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MIXTECAS

MIXTECAS, PUEBLO DE ARTFICES. ARTE DE LA MIXTECA-PUEBLA

Al hablar del arte zapoteca, nos hemos referido casi exclusivamente a Monte Albn, la gran necrpolis cuyo desarrollo cultural abarc desde
una parte del periodo preclsico hasta finales del clsico, y an ms all bajo dominio mixteca. Omitimos intencionalmente la importante
ciudad sagrada de Mitla, donde sigui residiendo, sin embargo, el sumo sacerdote zapoteca hasta los tiempos de la Conquista.
Lo que ocurre es que el arte de Mitla, que estuvo relacionado con los perodos llamados Monte Albn III y IV, o sea finales del clsico y
principios del arte postclsico, puede constituir una forma de transicin entre el arte propiamente zapoteca y el que habra de imperar de ah
en adelante bajo la hegemona de los montaeses mixtecas. Es difcil, en efecto, aceptar como exclusivamente zapoteca una concepcin
arquitectnica tan diferente de la que vimos en Monte Albn, tanto en el sentido de los espacios como en la expresin de los volmenes, y
hasta en los aspectos constructivos.
En Mitla no subsisti como elemento arquitectnico zapoteca, sino la tpica silueta del tablero, pero adaptada a una funcin enteramente
nueva: la de enmarcar aquellos extraordinarios paneles, incrustados con piedras finamente cortadas y ajustadas, que integran la ms ricas y
variadas versiones del tema de la greca escalonada, tan caracterstico de Mesoamrica. Estos relieves, de una perfeccin tcnica no igualada
en ningn otro sitio o poca comenta Carlos Margain, dejan entrever la esplndida vocacin de artesanos que habra de distinguir a los
mixtecas entre todos los dems pueblos mesoamericanos hasta la llegada de los espaoles.
Ya desde tiempos preclsicos los antiguos pobladores de esta regin se contaban entre los iniciadores de la arquitectura en piedra, como
vimos en los primeros edificios de Montenegro; y los mixtecas desarrollaron, hacia fines de la poca clsica, nuevos centros como Tilantongo,
Tlaxiaco, Yucuudahui, Coixtlahuaca y Guiengola, que participaron del arte zapoteca, si bien mostraban ciertas caractersticas propias, tales
como algunos esbozos de los que ms adelante sera la escritura glfica mixteca y habra de difundirse en casi toda Mesoamrica. Alfonso Caso,
al interpretar los cdices mixtecas, nos hace remontar hasta la fundacin de la dinasta de Tilantongo hacia 824 d.C. (la ms antigua resea
histrica que se ha conservado de fuentes indgenas) y sigue paso a paso su desarrollo hasta ms all de la Conquista. ntimamente mezcladas
con los sucesos de carcter histrico, como ocurre siempre en las crnicas indgenas, aparecen figuras legendarias tales como Quetzalcatl y el
mtico hroe cultural mixteca Ocho-Venado, quien ya apareca esculpido en una lpida de Monte Albn.
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Durante el periodo Monte Albn IV, que abarca entre 1000 y 1300 d. C., los mixtecas despliegan su dominio en casi toda la regin de Oaxaca,
conforme se va debilitando el impulso cultural zapoteca; es cuando intervienen, quiz, en la ejecucin de los templos de Mitla, en donde an
se conservan restos de pintura murales de indiscutible factura mixteca.
Los mixtecas terminaron por ocupar Monte Albn y vaciar ocasionalmente algunas tumbas zapotecas para colocar en ellas a sus propios
difuntos. Es as como la tumba 7 de Monte Albn ha entregado un fabuloso tesoro constituido por joyas de la ms pura hechura mixteca:
collares, anillos, bezotes, pendientes y dems objetos finamente fundidos en oro por el procedimiento de la cera perdida, copas y orejeras de
cristal de roca, raspadores de hueso labrado, etc. Asimismo, una ciudad como Zaachila, que haba sido capital poltica de los zapotecas,
ostenta, en sus tumbas del ltimo periodo, relieves mixtecas en estuco y ofrendas de cermica Mixteca-Puebla. Pues aunque, en su
arquitectura, los mixtecas no lograron superar la grandiosidad de Monte Albn y el refinamiento de Mitla, habra de convertirse en los ms
geniales artfices que produjo Mesoamrica.
Junto con los popolocas de Puebla y otros pueblos, los mixtecas integraron, a fines del periodo postclsico (1300 a 1521 d. c.), un pujante
complejo cultural conocido bajo el nombre de Mixteca-Puebla. Este complejo, que cubre la zona de Oaxaca y los valles de Puebla y Tlaxcala,
con ramificaciones en Veracruz, Morelos, Guerrero y el valle de Mxico, extiende su influencia artstica en todos los mbitos de Mesoamrica,
desde Sinaloa y la Huasteca en el Norte, hasta Yucatn y Nicaragua en el sur, como vemos en las pinturas murales de Santa Rita en Belice y en
las de Tulum, que tienen el inconfundible sello de cdices mixtecas.
Estos ltimos manuscritos, como los llamados Fejrvary-Mary y Nuttall, de un grafismo conciso y expresivo aade un toque de precisin y de
preciosismo al lenguaje simblico-potico de las pinturas teotihuacanas. El cdice Borgia, obra de un tlacuilo o escriba-pintor, muestra un
sentido sorprendente de la composicin y del colorido.
Y al lado de estas artes, mal llamadas menores, como son las joyas de oro y de cristal de roca, los objetos labrados en hueso o madera fina y los
cdices, la cermica Mixteca-Puebla perdur hasta los tiempos de la Conquista como la ms fina producida en Mesoamrica. Aparte de los
grandes centros alfareros de Oaxaca, el de ms fama en la poca azteca fue Cholula, el gran santuario del valle de Puebla. La cermica
choluteca era tan preciada entonces, que no slo constitua una moneda particularmente estable dentro del sistema de trueque indgena (al
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lado de los chalchihuites o cuentas de jade, de las plumas preciosas o de las medidas de oro en polvo o de cacao) sino que el mismo
Moctezuma no utilizaba para el servicio de su mesa ms que dos diseos especiales de barro de Cholula, uno rojo y otro negro, segn nos
cuenta Bernal Daz del Castillo, el reportero de la Conquista, quien aade que el emperador azteca no se serva dos veces de la misma pieza. De
una ejecucin perfecta, decorada a menudo con ese gusto sutil que se encuentra en los cdices, de donde el nombre de cermica tipo cdice,
atribuido a ciertas vasijas; esta cermica policroma finamente pulida, de colores que an conservan su intensidad y brillo, se caracteriza por
sus incensarios calados, con mango y soporte, sus elegantes cntaros, sus vasijas trpodes con soportes zoomorfos, sus grandes platos, sus
copas con soporte anular troncocnico y sus recipientes bicnicos de donde emergen calaveras o, segn el caso, cabezas de jaguares, de
guilas o de monos.
Podemos apreciar de este modo cmo, si bien la obra civilizadora tolteca cubre todo el periodo postclsico, es ms bien el arte de la
MIxteca-Puebla el que habra de ejercer, hasta la llegada de los espaoles, una influencia artstica profunda en casi todas las regiones de
Mesoamrica. De hecho, empiezan a borrarse las fronteras estilsticas que delimitaban hasta entonces muchas zonas, y cabra hablar, durante
el llamado periodo histrico, de una mezcla de influencias tolteco-mixtecas.