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Patrick Geddes: Pensar Global - Actuar Local:

del espacio pblico hacia la participacin ciudadana.


MARIELA BRITO LUNA

El ao pasado tuve la oportunidad de viajar y estar unos


das por la India. Antes de llegar mi mente ya estaba bien instruida
y predispuesta a lo diferente que iba a ser este pas a todos los
otros que haba tenido la oportunidad de conocer, todo lo que iba
a ver, oler, saborear, recorrer, en fin de todo lo que iba a vivir, sera
completamente incomparable a lo que estaba acostumbrada, pues
en efecto mi experiencia en la India tuvo de todo esto y mucho
ms inimaginable; sus calles, congestin, trfico, ros, plantas,
casitas, sus edificios, plazas, jardines, basureros, animales en medio
de vas, excrementos en medio de todo, sus trenes, telas, su
comida, su picante comida, sus increbles habitantes, su gente, su
mucha gente, poseen una dinmica que va ms all de lo que para
m era normal y digerible.
En mi calidad de arquitecta, con todo el fondo de lo
aprendido a lo largo de algunos aos de estudio de lo que se
supone debe ser una ciudad contempornea, me fue
extremadamente difcil el poder ver la belleza que en s estas
ciudades guardaban. Fue al pasar de algunos das, y sobre todo al
tener contacto con sus habitantes, que pude empezar a comprender
esa riqueza en las diversas formas de vivir en estas grandes
ciudades, pueblos y regiones. Me preguntaba cmo era posible
que todava en este siglo, poda existir an ciudades que no tengan
un trazado homogneo; con sus calles asfaltadas, un alcantarillado
digno, edificios y zonas bien delimitadas, entre otras
caractersticas que generalmente presentan las ciudades. No fue
hasta que tuve la oportunidad de conocer sobre algunos autores
que ahora comprendo de los diferentes modos en los que se puede
planificar e intervenir en las ciudades; y entre estos autores el que
ms me impact fue Patrick Geddes (1854-1932), que por su
humanista filosofa de entender y vivir la vida ha creado en m una
fuente de inspiracin. En este trabajo se pretende poner en
evidencia algunas de las teoras que nos aporta Geddes y que
considero no han sido mayormente discutidas para comprender a
una ciudad y especialmente a sus habitantes y su influencia sobre
cul es el mejor mtodo con el que se debe urbanizar.
Actualmente estamos introducidos y acomodados en un
entorno en el que el sistema capitalista y lo que ahora llamamos
globalizacin ha dado lugar; las ciudades de hoy se manejan con el
discurso de tomar un poco de cada lado, y como efecto se
producen ciudades que han perdido identidad. Sin conciencia o de
forma ingenua nos vamos apropiando de modelos globalizantes
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India, diciembre 2013


Fuente: propia

que pretenden decirnos como debe ser una ciudad; una ciudad
desarrollada, de lite y progreso segn el ideal para habitar. Esto
acarrea a una total desgracia cuando en verdad una ciudad no tiene
por qu alinearse con ideales que no le permitan ser diferente de
otra con sus propios valores histricos, productivos, ambientales y
sobre todo sociales; pues cuando se resumen a formas sin
referentes, el tiempo y el lugar pierden sentido.
Cuando el creciente proceso de urbanizacin hace que en este fin de
siglo, ya cerca de la mitad de la poblacin mundial habite en ciudades, la
problemtica ambiental de stas trasciende claramente de los niveles
localmente anecdticos en los que se situaba en el pasado: la calidad de
vida, e incluso la supervivencia de la humanidad estar, en buena parte,
condicionada por su capacidad para conocer y controlar la relacin de las
ciudades con su medio ambiente. (Naredo, 2000)

Desde principios del siglo XX, Las teoras, puntos de vista


y trabajos del Urbanista, bilogo, socilogo, educador, pacifista,
historiador, gegrafo y planificador escocs Patrick Geddes (18541932) se condensan en su libro Ciudades en evolucin y marcan las
bases de un verdadero aporte en la planificacin regional y urbana,
as como en las visiones y criterios socio-ecolgicos entorno a las
nociones de Pensar Global, Actuar Local, adelantados a su poca y
que todava en la actualidad continan sin mayor reconocimiento.
En la historia tanto de la arquitectura y del urbanismo son
claves los perodos de pensamientos anarquistas y
participacionistas, en los que se ha dado importancia al urbanismo
de la informalidad, que se opone al dominio de la vivienda pblica
y privada que se produce en serie, tema presente en el urbanismo
vitalista de Pattrick Geddes.
De Geddes tanto el ciudadano como el urbanista pueden aprender
cmo observar la ciudad, cmo interpretar sus orgenes, su vida, su
historia acumulativa, su potencialidad: cmo comprender no slo la vida
cotidiana de un lugar, el trabajo y la gente, sino sobre todo el desarrollo
desde la acrpolis a la catedral, de la universidad a la sala de conciertos,
del monasterio al laboratorio que transforma la verdadera naturaleza y
finalidades de la vida humana (Mumford, 1950).

Es por ello que su forma de ver la vida y sus aportes son


oportunos para abordar los problemas que presentan las ciudades
modernas. Su trabajo registra una sensible forma de planeacin
urbana que enfatiza en la importancia que tiene la relacin entre el
habitante con su entorno y como el urbanizar una ciudad de
manera egosta pensada solamente en el bienestar de solo una parte
de sus habitantes, nos da como resultado la sociedad segregada e
insostenible que tenemos en la actualidad. En este escrito se ponen
a manifiesto ciertos criterios y enseanzas concebidas por Patrick
Geddes que pueden lograr un cambio en nuestra forma de
planificar, de habitar y de vivir con nuestro entorno.

MISMeC Mariela Brito Luna

Patrick Geddes
Patrick Geddes a lo largo de su vida muestra una energa
constante que le lleva a preguntarse por lo que le rodea, su
formacin es en general autodidacta. Empieza su carrera cientfica
como estudiante de Biologa bajo la tutela de T. H. Huxley por lo
que es prximo a la teora de la evolucin de Darwin, del cual sin
embargo contrasta al sentirse ms influenciado por los criterios y el
trabajo de Herbert Spencer, quien en contraposicin del
Darwinismo social, opinaba que los mecanismos evolutivos tenan
poder explicativo en la sociedad. Para Geddes era necesario saber
no solo sobre el origen de las especies, sino tambin conocer sobre
de dnde vienen las especies y cmo estas viven y se desarrollan,
lo que lo llevo a plantearse las preguntas qu viene despus?
Adnde nos dirigimos? (Geddes, 1915). Esta bsqueda le empuj
a realizar un viaje como cientfico de la vida y como
consecuencia llegar a formular una serie de compromisos sociales
que despus definirn su reputacin en el planeamiento urbano.

Sir Patrick Geddes


Fuente:
http://www.glasgowsociology.com/

En las siguientes pginas se irn explicando algunos de los


conceptos en la teora que Geddes fue trabajando para poder
comprender el grado de importancia que tiene el sujeto en el
entorno que se desarrolla y la reciprocidad de esta relacin. Para
ello se aborda temas como la triloga de Lugar-Trabajo-Gente; La
Seccin del Valle; y el marco histrico que da lugar a las Conurbaciones
dentro del cual surgen las ideas filosficas de Geddes y su
Planificacin Urbana como respuesta a una crisis industrial.

Lugar, Trabajo y Gente


Influenciado por Frdric Le Play, fundador de la sociogeografa, el cual trabaja bajo su elemental triloga LugarTrabajoFamilia, la que funda como la unidad bsica de la investigacin
socio-geogrfica. Le Play observa como la creciente
industrializacin de las ciudad obliga a los mineros a cambiar su
vida en la regin por una vida en la ciudad lo que los convierte en
nmadas. La disociacin del trabajo con el lugar es la razn
fundamental para debilitar el vnculo de la gente con la regin, y en
consecuencia afecta a la estructura familiar y sus complejas
tradiciones. Le Play espera que un lder social dentro de las
autoridades pueda adaptarse al progreso tecnolgico mientras que
al mismo tiempo pueda enfrentar esta desintegracin social.
(Keulartz, 2006)
Geddes admira la aproximacin bio-social de Le Play, que lo influye
en su trabajo como urbanista y adopta esta triloga y la cambia por
LugarTrabajo-Gente, que adems podan traducirse a los trminos
fisiolgicos de Medio Ambiente-Funcin-Organismo. Lo importante de
esta Triloga es que no debe enfatizarse el peso de una dimensin
sobre la otra, ya que si se da ms relevancia al Medio Ambiente la
jerarqua la puede volver una elacin muy mecnica, y de igual
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Place-Work-Folk
Fuente: http://www.biu-montpellier.fr/

manera, si se da importancia ms al organismo, se llega a ser muy


vitalista (Keulartz, 2006), teniendo estas dos posiciones que estar
conectadas dentro de una perspectiva de equilibrio ecolgico.
Esto me permite analizar que siendo el Lugar lo que
determina a las actividades laborales y estas a su vez influyen en la
Gente, de igual manera podemos dar al proceso inverso el mismo
peso; siendo la Gente, que a travs de su interaccin puede
cambiar el Lugar, no debiendo dar una preeminencia de uno de los
trminos sobre el otro. Para desarrollar ms este punto Geddes
desarrolla dichos conceptos en la Seccin del Valle, que es un
diagrama que explica las relaciones que se dan entre los elementos
de la triloga.

La Seccin del Valle

Seccin del Valle


Fuente: http://galleryhip.com/patrick-geddes-valley-section.html

Otro aporte fundamental de Geddes para la planificacin


fue la Seccin del Valle, que ya forma parte del patrimonio universal
como una forma de estudiar a la ciudad y su regin prxima. Para
dicha Seccin se basa en ideas de Rclus, e incorpora como ya
habamos visto la triloga de Le Play LugarTrabajo-Familia, as
como la idea de Kropotkin de un comunismo de los libres (Meller,
1990). Esta seccin se refiere a la unidad socio-geogrfica
caracterstica, la regin esencial y se la encuentra en todas las
asociaciones humanas que ocupan un hbitat dado, relacionando
las diferentes y diversas ocupaciones que se generan a lo largo del
Valle. Desde las montaas hacia el mar, la seccin traza
ocupaciones naturales de mineros, leadores, cazadores, pastores,
campesinos, jardineros y pescadores. Estas diferentes agrupaciones
ocupacionales vivan en pueblos, cada uno con su propia
estructura familiar y cultura.
De acuerdo con Geddes, la viabilidad de la sociedad urbana
depende de su capacidad para mantener el equilibrio entre las
distintas culturas regionales de la Seccin del Valle, clasificando
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MISMeC Mariela Brito Luna

dichas culturas en dos grandes grupos: que llama la civilizacin


paleotcnica siendo esta activa y dinmica, que va desde la primera
hasta la segunda revolucin industrial a finales del siglo XIX,
donde prima el carbn como fuente de energa (Arana, 27) y la fase
neotcnica que por el contrario es pasiva y esttica, donde prima la
energa elctrica y el orden y la eficiencia en la planificacin. Si la
primera pesa ms, la ciudad se comportar como un tumor
canceroso y destructivo en donde los recursos y la energa se
disipan; sin embargo, de igual manera si la segunda toma ms
importancia, su desarrollo se paralizar. (Keulartz, 2006)

Geddes encuentra que dicho equilibrio no se da en el


desarrollo de las ciudades que se van formando a partir de la
revolucin industrial, lo que lo impulsa a proponer su propia
concepcin de la Planificacin urbana.

Marco en el que surge la Planificacin Urbana


El capitalismo triunfa en el Siglo XIX e impone un nuevo
orden econmico dado por la Revolucin Industrial. Esto implica
un cambio radical de las actividades del comercio como tambin
en las actividades culturales a nivel colectivo y en lo individual,
provocando una transformacin de la sociedad. Se da paso a un
nuevo paisaje lleno de altas chimeneas, elefantes de hierro y
carbn. La mquina se impone e invade las ciudades, este cambio
empieza en Inglaterra y muy pronto se dispersa por toda Europa y
luego hacia Amrica. Las ciudades comienzan a crecer
demogrficamente en pocos aos, y el campo igualmente va siendo
destruido. Todo el orden de las cosas, el cultural y el natural, es
puesto al servicio de la mquina, del lucre de las empresas, del
capitalismo con toda su secuela de explotacin, miseria y
deshumanizacin. (Salazar, 1962, pg. 24). Se urge un cambio
que promueva el pensar en la construccin, y el Urbanismo de
Geddes nace dentro de este contexto; urbanismo que por sus
acciones ms que por sus palabras ha demostrado en su conviccin
que la educacin, la participacin ciudadana, y la apreciacin del
mundo natural, salvarn la sociedad industrial. (Kitchen, 1975,
pg. 15)
Los anlisis que hace Geddes frente a los modos de
crecimiento y proyeccin de la ciudad cobran importancia en este
trabajo ya que se apuntan a centrar el valor que da el ejercicio del
urbanismo en tanto este tiene total relacin con el sujeto y su
participacin en el planeamiento en la ciudad que habita. Para
comprender esto, es preciso primero exponer el trmino que
Geddes determin como Conurbacin.

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El estudio de
Conurbacin

las

ciudades,

Teora

de

la

A Geddes como humanista le preocupa el estado


emocional de los ingleses frente a la conurbacin, trmino que
expone en su libro Ciudades en evolucin en 1915 y que se asemeja al
conocido trmino de aglomeracin urbana. Para enfocar estos
desarrollos y transformaciones de la tradicin geogrfica de la
ciudad y el pas en el que nos hemos criado, se hace una extensin
de nuestro vocabulario para nombrar a estas ciudades-regin, estos
pueblos agregados. Geddes plantea que no podemos llamarlos
constelaciones; pero Conurbaciones tal vez puede servir como la
palabra necesaria, como una expresin de esta nueva forma de la
poblacin en la agrupacin, que ya es, por decirlo de forma
inconsciente, el desarrollo de nuevas formas de agrupacin social y
de gobierno y administracin. (Geddes, 1915)
A Geddes le llama la atencin como ya en ese entonces la
nueva tecnologa de energa elctrica y transporte motorizado,
permita a las ciudades diseminarse y aglomerarse unas con otras.
Geddes se siente consternado por este estado enfermo que
padecen las ciudades industriales, de cmo estas crecen a la manera
de un cncer, desorbitadas, sin ningn confort que dar a sus
habitantes.
Cuando se fue apagando la euforia creativa del diseo barroco, la
cuadrcula se sigui extendiendo por inercia, respondiendo a las ventajas
de carcter constructivo, especulativo y circulatorio. Se rompi as la idea
primitiva de unidad en el trazado, aunque no la ortogonalidad del mismo,
haciendo que la continua destruccin y construccin de las ciudades
evolucionara de forma errtica e incontrolada, ofreciendo el panorama de
gigantismo sin forma propio de las modernas megalpolis o
conurbaciones. (Naredo, 2000)

Aqu Geddes distingui, como habamos ya planteado, dos


grandes fases del desarrollo; la fase paleotcnica, que lleva a la
creacin de conurbaciones centralizadoras como efecto del uso del
carbn, energa de vapor y los ferrocarriles. Que se distingue por
una era de la produccin en masa, militarismo, dispersin de la
energa y polucin ambiental, era del Smog y de los Slums. Por otra
parte, en la fase neotcnica descentraliza, se reemplaza el carbn
por la energa elctrica y energa del agua, el motor a diesel
sustituye la locomotora de vapor (Oyn, 2011). Este anlisis nos
ayuda a entender la relacin que existe entre la produccin de
energa y el desarrollo urbano que se genera alrededor de esta, as
como la influencia directa de un planteamiento en trminos de
sostenibilidad en la planificacin urbana.
Esquema conceptual elaborado por
Patrick Geddes, Eutopia
Fuente: Blogspot
larenovaciondelavida

En medio de este triste y oscuro cuadro paleotcnico,


Geddes, por su constante forma de ver la vida con optimismo,
concibe una teora e ideologa de renovacin la cual pueda permitir
al ciudadano una vuelta a la ciudad, a travs de una transmisin de
MISMeC Mariela Brito Luna

civismo y un urbanismo humanizante que permitan reavivar a las


comunidades. Geddes utiliza el concepto Eutopa, como la unin
entre lo ideal y lo concreto, la Eutopa se encuentra en la ciudad
que nos rodea, y debe ser planeada y realizada [] por nosotros
sus ciudadanos, siendo cada cual un ciudadano por igual de la
ciudad existente tanto como de la ideal, consideradas cada vez ms
como una sola.(Geddes, 1915). Entonces, cmo logra realizarlo?
Cul es el gran aporte de Geddes para mejorar las ciudades? Pues
podra resumirse en dos importantes: la primera sera el
Planeamiento Urbano y el Civismo, elementos siempre ligados; y la
segunda, el descifrar los orgenes de las ciudades y esclarecer sus
procesos vitales en el presente.
Todo este pensamiento y filosofas que viene desarrollando
Geddes son fundamentales para la intervencin que propone en el
Planeamiento de las ciudades y la participacin ciudadana con
miras a lo sostenible, y marcan para m el eje principal de anlisis:
la prctica de Ciruga conservativa con su sensible trabajo de
renovacin tanto en la ciudad de Edimburgo como en las ciudades
de la India, son ejemplos donde plasma su idea de permitir a la
ciudad y al ciudadano recordar, para as poder recapitular la
historia.

Pensar Global, Actuar Local


En el tema de la regeneracin es en lo que en este escrito
se pone mayor enfoque, ya que a pesar de que actualmente,
nuestras ciudades en gran porcentaje se encuentran ya formadas,
no necesariamente implica que estn bien estructuradas bajo los
trminos que se ha ido analizando. Este desarrollo urbano en s, en
su mayora ya han formado conurbaciones que se operan de la
forma tpica moderna; siendo aqu, en este contexto, donde se
quiere tanto exponer como explicar las teoras y proyectos que
Patrick Geddes nos proporcion y por los cuales es hoy por hoy
categorizado como el padre del Planeamiento Urbano.
Geddes se enfoca en rehabilitar las condiciones de
habitabilidad de la clase obrera, y en su conviccin de activista se
emplaza en la ciudad de Edimburgo donde comienza una serie de
proyectos que estaban enfocados en mejorar la vida del barrio.
Debido a las dificultades asociadas a los barrios pobres o Slums
como el alcoholismo, enfermedades, el crimen e inmoralidad, l se
preguntaba si es que la gente fue quien cre este entorno o fue el
entorno el que hizo a la gente; siendo bilogo, sus preguntas nos
muestra que la clave esta en entender que el cambio se produce en
la interaccin entre organismo y medio ambiente. La planificacin
urbana hacia la evolucin se basa en asegurar un futuro
evolucionario especfico, para Geddes la evolucin se da por la
cooperacin dentro y entre las especies en lugar de una seleccin
natural o antagonismo. (Geddes y Thomson, 1911).

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Al trasladarse al centro de la ciudad comenz a generar


distintas actividades para cambiar el barrio como pintar las
paredes, arreglar puertas, ventanas, limpiar las calles y una de mis
favoritas es el de crear jardines en lugares residuales en desuso.
Geddes siempre muestra su inters en cambiar la vida de los
ciudadanos en el planeamiento urbano y este cambio no se puede
dar sin una minuciosa observacin del lugar; por lo que considera
que una verdadera educacin comienza por los sentimientos y se
dirige hacia el intelecto. Su lema: viviendo aprendemos se basa primero
en la admiracin y segundo en la curiosidad, por lo que para
Geddes el trabajo de campo y la accin civil son mejor que los
estudios dentro de una oficina. (Kitchen, 1975) Lamentablemente
en las oficinas de administracin municipal el ejercicio de
planificacin se lo sigue realizando desde un escritorio que no tiene
ningn punto de encuentro con la situacin real del barrio, me
pregunto si es entonces posible dar una verdadera solucin a algo
puntual de lo que no tenemos idea de cmo funciona.
Geddes cambia ese modo de trabajar en la ciudad
abstrayndose de ella y pone atencin a la ciudad existente. En sus
propuestas para los slums de India a principios del siglo XX, se
contrapuso a la haussmanizacin de los procesos de renovacin
urbana, que tomaban un patrn de actividades en las cuales se
realiza un notable cambio de los barrios por la creacin de vas
anchas, quitar construcciones precoloniales por unas nuevas;
reforzar un rgimen de prcticas sanitarias en la puesta de letrinas y
canales para las aguas residuales. Pues Geddes marca la diferencia
con este sistema de urbanizacin en su compromiso por el civismo
sobre la salud pblica. Y propone una lectura atenta de la realidad,
aceptar la ciudad como es para mejorarla en base a sus propias
potencialidades y oportunidades.
La manera de intervenir en las ciudades en la India que
propona Geddes es muy similar a como se debera intervenir
comenzando por el respeto a la trama urbana. Los diagramas de la
propuesta de ciudad-jardn de Ebenezer Howard en 1898, ya
presentaban la idea de una participacin ciudadana democrtica en
la gestin de la ciudad y que se empez a desarrollar con la
concepcin del urbanismo de Patrick Geddes, de una ciruga
conservadora (conservative surgery). (Montaner, 2013)

Outlook Tower, Edimburgo


Fuente: Geddes, 1915, pg. 322

El reporte de Geddes muestra una clara preocupacin por


alivianar las condiciones de enfermedad en la ciudad, que tienen
relacin directa con la mala gestin de polucin de las industrias
locales, la aglomeracin en los barrios residenciales, la no
existencia de equipos sanitarios y agua limpia, con su sistema de
drenaje decadente y ros contaminados. Dentro de esta perspectiva
plantea que la ciudad no debe cambiar su imagen radicalmente, lo
que se necesita es una seleccin de intervenciones que puedan
mejorar el funcionamiento de forma evolutiva. Aqu, es preciso
sealar que de este modo, la planificacin urbana no debe ser el
MISMeC Mariela Brito Luna

remedio de las enfermedades de la ciudad, sino que debe procurar


una amplificacin de lo bueno dentro de la misma.
El ejercicio de recorrer las ciudades y su aproximacin
desde arriba comienza con la Torre de la Perspectiva (Outlook Tower)
que permiti a Geddes ver las diferentes configuraciones que
poseen las ciudades tanto desde afuera como desde adentro y
penetrar la superficie de las cosas para identificar su estado de
salud, el estudio sistemtico (diagnostic survey). Para todas y cada
una de las ciudades necesitamos un estudio sistemtico, de su
desarrollo y orgenes, su historia y su presente. Este estudio se
requiere no solamente para uso material de los edificios, sino
tambin para la vida de la ciudad y de sus instituciones, para las
cuales la ciudad construida no es ms que su cscara externa.
(Geddes, 1915, pg. 255). Esta tcnica evidencia la sensibilidad que
debe ponerse hacia la historia y el funcionamiento de las ciudades,
pero tambin debe haber la misma comprensin hacia su
ciudadano con sus tradiciones y creencias. En este punto Geddes
hace referencia a que el grado de insalubridad que presentan las
ciudades no se da solamente por los problemas de plagas, sino por
el hecho de estar en un medio privado de cosas lindas que los
motiven, al mismo tiempo que presentan desnutricin y fatiga.
El problema urgente es que cada Municipio, debe volcarse as
mismo ms all de la mera rutina administrativa, a las grandes
necesidades de mejoramiento de la ciudad no es simplemente
conocer y enfrentar las dificultades en su nombre [de la gente],
sino tambin para despertar y agitar a la gente de su presente
demasiado pasivo, en efecto letrgica aceptacin de su presente,
pobreza, insalubre deprimida y consecuentemente de su ineficaz
condicin (Geddes, 1918, pg. 6)
Bajo estas fuertes observaciones, se puede dar paso hacia
las inquietudes que hoy nos podemos hacer a nosotros como
arquitectos, en cuanto a nuestro rol como planificadores en la
ciudad y el grado de importancia que estamos dando a sus
habitantes y los lugares en los que estos pueden desarrollar sus
actividades.

Espacio pblico
El espacio pblico es en esencia la ciudad y un ciudadano
cuando la ocupa sin lmites (Rueda, 2011)
Lastimosamente, durante la ltima dcada del siglo XX en
el incremento de la oferta inmobiliaria se ha visto que en el
planeamiento de las ciudades se consigue una inversin y renovada
fuente de ganancias. Se supone a la ciudad como una inversin
financiera de la que nada importa conocer sus ejes geogrficos,
ecolgicos, sociales y culturales; al contrario de la visin que tena
Geddes, que en vez de perseguir como muy a menudo una
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motivacin comercial, en todas sus propuestas revela una


intencin de mejora de la ciudad local integral.
Geddes tambin vio que la vida de los habitantes de las
ciudades necesitaban los beneficios de la vida rural pero que al
mismo tiempo puedan tener los servicios y la cultura que una
ciudad ofrece, por lo que siempre trat de incorporar parques,
zonas verdes comunales, espacios que abran paso a la entrada de la
luz del sol y al aire fresco, dando un aporte importante al bienestar,
ya que los jardines y parques no solo son sitios de educacin y
entretenimiento. Geddes propone jardines como una ayuda crucial
hacia la salud que permitan a la ciudad respirar y proveer a sus
enfermos habitantes lugares de recuperacin.
Pues hoy por hoy en las ciudades no se propicia los
espacios para oportunidades de cultivos de rboles frutales, y de
jardines en casas o en bloques. El mayor desarrollo y preferencia se
inclina hacia el uso del automvil dejando de lado nuestra
condicin de ciudadano por la de peatn. Actualmente, las
ciudades espaolas dedican ms del 60% de su espacio pblico
(directa o indirectamente) al automvil, sometindolo a unas
condiciones de entorno inadmisibles. El ruido, la contaminacin
atmosfrica, los accidentes de trfico o al intrusin visual son,
entre otras, variables que ven superados los lmites y que merman
la calidad urbana y el espacio dedicado al peatn y al resto de
modos de transporte. El vehculo privado condiciona, a su vez, el
resto de usos y funciones del espacio pblico.(Rueda, 2011, pg.1)
De Geddes podemos remarcar el grado de importancia que
supona tener espacios pblicos no solo de calidad si no que nos
comuniquen con la naturaleza y nos ayuden a entender nuestra
ntima relacin con ella. Esta relacin tambin se rige hacia
nosotros mismos a lo largo del tiempo para promover la
convivencia entre generaciones. En las grandes ciudades estas
relaciones entre pocas se han desvalorado, introduciendo sitios
especializados para cada actividad y edad, guarderas, residencias
para el adulto mayor, etc. En s sitios que no permiten una
convivencia libre entre sus ciudadanos y su interaccin. Sin
embargo, lo que ms se necesitan son espacios de encuentro y de
crecimiento. Espacios que marquen referencia e identidad con
nuestra historia. Espacios para aprender de los otros y a tolerar a
los que no son iguales que nosotros, haciendo valer las diferencias
y aprender de ellas. Espacios de juego y deporte, de ocio y de
cultura. Argumentos que dan paso a la mezcla de los ciclos vitales
que forman parte del pensamiento de Patrick Geddes.
Para Geddes los parques y jardines eran esenciales para
alentar a las personas a ser activas y salir al aire libre, los espacios
comunitarios son fundamentales para la produccin local de los
alimentos, para mejorar el grado esttico del entorno, su creacin
propicia la cohesin de los ciudadanos. Estos espacios nos ayudan
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MISMeC Mariela Brito Luna

a comprender sobre la biodiversidad, las formas de vida, y


principalmente, asumir la responsabilidad de nuestra participacin
con el medio ambiente.

Participacin ciudadana
Si se consideran las realidades locales podemos ver que las
intervenciones a favor de las necesidades globales no han dado
respuesta a las necesidades locales. La influencia que tienen los
medios de comunicacin en nuestras sociedades denotan el grado
de importancia que debemos poner en la comunicacin actual
globalizada. Su aporte desde mi punto de vista nos ha llevado a ser
individuos egostas, preocupados por nuestra apariencia y en poder
cumplir con los estereotipos, nicos referentes de identificacin y
modelos ideales que el sistema nos demanda, estos mismos medios
de comunicacin podran realmente ayudar a formular verdaderos
discursos de apropiacin y de civilizacin que vayan de acuerdo a
una filosofa de vida en el bienestar comn social y no reproducir
simples productos que vayan acorde a un inters sesgado por el
mercado que beneficie a unos pocos. Por ello, es indispensable la
construccin de una ciudad a travs de procesos participativos con
la creacin de redes tecnolgicas accesibles para todos y no solo
los puntos rentables de la regin. Participacin que por otra parte
debe rebasar el simple slogan y concretarse en las polticas
pblicas.
La idea anarquista de Geddes era que las ciudades deberan
ser construidas y gobernadas por sus pobres habitantes. Por lo que
para Geddes el planificador no puede darse el lugar de dios
creador, pues ms all de sus modestos conocimientos, es el lugar
y su relacin con la gente el que merecen tener un intenso y
minucioso estudio, generando intervenciones multidisciplinarias
que mejoren las condiciones tanto de la gente como del lugar, y
que dichas intervenciones, sean a tal escala que puedan ser
observadas y de las que la sociedad pueda dar cuenta. De esta
manera, los ciudadanos querrn cada vez ms verse dispuestos a
formar parte de dichos cambios.
He aqu un vasto campo de la investigacin social, invitando a
la cooperacin de especialistas de todo tipo; por un lado, este debe ser
organizado por las sociedades cientficas, y sobre todo la de Sociologa, al
lado, sin duda, por las escuelas y universidades; pero tan pronto como
pueda ser que sea realizada por los propios ciudadanos, ayudados por sus
representantes y funcionarios municipales, y alojado por sus museos y
bibliotecas. (Geddes, 1918, pg. 256)

En la actualidad, despus de ver como terriblemente


se han ido generando las ciudades en que habitamos es necesario
adoptar una nueva actitud ante las formas de participacin
ciudadana, y estar ms abiertos a los movimientos de carcter
reivindicativo y las propuestas alternativas. La participacin debe
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convertirse en el elemento bsico del urbanismo, de manera que


garantice el debate pblico y, a travs de ello, el control de las
decisiones que se toman.
La participacin ciudadana es un efectivo elemento de
independencia de la sociedad, por lo mismo, deja de ser funcional
al Estado. Si tomamos en cuenta todo el potencial que existe en
este instrumento de gestin pblica, debemos ser capaces de
comprender mejor sus lmites y no perder sus posibilidades de
contribuir para la construccin de espacios urbanos ms generosos
para la reproduccin de la vida humana.
Desde mi punto de vista, lo que representa y converge en
las teoras de Patrick Geddes es la necesidad de cambiar la perspectiva de
la gente de lo que es la ciudad, para as poder tener otra ciudad, la ciudad
que necesitamos, con su historia y memoria pero al mismo tiempo
que sea la ciudad que nos permita desarrollarnos. Pues bien, el reto
que nos viene como urbanistas es hacia dnde queremos enfocar
las intervenciones de nuestras ciudades, y aqu es donde debemos
resaltar la importancia que ms ahora que nunca debemos dirigir
hacia la sostenibilidad.

Discusin, desafos y retos


La pregunta es si el urbanismo, como decamos anteriormente,
responde a los retos actuales y a las disfunciones que estn relacionadas
con estos. Claramente, no. La energa, el agua, los flujos materiales, la
explosin de la distribucin urbana, el uso masivo del vehculo privado,
las telecomunicaciones, etc. son, entre otras, variables que atienden a los
retos de la sociedad actual y que no podan ser ni siquiera imaginados por
la sociedad del siglo XIX. (RUEDA, 2005, pg. 9)

Es imprescindible la bsqueda de nuevas prctica apoyadas


en las teoras de Geddes, que den respuesta a un nuevo urbanismo
y que a partir de este se de lugar a la intervencin en las ciudades
existente, basadas en una visin sostenible y eficiente.
Puedo concluir que todo en cuanto se ha revisado en este
trabajo sobre las teoras de Geddes: desde la Seccin del Valley
hasta sus intervenciones en las ciudades de la India, llegan al punto
de cuestionarnos en cmo podemos nosotros los urbanistas planificadores, incentivar a un cambio de metabolismo social en
nuestras ciudades, ms an, la pregunta ahora es estamos
preparados para este desafo? --Por lo pronto sabemos que el
camino requiere mucho ms trabajo y detenimiento por entender
no solo materialmente un lugar, sino entender y visualizar las
relaciones de todos sus agentes implicados en su funcionamiento.
Solo entonces, podemos despojar esa idea de ser los que tenemos
el derecho de hacer y deshacer a nuestro parecer lo que es una
ciudad, sin tomar en cuenta a lo que sus minoras necesitan; sean
estas de carcter de racial, cultural, econmicas o de gnero y no
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solo dejarnos llevar por lo esttico, lo que es comercialmente


atractivo y provocador.
Ser entonces que podamos imaginar ciudades que puedan
ser planificadas dentro de un urbanismo de la diversidad, por
modelos que respalden un cambio de sistema productivo con
sensibilidad por los recursos que el medio ambiente nos
proporciona.

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