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Essa Coisa de Natal


Traduzido do original em ingls
The Christmas Thingamabob, por Mark Dever Copyright
Mark Dever, 10Publishing 2013

Publicado por 10Publishing,


uma diviso de 10ofthose.com
9D Centurion Court, Farington,
Leyland, PR25 3UQ, England
Copyright 2014 Editora FIEL.
1 Edio em Portugus 2014

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meios, sem a permisso escrita dos editores, salvo
em breves citaes, com indicao da fonte.

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Diretor: James Richard Denham III.


Editor: Vinicius Musselman Pimentel
Traduo: Vinicius Silva Pimentel
Reviso: Vinicius Musselman Pimentel
Diagramao: Vinicius Musselman Pimentel
Capa: Vinicius Musselman Pimentel

Essa Coisa de Natal


Faltavam apenas alguns dias para o Natal, e Tom
havia procurado exausto um presente para Sara.
Finalmente, ele pensou ter encontrado. De todos os lugares, ele o encontrou no sto. Ele no sabia exatamente o que era, mas era belssimo e Tom pensou que
ficaria legal na prateleira sobre a lareira. Parecia ser
feito de lato, mas tinha apenas alguns centmetros de
altura e, com certeza, precisava de polimento. Ele o pegou, colocou no bolso e desceu furtivamente as escadas.
Mais tarde naquela noite, enquanto Sara embrulhava presentes no outro quarto, ele silenciosamente o
poliu at deix-lo reluzente. Tomando um embrulho
especial, ele tambm embrulhou o seu presente, acrescentou-lhe um lao, ps um carto, no qual escreveu o
nome de Sara e colocou-o sob a rvore de Natal, pronto
para a manh de Natal.
A manh de Natal chegou e eles trocaram seus
presentes. Sara sempre ficava feliz em receber presentes de Natal e gostou daquele de um modo especial.
Lindo! e acertou em cheio! foram algumas das palavras que vieram sua boca, mas, no fim das contas, ela
disse o mesmo acerca de quase todos os presentes que
2

recebera naquela manh. Finalmente, depois de encar-lo entusiasticamente por alguns instantes, ela pensou e perguntou a Tom: Mas o que isso?.
Preparado para a pergunta, Tom respondeu: Eu
imaginei que voc fosse perguntar isso. No tenho certeza do que . Acho que parte de um antigo ornamento, um cachimbo, uma ferramenta ou algo assim, mas
pensei que ficaria muito legal na prateleira sobre a lareira.
Mas o que , Tom?
De novo, Tom parou, um pouco irritado.
uma... coisa de Natal, disse apressadamente.
Digamos que apenas uma coisa.
Depois de olhar para o presente, e silenciosamente
balbuciar as palavras, Sara hesitou e, ento, disse com
um sorriso: Certo, uma coisa de Natal. Vamos coloc-la bem ali.
Deslizando a mo pela prateleira, derrubando alguns dos cartes de Natal que havia recebido, Sara
abriu espao para a coisa de Natal, colocando-a bem
no meio. Uma tradio de Natal havia nascido. Tom
havia polido o lato e ele parecia bem festivo com os
enfeites vermelhos e verdes na prateleira ao redor e,
sempre que algum lhes perguntava o que era, eles s
diziam: Uma coisa de Natal.
O que Sara realmente queria de Natal, naquele
ano, custava pelo menos algumas centenas de reais a
mais do que a coisa de Natal custara e algumas centenas de reais alm do que o pequeno salrio de Tom
3

podia pagar.
Alguns anos antes, os pais de Sara haviam lhe dado um belo relgio de cho, feito pelo seu av. Era alto,
um pouco rstico, mas lindamente entalhado e polido.
Sara sempre se lembrava dele. Ele ficava na casa de
seus avs, no topo da escada, como se os estivesse
guardando, tiquetaqueando o tempo com preciso e soando a cada quinze minutos. Ela gostava de ouvi-lo, de
fit-lo, de ver seu av lhe dar corda, de brincar perto
dele e com ele, ao ponto de, certa vez, para o assombro
de seu av, transform-lo em uma casa de bonecas! Em
resumo, ela amava aquele relgio e o que realmente
queria de Natal, naquele ano, era faz-lo funcionar.
Com efeito, ele no funcionava desde que fora retirado
da casa de seu av, anos atrs. Vrios membros da famlia tentaram consert-lo nos anos seguintes. Vizinhos mexeram nele, mas ningum sucedeu em resolver
o problema.
Ento, alguns meses atrs, Tom telefonara para
dois lugares que trabalhavam com relgios de cho. Ele
descreveu o relgio e o problema. Ambos os lugares lhe
asseguraram de que, quase com certeza, poderiam fazer
o relgio voltar a funcionar, mas ambos tambm lhe
disseram que o custo certamente seria de algumas centenas de reais. Aquilo era muito mais do que Tom e Sara tinham e, por isso, o relgio do av de Sara permaneceu ali parado.
Foi alguns anos depois que a coisa mais impressionante aconteceu com o relgio de Sara. Andy, um ami4

go do trabalho de Tom, estava na casa deles, ajudandoos a pr alguns enfeites de Natal a tempo para um jantar entre amigos que fariam naquela noite. Como sempre fazia ao visitar a casa deles, Andy passou alguns
instantes olhando para o relgio de cho, abrindo a sua
porta, puxando esta pea, empurrando aquela e, enfim,
apenas balanando a sua cabea.
Eu tenho certeza de que voc poderia fazer aquilo
funcionar, Tom, disse ele.
Eu tambm, disse Tom, mas ns no temos agora sequer o dinheiro para tentar.
Logo depois de dizer aquilo, Tom se abaixou e tirou a coisa de Natal de sua caixa. Ele a havia limpado
profissionalmente desde aquele primeiro ano no qual a
dera a Sara e, a cada ano, eles passaram a gostar mais
e mais dela. Era uma coisa que, de algum modo, simplesmente parecia apropriada, embora eles no soubessem exatamente o que era. Quando as pessoas lhes
perguntavam sobre ela, eles no podiam fazer outra
coisa seno se entreolharem, sorrirem e dizerem juntos:
uma coisa de Natal!. Certa vez, a esposa de um dos
amigos de Tom at mesmo quis compr-la deles, para
que pudesse us-la em suas decoraes. Ela havia se
tornado parte de suas celebraes de Natal.
Quando Tom ia colocar a coisa de Natal sobre a
lareira, Andy a fitou e perguntou-lhe o que era.
Apenas uma coisa de Natal, disse Tom.
Onde voc conseguiu isso?, perguntou Andy,
apalpando o objeto.
5

Tom lhe contou a histria de como o encontrara no


sto, em um Natal anos atrs, quando eles passavam
por um perodo bastante difcil, de como ele o polira e o
dera a Sara e de sua vida subsequente como uma coisa
de Natal posta sobre a lareira a cada ms de dezembro. Andy permaneceu olhando para a coisa por um
momento e, ento, disse: Voc se importa se eu tentar
algo com isso? Pode ser que arranhe um pouco.
Tom fitou-lhe com estranheza e disse: No.
Primeiro, ajude-me a deitar o relgio de lado,
disse Andy.
Cerca de uma hora depois, no havia mais a coisa
de Natal sobre a lareira. A coisa de Natal estava de
novo no lugar que lhe pertencia e o relgio do av de
Sara estava, finalmente, funcionando outra vez graas coisa de Natal.

Para muitas pessoas, a celebrao de Natal que


temos em nossa cultura um pouco como aquela coisa
de Natal. Encontrada no sto da tradio familiar, h
nela alguma beleza. Com o passar dos anos, ela adquire
um valor sentimental; no to til, mas apreciada.
Penso eu que isso ocorre, provavelmente, porque Jesus
tambm assim para muitas pessoas. Nascido um pequeno beb, no silncio de uma manjedoura, em algum
lugar com camelos e homens sbios e pastores. Promessas angelicais de paz e uma misteriosa estrela no cu.
Eis aqui aquela cena de nascimento, tal como descrita
por um autor do The New York Times anos atrs:
Natal em Belm. O sonho antigo: numa
noite fria e sem nuvens, o brilho de uma estrela
resplendente, o aroma de incenso, pastores e
homens sbios prostrando-se de joelhos em adorao ao meigo beb, a encarnao do perfeito
amor. Este simples afresco to rico de significado que, embora representado sobre a lareira
ou na mente, parece pender, completo em si
mesmo, em algum lugar na eternidade.1
Contudo, o Natal no simplesmente uma celebrao do nascimento humano, com todo o mistrio,
1 Lucinda Franks, escrevendo no The New York Times, 23 dez.
1984. Disponvel em:
<http://www.nytimes.com/1984/12/23/travel/pilgrimage-tobethlehem.html>. Acesso em: 30 ago. 2013.

dor, esperana e alegria que h nele. a celebrao de


um nascimento em particular e, se eu puder ser perdoado por perguntar, o que h de to importante nesse
nascimento? Por que ns deveramos celebrar esse nascimento de modo to especial como fazemos? Outras
pessoas nasceram em cenrios muito mais rsticos. Outras pessoas nasceram com muito mais pompa e cerimnia. Por que esse nascimento emociona as pessoas
de tal maneira que os anjos descem, homens sbios viajam e h at mesmo um sinal celestial? Como dizem os
cnticos: por que devem cantar os cus e a natureza?
Por que devem vs, todas as naes, aclam-lo alegremente?2 Tudo por causa deste beb.

2 Isaac Watts (1674-1748), Joy to the World [Alegria ao mundo];


Charles Wesley (1707-1788), Hark! the Herald Angels Sing [Ouam!
Cantam os anjos arautos].

Ento quem este beb?


A histria nos conta alguns detalhes bem especficos da vida de Jesus. Somos ensinados acerca do nascimento de Jesus, mesmo antes de Maria ficar grvida.
O seu nascimento detalhado de um modo estranhamente deliberado. Ns lemos na Bblia que Jesus no
estava aqui para ser servido, como um rei; ao invs, ele
veio para servir os outros e, ao faz-lo, dar a sua vida
em resgate por muitos.3 A Bblia nos conta que Jesus
o Filho de Deus, enviado por Deus para ser o Salvador
do mundo.4
por isso que h grande alegria no Natal. No
felicidade apenas pela poca em si o dar e receber
presentes legais, comer boa comida e encontrar amigos
e famlia , mas uma alegria profunda e verdadeira.
Jesus vem com boa-nova de grande alegria.5
Mas, para responder pergunta acerca de quem
Jesus , precisamos considerar tanto a sua vida adulta
como o seu nascimento naquela estrebaria. Ele viveu,
trabalhou e ensinou na terra por trinta e trs anos. E
ns podemos ficar surpresos ao ler que, em vez de ser
uma figura que unia a humanidade com ternos e vagos
Leia essa passagem em Marcos, captulo 10, versculo 45.
Ver 1Joo, captulo 4, versculo 14.
5 Ver Lucas, captulo 2, versculo 10.
3
4

sentimentos de alegria natalina, como a tradio sugere, o verdadeiro Jesus trouxe diviso. A sua identidade
era to marcante que ele provocava reaes variadas
entre as pessoas que encontrava.
Joo, um discpulo que foi testemunha ocular e escreveu um relato da vida e morte de Jesus, registra que
o prprio Jesus ensinava ter vindo de Deus.
No captulo 7 do Evangelho de Joo, a principal
verdade que Jesus ensina a respeito de si mesmo (o
captulo se acha transcrito ao final deste livro, para que
voc possa l-lo por si). O versculo 16 diz: O meu ensino no meu, e sim daquele que me enviou. Jesus
ensinou que Deus o havia enviado. Que ele viera de
Deus. Embora as pessoas de seu tempo no o percebessem, Jesus cumpriu muitas profecias do Antigo Testamento ao chegar terra Deus em forma humana.
Como o versculo 28 dessa seo diz, Jesus, pois, enquanto ensinava no templo, clamou, dizendo: Vs no
somente me conheceis, mas tambm sabeis donde eu
sou; e no vim porque eu, de mim mesmo, o quisesse,
mas aquele que me enviou verdadeiro, aquele a quem
vs no conheceis. Eu o conheo, porque venho da parte
dele e fui por ele enviado. E quando ele diz que foi por
ele enviado, queria dizer que ele de Deus. Ento Jesus
cumpriu a profecia de Miquias, captulo 5, versculo 2:
E tu, Belm-Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h
de reinar em Israel, e cujas origens so desde os tempos
antigos, desde os dias da eternidade.
10

Diferente de mim ou de voc, esse homem existia


antes de ter nascido; antes de ser concebido no ventre
da virgem Maria, ele existia. E isso se encaixa com o
ensino de Jesus de que ele voltaria para Deus. Nos versculos 33 e 34 desse mesmo captulo, Jesus disse:
Ainda por um pouco de tempo estou convosco e depois
irei para junto daquele que me enviou. Haveis de procurar-me e no me achareis; tambm aonde eu estou,
vs no podeis ir. Ento, nos versculos 35 e 36, os judeus disseram: Para onde ir este que no o possamos
achar? Ir, porventura, para a Disperso entre os gregos, com o fim de os ensinar? Que significa, de fato, o
que ele diz: Haveis de procurar-me e no me achareis;
tambm aonde eu estou, vs no podeis ir?.
Jesus estava dizendo-lhes que o seu destino estava
fora do controle das mos deles. Que ele estava indo
aonde eles no poderiam ir. Jesus queria dizer que ele
estava prestes a ir voluntariamente a Deus, o seu Pai.
Ele estava prestes a derramar a sua vida numa rude
cruz, mas a morte no seria o fim da sua obra; em vez
disso, seria a sua consumao terrena, que o conduziria
sua ressurreio e ascenso, assumindo seu papel
celestial diante de seu Pai, em nosso favor. Sim, Jesus
est vivo e intercede por ns hoje, diante do seu Pai!
Se voc j passou algum tempo na igreja, seja na
escola, no Natal, ou talvez at em um casamento,
provvel que j tenha recitado, ou pelo menos ouvido, o
Credo Niceno. uma declarao que os cristos recitam para afirmar aquilo que creem. O seu pargrafo do
11

meio nos ajuda a responder a nossa grande questo


quem Jesus?
E [cremos] em um Senhor Jesus Cristo, o
unignito Filho de Deus, gerado do Pai antes de
todos os sculos, Deus de Deus, Luz da Luz, verdadeiro Deus de verdadeiro Deus, gerado, no criado, de uma s substncia com o Pai pelo qual todas as coisas foram feitas; o qual por ns homens e
por nossa salvao desceu dos cus, foi feito carne
pelo Esprito Santo da Virgem Maria e foi feito
homem; e foi crucificado tambm por ns sob o poder de Pncio Pilatos. Ele padeceu e foi sepultado
e, no terceiro dia, ressuscitou conforme as Escrituras; e subiu ao cu e [assentou-se] direita do Pai.
E de novo h de vir com glria para julgar os vivos
e os mortos e o seu reino no ter fim.
Isso no impressionante? No existe um bvio nisso. uma verdade chocante e maravilhosa que
Deus veio a ns desse modo. Ns no conhecemos a
Deus naturalmente. Ns certamente no pensamos nele vindo terra desse modo, no como um beb! incrvel. Ele veio do modo mais maravilhoso e est buscando e desejando perdoar-nos e salvar-nos.
Se voc est lendo isso hoje e no um cristo
talvez tenha pegado este livro como uma leitura rpida
para o feriado ou porque um amigo o deu a voc , ento fico muito feliz de que voc o esteja lendo. Espero
12

que veja quo importante esta questo : Quem Jesus? uma pergunta de importncia histrica e pessoal, uma pergunta para voc.
Jesus veio de Deus e estava voltando para Deus.
Talvez voc esteja comeando a ver que o verdadeiro
Jesus no se amolda ao mero retrato em torno do qual
tantas tradies e costumes de Natal foram construdas.
Mas responder a pergunta acerca da identidade de
Jesus no suficiente. Ns precisamos considerar por
que Jesus veio.

13

Por que Jesus veio?


Jesus falou sobre a sua misso e explicou que a
sua obra era de Deus. Ele no veio servir a si mesmo
nem fazer as coisas do seu jeito, mas veio fazer o que o
seu Pai celeste lhe pedira. Tudo o que Jesus fez foi para
a glria de seu Pai. Se ns havemos de compreender o
verdadeiro Jesus, esta a mais bsica motivao que
podemos encontrar nele: trazer glria a Deus o Pai.
Jesus tambm veio ensinar verdades desagradveis como aquela que podemos ver no versculo 7 daquele mesmo captulo do Evangelho de Joo: [O mundo] a mim me odeia, porque eu dou testemunho a seu
respeito de que as suas obras so ms. Ao estudar Jesus cuidadosamente, voc v que ele muito claro a
respeito da pecaminosidade humana aquilo a que
chamamos depravao; a ideia de que h algo de errado
em todos ns. Ele havia dito antes no Evangelho de Joo, nos versculos 19 e 20 do captulo 3: O julgamento
este: que a luz veio ao mundo, e os homens amaram
mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram
ms. Pois todo aquele que pratica o mal aborrece a luz
e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas
as suas obras.
A Bblia nos diz que todos ns temos um grande
problema somos prisioneiros e precisamos ser liber14

tos. Somos pessoas necessitadas. Se formos honestos


conosco mesmos, saberemos que isso verdade. Ns
precisamos de um Salvador porque h algo de muito
errado.
Todos estamos no mesmo barco.
Cristos ou cticos, frequentadores de igreja ou
simpatizantes, o Natal no como tirar o chapu para
saudar a Deus. No, ns precisamos vir como pessoas
que sabem o que significa ser necessitado precisar de
um Salvador e ento descobrir que esse Salvador
Jesus. E estas so as boas notcias: Jesus o Resgatador de que precisamos.
Volte comigo ao nascimento na estrebaria. Voc se
lembra da mensagem que os anjos trouxeram me de
Jesus, Maria? Talvez voc a tenha lido na Bblia em
uma celebrao de Natal. O anjo disse: E lhe pors o
nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles. Ns podemos ler isso no Evangelho de Mateus, captulo 1, versculo 21.
E assim ns podemos ter alegria verdadeira no
Natal. Era disso que o profeta Isaas falava naquelas
palavras que ouvimos com tanta frequncia nesta poca
do ano:
O povo que andava em trevas viu grande luz,
e aos que viviam na regio da sombra da morte,
resplandeceu-lhes a luz. [...]Porque um menino nos
nasceu, um filho se nos deu; o governo est sobre
os seus ombros; e o seu nome ser: Maravilhoso
15

Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz; para que se aumente o seu governo, e
venha paz sem fim sobre o trono de Davi e sobre o
seu reino, para o estabelecer e o firmar mediante o
juzo e a justia, desde agora e para sempre. O zelo
do SENHOR dos Exrcitos far isto.6
por isso que h alegria no Natal, porque no
Natal que ns vemos a vinda de nosso libertador Jesus.

16

Ver Isaas, captulo 9, versculos 2, 6 e 7.

Tudo isso de um
beb to pequeno?
Mas ns temos uma alegria ainda mais duradoura,
porque, ao olharmos para o bero de Belm, ns o fazemos por meio da cruz do Calvrio. O beb Jesus posto
sobre a madeira de um bero ser, depois, posto sobre a
madeira de uma cruz.
Liberto e libertando.
Jesus, posto no madeiro.
Testemunhas de ambos os lados.
Maria fica esperando,
calada, fitando,
com grande compaixo,
o seu Filho.
O escuro cu acima.
Como no princpio,
Assim no final.
Jesus, posto no madeiro,
liberto e libertando.
Jesus, posto no madeiro.
A cena do Natal e do Calvrio.
Do bero e da cruz.
17

Ns vemos que esse beb cresceu, viveu uma vida


perfeita e morreu em nosso lugar, como um substituto
por ns. Esse beb de Belm era, em um sentido muito
particular, nascido para morrer. A mensagem do Natal
que nos anima est aqui, nos ltimos versculos do
Evangelho de Marcos. O que eles dizem transforma totalmente o modo como devemos perceber o Natal.
Chegada a hora sexta, houve trevas sobre toda a terra at a hora nona. hora nona, clamou
Jesus em alta voz: Elo, Elo, lam sabactni? Que
quer dizer: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?
Alguns dos que ali estavam, ouvindo isto, diziam: Vede, chama por Elias! E um deles correu a
embeber uma esponja em vinagre e, pondo-a na
ponta de um canio, deu-lhe de beber, dizendo:
Deixai, vejamos se Elias vem tir-lo!
Mas Jesus, dando um grande brado, expirou.
E o vu do santurio rasgou-se em duas partes, de alto a baixo. O centurio que estava em
frente dele, vendo que assim expirara, disse: Verdadeiramente, este homem era o Filho de Deus.
Estavam tambm ali algumas mulheres, observando de longe; entre elas, Maria Madalena,
Maria, me de Tiago, o menor, e de Jos, e Salom; as quais, quando Jesus estava na Galilia, o
acompanhavam e serviam; e, alm destas, muitas
outras que haviam subido com ele para Jerusalm.
18

Ao cair da tarde, por ser o dia da preparao,


isto , a vspera do sbado, vindo Jos de Arimatia, ilustre membro do Sindrio, que tambm esperava o reino de Deus, dirigiu-se resolutamente a
Pilatos e pediu o corpo de Jesus. Mas Pilatos admirou-se de que ele j tivesse morrido. E, tendo
chamado o centurio, perguntou-lhe se havia muito que morrera. Aps certificar-se, pela informao
do comandante, cedeu o corpo a Jos. Este, baixando o corpo da cruz, envolveu-o em um lenol
que comprara e o depositou em um tmulo que tinha sido aberto numa rocha; e rolou uma pedra
para a entrada do tmulo. Ora, Maria Madalena e
Maria, me de Jos, observaram onde ele foi posto.
Passado o sbado, Maria Madalena, Maria,
me de Tiago, e Salom, compraram aromas para
irem embalsam-lo. E, muito cedo, no primeiro dia
da semana, ao despontar do sol, foram ao tmulo.
Diziam umas s outras: Quem nos remover a pedra da entrada do tmulo?
E, olhando, viram que a pedra j estava removida; pois era muito grande. Entrando no tmulo, viram um jovem assentado ao lado direito,
vestido de branco, e ficaram surpreendidas e atemorizadas.
Ele, porm, lhes disse: No vos atemorizeis;
buscais a Jesus, o Nazareno, que foi crucificado;
ele ressuscitou, no est mais aqui; vede o lugar
onde o tinham posto. Mas ide, dizei a seus disc19

pulos e a Pedro que ele vai adiante de vs para a


Galilia; l o vereis, como ele vos disse.
E, saindo elas, fugiram do sepulcro, porque
estavam possudas de temor e de assombro; e, de
medo, nada disseram a ningum.7
Esse beb, que cresceu, o centro desta histria e
por isso que os cristos no apenas passam o Natal,
mas o celebram. Se voc no entende isso, o Natal
como o remate ou final da piada, sem a piada. como
uma srie de solues para problemas que voc nunca
levantou. Mas, se voc considerar sua prpria necessidade de um Salvador, ento o Natal o tempo em que a
resposta vem. um tempo no qual voc se lembra de
que ele nasceu para ns. Ele nasceu para carregar sobre si o nosso pecado nossos delitos em sua morte na
cruz. Exatamente como ns mantemos nossos presentes
embrulhados at a manh de Natal e, ento, com grande alegria rasgamos o papel para revelar o presente,
assim foi com Jesus o presente de Deus para a humanidade revelado naquele primeiro Natal.
Ento, ao ler isto, voc est como Tom e Sara com
sua coisa de Natal, desfrutando da alegria da poca
natalina sem de fato saber qual o motivo da celebrao? Voc est, por assim dizer, parado por detrs de
uma multido, compartilhando as emoes e a anima7 Evangelho de Marcos, captulo 15, versculos 33 a 47, e captulo 16, versculos 1 a 8.

20

o das pessoas sem saber por qu. Se esse for o seu


caso, eu quero encoraj-lo a vir frente e olhar a manjedoura por si mesmo, a ver a sombra da cruz, a emoo
do tmulo vazio e a alegria de saber que seus pecados
foram perdoados e o relacionamento com o seu Criador,
restaurado. Desfrute das belas coisas que circundam o
Natal, d graas a Deus pela famlia e amigos, pela
ternura e amigos, pela alegria e presentes; mas no
apenas passe o Natal, celebre o maior de todos os presentes Jesus, nosso Salvador.
No relato de Joo acerca da vida de Jesus, ns vemos multides de pessoas celebrando ritualmente uma
festa especial, mas Jesus se levanta e diz em alta voz:
Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer
em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro
rios de gua viva.8 Jesus convocou os sedentos a virem
a ele a beber. Jesus deveria ser o centro das celebraes. Ele aquele que traz alegria e satisfao.
Voc tem sede? O que lhe trar satisfao? Voc
sabe, quando se est com sede, nada pode satisfazer,
seno beber gua. O ministro escocs Thomas Boston
disse: Vista o homem sedento de escarlate, encha seus
bolsos de ouro, contudo nada seno beber gua pode
satisfaz-lo.9 De que voc tem sede hoje? Qual o seu
maior desejo? Voc almeja um novo comeo, uma chance de passar uma borracha no passado, algum que
8
9

Ver Evangelho de Joo, captulo 7, versculos 37 e 38.


Thomas Boston (1676-1732).
21

possa perdo-lo? Voc deseja Deus e o seu perdo?


A maior notcia deste Natal que Deus deseja
perdoar, satisfazer e suprir as necessidades daqueles
que tm sede. Ns podemos orar a ele e ele ir suprir a
nossa mais real e profunda necessidade.
A Bblia diz que todos ns fracassamos em alcanar o perfeito padro de Deus. Quer dizer, todos ns
cometemos delitos e ofendemos a Deus e outras pessoas
naquilo que pensamos, dizemos e fazemos. A Bblia diz
que Deus perfeito. Ele jamais fez nada de errado. Ele
jamais precisou pedir desculpas a Bblia o chama isso
de santidade. E, por causa disso, ele no pode ignorar
os delitos que cometemos. No seria justo nem direito
simplesmente jogar para debaixo do tapete. Por isso,
ns precisamos encarar Deus como Juiz.
Mas ele tambm amoroso e no deseja que sejamos eternamente separados dele. Ento, ele enviou o
seu Filho, Jesus, para ser um sacrifcio por ns, para
tomar sobre si o castigo que ns merecemos, em sua
morte na cruz.
Quando Jesus deu a sua vida, depois de trs dias,
Deus o trouxe vida novamente, mostrando que havia
aceitado o sacrifcio. Isso significa que todo aquele que
se voltar para Jesus e confiar nele ser perdoado. Ns
podemos ser feitos justos somente ao confiarmos em
Jesus, no por nossas prprias boas obras. Ns simplesmente no podemos nos tornar justos aos olhos de
Deus. Mas Jesus pode.
22

A coisa na histria de Tom e Sara ficava legal


sobre a lareira, mas havia sido criada para o relgio e
a alegria que ela trazia posta no relgio jamais poderia
ser trazida sobre a lareira. O beb do Natal legal, mas
ele foi feito para a cruz. Ele nasceu para morrer e voc
apenas poder entend-lo se considerar isso. Ao encontrar a cruz no Natal, voc encontrar a razo para o
beb, a razo para a celebrao e a razo para a sua
vida. Voc encontrar a razo para os cristos e para
poder cantar: Alegria ao mundo, vindo o Senhor!.10

10

Isaac Watts (1674-1748), Joy to the World [Alegria ao mun-

do].
23

Joo 7
Passadas estas coisas, Jesus andava pela Galilia,
porque no desejava percorrer a Judia, visto que os
judeus procuravam mat-lo. Ora, a festa dos judeus,
chamada de Festa dos Tabernculos, estava prxima.
Dirigiram-se, pois, a ele os seus irmos e lhe disseram:
Deixa este lugar e vai para a Judia, para que tambm
os teus discpulos vejam as obras que fazes. Porque ningum h que procure ser conhecido em pblico e, contudo, realize os seus feitos em oculto. Se fazes estas coisas,
manifesta-te ao mundo. Pois nem mesmo os seus irmos
criam nele.
Disse-lhes, pois, Jesus: O meu tempo ainda no
chegou, mas o vosso sempre est presente. No pode o
mundo odiar-vos, mas a mim me odeia, porque eu dou
testemunho a seu respeito de que as suas obras so ms.
Subi vs outros festa; eu, por enquanto, no subo,
porque o meu tempo ainda no est cumprido. Disselhes Jesus estas coisas e continuou na Galilia.
Mas, depois que seus irmos subiram para a festa,
ento, subiu ele tambm, no publicamente, mas em
oculto. Ora, os judeus o procuravam na festa e perguntavam: Onde estar ele?
E havia grande murmurao a seu respeito entre
as multides. Uns diziam: Ele bom.
24

E outros: No, antes, engana o povo. Entretanto,


ningum falava dele abertamente, por ter medo dos judeus.
Corria j em meio a festa, e Jesus subiu ao templo
e ensinava. Ento, os judeus se maravilhavam e diziam:
Como sabe este letras, sem ter estudado?
Respondeu-lhes Jesus: O meu ensino no meu, e
sim daquele que me enviou. Se algum quiser fazer a
vontade dele, conhecer a respeito da doutrina, se ela
de Deus ou se eu falo por mim mesmo. Quem fala por si
mesmo est procurando a sua prpria glria; mas o que
procura a glria de quem o enviou, esse verdadeiro, e
nele no h injustia. No vos deu Moiss a lei? Contudo, ningum dentre vs a observa. Por que procurais
matar-me?
Respondeu a multido: Tens demnio. Quem que
procura matar-te?
Replicou-lhes Jesus: Um s feito realizei, e todos
vos admirais. Pelo motivo de que Moiss vos deu a circunciso (se bem que ela no vem dele, mas dos patriarcas ), no sbado circuncidais um homem. E, se o homem
pode ser circuncidado em dia de sbado, para que a lei
de Moiss no seja violada, por que vos indignais contra
mim, pelo fato de eu ter curado, num sbado, ao todo,
um homem? No julgueis segundo a aparncia, e sim
pela reta justia.
Diziam alguns de Jerusalm: No este aquele a
quem procuram matar? Eis que ele fala abertamente, e
nada lhe dizem. Porventura, reconhecem verdadeira25

mente as autoridades que este , de fato, o Cristo? Ns,


todavia, sabemos donde este ; quando, porm, vier o
Cristo, ningum saber donde ele .
Jesus, pois, enquanto ensinava no templo, clamou,
dizendo: Vs no somente me conheceis, mas tambm
sabeis donde eu sou; e no vim porque eu, de mim mesmo, o quisesse, mas aquele que me enviou verdadeiro,
aquele a quem vs no conheceis. Eu o conheo, porque
venho da parte dele e fui por ele enviado.
Ento, procuravam prend-lo; mas ningum lhe
ps a mo, porque ainda no era chegada a sua hora.
E, contudo, muitos de entre a multido creram nele e
diziam: Quando vier o Cristo, far, porventura, maiores
sinais do que este homem tem feito?
Os fariseus, ouvindo a multido murmurar estas
coisas a respeito dele, juntamente com os principais sacerdotes enviaram guardas para o prenderem.
Disse-lhes Jesus: Ainda por um pouco de tempo estou convosco e depois irei para junto daquele que me
enviou. Haveis de procurar-me e no me achareis; tambm aonde eu estou, vs no podeis ir.
Disseram, pois, os judeus uns aos outros: Para onde ir este que no o possamos achar? Ir, porventura,
para a Disperso entre os gregos, com o fim de os ensinar? Que significa, de fato, o que ele diz: Haveis de procurar-me e no me achareis; tambm aonde eu estou,
vs no podeis ir?
No ltimo dia, o grande dia da festa, levantou-se
Jesus e exclamou: Se algum tem sede, venha a mim e
26

beba. Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu


interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito at aquele momento no fora dado,
porque Jesus no havia sido ainda glorificado.
Ento, os que dentre o povo tinham ouvido estas
palavras diziam: Este verdadeiramente o profeta; outros diziam: Ele o Cristo; outros, porm, perguntavam:
Porventura, o Cristo vir da Galilia? No diz a Escritura que o Cristo vem da descendncia de Davi e da aldeia de Belm, donde era Davi? Assim, houve uma dissenso entre o povo por causa dele; alguns dentre eles
queriam prend-lo, mas ningum lhe ps as mos.
Voltaram, pois, os guardas presena dos principais sacerdotes e fariseus, e estes lhes perguntaram: Por
que no o trouxestes?
Responderam eles: Jamais algum falou como este
homem.
Replicaram-lhes, pois, os fariseus: Ser que tambm vs fostes enganados? Porventura, creu nele algum
dentre as autoridades ou algum dos fariseus? Quanto a
esta plebe que nada sabe da lei, maldita.
Nicodemos, um deles, que antes fora ter com Jesus,
perguntou-lhes: Acaso, a nossa lei julga um homem,
sem primeiro ouvi-lo e saber o que ele fez?
Responderam eles: Dar-se- o caso de que tambm
tu s da Galilia? Examina e vers que da Galilia no
se levanta profeta.
27

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