cunta estabilidad existe .
.'_
Una de las dimensiones importantes de la estabilidad y cambio es.laamplitud
por la que las experiencias tempranas (especialmente en la primeralnfancia) o las ,
experiencias tardas determinan el desarrollo de una persona. Es decir, si los nios
experimentan circunstancias negativas y tensas en sus vidas, puede el efecto de
estas experiencias contrarrestarse posteriormente con experiencias ms positivas?
O son estas experiencias tempranas tan. crticas que no pueden superarse con
ningn entorno enriquecido posteriormente en el desarrollo?
El tema de las experiencias tempranas y tardas cuenta con una larga historia
y contina siendo muy debatido por los psiclogos evolutivos (Gottlieb, 2002,
2004). Platn estaba seguro que los bebs que eran mecidos con frecuencia se
convertan en mejores atletas. Los curas de Nueva Inglaterra en el siglo XIX decan
lCudl es ID importDndD de IDS expea los padres en los sermones dominicales que la forma en la que cogieran a sus
rienckls tempranDs y tDt'dDS en el
bebs determinara el futuro carcter de sus hijos. Ms recientemente, algunos
deSDnollol
investigadores han afirmado que a no ser que los bebs experimenten un cuidado
clido y entregado durante su primer ao de vida, su desarrollo no podr ser ptimo (Waters y otros, 2000).
La doctrina de la experiencia temprana contrasta con la visin de la experiencia tarda, que afirma que el desarrollo es como un ro que fluye y refluye continuamente. Los partidarios de las experiencias tardas argumentan que los nios
son maleables durante el desarrollo y que un cuidado tardo sensible es tan importante como los cuidados tempranos. Algunos especialistas en el desarrollo del ciclo
vital afirman que st:: le piia muy poca atencin a estas experiencias tardas (Baltes y Smith , 2003; Birren y Schaie, 2001). Argumentan que las experiencias tempranas contribuyen de forma importante al desarrollo, pero no ms de lo que lo
hacen las experiencias tardas.
Jerorne Kagan ~200t)} se ala Que incluso los nios que muestran un carcter
tmido heredado, tienen la capacidad de cambiar su comportamiento. En su iuvesligacin, casi un tercio de un grupo de nios con carcter tmido a los dos aos,
eran normalmente tmidos o miedosos a los cuatro aos.
La cultura occidental, especialmente aquellos partidarios de las creencias freudianas sobre que las experiencias clave en el desarrollo son las relaciones de los
nios con sus padres en los primeros cinco aos de vida, tienden a apoyar la idea
de que las experiencias tempranas son ms importantes que las tardas. Sin embargo, la mayora de la gente no comparte esta creencia. Por ejemplo, la mayora
de personas en pases asiticos cree que las experiencias acontecidas despus de los
seis o siete aos son aspectos del desarrollo ms importantes que las experiencias
tempranas. Esta postura es la consecuencia de las viejas creencias de las culturas
orientales de que la habilidad de los nios para razonar comienza a desarrollarse
en mayor medida en los aos de la niez intermedia.

Evaluando los fadores del desarrollo

16

Seccin 1 La perspectiva del desarrollodel ciclo vital

A pesar de este consenso general. existe un debate profundo sobre de qu


forma influyen estos factores en el desarrollo (Spencer y Harpalani, 2004; Waters ,
2001) . Es menos probable que las chicas obtengan buenos resultados en matemticas por su naturaleza Icrnenina o por la sociedad machista? Cunto se puede
entrenar a los ancianos para razonar de Iorrna ms efectiva? Cunto, si lo hace,
se deteriora nuestra memoria en la vejez? Pueden usarse tcnicas para prevenir
/ o reducir este deterioro? Puede que las experiencias enriquecedoras de la adolescencia supriman los d ficit sufr idos por las experiencias de pobreza, maltrato de
los padres y educacin deficiente en la niez?
Las respuestas que los psiclogos evolutivos dan a estas cuestiones dependen
de su postura en los temas de naturaleza y medio, continuidad y discontinuidad,
estabilidad y cambio. Las respuestas a estas preguntas tambin influyen en las
decisiones de la poltica social sobre los nios, los adolescentes y los adultos y, en
consecuencia, sobre cada una de nuestras vidas.

.. ,Revisa y reflexiona:' Objetivo de aprendizaje 3 . ,".


Describir tres temas claves del desarrollo
REVISA
Dequ trata el tema de la naturaleza y medio?
Dequ trata el tema de la continuidad y discontinuidad?
LOe qu trata el tema de la estabilidad y cambio? .
;~ ) "l
Cul sedouna buena estrategia para evaluar los ternas del' desarrollo7 :;;'. :.,:;
I .

REFLEX;ONA

.. ;: .

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~ue ' ciea~ ~l'Je"h,a c~Atrib~i~~'~: ; ~'J~

\Jedes sealar IJn3 experiencia temprena


~
~
oe rnanere importante en tu desarrollo? Puedes ide~t\~car.una i . .. :/:; !.f;i~~
expenenc a reciente o actual (posterior) que.crees .queha (est~.~.teni~l1do ) ~;" "
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, .J.

Capitulo 1 Introduccin

Alcanza tus objetivos de aprendizaje


... '

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Introduccin

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27

"

18

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclovital

Resumen
Objetivo de aprendizaje t: Examinor lo
perspedivQ del desarrollo del ciclo vitol
El desarrollo es el patrn de cambio que comienza en la
concepcin y contina a lo largo del ciclo vital humano.
El desarrollo incluye crecimiento y declive.
El inters por los nios ha sido largo y abundante a lo
largo de la historia . Antes de la mitad.del siglo XIX, las
visiones filosficas de la infanda eran importantes, ncluyendo las nociones de pecado original, fabula rasa y
bondad innata. El acercamiento tradicional al estudio del
desarrollo hace hincapi en los grandes cambios que se
producen durante la infancia y la estabilidad durante la
edad adulta . La perspectiva del ciclo vital hace hincapi
en que los cambios son posibles a lo largo de todo el ciclo
vital. Tan slo en el siglo XX, la esperanza de vida ha aumentado en 30 aos,
La perspectiva dei ciclo vital incluye estas concepciones
bsicas: el desarrollo es duradero, multdmensonal,
multiderecdonal. plstico, multidisciplinario y contextua! e implica crecimiento, rnantenirniento y regulacin.
Tres fuentes importantes de influencias contextuales
son: l ) inlluencias normativas segn la edad; 2) nfluencias normativas se g n la historia, y 3) los acontecimienlOS no normativos de la vida.
En la actualidad. el desarroll y el bienestar de los nios
y los adultos ha atrado el inters de los ciudadanos, los
cienuficos y los polticos. Entre las preocupaciones contemporneas encontramos la paternidad, la educacin,
los contextos socioculturales y la poltica social. Tres con- .'
textos socioculturales importantes son la cultura, el ori~);,~
gen tnico y el gnero.
.... . ~v::.

Comnmente, el cclo vital se divide en estos estadios del


desarrollo: prenatal, primera infanda, niez temprana,
niez intermedia y tarda, adolescencia, juventud, madurez y vejez.
'
. ~n .1~s estudi~s ~~~r~ l~ ~dolescen~i hasta la vejez, se
indica que no son mas felices en un punto concreto del
d~sarrollo que en otros.
.'
De acuerdo con algunos expertos en el desarrollo del ddo vital, se ha hecho demasiado hincapi en la edad
cronolgica, Neugarten recalca que nos estamos dirigiendo hada una sociedad en la que la edad es cada vez
un pronosticador menos fiable del desarrollo en la edad
adulta. Sin embargo, una evaluadn completa sobre la
edad requiere la consideracin de cuatro dimensiones de
la edad: cronolgica, biolgica, psicolgica y social.

[ii.Objetivo de IIprendizoje .1: Describir


, los tres dDves del destlrrollo
La clave

de la naturaleza-medio se centra len el debate

segn el ~ual el desarrollo se ve influenciado principalmente poi: la naturaleza (herencia biolgica) o el medio
(experiencia) .
Los psiclogos evolutivos describen el desarrollo como
continuo (gradual, un cambio acumulativo) o discontinuo (abrupto, una secuencia de fases),
.
.La-clave de la estabilidad y cambio secemraeuel.grado
segh el cual nos converumos en el resultado final d~
.~ nuestras experiencias tempranas o nos desarrollamos '
; " ~o~o alguien diferente de quien .ramos en un punto
.>; I!.lnterjor del desarrollo. Un aspecto especial de la clave de
<~ ',ra estabilidad ~ y cambio es la extensin segn la .cual el '
desarrollo se . determina, por e~~riencia~.temprana~
~.!j." frente a t~rda~~ , ~ \. .;iI,:t?~~/ . ;;Nj:N{1.:'+;"/:";:";,: .::::~:' 'k~i:::e:::~~; ;' ~:{:'; ':L~;:;q(;t:
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~~NproC~~s~

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