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AZTECASGENDROP

Los aztecas, pueblo elegido de Huitzilopochtli

Tribu de origen nmada, los aztecas constituyen el ltimo gran grupo de habla nhuatl que penetra en el valle de Mxico. Se establecen hacia
1325 en unos islotes pantanosos del gran lago que an ocupaba el centro del valle. De ah harn surgir, en menos de dos siglos, la ltima
metrpoli del antiguo Mxico, TENOCHTITLN, ciudad lacustre nica en su gnero con sus chinampas y su ingenioso trazo urbano.
Sin embargo, no es sino a partir de 1428 cuando los aztecas, valindose de una ingeniosa alianza con otras dos ciudades vecinas, comienzan a
dar la medida de sus excepcionales cualidades guerreras y de su inflexible voluntad de triunfar: no son acaso el pueblo elegido de
Huitzilopochtli, el joven y blico dios del Sol y de la guerra? Confiados en su glorioso destino de guerreros del sol, llevaron sus conquistas en
todas las direcciones, y necesitaron menos de un siglo para imponerse sobre la mayor parte de Mesoamrica.
Para los aztecas la guerra es una forma de culto (Alfonso Caso). Y en efecto, dentro de su religin severa y exigente, el sacrificio humano se
torna cada vez ms necesario para la renovacin de las fuerzas divinas. Por ello instituyen la llamada guerra florida al cabo de la cual, y de
comn acuerdo con sus adversarios, los prisioneros son sacrificados, destino que los transforma en cuauhteca o compaeros del Sol.
Este carcter dramtico y violento habra de reflejarse en el arte azteca, arte que Miguel Covarrubias calific como la ltima y ms
espectacular llamarada de la actividad indgena en Mxico. Con una capacidad de asimilacin poco comn, los aztecas se fueron adueando
rpidamente de los elementos culturales de otros pueblos y lograron fundir las aportaciones ms diversas en una formidable sntesis artstica.
Adaptndose con sorprendente naturalidad a los buenos modales y al lujo, los aztecas consuman los objetos ms refinados: as lo vimos en el
caso de la cermica de Cholula, que ellos apreciaban ms que la suya propia. Atrajeron hacia Tenochtitlan a los ms refinados artesanos y los
materiales ms preciosos, dictando las nuevas normas del arte oficial y rodeandose de un esplendor inusitado: finos bordados de algodn,
joyas de oro y cristal de roca, objetos incrustados con piedra y concha, y tornasolados mosaicos de plumas tropicales.

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Compleja mentalidad la de esos brbaros aztecas, prendados de las flores y dados a la poesa que es para ellos flor y canto; mezcla ntima de
misticismo guerrero y de simbolismo potico; para seguir la definicin de Miguel Len Portilla. A travs de los poemas del mundo nhuatl,
fielmente transmitidos por la tradicin oral indgena y recopilados por los cronistas, percibimos la angustiosa bsqueda de valores duraderos.

ELPENSAMIENTONHUATL

La carencia de alfabeto impidi a los antiguos mexicanos dejar por escrito la doctrina queregasuvidaysuscostumbres.Lafaltamisma
de escritura fontica fue gran incentivo para el desarrollo de la memoria. Seredactaron y transmitieron de memoria muchos discursos y
arengas oratoriasquese enseaban a los ms biendispuestosdelosjvenesensusplantelesdeeducacin,especialmenteelCalmcac,
quepodemosasemejaranuestrosinstitutosdeformacinsuperior.

CONCEPCININDGENADELARTE

El artista posee ante todo un papel social similar al del sabio: le toca, en efecto, la responsabilidad dehumanizarlos corazones de los
dems. Aunque annimo y, al igual que el sacerdote, servidorde la comunidad ante todo,el artistaespredestinadoporlascircunstancias
mismasdesunacimiento,segnelTonalmatlocalendarioadivinatorio.

Predestinado, el artista debe sin embargo amonestarse sin cesar si pretende cumplir dignamente con este destino. Se encuentra , por
tanto,plenamenteconscientedesupapeldecreadorysabe,adems,queestcreandounmundodeformasdistintodelmundonatural.

El artista, durante el acto creador, introduce en las cosas el simbolismo de la divinidad: la obra de arte tiene pues una vida propia,
transmitidaporelartistabajolainspiracindivina.

MXICOTENOCHTITLAN

Sus escombros yacen bajo la actual ciudad de Mxico. Cuando todava estaban los espaoles en calidad de huspedes del emperador
Moctezuma, este ltimo los invit, con el fin de impresionarlos, a subir al templo ms alto: el TLATELOLCO, ciudad gemela de
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Tenochtitlan, entonces barrio de la capital aztecay sededelmayortianguisomercadoindgena.BernalDazdelCastillorelataalrespecto:


...y desde que llegamos a la gran plaza, que se dice Tatelulco, como no habamos visto tal cosa, quedamos admirados de lamultitudde
gente y mercaderas que en ella haba y del gran concierto y regimiento que en ello tenan. Ylosprincipalesqueibanconnosotrosnoslo
iban mostrando cada gnero de mercaderas esta po s, ytenansituadosysealados susasientosComolagranplazaestaballenade
gente y toda cercadade portales, en dos das no seviera nadaYdespusquesubimosaloaltodelgrancu,enlaplacetaquearribase
haca sali Moctezuma de un adoratorio, y vinieron con l dos papas, yconmuchoacatoquehicieronaCortsYluegoletomporla
mano y dijo que mirase su gran ciudad y todas las ms ciudades que haba dentro en el agua, y otros muchospueblos alrededor de la
misma laguna, en tierra y que si no haba visto muy bien su gran plaza, que desde all la podran ver mejor y as la estuvimos mirando,
porque desde aquel grande y maldito templo estaba tan alto que todo lo seoreaba muy bien, y desde all vimos las tres calzadas que
entran en Mxico Y veamos el agua dulce que vena de Chapultepec de que se provea la ciudad, y en aquellas tres calzadas, las
puentes que tenan hechas de trecho a trecho, por donde entraba y sala el agua de la laguna de una parte a otra y veamos en aquella
gran laguna tantamultituddecanoas,unasquevenanconbastimentosyotrasquevolvanconcargasymercaderasyveamosquecada
casa de aquella gran ciudad, y de todas las ciudades que estaban pobladas en el agua, de casa a casa no se pasaba sino por unos
puentes levadizos hechos de madera, o en canoasy veamos en aquellasciudadescesy adoratoriosamaneradetorresyfortalezas, y
todas blanqueando que era cosa de admiracin, ylas casas deazoteas, y en las calzadas otras torrecillas y adoratorios Y despus de
bien mirado y considerando todo lo que habamos visto, tornamos a ver la gran plaza y la multitud de gente que en ella haba, unos
comprando y otros vendiendo y entre nosotros hubo soldados que haban estado en muchas partesdelmundo Los escasos restos
descubiertosylosintentosdereconstruccinhipotticanobastanparahacernosreviviraquellavisin.

Templo mayor de Tenochtitln, est dedicado a Tlloc y Huitzilopochtli, hay habitaciones adosadas al pie del basamento (las haba en
tenayuca)

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TemplosemicirculardedicadoaQuetzalcatlEhecatl

En materia de arquitectura, losaztecas no fueron grandes innovadores,si bien levantaron construcciones colosales ylujosospalaciosen
cambio,contribuyeronaimponerencasitodoelpaslasformasquesehabangestadoenelaltiplanodesdetiempoatrs.

DondessupieronencontraruncampoartsticoalamedidadesutemperamentofueensuESCULTURAENPIEDRA,justamente
consideradacomounadelascumbresdelartemesoamericano.Presentagranfuerzaplsticaenpequeasograndesdimensiones.En
dosotresgeneracioneslogranenriquecerdemaneraconsiderableelrepertoriodeformasescultricas.

En la ESCULTURA CEREMONIAL encontramos el tema de la caja o urna de piedra, verdadera imagen miniatura del cosmos el del
cuauhxicalli o vasija del guila, recipiente destinado a recibir el corazn an palpitante del sacrificado notemos el carcter mgico que
presentan los relieves a menudo esculpidos en la parte inferior de estos recipientes que aluden precisamentea Tlaltecuhtli, el monstruo
quesimbolizalacortezaterrestre.

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areversodelatapadeunacajadepiedra,ostentandoelglifodelemperadorMoctezuma
b reverso de un Cuauhxicallio recipiente destinado a las ofrendas decorazones humanos. REpresenta aldios de laTierra,Tlaltecuhtli,
adornadoconajorcasdedondependencalaveras.
cfriso esculpido alrededor de un cuauhxicalli. Representa dos serpientes emplumadas, frente a frente, tiene lasfauces abiertas y una
dinmicacomposicinenlasplumaslasorillassimulanuntejidodepetatillo

Luego,tenemoslosgrandesmonolitosdecarctercosmolgicoohistrico:

PIEDRADELSOL,uncompendiodeastronomaindgena,colocadobajoelsignodelQuintoSol,elactual,eldeMovimiento(Olln)
alcentro:rostrodeTonatiuh,soldeificado,rodeadodelsignoolln(omovimiento)
4extremos:signosdelas4erasosolesanteriores
alrededor:los20signosdelmesaztecarematadosporrayossolares(motivodeorigentoltecomixteca)
franja exterior: dos representaciones de Xiuhcatl o serpiente de fuego, hechas de antorchas encendidas, provistas de
brazos y de una especie de cresta nasal adornada con estrellas, y de cuyas fauces abiertas emergen los rostros de dos
dioses
dimetro:3.35m

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PIEDRA DE TIZOC, que muestra la repercusin csmica de los eventos histricos, ya que hace intervenir al dios tribal
Huitzilopochtli,antelapresenciadelosastrosyde latierra, enlasvictoriasdelreyazteca.Esunmonumentoconmemorativoerigido
para celebrar las victorias del rey Tizoc sobrecatorce tribus, simbolizadas cada una deellas por un guerrero subyugadoporelrey
azteca. En la partesuperior del monumento se halla un enormediscosolar,mientrasquelasdosfranjasquerodeanelfrisocentral
simbolizan respectivamente la bveda nocturna (glifos de Venus y ojos estelares) y la corteza terrestre, encarnadapor la piel del
lagartomitolgicoCipactli,provistadenumerosasfaucesmonstruosas.Dimetro:2.65m

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DISCO QUE REPRESENTA A LA DIOSA LUNARCOYOLXAUHQUI recin decapitada y desmembrada por suhermano enemigo
Huitzilopochtli(quien,segnlaleyenda,precipitaaaquellagradasabajo)

Otro tema que desarrollaron es eldelaESCULTURAZOOMORFA,temaenelqueresaltansusprincipalescualidades plsticas:elsentido


del bloque original, que se advierte con mucha claridad en el coyote aullando una observacin aguda de la naturaleza, aunada a un
sentido inequvoco delos esencial y a una gran sensualidad de la forma plenaydelmaterial,deestahermosaydurapiedravolcnica, de
textura granulosa y brillante a la vez una particular concentracin de las masas,combinada conunafuerte,casibrutal,sensacindevida
de realismo hasta en lo irreal como es el caso de la serpiente emplumada yde la monumental cabeza de fuegooxiuhcatl.Laserpiente,
en sus diversas advocaciones, se vuelve uno de lostemaspredilectosdelarteazteca:serpienteemplumadayenroscadasobre smisma
al igual que en la serpiente de cascabel, se advierte una expresin amenazadora y un fuerte realismo aun en lo irreal: en lasplumasque
parecenrevolotearalviento,porejemplo.

La ESCULTURA ANTROPOMORFA abunda en representaciones de diosas de la vegetacin. Explota por vez primera el tema de
macehual o plebeyo, ydesarrolla con particular nfasis las sanguinarias figuras de Xipe Ttec bajo el aspecto deunadolescentecubierto
con la piel de unsacrificado, smbolopoticoparalos aztecas,delanuevavegetacinqueaotrasaocubrelatierra.Estasesculturas,si
conservan las cualidades de economa de formas y fuerza plstica, distan de brindar aquella violenta sensacin de vida que presenta la
escultura zoomorfa, y se mantienen ms hierticas, como una composicin rgida y frontal. Slo logran animarse en algunas piezas
excepcionales como la dramtica versin de Quetzalcatl o la estatua deXochipilli, dios de las flores, de la poesa, de la msica y de la
danza,cuyorostroseocultaextraamentebajounamscaratrgica.

Mencionemos tambin otras creaciones sobresalientes, como las mscaras y la famosa cabeza de Caballero guila imponente en su
sobriedad algunas estatuillas finamente esculpidas en piedras semipreciosas, como la de Tlazoltotl y la de Xlotl, que presentan un
carcter monumental a pesarde sus escasas dimensiones y de su tendencia alpreciosismo. Pero en el gneropreciosista, losmximos
exponentes de la estatuaria azteca son aquellos que se refieren a la muerte, como las calaveras de hueso, de obsidiana y de cristal de
roca.

As, el problemadelamuerte,quehasido,desde lostiempospreclsicos,constantemotivodepreocupacinenelartemesoamericano,se


torna uno de los temas predilectos para los aztecas, tan dados a las contemplaciones macabras y mucho ms obsesionados que los
pueblos anteriores por los sacrificios humanos: angustia ante la fugacidad de la existencia por una parte, aunada a la creencia de un
mundomejoracondicinderenovar,consangre,lasfuerzasdivinas,asegurandoaslacontinuacindeluniverso
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Ejemplos: calaveras de cristal de roca, collar con crneos humanos tallados en concha bajorrelieve lateral del Teocalli de la Guerra
Sagrada, llamado as porque de la boca de cada uno de los personajes sale el signo atltlachinolli (agua y fuego), smbolo dela guerra
florida

Ese triunfo de lo inhumano est magistralmente representado por la colosal COATLICUE, digna culminacin de la escultura azteca.
Coatlicue es la diosa de la Tierra, la diosamadre, la que nos da el sustento para luego devorarnos, a la vez elemento fecundante y
destructor,simbolizandolamismadualidaddelavidaydelamuerteenunavisinbrbarayaplastante.

Concentrando un sinnmero de smbolos bajo una aparienciamonstruosa,yconuna energaquenopuedecalificarsesinodefulminante


(O. Paz), Coatlicue se sita, en sus proporciones generales, ms all de las dimensiones humanas. Y si niega al hombre, afirma algo
superior...Al opuesto de la plstica griega, representa la extrema posibilidad de deshumanizar lo humano sin hacerle perder sus nexos
naturales. Es una concepcin csmicoreligiosa de la Diosa Tierra, en su aspecto dual de tumba y matriz. No hay en ella crueldad, ni
tampocobondadnoessinolamanifestacindeunarealidadexpresadademaneramonumental