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Entre los principales Recursos Naturales de Guatemala se encuentran:

Suelo para agricultura, el cual es muy frtil, siendo el recurso ms importante, ya


que debido al mismo, bsicamente es un pas agrcola y ganadero. Hay suelo
apto para agricultura arable, en una proporcin de 34% del territorio nacional; y
tierra para agricultura no arable, en una proporcin de 17%.
Suelo para silvicultura, el cual es apto para cultivar bosques, en una proporcin
de 41% del territorio nacional. Los departamentos que tienen una mayor
proporcin de suelo apto para este propsito son Baja Verapaz, Huehuetenango,
Solol,
Chiquimula, Alta
Verapaz,
El
Progreso
y
San
Marcos.
Minerales, de los cuales existen por lo menos dieciseis clases de minerales
metlicos, como el uranio en la franja volcnica; tungsteno en Huehuetenango, y
titanio en San Marcos, Huehuetenango, El Progreso, Zacapa, Escuintla,
Suchitepquez y Santa Rosa. Tambin existen ms o menos 27 clases de
minerales no metlicos, tan diversos como barita en Huehuetenango, Baja
Verapaz y Quich; o bentonita en Chiquimula.
Agua, existiendo tres vertientes: la del Pacfico, la del Caribe y la del Golfo de
Mxico, contando con 38 cuencas hdricas, siete lagos, 365 lagunas, 779
lagunetas, y por lo menos 317 ros, de los cuales los ms caudalosos son
Usumacinta, Motagua, Sarstn, Ixcn, Polochic y Suchiate. En el subsuelo hay 34
millones de metros cbicos de agua, y los caudales hdricos cuentan cpm energa
para generar 4,500 megavatios de electricidad.
Hidrocarburos, de los cuales existen tres cuencas: la de Petn, la de Amatique y
la del Pacfico. Actualmente se extrae petrleo slo de la cuenca de Petn.
Flora y fauna. Hay por lo menos 7,700 especies vegetales, y por lo menos 1,760
especies animales. En conexin con la flora y la fauna, hay seis regiones
climticas, siete zonas de vida definidas en funcin de temperatura, lluvia y
humedad; y 66 tipos de ecosistemas vegetales.
Litorales. Hay un litoral en el Ocano Pacfico, que tiene una longitud de 255
kilmetros; y un litoral en el Mar Caribe, o Mar de las Antillas, que tiene una
longitud de 148 kilmetros. El mar territorial tiene una extensin de 7,700
kilmetros cuadrados.
La zona econmica martima comprende 2,100 kilmetros cuadrados en el
Atlntico, y 83,000 kilmetros cuadrados en el Pacfico.
La plataforma continental tiene, en el Pacfico, una extensin de 14,700 kilmetros
cuadrados; y en el Atlntico, una extensin de 2,100 kilmetros cuadrados. La
plataforma continental se extiende desde la lnea costera hasta los 200 metros de
profundidad..
En los dos litorales de Guatemala hay seis puertos martimos. En el litoral del

Pacfico, hay slo un puerto moderno, que es Puerto Quetzal (en Escuintla). En el
litoral del Mar Caribe, en el Atlntico, hay tambin slo un puerto moderno, que es
Santo Toms de Castilla (en Izabal). En el litoral del Pacfico, los otros puertos son
Champerico (en Retalhuleu), Ocs (en San Marcos) y San Jos (en Escuintla); y
en el litoral del Atlntico, Puerto Barrios (en Izabal).
Pero tambin el subsuelo es rico en variedad de minerales metlicos y no
metlicos, aunque este recurso no se ha sabido aprovechar como es debido.
REGIONES NATURALES DE GUATEMALA
Cinco son las regiones naturales de Guatemala: las tierras altas del centro del
pas, el Petn, el litoral del Atlntico, la costa del sur y la zona volcnica.
Guatemala central
La cordillera de los Andes, dentro del territorio guatemalteco, se divide en dos
subsistemas: el de Sierra Madre y el de los Cuchumatanes. Estos arrancan
respectivamente desde San Marcos y Huehuetenango.
La Sierra Madre cruza el pas de oeste a este y penetra en Honduras y el
Salvador; en Guatemala forma la meseta central, donde se concentra la mayor
parte de la poblacin del pas y donde est situada la capital de la Repblica.
Asimismo, la Sierra Madre atraviesa los departamentos de San Marcos,
Quezaltenango, Totonicapn, Sosol, Chimaltenango, Sacatepquez, Guatemala,
Santa Rosa, Jalapa y Chiquimula. Las sierras de Parraxquim, Cuxliquel, Chuatroj,
Chinaj, de Las Minas y de Santa Cruz son ramales secundarios del macizo de
Sierra Madre.
El sistema de los Cuchumatanes y las montaas de la Verapaz se consideran
como una sola cordillera dividida por el ro Negro. Esta cordillera atraviesa el
territorio nacional desde la frontera de Mxico hasta el mar Caribe.
El Petn
Esta regin, es un rea de forma casi rectangular en la Pennsula del Yucatn, en
el norte del pas, entre Mxico y Belice. Estas tierras estn formadas por
sedimentos mesozoicos y terciarios levemente plegados. Los sedimentos, entre
los que abundan calizas y dolomitas principalmente, han dado lugar a un relieve
krstico.
Prximos a Belice destacan los montes Mayas. En cuanto a su morfologa, son
formaciones de sedimentos clsticos del Pensilvnico-Prmico.
Pocos ros recorren la regin natural de Petn dado que las caractersticas del
suelo facilitan el drenaje subterrneo. Sin embargo, el ro ms largo de Amrica
Central, el Usumacinta, atraviesa El Petn y en el norte de la regin se localizan
varios lagos, entre otros, el lago San Pedro y el de Petn Itz.
El litoral atlntico
Se trata de una pequea regin natural en el golfo de Honduras. En ella destacan
el lago Izabal, y los ros Polochic y Motagua. Esta regin costera del Caribe es la
salida comercial del pas al ocano Atlntico, a travs de Puerto Barros, en la
baha de Amatique.

Planicie Costera del Pacfico


A lo largo del Pacfico, los productos de erosin de las tierras altas volcnicas han
creado una planicie costera con un ancho de 50 km de promedio. Esta regin
natural est regada por numerosos ros. El litoral, poco recortado, slo cuenta con
dos puertos relativamente importantes: Champerico y San Jos.
La zona volcnica
La zona volcnica cubre la parte oeste y sureste del pas, extendindose hacia las
otras Repblicas del istmo.
El intenso vulcanismo est ligado a las fracturas que se producen en el contacto
de las placas de Cocos y de las Antillas. Entre los volcanes de ms fcil acceso se
encuentra el Pacaya situado al sur del Lago Amatitln. Puede llegarse a su cima
desde el poblado de Santa Elena Barillas. Otro volvn de fcil acceso es el
Mackenny,
en
actividad
desde
que
se
form
en
1965.
Los volcanes Atitln Tolimn y San Pedro rodean el lago Atitln. Al oeste de
Antigua se hallan los volcanes Acatenango y Fuego. El primero est compuesto
por dos conos: el Acatenango propiamente dicho y el Yepocapa, de menor
tamao. El cono del Fuego.Ambos volcanes pueden escalarse partiendo del
poblado de Caldera.