Anda di halaman 1dari 7

Richard Theodore Ely (Ripley, New York, 13 April 1854 - 4 October 1943, Old Lyme, Connecticut), "The Prussian

Civil
Service," Overland Monthly and Out West magazine 1.5 (May 1883)

[May, 1883.] 451 


THE PRUSSIAN CIVIL SERVICE. 
 
 
I N the  United  States,  the  Federal  Government  The  growth  of  the  separate  states  within  the 
has  exercised  a  decisive  influence  on  the  civil  German  Empire,  or  as  it  was  called  the  Holy 
service  system  in  State,  city,  town,  and  county.  Roman  Empire  of  the  German  nation,  was  of  a 
The same principles prevail, as  a rule, throughout  character  which  seems  strange  to  us.  The  states 
the  entire  administration  of  public  affairs  in  this  originated  in  large  landed  possessions.  The 
country.  In  Germany,  a  single  state,  Prussia,  has  proprietors  succeeded  in  making  free  people 
been  the  guiding  and  controlling  power.  She  has  dependent upon them to  a greater or less extent. 
led in civil service as well as in other branches of  They  exercised  a sort  of  government  over  those 
government.  The  administration  of  public  who lived upon or near their estates. These powers 
business is much the same in the German Empire,  were  at  first  considered  as  derived  from  the  em‐
the  separate  states,  and  the  local  political  bodies  peror,  but  in  the  course  of  generations  the 
as it is in Prussia. In describing the civil service of  proprietors  came  to  look  upon  them  as  original, 
Prussia,  I  am  therefore  explaining  the  principles  not  delegated,  rights.  The  rights  of  government 
according  to  which  law  and  justice  are  uniting with the rights of landed property, and the 
administered,  and  the  economic  interests  of  the  respect due to ancient family, gave the proprietors 
people  cared  for  in  one  of  the  mightiest  empires  the  power  of  sovereignty  over  a  greater  or  less 
of modern times.  extent  of  country,  which  was  called  a  territory. 
There are several reasons why I have chosen to  The  part  of  this  growth  which  seems  curious  to 
describe the administration of Prussia. It is an old  one  living  in  this  age  is  this:  all  the  rights  of  the 
country,  which  has  long  settled  the  general  proprietors were regarded as private property. The 
principles of a branch of government which gives  increase of their power was looked upon merely as 
us  great  trouble  at  the  present  time.  Many  who  an  addition  to  a  private  fortune.  The  ruler  of  the 
have  given  the  matter  careful  attention,  and  are  territory  could  not  only  appoint  such  officers  as 
qualified  to  pronounce  an  opinion,  consider  the  h e   chose  to  assist  him  in  governing,  but  could 
Prussian civil service the most admirable of which  even sell, divide, or give away his own power. This 
we have any knowledge. Administration is the one  is the true logic of the spoils system. If offices are 
department  of  government  in  which  Germany  confided to a chief executive, not as public trusts, 
excels.  The  civil  service  of  Great  Britain  is  but  as  places  which  he  can  dispose  to  further  his 
instructive. It is, however, a later product. Its best  interests or those of his party, why should he not 
features were modeled after those of Prussia. It is  regard  his  own  official  position  as  a  private 
an  error  to  suppose  that  England  was  the  first  possession?  A  German  territorial  ruler  of  the 
country  to  establish  a  sound  civil  service.  The  Middle Ages would have replied that he could see 
truth is, Prussia was the first state to recognize the  no  difference  whatever.  The  Electorate  of 
civil  service  as  a  profession  to  which  the  best  Brandenburg,  out  of  which  Prussia  grew,  was 
material should be drawn, to adopt examinations  founded and augmented as a private possession of 
as a test of desired qualifications, and to open the  mighty nobles.   
offices  impartially  to  all  citizens.  She was  at  least   
half a century in advance of England. The Code of  In  the  fourteenth  century,  Otho  the  Lazy, 
Frederick  the  Great,  called  das Allgemeine becoming heavily involved in debt, sold his rights 
Landrecht, made the requirement of examinations  as  Margrave  of  Brandenburg  to  the  Emperor 
as  a  condition  of  appointment  to  office  a  part  of  Charles IV. for 200,000 florins. During this century 
public law in the last century; and early in this the  and the following, Brandenburg was sold, divided, 
Stein‐Hardenberg  legislation  added  the  mortgaged,  and  transferred  from  proprietor  to 
democratic features of the Prussian civil service. proprietor, like any private estate. It finally passed 
  in 1415 to the House of Hohenzollern, to which the 
The Prussian Civil Service.
 
present  king  and  emperor  belongs.  It  has  never  the  indivisibility  of  the  territory.  It  took  place  in 
left  this  house.  But,  in  the  meantime,  the  people  Brandenburg in the fifteenth century. The order of 
of  the  Electorate  began  to  perceive  their  political  the  succession,  the  descent  of  the  eldest  son, 
oneness,  and  to  feel  that  their  relation  to  their  became recognized as part of the public law. 
ruler was different from that of one private man to  The highest office in the state was the first one 
another.  removed  from  the  sphere  of  private  law,  which 
The  rulers  of  the  land  also  came  to  look  with  considered  it  as  individual  property  or  lawful 
disfavor  upon  the  theory  that  their  authority  was  spoil. The other offices were not for a long time to 
merely  a  matter  of  private  law,  inasmuch  as  it  come  considered  as  public  trusts,  but  as  the 
placed  the  rights  of  the  subjects  in  the  same  possession of the prince or of the feudal lords. The 
category  as  their  own,  and  regarded  them  as  officers  appointed  by  the  prince  were  not  called 
private  property.  So  long  as  this  view  obtained,  Staatsdiener —  servants  of  the  state  —  but 
the  ruler  of  the  land  could  not  force  the  subjects  furstliche Diener—servants  of  the  prince.  They 
to  render  any  service  to  which  he  could  not  were  engaged  in  much  the  same  manner  as  the 
establish a claim in private law by means of treaty  servants of a private gentleman. No sharp line was 
or acquired right.  drawn  between  those  who  performed  public 
The  Landesherren, as  the  proprietors  of  these  duties and those whose services to the prince were 
territories  were  called,  exercised,  however,  in  entirely of a private nature. 
behalf  of  the  emperor,  a  right  of  a  different  After it was recognized, however, that the state 
character.  They  maintained  law  and  justice  in  existed for the people as a whole, it was impossible 
their territories, using such force as was necessary  to  avoid  finally  coming  to  the  conclusion  that 
without  establishing  a  right  to  do  so  in  private  officers  of  the  Government  were  servants  of  the 
law.  As  the  empire  gradually  became  weaker,  the  state—that  is  to  say,  of  the  public.  Consequently 
territories increased in strength. The rights of the  we  find  that  they  are  now  described  as 
central  government  passed  over  to  the  Staatsdiener —state  servants—and  their  service 
Landesherren, who  were  inclined  to  forget  that  as  Staats-dienst—state  service.  The  Allgemeine
their  judical  power  was  derivative  and  not  Land-recht adopts  this  terminology.  One  section 
original.  This  was  the  entering  wedge  for  a  new  speaks  of  the  rights  and  duties  of  the  servants  of 
view  of  the  relation  of  Landes-herr and  subject.  the  state,  and  describes  their  function  to  be  the 
The  judicial  functions  were  exercised  by  the  preservation  and  promotion  of  the  safety,  the 
territorial  proprietor,  not  for  his  own  private  good order, and the welfare of the state. 
aggrandizement,  but  for  the  territory  as  a  whole.  The  administrative  civil  service  officers  are 
The  influence  of  Christianity  favored  this  divided  into  classes  according  to  their  specific 
development,  since  it  taught  that  all  power  and  functions. The business principle of the division of 
wealth  are  granted  by  God,  to  whom  they  really  labor  is  adopted.  Each  one  learns  a  specialty 
belong, to be administered for him during a brief  thoroughly,  and  devotes  himself  to  it.  The 
space of time. The Landesherr began to look upon  necessity  of  this  kind  of  an  organization  was 
his power as an office.      This view of their power  taught  by  that  man  who  gave  the  old  antiquated 
was  taken  by  the  electors  of  Brandenburg  in  the  institutions  of  Europe  such  a  shaking  up  at  the 
sixteenth  century.  Joachim  II.,  in  1540,  declared  beginning  of  this  century—I  mean,  of  course, 
that  the  possessors  of  spiritual  or  worldly  power  Napoleon I. An ordinance of 1808 promulgated the 
held their offices as stewards and servants of God,  principle  of  the  division  of  labor  for  the  civil 
and  that  they  would  be  cast  into  the  outermost  service,  and  at  the  same  time  made  the  officers 
darkness  if  they  did  not  discharge  their  duties  more  independent,  while  it  imposed  additional 
with  fidelity  and  diligence.  Sovereignty  by  the  responsibility upon them.      It reads as follows: 
grace of God was thus at one time a step forward.  "As small a number as possible of chief officers 
It recognized the highest office in the territory or  preside  over  simply  organized  departments,  each 
state  as  a  sacred  trust,  and  no  longer  as  private  one  having  charge  of  some  leading  branch  of  the 
property.  administration.  These  chiefs,  the  ministers, 
A  further  step  in  the  recognition  of  the  public  administer  public  affairs  in  the  closest 
character  of  the  office  of  ruler  was  the  co‐operation  with  the  ruler.  They  are 
establishment  of  a  fixed  order  of  succession  and  independent, act  on  their  own  responsibility,  and 
The Prussian Civil Service.
 
exercise  a  guiding  influence  on  the  subordinate  identified  with  their  offices,  and  filled  with  the 
official  organizations,  each  of  which  is  formed  in  spirit  of  their  calling.  It  must  be  acknowledged 
the  same  manner."  Each  officer,  from  the  lowest  that  one  is  not  so  likely  to  succeed  in  a  business 
to  the  highest,  until  the  king  is  reached,  has  his  which  is  taken  up  as  a  mere  make‐shift.  Is  the 
superior.  public business, indeed, so easy that it requires no 
The  specializing  in  administration,  together  special training to do it well? Has our experience, 
with  the  careful  preparation  required  for  each  for example, with the administration of finance in 
office, has resulted in the making the civil service  Federal  Government  in  state  and  city  been  so 
in  Prussia  a  profession  by  itself:  in  its  higher  successful as to warrant such an assumption? Is it 
branches  a  learned  profession,  ranking  with  the  less  difficult  to  manage  a  state  than  a  school? 
law, medicine, and theology.  Scarcely any one will be disposed to answer these 
The  common  pursuit  and  close  personal  questions  in  the  affirmative.  One  desideratum  of 
contact have, it is undeniable, developed a certain  our  Government  is  very  evidently  a  certain 
class  feeling  among  government  officials  in  firmness and steadiness of policy. 
Prussia.  That  this  should  be  so  to  greater  or  less  Something like meetings and associations of those 
extent  is  unavoidable.  Is  it,  however,  certain  that  engaged  in  the  same  branch  of  administration 
it is so objectionable as is often assumed ? Among  could  not  fail  to  be  helpful.  A  meeting  of  the 
all  men  who  have  similar  interests  and  the  same  ministers of finance of the various German states, 
calling,  there  must  be  a  certain  fellowship  and  a  few  years  ago,  was  an  excellent  idea.  If  our 
sympathy.  This  is  the  case  with  doctors,  lawyers,  mayors  and  comptrollers  were  elected  for  longer 
merchants,  farmers,  etc.  They  naturally  associate  periods,  say  six  and  twelve  years  as  in  Germany, 
together, as they have common pursuits, common  yearly meetings of mayors of American cities, and 
topics of conversation, and understand each other  similar  associations  of  comptrollers,  might  assist 
better  therefor.  This  class  feeling  among  govern‐ us  greatly  in  solving  that  most  troublesome 
ment employes and politicians is as evident in the  problem of city government. 
United  States  as  it  is  in  Prussia.  All  that  can  be  But  without  now  considering  further  the 
done  is  to  give  shape  to  it  and  determine  the  advantages  to  be  derived  from  permanent  tenure 
manner  in  which  it  shall  display  itself.  Our  of office as a reward of fidelity in the discharge of 
wire‐pullers,  ward  politicians,  and  holders  of  the  duty,  let  us  pass  over  to  the  manner  in  which 
offices  they  distribute  are  as  closely  allied  in  appointments to office are made. 
interests, sentiments, and personal characteristics  Offices  exist  for  the  sake  of  no  party  or 
as the permanent court‐service officers of Prussia;  individual,  but  for  the  state.  The  conclusion  is 
but it is in this country, not in Prussia, that I have  self‐evident,  that  the  reason  why  one  person 
been  offended  by  an  unpleasant  manifestation  of  rather  than  another  should  be  appointed  lies 
the  class  spirit.  Sometimes  Prussian  civil  service  wholly in his superior qualifications for the place. 
officers  resent  the  lordly  overbearing  ways  of  This  is  the  leading  principle,  the  ideal  which 
English  and  American  parvenu  millionaires  ;  but  guides  Prussia  as  all  civilized  states  of 
those  who  treat  them  like  gentlemen  will  rarely  Christendom—save America; of course, it is not to 
find occasion to complain.  be  denied  that  it  is  departed  from  in  individual 
There  is  an  esprit de corps among  civil  service  cases,  nor  can  it  be  claimed  that  never  in  Prussia 
officers  in  Prussia.  They  feel  that  they  belong  to  or  England  is  there  an  unjust  manifestation  of 
an  educated,  honorable  body  of  gentlemen.  They  nepotism  or  favoritism  of  some  sort,  although  it 
have  a  high  sense  of  honor,  and  strive  to  do  seems to be comparatively rare in both countries. 
nothing which shall bring reproach on their class.  The  king,  as  the  chief  executive,  makes  all 
They  look  upon  fraud,  defalcation,  neglect  of  appointments;  in  other  words,  they  are  made  in 
duty, as disgraceful. Faithful service is recognized,  his  name.  Parliament  has  no  appointing  or 
and gains the respect of one's fellows in office.  confirming  power  whatever.  The  king's  power  is, 
The  professional  feeling  of  permanent  however,  so  limited  by  custom  and  law  as  to  be 
office‐holders  has  other  advantages.  They  come  nominal rather than real in most cases. As matters 
together,  consult,  talk  over  their  employments,  stand, he has comparatively little opportunity, and 
obtain useful hints from one another, and receive  less  inclination,  to  discriminate  improperly  be‐
incitement  to  better  work.  They  become  tween rival candidates for offices. 
The Prussian Civil Service.
 
We  may  resolve  the  question,  How  are  ap‐ theoretical  and  practical  knowledge.  Under  our 
pointments  made?  into  two  others,  viz.,  What  system,  in  defiance  of  all  business  principles,  we 
qualifications  are  required?  How  are  those  who  trust  to  luck  that  the  appointee  will  acquire  a 
are  qualified  selected?  or  What  means  are  taken  knowledge of his business after appointment. 
to  discover  the  necessary  qualifications  in  the  It  is  thought  in  Prussia  that  the  higher  offices 
candidate for office?  require  a  ripeness  of  judgment  and  a  mental 
The  enjoyment  of  full  civic  rights  is  the  first  development  most  likely  to  be  afforded  by 
requisite.  An  officer  already  appointed  may  be  university  training;  and  at  least  three  years  in  a 
declared  disqualified  for  office  by  judicial  university  are  consequently  required  from 
sentence. This disqualification may be permanent,  candidates  for  these  positions,  before  they  begin 
or may last from one to five years. The penal code  the  practical  work  of  the  profession.  An 
contains  an  enumeration  of  the  offenses  which  examination succeeds the university career. 
disqualify  and  remove  from  office  temporarily.  A  man  is  "seldom  or  never"  appointed  by  the 
One is the acceptance of presents.  officers  under  whom  he  has  served  his 
Second, good moral character is required, as far  apprenticeship. Appointment is regularly made by 
as  this  can  be  discovered  by  outward  life.  superior  officers  or  the  king.  A  second 
Patriotism  is  the  third  requisite,  and  this  is  examination  follows  the  practical  training.  This 
determined  likewise  by  overt  acts.  But  these  tests  the  candidate's  knowledge,  as  well  as  the 
qualities  are  possessed  by  all  good  citizens.  The  discretion  and  impartiality  of  the  report  of  the 
officer,  state  servant,  must  be  practically  and  officer  under  whom  he  has  served.  Great 
theoretically  informed  concerning  the  specific  importance is attached to the record the candidate 
duties  he  has  to  perform,  including  a  knowledge  has made while acquiring practical familiarity with 
of  the  laws  and  ordinances  which  are  to  guide  his work. 
him.  Not  everyone  has  the  ability  to  acquire  this  The  previous  preparation  required  limits 
knowledge, but the state has provided institutions  greatly  the  possibility  of  favoritism.  It  can  be 
in which all who are able may prepare themselves  shown  only  between  rivals  who  have  both 
for the service of the state. The requirements vary  prepared  themselves  for  the  same  office.  Other 
with  the  office.  This  corresponds  with  the  con‐ precautions  have  been  taken  with  a  view  to 
ditions of business life, and is eminently practical.  securing  the  best  men.  It  is  even  made  a 
The  government  does  what  private  business  men  prominent  part  of  the  Prussian  Constitution  that 
do  under  like  circumstances.  The  government  all  public  offices  shall  be  equally  accessible  to 
owns mines, and requires a thorough knowledge,  those  who  are  qualified  therefor—article  four  of 
practical  and  theoretical,  of  mining,  in  those  the Constitution reading: 
whom it appoints to positions of responsibility in  "All  Prussians  are  equal  before  the  law. 
the  mines.  A  forester  must  understand  the  im‐ Privileges of birth are abolished. The public offices 
portant  science  of  forestry.  An  officer  in  the  are  equally  accessible  to  all  who  are  qualified  for 
ministry  of  finance  is  required  to  understand  them  according  to  the  conditions  determined  by 
finance. A general intellectual training is required  law."  It  is  significant  that  impartiality  in  the 
of  all;  but  this  varies  with  the  character  of  the  distribution  of  offices  is  considered  an  essential 
position. Aspirants for lower places are obliged to  part  of  legal  equality,  and  this  is  the  first  specific 
study  at  a  gymnasium,  i.  e.,  academy  or  college;  right  granted  to  Prussians  by  the  Constitution. 
or,  in  some  cases,  only  to  have  graduated  from  a  Personal  freedom,  inviolability  of  one's  dwelling, 
grammar school. After this general education has  etc.,  are  mentioned  afterwards.  The  Allgemeine
been acquired, the candidates are placed in charge  Landrecht contains a clause enjoining the selection 
of  an  experienced  officer,  under  whom  they  of  properly  qualified  men  for  office.  This  code 
remain  a  longer  or  shorter  time—one,  two,  three  provides  further,  that  "superiors  who,  in 
years,  or  perhaps  longer—in  order  to  acquire  a  consideration of presents, advantages, or promises 
practical acquaintance with their duties. They are  to  promote  any  one  to  office,  nominate  a 
called  '  civil  supernumeraries  during  this  time,  candidate, or in any manner assist any one to pro‐
and  receive  no  pay.  Appointment  is  not  made  cure  office,  shall  be  dismissed  from  the  civil 
until  after  the  candidate  has  shown  himself  service  in  disgrace,  and  be  subject  to  a  fine." 
thoroughly  qualified  for  the  desired  place  in  Superiors  are  responsible  with  their  property  for 
The Prussian Civil Service.
 
all damages suffered by any one at the hands of an  reasonable  probability  of  being  rewarded  for 
officer  in  the  administration  of  his  functions,  excellence and merit. 
when it shall appear that they have appointed said  The  most  general  principle  of  civil  service 
officer  without  the  prescribed  examination  of  his  appointments  is  given  in  a  royal  instruction  of 
abilities and moral character.  October  23rd,  1817.  It  reads  as  follows  :  "It  is  the 
Examination commissions are appointed by the  object  of  the  government  to  make  use  of  the 
ministers.  These  consist  of  specialists  in  the  intellectual  powers  of  the  nation  and  of  the 
branch  of  administration  into  which  the  individual in the administration, and to do this in 
candidate  desires  to  enter.  The  character  and  the  most  simple  and  effective  manner. 
profession  of  the  members  composing  them,  as  Opportunity  will  be  afforded  to  distinguished 
well as their number, are determined by law. The  talent, without regard to social rank or station, to 
discretion  of  the  ministers  is  allowed  to  be  employ the same for the general good." 
exercised only within the law. One of the highest  It  is  necessary  to  say  a  few  words  about 
official boards in Prussia is the Superior Examina‐ the maintenance of discipline.
tion Commission for examining candidates for the  It  would  be  manifestly  unjust  to  dismiss  from 
higher  offices  in  the  civil  service.  It  is  placed  the  service  on  slight  provocation  an  officer  who 
immediately  under  the  supervision  of  the  state  had  spent  the  best  part  of  his  life  in  preparation 
ministry  as  a  body,  and  is  under  the  special  for his position. It is not what private employers of 
direction  of  the  Minister  of  Finance  and  the  the  best  class  are  accustomed  to  do.  Yet  there 
Minister  of  the  Interior.  Fixed  rules  determine  in  must  be  means  of  inciting  men  to  diligence,  of 
every case who is to judge of the qualifications of  maintaining order in the service, and of punishing 
the  candidates  for  office  and  who  is  to  nominate  slight  offenses.  While  this  is  a  somewhat 
them.  The  ministers  as  a  body—what  we  should  complicated  matter,  it  is  not  so  difficult  as  might 
call  the  cabinet—nominate  for  confirmation  by  be  supposed.  It  is  simply  necessary  to  have 
the  king  the  chief  executives  of  provinces  and  recourse  to  the  good  sense  of  the  successful 
departments, judges of the higher courts, the chief  business man. 
foresters,  and  other  officers  of  like  rank.  Each  We  have  to  distinguish  first  between  the 
minister, however, nominates his own ministerial  judicial  and  administrative  branches  of  gov‐
counselors,  and  as  a  rule  those  officers  whose  ernment. The Prussian Constitution provides that 
functions  connect  them  with  his  department.  judges  shall  be  appointed  for  life,  and  be 
Nominations have to be confirmed by the king or  independent  in  their  position.  They  are  subject 
some administrative body. In case of vacancy, the  only  to  the  courts.  Judicial  sentence  may  transfer 
council  of  state  nominate  three  men  for  them to another district, at their own expense, or 
membership  in  the  body  administering  the  state,  with  lower  salary,  or  even  remove  them  from 
debt.  The  king  chooses  one  of  the  three.  Of  office in case of crime or gross culpability. In their 
course,  nominations  and  confirmations  are  made  positions  and  livelihood,  they  are  independent 
subject  to  the  regulations  and  limitations  I  have  alike of king and parliament. 
described,  as  becomes  a  constitutional  state.  Officers  of  the  administration  are  subject  to 
Unlimited  rights  partake  of  the  nature  of  their superiors, and in certain cases to the courts. 
despotism.  In case of crimes which are enumerated as bribery, 
There  is  not,  of  course,  always  a  vacancy  for  abuse  of  official  power,  embezzlement, 
every  one  immediately  after  his  examination  and  defraudation,  neglect  to  execute  the  laws,  and 
the  termination  of  his  period  of  probation.  official  charges  against  parties  known  to  be 
Priority  of  examination  and  seniority  in  the  innocent,  the  court  may  imprison  the  guilty 
service  have  considerable  weight  in  making  officer,  and  at  the  same  time  declare  him 
appointments  and  promotions;  but  they  are  incapable  of  holding  office  for  from  one  to  five 
subordinate  to  fidelity,  diligence,  ability,  and  years, according to cir‐cumstances. A crime which 
aptitude or skill. Priority and seniority determine  involves  permanent  loss  of  full  civic  rights 
in  doubtful  cases.  The  need  of  exertion  and  disqualifies permanently for office. 
distinguishing one's self never cease in an officer's  Superiors  may  punish  those  subject  to 
life  in  Prussia.  All  that  can  be  counted  on  is  a  them,  by  warning  (  Warnung), reproval  (Ver-
weis), fine,  in  certain  cases  by  imprisonment 
The Prussian Civil Service.
 
for  eight  days  at  the  most.  Those  who  are  administrative  court,  the  ministers  in  a  body 
acquainted  with  the  German  character  and  constituting  a  court  of  appeal.  Definite  charges 
the  resources  of  the  German  language  will  must be made, the accused informed of them, and 
acknowledge that reproof from a superior allowed v  to  defend  himself.  When  the  sentence  is 
officer  may  be  a  very  serious  matter.  A  good  dismissal from office, it must be confirmed by the 
example  is  found  in  Stein's  reproof  of  .an  officer  king  if  the  officer  was  appointed  or  his  ap‐
for  treating  his  subordinates  in  an  inhuman  pointment confirmed by the king. 
manner,  as  given  in  Prof.  Seeley's  Life  and  Times  A  natural  question  is,  How  much freedom do  the 
of Stein, Part I., Chapter IV.  employe's  of  government  really  enjoy?  It  is 
Imprisonment  of  officers  consists  in  confining  undoubtedly,  on  the  whole,  better  to  be  on  the 
them in some room provided therefor, and not in  side  favored  by  the  existing  government,  or  if  in 
the common jail. It is only against lower officials,  the  opposition,  not  to  proclaim  it  too  loudly. 
like  messengers  and  servants,  that  a  superior  can  Many  high  officers,  however,  are  in  parties 
decree imprisonment. The magistracy of Berlin, e.  decidedly hostile to the policy of Bismarck. There 
g.,  might  imprison  one  of  the  lower  officials  is  no  doubt  that  Professor  Virchow,  for  example, 
employed about the city hall for intoxication. This  who  is  an  active  member  of  the  Prussian  parlia‐
is  no  more  despotic  certainly  than  to  confer  like  ment,  and  the  most  prominent  member  of  the 
authority on a police justice. Imprisonment was a  Berlin  City  Council,  is  a  thorn  in  the  side  to 
more  common  punishment,  however,  under  the  Bismarck. He is a member of the VOL. I—31. 
arbitrary rule of Frederick the Great, before these  Party  of  Progress,  one  of  the  most  radical  of  the 
matters had been settled by law and constitution.  political parties, and almost invariably opposes the 
This king appears to have used it more than once  government.  Yet  he  keeps  the  position,  although 
to punish civil and military officers who could not  as professor in the University of Berlin he is a civil 
approve  his  plans.  Frederick's  treatment  of  the  service  officer.  He  even  obtains  generous 
great  Blucher,  who  shared  with  Wellington  the  appropriations for carrying on his scientific work. 
honors  of  Waterloo,  is  characteristic.      When  The lower officers, to be sure, do not fare so well, 
the son of a margrave was promoted unjustly over  but they are more independent than are often the 
his head, he objected and asked for his dismissal.  employes  in  New  England  factories,  or  those 
Frederick  replied  by  imprisoning  the  young  employed  by  certain  railroad  corporations  in  this 
captain,  but  finding  that  imprisonment  for  country. 
three‐quarters  of  a  year  did  not  render  Blucher  I  must  not  fail  to  mention  the  celebrated 
less  unyielding,  dismissed  him  in  the  following  rescript  of  January  4th,  1882.  This  was  a
summary  manner:  "Captain  Von  Blucher  is  publication  by  the  king,  countersigned  by  Bis‐
relieved from his service, and may go to the devil."  marck.  It  stated  that  the  former  expected  the 
The  severer  punishments  at  present  are  political  civil  service  officers  to  support  his 
removal  to  another  place,  the  officer  to  bear  the  government; that he should notice those who did 
expenses  of  moving,  or  removal  with  lower  it,  and  that  they  would  not  fail  to  receive  his 
income, or removal with both penalties. The same  thanks.  There  is  no  doubt  that  this  was  a  step 
rank  is,  however,  retained.  Finally,  comes  backward—a  step  in  the  direction  of  the  partisan 
permanent dismissal from the service, with loss of  spoils  system.  But  it  created  a  storm.  The 
rank  and  claims  of  pension.  The  punishment  government was attacked in the parliament and in 
depends  upon  the  offense.  Every  superior  can  the  press  most  vigorously;  and  when  Bismarck 
warn  and  reprove.  Only  higher  officers  or  boards  came to explain what he meant, he interpreted the 
especially designated are allowed to impose fines.  rescript  in  a  comparatively  harmless  manner.  He 
Those  punished  retain  the  right  of  complaint  to  emphasized the king's declaration that he did not 
higher  officials  than  those  imposing  the  penalty.  desire  to  influence  the  freedom  of  election. 
Certain  cases  may  be  carried  to  the  king.  Bismarck thought it the duty of officers to correct 
Permanent removal from office can be made only  reports  concerning  the  intentions  of  the 
after  formal  disciplinary  trial.  A  preliminary  government  which  they  knew  to  be  false,  and  to 
examination is conducted orally and in writing by  abstain from violent agitation against government. 
a  commissioner  of  government.  The  highest  He  would  leave  the  officers  free  to  vote  as  they 
administrative  officers  of  the  province  form  an  chose. 
The Prussian Civil Service.
 
This rescript means a good deal, and it is to be  long  since  a  teacher  who  signed  a  political 
condemned, but it signifies far less than has been  programme  accusing  government  of  a  design  to 
supposed  in  this  country.  It  is  not  a  threat  to  crush  freedom  was  fined  five  dollars.  Now,  all 
remove  political  opponents,  but  to  reward  active  Americans think this very bad, and our illustrated 
supporters.  A  civil  service  officer  who  has  papers caricature the old emperor.      Would that 
offended Bismarck will receive few favors, and he  our vision were as 
may  even  be  punished  by  a  disciplinary  fine.  Not 
     
458  [May,

clear in judging ourselves! If it is improper to fine  Duty  (Pflicht), it  is  said,  is  the  cornerstone  on 
a  civil  service  officer  five  dollars  for  accusing  the  which the Prussian monarchy is built. This feeling, 
existing government of improper acts, what must  this  "martial  sense  of  duty—duty  in  its  most 
it  be  to  dismiss  an  officer  summarily  for  merely  imperious  and  absolute  form"  i—is  the  source  of 
asserting  that,  in  his  opinion,  his  race  did  not  all  that  is  best  in  Prussian  public  life.  It  is  this 
receive their fair share of the offices? Yet this fate  which has made Prussia strong and mighty. 
overtook  a  colored  Federal  office  holder  a  short  The  necessity  of  a  moral  foundation  for  social 
time since for expressing such a view.  and  political  life  cannot  be  enforced  too  often.  It 
Extensive  conversation  with  civil  service  makes little difference what the superstructure is; 
officers  has  convinced  me  that  there  is,  after  all,  if  the  base  is  not  built  out  of  public  and  private 
comparatively little  partiality  shown.  There  is  virtues, we are at best erecting a stately edifice on 
generally  a  manifest  desire  on  the  part  of  the  the sands. All history, all experience, teaches this. 
authorities  to  secure  the  best  man  for  the  place,  America is the second great republic: the first was 
and in a majority of cases the best man is found. It  Rome.  Roman  history,  here  as  elsewhere, 
is considered a serious crime for king or subject to  furnishes us with profitable instruction. At a time 
neglect  his  duty—to  consider  his  office  as  other  when a division of the spoils of office was the chief 
than a public trust. Public opinion lends a support  concern of the aristocratic circles, and crimes and 
to  an  officer  in  the  impartial  exercise  of  his  debauchery  were  increasing,  the  republic  seemed 
functions  which  is  lacking  with  us,  and  everyone  to be prospering, to be "getting along pretty well." 
who has given the subject the least thought knows  The  state  was  being  extended,  and  wealth  was 
that public opinion is one of the most powerful of  increasing.  A  man  like  Cicero  was  still  able  to 
forces.  work  himself  up  from  a  comparatively  humble 
While  I  should  say  that  the  development  of  position  to  one  of  the  proudest  places  in  the 
morality in Germany is in some respects decidedly  government.2 Yet a fair exterior covered a mass of 
inferior to that in America and England, I believe  corruption and immorality which were slowly but 
it is undoubtedly superior in regard to the idea of  surely  preparing  the  way  for  the  downfall  of 
duty  accompanying  a  public  trust.  Prussian  kings  Rome. 
since Frederick the Great have delighted to speak  Richard T. Ely.
of  themselves  as  the  first  servants  of  the  state. 

l Seeley's Life and Times of Stein. 2 Cf. Froude's Caesar.