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Proteo social contempornea:

cui prodest?*

Contemporary social protection: cui prodest?

Potyara Amazoneida P. Pereira**

Resumo: Este texto trata da proteo social como processo com

plexo e contraditrio, que no apenas social, mas tambm poltico e


econmico. Referenciase na batalha de paradigmas travada em torno
desse processo e em duas distintas tradies de economia poltica: a
clssica ou liberal e a crtica ou marxista. Privilegiando a economia
poltica crtica, desmitifica o uso liberal da proteo social como meio
de legitimao e de ativao do mercado de trabalho assalariado, de
tectando a seguinte inconsistncia nas hostes antiliberais: a de consi
derar o trabalho assalariado, espoliador e alienado, um direito social.
Palavraschave: Proteo social. Capitalismo destrutivo. Ativao.
Trabalho assalariado. Direitos.

Abstract: This article is about social protection as a complex and contradictory process that is not
only social, but also political and economic. It refers to the paradigm battle that occurs in this process,
as well as to two different traditions in political economics: the classic or liberal and the critical or
Marxist. As the critical political economics is privileged, it demystifies the liberal use of social
protection as a legitimate and activating means of the salaried labor market, by detecting the following
inconsistency in the antiliberal hosts: to consider the salaried work, that is spoiling and alienated, as
a social right.
Keywords: Social protection. Destructive capitalism. Activation. Salaried work. Rights.

* A quem beneficia?
** Professora titular e emrita da Universidade de Braslia (UnB), Distrito Federal, Brasil. Email:
potyamaz@gmail.com.

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Serv. Soc. Soc., So Paulo, n. 116, p. 636-651, out./dez. 2013

Introduo

alar de proteo social capitalista no tarefa simples, a comear pelo


fato de ela no ser apenas social, mas tambm poltica e econmica; isto
, a proteo social gerida pelo Estado burgus e regida por leis e pactos
interclassistas, que procuram conciliar interesses antagnicos, sempre se
defrontou com o seguinte impasse: atender necessidades sociais como questo de
direito ou de justia, contando com recursos econmicos escassos porque, de acor
do com a lgica capitalista, a riqueza deve gerar mais riqueza e, portanto, ser in
vestida em atividades economicamente rentveis.
Isso explica por que a proteo social, a despeito de, em princpio, se contra
por lgica da rentabilidade econmica privada, nunca esteve, na prtica, livre de
enredamentos nas relaes de poder, nas quais exerce regulaes favorveis ao
domnio do capital sobre o trabalho. Da mesma forma, a despeito de aparentemen
te no ser um mecanismo econmico, seu papel na produo e distribuio de bens
e servios pblicos, necessrios satisfao das necessidades humanas, sempre
esteve, prioritariamente, a servio da satisfao das necessidades do capital em
especial quando as foras que deveriam se opor a essa serventia encontramse de
bilitadas. Por isso, para apreendla em sua complexidade constitutiva e em meio
nebulosidade interpretativa que a cerca, preciso analisla tendo como refern
cia no apenas uma, mas duas grandes (e dissonantes) tradies de pensamento,
indicadas a seguir.
De um lado, a tradio da economia poltica clssica, liberal,1 associada a
Adam Smith (1776) e David Ricardo (1817), que fundamenta os iderios e as pr
ticas sociais neoclssicas e neoliberais contemporneas, triunfantes desde o final
dos anos 1970. E de outro lado como um contraponto indispensvel a tradi

1. A economia poltica clssica, ou liberal, privilegia o funcionamento do mercado. Seus mentores e


adeptos acreditam que os bens necessrios ao consumo refletem a quantidade de trabalho despendida para
produzilos. Contudo, os preos desses bens so determinados pelo mercado. Por isso o mercado deve ficar
livre de regulaes externas para que o mecanismo de preos, que de sua alada, assegure como uma mo
invisvel a livre compra, por parte de todos, dos bens desejados; mas, para tanto, o Estado no deve prover,
a ningum, esses bens. Ou melhor, os liberais reconhecem que existem bens pblicos (sade, educao).
Contudo, consideram que estes s devem ser providos pelo Estado quando, por sua natureza, no forem
mercantilizveis. Portanto, ao Estado caberia apenas prevenir ou controlar o que chamam de maus pblicos,
como: poluio, epidemias, desordem social, crimes. Para alm disso, a interveno do Estado ameaar o
equilbrio da economia do qual o bemestar social depende (Dean, 2006, p. 59).
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o, associada a Marx (1887), da economia poltica crtica2 s economias polticas


clssica, neoclssica e neoliberal.
Portanto, no basta analisar a proteo social pelo ngulo da economia pol
tica para ter garantida uma viso holstica da dinmica dos processos econmicos
e polticos que subjazem a essa proteo. preciso qualificar a economia poltica
que melhor fornece essa garantia e propicia uma viso global e complexa das me
didas protetivas do Estado capitalista como algo que articula, contraditoriamente,
estrutura e sujeitos histricos e extrapola a mera proviso social.
Tal entendimento explica, neste texto, a recorrncia simultnea a essas duas
tradies de pensamento, at porque ambas continuam em pauta e eu diria: re
vigoradas, principalmente a primeira e esto na base da velha batalha de para
digmas que transforma o campo aparentemente simples, neutro e pragmtico da
proteo social em uma arena de conflitos de interesses de classes e, portanto, de
projetos societrios e de ticas de poltica social antagnicos.
Entretanto, s isso no justificaria a recorrncia simultnea s duas tradies
mencionadas. Para alm da necessidade intelectual e poltica de conheclas e
confrontlas, com vista a separar, com conhecimento de causa, o joio do trigo,
existe outro propsito a ser levado em conta: o de no confundilas e misturlas;
ou melhor, o de evitar incorrer no equvoco bastante comum, tambm neste campo
de estudo, de fazer leituras de contedos e categorias marxianos filtradas pela len
te da economia poltica clssica3 o que redundaria no em simples ecletismo,
2. A economia poltica crtica tem como premissa a crtica ao capitalismo. Seu principal argumento
de que o trabalho, que produz bens para o consumo humano, tambm produz valor excedente (maisvalia),
que separado da utilidade desses bens e apropriado pelo empregador sob a forma lucro. Isso impulsiona
um processo sem remorsos de acumulao do capital, porque escamoteia a explorao do trabalhador. Mas,
tal acumulao, a despeito de sustentar o sistema como um todo, no assegura o seu equilbrio natural,
anunciado pela economia poltica clssica, e inerentemente tendente a crises (Dean, 2006). devido a essa
tendncia que o capitalismo depende do Estado e de suas medidas protetivas (Gough, 1982), pois os inves
timentos em sade e educao, por exemplo, produzem os seguintes efeitos: aumentam, contraditoriamente,
a produtividade do trabalho; a proviso de benefcios e servios reduz, conforme Dean (2006), o custo de
vida dos trabalhadores e o salrio a ser pago pelos empregadores; e as consequncias socialmente benficas
da interveno do Estado acabam por legitimar o sistema.
3. Segundo Carcanholo (2012), essa postura est muito presente nas interpretaes correntes sobre a
teoria do valor trabalho no Brasil. Na ltima dcada, em que pese o interesse por Marx nos debates acad
micos e em universidades brasileiras, a teoria do valor marxiana vem sendo desfigurada por leituras apoiadas
no pensamento ricardiano (de David Ricardo), o qual no consegue interpretar satisfatoriamente categorias
centrais dessa teoria, como, por exemplo, o trabalho. Em Ricardo, diz Carcanholo (p. 21), o trabalho apa
rece como um simples fator de produo.

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mas em deformaes analticas srias da realidade concreta da proteo social


capitalista.

Relao entre proteo social e trabalho: um dilema secular nas sociedades


divididas em classes
Tendo em mente as consideraes introdutrias apresentadas, neste tpico ser
tratado, criticamente, o secular dilema presente na relao entre proteo social e
trabalho, tido este como a fora motriz da acumulao e concentrao de riqueza, o
que, nos limites do sistema capitalista, comporta: lutas por direitos sociais e avalia
o sobre a pertinncia da associao desses direitos com esse tipo de trabalho.
Essa demarcao analtica fazse necessria porque a relao dilemtica entre
proteo social e trabalho inescapvel em sociedades divididas em classes, mor
mente na capitalista em curso, cuja principal caracterstica a de submeter todas
as atividades sociais ao reino da mercadoria e de sobrepor as necessidades (de lucro)
do capital s mais elementares necessidades humanas. E tambm pelo fato de a
sociedade capitalista de hoje constituir um locus onde se multiplicam e se sedimen
tam contradies e crises no rastro de um processo tal de valorizao do capital
que, como diz Chesnais (1997), h muito j deu o que tinha de dar de positivo
(p. 8). Ou, nas palavras mais contundentes de Mszros (2002): a sociedade capi
talista de hoje no mais consegue mascarar com reformas o rastro de destrutivida
de deixado pelo capital em sua busca incessante por valorizao, o que impe
humanidade tarefas revolucionrias. Da por que as opes postas atualmente, se
gundo Mzros, no serem mais socialismo ou barbrie, mas sim socialismo ou
destruio da humanidade.
Nesse cenrio trgico, o termo proteo social no remete automtica e ex
clusivamente segurana social dos trabalhadores, e dos pobres em geral, garanti
da como direito contra o despotismo do poder estrutural do capital, que nada tem
de social, de pblico, de civilizatrio e muito menos de benemerente ou assistencial.
E quando se fala de poder estrutural do capital, conforme Gough (2003), no
se est fazendo referncia apenas ao poder de influncia e de presso dos agentes
capitalistas instituies comerciais, financeiras, organizaes patronais, asso
ciaes industriais e outras, [que] exercem, de fato, papel crucial no processo
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poltico4 (Idem, p. 111) , mas tambm se est falando da capacidade de autova


lorizao ascendente do capital, como relao, que a tudo subjuga (Gough, 2003),
de forma naturalizada, e agora livre de amarras institucionais e de contrapontos
ideolgicos fortes desde a autodissoluo da Unio Sovitica.
Sob esse poder estrutural, a proteo social pensada como um tipo de proviso
de bemestar coletivo tem sofrido as seguintes injunes, para no dizer desmora
lizaes, principalmente quando se destina aos mais pobres: tratada, pejorativa
mente, como tutela ou paternalismo estatal, o que desqualifica o seu status de
poltica pblica e estigmatiza tanto os que com ela trabalham quanto os que a ela
fazem jus. Contudo, contraditoriamente, apesar de menosprezada, ela no descar
tada pelo sistema que a engendra, mas colocada a servio da satisfao das insa
civeis necessidades do capital, em detrimento da satisfao das necessidades sociais,
que vem sendo ostensivamente rebaixadas em nvel bestial de sobrevivncia animal.
Este um expediente tecnocrtico corrente, arbitrado por organismos inter
nacionais, e adotado inclusive no Brasil para diminuir artificialmente a pobreza e
a desigualdade e, por consequncia, o montante de demandantes credenciados ao
acesso s polticas sociais, agora focalizadas. E com isso pode ser liberada, estatis
ticamente, da condio de indigncia, uma camada populacional que, no obstante
pobre, passa a ser identificada como classe mdia.
O irnico desse arranjo que ele avalizado por parcelas considerveis da
sociedade, as quais imbudas dos princpios e valores antissociais da economia
poltica clssica dominante, absorvem e repetem os mantras liberais que legitimam
e fortalecem o poder estrutural do capital, tais como:
o indivduo deve ser incentivado a autossatisfazer as suas necessidades;
da natureza humana o mpeto para maximizar o prazer por meio da
competio e do consumo constante;
no h instituio mais eficiente, eficaz e democrtica de proviso do
bemestar humano do que o mercado.
E todos esses mantras tm como fundamento a concepo liberal de que no
h melhor fonte de bemestar humano do que o trabalho, j que por meio deste
que se criam os meios dignos de autossustentao. Portanto, havendo trabalho,
4. No original: instituciones comerciales, financieras, organizaciones de empleadores, asociaciones
industriales, y otros [que] juegan, de hecho, un rol crucial en el proceso poltico.

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como um conceito unvoco, no h necessidade de proteo social pblica. Este


um ponto que merece maior explicitao e que ser retomado mais adiante neste
texto. Por enquanto, vale continuar mostrando como a relao dilemtica entre
proteo social e trabalho antiga e no d sinais de esgotamento.

A renitncia da relao dilemtica entre proteo e trabalho: prevalncia da


tica capitalista do trabalho sobre o direito
Efetivamente, na retrica que louva o labor como atividade dignificante, o
mercado livre, o individualismo possessivo; o mrito como anttese do direito e a
tica hedonista do prazer imediato e fugaz, o comprometimento do poder pblico,
com a garantia dos direitos sociais, tornase desacreditado. No porque o capital
independa do Estado para garantir o trabalho assalariado e a manuteno de um
exrcito de reserva, que lhe so essenciais. Mas porque a linguagem e a cultura dos
direitos sociais,5 diferentemente dos direitos individuais, trazem para o mbito da
explorao do trabalho assalariado o questionamento de seus abusos.
No foi toa que a conquista dos direitos sociais constituiu uma bandeira de
luta de movimentos sindicais e socialistas desde o sculo XIX, como forma de
frear, ainda que reformisticamente, o poder desptico do capital.6 Mas tambm no
foi toa que, em contraposio a essa luta, o chamado Estado social, que se iniciou
no final do sculo XIX e se estabeleceu no segundo psguerra e que mal ou
bem assegurava direitos sociais , tenha sido o tempo todo contestado pelos
neoliberais e alvejado com alcunhas depreciativas como: Nanny State (Estado bab)
ou Santa Claus (Papai Noel); ou ento Estado ambulncia ou Salvavidas, como
foi chamado, nas primeiras dcadas do sculo XX, o Estado ingls, pressionado
pelos movimentos democrticos de massa a criar postos de trabalho e segurode
semprego. Isso sem falar de outros eptetos originalmente depreciativos ou restri
5. A diferena dos direitos sociais em relao aos direitos individuais, principalmente os civis, reside
no fato de os primeiros serem presididos por princpios e critrios rejeitados pelos ltimos. Assim, enquanto
os direitos individuais orientamse pelo princpio da liberdade negativa, to cara aos liberais, porque nega a
interferncia do Estado em esferas individuais protegidas, como o mercado, os direitos sociais orientamse
pelo princpio da liberdade positiva e pela noo de igualdade que exige do Estado a devida interveno.
6. Essa conquista foi vista por Marx como a vitria do seguinte princpio: de que possvel os traba
lhadores confrontarem, no prprio seio do capitalismo, o despotismo do capital (Mishra, 1982).
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tivos, que at hoje fazem parte da literatura da poltica social, como: Estado ben
feitor, Estado providncia, Estado previdncia (restringido ao seguro) e Estado
assistencial (como sinnimo de paternalismo).
Esta depreciao orquestrada da proteo social devida pelo Estado (que s a
retrica intransigente da direita sabe fazer),7 sempre foi to eficiente que os gover
nantes preferiam ser vistos como remediadores de males sociais produzidos pelo
capitalismo do que protetores das vtimas desses males. Para citar um exemplo
dessa postura, o grande estadista Winston Churchill, quando ainda era ministro
do Comrcio na GrBretanha, explicitou, em 1908, o seguinte pensamento a res
peito da proteo social que ele deveria providenciar: no tem sido a nossa inten
o levar o trabalhador terra firme, mas sim coloclo em um salvavidas (Timms,
2000, p. 29). Nessa retrica j se observa, subrepticiamente, o emprego preferen
cial da palavra relief (alvio da pobreza) nos programas de proteo social, palavra
atualmente muito usada nos Estados Unidos e tambm no Brasil. Hoje, os gover
nantes brasileiros se sentem muito vontade em falar de alvio da pobreza e em
registrar nos documentos oficiais essa inteno como meta de suas polticas de
combate indigncia.
Outro exemplo da mesma espcie tem como protagonista quem menos se es
perava: William Beveridge, o coordenador do sistema de Seguridade Social britni
co que, nos anos 1940, diferentemente do sistema congnere alemo, inaugurado no
sculo XIX pelo chanceler conservador Otto Von Bismarck, ampliou a cobertura da
seguridade para quem no estava inserido no mercado de trabalho. Entretanto, ao se
referir em pblico ao seu famoso Sistema de Seguridade Social, Beveridge fez a
seguinte ressalva: de que no queria criar um Estado Santa Claus (Papai Noel), que
desse a impresso de oferecer algo em troca de nada (Timms, 2000, p. 77).
Essa foi, a meu ver, a senha para a difuso da concepo, autoconsiderada
progressista, que perdura at hoje: para que a proteo social merea respeito p
blico, no basta que esteja ancorada no direito, tal como previa o prprio Plano
Beveridge; mas, acima de tudo, que no destoe da tica utilitarista e meritocrtica
capitalista, que exige: trabalho como sacrifcio, cobrana de contrapartidas e regn
cia da lgica da troca contratual, que tem nas condicionalidades (associadas re
produo da fora de trabalho) o seu salvoconduto.
7. A esse respeito, ver Hirschman (1992), que disserta sobre os discursos, argumentos e retricas con
servadores, os quais, convincentemente, procuram desalojar e derrubar as polticas e movimentos de ideias
progressistas (p. 15), particularmente relacionadas ao Estado social e aos direitos de cidadania.

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Em vista do exposto, possvel constatar que quanto mais a proteo social


capitalista se desvincula do trabalho assalariado ou autorremunerado e do controle
de situaes identificadas como vagabundagem, mais essa proteo malvista,
esvaziada de dignidade e alvo de desqualificaes. Em compensao, quanto mais
essa proteo se vincula ao trabalho assalariado e se mercantiliza, mais bemvis
ta e merecedora de credibilidade e prestgio social.
Tal fato explica por que o grande dilema da proteo social capitalista de ontem
e de hoje, seja o de como lidar com o exrcito de reserva criado pelo prprio sistema
para se reproduzir; ou de como fazer para evitar que os pobres aptos para o trabalho,
mas sem trabalho, ao serem protegidos como sujeitos de direitos, fiquem mal acos
tumados e deixem de se guiar pela tica capitalista, de acordo com a qual s o
trabalho enobrece o homem e o livra da misria material e moral (Higgins, 1981).
A existncia desse dilema to antiga que ela pode ser detectada inclusive
nas formaes sociais prcapitalistas que na Europa, a partir do sculo XIV, insti
turam as chamadas Leis dos Pobres para, em tese, regular a pobreza que se acen
tuava por ocasio da lenta passagem da ordem feudal para a capitalista. Porm,
como de conhecimento geral, a fora motriz dessas leis grotescas e terroristas,
no dizer de Marx (1984, p. 277) era a preocupao com os pobres aptos para o
trabalho, a ponto de a ltima dessas leis, de filiao liberal, criada em 1834, ter
radicalizado essa preocupao.
So dessa Lei dos Pobres, de 1834, as seguintes medidas contrrias proteo
social pblica, que foram resgatadas contemporaneamente, inclusive no Brasil:
a) A distino conceitual entre pobreza e indigncia, para focalizar a assis
tncia pblica nos mais pobres entre os pobres.
b) A ativao compulsria dos pobres capazes de trabalhar para atividades
produtivas, remuneradas, geralmente providenciadas pelo prprio Estado.
c) A instituio dos testes de meios ou as famigeradas comprovaes de
pobreza para selecionar os merecedores da ajuda pblica dos no mere
cedores.
d) A adoo de condicionalidades e do princpio da menor elegibilidade de
acordo com o qual o valor monetrio dos benefcios sociais ter de ser
menor do que o pior salrio.
Essas medidas de controle da pobreza, que estigmatizavam e puniam os pobres,
foram, e continuam sendo, funcionais aos objetivos capitalistas de fortalecer a
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economia de mercado e o trabalho assalariado. Tanto isso verdade que mesmo na


era de ouro8 do Estado social, de filiao socialdemocrata, o atrelamento da
proteo social ao trabalho tornouse prioritria. No foi por acaso que o primeiro
programa nacional de segurana social assumiu a forma de compensao aos aci
dentes de trabalho (Pierson, 1991). A Alemanha instituiu esse programa em 1884,
seguida da GrBretanha, em 1897; da Dinamarca, Frana e Itlia, em 1898; da
Sucia e Holanda, em 1901; e dos Estados Unidos, em 1908 (Higgins, 1981).
Ao lado dessas iniciativas, o desemprego constituiu uma questo candente.
Segundo Heclo (apud Higgins, 1981, p. 65; traduo nossa):
[embora] o desemprego no tenha sido a primeira rea a ser atacada pela moderna
poltica social, ela foi a mais estratgica. Durante quatro sculos a preocupao motriz
por trs da maioria das mudanas na poltica e nas leis dos pobres tinha sido o proble
ma dos pobres saudveis. Sem dvida, uma das principais razes para esta ateno
em detrimento de todos os grupos necessitados era a preocupao do Estado com o
alvio da pobreza como um instrumento de ordem social.9

Fica claro, portanto, que apesar de a classe trabalhadora ser o grupo mais
organizado e capaz de arrancar conquistas sociais, sintomtico que, em meio a
tantas privaes dessa classe, tenham sido privilegiados os ganhos que incidiam
diretamente na sua produtividade laboral. At mesmo a Seguridade Social beverid
giana, j citada, a despeito de sua abrangncia e vinculao com o direito, tinha
como espinha dorsal o seguro social contributivo, pago por quem trabalhava ou
possua renda, enquanto as aes sociais no contributivas eram inseridas nos cha
mados servios afins fato que voltou a vigorar com fora nos dias correntes.
8. Perodo compreendido entre os anos 1945 e 1975, tambm chamado pelos franceses de trinta anos
gloriosos. Nesse perodo, especialmente entre as dcadas 1950 e 1970, o Estado dos pases capitalistas
centrais do Ocidente, excluindo o dos Estados Unidos, se comprometia a garantir o pleno emprego, a cober
tura universal de servios sociais (como sade e educao) e o estabelecimento de um mnimo de proteo
social a toda a populao. Tudo isso era realizado, sob o signo da cidadania (como dever do Estado e direito
do cidado) e orientado por duas principais doutrinas de feio coletivista, articuladas entre si: uma, econ
mica, concebida pelo economista ingls John Maynard Keynes (denominada doutrina keynesiana), e outra
social, liderada pelo estrategista poltico, tambm ingls, William Beveridge (criador do famoso sistema de
seguridade social do segundo psguerra) (PereiraPereira, 2010, p. 2).
9. Unemployment was not the first area of need to be attacked by modern social policy, but it was
perhaps the most strategic. For four centuries the driving concern behind most changes in poor law policy
had been the problem of the ablebodied poor. Undoubtedly a key reason for this policy attention to the
ablebodied over all other needy groups lay in the states concern with poor relief as a tool of social order.

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Hoje no Brasil tudo o que no for contributivo renegado pela maioria da opinio
pblica; chamado de esmola. At mesmo a previdncia rural rechaada pelos
neoliberais por no cobrar diretamente do trabalhador do campo contrapartida em
dinheiro.10
Isso conduz seguinte inferncia: de que, no capitalismo, a proteo social
sempre foi funcional ao processo de acumulao, embora contraditoriamente ela
tenha constitudo um meio de defesa dos trabalhadores contra a explorao exacer
bada do capital. Podese at mesmo afirmar que o objetivo do bloco no poder que
a cultiva e a regula no propriamente o alvio da pobreza, embora a palavra relief
esteja na moda; mas, de um lado, regular os conflitos gerados pelo desemprego e,
de outro, manter e reforar o trabalho assalariado de baixa remunerao, til ao
aumento do consumo, cada vez mais incentivado pela ampliao dos sistemas de
crditos. E, com base nessa inferncia, indagase: que ilaes podem ser feitas a
respeito da pertinncia da associao da proteo social, atrelada ao trabalho, com
o direito social.

Podese dizer que o trabalho um direito a ser concretizado


pela proteo social?
Como j anunciado, retomase neste tpico a reflexo que ficou em suspenso
a respeito da afirmao liberal de que, havendo trabalho no haver necessidade
de proteo social pblica. Contudo, o objeto da reflexo que aqui ser desenvol
vida no propriamente essa afirmao, mas a contraposio endereada a ela, por
parte de uma particular corrente antiliberal bem intencionada, mas que concebe
como a principal poltica de proteo social o trabalho. Portanto, para essa corren
te, proteo social e trabalho no seriam excludentes, mas, ao contrrio, conviven
tes, desde que mediada pelo direito social; e seria o envolvimento da proteo com
o trabalho, ou com seus derivados (emprego, salrio, renda, seguro), que a enobre
ceria e a livraria da ingrata ou infeliz identificao com aes de carter assistencial.
10. Ver, como exemplo, documento intitulado Agenda perdida (2002), elaborado por dezessete
economistas de filiao liberal, com o objetivo de assessorar candidatos presidncia da Repblica. Nesse
documento a aposentadoria rural foi qualificada como poltica compensatria, com base na transferncia
de renda, que alivia a pobreza (p. 46).
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Essa uma viso que tem origem internacional, particularmente na Europa,


e que, desde os anos 1980, vem indicando preocupaes de estudiosos dessa tem
tica com a chamada crise do Estado social dos fins dos anos 1970, a qual seria
responsvel pela retrao da demanda por Seguro Social (Previdncia Social no
Brasil) em decorrncia do aumento do desemprego.
Alm disso, tais estudiosos, dentre eles Ditch e Oldfield (1999), perceberam
que, subjacente ao desemprego e a outras mudanas socioeconmicas, demogrfi
cas, familiares, migratrias, tnicas, havia o aumento de programas de assistncia
social como uma forma de compensar perdas sociais advindas da falta de trabalho
remunerado. H grande percepo de que os esquemas de assistncia social cres
ceram em importncia,11 afirmaram os referidos autores (p. 65), ao mesmo tempo
em que faziam referncia a um estudo anterior, realizado, em 1996, por Eardley e
outros, o qual demonstrava que, entre os anos 1980 e 1993, ocorreu um aumento
estvel da significncia da assistncia social, tanto em volume de gastos quanto em
quantidade de atendimentos. Essa percepo deu ensejo a que Ditch e Oldfield
realizassem um estudo comparado das tendncias do crescimento da assistncia
social e da retrao do seguro, em 24 pases europeus no perodo compreendido
entre maio de 1993 e maio de 1996 , mediante o qual identificaram sete modelos
de assistncia social. Tais modelos, segundo os autores, possuam objetivos polti
cos e estruturas de distribuio de benefcios e servios diferenciados, alm de
padres distintos de inovao e adaptao s mudanas. Mas isso no constituiu
dificuldade para eles identificarem e classificarem a assistncia em sete modelos.
O difcil, certamente, foi elaborar uma definio de assistncia social que servisse
de parmetro para a associao dessa poltica ao velho alvio da pobreza e ao diag
nstico de que ela, assim definida, tendia a corroer as premissas bsicas dos tradi
cionais sistemas de proteo social da Europa Ocidental (Hanesch, 1999). E mais,
que diante desse estrago (causado pela assistncia social) s haveria uma sada (hoje
revisitada): diminuir os gastos com assistncia, fazendoa impulsionar os seus
demandantes para o mercado de trabalho e para os sistemas de empregos a serem
providos via interrelao Estado e mercado, como vem acontecendo na Dinamar
ca com a poltica denominada flexicurity (flexissegurana).
Voltando a definio de assistncia, Ditch (1999, p. 59; traduo nossa), em
outro artigo elaborado individualmente, assume que no h uma nica, ou univer
salmente aceita, definio de assistncia social.
11. There is a widespread perception that social assistance schemes are growing in importance.

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O primeiro passo, [diz ele] na busca dessa definio seria distinguir os trs mtodos
bsicos pelos quais qualquer Estado pode alocar recursos para indivduos e famlias.
Estes so, em primeiro lugar, benefcios universais, no relacionados a qualquer
renda ou situao de emprego, mas alocados aos cidados que caem em uma catego
ria social especfica. Em segundo lugar, h benefcios de seguro social, relacionados
ao emprego e prtica contributiva. E, em terceiro lugar, h os benefcios relaciona
dos renda que exigem testes de meio e cuja elegibilidade para o acesso dos mesmos
depende de uma avaliao atualizada de bens.12

Na terceira categoria que, de fato, a que expressa a concepo europeia de


assistncia social, o autor distingue trs tipos: assistncia geral, que prov benef
cios em dinheiro para todos, ou quase todos, situados abaixo de um padro mnimo
de pobreza estabelecido (ex.: renda mnima); assistncia categorial, que prov
ajuda em dinheiro a grupos especficos (ex.: crditos familiares, auxliodesempre
go); e assistncia vinculada, que prov aos necessitados o acesso a bens e servios
especficos, em dinheiro ou em espcie (ex.: merenda escolar).
Em suma, a assistncia social, tal como vem sendo majoritariamente definida
a partir do chamado Primeiro Mundo, constitui um benefcio de ltimo recurso
(last resort) (Ditch, 1999) ou uma forma de garantir renda mnima dentro do siste
ma de proteo social mais amplo (Guibentif e Bouget, 1997, apud Ditch, 1999).
E, evidentemente, com esse sentido, ela no pode e nem deve ser legitimada; pois,
embora componha esse sistema, seu papel contingente e, portanto, dependente da
estrutura e do sucesso da economia, o que causa realmente espcie e repdio o fato
de ela vir ganhando expanso. Nisso, no h discordncia de minha parte.
Todavia, transplantando mecanicamente essa tendncia internacional para o
Brasil, onde a concepo de assistncia social prevista na Constituio Federal
vigente, promulgada em 1988, e na legislao regulamentadora dessa matria
constitucional de uma poltica pblica, de seguridade social, garantidora de
direitos sociais, vale questionar: o que vem ganhando importncia? Ser a poltica
pblica de assistncia social ou o seu desmonte e regresso concepo conserva
12. A first step in pursuit of such a goal is to distinguish the three basic methods by which any state
can allocate resources to individuals or households. These are, first, the universal or contingency benefits,
not related to either income or employment status, but allocated to citizens falling within a specific social
category. Second, there are social insurance benefits, which are related to employment status and contribution
record. Third, there are the meanstested or incomerelated benefits, where eligibility is dependent on an
assessment of current or recent and/or assets.
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dora de um triste passado, hoje ressuscitado em um contexto internacional social


mente decadente? O mesmo questionamento vale para a sade, a educao e todas
as demais polticas sociais sucateadas, mas que no devem ser confundidas com o
seu sucateamento.
Para a autora deste texto, tanto a assertiva antiliberal de que a principal pol
tica de proteo social o trabalho quanto a afirmao de que a assistncia social
est se sobrepondo s demais polticas, merece qualificao cuidadosa, para no se
incorrer no equvoco de falar de trabalho e de assistncia de forma unvoca e nem
cair na tentao de legitimar concepes liberaisconservadoras. Em vista disso,
preciso, de partida, responder as seguintes questes: se a grande preocupao da
proteo social capitalista com o trabalho, qual o trabalho que desperta essa
preocupao? Que trabalho se afigura como direito proteo social pblica? E
qual a tica do trabalho pela qual se rege essa proteo?
bvio que o trabalho de que falam os defensores da ideologia burguesa o
assalariado, inerentemente explorador, alienado, hostil emancipao humana. E,
portanto, um trabalho que representa uma distoro violenta do trabalho que, nos
termos da economia poltica crtica, define a espcie humana; isto , do trabalho
entendido como uma necessidade humana vital, mediante o qual homens e mulhe
res interagem positivamente com o mundo que os cerca e com a natureza, no s
para terem os seus carecimentos materialmente atendidos, mas tambm para de
senvolver coletivamente a sua prpria humanidade. Logo, o trabalho assalariado
incompatvel com a linguagem dos direitos sociais, que, em tese, no se pauta pelo
princpio da competio e da explorao. Pelo contrrio, tais direitos, no capitalis
mo, deveriam proteger, inclusive mediante a poltica pblica de assistncia, os ci
dados trabalhadores das consequncias adversas do trabalho assalariado, moven
do para tanto meios e recursos no mercantilizados de preveno e interveno.
Nesse sentido, se o ser humano tem direito ao trabalho, tal como est escrito
nas Declaraes dos Direitos Humanos, esse direito no deveria ter como funda
mento a necessidade de lucro do capital; mas sim a vital necessidade humana de
exercer um trabalho que no se confunda com labor precrio, escravizador, e nem
com a tica hedonista do consumo induzido pela propaganda, pelas facilidades
creditcias, pelo incentivo ao endividamento e pela monetizao da proteo social.
Eis por que o direito ao trabalho assalariado um contrassenso na perspecti
va da economia poltica crtica, pois esse tipo de trabalho se impe ao trabalhador
como uma atividade desprovida de qualquer opo que no seja a misria ou a
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morte. Portanto, em vez de direito, ele se torna uma provao e penitncia, que
preciso destruir.
pela perspectiva da provao e da penitncia que a renda e o dinheiro se
tornaram o parmetro de todas as definies no mbito da proteo social capita
lista: seja da distino entre pobreza e misria; das linhas de pobreza e misria
arbitradas tecnicamente; da seleo dos merecedores e no merecedores de bene
fcios e servios sociais; dos objetivos das polticas sociais; seja de tudo o que
conduz ao alcance de uma pretensa boa vida, como a competio, a propriedade
privada, a usura, o consumo conspcuo, o mrito associado ao poder aquisitivo,
entre outros expedientes do gnero.
No capitalismo, o trabalho assalariado, para se reproduzir, no precisa ser
elevado condio de direito, pois a prpria dinmica do capital se encarrega de
ativar esse trabalho entre outras formas de explorao humana, inclusive com a
contribuio das polticas sociais, agora usadas na contramo da cidadania, como:
a educao, que atualmente se degrada ao ficar restrita a adequar formao de recur
sos humanos s demandas do mercado de trabalho e a treinar desempregados para
a sua reinsero neste mercado ou em atividades economicamente produtivas; a
previdncia, que est sendo restringida a mero seguro; a sade que est se transfor
mando em mercadoria a olhos vistos; e a assistncia, que se degrada por sua dupla
qualificao perversa: como relief (alvio da pobreza) e como agenciadora de fora
de trabalho pouco qualificada para o mercado de trabalho e de consumo de massa.
E, nesse sentido, ela constitui um desservio pblico e, portanto, no assiste.

A modo de concluso
Esta a ortodoxia do momento, imposta pela prpria lgica destrutiva do
capital, que transformou o campo da proteo social num grande e lucrativo mer
cado de compra e venda de servios sociais crescentemente privatizados e de uma
fora de trabalho profissional submetida aos caprichos e azares de seus desgnios.
No caso da assistncia social, esta poltica precisou sofrer reciclagem na sua tradi
cional concepo liberal: se antes era considerada um colcho protetor de possveis
resvalos dos mais pobres para abaixo de uma linha de pobreza oficialmente arbi
trada, hoje ela funciona como um trampolim, na concepo do Banco Mundial, cuja
principal tarefa ativar os pobres para fora de seu mbito rumo a sua autossusten
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tao. Este o grande e meritrio trabalho exigido dos profissionais que atuam
nessa rea: ser ativadores ou empoderadores no exatamente de pessoas (o que j
seria estranho), mas da expanso do mercado. Isso porque, a proteo social nunca
esteve, como agora, to associada ao trabalho assalariado, renda, ao mrito asso
ciado ao poder de consumo, ao consumo conspcuo, lgica comercial e, por isso,
nunca esteve to distanciada da proteo social como um direito devido e desmer
cadorizado.
Diante desse quadro, seria mais apropriado dizer que a noo de proteo
social, em seu conjunto, est se afastando da concepo de direito do trabalhador
de ser protegido e assistido contra as consequncias do trabalho assalariado, que
gera desemprego e misria, para se identificar com a obrigao de todos a se inse
rirem ou se pautarem pelos ditames desse tipo de trabalho.
De onde se conclui que se for o caso de eleger uma tendncia representativa
da proteo social contempornea, devese dizer que ela est sofrendo um proces
so contnuo de laborizao e monetizao, que exige o desmonte da cidadania social
e redunda numa regulao antissocial e perversa, que mais pune do que protege (ou
assiste) o trabalhador, em benefcio do capital.
Este um imbrglio que suscita mais indagaes do que respostas. Mas, fica
aqui a convico de que, para que esse imbrglio seja solvido no interesse dos que
anseiam por um mundo baseado em princpios e valores substantivamente iguali
trios, temse que pensar em alternativas que revolucionem o atual estado de coisas,
incluindo a tica hedonista de bemestar e a forma de analisar a contempornea
realidade extremamente complexa.

Recebido em 5/6/2013

Aprovado em 30/7/2013

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