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ACERO HIERRO REFINADO


El acero es una aleacin, es decir, un metal mezclado que se logra derritiendo y
uniendo diferentes materiales. Actualmente existen ms de 2.500 clases de acero
estndar en todo el mundo. Todos ellos est hechos principalmente con lingotes de
hierro que, a su vez, estn conformados por el elemento hierro, ms un tres por
ciento de carbn. El lingote de hierro es extrado del hierro mineral en los altos
hornos de las fundiciones. Luego es procesado en la acera para obtener un acero
con menos del dos por ciento de carbn. Esta baja proporcin suaviza el material,
hacindolo ms fcil de procesar.
El desarrollo del horno de alta temperatura en el Siglo XIV lo hizo posible: el hierro
poda ser calentado hasta que tomara forma lquida. Pero la tecnologa slo madura
gradualmente: mientras que en el Siglo XVII an se necesitaban ocho toneladas de
carbn para obtener dos toneladas de lingotes de hierro, actualmente necesitamos
slo alrededor de media tonelada de coque para producir 10.000 toneladas de
lingotes de hierro por da.
Mientras buscaba un material resistente para la fabricacin de armas, Henry
Bessemer desarroll un nuevo procedimiento a mediados del Siglo XIX, el cual
continuara siendo utilizado durante mucho tiempo. El proceso de Bessemer facilita
la produccin de acero mediante la utilizacin de la oxidacin. Hasta ese momento,
los trabajadores siderrgicos deban revolver el acero fundido para separar los
materiales de desecho un procedimiento que implicaba un gran gasto de energa.
Actualmente, esto puede realizarse con una mquina. El proceso de Siemens-Martin
de 1864, que haca posible fundir el metal escarpado dentro del acero, fue un
importante hito dentro de la produccin siderrgica. Y la industria del acero
continu desarrollndose: procedimientos cada vez mejores, implicaron que
cantidades mucho mayores de acero de alta calidad, pronto pudieran ser fabricados
empleando menos mano de obra. En 1850, cada trabajador siderrgico estaba
produciendo ocho toneladas de lingotes de hierro por ao y, veinte aos ms tarde,
produciran diez veces esa cantidad.
En 1912, cientficos del grupo alemn de trabajadores siderrgicos Krupp,
descubrieron accidentalmente cmo fabricar acero a prueba de xido. Tambin
conocido como V2A o acero inoxidable. Este materal est compuesto por hierro,
cromo y nquel, y se utiliza, por ejemplo, en tecnologa mdica.
Actualmente, el acero se ha convertido en un material de alta tecnologa. Por
ejemplo, el acero conocido como HDS (de alta fuerza y ductilidad) hace posible las
zonas de pliegue inteligentes: la idea es que este material, que se deforma
fcilmente, se vuelve ms resistente luego de una colisin debido a
transformaciones estructurales, por lo que brinda una mayor proteccin. Las
carroceras de vehculos confeccionadas con este acero deformante, no slo

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incrementaran la seguridad: tambin seran particularmente livianas, lo que
contribuira a disminuir el consumo de energa.
FABRICACIN DEL ACERO
Su fabricacin comienza con la reduccin de hierro (produccin de arrabio) el cual
se convierte ms tarde en Acero.
Los materiales bsicos utilizados son Mineral de Hierro, Coque y Caliza. El coque se
quema como combustible para calentar el horno, y al arder libera monxido de
carbono, que se combina con los xidos de hierro del mineral y los reduce a hierro.
La ecuacin de la reaccin qumica fundamental de un alto horno es:
Fe2O3 + 3 CO => 3 CO2 + 2 Fe
La caliza de la carga del horno se emplea como fuente adicional de monxido de
carbono y como sustancia fundente. Este material se combina con la slice presente
en el mineral (que no se funde a las temperaturas del horno) para formar silicato de
calcio, de menor punto de fusin. Sin la caliza se formara silicato de hierro, con lo
que se perdera hierro metlico. El silicato de calcio y otras impurezas forman una
escoria que flota sobre el metal fundido en la parte inferior del horno.
El arrabio producido en los altos hornos tiene la siguiente composicin:
92% de hierro
3 o 4% de carbono
0,5 a 3% de silicio
0,25% al 2,5% de manganeso
0,04 al 2% de fsforo
Algunas partculas de azufre
El Alto Horno es virtualmente una planta qumica que reduce continuamente el
hierro del mineral. Qumicamente desprende el oxgeno del xido de hierro
existente en el mineral para liberar el hierro. Est formado por una cpsula
cilndrica de acero forrada con un material no metlico y resistente al calor, como
ladrillos refractarios y placas refrigerantes. La parte inferior del horno est dotada
de varias aberturas tubulares llamadas toberas, por donde se fuerza el paso del
aire. La parte superior del horno, contiene respiraderos para los gases de escape, y
un par de tolvas redondas, por las que se introduce la carga en el horno. Los
materiales se llevan hasta las tolvas en pequeas vagonetas o cucharas que se
suben por un elevador inclinado situado en el exterior del horno.

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Las materias primas se cargan (o se vacan) en la parte superior del horno. El aire,
que ha sido precalentado hasta los 1.030C aproximadamente, es forzado dentro de
la base del horno para quemar el coque. El coque en combustin genera el intenso
calor requerido para fundir el mineral y produce los gases necesarios para separar
el hierro del mineral.
Los altos hornos funcionan de forma continua.
Esencialmente, el CO gaseoso a altas temperaturas tiene una mayor atraccin por
el oxgeno presente en el mineral de hierro (Fe2O3) que el hierro mismo, de modo
que reaccionar con l para liberarlo. Qumicamente entonces, el hierro se ha
reducido en el mineral. Mientras tanto, a alta temperatura, la piedra caliza fundida
se convierte en cal, la cual se combina con el azufre y otras impurezas. Esto forma
una escoria que flota encima del hierro derretido.
Presurizacin de los hornos:
Estrangulando el flujo de gas de los respiraderos del horno es posible aumentar la
presin del interior del horno hasta 1,7 atmsferas o ms. Esta tcnica, llamada
presurizacin, permite una mejor combustin del coque y una mayor produccin de
hierro. En muchos altos hornos puede lograrse un aumento de la produccin de un
25%.
Cada cinco o seis horas, se cuelan desde la parte interior del horno hacia una olla
de colada o a un carro de metal caliente, entre 150 a 375 toneladas de arrabio. A
continuacin, el contenedor lleno de arrabio se transporta a la fbrica siderrgica
(Acera).
Refinacin del Arrabio:
El arrabio recin producido contiene demasiado carbono y demasiadas impurezas
para ser provechoso. Debe ser refinado, porque esencialmente, el acero es hierro
altamente refinado que contiene menos de un 2% de carbono.
En el alto horno, el oxgeno fue removido del mineral por la accin del CO
(monxido de carbono) gaseoso, el cual se combin con los tomos de oxgeno en
el mineral para terminar como CO2 gaseoso (dixido de carbono). Ahora, el oxgeno
se emplear para remover el exceso de carbono del arrabio. A alta temperatura, los
tomos de carbono (C) disueltos en el hierro fundido se combinan con el oxgeno
para producir monxido de carbono gaseoso y de este modo remover el carbono
mediante el proceso de oxidacin.
CLASIFICACION
Segn el modo de fabricacin

Acero elctrico
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Acero
Acero
Acero
Acero

fundido
calmado
efervescente
fritado

Segn el modo de trabajarlo

Acero moldeado
Acero laminado

Segn la composicin y la estructura

Aceros ordinarios
Aceros aleados o especiales

Segn los usos

Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero
Acero

para imanes o magntico


auto templado
de construccin
de corte rpido
de decoletado
de corte
indeformable
inoxidable
de herramientas
para muelles
refractario
de rodamientos

FICHA TCNICA
Acabado: flor regular o mnima, con o sin skin pass, pasivado seco no aceitado.
Recubrimientos: Z90 (G30), Z120 (G40), Z180 (G60), Z275(G90)

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APLICACIONES
Bobina de cable de acero trenzado.
El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida
cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando
parte de electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de
las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este
contexto existe la versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de
maquinaria agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin
de todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la
dedicada a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos
especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de
automviles porque muchos de sus componentes significativos son de acero.
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A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de
acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes
de transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la
direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la
carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de
vlvulas, de asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los
automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama
que son de aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.
Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y
deterioro se separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y
son reciclados de nuevo en acero mediante hornos elctricos y trenes de
laminacin o piezas de fundicin de hierro.

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