Anda di halaman 1dari 29

Psicologadel Pensamientot

EsbozoHistrico

rFrftfos

lrrrmuccrr,

MaraJosGonzlezLabra

r psrcotrocn
o LAcoNsctENctA
I" 1 PSKoLocn oe LAs FUNCIoNES
MENTALES

PATABRAS
CLAVE
{ , PsIcoLoGA
CoNDUCTISTA:
ABANDoNo
Y DESTIERRo
DELosPRocEsos

orl cRprulo

TGilITALES

5, I PsKoI-ocn o LA GESTALT:
PRoYEcToDEScRIPTIVo
DEt PENSAMIENTo
A LA PSICoLoGA
cocNITIVA:ELPENSAMIENTo
coMo PRocEsAMIENTo

u r lxroRunclt'

E.n|EI
HIUIA COHCEPTUAL
IqJoGRAFA

Concepcin
holstica
de lamente
Mtodointrospectivo
Concepcin
estructuralista
de la
mente
Introspeccin
analtica
Escuela
deWurzburgo
Pensamiento
sinimgenes
Funci onal i smo
Gestalt
y neoconductismo
Conductismo
Mquina
deTuring
Teora
de laInformacin
Ciberntica
Psicologa
cognitiva
Modelos
computacionales
Accinintencional
Accin
deliberada
Razonamiento
Solucin
deproblemas
Tomadedecisiones
Procesos
heursticos
Procesos
algortmicos

LA PSICOLOGA
DELA CONSCIENCIA
Wundt fue el fundadorde la psicologacomo disciplinacientficay partadel supuestode que la
mentetieneactividadpropiay controlsobrelosacontecimientos.
y el mtodoera la instropeccin
EIobjetode estudioera la consciencia
entendidacomo Ia obserconsciente.
vacincontroladade la experiencia
I

Lossucesos
mentalescomplejosseexplicabanpor la sntesis
de loselementosmssimples.

Titchener,partidario
de una psicologamsatomista,entendaque el pensamiento
se reducaal
mselementales
sensoriales
anlisisde lasexperiencias
por mediode una introspeccin
analtica.
Klpe,perteneciente
a la escuelade Wrzburgo,aportuna nuevaperspectiva
que estudiabael
(proceso
pensamiento
inconsciente),
poniendode manifiesto
sin imgenes
que el objetode la psicologano tenaque reducirseal estudiode la experiencia
consciente.
La identificacin
del carcterdirectivo(metasy objetivos)
del pensamiento
descartaba
la explicaofrecidapor losestructuralistas.
cin asociacionista
fueronque el objetode Ia psicologacambide los conteLasconsecuencias
de estatrayectoria
nidosa lasfuncionesmentalesv se desacredit
la introspeccin
como mtodocientfico.

LA PSICOLOGA
DELASFUNCIONES
MENTALES
como unaalternativa
Elfuncionalismo
surgeen Norteamrica
que replantea
el objetode Ia psicologay admiteuna concepcineclcticade su metodologa.
mentales
esel estudiode laspropiedades
Lapsicologa
de losprocesos
funcionales
bajo unaconcepcinpragmtica.
Laconcepcinpragmtica
secentraen la utilidadparaexplicarel papelque desempean
losprocesosmentalesen un organismoencaminadoa la adaptacinal medio.
El interspor la utilidaddel comportamiento
sefue desplazando
de lo mentala lo conductual
y
seopt por un objetode estudioque fuerapblicamente
comoconsecuencia
y
por
un
observable
surgeel conductismo
mtodoobjetivoque pudieracuantificarlo:
de Watson.

LA PSICOLOGA
CONDUCTISTA:
ABANDONOY DESTIERRO
DELOS
PROCESOS
MENTALES
r El conductismosostiene
que el objetode la psicologaes la descripcin,
predicciny controlde
la conducta.
Watsonestabainteresado
en la bsqueda
de lasleyesy principiosparala predicciny controldel
comportamiento
observable,
que sedefinepor lasrelaciones
entrela estimulacin
ambientaly la
respuesta
del organismo.
La conductareemplazala experiencia
consciente
como objetode la psicologay la observacin
objetivade la experimentacin
animalsustituye
al mtodointrospectivo.
T

El pensamiento
se consideraun epifenmeno
o lenguajesubvocal(hbitoslarngeos).

Conductistas
tericosy metodolgicos:
Hull yTolmanconcedenalgnpapela los procesos
mentales(inobservables)
como procesos
mediacionales
entrela estimulacin
ambientaly la respuesta
del organismoque intervienen
activamente
en el desencadenamiento
de la conductaobservable.
Conductismo
radical:Skinnerdefiendeque el objetode la psicologa
esel estudiode Ia conducta
como productode lasrelaciones
funcionalesque se establecen
y
entrelasvariablesambientales
susefectosen la conducta.
(Miller;Kendlery Kendler)desterraron
Neoconductismo:
no todoslos conductistas
en la misma
medidalo mental.Estaltimaposturapermitique sepreparael caminoparael desarrollo
de una
futurapsicologacognitivaque fueramentalista
y objetiva.

LA PSICOLOGA
DELA GESTALT:
PROYECTO
DEL
DESCRIPTIVO
PENSAMIENTO
Segnla psicologade la Gestalt,el objetode la psicologaes la descripcinde la experiencia
consciente
entendidacomo un todo y que se puedeestudiarpor variosmtodos(la introspeccin
descriptiva,
la asociacinlibre,etc,)siemprey cuandono sedestruyala totalidaddel fenmeno.
Estaorientacin
fenomenolgica
defiendeque la experiencia
tal y comoapatieneque describirse
rece,ya que el todo poseesuspropasleyes.
Wertheimerhacela distincinentrepensamiento
reproductivo,
merarepeticinmecnicay ciega,
(Khler,1917),caracy pensamiento
productivo,que requiereun procesodenominado<insighto
terizadopor el cierredel campopsicolgicoen el que todosloselementos
se renenparaformar
una reestructuracin
global.
Lasolucinde problemas
seentiendecomo un campopsicolgico
en conflictoen el que laspartes
paraalcanzaruna solucin.
interactan

LA PSICOLOGA
COGNITIVA:
ELPENSAMIENTO
COMOPROCESAMIENTO
DEINFORMACIN
Losavancestecnolgicos
brindaronun puntode partidatericoy metodolgicoparaplantearel
estudioobjetivode la mente:la mquinade Turing,la Teorade la Informacinde Shannony la
Ciberntica
de Wiener.
Seasumela analogacomputacional:
el objetode estudioson los procesosmentalesentendidos
como cmputomentalbajo el supuestode que el organismohumanoes un procesadoractivode
la informacin.
Losestudiossobrela psicologa
del pensamiento
sehan centradoen losprocesos
de inferenciaen
tareasde razonamientolgico,tanto deductivocomo inductivo,y en marcosmsamplios/como
son la toma de decisiones
y la solucinde problemas.

rrurRoDucctN

Antesde abordarlos temasque caracterizana la psicologadel pensamiento/vamosa presentarun


breveesbozohistricode su desarrollocon el fin de mostraruna visin generalde los orgenesy de las
lneasbsicasque han moldeadoel marco terico y metodolgicode estecampo. Esteanlisishar
nfasisen algunosde lospuntosmsespinososde estatemtica,considerandoalgunascuestionescomprometidassobrelos problemastericosde fondo que subyacenen las principalesexplicacionesalternativassobrela interaccinentreel constructoterico de upensamienton
y la accin fsicadel objeto
de estudioque nosconcierne.
A la horade intentarabordarla delimitacindel conceptode pensamiento
no podemosobviarla
estrecharelacinentre conceptoy mtodo.La PsicologaCientficase entiendecomo un sistemade
descripcin,
explicaciny prediccinde la cienciaempricadel comportamiento.
El psiclogoparte
de una formulacintericasobresu objetode estudioen la que se describe,explicay se prevnlas
consecuencias
de dicha teoraen casode ser correcta.Estasconsecuencias
adoptanla forma de prediccionesque serncontrastadas
como hiptesisdentrode un determinadomarco metodolgico.En
definitiva,nuestracienciaempricadependede los datosderivadosde la observacino de los procedimientosexperimentales
que operansobreun contextoque es informativoen la medidaen que se encuentreguiadopor tcnicasapropiadas.
Cuandose hacereferenciaa losdatosno podemosevitarteneren cuentaque stosestnenmarcados
en una metodologaque, a su vezl se encuentraestrechamente
vinculadacon una posturaterica.En
estesentido/es recomendable
que en cualquieranlisisde los principiosque subyacena un mtodo
experimentalse deba establecerde antemanolos supuestosasociadoscon el planteamientoterico.
De estaforma,quedarndelimitadoslos supuestosy los procedimientosque buscandar contestacin

a laspreguntas
formuladas,
intentando
evitar,en la medidade lo posible,la tendenciaa la confirmacin
de lashiptesiscon respectoal marcode referencia
tericoclelinvestigador.
Comoveremosa lo largo
de estelibro,los desacuerdos
con respectoal estudiodel pensamiento
humanoson muchosy puedn
encontrarse
en cualquierade estospuntos:la formulacinterica,el marcometodolgico
o en ambos.
Partiendode la estrecharelacinentreconceptoy mtodoy conociendolas imposiciones
de las
preconcepciones
metodolgicas,
veremostambincomo la psicologa
cientficano admitela posibilidad
de descubrirla naturaleza
de su objetode estudioa travsde una apelacindirectaa Iascosascomo
taleso por mediode un anlisisconceptual.
Cuandoexisteuna confusinconceptual,
su esclarecimientoha de surgirde losdatosobtenidospor la aplicacindel mtodocientficoy del progresode las
tcnicasmetodolgicas.
El conceptocomo una clasificacin
de los fenmenosbajo determinados
en(razonamiento,
cabezamientos
solucinde problemas,
...)adquiririnterpretaciones
msprecisas
en
funcindel descubrimiento
de tcnicasde investigacin
msavanzadas.
Bajoestaperspectiva,
en la
que el pensamiento
seentiendecomo objetode estudiode la psicologacientficacaracterizada
por el
rigor del mtodoexperimental,
analizaremos
brevementelas principalesteoras,enfoquestericosy
mtodosde la psicologa
experimental,
paraluegocentrarnos
en el desarrollo
de la psicoioga
cognitiva
de estosltimosaos.

oeLAcoNsctENctA
E ro Pstcolocn
hmpezaremos
por comentaralgunascuestiones
que fueronplanteadas
por el fundadordel primer
laboratoriode Psicologa
en la Universidad
de Leipzig,WilhelmWundt. Ensu libro, Losprincipiosde
la Psicologa
(1874),Wundtpresentaba
Fisiolgica
la psicologa
como unadisciplinacientficaindependientey no reduccionista,
aunquecomplementaria
de la anatoma
y la fisiologa.
Lapsicologa
experimentalcomodisciplinanuevase planteaba
el estudiocientfico
de la consciencia
y de susprocesos
a
travsde la propiaexperiencia
del sujeto.El modelode investigacin
era el de lascienciasnaturales,
aunquebasadoen la experiencia
inmediatay haciendousode la auto-observacin
controladabajodeterminadas
condiciones
experimentales.
Estetipo de introspeccin
guiadapor el controlexperimental
buscabael rigorque eranecesario
paraque la psicologa
fueracientfica.Con Ia utilizacinde estemtodo, la psicologapodasustentarse
en la obtencinde datosobjetivosy replicables
dado que se encontrabanapoyadosen condicionesde experimentacin
estandarizadas
idneasparasu reproduccin
y losposibles
planteamientos
de susvariaciones
sistemticas.
Sin embargo,entendiWundt que el mtodoexperimental
que proponano era vlidoparatodos
losaspectos
de la psicologa.
Porejemplo,lasactividades
mentales
que no estabandirectamente
sujetas
a la influenciade la estimulacin
fsicano podanserabordadas
dentrodel contextoexperimental
del
laboratorio.
Sostuvoque estosprocesos
mentalespodanestucliarse
indirectamente
por mediodel anlisisde susproductos,
talescomo,el lenguaje,
lascreencias
y lascostumbres,
y su comprensin
poda
serfrutode un anlisis
de la experiencia
histrica
y cultural.Conestetipo de anlisis
sepodaacceder

Si bien es cierto
msalejadosde lasrespuestas
sensoriomotoras.
de la consciencia
a aquellosaspectos
en el laboratorioy
a plantearproblemaspsicolgicos
que Wundt tuvo el enormemritode atreverse
verdad
que
sevio limitado
resto
de
las
ciencias,
tambin
es
el
como
experimental
al
control
someterlos
de la psicofisiolgicos
de estosproblemasal estarcondicionadopor losorgenes
en el planteamiento
pudieraserplanteada
logade aquellosaos.Estainfluenciadetermin,por unaparte,que la psicologa
muy cercanosa la fisiologa
como una ciencia,y por otra,que los problemasy los mtodosestuvieran
sensorial.
Wundten realidadno
fuerala fisiologa,
A pesarde que el marcode la nuevacienciapsicolgica
fisiolgicapropiamentedicha.Como hemoscomentadoanteriormente,
realizuna experimentacin
\Vundtenmarca la psicologadentrode la fisiologacon el fin de otorgarleel prestigioy reconocitericocon respectoa
en una ciencia,pero su planteamiento
paraconstituirse
mientoque necesitaba
EImundofsicoo losaconseguancursosparalelos.
eraque ambosprocesos
la relacinmente-cuerpo
y
mentales
sin una relacincausal
paralelamente
procesos
corporales
provocaban
externos
tecimientos
de los procesos
eradescribiry analizarloselementos
entreambos.Portanto,el objetode la psicologa
El mtodoms
entreestoselementos.
y determinarlosprincipiosque rigenlasconexiones
conscientes
la
observacin
controlada
la
introspeccin
entendida
como
adecuadoy directoparaesteestudioera
objetivas.
bajo condicionesexperimentales
consciente
de la experiencia
Aunque
fundamentales.
la identificacin
persegua
de suselementos
Esteestudiode la consciencia
Ios sucesosmentalescomplejosestabanbasadosen otrosmssimples,paraWundt estarelacinera
que dabanlugara una unidadsuperior.Dicho en otraspalabras,
unasntesis
activade estoselementos
consciente
como un todo y no como reel anlisisde los elementospretendaexplicarla experiencia
de los
parala explicacin
de la sntesis
sultadode reducirlo complejoa lo simple.De especialinters
Este
la
apercepcin.
fue
el
intento
de
estudiar
experimentalmente
ms
amplias
en
unidades
elementos
mentalseentenda
bsicosde la mente:por unaparte,la experiencia
dosaspectos
conceptocomprenda
y, por otra,como una unidadcon actividad
como una unidady no como un compuestode elementos,
propiafrentea la concepcinde la mentecomo una meraproyeccinpasivadel medioexterno.
por
de lostiemposde reaccinproporcionados
Wundtconcibila ideade utilizarlasvariaciones
pudieranconstituir
a lospatronesestimulares
de formaque lasrespuestas
!osexperimentos
fisiolgicos
que tradicionalmente
se conocacomo apercepcin.
el criterioempricode la actividadsintetizadora
implicaba
ocupabaun perodode tiempomensurable
El supuesto
de que el procesode apercepcin
se
convirti
forma,
este
concepto
De esta
questeerasusceptible
de serabordadoexperimentalmente.
siendoel nexounificadorde la primerateorapsicomentalessuperiores,
en la basede lasactividades
mentales.
Iasactividades
de anlisis
y sntesis
de losacontecimientos
lgicaexperimental
al desempear
el primerintentosistemtico
de someterlosproconstituyeron
Podramos
decirque estosexperimentos
de laboratorio.
Sinembargo,losdiscpulos
a una rigurosainvestigacin
superiores
cesospsicolgicos
ms
a favorde una psicologasensoriomotora
de Wundt prefirieronabandonarel estudiode la sntesis
-'!!a,
alde la Cestaltreinterpret
bajo otraperspectiva
sen
y comoveremosmsadelante,la psicologa
qunasde la ideasapuntadas
se perdiy no ha vueltoa
por Wundt,aunqueel trminooapercepcin>
cognitiva.
resurgir,
ni siquiera
en la actualpsicologa

PENSAI,IIENTO

Uno de los discpulosde Wundt,Titchener,


bajo la fuerteinfluenciade los empiristasingleses,
rechazla psicologaCanzheit(totalizadora)
de Wundt y defendiuna psicologareduccionista
basada
en lassensaciones.
La psicologa
estructural,
asbautizadapor Titchener(1899),sostena
que todoslos
contenidosmentalessepodancategorizar
en trestipos:imgenes,
emocionesy sensaciones
puras.Las
imgenes
y lasemocioneseran,a su vez,unidadescomplejasque podandescomponerse
en gruposde
sensaciones.
De estaforma,se entendaque todo pensamiento
complejopodaanalizarse
en funcin
de lassensaciones
elementales.
El contenidode la conscienciaera el dato psicolgicoy clela misma
formaen queotrasciencias,
talescomo la qumica,explicabanla combinacinde loselementos
a partir
de loscontenidosdel mundofsico,losestructuralistas
pretendan
lograrun anlisissemejante
del contenidode la consciencia.
Adems,estasdescripciones
psicolgicas
luegopodancomplementarse
con
lasexplicaciones
fisiolgicas
que subyacen
a la experiencia
consciente.
Entenda
Titchener
que el inters
de la psicologa
era principalmente
morfolgico,
dadoque sin un anlisis
de la estructura
mentalno
podrancomprenderse
lasfunciones.
El mtodoutilizadoparaIa investigacin
tambinera la introspeccin
que sedefinacomo unatcnicaque requerala descripcincontroladade lassensaciones
internasmientrasse realizabaunatarea
o seatendaa un estmulo.Ahorabien,el mtodono consista
en la descripcincontroladade una experienciaal estiloWundtiano,
sino en un anlisisretrospectivo
bastantemscomplicado.Estatcnica
analticasuponalargashorasde entrenamiento
con el fin de que el sujetoexperimental
pudieradar
cuentade susexperiencias
en trminosde lassensaciones
y
mselementales seevitaraasel errorestimular.Esteerrorconsista
en informarsobrelaspropiedades
conocidasdel estmuloy no sobrela propia experiencia
sensorial.
De estaforma,se buscabala aprehensin
inmediatade los hechosde la experienciaconsciente
sin que stosestuvieran
contaminados
por la experiencia
anterior.
El objetivode estametodologa
consistaen la identificacin
de los tomosdel pensamiento
cuya
ley de combinacinerael principiode la asociacin.
Sin embargo,estaera una tareamuy difcil para
los sujetos,ya que habaque crearun lenguajeque no tuvierareferentes
externos,
sino slo referentes
en la mismaexperiencia.
La introspeccin,
como bien es sabido,fue muy critcadacomo tcnicaanalticaporquepartadel supuesto
de que losfenmenos
compuestos
podandiscernirse
en suselementos
constitutivos
por el merohechode la reflexin.Adems,tampocoparecaexistirun acuerdoentrelos
informesintrospectivos
de losdistintossujetosanteun mismoestmulo.Estatcnicapresentaba
uno de
loserroresmsgravesparael mtodocientfico:la faltade independencia
en el accesoparapoderobservarpblicamente
tantola causacomo el efectode la teora.A pesarde que el estmuloerapblicamenteobservable,
su sensacin
internano lo era,y, por tanto,no sepodasabercul introspeccin
era
la verdadera,
siendotambinimposiblela creacinde un lenguajeconsensuado
de estasexperiencias.
Porotraparte,Klpe,otro discpulode Wundt,estableca
lo que posteriormente
seconoceracomo
la escuelade Wurzburgo(.1901-1909),desafiando
el estrechomargenque se habaconcedidoa la experimentacin
en el laboratoriode los procesosmentales.Klpese propusoestudiarel pensamiento
experimentalmente
aumentandola complejidadde lastareasy pidiendoa lossujetosque describieran
losprocesos
de pensamiento
que leshabanconducidoa dar unarespuesta.
Frutode estosexperimentos
fuerondos resultados
de vital importancia
parael desarrollo
posteriorde la psicologa
del pensamiento.

genrica
una preparacin
En primerlugar,se encontrque los sujetosmostrabaninvariablemente
haciael temageneral,
preliminares
orientaban
Lasinstrucciones
antela tareaque se lespresentaba.
a disposicinde los sujetos.El descuentreel conjuntode respuestas
dandolugara una preseleccin
supusoun rechazode la explicacin
mentalo tendenciadeterminante
crimientode estadisposicin
determinante
puso
de manifiestoel carcterdirectivo
Esta
tendencia
asociacionista
del pensamiento.
como un meroprocesode asociacinlibre.Enotraspaque ya no podadescribirse
del pensamiento
y se sutomabanlasriendasdel pensamiento
iabras,losobjetivoso lasmetasde la tareaexperimental
en la consciencia.
rarasvecesse representaba
ponaque estatendenciadeterminante
de la pocaera la afirmacin
El segundoresultadoque iba en contrade la psicologaexperimental
Losexperimentos
de la escuelade Wurzburgomospodacarecerde imgenes.
de queel pensamiento
los sujetosinformabande estados
en el mtodointrospectivo,
:rabanque, a pesardel entrenamiento
(Mayer
y
1901).
TantoKlpecomo suscolaboraque
imgenes
Orth,
no sedetectaban
rrentalesen los
introsque ningntipo de sofisticacin
oresno hacanmsque ponerde manifiestoincesantemente
primapudieranclasificarse
bajo el rtulode loselementos
cectivapermitaque estosestadosmentales
se interpretaron
hastala fecha.Estosestadosmentalessin imgenes
riose irreductibles
defendidos
propiaqueel pensamiento
del pensamiento,
admitiendo
conscientes
iinalmente
comolosindicadores
nente dicho era un procesoinconsciente.
Losresultados
de lasescuelade Wurzburgocausaronuna arduapolmicaen la psicologaexperi'nentalde la poca,polmicaque bajo un marcotericodistintoy bajo otrasformasvolvi a resurgir
del conocimiento
entrela representacin
cognitivacomo la controversia
aosmstardeen la psicologa
rigor
de estas
Wundt
critic
la
falta
de
experimental
duramente
proposicional.
formato
analgico
o
en
estosrey Titchenersepropusorefutarexperimentalmente
de fraudulentas
nvestigaciones
acusndolas
loselementos
del penque no encontraban
deTitchener
defendan
Porejemplo,losdiscpulos
sultados.
menlos
contenidos
sencillamente
en no haberanalizado
y queel errorconsista
sin imgenes
'amiento
queaquelloque
inconsciente
alegando
de un pensamiento
:ales.
Tampoco
sequisoaceptarla hiptesis
las
ms
directasde esta
fisiolgico.
Sin
embargo,
consecuencias
sino
ro es conscienteno es mental,
rolmicapusieronde manifiestoque el objetode la psicologacientficano tenaque reducirsea los
analticaeraun mtodo
ni al anlisisde su contenidoy que la introspeccin
de consciencia,
'enmenos
como mtodocientfico.
roco fiable,quedandodesacreditada

MENTALEs
to psrcolocADELAsFUNctoNEs

por diversas
y variadaslneasde investigacin,
constituida
norteamericana,
Lacorrientefuncionalista
se segua
A pesarde que la introspeccin
y opuestaal estructuralismo.
i.rrgecomo posturaalternativa
funcionalista
supusoun cambio
la psicologa
,drnitiendocomo mtodovlidoparala investigacin,
de
de loscontenidos
de la mentea la introspeccin
:e enfoqueen el que sepasabade la introspeccin
se redefinien trminosde laspropieElobjetode estudiode la psicologa
srs funcionesy propsitos.

,w

PEl.lSAtqlENTO

dadesfuncionales
de losprocesos
mentales
y no por suscontenidos
conscientes.
Elfuncionalismoacentuabala significacin
funcionaldel comportamiento
comoadaptacin
al medioy Ia menteseconceba
comomediadora
entreel medioy lasnecesidades
primordial
del organismo.
El inters
erael estudiode
la utilidadde la consciencia
y de la conducta.Esteinters\ograbrrnuevoscamposde nvestigacin
psicolgica,
talescomo,el estudiode lasdiferencias
individuales,
el aprendizaje
animaly humano,la
psicologaevolutivay la patolgica,caracterizndose
por seruna posturaeclcticaen
el {unciona(ismo
la que se aceptabandiferentes
objetosde estudioy tcnicasde investigacin.
Duranteestosaos,la
psicologa
sevolcsobrela biologaen su intentode comprender
la significacin
de lasfunciones
mentalescomo relacionadas
con la totalidadde lasfunciones
biollicas.El pensamiento
eraen definitiva
por sobrevivir
el resultado
del esfuerzo
en lassituaciones
prcticas
de la vida.
Elfuncionalismo
seconsidera
comola primeraescuela
de psicologa
norteamericana
y JohnDewey
sereconoce
comosufundador(1896)al publicarsupolmicoartculosobreel conceptode arcoreflejo
en el que se recogaunafuertecrticay oposicinhacialasrestricciones
impuestas
por Wundty Titchener sobreef objetoy mtodode Ia psicologa.
Ahorabien, los antecedentes
del funcionalismo
soneuropeosy seencuentran,
por ejemplo,en la teorade la evolucinde Darwin,en el estudiode lasdiferenciasindividuales
de Calton,en losestudios
de la conductaanimalde Romanes
y en losde Morgan.
Especial
mencinparala psicologa
del pensamiento
merecela psicologa
del actode Brentano
que
habainterpretado
el actomentalcomoaquellopor Io que la menteentraen contactocon el mundo.
Lo fundamental
paraBrentano
era estudiarlo que hacela mente,siendoel contenidomentalmenos
importanteque el actomentalque aprehende
el fenmeno.Susesfuerzos
filosficossecentraronen el
anlisis
epistemolgico
de losfundamentos
de la psicologa.
Seconsideraba
que la experiencia
eraun
trminoambiguo,ya quepodaentenderse
comoel contenido
de la consciencia
de losinformes
introspectivos
o comoel fenmeno
queaprehende
nuestro
conocimiento
funsobreel mundo.Lapropiedad
damentalde la consciencia
era la intencionalidad
por la que cualquierexperiencia
slotienesentido
cuandoseentiendecomoun actomentalreferidoa algnobjeto.
A pesarde que la fechade publicacinde la obrade Brentano(1874),LaPsicologa
desdeun Punto
de VistaEmprico,
coincidecon la publicacinde la obrade Wundt,slola de esteltimollega ejercer
una influencia
importante
sobreel desarrollo
de la psicologa
comociencia.Talvezestosedebaa que
Wundtasumila existencia
de losfenmenos
de consciencia
bajola formade objetosquesonaccesiblesmediantela introspeccin,
mientras
que Brentano
propusoque el mismoconceptode objetoslo
puededefinirsea travsde losactosintencionales
y que parasu estudioeranecesario
partirde un primer
nivelde anlisis
fenomenolgico
que permitiera
describir
y clasificar
lasexperiencias
subjetivas.
Seguramente,
la comunidadcientfica
de aquellos
aosestabamsdispuesta
a aceptarla actitudpositivista
deWundtqueconducadirectamente
al laboratorio
que la actitudfenomelgica
de Brentano
que llevaba
a establecer
loscimientos
epistemolgicos
de estanuevaciencia.
De acuerdocon la propuesta
de Brentano,
lo primeroquedebehacerla psicologa
empricaesuna
descripcin
de la experiencia
subjetiva
por mediode Ia intuicin.Estaprimerafaseintentadelimitarel
propiocampode investigacin
psicolgico
en un nivelprecientfico,
cuyatareaes la clasificacin
de
losactos.La segundatareade Ia psicologa
empricaseraestablecer
la psicologa
cientficaa travsde

causalesentrelos fenmenoshastalograralcanzarel nivelfisiolgico


la evidenciade las relaciones
(psicologa
Sepodradecirque Brentanose proponaalcanzaruna psicologaexperimental
gentica).
Sinembargo,su mayorinfluenciafue en el campode la filosofay su
con fundamentoepistemolgico.
de Husserl.No obstante,la descripcinde losfenmsinmediatafue la fenomenologa
repercusin
menosde conscienciasernobjetode estudiode la psicologade la Cestalty los actosintencionales
sernretomadosmsadelantepor la psicologabajo el nombrede planes,metasy propsitos.
(1885)cambiabala perspectiva
del estudiode los
Porotro lado,tambinen AlemaniaEbbinghaus
que dabanlugara lasasociade las leyescuantitativas
fenmenosmentalesal buscarla identificacin
Elobjetode investigacin
propios
estmulos.
de los
de la estructura
ciones,en lugarde la identificacin
y no lasintrospecciones
de lossujetosen lastareasexperimentales
erael propiorendimiento
psicolgica
(1S60)
habaconsidela
psicofsica
en
que
Fechner
forma
en
sobrelosestadosmentales.De la misma
de la sensacin,
como unidadesequivalentes
de la sensacin
apenasperceptibles
rado lasdiferencias
experimentales
condiciones
bajo
diferentes
de
aprendizaje
las
curvas
pretendaestablecer
Ebbinghaus
se haba
contenido
con el fin de aislary estudiarla memoriacomo unafuncinen la que el efectodel
para
de todasignificacin
el materialexperimental
esteafnpor desposeer
Precisamente
neutralizado.
se
criticaran
experimentos
que
sus
provoc
e intercambiables
podertratarlocomo unidadesconstantes
y porqueseestudiarala adquisicinde los hbitosde repeticinverbalmsque el
por su artificialidad
su trabajoabricaminoa la posibiSinembargo,
de la memoriaen la vidaordinaria.
funcionamiento
en el estudiode los procesosmentales,cuestinque ya haba
lidadde utilizarmtodoscuantitativos
del procesode
de reaccinde la actividadsintetizadora
los
tiempos
con
planteadoWundt al trabajar
apercepcin.
emprenque eramentalista
unapsicologatil y prctica,el funcionalismo
Ensu afnpor establecer
la acde
introspectivo
por
el
estudio
que empezara
di el estudiode la vida mentalen unatrayectoria
ElpropioJames
manifiesta.
solocomoconducta
en elestudiode la actividad
tividadmentalyculminara
un camconllevaba
(1890),
mental
modificacin
ya
que
toda
deca
de Psicologa
en su libro,Principios
El
bio corporaly que el sistemanerviosono haceotracosaque convertirlos estmulosen reacciones.
del organismo
de la mentehizo que lasactividades
corporales
crecientenfasisen lasmanifestaciones
que la conconsiderar
un papelcadavez msimportante.Pocoa poco,la tendenciaa
desempearan
desplaza
resultabainnecesaria
ductaerael objetode estudiode la psicologay que la introspeccin
los procesosmentalesdel mbitode la psicologacientfica.

DE
ABANDONOY DESTIERRO
CONDUCTISTA:
LA PSICOLOGA
MENTALES
LOSPROCESOS
Watson
y bajo la influenciadel pragmatismo,
y al funcionalismo,
al estructuralismo
Encontraposicin
psicolgicade los prximos
y su escuelaconductistadeterminaronla naturalezade la investigacin
no haberproducidoningn
por
(1913)
mtodo
introspectivo
el
duramente
critic
cuarentaaos.Watson

DELPENSAMIENTO

avanceen la invest8acin
psicolgica
y sobretodo por separara la psicologadel restode lasciencias
naturales,
cuyosdatosson objetivosy pblicos.su propuestaestaba
circunscrita
a los intereses
de su
campode investigacin,
la psicologaanimal.Puesioque el mtodointrospectivo
se habamostrado
poco fiabley sobretodo porqueno podaaplicarsea la
investigacin
con animales,considerque el
mtodode la psicologadeberaserun mtodoobjetivo
se
pudiera
manipularlasvariables
[u"
"n "l
del entornoparapoderdeterminarsusefectossobrela conducta
observable.
con respecto
a Io quedeberaserel objetode estudiode la psicologa
tambintachde insostenible
el estudiode la consciencia
por no serobservable
directamenie
y por no habercriteriosque pudieran
justificarla consciencia
animal.El marcotericode la psicologa
y su investigacin
secentr,por tanto,
en la bsquedade lasleyesy principiosde la predicciny.oritro
del comportamiento
observable,
que
sedefinapor lasrelaciones
entreestimulacin
ambientaiy respuestas
del organismo.
De estemodo,Ia
conductaiba a reemplazar
a la experiencia
consciente
como objetode la piicologay laobservacin
objetivade la experimentacin
animalal mtodointrospectivo.
teniendoen cuentaque no se poda
hacerreferencia
a los estadosmentales,ni como efectosde la estimulacin,
ni como causasdel comportamientoexterno,el pensamiento
se consideraba
un epifenmeno
o, en el mejorde los casos,un
lenguajesubvocalque podaserexplicadocomo hbitos
por ejemplo,watsonopinabaque
larngeos.
el pensamiento
consista
en actosmusculares
encadenados
en una seriede mecanismos
asociativos
y
que todo pensamiento
ocurraen la musculatura
perifricacomo conductaimplcita.El pensamiento
erasolo lenguajeque seemitaparauno mismoy al igualque
el lenguajeerauna conductamsque se
aprenda
por condicionamiento
Estenfasisen el mtodoobjetivoconstituyeuna de lascaractersticas
principalesdel conductismo
descriptivo'Dosfueronlos paradigmas
experimentales
sobrelosque sesustent
el mtodoobjetivode
estadisciplina.Uno de estosparadigmas
experimentales
fue el condicionamiento
clsicofruto de las
investigaciones
de Pavlov(1927)sobreel reflejocondicionado.
El hechode que el apareamiento
entre
un estmuloarbitrarioy un estmuloque normalmente
evocauna respuesta
dieralugara queel estmulo
arbitrarioevocaraesamismarespuesta,
supusoque el aprendizajepudieradescribirse
sin hacerreferenciaa lasasociaciones
entreideasu otrosconstructos
mentales.
Elcondicionamiento
clsicofue una
respuesta
al accesoindependiente
que necesitada
el mtodopsicolgicoparapoderobservarpblicamentetantoIa causacomo el efectode la teora.watson,porejemplo,
seacogial condicionamiento
clsicoparaexplicarel aprendizaje
en trminosambientalistas.
De estaforma,se entendaque las influenciasambientales
eran los determinantes
del comportamiento
y el comportamiento
observable
el
objetolegtimode estudiocientfico.
Elsegundoparadigma
experimental
fue el condicionamiento
operantedesarrollado
a partirde losestudiosde Thorndike(189s)sobrela conductade ensayoy
error.Laexplicacinde la conductasefundamentabaen el aprendizaje
por ensayoy error,larecompensa
y el castigo.Thonrdikepostulla ley del
efectoy la ley del ejercicio,que posteriormente
seranmodificadas,
comoexplicacinde toda la conducta,
inclusolasmscomplejas.
Cabesealar
quewatsoncriticIa leydel efectopor estarcargadade trmnos
mentalistas,
talescomo la experiencia
subjetiva
del placeranteia recompensa
o el displaceranteel castigo' sin embargo,el conceptocentralde su teoraerael aprendizaje
por serbsicoparala adaptacin
al

r.:il ::'.,
adecuadas
o ' , 'i...
de ensayoy erroren lasque lasrespuestas
medioy esteprocesose iniciabapor conductas
se debilitaban.
Estemodelose ajustababien a losobjetivos
y lasinadecuadas
adaptativas
sefortalecan
haciala predicciny el controlde la conductasin
que estabanencaminados
:ericosdel conductismo
permitapredecir
cuandosteeraobservable,
"eferentes
El historialde condicionamiento,
a la fisiologa.
reduca
la
de
los
refuerzos.
se
a accinautomtica
el pensamiento
a conductay, en definitiva,
surgieronotrospsicconductista,
Despus
de queWatsonsentaralasbasesde la nuevapsicologa
del
de elaborarlosaspectos
tericosy metodolgicos
que se preocuparon
ogostambinconductistas
fue la aportacindeTolman
De especialimportanciaparala psicologadel pensamiento
conductismo.
no podaninter1922),quienpusode manifiestoque algunoscambiosen los patronesconductuales
propusoel conEn
lugar
de
estos
trminos
de
estmulo-respuesta.
tan fcilmenteen trminos
Dretarse
ceptode agenteestimulantey acto conductualy utiliz los mtodosde investigacinpropuestospor el
onductismo,aunqueampli la complejidaddel ambienteestimularparaestudiarsusefectossobrela
qu eraaquelloque
con el fin de determinar
conducta.Su interssecentrabaen analizarlosestmulos
permitaque losestmulos
por el propio
entres. Esteproblemaya habasidosuscitado
se relacionaran
parauna siigualmentepertinentes
si todoslosestmulospodanconsiderarse
lhorndikeal plantearse
o mentalistas.
De hecho,
:acin y si eraposibleresolveresteproblemasin acudira trminossubjetivos
parapoderexplicarque algunosestmulos,independientemente
Dropusoel principiode pertenencia
msfcily
espacio(principiode asociacin),
pudieranasociarse
en
el
proximidad
en
el
tiempo
de su
Trenteque otros.
peroque
unasvariablesque no son observables,
Tolmanintroduceentreel estmuloy la respuesta
No
Ia
de
conducta
y
que
pueden
definirse
operacionalmente.
ntervienenen el desenLadenamiento
aunquedentrodel marcotericoconen utilizarconceptosmentalistas,
:uvotampocoinconveniente
o losmapas
intervinientes,
talescomo,lasexpectativas
el papelde variables
uctista,quedesempearan
y abriendo
anticipando
susobservaciones
entreconductay ambiente,
cognitivos,
con el fin de relacionar
Tolmanrechazaabiertamente
adoptadopor
cognitiva.
el periferialismo
caminoparala futurapsicologa
y seenfrentaa Hull en lo que serauna largacontroversia
\\'atson,y posteriormente
por Hull y Skinner,
la naturaleza
de lostrminosinobservables.
'obre
Dentrodel marcodel positivismolgico,Hull (1935; 1943;1951;1952)propusouna de lasexpliy detalladasdel aprendizaje.Presentsu teoraen trminosformales,de
cacionesms sistemticas
cuantitativamente
conductuales
expresadas
permitieranhacerpredicciones
modo que suspostulados
La introduccinde estasvariablesinobservables
con variablesintervinientes.
oor mediode ecuaciones
en relacin
se justificabasiemprey cuandoestetipo de variablespudierandefinirseoperativamente
por definicin,se
ambientales.
Estasvariables,
o con los acontecimientos
con la conductaobservable
y la formalizacin
estmulo-resde lasasociaciones
por lasmedidasempricas
encontraban
sustentadas
lasconexiones
entrelasasociaciones
manifiestas.
puestaencubiertas
mediatizaban
mey centralistas
girabaen tornoa la interpretacin
de losprocesos
Lapolmicaentreperiferialistas
ParaTolman
o
como
constructos
hipotticos,
respectivamente.
diacionales
comovariablesintervinientes
mientrasque para
actualporquegeneraba
unaexpectativa,
a experiencia
pasadainfluaen la respuesta
Otro puntode discordiaera la naHull slo habauna concomitanteinternade estmulos-respuestas.

turalezadel aprendizaje.
La posicinde Hull sostiene
que seaprendeuna seriede respuestas
desencadenadas
en gradosdiferentes
por losestmulos
que seclasifican
en unajerarquaen funcinde sufuerza
de asociacin,mientrasque Tolmandefiendeque se aprendeun mapa
mentalque muestratodoslos
aspectos
del entornoy que es msinformativoque la jerarquadivergente
de hbitos.
Algunosdiscpulos
de Hull intentaron
queel sistema
tericoadquiriera
mayorflexibilidad
sinviolar
su premisaoriginal'Porejemplo,con el fin de explicarlosprocesos
de pensamiento,
Maltzman(1950)
desarrollel conceptode la jerarquade hbitosparaque comprendiera jerarqua
una
temporalms
que una espacialen la que lasrespuestas
con mayorfuerzaasociativa
no fueraneliminadascuandono
sealcanzabael objetivo,sinoque desaparecan
paradar pasoa la siguienterespuesta
con mayorgrado
de asociacin
y assucesivamente
hastaalcanzar
la metaplanteada.
MientrasqueTolmany Hull seguan
enfrascados
en estaspolmicas,
la mayorade lospsiclogos
conductistas
de losaos50 del sigloveinte
consideraban
que laspropuestas
deTolmanerandemasiadomentalistas
y lasde Hull demasiadomatemticasy axiomticas.
No obstante,
hayque reconocer
el enormemritoquetuvo Hull al dedicartantos
aosy esfuerzos
al desarrollo
de losfundamentos
tericosdel conductismo
y an hoyen dasustrabajos
se consideran
como uno de los mejoresejemplosdel mtodohipotticodeductivo
de la investigacin
psicolgica.
A pesarde lasdemostraciones
de Hull de cmosuteorapodadar cuentade aquellasobservaciones
que parecanno ajustarse
a suspredicciones,
el interspor lasteorasformalesy glotalesdel aprendizaje
decrecipaulatinamente.
se logrdesarrollar
un lenguajeinternamente
consistente
en el que se poda
explicaradecuadamente
la conductade formaretrospectiva.
Sin embargo,el afnpor predeciry controlarla conductaconociendolosestmulos
y respuestas
no seconforruL, .on ,nu u"pli.u.in retrospectiva'Ante el desencanto
de las aportaciones
del conductismoformal,el conductismoradicalde
skinnerconstituyuna reformulacin
del conductismo
clsicode watsonen defensade un anlisisexperimentalde la conducta,prefiriendoel positivismo
descriptivo
al positivismo
lgicodel conductismo
formaly estudiando
y desarrollando
el condicionamiento
op"runt"de Thorndike.
Skinner(193s)rechaza
cualquiertipode entidadmentalo hipottica
y proponeel anlisis
experimentalde la conductaen trminosde la descripcin
precisaentrevariables
ambientales
y conductuales.
La conductase entiendecomo productoexclusivode la historiade reforzamientos
del sujetoo en algentica,nuncacomo un productode su voluntado su intencino de
Sunoscasosde su constitucin
cualquierotrotipo de entidadinobservable.
Elobjetode la psicologaeraladescripcin
de lasrelaciones
funcionales
que seestablecen
entrelasvariables
ambientaies
(vari"ables
indepenjientes)
que anteceden
e influyensobrela conductay losefectosobservados
en esaconducta(variables
dependientes),
siendo
ambasvariables
observables.
Estaposturaradicalde skinnerdestierra
por completoa losprocesos
mentales,independientemente
de la formaen que puedanconcebirse,
por innecesarios
y por serpartede
una psicologaprecientfica
y conviertea la psicologaen una cienciade la conducta.
A pesarde que el conductismoradicalde Skinnerejerciun enormeimpacto
sobrela psicologa
experimental,
no todoslos psiclogos
conductistas
comulgaroncon el destierrode los procesosmentales'Algunosseguidores
de Hull se interesaron
por la conductahumana,introduciendo
modificaciones
que dieronlugara leyescualitativas.
Porejemplo,Miller(1959),quienestabainteresado
en aplicarla

y la
con la sociedad,talescomo la psicoterapia
psicologaconductistaa problemasmsentroncados
los
estmulos
con el fin de liberara
funcionales
conductuales
introducelasdefiniciones
socializacin,
quetampor Hull. Uno de loscambiosfundamentales
fsicapropuesta
y lasrespuestas
de la restriccin
considerarse
que
podan
estmulo-respuesta,
de lasconexiones
bin propusoMiller fue el centralismo
bajo el supuesto
De estaforma,se introduceel estudiodel pensamiento
procesosmentalessuperiores.
manifiestas.
que
las
conexiones
las
mismas
leyes
sujetas
a
estaban
centrales
de que lasasociaciones
discrimineohullianafue en el campodel aprendizaje
de la investigacin
Otra de lasaportaciones
resulLos
aprendizaje.
las
leyes
del
filogentica
de
la
generalidad
de
nativo,modificandoel supuesto
las
coneque
mostraron
discriminativo
tadosde Kendlery Kendler(1962;1975)sobreel aprendizaje
mientras
ms
primitivos,
los
organismos
caractersticas
de
y
eran
respuesta
estmulo
entre
xionesdirectas
los
sujetos
experimentos
Enestos
avanzados.
que lasconexionesmediadaslo erande los organismos
dentro
en el que se modificabanlosestmulos
discriminativo
a un segundoaprendizaje
eransometidos
(cambio
extradimensioy
distinta
(cambio
en
una
dimensin
intradimensional)
de la mismadimensin
seramsfcil que el
de laTeorade Hull, el cambioextradimensional
nal).Segnlaspredicciones
para
que desaprender
menos
hbitos
puesto
que
hay
estimular,
dimensin
cambiodentrode la misma
cuando
se
por otrosnuevos.Sinembargo,se encontrque estaprediccinslose cumpla
sustituirlos
que el cambiodentrode
mostraron
trabajabacon animaleso con niosmuy pequeos.Losresultados
niosy tambinen los
los
la edadde
msfcila medidaqueaumentaba
resultaba
la mismadimensin
adultoshumanos.
a la capacidaddel organismopara
Kendlery Kendlerhacenreferencia
Paraexplicarestosresultados
De estaforma,
quetienequediscriminar.
losestmulos
que categoriza
mediadora
generaruna respuesta
de
color (cambio
dimensin
la
misma
rojo
a
negro
dentro
de
de
cambio
por ejemplo,seramsfcil un
colory
que un cambiode rojo a tringuloque es un cambioentrelasdimensiones
intradimensional)
de Miller
Con estosdos ejemplosde lasinvestigaciones
formageomtrica(cambioextradimensional).
veinte,
aunque
del
siglo
de losaos50-60
y Kendlery Kendlerhemosqueridoilustrarcmo la psicologa
en el conductismode la poca,empezabaa esbozarlo que iba a seruna futurapsicologa
enmarcada
de losaos50-60del
conductista
decirque la psicologa
y objetiva.Enresumen,podramos
mentalista
y
metatericos
por el abandonode algunosde sussupuestos
principalmente
sigloveintesecaracteriz
de
nombre
en
sus
mtodos
conservaron
terico,
aunque
el
conductismo
por
por un marcadodesinters
en abordarel estudiode los procesos
estabaninteresados
la ciencia.Adems,algunosconductistas
de
referencia
terico'
marco
a
su
prximos
siempre
mentales,
aunque

DEL
DEscRlPTlVo
PRoYEcro
El m pstcolocnoe LAGEsTALT:
-

PENSAMIENTO

y del funcioen contradel estructuralismo


a losaosen losqueWatsonreaccionaba
Paralelamente
alternativa
al
surga
una
en Alemaniatambin
de una psicologaconductista,
nalismocon la propuesta

l1riil
i'

estructuralismo
denominadapsicologade la Gestalt.EItrabajoque produjola pscologa
de la Cestalt
consistiprincipalmente
en la descripcinde fenmenos
que no podanexplicarse
a travsdel reduccionismoestructuralista,
ni por el mecanicismo
asociativo.
Estosfenmenosse presentaron
como evidenciade Ia faltade adecuacinde los principiostericosanteriores.
Contrariamente
al conductsmo,
la psicologa
de la Cestaltno negabala legitimidadde la consciencia
comoobjetode estudiode la psicologa,sinoque seoponaal anlisisde la experiencia
en suselementosconstituyentes.
La Cestaltdefendala totalidaddel fenmenopsicolgicoy rechazaba
su descomposicin
en elementosmssimples,defendiendo
queel todoesunaexperiencia
cualitativamente
diferente
del conjunto
de partesmssimples.Algunosde losfenmenos
queWundt intentabaexplicara travsde la apercepcin fueronreinterpretados
dentrodel contextoCestaltista,
dando lugara la fulminantedesaparicin
del trmino.Encontraposicin
a la sntesis
aperceptiva
de Wundt y al estructuralismo
que pretendan
analizarlasentidadescomplejasen suselementos
constituyentes,
los psiclogos
de la Cestaltse preocuparonde la naturaleza
del pensamiento
desdeunaorientacinfenomenolgica.
Laexperiencia
tena
que describirse
tal como aparece/ya que el todo poseesuspropiasleyes.
La psicologade la Gestalttrabajprincipalmente
sobrela percepciny la solucinde problemas.
Especialmente
importantes
parala psicologa
del pensamiento
fueronlosestudios
sobreesteltimoprocesoen losque la experiencia
seentendacomo un campopsicolgico
en el que laspartesinteractan
y la solucinde problemas
definaun campoen conflicto.Wertheimer
(lg4s) propusoIa distincinentre
pensamiento
reproductivo
y pensamiento
productivo.El pensamiento
reproductivo
se basaen la mera
repeticinmecnicay ciega,mientrasque el pensamiento
productivorequiereun procesodenominado
insight(Khler,1917),que se caracteriza
por el cierredel campopsicolgicoen el que todoslos elementosse renenparaformaruna reestructuracin
global.Con estanuevareorganizacin
de laspartes,
el problemaquedararesuelto
y desaparecera
el conflicto.Elcampopsicolgicoincluala interrelacin
dinmicade lasfuerzasque actuabansobreun fenmenomentaly determinaban
su naturaleza.
Losexperimentos
de aprendizaje
por ensayoy errorque defenda
Thorndike(1Bgs)fueroncriticados
precisamente
porqueuna de las implicaciones
del conceptode campoes que el sujetoexperimental
ha de serconsciente
de todosloselementos
de unasituacinantesde queexistaun problemareal.para
resolverun problemaes necesario
comprendersu estructura,
ya que la solucinestdeterminada
por
las imposiciones
del propioproblema.Sesostieneque los procesosmentalessuperiores
no son reproductivos,sinoproductivos.
Ahorabien,la dinmicavienedeterminada
por laspropiedades
de losdatos
y no por unamenteactivacapazde utilizarla aprehensin
de lasrelaciones
intrnsecas.
Laspropiedades
intrnsecas
actansobreel organismoparaproducirla experiencia,
pero la accinse verificasobreel
sistemanervioso.Enotraspalabras,losgestaltistas
distinguan
entrerealidades
fenomenolgicas
y realidadesfsicas,que comprendenla interaccin
entreel sistemanerviosoy el ambiente.El principiodel
isomorfismo
sostiene
que lasrelaciones
estructurales
del campocreanen el sujetounapautade campos
cerebrales
isomrficos,
estableciendo
una relacincorrelativa
entrela experiencia
y los procesos
fisiolgicos'Elcerebroseconcibecomo un complejocampoelctricoen el cualexisteun isomorfismo
funcionalcon el campoconductual.
Estodio lugara que lasexperiencias
fenomenolgicas
seexplicaran
como una representacin
del contenidosubyacente
de los procesos
fisiolgicos
correspondientes.

en el estudiode la solucinde problemashayasidoel de Duncfal vez,el enfoquemssistemtico


ker (1945),quien utilizabalos protocolosverbalescon el fin de identificarelprogresogradualde los
de
sujetoshaciala comprensiny solucindel problema.Estosprotocolosverbalesse diferenciaban
de
sino Ia verbalizacin
especfico,
en que no requeranun entrenamiento
los informesintrospectivos
la
de
resolver
De
esta
forma,
solucin
los
sujetos
para
el
problema.
que utilizan
losplanesy estrategias
problemassedefinacomo la bsquedade,mediospararesolverel conflictoentreuna situacinactual
altamenteintel, una situacinmeta.El resultadode esteprocesoera un conjuntode representaciones
por los estados
que detallabanlaspartesdel problema. Elinsightsecaracterizaba
gradasy estructuradas
la
internosque alcanzabael sujeto,pero no quedabaclaro culeseranlos factoresque determinaban
pero
se
identificaque rodeanal insightno quedaronbien definidos,
reestructuracin.
Losmecanismos
Aunque
funcionales.
de soluciones
al producirfijaciones
que inhibanla aparicin
ronalgunos
factores
el
papel
problemas,
se
admite
anterior
explicara
la
solucin
de
que
la
experiencia
serechazala ideade
en un contextoparticular.Sin embargo,los psiclogosde la Cestaltno
de los iactoresdireccionales
que podadarseentreestosfactoresy lascondiciones
eronexplcitosen cuantoal tipo de interaccin
dnmicasdel campo.
Cuerra
Unidoshaciafinalesde la Segunda
de la Gestaltinmigrarona Estados
Cuandolospsiclogos
ni
la
que
no
prosperaron
\tundial seencontraron
en
con una psicologadominadapor el conductismo
y su intersno eratanto la preLa Gestaltseoponaal conductismo
zusteoras,ni susinvestigaciones.
los
fenmenos
psicolgicos.
Encuantoa susmtodos
Ia
de
como
descripcin
diccinde la conducta
con datoscuansepuededecirque su actitudfue msbien eclctica,trabajandoen algunasocasiones
Ahorabien,tambines ciertoque algunainfluenciaejerci
titativosy en otrascon datoscualitativos.
serala nueva
talescomoTolman,y sobretodo en lo que posteriormente
sobrealgunosconductistas,
que la psicologa
de la psicologa
de la Cestaltfue precursora
peicologa
cognitiva.Algunosconsideran
con
que posteriormente
seexploraran
cognitivaen el sentidode perfilarlosdominiosde investigacin
SegnHumphrey(1951),la psicologade la Cestaltfue ms un proyectode
una nuevametodologa.
proflramade investigacin
que su realizacin.

E
-

coMo
to psrcolocAcocNtnvA:ELpENsAMtENTo
tNFoRMActN
DE
PRocESAMTENTo

se podradecirque durantela dcadade losaos50-60del sigloveinte,lasinEnlneasgenerales,


del ordenador
la mentehumanay la tecnologa
restigaciones
parecanhaberredescubierto
psicolgicas
Pareciera
tericasque hacomosi lasentidades
h.rcunade lasrazonesque impulsesteresurgimiento.
por los avanaosanterioreshabanestadolatentesesperandoa sermaterializadas
bansido avanzadas
El desarrollode la Mquinade Turingpor Johnvon Neumann(1956),la Teorade la
cestecnolgicos.
constituyede Wiener(1948)de un Sistema
Ciberntico
Iniormacinde Shannon(1948)y el desarrollo
cognitivadel
ron loscimientosde lo que hoy conocemoscomo cienciacognitiva.Desdela perspectiva

procesamiento
de la informacin,la menteseva a entendercomoanlogaa un sistemaactivoque proveremosculesson losconceptosprincipales
en losque sebasaesta
cesainformacin.
A continuacin
analoga.
finitosdeTuring
principales
del neomentalismo
fue el autmatade estados
Uno de losfundamentos
(1936).Lapropuesta
en unamquinatericaqueen principiopudierarealizarcualdeTuringconsista
tan slodeElsistema
quierfuncinrecursiva.
es muy sencilloteniendoen cuentaquesu arquitectura
pendede los smbolosque lee y de su estadointernoactual.La concepcinde estamquinaterica
permitidotara un mecanismo
con un podercomputacional
enormey dio lugara Ia basetericasobre
posteriorde unosmodelos
la que seconstruyel ordenadordigitalmoderno.Estopermitiel desarrollo
material,
el oren
quesimulaban
lasactividades
del pensamiento
humano un sistema
computacionales
y, por tanto,
asumeque el pensamiento
de la informacin,
denador.Estaperspectiva
es procesamiento
Tambinse asumeque el procesamiento
su anlisisse centraen una seriede procesosu operaciones.
se analiza
de la informacin
escmputo.Estoimplicaqueel sistema
de procesamiento
de la informacin
de smbolos.
Elpuntode
comocmputosimblicoo lo quesesueledenominar
comola manipulacin
una
partidaes/por tanto,un sistemade procesamiento
de la informacincon smbolosque presentan
de formacin)y un conjuntode reglasque permitemanipularestossmbolos.Porltimo,
sintaxis(reglas
sinotamdel pensamiento
tambinseasumequeexisteun lenguaje
en el que no slohayunasintaxis,
bin una semntica,
dadoque los smbolosse refierena los objetosdel mundoexterno.
De estaforma,los procesosmentalespuedenespecificarse
en un lenguajeformale implementarse
es
es que el pensamiento
en un sistemafsico.La ideafundamentalque subyaceen estaperspectiva
productode un cmputomentalsustentado
en la representacin
del conocimientoy en el conjuntode
hacenla funcinde moque se aplicansobreestarepresentacin.
operaciones
Estasrepresentaciones
vista
psicolgico
que tieneel sujeto
delosinternosdel mundoy paramuchosconstituyen
el puntode
presentan
su propiavisindel mundo(la
sobresu mundoy de s mismo.Losprogramas
de simulacin
a estosmodelosinpor referencia
del programador,
claroest)y su comportamiento
puedeexplicarse
fsico,un sistemade circuitos
ternos.Estaanalogafuncionalno consideralasdiferencias
en el sustrato
frentea uno neuronas/porqueson lasfuncionesrepresentacionales
del programay susrelacioneslas
psipsicolgicas
que puedenexplicarlascaractersticas
del ordenador.Enotraspalabras,Iasaspectos
internosdel mundo,a pesarde que
en funcinde los modelossubjetivos
colgicospuedenexplicarse
la nfisiologa>
de estemecanismo
electrnicoseadistintade Ia humana.Porestaanalogafuncionalse
frentea lasposturasreducciopsicolgicas
defiendeuna posturarepresentacional
de lasexplicaciones
como los
nistasde lasexplicaciones
neurolgicas.
No obstante,
en algunosmodeloscomputacionales,
losaspectos
psicolgicos
modelosconexionistas,
encuentran
una reduccinfisiolgicaen el momento
y se pretendesimular
cerebrales
en que admitenla generacin
de estosaspectospor los mecanismos
del nivelneuroAdems,
sepiensaque el nivelfuncionalno es independiente
estaactividadneuronal.
lgico,sinoque, por el contrario,existeuna estrecharelacinentreambosnivelesy estarelacindeterminala viabilidadde losmodelos(Thagard,
1986).
de Craik(1943),quien
Enestepuntocabesealarque no serajustopasarpor alto lasaportaciones
Su puntode partidaera
anticipel desarrollode unateoradel pensamiento
en trminosmecanicistas.

humanoes predictivoy que estacapacidades anlogaa la de otrostiposde mecaSre el pensamiento


nisrnosfsicos,como,por ejemplo,la capacidadpredictivade lasmquinascalculadoras.
Portanto,se
podraprocederal anlisisdel cerebrobajo el supuestode que steutilizamecanismos
similaresa los
oe los aparatosde la tecnologamoderna.La teoradel autmatade Craik se veraaos mstarde
ck=arrollada
graciasa la publicacinde MquinasComputacionales
e lnteligencia
deTuringen 1950,
cincoaosdespus
de la muertede Craik.De hecho,susideasanunciabanmuchosde losargumentos
que posteriormente
por el matemtico
seriandesarrollados
Wiener,padrede la ciberntica.
Otro fundamentoimportanteque permitidesarrollarla analogadel pensamiento
como procesannientode informacinfue el trabajode Shannon(1948;Shannony Weaver,1949)sobrela conceptualizacinde la informacin
binarioquefueraindependiente
en un sistema
del contenidoy de la propia
naturaleza
del mecanismo.
La hiptesis
de queel pensamiento
fueracmputoempezabaa cuajar.Shannon demostrque los circuitoselectrnicos
podanutilizarseparasimularlasoperaciones
lgicasdel
proposicional
una
mquina
que
poda
slculo
diseando
ejecutarlas leyesdel pensamiento
de Boole
lB54).Un bit (dgitobinario)deinformacin
es unaunidadde medidaequivalente
a la eleccinentre
probables.
Estaunidadde informacin
dos posibilidades
igualmente
indicael emparejamiento
entre
iospatrones
de sealesproducidospor el emisory lospatronesrecibidospor el receptor.La medidade
ainiormacinlo que hacees relacionarel nmerode alternativas
contenidas
en el mensajecon el n,'nerode alternativas
que llegaa entenderel receptor.
Debidoa que Ia informacinsedefinepor la canque existeen el sistema,cabepensarque cuntamsinformacintengael sisSdadde incertidumbre
ternatantomsdifcilser establecer
su control.
Finalmente,
el conceptode cibernticalo introdujoNorbertWiener,
matemticonorteadestacado
mericano,al titular uno de sus libros La Cibernticao el Controly la Comunicacinen el Animal y la
\lquina(1948).Segnel propioautor,estapalabrale parecila msapropiadaparaexpresarlo que
podraserla cienciadel controly de la comunicacinen todaslasreasde conocimientoen lasque se
pudieraaplicaresteconcepto.La palabracibernticavienedel griegokubernetes
que quieredecir nel
artedel pilotoo del timonero>.La metfora,por tanto,sealaque al igualque un piloto necesitacontrolarla direccinde su navecon el fin de alcanzarsu destino,los seresvivosy lasmquinastambin
necesitan
establecer
algntipo de controlparaalcanzarsusobjetivos.
Wiener uliliz la palabracibernticaparadescribirsu teorade los sistemas
de controlpor medio de la retroalimentacin,
tantoen
mquinascomo en seresvivos.En otraspalabras,
Wienerproponeuna teorasobrelos sistemas
con
servomecanismos
que tienencapacidadparaautorregularse,
estableciendo
el controla travsde la reoalimentacin.La retroalimentacin
permiteque el sistemarecibainformacinsobreel cursode sus
accionesy que las modifiquecuandoseanecesario.
Estacapacidadhaceposibleque el sistemaestablezcaun equilibrioadaptativo
con el medioen el que se desenvuelve.
A pesarde que hoy en da con
losgrandesavancesde los ordenadores
y del anlisisde sistemas
parezcaobvio el concepto,fue este
matemtico
el que introdujoy generalizla teoradel controly de la comunicacinen Iosseresvivos
r en lasmquinas
por el hombre.
construidas
Wiener(1948)explicabael comportamiento
de susservomecanismos
comodirigidoshaciametasy
la ejecucinde esteobjetivoslo requerala utilizacinde lasoperaciones
parareducirlas
necesarias

]PELPENSAPIIENTO

distancias
entredosestados
del sistema.La ideaprincipalque subyacea un sistemacibernticoesque,
por unaparte,sepuedecompararel estadoactualen el que seencuentra
el sistemacon un estadoideal
o deseado,Y 9ue, por otro lado,el estadoactualpuedeaproximarse
al estadodeseadopor mediode
losajustesque intentanreducirlasdiscrepancias
entreambosestados.
Losmecanismos
de retroalimentacinse caracterizan
por el controlque ejercela entradaexteriorde informacinsobreel comportamientointernodel sistema
y sobrela posterior
salidade informacin.
Sepuededecirque la estabilidad
de la salidade informacin
es Ia metaque persigue
el sistema.
Si podemoshablarde un sistemadirigido
haciametas,entoncestendremosque considerar
que existealgntipo de mecanismode retroalimentacin.
sin embargo,
la informacin
definidatcnicamente
(1)la informacin
tienedossentidos:
comomedida de la reduccinde la incertidumbre
(nmerode alternativas)
y (2) la informacin
como medida
del fracasoen la reduccinde lasdiscrepancias
entreprocesos.
Lossistemas
cibernticos
utilizanel segundosentidode la definicinde la informacin
puestoque mantienen
su estabilidad
a travsde las
sealesde error redundantes.
La reduccindelerrorse lograpor mediode Ia redundancia
que permrte
que el sistemase vayaaproximandoal estadometadeseado.Estassealesde error son el punto de
uninentrela ciberntica
y la teorade la informacin
al especificar
loscambiosen la redundancia
'
no en la incertidumbre.
De estaforma fue posibleconcebirIa informacinindependienternente
de su significadoy del mecanismode transmisin
y losestudios
secentraron
en la eficaciacon la quesecomunicacualquier
tipo
de mensajepor mediode cualquiertipo de mecanismo.
Estoabriel caminoparaque se pudieraaccederal estudiode losprocesos
cognitivosde formarigurosay objetiva.Laperspectiva
cibernticabuscabaexplicarel comportamiento
en funcinde lasacciones,de los buclesde retroalimentacin
y de
los ajustesnecesarios
paraalcanzarla metadeseada.Lostrminosplanesy metas,tan repudiados
por
el enfoqueconductista,
podanahoraespecificarse
de formaprecisaal tenerla posibilidadde implantarseen un sistemamecnico.De estaforma,encontrla psicologacognitivauna va parapoderexplicarla intencionalidad
y la cognicinsintenerque recurrira conceptualizaciones
difcilesde concretar
o al <homunculuso.
Elhomunculushacereferencia
a unaexplicacincircularde losprocesos
cognitivos
porquelaspropiedades
psicolgicas
que sonobjetode investigacin
seatribuyenen ltimainstanciaa
otro mecanismo,
entidadu nhombrecillo
interno>
quetambinnecesita
serexplicado.
Estosupusoun cambiovertiginoso
de lasperspectivas
que existansobreel pensamiento.
Enprimer
Iugar,se proponaque el pensamiento
podaautomatizarse.
Ensegundolugar,se ofrecaunaformade
describirlosestados
y losprocesos
de un sistemamecnicoen trminosdel procesamiento
de la informacin.Entercerlugar,sepodaaplicaral cerebrodadoque stetambinoperabade acuerdocon un
sistemabinario(McCullochy Pitts,1948)y lasneuronaspodanconstituirse
en unidadeslgicasportadorasde informacin.
ProntoadvirtiLashley(1942;1951)que
el nivelneuronalno podaexplicarse
comoel comportamiento
serial.Elsistema
nervioso
debaconcebirse
comoun sistema
dinmicoy con
actividadcontinuae interactiva.
El aparentecomportamiento
serialera productode patronesde interaccincomplejosque se organizaban
en el sistemanerviosocentral.Comoveremosmsadelante,en
investigaciones
posteriores
ha vueltoa surgirun inters
por losmodeloscomputacionales
que simulan

la actividadneuronal,perono como clculolgico,sinocomo un sistemacon procesamiento


paralelo
r clculoestadstico
Esteltimo enfoquede los modeloscomputacionales
se conocecomo modelos
conexionistas.
La ciberntica,
la teorade la informaciny la teorade autmatas
proporcionaron
a la psicologa
el progresometodolgicoque persegua.Lasfuncionesrepresentacionales
de los programasde ordenadory susrelaciones
son lasque pretenden
explicarlosaspectos
psicolgicos.
Adems,estolo logran
demostrando
la posibilidadde que un sistemamaterialpuedaexhibirlascaractersticas
de la psicologa
humana.Porejemplo,en 1960Miller,Pribramy Calanterpublicanun librotituladoPlanes
y la Estructura
&l Comportamiento.
Enestelibro sedescartael enfoqueconductistay seasumeque el comportamiento
seexplicaen funcinde lasacciones,losbuclesde retroalimentacin
y los reajustes
de lasaccionesen
las
'rncinde la retroalimentacin.
Enesosaos investigaciones
sehicieronrpidamente
con el modelo
cornputacional
y empezarona proliferarlos trabajossobrelas limitaciones
del sistemahumanocomo
procesador
de procesamiento,
de informacin,lasestrategias
lascanalesde informaciny el sujetoexperimentalprontoseconvirtien un procesador
activode la informacin.La herramienta
que hizo poy que ademssustituyeran
sibleque seaceptaran
estostrminosmentalistas
a lostrminosconductistas
predominantes
en esosaosfue el modelocomputacional
De estaforma,alrededorde los aos60 del sigloveinte,la psicologase preocupaba
de cmo los
va la analogade un sistemade procesamiento.Pero,mientras
estmulosse convertanen respuestas
(1958),por ejemplo,pensaban
qre Neisser(1967)y Broadbent
queel ordenadorpodaserunaanaloga
ritil paraconceptualizar
el pensamiento,
otrossededicabana construirmodeloscomputacionales
reales,
palabras,
programas
ordenador
en otras
a generar
de
que simularanel pensamiento.
En 1958,Newell,
Shawy Simoncreanel programaEl TericoLgico,que probabateoremasde formasimilara la humana
t en 1972 Newelly SimonproducenElSolucionadorCeneralde Problemas.Esteltimo programaconstitua una teorade Ia solucinde problemasy su ejecucinpretendaser un modelo de los aspectos
humano.A pesarde que lascrticassobrelos modelos
cuantitativos
y cualitativos
del comportamiento
cornputacionales
han sido numerosas,
dependiendode hastaqu punto se entiendela equiparacin
analgica,s es cierto que los conceptoscomputacionaleshan impregnadolas investigaciones
actuales.
La ideafundamental
que subyaceen lasinvestigaciones
de la psicologacognitivaes que su objeto
de estudioes el productode un procesocomputacional.
Dentrodel marcotericodel modelocomputacional,el estudiode los procesosmentalesse entiendecomo el anlisisde un sistemade procesamientode la informacinen el que hacefaltaabordarla cognicindesdevariasperspectivas.
Poruna
parte,cabedestacarla diferenciaentreprocesosalgortmicosy procesosheursticos.
Cuandosurgieron
los modeloscomputacionales
se pretendaidentificarlos algoritmoso conjuntode operaciones
que
conducana la solucinde un problemadeterminado.
Elalgoritmogarantiza
que se alcanzala solucin
al problemapuestoque requierela consideracin
de todoslos pasosnecesarios
que se abrenanteun
abanicode posiblessoluciones.
Sin embargo,prontose encontrque el comportamiento
humanono
seajustabaa estetipo de procesos
cuandosetenanque resolverproblemascon demasiadas
posibilidadesde solucin.Elalgoritmotieneque probartodo el conjuntode alternativas
con el fin de garanlizar

Ia mejoropcinde respuesta
y al multiplicarse
lasposibilidades
dejade serun procesoeconmicopara
convertirse
en procesocostosoy lentoparael sistemade procesamiento.
Lossereshumanosutilizanotrotipo de procesos
que,sin garanfizar
la solucinal problema,permiten
que seexplorenlasmejoresalternativas
en el menortiempoposible.Enestassituaciones,
los procesos
no persiguen
respuestas
correctas
o soluciones
exactas,
sinoque operancon reglasaproximadas
y con
conocimientos
muchasvecesimprecisos
como paraalcanzaruna solucinpiima.Estosprocesosse
conocencomo heursticos
y son lo suficientemente
generales
como paraque puedanaplicarsea una
ampliagamade situaciones.
Elsistemade procesamiento
de Ia informacinhumanotieneque disponer
de procesosheursticos
que le permitanafrontarmltiplessituaciones.
Lasdiferencias
en el comportamientovienendadaspor la accesibilidad
y la generalidad
de estosprocesosheursticos.
otro aspectode sumaimportanciaparaestesistemade procesamiento
de Ia informacines el procesode aprendizaje'Un sistemacon capacidadde auto-organi.arse
ha de contarcon un procesoque
permitatanto la modificacinde los procedimientos
heursticos
como la adquisicinde nuevainformaciny la actualizacin
de la informacinanteriorcuandoseanecesario.
porejemplo,en el enfoque
cibernticoseconsideraba
la capacidaddel sistemaparair modificandosusaccionesen funcin
de la
retroalimentacin
de.la informacin
que iba recibiendo.
sin embargo,tambines necesario
definir
cmo el sistemapuedeadquirirnuevosprocedimientos
paraadaptarse
a situaciones
nuevas.
Porotro lado,tambinesnecesario
considerar
el papelquedesempea
el conocimiento
almacenado
en el sistemade procesamiento'
No slo son necesarios
los procesos,
sinoque paraque stospuedan
ejecutarse
tienenque operarsobreuna basede datos.Un ejemplode la importancia
iel conocimiento
es la sealada
por Chasey simon (1973)en su estudiosobreel comportamiento
de expertosy novatos
en el juegode ajedrez.Estosautoresencontraron
que losexpertosempleabanmenostiempo,cometan
menoserrores,mirabanmenosel tableroy extraanmsinformacin
por miradaque lossujetosnovatos
cuandola tareaconsistaen memorizary reproducirlos patrones
de lasfichasqru
significativos
parael juego'Sinembargo,el comportamiento
"rrn
entreexpertosy novatosno llega diferenciarse
cuando
setenanque memorizar y reproducirlospatronesgenerados
al azary sin sentido.Estosresultados
pusieronde manifiesto
que lossujetosexpertosno slocontabancon procedimientos,
sinoque tenanalmacenados
conocimientos
organizados
de formaque podanaccedera los mismossiempreque rastareasfueransemejantes.
La organizacindel conocimientoplanteauna cuestinirporirntu y
.r',,i|,
parael entendimiento
de Ia naturaleza
del sistema.Poruna parte,habraqr" pruguniarse
cmo se accedey se recuperala informacinantedistintassituaciones.
Porotro lado,tambinhrbr" que estudiar
cmo se organizaestainformacinparaque puedautilizarseante
una situacindeterminada.
Porltimo,hayque sealarque el sistemade procesamiento
de la informacintieneque contarcon
algnprocesopara la generacinde inferencias
a partirde los conocimientos
adquiridos.Cuandoel
sistemaseenfrentacon situaciones
nuevastieneque tenerla posibilidadde relacionarla informacin
ya almacenada
con el fin de poderaplicarlaanteuna situacindesconocida.
Enesteaspecto,no slo
es mportante
contarcon un procedimiento
parala inferencia
de aquellainformacin
que seapertnente,
sinoque tambinescriticoel papelque desempea
el mecanismode controlsobrela seleccinde las
inferencias
relevantes.
Elsistemano puedeperderse
en la generacin
de un sin fin de posiblesinferen-

msimportantes
parauna situacin
cias.Paraque seaeficaztieneque saberculesson las inferencias
determinada.
tericoy metodolgico
vamosa cenDespus
del desarrollo
de la psicologa,
de estabrevesntesis
a la psicologadel pensamiento
dentrodel marcode Ia
trarnosahoraen aquelloque mscaracteriza
esun trminopolimorfoque puedeaplipsicologa
cognitiva.ComosealaRyle(1949),el pensamiento
Puedeque existaun denominadorcomnentreestasactivicarsea una ampliagamade actividades.
es una empresacomplicadapor el enormeentramadode
dades,pero la bsquedade estasconexiones
que comprende.Partiendo
relaciones
y la ampliaextensinde lasactividades
de una concepcingeneral,podramosdecirque hoy en da Ia psicologa
del pensamiento
estudiaprincipalmente
el proceso
Si entendemos
la psicode inferenciamedianteel cual seextraeinformacinparaun fin determinado.
stacomprendera
muchosaspectos
logadel pensamiento
comoel estudiodel procesode inferencias,
psicolgica,
talescomo el razonamiento,
del campode investigacin
el aprendizaje,la memoria,la
cuandose
comprensin,
el lenguaje,etc. Sinembargo,en una psicologacadavez msespecializada
se hacereferencia
generalmente
aludea los procesosde pensamiento
a los procesosde inferenciaen
deductivoe inductivoy al marcomsglobalen el que se insertanestasinferentareasde razonamiento
y la solucinde problemas.
ciascomosonla tomade decisiones
anteunasituacinen la que existela necesidad
que el sujetoseencuentra
de enconSientendemos
trar informacinpara alcanzaruna conclusin,tomaruna decisino resolverun problemay el pensamientoes un procesoque conduceal objetivoo metadeseada,
principalde
entoncesla caracterstica
El trminopropsitono debeconfundirse
estaactividades su propositividad.
con la intencionalidad.
deliberadamente,
mientras
que la intencionalidad
serefiere
fur propsitoentendemos
algoque hacemos
decirquetodaaccindeliberada
a un contenidoo a unatendenciahaciaalgo.De modoque,podramos
sera
es tambinintencional,perotodo acto intencionalno tieneque serdeliberado.El pensamiento
comodeliberada
en la que Ia iniciacinde la secuencia
de pasos
entoncesunaaccintantointencional
paraalcanzarel objetivoesfuncin,tantode la aprehensin
de la estructura
de la situacincomo del
y el resultadoes productode la actualizacin
comprendidas
en
estadodel sistema,
de lasoperaciones
correspondera
a las inferencias
del razonadicha secuencia.La actualizacinde estasoperaciones
mientotantodeductivocomo inductivo.
sobreel razonamiento
se identificaa menudopor la
Cabesealarque el mbitode investigacin
que se ajustana la generacin
experimentales
utilizacinde ciertosparadigmas
de tareasde acuerdo
con los modelosnormativos
de la lgicamsque por el papelque desempean
en la actualizacin
de
la secuencia
el cmputoseadhiereal modeloclsico
de pasosqueconducenal objetivo.Generalmente,
Estoimplicaque la cuantificacin
se realizaslo
de predicados
de primerordensintrminosmodales.
no sobrepropiedades
y funciones,y que lostrminospresentan
sobretrminosindividuales,
tantoexEl modeloclsicotambines monotnicodado que los nuevos
tensincomo referencia
transparente.
axiomasno puedeneliminaro revisarlosteoremasya establecidos.
As,el razonamiento
sueleidentiiicarsecon aquellosestudios
que presentan
tareascon estructuras
biendefinidasen un sistema
de lgica
y la solucinde problemas
ormal,mientras
que la tomade decisiones
seidentifica
con aquellas
tareas
y cuyasecuenciade operaciones
que no estnestructuradas
tan rgidamente
suelesermayor.

Dentrodel marcode la psicologa


cognitiva,la actividadguiadapor metasconllevaun plan que define un procesode ejecucinjerrquicoparael controlde lassecuencias
de lasoperaciones.
Talvez,
el planseaaquellapreparacin
genricaque invariablemente
mostraban
lossujetosde losexperimentos
de Ia escuelade wurzburgo.Aunquese reconozcaque la solucinde problemas
esfuncinde laspropiasnecesidades
del sistema,
de susposibilidades
de respuesta
y del ambiente,el nfasisde la investigacinse ha centradosobrela secuencia
de lasoperaciones,
desatendiendo
losaspectos
direccionales
e intencionales.
Porello,es habitualencontrar
que al clasificar
lassecuencias
de lasoperaciones
se
suelealudiral nmeroy tipo de pasosfinitosdeterminados
(algoritmo)
o indeterminados
(heurstico).
El pensamiento
estaracomprendidodentrode Ios procesosheursticos,
ya que el algoritmoes un
procedimiento
predeterminado
de unasecuencia
ordenadade pasosfinitosen losque sepruebantodas
las alternativas
de forma exhaustiva.
A pesarde que los modeloscomputacionales
estnbasadosen
programas
diseados
algortmicamente,
en realidadestosalgoritmosno son msque una simulacin
de losprocedimientos
heursticos.
Dentrode la secuencia
de pasosindeterminados
lasinferencias
pueden serdeductivas
(explicativas)
(ampliativas).
o inductivas
Ladistincinentrerazonamiento
deductivo
e inductivoesunadistincin
entreel tipo de conclusin
o solucinqueseafcanza.
Si la solucincomprendela informacinque vienedada,entonceslasinferencias
serndeductivas
y su conclusintendr
valorde verdad.Pero,si la solucincomprendeinformacinque va ms
all de lo dado,entonceslas
inferencias
serni nductivas,
siendolasconclusionesprobabil'rsticas.
Si bien es ciertoque de ordinariopodemosdescribirla actividadpsicolgica
como guiadapor un
propsitoo meta,tambines ciertoque no todoslos enfoquespsicolgicos
lL aceptancomo explicacin' Hemosvistocomoel conductismo
radicallo rechazapor intily "rtu perniciosoparala defensa
de la psicologacientfica,como el neoconductismo
algunasveceslo tolera,paraIreg reemplazarlo
por una explicacinestmulo-respuesta
o neurolgica.Estaresistencia
tericase encuentraestrechamentevinculadacon el problemametafsico
de las relaciones
entremente-cuerpo.
Al aceptarque la
conductapuedeestardirigidapor propsitos
se hacenecesario
explicarla interaccinentreesteconstructotericoy la accincorporal.se ha pretendidoidentificarel propsito
con el estadometay no
con el estadomentaldel sujeto,peroestotampocoresuelveel problema,dado
que el estadometaes
siemprefuturohastaque la accinllegaa realizarse
y algunasvecesni siquierase lograla meta.cmo
un estadoque an no existe,y que inclusopuedeno llegara darse,puedecausar
una actividaden un
espaciotemporal?Estacuestiny lasexplicaciones
alternativas
al respectosubyacenen los supuestos
del marcotericocognitivoque veremosa lo largodel restode los captulos
sobrela psicologadel
pensamiento.

psIcoLoc ADEL pENsAMtENro:


ltlstRlco'r 25
EsBozo,

', , : , ' , : ' ,


,,,.,,-

, ,
.

RES U ME N

p::: r':i 'riri rl


- _ '',,:,',:'_ tt":t:t- 1 :

Con estebrevey parcialrecorridohistricode la psicologa,hemosqueridoilustrarcmo la


y replanteando
dasseha ido cuestionando
cientficadesdesuscomienzoshastanuestros
psicologa
Al enconsu
status
cientfico.
que
garantizaran
ms
adecuados
los
mtodos
su objetode estudioy
ciencia
como
Ia
psicologa
de
inmersaen el propiodesarrollo
del pensamiento
trarsela psicologa
sinoincluso
a estoscambios,sufriendono soloIoscambiosmetodolgicos,
tambinsevio sometida
un procesoinobrIlegandoa perdersu legitimidadcomo objetode estudiopor serel pensamiento
servable.
que cuandola psicologase instituycomo disciplinacientficasu fundador,
Recordemos
el mtodopara
era su objetode estudioy la introspeccin
Wundt,establecique la consciencia
que la mente
de
parta
supuesto
los
Wundt
del
de
sujetos.
consciente
propia
experiencia
la
analizar
de
de
la sntesis
producto
y
que
sta
era
los
acontecimientos
teniaactividadpropiay controlsobre
introsal mtodo
mssimples.Estaconcepcinholsticade la mentesecontrapona
Ioselementos
crtica
pectivoque buscabala identificacinde los elementosde la experienciaconsciente.Esta
de
la
Cestalt.
psicologa
por
la
fue
esgrimida
luego
a losdiscpulos
no entusiasm
Sinembargo,el estudiode la mentecomoactividadsintetizadora
Hemosvistoque paralosestructumsatomista.
de Wundtque se inclinaronpor una psicologa
podananalizarse
en elementosmssimples.El pensamiento
ralistas
todoslos datospsicolgicos
se reducana lassensaciones.
y lasimgenes
con lasideas,lasideaseranimgenes
seidentificaba
en
lo nicoque hacafaltaeraanalizarel contenidode consciencia
Paradescribir
el pensamiento
lo mscomplejoen trminosde las
y descubrircmo seconfiguraba
constituyentes
suselementos
sende lasexperiencias
en definitiva
se reducaal anlisis
El pensamiento
leyesde la asociacin.
complejo
sumamente
un
mtodo
la
introspeccin
analtica,
de
por
medio
mselementales
soriales
y arduo.
por tanto,que la psicologainclusodesdesusiniciossedebatalosplanteaNosencontramos,
que la definancomo ciencla.Si bienesciertoque la psicologa
mientostericosy metodolgicos
de que el objetode
de Titchenercompartanel supuesto
y
de Wundt la estructuralista
totalizadora
y el mtodola
consciente
estudiode estanuevacienciaera la menteentendidacomo experiencia
a cmosedebandefinir
de acuerdocon respecto
introspeccin,
tambinesverdadque no estaban
ambos.
unavertientedistintade la psicologa
Porotraparte,otro discpulode Wundt,Klpeestableca
de estudiocomoel tipo de tareas
conocidacomoescuelade Wurzburgo,ampliandotantosuobrjeto
A pesarde que la escuelade Wurzburgono
al mtodode la introspeccin.
que podansometerse
dicha,de hechofue abpropiamente
tericay metodolgica
en una alternativa
llega constituirse
abrieron
de
pensamiento
sobre
los
procesos
susaportaciones
funcionalista,
sorbidapor Ia psicologa
sin imfueronsushallazgos
sobreel pensamiento
importantes
Especialmente
nuevasperspectivas.
(contnua)

ZE r,Pgco$cn DELpENsAMtENTo

genes ,que p o n a d e m a n i fi e s toq u e e l o bj eto de l a psi col ogano tena que reduci rseal estudi ode
la experienciaconsciente,y la identificacindel carcterdirectivodel pensamiento,que descartaba
la ex plic a c i n a s o c i a c i o n i s tao fre c l d a por l os estructural i stas.
Mi entrasque l os segui doresde l a
psicologa totalizadora y estructuralistase enfrentabanduramente a las innovacionespropuestas
por la es c u e l ad e Wu rz b u rg o , s u rg ae n N orteamri cael funci onal i smocomo una al ternati vaque
replanteabael objeto de la psicologay admita una concepcin eclcticacon respectoa su merodologa.
La ps ic o l o g afu n c i o n a l i s tas e g u as i endo una psi col ogade l os procesosmental es,aunque ent endiendoq u e l o i mp o rta n ten o e ra e l a nl i si sde l os conteni cl os,
si no el estudi ode l aspropi edades
funcionalesde dichos procesos.Su concepcin era pragmticay buscabauna psicologaque fuera
t il y que p u d i e ra e x p l i c a re l p a p e l q u e desempeanl os procesosmental esen un organi smoenc am inado a l a a d a p ta c i na l m e d i o . En un pri nci pi o, l os funci onal i stasotorgaronal pensami ento
un papel activo en la explicacin del comportamiento adaptativo,pero a meclidaque avanzabala
investigacinel interspor la utilidad del comportamiento se fue desplazandode lo mental a Io
conductual.Ante un mtodo introspectivoque cada vez se presentabams polmico y poco fiable,
la ps ic olog ao p t p o r u n o b j e to d e e s tudi oque fuera pbl i camenteobservabl ey porun mtodo
objetivo que pudiera cuantificarlo. Surgeas el conductismo propuesto por Watson, en el que se
descartaabiertamenteel estudiode los procesosmentalespor no ser observablesy la introspeccin
por no ser un mtodo objetivo. De este modo, la psicologaconductista redefine el objeto de la
psicologa como el estudio objetivo de la conducta observabley toma prestadoel mtodo de la
obs er v ac i no b j e ti v ad e l a i n v e s ti g a c i nani mal .
Paralelamente
a la psicologaconductistade Watson surgeen Alemania la psicologade la Cestalt como alternativacrtica a la psicologa totalizadoray a la estructuralista.La psicologa de la
G es t alts osti e n eq u e e l o b j e to d e l a p s i col ogano puede, ni debe ser el anl i si sde l a experi enci a
c ons c iente s, i n o l a d e s c ri p c i nd e e s tae xperi enci aentendi dacomo un todo. La C estal tcri ti ca duramenteel mtodo introspectivopor perseguirel anlisisde los componentes,dado que esteanlisis
desvirtala propia experienciaconsciente.Al igual que la psicologatotalizacloray la estructuralista,
la ps ic olog ad e l a Ge s ta l ts e g u ae n te n di endoque el obj eto de l a psi col ogaera l a experi enci a
c ons c ient e .Si n e m b a rg o ,a l i g u a l q u e Ti tchenery contrari amentea W undt, l a experi enci aconsc ient e no d e s e m p e a b au n p a p e l a c ti v o en el desencadenami ento
del comportami ento,si no que
la des c r ipc i nd e e s to sfe n m e n o sc o n sci entestena que compl ementarsecon Ia expl i caci nde
los procesosfisiolgicossubyacentes.A pesar de que la Psicologade la Gestalt no encontr un
am bient ep ro p i c i o p a a s u d e s a rro l l o m
, u chosde l os probl emasque pl anteen sustrabaj osfueron
posteriormenteretomadospor la psicologanorteamericanaen el campo de la percepcin y de la
s oluc in de p ro b l e ma s .
Una vez que se sentaronlas basesde la nueva psicologaconductistasobre un mtodo objetivo,
I os int er ese sd e l a i n v e s ti g a c i ns e c e n traronsobre l a descri pci n,predi cci ny control de l a con(.ontinuJ)

HISTRICO
PSICOLOGA
ESBOZO
DELPENSAMIENTO:
'?7

ducta. Perotambin hubo otra generacinde conductistasinteresadospor el desarrolloterico y


metodolgicode estaperspectiva.Dentro de estegrupo se encuentranHull y Tolman, quienescon
una concepcin distinta conceden algn papel a los procesosmentales,enmarcados,claro est,
o s i n t roducenentre Ia esti mul aci nambi entaly l a res.
d e nt r o de los pr inc i p i o sc o n d u c ti s ta sAmb
p u es t adel or ganis mop ro c e s o sm e d i a c i o n a l e sque i ntervi enenacti vamenteen el desencadena. i n e mb a rg o,mi entrasque para H ul l estos procesosmedi aci omi ent o de la c ondu c tao b s e rv a b l eS
n a les er an v ar iab l e s i n te rv i n i e n te ss o me ti d a s a l as mi smas restri cci onesque l as vari abl es
observables,paraTolman estosprocesoseran constructoshipotticosque incluso tenan denomin a c ionesm ent alis ta sc, o m o p o r e j e mp l o ,e l c o n ceptode omapa mental > .
L aspolm ic asq u e s u rg i e ro nd e n tro d e l s e n o del conducti smoformal no atraj o demasi adoseguidores,y, por el contrario,provoc una posturams radicaly en consonanciacon el conductismo
de Watson. Skinnerretoma nuevamenteel objeto de estudiode Ia psicologapropuestopor Watson
y re c haz aabier t ame n tec u a l q u i e ra l u s i na l o i n observabl e.E l obj eto de Ia psi col ogaes el estudi o
d e la c onduc t ac omo p ro d u c to d e l a s re l a c i o n esfunci onal esque se establ ecenentre l as vari abl es
a mbient alesy s us e fe c to se n l a c o n d u c ta . L a p si col ogaexperi mentalde aquel l osaos se vi o seri a ment einf luida p o r e s tap o s tu rara d i c a ld e l c o nducti smo,pero no todos desterraronen l a mi sma
me dida una int er v e n c i nd e l o m e n ta l ,a u n q u e entendi dabaj o l os mi smospri nci pi osconducti stas
v e s t a pos t ur apr ep a r e l c a mi n o p a ra e l d e s a rrol l ode una futura psi col ogacogni ti vaque fuera
me nt alis t ay objet i v a .
Las inv es t igac i o n eps s i c o l g i c a sd e l o s a o s 50-60 del si gl o vei nte se aproxi mabancada vez
rn sal es t udio de l o s p ro c e s o sme n ta l e sy l o s avancestecnol gi cosde esos aos bri ndaron un
p u nt o de par t idat e ri c oy me to d o l g i c op a ra p l antearel estudi oobj eti vode l a mente.La Mqui na
d e Tur ing,la T eor ad e l a In fo rma c i nd e S h a n n ony l a C i bernti cade W i ener ofreci erona l a psi co log a la pos ibili d a dd e ma te ri a l i z a ry c u a n ti fi carl os procesosmental esl tci endo uso de l a anaIo g ac om put ac io n a l .E l o b j e to d e l a p s i c o l o g avol va a ser el estudi ode l os procesosmental es,
a u nque ent endido sc o m o c m p u to m e n ta l . E l o r gani smohumano se convi erteen un procesador
a ctiv ode la inf or m a c i ny l o s p ro c e s o sme n ta l e svuel vena adqui ri renti dady control sobreel coml to rt am ient o.Los e s tmu l o sa mb i e n ta l e ss o n a h o ra i nformaci nque entra en el si stemapara que
ste la procesey el producto de este procesamientose manifiestaen el comportamiento.La psicologa cognitiva hereda el mtodo objetivo del conductismo puesto que mantiene el mtodo expe.i m ent alpar ac ont ro l a rl a m a n i p u l a c i no b j e ti v ade l asvari abl esi ndependi entes
y Ia cuanti fi caci n
cl el as v ar iablesde o e n d i e n te s .
La ps ic olog aco g n i ti v ad a u n v u e l c o d e fi n i tivoal marco teri co en el que se si tansus i nvesti g a cionesCabe
.
s e a l a rq u e s i b i e n l a p s i c o l o g ac.;:-' ri ti varegresaa susorgenesal estudi arl os prom
ent
ales
s, u o b j e to d e e s tu d i on o e s e x c l usi vamentel a experi enci aconsci ente,si no, por el
ce s os
co n t r ar io,la m ay o rad e l a sv e c e ss o n p ro c e s o sa l os que no se ti ene accesode forma consci entey
e l mt odo int r os p e c ti v os e d e s c a rtac o m o ta l , a unque se pl anteaen al gunoscasosl a uti l i zaci nde
(contina)

t- r - !t

PSICOLOGA
DEL

* posturamediacional
* posturaradical
* neoconductistas

* posturatotalizadora
* posturaestructuralista

psicologaexperimental
:
laboratoriode Leipzig

escuelade Wurzburgo

co n t e n i d o d e c o n s cie n cia

y
inconsciencia
carcterdirectivo

I e n o m e n o so e co n scr e n cr a

conductaobservable