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Marcelino Rivera Hernandez Ing.

Industrial A
Aplicaciones del Zinc
Galvanizado por inmersin en caliente
El Galvanizado por inmersin en caliente es un proceso industrial destinado a
proteger contra la corrosin a una gran variedad de productos de hierro o acero.
Este proceso se logra a travs de la inmersin de los materiales en un bao de
zinc fundido, permitiendo un recubrimiento de ste, que no solo se deposita sobre
la superficie, sino que forma una aleacin zinc hierro de gran resistencia a los
distintos agentes de corrosin de la atmsfera, el agua o el suelo. Proceso:
COLGADO DE LAS PIEZAS
El producto propiedad del cliente es recibido por el rea de produccin y
embarque asignndole un Rack enumerado y de acuerdo al tipo de producto se le
determina la inclinacin o arreglo para su respectivo colgado e iniciar el proceso
de produccin.
DESENGRASE - SOLUCIN ALCALINA
Para asegurarse de que el producto entregado por el cliente no presente algn
resto de grasa o aceite impregnado en su manufactura, las piezas se someten a
desengrase en soluciones alcalinas calientes.
ENJUAGUE EN AGUA - LAVADO
Despus del desengrase el producto se enjuaga en un bao de agua para evitar el
arrastre de las soluciones de desengrase a la etapa siguiente.
DECAPADO - CIDO CLORHDRICO
El decapado sirve para eliminar el xido y la calamina, que son los contaminantes
superficiales ms corrientes de los productos frreos y obtener as una superficie
de acero qumicamente limpia. Se realiza con cido clorhdrico diluido y a
temperatura ambiente. El tiempo de decapado depende del grado de oxidacin
superficial de los productos y de la concentracin de la solucin de cido.
ENJUAGUE EN AGUA - LAVADO
Despus del decapado los productos se enjuagan en un bao de agua para evitar
el arrastre de restos de cido a las siguientes etapas del proceso.
BAO DE SALES

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El tratamiento con sales (mezclas de cloruros), tiene por objeto eliminar cualquier
residuo restante de impurezas y producir una limpieza intensa de la superficie
metlica. Estas sales se aplican por inmersin de los productos en una solucin
acuosa de las mismas, y favorecen la impregnacin del zinc fundido con la
superficie del acero.
SECADO EN AIRE CALIENTE
Los productos mojados por la solucin acuosa de las sales del flux, debe secarse
antes de su introduccin en el bao de zinc, lo que se realiza en un foso de
secado con aire caliente.
GALVANIZADO - BAO DE ZINC
La operacin de galvanizacin propiamente dicha se realiza sumergiendo las
piezas en un bao de zinc fundido, a temperatura comprendida entre 440C y
460C. La calidad mnima del zinc es especificada por la mayora de las normas
internacionales. Durante la inmersin de los productos en el zinc fundido se
produce la difusin del zinc en la superficie del acero lo que da lugar a la
formacin de diferentes capas de aleaciones zinc - hierro de distinta composicin.
Cuando los productos se extraen del bao de galvanizacin, stos quedan
recubiertos de una capa externa del bao de zinc. El tiempo durante el que los
productos deben estar sumergidos en el bao de zinc, para obtener un
recubrimiento galvanizado correcto, depende, entre otros factores, de la
composicin del acero, de la temperatura del bao de zinc, y del espesor del acero
de los productos. En cualquier caso, los productos deben estar sumergidos en el
zinc hasta que alcancen la temperatura del bao.
ENFRIAMIENTO
Una vez fuera del bao de galvanizacin los productos pueden enfriarse en agua o
dejarse enfriar al aire. A continuacin pasan al rea de acabado para eliminar
rebabas, gotas punzantes y adherencias superficiales de cenizas o restos de sales
y finalmente, se someten a inspeccin. Los recubrimientos galvanizados sobre
artculos diversos deben cumplir una serie de requerimientos sobre aspecto
superficial, adherencia y espesor que vienen especificados en las normas. Por
ltimo los productos se pesan para determinar su precio.
Zincado electroltico
Consiste en un recubrimiento metlico de zinc que se aplica por va electroltica.
Como es sabido el zinc es el componente ms utilizado para el recubrimiento de

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piezas de acero tanto por su capacidad anticorrosiva como por su versatilidad y
precio. Se obtiene as una capa con un reparto excelente y homogneo.
En el proceso de zincado electroltico, tambin llamado electrozincado, se
deposita la capa de recubrimiento de zinc mediante electrolisis, introduciendo la
pieza en una disolucin acuosa de sales de zinc en presencia de corriente
continua. En este caso no se originan aleaciones con el acero base, por lo que no
aparecen estas capas intermedias de transicin.
Los recubrimientos obtenidos mediante electrozincado se suelen aplicar
acompaado finalmente de una etapa de pasivacin y/o sellado de capa, que no
deja de ser un tratamiento para aumentar la proteccin anticorrosiva, adems de
determinar el aspecto final de la pieza, ya que el pasivado cambia el color de la
pieza y admite la aplicacin de lacados.
Los espesores obtenidos por este procedimiento son sensiblemente inferiores a
los obtenidos por un proceso de galvanizacin en caliente, por lo que su uso
queda muy limitado a espacios interiores, o bien su uso se complemente con una
proteccin adicional mediante capa de pintura. Generalmente los espesores
normales del recubrimiento que se obtienen por este procedimiento son del rango
de 5-25 m para procesos en discontinuo, y de 2,5-10 m en continuo. No
obstante la adherencia de la capa de zinc depositada al sustrato de acero es
buena y presenta un aspecto superficial liso y brillante.
La normativa de referencia y aplicable a este procedimiento es la UNE EN 12329
para procesos en discontinuo y la PNE-Pr EN 10152 para procesos en continuo.
Metalizacin por zinc
La Metalizacin es un proceso metalrgico para aadir a un cuerpo metlico capas
de metales a manera de recubrimiento, con el propsito de crear en l
propiedades de resistencia a la corrosin mejores que los de un metal uniforme.
En este caso el zinc fundido u otra aleacin como zinc-aluminio, es rociado sobre
el acero en pequeas gotas. Esto se realiza con el uso de una pieza especial que
funde el zinc proveniente de barras o en polvo y lo vaporiza en pequeas gotas
sobre la superficie. Efectivamente, en este procedimiento de recubrimiento el zinc,
en forma de alambre o polvo, alimenta una pistola de proyeccin en la que es
fundido por la presencia de un arco elctrico o de una llama, y se proyecta sobre
la superficie del substrato con ayuda de un gas pulverizador.

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De esta forma, se deposita una capa de zinc porosa y rugosa, la cual tiene un
espesor que est entre las 25 y 90 micras dependiendo del deseo del aplicador.
En algn caso especial es posible aplicar capas ms finas, pero en perjuicio de las
propiedades mecnicas. A continuacin se plantea esquemticamente la
construccin de la capa de zinc:
1. Movimiento de las partculas de zinc fundido al sustrato.
2. Colisin y dispersin de las partculas sobre el sustrato.
3. Transferencia del calor al metal base.
4. Solidificacin e incrustacin del material rociado.
La adhesin de la capa de metal sobre el sustrato ocurre por anclaje mecnico y
micro juntas. En este procedimiento tampoco se origina aleacin con el acero
base, y aunque los recubrimientos que se puedan obtener pueden ser
importantes, del orden de 80-150 m, la uniformidad de stos va a depender
mucho de la habilidad del operario y de la geometra de la pieza.
Este proceso sigue la siguiente secuencia operativa y de preparacin previa:
Para conseguir una aceptable unin mecnica es necesario someter a la
superficie a metalizar a una limpieza previa por chorreo abrasivo. Este proceso es
necesario para obtener un buen anclaje entre la capa de metal y el sustrato, donde
se consigue eliminar todo contaminante de la superficie, y el mejor sistema para la
limpieza del acero es sin duda alguna, el chorreado abrasivo. El chorreado
abrasivo, consiste en la proyeccin de granalla, a alta velocidad y con una elevada
energa cintica contra las superficies de acero a limpiar. El impacto de la granalla
abrasiva provoca no solo el desprendimiento de los contaminantes del acero,
como restos de xido, pintura y otras sustancias presentes, sino que tambin
modifica su superficie dejando una cierta rugosidad. Esta rugosidad favorece un
perfecto anclaje de las capas de recubrimiento sobre la superficie. El grado de
limpieza recomendado es el Sa3. Posteriormente, mediante el proceso de
termorrociado o metalizacin se recubre la superficie a tratar con una capa
metlica que puede ser de zinc, aluminio, aleacin de zinc-aluminio y otros
metales.
A continuacin se le somete a la pieza a un proceso de sellado de la superficie
metalizada, mediante la aplicacin de una mano con un sellador adecuado. Por
ltimo, el proceso termina con la aplicacin de una pintura de acabado.

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Todo este proceso de la metalizacin se realiza en una cabina de metalizado. Se
trata de una cabina confeccionada para tal fin que cuenta con sistemas de
aspiracin y filtrado similares a los del proceso de granallado, evitando de este
modo la salida de polvo a la atmsfera y realizando con este proceso un
tratamiento anticorrosivo a la pieza de lo ms eficaz que existe hasta el momento
en el mercado. Este tipo de metalizado est utilizndose en las ms altas
tecnologas, como por ejemplo en sectores aeroespaciales, plataformas
petrolferas, aeronutica, elica, etc
Los recubrimientos obtenidos por esta tcnica presentan cierta porosidad, por lo
que es recomendable aplicar posteriormente barnices sellantes sobre los mismos.
La norma de referencia para este procedimiento es la UNE EN 22063 y la ISO
2063 "Recubrimientos de zinc, aluminio y sus aleaciones mediante metalizacin
por termorrociado sobre hierro y acero al carbn".
Recubrimientos con polvo de zinc
Sherardizacin:
Consiste en recubrir con una capa protectora de zinc las piezas de acero por
medio del calentamiento simultneo con polvo de zinc. La sherardizacin es un
proceso de difusin en fase slida, donde las piezas pequeas se tratan en
tambores giratorios con una mezcla de polvo de zinc, slice y/o carborundo, a
temperaturas entre 380 400 C por debajo de la temperatura de fusin del zinc.
Esto inicia un proceso de difusin que forma una capa uniforme y dura de una
aleacin hierro-zinc, resistente al calor y a la abrasin y con una excelente
resistencia contra la corrosin.
La sherardizacin se utiliza primordialmente para el recubrimiento de pequeos
artculos de ferretera y de piezas para equipo elctrico. Los recubrimientos
obtenidos por este mtodo aunque son bastante resistentes a la accin
atmosfrica en la intemperie, son menos resistentes que los recubrimientos
electrolticos de zinc. La esencia del proceso tecnolgico de la sherardizacin
consiste en lo siguiente:
Las piezas con la superficie limpia de xidos e impurezas, junto con polvo de zinc
y polvo de xido de zinc, se cargan en un tambor. La proporcin a emplear
aproximadamente es por cada 100 kg de piezas cargadas se introducen de 5 a 10

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kg de mezcla, compuesta por 90% de polvo de zinc y 10% de xido de zinc. El
xido se incluye para evitar la sinterizacin de la mezcla.
Posteriormente el tambor, con las piezas y la mezcla, se calienta en un horno
elctrico o de gas hasta alcanzar los 440C. Bajo esta temperatura el proceso se
prolonga durante 2-4 horas.
Despus de ese tiempo, el tambor se enfra hasta la temperatura normal y se
descarga.
En el proceso de sherardizacin mientras ms alta es la temperatura y mayor el
tiempo de permanencia en el tambor, ms gruesa es la capa de recubrimiento.
Para recubrir piezas de serie (tuercas, tornillos etc.) se considera como suficiente
un espesor de 0.05-0.06 mm.
En estas condiciones, aplicando este procedimiento s se origina aleacin con el
acero base, y los espesores de las capas de aleacin hierro-zinc sobre la
superficie del acero son variables dependiendo de la temperatura y duracin de
los tratamientos, oscilando entre 15-45 m, similares a los obtenidos en la
galvanizacin en caliente, pero de menor espesor. Adems con este procedimiento
no se presenta la capa externa de zinc puro. La norma de referencia para este
procedimiento es la pr EN 13811.
Depsito mecnico de zinc
Es slo aplicable a piezas pequeas de forma similar a la sherardizacin. Estas
piezas se someten primero a un pretratamiento y luego se hacen girar en un
tambor junto con una mezcla de polvo de zinc, bolitas de vidrio, agua y otros
productos qumicos. Se forma un medio acuoso donde el depsito del polvo de
zinc se genera por el impacto de las bolitas de vidrio sobre la superficie de las
piezas ayudado por el movimiento de rotacin del tambor. Por este procedimiento
se genera un recubrimiento uniforme del material.
Los espesores de recubrimiento oscilan entre los 6-107 m, con una densidad del
orden de un 25% menor que la obtenida por la galvanizacin en caliente. La
norma de referencia en este caso es la pr EN 12683.
Pinturas ricas en zinc
Se trata de la aplicacin de pinturas que contienen un elevado porcentaje en zinc
metlico en el resultante de la pelcula seca de pintura (entre 80-90%). Se puede
aplicar con brocha, rodillo o pistola sobre la superficie de acero, que previamente

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ha sido preparada por chorreo abrasivo. No existe reaccin alguna entre en zinc y
el acero base, por lo que no se forman capas de aleacin. Su consistencia y
espesor depende de la forma de aplicacin y del operario. Los espesores
normales conseguidos varan, consiguindose pelculas de pintura delgada
(espesores de 10-20 m), normal (entre 40-80 m) o gruesa (entre 60-120 m).

Se suele emplear como mtodo para reparar zonas daadas (por ejemplo, por la
soldadura) de las superficies que previamente han sido sometidas a galvanizacin
en caliente.

La norma de referencia que aplica en este tipo de procedimiento es la ISO 3549


(zinc en polvo)