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De onde vem o mal?

Novos estudos revelam o que est por trs da crueldade. Agora,


os cientistas se empenham em encontrar uma maneira de cur-la
por Tiago Mali e Guilherme Rosa

Preso a uma cadeira e com as plpebras abertas fora por uma


mquina, o assassino Alex obrigado a assistir a longas horas de
vdeos com cenas de violncia explcita. Algo que ele, em princpio,
gosta. Drogado para associar as imagens na tela a sentimentos de dor
extrema, o criminoso passa a sentir averso crueldade e, finalmente,
considerado recuperado. Quarenta anos depois da clssica cena do
filme Laranja Mecnica, de Stanley Kubrick, a busca de uma cura para
a maldade deixou de ser fico cientfica. Ela hoje est presente no
cotidiano de dezenas de centros de pesquisa pelo mundo. Laboratrios
na Alemanha, nos Estados Unidos e na Inglaterra abrigam scanners
que medem o fluxo de sangue no crebro e aparelhos de
sequenciamento gentico que ajudam a traar uma nova anatomia do
mal dentro do ser humano.
Como resultado, a cincia encontrou reas cerebrais envolvidas no
controle da maldade, genes relacionados crueldade e situaes em
que at mesmo os mais bondosos podem se transformar em
torturadores. Numa anlise do que aconteceu durante as torturas da
priso de Abu Ghraib, por exemplo, cientistas citam fatores como o
estresse dos soldados, o tipo de comando e at o calor excessivo
como alguns dos ingredientes de uma situao perfeita para que
pessoas tidas como de bem libertassem seu lado torturador. Estudos
tambm mostram que por trs daquela dificuldade de se conter em
partir para a briga em discusses pode estar uma falha em algumas
regies cerebrais.
As descobertas, no entanto, j inspiram tcnicas para corrigir a mente
to controversas quanto as do filme. Entre elas, a oxitocina, uma droga
que age no crebro para melhorar o comportamento moral, e terapias
preventivas com crianas que apresentam risco de se tornarem
psicopatas. As pesquisas mostram que fazer o mal pode no ser uma

questo de livre-arbtrio. Pessoas fizeram atos de crueldade no


porque escolheram, mas porque apresentaram uma deficincia no
crebro, sugere o Ph.D. em psicologia e professor da Universidade de
Cambridge, Simon Baron-Cohen, que acaba de lanar o livro Science
of Evil (A Cincia do Mal, ainda sem edio no Brasil), obra na qual
revisa mais de 300 estudos da rea.

A EMPATIA
Para saber o que so essas deficincias cerebrais, preciso antes
entender um mecanismo apontado como vlvula de segurana contra
a maldade. A empatia a capacidade natural que temos de identificar o
que outra pessoa est pensando ou sentindo e responder com uma
emoo apropriada. Quando algum chora ao ver um filme triste ou
esboa um sorriso ao ouvir uma gargalhada, ativa a empatia.
tambm essa habilidade que atua quando voc freia um instinto de
agredir algum indefeso ou impede um terceiro de agir assim,
prevendo o sofrimento da vtima. Maldade falta de empatia. Voc
causa mal a algum porque no est preocupado se a pessoa vai se
machucar fisicamente ou emocionalmente, diz o psiquiatra Fbio
Barbirato, da Santa Casa do Rio de Janeiro.
Na ltima dcada, estudos mostraram que a empatia no apenas um
conceito filosfico, mas pode ser localizada dentro da massa cerebral.
H consenso na neurocincia de que pelo menos 10 regies cerebrais,
chamadas por Baron-Cohen de circuito da empatia, esto
relacionadas com essa capacidade. Quando h leso em reas como
o crtex pr-frontal medial, perdemos reaes involuntrias que temos
ao assistir a cenas fortes como mutilaes (aumento de batimento
cardaco e suor nas mos), o que sugere que a dor do outro deixa de
ser processada da mesma forma dentro da gente. J outras reas,
como a parte anterior da nsula, so ativadas tanto quando sentimos
dor quanto no momento em que vemos algum sofrer um estmulo
doloroso. H pelo menos 60 pesquisas mostrando essas conexes e
sugerindo um mecanismo do crebro que se ativa para que, de alguma
forma, tambm possamos sentir dentro de ns as emoes que
presenciamos.

CURTO-CIRCUITO
Esse mecanismo de identificao nos leva a considerar o sentimento
dos outros ao tomar qualquer atitude. Voc v uma velhinha cheia de
pacotes com dificuldades para subir as escadas e sente vontade de
ajud-la. Ou v o seu irmozinho chorando e para de brigar. S que
nem sempre o mecanismo est a todo vapor. Fatores como estresse,
lcool e cansao diminuem temporariamente a empatia. O sistema
tambm desligado quando estamos muito focados em ns mesmos.
Seu crebro pode no perceber o sufoco da velhinha se voc est s
voltas pensando no namorado ou namorado que est lhe traindo, por
exemplo.
Ao diminuir a identidade com o prximo, uma pane da empatia tambm
faz com que a pessoa no sinta um bloqueio ao pensar em fazer algo
malvado. Quando algum comete uma crueldade, esse circuito tem
um mau funcionamento, est desligado, defende Baron-Cohen. Mas
para que a vontade de praticar uma maldade no seja freada pela
perspectiva de sofrimento da outra pessoa, preciso que a empatia
esteja bem baixa, o que normalmente no est ligado apenas a fatores
de momento. por isso que o cientista ingls e outros especialistas
criaram uma medida do funcionamento desse sistema no crebro, o
quociente de empatia, ou simplesmente QE. A avaliao feita por
questionrios (veja um no final desta matria), mas pode ser
confirmada medindo ondas cerebrais. Quanto maior o QE, mais altas
as chances de frear impulsos de crueldade por sentir a dor do outro.
Nos psicopatas, por exemplo, a empatia zero. Eles no so
contagiados pelas emoes alheias e no sofrem remorso. H uma
rea do crebro abaixo da rbita do olho que integra o carter. Nos
psicopatas, indivduos que tm defeito na empatia, essa rea no se
formou direito, diz a especialista em psicopatia Hilda Morana, doutora
em psiquiatria pela Universidade de So Paulo. Mas eles no so os
nicos. H outros diagnsticos associados ao nvel zero, entre eles o
transtorno borderline, de pessoas desreguladas emocionalmente, com
tendncia a comportamentos agressivos essas tambm tm
padres diferentes no circuito da empatia.
Um pouco acima do nvel zero esto pessoas que podem ser capazes

de machucar as outras, mas sentiro remorso depois. o caso


daqueles que explodem facilmente durante discusses, chegando
agresso. Nesse caso, o circuito cerebral no funciona suficientemente
para inibir os impulsos violentos e a pessoa no percebe estar
passando do limite. Num nvel ligeiramente acima, a pessoa freia a
violncia, mas no aquelas situaes constrangedoras em que algum
faz comentrios como voc engordou, e no percebe que pode deixar
o outro chateado.
O nvel de empatia, no entanto, no determinado no momento do
nascimento. H uma interao de fatores sociais com causas
genticas que ainda esto sendo investigadas, diz o indiano
Bhismadev Chakrabarti, Ph.D. pela Universidade de Cambridge, ele
mesmo descobridor de 4 genes relacionados empatia. Junto com
outros pesquisadores, o neurocientista mediu em 2009 o QE de 349
pessoas e fez um mapeamento gentico de cada uma delas. Alm dos
genes, ele achou uma rea cerebral, o giro frontal inferior, sempre mais
ativa em pessoas com alto QE. J h cerca de 20 genes associados
questo. Ter as variaes genticas no significa automaticamente que
a pessoa ser emptica.

CULPE OS PAIS
Apesar de cada vez mais descobertas genticas, a maior parte das
explicaes para empatia baixa no est no DNA. De 60% a 80% das
pessoas borderline, por exemplo, tm histrico de maus-tratos,
separao precoce dos pais ou rejeio na infncia. De 40% a 70% do
mesmo grupo sofreram abuso sexual quando crianas. Ou seja, a
educao importa, e muito. H inmeras pesquisas que mostram que
uma criana, em uma casa estruturada e com educao de qualidade,
tende a ser menos agressiva. Mas como relacionar isso ao tilt no
crebro? O psiquiatra americano Paul Soloff mostra que pessoas
abusadas sexualmente na infncia, por exemplo, tm amgdalas
cerebrais menores, menos matria cinzenta no crtex temporal medial
e uma regio chamada hipocampo menor. Todas reas ligadas ao
circuito de empatia. Isso confirma uma relao j sabida na prtica de
terapeutas. [H mais chance de crueldade em] famlias onde h
abusos fsicos ou psicolgicos, onde a criana no consegue falar das

suas dificuldades, diz o psiquiatra Leandro Thadeu Reveles, da clnica


Medicina do Comportamento, em So Paulo.

REMDIO?
Mas se so falhas do crebro que permitem que a maldade aparea,
d para encontr-las antes que algum faa uma besteira? Embora
no sejam 100% precisos, os testes de Simon Baron-Cohen j
identificam pessoas com empatia abaixo do normal. Us-los no estilo
do filme Minority Report, em que os futuros criminosos eram
identificados e presos antes de cometerem crimes, ou em entrevistas
de emprego, porm, esbarra em questes ticas. A maior que
empatia baixa no significa necessariamente que algum v cometer
uma crueldade. Mas deve ser desejvel que enfermeiras e babs
possuam alto nvel de empatia. Pode se tornar parte de um processo
de recrutamento.
Outra opo que se abre no menos polmica, consertar os
circuitos cerebrais que no funcionam. Estudos mostram que inalar um
hormnio chamado oxitocina pode fazer com que as pessoas
aumentem o nvel de empatia por algumas horas, agindo de forma
mais altrusta. Acho que no futuro iremos alm. Mudaremos a pessoa,
sua motivao, sua capacidade de responder de modo moral,
aumentando a empatia e diminuindo a agresso, prev o mdico Guy
Kahane, especialista do centro de Neurotica da Universidade de
Oxford. Kahane, no entanto, faz questo de ressaltar que as chances
de melhorias, por enquanto, so pequenas.
O antidepressivo Citalopram outra droga que tem ganhado
notoriedade por aumentar a empatia. A substncia faz com que as
pessoas fiquem mais reticentes em agredir e ajam de forma mais
altrusta. Tenho visto mais drogas com resultados ainda no
publicados capazes de mudar o modo como as pessoas se comportam
com outras, mas seria errado dizer que estamos perto de curar o mal,
diz Kahane. Se chegarmos l, usar o remdio pode ser uma deciso
difcil. O mdico e filsofo Tom Douglas, co-autor de Enhancing Human
Capacities (Aumentando as Capacidades Humanas, sem edio em
portugus), lembra que nosso terrvel histrico de lobotomias e

implantes cerebrais contra gays nos obriga a pensar bem antes de


forar presos a tomar drogas. H tambm o risco de substncias
serem usadas na contramo, para que as pessoas ajam de forma
amoral. Um empresrio com excesso de escrpulos poderia tomar uma
droga que suprimisse sua conscincia, diz Douglas, que estuda tica
mdica em Oxford. Kahane sublinha a questo polmica de se mudar
a personalidade de algum, mas prev formas aceitveis de uso das
drogas. Se alterarmos o crebro de algum contra sua vontade,
muitos pensam que mudaramos a personalidade. Mas os prisioneiros
poderiam reduzir sentenas por concordarem com o tratamento, diz. A
esperana mais forte, por enquanto, usar as drogas junto com
terapias, abreviando o tempo total de tratamento.

MAL SOCIAL
A abordagem farmacolgica bastante contestada por outro grupo de
especialistas que estuda a questo, os psiclogos sociais. Para eles, o
mais importante no est dentro do organismo. A situao que
exerce a maior influncia nos casos de crueldade, diz Philip Zimbardo,
Ph.D. em psicologia e professor emrito da Universidade de Stanford.
O ex-presidente da Associao Americana de Psicologia desenvolveu
essa tese a partir de um dos experimentos mais polmicos da rea.
Em 1971, ele simulou as condies de um presdio num poro da
Universidade de Stanford e pegou 24 estudantes voluntrios (sem
nenhum indicativo de empatia baixa) dividindo-os aleatoriamente entre
guardas e presos. Aos carcereiros, no foi dada nenhuma instruo.
Eles estavam livres para fazer o que fosse necessrio para manter a
ordem. O estudo, programado para durar 2 semanas, terminou depois
de 6 dias, com prisioneiros com depresso e descontrole emocional
aps serem vtimas do sadismo dos guardas. Os presos foram
obrigados a ficar nus, eram acordados com apitos no meio da
madrugada, tiveram camas destrudas e foram privados de banheiro,
fazendo as necessidades em baldes.
Zimbardo mostrou com isso como cada um de ns (e no apenas os
que tm problema de empatia baixa) pode ser levado a cometer
atrocidades. Outro experimento clssico da rea foi conduzido pelo
falecido psiclogo Stanley Milgram em 1963. O pesquisador pediu a

voluntrios que bancassem o professor e ensinassem a outro


estudante (na verdade um ator disfarado) as respostas certas das
questes por meio de pequenos choques, que deveriam aumentar a
cada erro. Essa simples sugesto bastou para que 65% das pessoas
chegassem a aplicar o nvel mximo de eletricidade, mesmo vendo o
ator estrebuchar at parecer estar, no fim, desacordado. O
experimento mostra como o ambiente pode levar as pessoas a serem
cruis. No uma questo de ser bom ou mau, a situao, diz o
psiclogo ingls Jerry Burger, que replicou o estudo, obtendo os
mesmos resultados, em 2008.

DESUMANOS
Assim como o ingls, dezenas de outros cientistas revelaram, com
experincias do tipo, fatores que tendem a produzir o desligamento da
empatia. Estar em uma situao nova sem saber como agir; a
crueldade parecer apenas um pouquinho mais do que o que
praticado em volta; a responsabilidade nunca parecer inteiramente sua;
pouco tempo para pensar [nas consequncias], lista Burger. Outras
circunstncias como sentimento de pertencer a um grupo, ordens
pouco especficas e estresse tambm colaboram para o aparecimento
de maldade. Todos esses fatores e outros estavam presentes, por
exemplo, durante a tortura cometida por soldados americanos contra
iraquianos na priso de Abu Ghraib em 2004, sugere a pesquisadora
americana Susan Fiske em artigo na revista Science. Para ela, no
apenas os torturadores, mas os comandantes que permitiram que a
situao propcia para a maldade fosse criada, deveriam ser
responsabilizados. O problema em Abu Ghraib, diz, no era dficit de
empatia: a maioria das pessoas poderia ser levada a cometer as
mesmas crueldades.
Fiske, Ph.D. em psicologia pela Universidade de Princeton, uma das
primeiras a ver em scanners cerebrais marcas das influncias
situacionais. Desde o fim da Segunda Guerra, filsofos e socilogos
afirmam que os absurdos praticados durante o Holocausto s foram
possveis porque os agressores viam nas suas vtimas apenas animais
repugnantes ou objetos. As pessoas naturalmente inibem a violncia
contra outros que categorizam como seres humanos. Ento, preciso

que a outra pessoa seja desumanizada dentro da cabea para que


isso ocorra, explica Fiske. Seus estudos, desde 2006, traam o
caminho disso no crebro. Num dos mais impressionantes, fotografias
de pessoas foram mostradas a voluntrios, enquanto os crebros dos
observadores eram analisados com scanners. Quando os voluntrios
viram indivduos de baixo status social, como mendigos, viciados em
drogas ou at imigrantes, ativaram padres cerebrais relacionados
viso de objetos e no aqueles ativados ao vermos seres humanos. Ou
seja, nesse caso, a empatia no funcionaria para prevenir uma
agresso.
Para a psicloga, isso explica o que acontece dentro da cabea de
pessoas que agridem mendigos ou que se deixam levar por um
preconceito estimulado pelo Estado para praticar torturas e genocdios.
Os discursos e a opinio do grupo dominante podem ser influncias
importantes nesse caso. Ningum est retirando a culpa dos
praticantes de atrocidades. Estamos mostrando que no uma
simples questo de ser mau. O ambiente modifica a forma como as
pessoas percebem as outras, diz Fiske.

TRATAMENTO
Do ponto de vista da psicologia social, portanto, o importante tratar a
sociedade. Quando voc cresce no meio da pobreza, no adianta dar
uma plula contra maldade. Tudo ao redor est forando os jovens a
fazer coisas ms, argumenta Zimbardo. Mas o que fazer, ento? Alm
de reduzir a desigualdade, h outros meios de agir. Fiske, por exemplo,
conta com uma equipe de especialistas que monitora grupos
percebidos como desumanizados (e que, portanto, podem sofrer
crueldades) por cidados em 20 pases o Brasil no participa da
pesquisa. Por meio de avaliaes, ela identifica estratos sociais que
esto se tornando vtimas de preconceito, o que pode ser til em aes
de preveno. J Zimbardo acha que o caminho ensinar as pessoas
com empatia alta a se transformarem em lderes para influenciar a
situao fazendo outros se voltarem contra a crueldade. Ele est
criando uma rede educacional com esse objetivo, chamada Heroic
Imagination Project.

Novas tcnicas de terapia tambm tentam atacar o problema.


Resultados positivos de diminuio de agressividade e melhoria de
empatia foram conseguidos pelo psicanalista hngaro Peter Fonagy,
Ph.D. pelo University College de Londres. Parece haver um
mecanismo que desliga a vontade de ser violento quando percebemos
a mente de outra pessoa. mais fcil matar com uma arma distncia
do que com uma faca, pondera o criador do Mentalization,
psicoterapia que envolve exerccios de imaginao. Ajudamos o
indivduo a pensar em estados mentais dos outros mesmo quando est
extremamente nervoso.
Caminho semelhante traado pelo Programa para Pessoas com
Severos Transtornos de Personalidade (DSPD, na sigla em ingls) do
governo britnico. Num projeto piloto, 12 unidades comearam a tratar
e vigiar crianas com graves distrbios de conduta. A inteno
prevenir o surgimento de psicopatas, o que bastante contestado
entre especialistas. So pesquisados tambm marcadores [genes ou
substncias] que indicam predisposio para a maldade. Mas seria
tico abordar a pessoa antes de se tornar criminoso?, pergunta Guy
Kahane.
O principal brao do programa DSPD tenta provar que alterar a baixa
empatia em criminosos factvel. Presos com psicopatia ou transtorno
borderline so separados e tratados em 4 centros psiquitricos de
segurana mxima com drogas e psicoterapia intensiva. Aps serem
soltos, mdicos avaliam seu estado mental e seu perigo para a
sociedade periodicamente. De acordo com Hilda Morana, essa
separao positiva. Em qualquer lugar, 20% dos presos so
psicopatas e o restante bandido comum. Se os dois estiverem juntos,
mais difcil de o bandido comum ser recuperado.
O DSPD, no entanto, questionado por ser extremamente caro.
Relatrios mostram que o programa consumiu o equivalente a quase
meio bilho de reais em 10 anos para apenas 240 sociopatas em
tratamento. E isso sem comprovao de eficcia. Pesquisas foram
feitas, mas no h evidncias fortes da efetividade. Seria preciso
deixar metade sem tratamento e ver quem comete mais crimes aps
ser solto, o que traz um problema tico, diz Roger Bowles, consultor

ligado ao Ministrio da Justia britnico.


Mesmo com todas as crticas, especialistas da rea apontam a ideia do
sistema como um exemplo do que deve ser buscado na luta contra a
crueldade: tratar em vez de apenas punir. As novas pesquisas j
comeam a ser usadas para questionar decises judiciais. Zimbardo,
por exemplo, testemunhou a favor dos torturadores de Abu Ghraib,
embasando o argumento pela reduo de pena, j que o ambiente ao
qual os soldados foram submetidos teve influncia decisiva para as
atrocidades. Mas a ideia de que no se deve responsabilizar uma
pessoa pelas suas aes ms apenas comea a ser discutida.
Polmicas como devemos intervir em pessoas predispostas
crueldade? ou tico obrigar prisioneiros a tomar remdios que
possam mudar a personalidade? esto no incio.
Por enquanto, nenhuma das terapias surgidas da compreenso dos
mecanismos da maldade chega a ser uma resposta definitiva. No
entanto, de acordo com Baron-Cohen, preciso uma mudana de
mentalidade para que formas mais eficaz sejam descobertas. Ns
podemos nos fiar antiga ideia de que os criminosos precisam
simplesmente ser punidos, ou tentar entender como isso aconteceu e
tratar essas deficincias com um approach mais cientfico, afirma o
cientista, que teria motivos para preferir a primeira opo. Judeu,
Baron-Cohen cresceu ouvindo histrias sobre as atrocidades que seus
parentes e os amigos de seus pais sofreram, mas no se refere a
nazistas como sdicos que optaram pela crueldade. Ele os considera
doentes. hora de encarar a questo de uma forma mais lcida.