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2010

20.1

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VETERINARY

La r e v i s ta i n te r n a c i o n a l p a r a e l v e te r i n a r i o d e a n i m a l e s d e c o m p a a

Veterinary Focus se publica en Ingls, Francs,


Alemn, Italiano, Espaol, Japons, Chino,
Griego, Portugus, Ruso y Polaco.

EDITORIAL
Desde los inicios de la civilizacin, el hombre se ha sentido atrado y fascinado por el comportamiento de los
animales de nuestro entorno. A menudo nos hemos beneficiado de sus caractersticas innatas, a veces nos
hemos visto limitados o controlados por los animales, y en ocasiones incluso nos hemos sentido amenazados
por ellos. Sin embargo, slo desde hace relativamente poco hemos empezado a entender por qu algunos animales hacen lo que hacen cuando lo hacen. Hemos domesticado a perros y gatos, pero quiz hemos olvidado el
hecho de que slo ha sido en parte: tras la piel se encuentra un animal salvaje, por muy oculto que pueda estar.
Debemos recordar que, incluso en la sociedad civilizada de nuestros das, el comportamiento indeseado de un
animal puede ser para muchos un inconveniente, una frustracin o (al menos en algunos casos) o un problema
desconcertante que supone todo un reto.
A lo largo de los ltimos 100 aos, los veterinarios han conseguido grandes avances en el conocimiento de la fisiologa y biologa
animal, patologa y teraputica, pero no obstante, slo recientemente hemos empezado a abordar las causas de lo que puede ser
una enfermedad muy real: la de las alteraciones y problemas del comportamiento que presentan muchos de nuestros pacientes.
Durante las dos ltimas dcadas la revista Veterinary Focus ha intentado ser de ayuda para avanzar y mejorar el conocimiento
sobre perros y gatos. Nos complace haber alcanzado un hito en nuestra historia, nuestro 20 aniversario en prensa. Confiamos
modestamente que este nmero de Veterinary Focus, que incluye una variedad de artculos bajo el ttulo de "Comportamiento
felino y canino", contine con nuestra misin de respaldar a la comunidad veterinaria mundial, esta vez ofreciendo una mejor comprensin de la Etologa canina y felina, para ayudar a que nuestras mascotas sigan siendo buenas compaeras y no animales, como
lamentablemente resultan a veces, incomprensiblemente salvajes de difcil convivencia en nuestro entorno.
Ewan McNeill
Editor jefe

CONTENIDO
Alimentacin y comportamiento - Puede influir la alimentacin en el comportamiento?

p. 02

Sabine Schroll

La socializacin del cachorro

p. 07

Kersti Seksel

Hogares con varios gatos, un reto de comportamiento

p. 13

Sarah Heath

Ansiedad por separacin en perros

p. 18

Debra Horwitz

Modificacin farmacolgica del comportamiento en perros y gatos

p. 27

Karen Overall

Miccin inapropiada en gatos

p. 37

Gerard Muller

Papel del miedo y de la ansiedad en el comportamiento agresivo de los perros

p. 44

Daniel Mills y Helen Zulch


Veterinary Focus, Vol 20 n1 - 2010
Puede encontrar los nmeros ms recientes de Veterinary Focus en la pgina web de IVIS: www.ivis.org

Comit editorial
Dr. Denise Elliott, BVSc (Hons), PhD,
Dipl. ACVIM, Dipl. ACVN, Scientific Affairs,
Royal Canin, Estados Unidos
Dr. Philippe Marniquet, DVM, Scientific
Communication Manager, Royal Canin,
Francia
Dr. Pauline Devlin, BSc, PhD, Veterinary
Support Manager, Royal Canin, Reino Unido
Dr. Franziska Conrad, DVM, Scientific
Communications, Royal Canin, Alemania
Dr. Julieta Asanovic, DVM, Dipl. FCV, UBA,
Scientific Communications, Royal Canin,
Argentina

Dr. Mara Elena Fernndez, DVM Scientific


Communications, Royal Canin, Espaa
Herv Marc, Global Corporate Affairs
Manager, Royal Canin, Francia

Control de traduccin
Dr. Imke Engelke, DVM (Alemn)
Dr. Noemi Del Castillo, PhD (Espaol)
Dr. Eva Ramalho, DVM (Portugus)
Dr. Giulio Giannotti, DVM (Italiano)
Prof. Dr. R. Moraillon, DVM (Francs)
Dr. Matthias Ma, DVM (Chino)
Dr. Ben Albalas, DVM (Griego)
Dr. Atsushi Yamamoto, et al., DVM
(Japons)
Dr. Boris Shulyak, PhD (Ruso)

Editor
Dr. Richard Harvey, PhD, BVSc, DVD,
FIBiol, MRCVS
Secretara de redaccin
Laurent Cathalan
lcathalan@buena-media.fr
Olivia Amos
Material grfico
Youri Xerri
Publicado por Royal Canin

Publicado por: Buena Media Plus


Jefe ejecutivo y editor: Bernardo
Gallitelli
Direccin: 85, avenue Pierre Grenier
92100 Boulogne France
Telfono: +33 (0) 1 72 44 62 00
Impreso en la Unin Europea.
ISSN 0965-4577
Circulacin: 80.000 copias
Depsito legal: Marzo 2010

Los arreglos de licencia de los agentes teraputicos propuestos para uso en especies de pequeos animales varan mucho a nivel mundial.
En ausencia de una licencia especfica, debe considerarse advertir sobre los posibles efectos secundarios, antes de la administracin del medicamento.

Alimentacin y
comportamiento - Puede
influir la alimentacin
en el comportamiento?
Sabine Schroll, DVM
Especialista en
Comportamiento, Clnica
Veterinaria, Krems, Austria
La Dra. Schroll se licenci en la
Facultad de Medicina Veterinaria de
Viena en 1989 y dirigi una consulta
mixta en la ciudad austraca de
Mariazell durante dos aos, antes de abrir su propia clnica
de Pequeos Animales en Krems an der Donau. Desde
2007 ha trabajado tambin como especialista de Comportamiento Animal en una clnica de referencia de animales
de compaa en Viena. En 2002 obtuvo su diploma de
especialista en Psiquiatra Animal en Suiza y fue galardonada con la medalla Josef Bayer en 2009. Ha escrito y
editado muchas publicaciones sobre Comportamiento
Animal y ha impartido conferencias sobre el tema en
congresos nacionales e internacionales.

Introduccin
Influir en el estado de salud y el comportamiento de
nuestras mascotas a travs de la alimentacin no es una

PUNTOS CLAVE
El comportamiento y la alimentacin se pueden
relacionar en muchos niveles diferentes
Mejorar las tcnicas de alimentacin puede mejorar el
bienestar de un animal
Los peligros de proporcionar demasiado alimento son
bien conocidos, pero tambin la escasez de alimento
puede ser perjudicial
Factores individuales de la dieta pueden afectar en
gran medida a los patrones de comportamiento del
animal
Si el veterinario planea modificar los hbitos
alimentarios o la composicin del alimento es
esencial que considere el nivel de colaboracin del
propietario

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idea nueva (Figura 1). El sistema digestivo suministra la


materia prima para mantener el sistema nervioso central
y conservar su correcto funcionamiento. Un buen
equilibrio entre neurotransmisores y receptores es la
base del estado de nimo, las emociones, la cognicin, la
percepcin y los tipos de comportamiento que nos
resultan visibles; sin neurotransmisin no hay comportamiento.
La cuestin es si, y en qu medida, puede influirse en
ciertos tipos de comportamiento deseables o indeseables
mediante la alimentacin.
Durante la realizacin de los estudios cientficos
surgen dificultades de forma repetida, tanto al definir
el comportamiento a examinar, ya que puede ser subjetivo, como por las diferencias individuales en cuanto a
las necesidades metablicas y a la neuroqumica del
cerebro. Adems, cada componente del alimento interacciona o compite con los dems o necesita cofactores
para ser eficaz. Por consiguiente, no siempre es posible
reconocer fcilmente los efectos directos de un componente aislado del alimento.

Diferentes niveles
La influencia sobre el comportamiento a travs del
alimento puede considerarse en varios niveles:
Etologa y tcnicas de alimentacin
Cantidad demasiado o muy poco
Calidad composicin y suplementos alimentarios

Etologa y tcnicas de
alimentacin
Desde una perspectiva etolgica, adquirir y comer
alimento es de enorme importancia para todos los seres
vivos: el lema es "comer y evitar ser comido".
Todas las formas de comportamiento relativas a la
adquisicin de alimento estn asociadas con un elevado

Figura 1.

Figura 2.

La alimentacin puede contribuir a la relajacin y al bienestar


general.

Pueden utilizarse dispositivos caseros en lugar de los comederos para que el animal pueda conseguir su alimento.

nivel de motivacin y gran dedicacin de tiempo,


pero nuestros animales de compaa ya no tienen
esta necesidad: les proporcionamos su alimento, no
necesitan tiempo ni esfuerzo para obtenerlo y adems, el
alimento proporcionado se consume en pocos segundos.
Las consecuencias para los animales de compaa de hoy
en da, suelen ser la falta de estimulacin mental, la
menor actividad y el aburrimiento. Los animales son
capaces de afrontar esta situacin en grados variables.
Los gatos y los perros muy activos y creativos intentan
entretenerse para satisfacer sus inclinaciones y capacidades. Sin embargo, esas actividades a veces pueden ser
peligrosas y muy a menudo se presentan durante la
consulta como un problema de comportamiento.

Por desgracia, masticar cosas diferentes a un alimento


puede provocar problemas para el animal. Adems, el
propietario suele molestarse si el animal destroza los
muebles o las telas (por ejemplo, el perro que mordisquea la pata de una mesa o un gato que tenga un
trastorno de pica que provoque ingesta de lana). Una
opcin teraputica es ofrecer regularmente alternativas
como mordedores que satisfagan esta necesidad de
mordisquear.

Una forma relativamente sencilla de influir positivamente en el equilibrio mental y comportamiento de un


animal es aumentar el tiempo y el trabajo dedicados al
proceso de alimentacin: lo que se denomina actividad
de alimentacin.
Por ejemplo, esto puede conseguirse utilizando el sentido
del olfato del animal, empleando juegos de bsqueda del
alimento o juguetes que liberen el alimento en pequeas
cantidades despus de una accin dada, de forma que el
animal a veces tenga que pensar primero. Esto puede
realizarse utilizando bien uno de los diversos juguetes
comercializados diseados para contener el alimento o
bien creaciones propias del propietario como un "fumble
board" o "dispensador de comida" (Figura 2).
Con el "tradicional" alimento para mascotas, en algunos
casos, puede que los perros y los gatos no satisfagan
completamente su necesidad de masticar.

Incluso con las terapias de comportamiento habituales


en sentido estricto, como la desensibilizacin sistemtica o el clsico contra-acondicionamiento, el alimento
puede servir como una herramienta extremadamente
importante para provocar cambios duraderos en el
comportamiento de un animal (Figura 3).
Si bien el hambre aumenta claramente la motivacin
para comer, cuando el veterinario sugiere a los propietarios que dejen al perro pasar hambre durante un corto
periodo de tiempo para aumentar la motivacin con
fines teraputicos, casi siempre se encuentra con cierta
resistencia por parte de los propietarios. Dicha medida
es ms fcilmente aceptada si no se reduce la cantidad
global de alimento (o slo se reduce ligeramente),
proporcionando una cantidad simblica en el cuenco a
la hora de comer y el resto de la racin diaria se completa
ofrecindola como recompensa cuando el animal se
comporta como deseamos. En trminos de reencuadre
etolgico, es importante hacer que el propietario sea
consciente de que el perro o el gato (una vez adulto)
debe ser capaz de tomar decisiones en un marco
especfico y previamente elaborado. Por ejemplo, puede
que un perro haya desarrollado una tendencia a atacar a

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 3

glucemia vuelve al animal irritable y aumenta la


probabilidad de agresin debido a la irritabilidad o a la
frustracin. En particular, los gatos hambrientos pueden
mostrar el comportamiento de caza, redirigindose de
manera inapropiada hacia las piernas de su propietario o
hacia otros gatos que vivan en la casa. Los animales
hambrientos defendern su alimento con una agresin
posesiva mucho ms fuerte porque su vida depende de
tener suficiente comida. Esta agresin sera fisiolgica
en este caso y debera desaparecer si se proporciona
suficiente cantidad de comida.
Los perros a menudo distinguen entre el alimento que
defienden y el que no defienden: mientras que el alimento
normal no es defendido con agresividad, s pueden
defender con vehemencia y slo con que otro perro los
mire, algunas golosinas y, en particular, los huesos. Si
existe el riesgo de que los miembros de la familia sean
agredidos debe evitarse por completo este tipo de alimento u ofrecerse nicamente con medidas de seguridad.

Figura 3.
Desensibilizacin sistemtica en el caso de un perro con ansiedad,
el propietario debe ofrecer el alimento con la cara y el cuerpo
girado.

otros perros cuando sale a pasear. En vez de sugerir al


propietario que evite la situacin totalmente (por
ejemplo, paseando al perro en una zona aislada donde
sea poco probable encontrarse con otros animales), se le
puede ensear cmo educarlo. Con un entrenamiento
apropiado y un refuerzo positivo, un animal puede
aprender a cooperar con su propietario cuando salga a
pasear, disfrutar del ejercicio y recibir una recompensa
alimentaria merecida por su comportamiento. El
mtodo ms fcil es que el propietario simplemente lleve
algo de alimento seco cuando vayan a pasear. As, el
perro puede aprender que si coopera y no ataca a otro
perro recibe una recompensa y si ataca a otro perro se
quedar sin comida.

Cantidad: demasiado o muy poco


La cantidad de alimento puede tener una influencia
significativa sobre el comportamiento. Los animales
con sobrepeso se vuelven perezosos e inactivos. A veces
da la sensacin de que los propietarios (consciente o
inconscientemente) prefieren este mtodo poco saludable
para reducir el nivel de actividad de su gato o perro.
Una falta relativa o absoluta de alimento se manifestar
con problemas de comportamiento: el nivel bajo de

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Calidad composicin y
suplementos alimentarios
La idea de influir en el equilibrio mental a travs del
alimento no es nueva. Las filosofas mdicas orientales
dan gran importancia a la dieta para mantener la salud.
Por ejemplo, la medicina ayurvdica o la medicina
tradicional china consideran que algunos alimentos
concretos poseen ciertas caractersticas (por ejemplo,
enfriar o calentar, estimular o calmar) y se recomiendan
en funcin de la personalidad y la patologa del paciente.
En la dcada de los 90, basndose en la observacin
de que los perros eran menos agresivos si tomaban
un alimento bajo en protenas, se realizaron algunos
estudios cientficos para probar esta premisa. Estos
estudios revelaron en realidad que los perros que
reciban un alimento con un nivel reducido de protenas
o un alimento enriquecido en triptfano manifestaban
menos agresin territorial y agresin por dominancia,
aunque surga un problema al hacer una evaluacin
debido al trmino poco especfico y anticuado de
"agresin por dominancia" que engloba un amplio
abanico de formas de agresin provocada por diferentes
motivos (frustracin, agresin defensiva, agresin
irritativa, etc.) (1, 2, 3).
Un alimento reducido en protenas y enriquecido en
triptfano puede provocar un aumento del nivel de
serotonina en el cerebro. Una dieta a base de carne
contiene muchos aminocidos diferentes, no slo
triptfano, y hay competencia por su captacin en el

ALIMENTACIN Y COMPORTAMIENTO - PUEDE INFLUIR LA ALIMENTACIN EN EL COMPORTAMIENTO?

cerebro. Una cantidad ms pequea de protenas (y


posiblemente el enriquecimiento en triptfano) y un
contenido ms elevado de carbohidratos aumentan las
posibilidades de que el triptfano sea transportado al
cerebro y de que otros aminocidos sean absorbidos
por las clulas del organismo bajo el efecto de la
insulina. La mayora de las personas ha experimentado
ya, consciente o inconscientemente, el efecto estimulante del buen humor de una comida rica en carbohidratos y la clsica sensacin de bienestar despus de
comer chocolate, que es rico en triptfano.
Los cofactores para la sntesis de serotonina en el cerebro
son las vitaminas niacina y piridoxina; el estrs impide la
sntesis de serotonina ya que el cortisol puede descomponer la enzima necesaria. La serotonina es extremadamente importante como neurotransmisor, actuando
principalmente como estimulante y estabilizador del
estado de nimo, reduciendo la impulsividad y la
reactividad.
Se han llevado a cabo otros estudios sobre el posible
papel de la nutricin en el retraso del proceso del
envejecimiento (disfuncin cognitiva) en los perros. La
acetilcolina es un importante transmisor de las funciones
cognitivas del pensamiento, el aprendizaje y la memoria.
Durante el proceso de envejecimiento se produce una
carencia de acetilcolina; las membranas celulares
pierden su fluidez y son daadas por la oxidacin y los
radicales libres. Un alimento especial suplementado
con antioxidantes (vitamina E, vitamina C, selenio,
resveratrol) y alimentos enriquecidos con cidos grasos
poliinsaturados (cido docosahexaenoico [DHA], cido
eicosapentaenoico [EPA], cido -lipoico), L-carnitina,
fosfatidilserina, vitaminas del complejo B y extractos de
plantas (gingko) mejora claramente las capacidades
cognitivas de los perros afectados (5, 6, 7).
El desarrollo del cerebro de los cachorros puede
mejorarse incluso de manera considerable mediante
alimentos enriquecidos con cidos grasos esenciales
administrados durante la gestacin y durante las
primeras semanas siguientes al nacimiento. En el
momento del nacimiento, el cerebro de un cachorro
contina con un desarrollo intenso: est parcialmente
formado y el nmero de neuronas y de sinapsis no
alcanza el nivel mximo hasta alrededor de la edad de
cinco semanas. Uno de los bloques de construccin ms
importantes para este proceso son los cidos grasos,
como el DHA y el EPA, que deben proporcionarse en la
leche de la madre y a travs del alimento (8).

Recientemente se han descubierto otros dos nuevos


avances en el campo de los nutrientes psicoactivos en
Medicina Veterinaria:
La L-teanina es un aminocido que slo se encuentra
en el t verde y, de hecho, en cantidades considerables.
Esta molcula no es sedante, pero es responsable de
los efectos calmantes y relajantes del t verde ya que
aumenta el nivel de GABA, reduce los efectos neurotxicos del glutamato y tiene un efecto positivo sobre
los niveles de serotonina. La L-teanina es extremadamente bien tolerada por los gatos y perros y tiene un
ligero efecto tranquilizante (9).
Tambin merece la pena destacar la -casocepina; en
los lactantes la tripsina escinde la casena de la leche de
la madre para producir este nico decapptido, que
luego se une a los receptores GABA del cerebro. Aqu,
la -casocepina parece tener un efecto tranquilizante
similar al diacepam, sin los efectos secundarios como
sedacin, desinhibicin o adiccin. Al aumentar la
edad, el sistema digestivo cambia, tendiendo hacia la
escisin de la casena por la pepsina, por lo que los
adultos slo producen -casocepina en cantidades
muy pequeas (el viejo remedio casero de "leche
caliente con miel" antes de ir a la cama probablemente
deba sus efectos tan calmantes al efecto relajante de la
-casocepina). La tolerancia de este "diacepam natural"
es extremadamente buena, tanto en la forma ms pura
como en suplemento o en el alimento, especialmente
en gatos. Los veterinarios franceses que han tenido
acceso a esta sustancia activa durante varios aos han
comprobado su eficacia, en particular con los problemas de ansiedad y los sntomas relacionados con el
estrs (10, 11).

Cumplimiento
El nivel de inters y de aceptacin mostrado por los
propietarios para seguir el tratamiento de los problemas
comportamiento mediante alimentos especficos o suplementos alimentarios en lugar de recurrir al tratamiento
psicotrpico es muy elevado.
Sin embargo, merece la pena resaltar que los propietarios suelen pertenecer a dos categoras con respecto a
los suplementos nutricionales. Los propietarios que
desean que estos suplementos sean:
sencillos y que no requieran mucho tiempo: estos
propietarios son muy felices si pueden administrar
alimento ajustado a las necesidades individuales y en
el que ya estn incluidos todos los suplementos y
aditivos, evitando as invertir ms tiempo,

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ALIMENTACIN Y COMPORTAMIENTO - PUEDE INFLUIR LA ALIMENTACIN EN EL COMPORTAMIENTO?

complicados y que requieran tiempo: estos propietarios


son muy felices si pueden mezclar una gran gama de
aditivos y suplementos en el alimento varias veces al
da. Quieren "hacer algo" y, por consiguiente, no estn
convencidos de la eficacia a menos que ellos dediquen
activamente ms tiempo.

Resumen
Cada vez son ms importantes los denominados
"alimentos funcionales" y los suplementos "nutracuticos"
con los cuales se puede influir en el estado mental y

comportamiento de los perros y los gatos. La transicin


del alimento al suplemento nutricional y a la fitoterapia
puede ser lenta. Una de las ventajas es la considerable
aceptacin y buena disposicin de los propietarios frente
a las opciones de tratamiento "naturales" aunque sean
ms caras. Una de las desventajas podra ser que estos
alimentos y suplementos puedan ser utilizados indiscriminadamente por los propietarios y sin criterio
adecuado sin un veterinario que aconseje o haga un
diagnstico.

BIBLIOGRAFA
1. Houpt KA, Zicker S. Dietary effects on canine and feline behavior. Vet Clin
Small Anim 2003; 33: 405-416.
2. Dodman NH, Reisner I, Shuster L, et al. Effect of dietary protein content on
behavior in dogs. JAVMA 1996; 208: 376-379.
3. DeNapoli JS, Dodman NH, Shuster L, et al. Effect of dietary protein
content and tryptophan supplementation on dominance aggression,
territorial aggression, and hyperactivity in dogs. JAVMA 2000; 217: 504508.
4. Bosch G, Beerda B, WH Hendriks. Impact of nutrition on canine
behaviour: current status. Nutr Research Reviews 2007; 20: 180-194.
5. Milgram NW, Head EW, Cotman CW. Age-dependent cognitive dysfunction
in aged canines: Dietary Intervention. Proceedings of the Third
International Congress on Veterinary Behavioral Medicine, Vancouver 2001,
pp. 53-57.
6. Re G. Phosphatidylserine for brain aging in dogs and cats: A
pharmacological glance. Proceedings of the 9th ESVCE Meeting. Salzburg
2003, pp. 53-57.

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7. Heath S, Barabas S, PG Craze. Nutritional supplementation in cases of


canine cognitive dysfunction: results of a clinical trial. Curr Iss Res Vet
Behav Med. Minneapolis 2005, pp. 73-77.
8. Kelley R, Lepine A.J. Improving puppy trainability through nutrition.
Advances in Puppy & Kitten Health Care. Iams Nutrition Symposium,
Seville 2005, pp. 28-33.
9. Dramard V, Kern L, Hofmans J, et al. Clinical efficacy of L-theanine tablets
to reduce anxiety-related emotional disorders in cats: a pilot open-label
clinical trial. Proceedings of the 6th International Veterinary Behavior
Meeting & ECVBM, CA, USA 2007, pp. 114.
10. Beata C, Lefranc D, Desor D. Lactium: A new anxiolytic product from
milk. Curr Iss Res Vet Behav Med. Minneapolis 2005, pp. 150-154.
11. Beata C, Beaumont E, Diaz C, et al. Comparison of the effect of
alphacasozepine and selegiline chlorhydrate in the treatment of anxious
disorders in dogs. Proceedings of the 6th International Veterinary Behavior
Meeting & ECVBM-CA 2007, pp. 118.

La socializacin del cachorro


Kersti Seksel,
BVSc (Hons), MRCVS,
MA (Hons), FACVSc, Dipl.
ACVB, Dipl. ECVBM-CA
Servicio de Comportamiento
Animal de Sydney, Centro de
Especialidades Veterinarias de
Melbourne, Australia
La Dra. Seksel es licenciada en Ciencias Veterinarias y
Ciencias del Comportamiento. Est registrada como veterinaria especialista en Comportamiento Animal, es miembro
del Colegio Australiano de Cientficos Veterinarios en
Comportamiento Animal, Diplomada por el Colegio Americano de Veterinarios Especialistas en Comportamiento
y Diplomada por el Colegio Europeo de Medicina de
Comportamiento Veterinaria (Animales de Compaa). En
la actualidad es presidenta del Consejo de Animales de
Compaa Australiano y presidenta de la Seccin de Animales de Compaa en la Estrategia de Bienestar Animal,
es directora de una clnica especializada en Comportamiento Animal y ha desarrollado programas personalizados de socializacin de cachorros de perro y de gato.
Adems de impartir enseanza de Medicina de Comportamiento para las instituciones veterinarias, imparte a menudo
conferencias internacionales y acta como asesora para
VIN ("Veterinary Information Network" o red de informacin veterinaria) en Estados Unidos.

PUNTOS CLAVE
Los cachorros necesitan socializarse con otros perros, y con
las personas, antes de tener 12 semanas de edad para
poder convertirse en perros adultos con un comportamiento
normal
Los veterinarios deben proporcionar a sus clientes
conocimiento cientfico actualizado sobre la socializacin,
el comportamiento canino y los sistemas sociales caninos
Las clases de socializacin de los cachorros son una
oportunidad ideal para implicar a toda la clnica en la
educacin de cachorros y a los propietarios para que los
cachorros crezcan y se conviertan en miembros bien
adaptados, y bien recibidos por la sociedad
Los veterinarios son responsables no slo de la salud
fsica sino tambin de la psicolgica de sus pacientes.
Un asesoramiento actualizado a los criadores, as como a
los propietarios de cachorros, sobre la importancia de la
socializacin, es esencial para atender adecuadamente
al bienestar de los perros

Introduccin
Las mascotas se consideran como parte integral de la
mayora de las sociedades. Entre el 10% y el 40% de los
hogares tienen perros en diversos pases de Europa
occidental y de los Estados Unidos. En Australia, alrededor del 63% de los hogares tienen mascotas y, de ellos,
el 53% tienen un perro o un gato (1).
El perro domstico, Canis familiaris, se piensa que es una
de las primeras especies domesticadas y segn sugieren
los registros histricos, hace ya 12.000 aos que los
perros se tienen como mascotas. Desde entonces, tambin se ha realizado cra selectiva con fines especficos,
como la caza, el pastoreo y la lucha. Sin embargo, la cra
selectiva extensa de perros como animales de compaa
empez realmente a principios del siglo XIX. Debido a la
seleccin artificial y a la cra intensiva, los perros de hoy
varan enormemente en cuanto a tamao, forma, color y
comportamiento. Con independencia de estas variaciones, siguen existiendo semejanzas en el comportamiento y en las caractersticas fsicas que permiten a los
perros interaccionar y socializarse entre s.
Las personas tienen perros por muchas razones como
la compaa, el trabajo, el deporte, el prestigio o la
seguridad. En numerosos estudios se ha sugerido
tambin que tener mascotas reporta a su vez muchos
beneficios para la salud. Estos beneficios, entre otros,
incluyen la reduccin del estrs, la presin arterial y los
niveles sricos de triglicridos. Los estudios sugieren
tambin que las personas con mascotas parecen tener
una menor tendencia a visitar al mdico o estar en tratamiento prolongado que las personas que no tienen
mascotas (2).
Aunque hay muchos beneficios conocidos derivados
de tener perro, tambin existen problemas. A veces los
perros exhiben comportamientos que provocan una
alteracin del vnculo propietario-mascota. Cada ao,
muchos millones de perros son abandonados en refugios
en todo el mundo y las encuestas indican que hasta
el 80% de estos perros son abandonados debido a su

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 7

comportamiento (3). De hecho, la principal causa de


muerte de perros menores de un ao de edad se cree que
es la eutanasia debido a problemas de comportamiento, y
la mayora de los perros no vive hasta su edad completa
potencial. La edad media de los perros en Australia y, de
hecho, en todo el mundo, se estima que es slo de 3,5
aos. En la actualidad algunos autores consideran que los
problemas de comportamiento constituyen la razn
principal de eutanasia en los animales de compaa, con
independencia de su edad (4).
Hay muchos factores que parecen incrementar el riesgo
de los perros, en especial de los cachorros, a ser eutanasiados o abandonados. Estos factores son la eliminacin
en el interior de las casas, no tener entrenamiento en
cuestiones bsicas de obediencia y no recibir atencin
veterinaria (5). Junto con la eleccin incorrecta de la
mascota, las expectativas no realistas con respecto al
perro y una infravaloracin o quiz ignorancia del
tiempo, dinero y esfuerzo necesario para ser propietario,
socialmente responsable, de una mascota, contribuyen al
problema (6). El papel de la profesin veterinaria en la
reduccin de la tasa de eutanasia debida a problemas de
comportamiento no es slo esencial, sino imprescindible.
Una forma de mejorar, no slo la calidad, sino tambin la
esperanza de vida del cachorro es a travs de la educacin
del propietario y de la socializacin del cachorro. Las
clases de entrenamiento y de socializacin, otorgan al
cachorro la oportunidad de socializarse con otros perros
y con personas distintas de sus propietarios, as como la
oportunidad de ser expuestos a una variedad de estmulos y situaciones en un ambiente no amenazador.
Dado que es durante el periodo de socializacin cuando
un cachorro suele llegar a su nuevo hogar, es importante
que los veterinarios proporcionen el consejo correcto a
criadores y propietarios. Pero, qu significa realmente
esto y qu deben hacer los veterinarios para ayudar?

Qu es una especie social?


Los animales que se consideran sociales viven en compaa de otros. Estos animales tienden a mostrar una
mayor tolerancia a la presencia de miembros familiares y
no familiares de su propia especie, as como de otras
especies. Las relaciones entre los miembros del grupo
tienden a ser amistosas, ms que antagnicas. Los perros,
igual que las personas, se consideran una especie social.
As pues, qu significa "socializar"? Segn el diccionario
(7), se define socializar como "hacer social, educar
para amoldarse a la sociedad, ser sociable y mezclarse
libremente."

8 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Esto es realmente lo que se espera de los perros de


compaa: que se adapten a lo que la sociedad en la que
viven espera de ellos. Estas expectativas, sin embargo,
varan dependiendo de la sociedad en la que vivan, si es
urbana, periurbana, rural o semirrural, as como la regin
y el pas. Las expectativas tambin varan con el tiempo, a
medida que la sociedad cambia. Esto significa que lo
que puede haber sido un comportamiento social
aceptable en un perro hace 50 100 aos puede no serlo
ahora. A medida que la sociedad cambia, lo hacen
tambin las expectativas con respecto a los perros que
viven en ella.

Qu es la socializacin?
Beaver (8) define la socializacin como un proceso
de aprendizaje especial durante el cual un individuo
aprende a aceptar la proximidad estrecha de varias
especies o miembros de la propia especie en su propio
grupo. Suele estar restringida a un tiempo (limitado)
especfico. La socializacin es, por consiguiente, el proceso mediante el cual se aprende el comportamiento
social apropiado y, en general, se refiere a la socializacin
primaria con miembros de la misma especie as como de
otras especies.

Por qu es importante la
socializacin?
Los perros son animales sociales, lo que significa que, al
igual que las personas, viven en un grupo. Los perros
domsticos normalmente viven en un grupo social con
varios miembros de la familia humana y posiblemente
con otros perros o incluso otras especies, como los gatos.
Para que se desarrollen relaciones sociales apropiadas, el
cachorro debe ser capaz de interaccionar no slo con sus
compaeros de camada y su madre (Figura 1 ), sino
tambin con personas durante el periodo sensible para la
socializacin. Los cachorros que no tienen la oportunidad
de interaccionar con otros perros durante el periodo de
socializacin pueden desarrollar comportamientos anmalos (por ejemplo, respuestas agresivas o temerosas)
frente a otros perros. Adems, la socializacin inadecuada podra tambin llevar a los cachorros a exhibir
respuestas igualmente indeseables en las interacciones
con las personas.
La investigacin ha proporcionado la base para aconsejar
a los potenciales propietarios de perros los momentos
ptimos para la compra y socializacin de sus cachorros.
En general, hoy en da se recomienda que los cachorros
lleguen a su nueva casa a la edad de aproximadamente 8
semanas para permitir la socializacin apropiada con su

LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

nueva familia. Antes de las 8 semanas de edad, es


responsabilidad del criador socializar al cachorro, ya
que es tan esencial para el bienestar del perro como la
vacunacin y la desparasitacin.
En el pasado, los veterinarios y los fabricantes de vacunas
recomendaban que no se permitiera la interaccin del
cachorro con otros perros o que no se le permitiera salir
a la calle hasta, como mnimo, 10 das despus de la
ltima vacuna, a las 16 semanas de edad. Ahora se ha
reconocido que este aislamiento de los perros de
compaa con respecto a otros perros, y personas,
durante este tiempo tan delicado para el desarrollo social,
tiene muchos efectos posiblemente perjudiciales sobre
el desarrollo social y del comportamiento del perro.
La investigacin sobre socializacin sugiere que no slo es
importante la interaccin con otros perros, sino que, para
llegar a ser adultos amistosos, normales, los cachorros
tambin necesitan la manipulacin regular y la exposicin a numerosas situaciones, as como la experiencia
en una amplia gama de ambientes de una manera no
amenazadora. Los cachorros no necesitan experimentar
cada posible situacin futura, pero un mnimo de
experiencia parece ser necesaria. Ms adelante sern
capaces de generalizar ante una situacin si previamente
han sido expuestos a una variedad de condiciones
durante el periodo de socializacin.
La realidad es, sin embargo, que algunos cachorros no
llegan a una casa hasta despus del periodo de socializacin o que van a casas donde quiz no experimenten una
amplia variedad de situaciones. Por ejemplo, un cachorro
que viva con una pareja anciana sedentaria quiz nunca
se vea expuesto a nios o a ruidos altos. La consecuencia
de esto puede ser que el cachorro no se socialice con
respecto a los nios y pueda desarrollar una respuesta de
miedo, que puede traducirse ms tarde en agresin o en
una fobia. El papel del veterinario en lo que se refiere a la
educacin de los criadores a este respecto es vital.

Periodos de desarrollo en el perro


Existen cinco periodos de desarrollo reconocidos en el
perro, cada uno de los cuales implica cambios fisiolgicos
y de comportamiento caractersticos. Estos periodos son
el neonatal, el transicional, el de socializacin, el juvenil y
el adulto. Sin embargo, se ha argumentado que debe
considerarse tambin el periodo prenatal, ya que se sabe
que tiene efectos significativos sobre el desarrollo
posterior, de esta forma sera ms correcto considerar seis
perodos (9).

Figura 1.
La socializacin empieza a una edad muy temprana con la
madre y los hermanos de camada.

Periodo de socializacin en el
perro
El periodo de socializacin se ha estudiado ampliamente,
ya que parece que las experiencias durante esta etapa,
tienen efectos permanentes en el desarrollo del comportamiento canino. Se cree que durante este tiempo se
desarrollan los apegos sociales a las personas y, que
despus de finalizar el periodo de socializacin, parece
relativamente ms difcil modificar el comportamiento
social (10).
El periodo de socializacin en el perro se cree que
dura desde aproximadamente las 3 semanas de edad
hasta las 10 12 semanas. Este periodo empieza poco
despus de que los sentidos sean funcionales, ya que sin
ellos el cachorro no podra ver, or, oler o interaccionar
adecuadamente con su entorno. Contina hasta que el
animal empieza a mostrar un fuerte inters por su
alrededor. Es un periodo de cierto estrs para el cachorro
ya que se producen muchos cambios: la erupcin de los
dientes, el destete, la separacin de sus hermanos de
camada para ir a una nueva casa, el encuentro con
nuevas personas y otros animales, etc. (Figura 2).
La duracin de este sensible periodo se cree que vara en
funcin del individuo, la raza y las experiencias previas del
perro, y no es rgida, como se pensaba antes (11). Scott y
Fuller (12) propusieron que el tiempo real necesario para
la socializacin puede ser muy corto mientras que, segn
Fox (13), el aislamiento nocturno puede aumentar la
velocidad de socializacin (como respuesta al estrs).

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 9

inters del cachorro por otros seres vivos alcanza su


mximo nivel entre las 5 y las 7 semanas de edad; esto
se ha denominado "periodo de aproximacin".

Figura 2.
Los cachorros jvenes deben interaccionar con nios como
parte del proceso de socializacin.

Los estudios indican que los perros se socializan mejor


con otros perros entre la edad de 3 a 8 semanas, y que
necesitan interaccionar con las personas entre las
semanas 5 y 12. A partir de las semanas 10 a 18 de edad es
mejor exponerlos a ambientes nuevos (14). Sin embargo,
esto no significa que sea el nico momento en el que se
produzcan estas interacciones sociales. De hecho, es
importante que esas interacciones sean continuas
durante toda la vida del perro, puesto que necesitan ser
reforzadas de forma intermitente.
Adems, si el cachorro experimenta un acontecimiento
traumtico, lo que ha aprendido hasta el momento puede
perderse o alterarse. ste es el motivo por el cul los
veterinarios y su personal tienen que ser cuidadosos a la
hora de manejar al perro durante todas las etapas de su
vida en todas las visitas a la consulta.
Durante el periodo de socializacin, el cachorro desarrolla
muchos comportamientos nuevos. Se producen muchos
cambios debido a la maduracin fsica y neurolgica.
Junto con el posterior desarrollo de los sistemas
sensoriales, las habilidades motrices mejoran y el
cachorro empieza a exhibir formas de adulto en los
comportamientos locomotor, de ingesta de alimentos y
de eliminacin. Los cachorros siguen fcilmente el
movimiento de los objetos, otros perros y personas. El

10 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Tambin aparece en esta etapa el juego de ladrar y de


morder. Empiezan a exhibirse las seales sociales, como
levantar las patas para incitar el juego y mover la cola.
Durante esta etapa el juego se manifesta totalmente y
parece desempear un papel importante en el desarrollo
de los perros y su vnculo social con otros perros y con el
hombre. A medida que mejoran las habilidades del
cachorro, el juego se vuelve ms elaborado. El cachorro
aprende a leer el lenguaje corporal canino y desarrolla
confianza en sus interacciones con otros cachorros. A
travs del juego, el cachorro aprende tambin el comportamiento socialmente aceptable, como la inhibicin de
morder. Si el cachorro muerde a su compaero de juego
demasiado fuerte, el otro cachorro chillar y el juego
normalmente se interrumpir. Por tanto, se cree que
los comportamientos adecuados toman forma con la
recompensa y el castigo.
Se ha hecho referencia a menudo al periodo de socializacin como "periodo crtico" para el desarrollo de las
relaciones sociales. Incluso una mnima experiencia (o
falta completa de experiencia) parece tener efectos a
largo plazo en el comportamiento del perro. En los
primeros estudios se observ que los cachorros criados en
ambientes extremadamente restrictivos desde las 4 a
las 16 semanas de edad exhiban comportamientos
anmalos ante situaciones nuevas. Estos cachorros
se quedaban "congelados" cuando se les colocaba en
ambientes que no les resultaban familiares o cuando eran
manipulados por las personas, y huan de la atencin de
las personas. Tambin tenan ms dificultad, y tardaban
ms tiempo, en resolver laberintos sencillos y sortear
barreras, y no respondan apropiadamente al dolor. Por
ejemplo, se aproximaban a estmulos dolorosos como
alfileres o cerillas encendidas, cuando los cachorros que
haban sido criados normalmente los evitaban. Muchos
de estos cachorros restringidos respondan inicialmente
con "pataletas", lanzndose contra las paredes de la zona
de observacin. Con el tiempo, muchos se volvan hiperactivos, pero seguan mostrando un contacto social
reducido con personas y otros perros (15).
Por tanto, la experiencia perceptual y social es importante
para que se produzca el comportamiento adulto social
normal del perro hacia otros perros y el hombre. A menos
que se produzca algo de socializacin antes de las 14
semanas de edad, las reacciones negativas frente a las

LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

personas son tan grandes que los cachorros probablemente no se puedan entrenar.
Por lo tanto, el veterinario tiene un papel crucial en la
educacin del propietario para conseguir la correcta
socializacin de su nuevo cachorro a la edad correcta.
Afortunadamente, poco despus de que el propietario ha
adquirido al cachorro, lo lleva a la consulta para revisar
su estado de salud y vacunarlo. Es esencial que el equipo
veterinario dedique el tiempo suficiente en esta primera
consulta para poder discutir todos los aspectos de la relacin entre el perro y el propietario. Esta consulta nunca
debe considerarse como una "simple vacuna" sino como
una oportunidad real para educar y asesorar al propietario en un periodo tan crucial en la vida de su cachorro.

Figura 3.

Comunicacin canina
Los perros se comunican entre s y con las personas utilizando una variedad de medios, incluyendo el lenguaje
corporal y sus sentidos. Gran parte de su comunicacin se
aprende durante el periodo de socializacin. Para que la
comunicacin sea eficaz, los perros aprenden cmo leer
el lenguaje corporal humano y las personas necesitan
aprender a leer el lenguaje corporal del perro. Adems,
las personas necesitan entender que el mundo sensorial
en el que vive el perro es muy diferente del suyo propio.
Por ejemplo, como el odo del perro es alrededor de
cuatro veces ms agudo que el del hombre, los propietarios deben apreciar que a veces los perros reaccionarn
a ruidos que son inaudibles para las personas.
La comunicacin a travs del olfato es muy importante
para los perros. El sentido del olfato del perro es como
mnimo 1000 veces ms agudo que el del hombre. El
rgano vomeronasal les permite detectar feromonas para
comunicarse entre s, estar en situacin de alerta,
comunicar el estado reproductivo o marcar el territorio.
Adems, los perros tambin deben ser capaces de
comunicarse e interaccionar apropiadamente entre s.
Los perros exhiben un comportamiento de saludo
enormemente ritualizado que abarca el movimiento de la
cola, la presentacin inguinal y el olfateo anal. Las seales
visuales como la posicin de la cola, el cuerpo y las
expresiones faciales se utilizan para comunicar intencin.
La armona y la cohesin del grupo se mantienen a travs
de un sistema elaborado de posturas que reducen al
mnimo la agresin abierta. Los perros tambin utilizan el
contacto ocular para regular la distancia social. Este es el
motivo por el cual mirar fijamente a los perros puede
ser interpretado como un reto por algunos de ellos.

Un grupo de socializacin de cachorros en la clnica veterinaria


puede ser muy divertido adems de beneficioso.

Clases de socializacin y de
entrenamiento del cachorro
Durante muchos aos se ha promovido la importancia de
socializar a los cachorros en "fiestas de cachorro". Los
veterinarios reconocen ahora que las clases de socializacin y de entrenamiento de los cachorros son una parte
importante de su prctica y, en la actualidad, se imparten
estas clases en muchos pases de todo el mundo.
La autora ha iniciado clases "preescolares" para cachorros
ya que desea tener perros con mejor comportamiento y
ms fciles de controlar en su clnica veterinaria (16)
(Figura 3). Muchos perros exhiban comportamientos
indeseables, como miedo y agresin, cuando iban al
hospital veterinario, aunque slo fuera para una
exploracin (Figura 4).
Adems, muchos propietarios no conocan el comportamiento canino normal y sus sistemas sociales, o al menos
tenan muchos conceptos errneos al respecto, as como
una falta de comprensin del lenguaje corporal del perro
(17). Su mtodo para ensear las acciones bsicas a su
cachorro a menudo se basaba en tcnicas de castigo
anticuadas y a la fuerza.
El principal objetivo de las clases era ayudar a los
propietarios a entender mejor a sus perros y con ello,
conseguir un porcentaje mucho mayor de animales
manejables y sociables en la comunidad (18). Estaban
diseadas para dar al cachorro la oportunidad de socializarse con otros cachorros y personas, as como para

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 11

LA SOCIALIZACIN DEL CACHORRO

comportamientos problemticos, como vocalizacin,


eliminacin en lugares inaceptables o morder cosas, as
como proporcionar consejo sobre el comportamiento e
identificar cundo el cachorro presenta problemas de
agresin o ansiedad y es necesario acudir a veterinarios
especialistas en comportamiento. Las clases deben
dirigirse a educar a los propietarios sobre todo en los
aspectos que se derivan de criar un cachorro y a vivir
con un perro en la familia, as como establecer un
vnculo estrecho entre el cachorro, el propietario y la
clnica veterinaria.

Conclusin
Figura 4.
Un perro que se comporta bien es mucho ms fcil de manejar
y de examinar por el veterinario.

aprender buenas maneras de un modo agradable y no


amenazador.
Las clases de socializacin de los cachorros deben
disearse especficamente para cachorros de edades
comprendidas entre 8 y 12-14 semanas. No deben considerarse como clases de obediencia para perros jvenes ya
que el obejtivo de estas clases es muy diferente. Las clases
para cachorros deben contribuir a evitar el desarrollo de

Durante muchos aos se ha reconocido la importancia


de socializar a los cachorros. Para que un cachorro se
convierta en un perro adulto socializado y de buenos
modales y sea bien recibido donde quiera que vaya, se
deben desarrollar habilidades sociales aceptables y
apropiadas. Una forma de hacer esto, que beneficia al
cachorro, al propietario y al hospital veterinario, as como
a la comunidad, es la implantacin de programas de
socializacin y entrenamiento de los cachorros, como el
"preescolar" para cachorros iniciado por la autora, que
permitir a los veterinarios y a su personal la oportunidad
de aportar al propietario conocimiento cientfico
actualizado sobre los perros, su comportamiento y sus
sistemas sociales, as como la forma en que aprenden
y se comunican. Su futuro depende de esto.

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Hogares con varios gatos,


un reto de comportamiento
Sarah Heath,
BVSc Dipl. ECVBM-CA,
CCAB, MRCVS
Clnica Veterinaria de
Referencia de Comportamiento,
Chester, Reino Unido
La Dra. Heath se licenci por la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Bristol en 1988 y pas
cuatro aos en una clnica general antes de establecer una
clnica de referencia en Medicina del Comportamiento en
1992. Es profesora honoraria en Medicina de Comportamiento de Pequeos Animales de la Universidad de Liverpool. La Dra. Heath fue presidenta de la Sociedad Europea de
Etologa Clnica Veterinaria y en 2002 se convirti en Fundadora Diplomada del Colegio Europeo de Medicina Veterinaria
de Comportamiento de Animales de Compaa, de la que
fue presidenta desde 2002 hasta 2008. Es Especialista en
Comportamiento Animal certificada (Certified Clinical Animal Behaviorist) por la Asociacin para el Estudio del
Comportamiento Animal segn el programa de acreditacin y
es miembro de la Asociacin de Consejeros de Comportamiento de Mascotas. Sus intereses en investigacin son la
obesidad canina y felina, los trastornos de comportamiento
relacionados con la edad y la interrelacin entre la enfermedad fsica y el comportamiento en perros y gatos. Imparte
conferencias dentro y fuera de su pas sobre temas de
comportamiento.

PUNTOS CLAVE
A medida que aumenta la popularidad del gato, el nmero
de hogares que tienen gatos es cada vez mayor, lo cual no
est exento de problemas tanto para los gatos como para
sus propietarios
Los gatos son animales sociales, pero su comportamiento
social difiere mucho del correspondiente a las personas y a
los perros; no obstante, los propietarios a menudo esperan
que los gatos se comporten de la misma manera que las
personas
La consideracin ms importante en los hogares con
muchos gatos es la compatibilidad social
Si estudiamos el comportamiento felino natural, podremos
entender por qu cambios en la composicin del hogar del
gato y en su vecindario pueden ser potencialmente
estresantes para el gato domstico

Cambios demogrficos
A medida que aumenta la popularidad del gato como
animal de compaa, aumenta el nmero de hogares que
tienen gatos, as como el nmero de casas donde hay
ms de un gato. Este cambio demogrfico no est exento
de problemas para los gatos y para los propios propietarios. No slo existen los posibles problemas de
comportamiento asociados a los hogares con varios gatos,
sino que tambin los efectos del estrs social dentro de
estas casas pueden contribuir al perfil de enfermedades
que se presentan al veterinario. Si consideramos el
comportamiento felino natural, podemos entender por
qu los cambios en la composicin del hogar del gato y
en su vecindario pueden estresar al gato domstico.

Comportamiento social felino


Antes se pensaba que los gatos eran criaturas asociales y
el poema de Rudyard Kipling promova la imagen del
"gato que camina por s mismo". Se crea que los gatos
slo se agrupaban para criar y que fuera de la poca de
apareamiento eran solitarios. Cuando se identificaron
grupos de gatos se pens que eran agregaciones laxas,
como las de los animales que se juntan entorno a una
charca. Sin embargo, el estudio cientfico de las interacciones felinas revel que los gatos son en realidad
criaturas sociales y que establecen relaciones significativas con sus compaeros felinos (Figura 1). La
composicin natural de los grupos sociales felinos
consiste fundamentalmente en gatas que estn
relacionadas unas con otras, madres, abuelas, tas,
sobrinas e hijas que viven juntas en reas comunes y as
pueden proporcionar defensa a los gatitos dentro del
grupo, mediante su presencia fsica, mediante la lactancia comunal y la provisin de anticuerpos compartidos.
Los machos suelen ser relegados a la periferia del
grupo social, con un macho adulto, que normalmente
fecunda a la mayora de las hembras en este territorio,
mientras que lo dems machos en general son
rechazados de la zona de una manera decisiva.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 13

ltimo minuto, que es tan caracterstica de las interacciones caninas, y la agresin de gato a gato siempre
provoca una lesin una vez que se ha superado el umbral
de confrontacin fsica. La falta de dependencia de la
interaccin social para la supervivencia reduce el
instinto felino para restaurar la relacin despus del
conflicto, y cuando se produce la agresin en un
contexto felino normalmente se espera que la vctima
se vaya.

Independencia felina

Figura 1.
Muchos gatos vivirn felizmente juntos si las circunstancias son
las adecuadas y su carcter es compatible.

Efectos de la estructura social


sobre la hostilidad felina
Los gatos son animales sociales, desde hace relativamente poco. Su comportamiento en trminos evolutivos,
se ha desarrollado recientemente. En estado salvaje, el
tamao del grupo viene determinado por la disponibilidad de recursos de forma que la competencia por
los recursos dentro de los grupos sociales es, por
consiguiente, innecesaria. Sin embargo, la hostilidad
frente a los extraos protege la disponibilidad de
recursos y puede considerarse como un comportamiento
muy adaptativo. El contacto con extraos se relega al
mnimo y gran parte de la comunicacin felina tiene por
objetivo mantener la distancia entre los individuos. Los
comportamientos que estn diseados para mantener a
raya a los extraos son la comunicacin olfativa, vocal y
visual, pero cuando los extraos estn muy prximos, la
agresin puede ser severa. Dentro de los grupos sociales,
la agresin fsica es leve y poco frecuente, y las seales de
agresividad estn diseadas para evitar el conflicto fsico
siempre que sea posible. La supervivencia felina es una
cuestin solitaria y la autoconservacin es una gran
prioridad. No hay necesidad de cooperacin dentro de la
sociedad felina para mejorar el acceso a los recursos
vitales y, por consiguiente, la estructura jerrquica es
innecesaria. Una de las consecuencias de esto es que el
concepto de turnarse resulta extrao a la cultura felina y
los comportamientos que estn diseados para inducir
sumisin no tienen lugar en las interacciones de gato a
gato o gato a persona. Por consiguiente, dentro de la
sociedad felina es imposible la difusin del conflicto en el

14 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

La falta de dependencia de contacto social se refleja en la


capacidad del gato para sobrevivir solo y, ya se trate de
necesidad o por eleccin, todos los gatos son capaces
de existir en un vaco social. Esto no significa que todos
los gatos elijan evitar la compaa felina, o humana,
pero pueden tomarla o dejarla y la mayora se adaptar
fcilmente a una existencia solitaria. Sin embargo,
ciertamente se observa alguna variacin individual y
las investigaciones han explicado este fenmeno al
identificar diferentes necesidades de contacto social
dentro de la sociedad felina. Los gatos de menor necesidad de contacto suelen vivir en la periferia de los
grupos sociales mientras que los gatos con mayores
necesidades es ms probable que vivan dentro del
grupo social (Figura 2). Cabe suponer que los gatos
con necesidades sociales ms elevadas estn mejor
adaptados a un ambiente domstico; sin embargo,
aun cuando se produzca interaccin social en el mundo
felino, es importante que las personas reconozcan
que existen diferencias respecto a la interaccin de los
animales sociales obligados como las personas y los
perros. La interaccin felina se caracteriza por interacciones de baja intensidad y elevada frecuencia, y los
gatos se muestran satisfechos con pasar por delante de
sus propietarios o compaeros felinos de una manera
regular y simplemente emitir una breve seal vocal. Por
el contrario, la interaccin social humana se caracteriza
por interacciones de gran intensidad y baja frecuencia
y, por consiguiente, la expectativa del propietario de
comunicacin social entre los propietarios y los gatos y
tambin entre los gatos de la misma casa puede no ser
realista. Un posible resultado de este malentendido entre
las especies es que los propietarios proyecten su propia
necesidad de compaa social en su gato, formando
hogares con varios gatos. En situaciones en las que los
gatos estn relacionados entre s es posible que la
interaccin social contine de una manera beneficiosa,
pero cuando no se da la compatibilidad social, la situacin resultante puede ser extremadamente estresante
para los gatos implicados.

HOGARES CON VARIOS GATOS, UN RETO DE COMPORTAMIENTO

Mantenimiento de la
sociedad felina
En los hogares con varios gatos es importante considerar, por consiguiente, la cuestin de la compatibilidad
social y, aunque los gatos puedan coexistir bajo el mismo
techo, esto no significa necesariamente que pertenezcan
al mismo grupo social. Los agrupamientos ms slidos
desde el punto de vista etolgico son los hermanos, pero
incluso en estos casos, cuando los gatos se ven forzados a
compartir el territorio, tienen algunas necesidades de
comportamiento fundamentales, que incluyen:

GATO A

GATO D

GATO B

GATO C
GATO E

Acceso libre e inmediato a recursos importantes


cuando los necesiten
Privacidad
Capacidad para escapar o evitar una situacin de
estrs
En muchas situaciones domsticas, estas necesidades
bsicas simplemente no se cumplen y, como consecuencia, los gatos que viven en hogares con otros gatos
estn sometidos a un estrs crnico de grado bajo. La
agresin manifiesta es desde luego probable en esta
situacin, pero pueden manifestarse efectos ms sutiles
y problemas relacionados con la libertad de movimiento
por la casa, siendo relativamente frecuente la miccin
inapropiada. En hogares donde el evitarse es el primer
signo de incompatibilidad, la falta de armona social
puede pasar desapercibida durante un tiempo considerable. En algunos casos, la tensin no se identifica
hasta que aparecen problemas mdicos o hasta que los
problemas de comportamiento se ponen de manifiesto.

Consencuencias del acceso


restringido a los recursos
Los gatos no comparten los recursos importantes entre
los grupos sociales y, sin embargo, en los hogares donde
hay varios gatos suele esperarse que compartan los
lugares de descanso, comederos y bebederos, aunque su
conducta social indique que sean compaeros casuales
antes que miembros de la misma familia.
Las implicaciones pueden tener gran alcance y se puede
creer errneamente que todo va bien en el hogar con
muchos gatos cuando stos se agrupan cuando comen.
Esta proximidad a la hora de comer a menudo se interpreta como una seal de que todo va bien dentro de la
colonia de gatos, pero es importante recordar que el
alimento es un recurso vital y que los comportamientos
suelen suprimirse para permitir el acceso a la comida.
Los gatos suspendern la hostilidad durante el tiempo

Figura 2.
Para establecer el nmero de grupos sociales en un hogar es til
que el propietario escriba los nombres de los gatos en papel y
trace flechas que conecten los gatos que muestren comportamientos de friccin y acicalamiento. Si no hay flechas que
conecten a cualquiera de los gatos, debe considerarse que son
miembros de grupos sociales diferentes. Por ejemplo, en el caso
de los cinco gatos de esta casa, tres de los gatos pertenecen a un
grupo social mientras que los otros dos forman un grupo aparte.

necesario para comer, pero las relaciones entre los gatos


en otros momentos sern incluso ms tensas y el evitarse
entre ellos estar a la orden del da. Algunos propietarios, cuando se les pregunta, se dan cuenta del hecho
de que nunca ven a todos los gatos en la misma habitacin a la misma hora, que no sea la hora de comer y
que, aunque todos los gatos puedan estar presentes
cuando se coloca la comida en el cuenco, suele haber
alguno reticente que no quiere permanecer en la misma
habitacin y va y viene a lo largo de las siguientes horas
para conseguir acceso al alimento. Una vez que los
propietarios se dan cuenta de este comportamiento,
empiezan a notar que es probable que un gato se vaya de
la zona de alimentacin cuando entra otro o se separe
del cuenco y evite el contacto visual si otro gato est
comiendo. Este comportamiento a veces, se ha interpretado errneamente como un signo de comportamiento jerrquico, pero el hecho es que los gatos no son
animales socialmente obligados y no viven en una
sociedad jerrquica. En cambio, se evitan para reducir el
riesgo de tensin abierta que pueda provocar el riesgo de
confrontacin fsica, que a su vez, podra amenazar a su
supervivencia individual.
Aun cuando los gatos del mismo hogar pertenezcan al
mismo grupo social y la proximidad sea moderadamente
bien tolerada, debe sealarse que los gatos son comedores solitarios y que el acto de comer no es una

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 15

Figura 3.
Puede ser esencial ofrecer varias bandejas para mantener la
armona entre los gatos.

experiencia comunal ni compartida. Esto significa que,


incluso los gatos que tienen relaciones sociales entre s,
preferiran comer solos, y que es importante la provisin
de lugares de alimentacin suficientes dentro de la casa
para permitir que los gatos coman sin contacto visual
con los otros gatos.
Si bien la tensin social suele dejarse de lado a la hora de
comer, para muchos gatos el recurso del agua de bebida
no es tan importante como para permitir una proximidad con otros gatos. El problema es que los gatos
tienen poca motivacin inherente para beber como
comportamiento independiente. En su dieta natural, la
mayor parte de la ingesta de agua procede del alimento y
tienen poca necesidad de complementar la ingesta de
agua bebiendo. En el ambiente domstico, si se ofrece
un alimento con poco contenido de humedad a los
gatos, podran surgir problemas si se restringe el acceso
al agua al ofrecer pocos lugares para beber. De hecho,
la ingesta subptima de lquidos puede tener implicaciones graves para la salud y est bien documentada
como factor de riesgo significativo de patologas como la
cistitis intersticial felina. En los casos de enfermedad
recurrente del tracto urinario inferior, siempre hay que
considerar las relaciones sociales entre los gatos que
conviven y pensar que una posible incompatibilidad
social puede estar limitando el acceso al agua. Otros
factores que deben considerarse son los que estn
relacionados con el hbito y modo de beber de forma
natural, ya que pueden ser necesarios varios puntos
para beber si se quiere fomentar el consumo
voluntario de agua. Los gatos evitan de forma natural
toda aquella fuente de agua que est cerca de sus presas
para reducir as el riesgo de consumir agua contaminada
por orina, heces o sangre y vsceras. Por desgracia, en el
ambiente domstico, este comportamiento natural suele

16 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

no tenerse en cuenta y los cuencos de agua y de alimento


estn colocados uno al lado del otro. Esta tendencia es
ms marcada en los hogares con varios gatos en donde
ante la necesidad de ofrecer muchos puntos de comida y
de bebida, el propietario prefiere colocar los cuencos
en lugares que no afecte o moleste a las personas
que viven en el hogar. Tambin debern considerarse
las caractersticas del propio bebedero; materiales
que reducen el riesgo de teir el agua, como el metal, el
vidrio y la cermica, son mucho mejores que el plstico.
Adems, tambin debe considerarse su dimensin tanto
la profundidad como el dimetro, y elegir el bebedero
que le resulte al gato fcil para beber y que pueda ver el
menisco del agua cuando lame. La tendencia a evitar
fuentes de agua que no sean claramente visibles est
relacionada con el instinto felino de evitar cualquier
riesgo potencial y est relacionada con la observacin que
muchos propietarios mencionan sobre la atraccin que
el sonido y vista del agua corriente ejerce en sus gatos.
La expectativa de que gatos de diferentes grupos sociales
compartan las bandejas de arena para orinar y defecar
puede llevar al comienzo de problemas de eliminacin
en casa y es importante recordar que la restriccin del
acceso a bandejas o areneros del exterior tambin puede
estar implicada. La falta de privacidad con respecto a los
lugares de eliminacin a veces puede resolverse por el
uso de bandejas cubiertas, pero cada caso tiene que
juzgarse por s mismo, ya que el uso de bandejas con
tapa puede provocar inseguridad al temer posibles
peleas y el gato ser ms reacio a utilizar los lugares proporcionados. Por tanto, es importante probar diferentes
posibilidades hasta encontrar la que satisfaga a todos
los gatos del hogar (Figura 3). Esto puede implicar un
aumento en el nmero de bandejas disponibles y en
varios lugares, para que los gatos puedan eliminar dentro
de la casa sin tener que enfrentarse a un gato de otro
grupo social.
El acceso al espacio tridimensional es importante en
un contexto felino en el sentido de proporcionar la
oportunidad de poder acceder a lugares elevados para
controlar el estrs, pero tambin desempea un papel
significativo para fomentar el consumo de energa.
Cuando la tensin social dentro de un hogar restringe la
capacidad de un gato para moverse libremente por la
casa puede significar un descenso significativo de ejercicio fsico y un mayor riesgo de obesidad. La provisin
de suficientes lugares de descanso elevados, junto con la
oportunidad adecuada para realizar actividad aerbica
y actividades de juego para todos los gatos, son por

HOGARES CON VARIOS GATOS, UN RETO DE COMPORTAMIENTO

consiguiente aspectos importantes a considerar en los


hogares con mltiples gatos (Figura 4).
Una de las estrategias de afrontamiento, significativas en
cuanto el estrs social, es esconderse. Sin embargo, en
muchos hogares con varios gatos esto no suele ser
posible, ya que hay una mayor tendencia a utilizar
muebles que van del techo al suelo y salas muy espaciosas. La falta de acceso a zonas de retiro puede provocar en los gatos una sensacin de exposicin y vulnerabilidad, y cuando a esto se le aade un suministro
insuficiente de otros recursos vitales, como el alimento,
el agua y las bandejas de arena, el resultado puede ser un
estrs crnico que puede provocar comportamientos
autodirigidos, como el acicalamiento excesivo o el
comienzo de patologas como la cistitis idioptica felina.

Conclusiones
Los gatos son animales sociales, pero su comportamiento social difiere mucho del de las personas y los
perros. Viven de forma natural en grupos pequeos de
individuos relacionados entre s y evitan el contacto con
otros felinos. Por consiguiente, es comprensible que los
gatos puedan encontrar estresante vivir en un ambiente
domstico y compartir su territorio con gatos que no
estn relacionados con ellos. Sin embargo, prestando
atencin a los comportamientos naturales del gato y
modificando los ambientes consecuentemente, podemos ofrecer soluciones etolgicas y gestionar los hogares
con varios gatos de manera que se reduzca al mnimo el
estrs de nuestros compaeros felinos de manera eficaz.

incompatibles, si queremos limitar el nmero de gatos a


los niveles que los gatos elegiran. No existe una regla
estricta sobre el nmero ideal de gatos que puede
compartir un hogar, ya que esto depender de la
compatibilidad social de los individuos y del espacio
fsico disponible para distribuir los recursos adecuadamente.

Dos de las reglas ms tiles para los hogares con varios


gatos son la seleccin de los posibles compaeros de
hogar, despus de considerar su comportamiento
felino natural, y la restriccin del nmero de gatos
que compartan un solo domicilio a niveles socialmente
compatibles desde una perspectiva felina. A medida que
aumenta la popularidad de los gatos, las personas
quieren adquirir cada vez ms ejemplares. Es necesario
informarse de las necesidades de comportamiento del
gato, y el posible estrs de vivir en grupos sociales

Cuando los propietarios insisten en aumentar el nmero


de gatos en su hogar es crucial prestar cuidadosa
atencin al proceso de introduccin. El recin llegado
debe disponer de recursos esenciales suficientes para
asegurar que su llegada no cree presin sobre su
disponibilidad a los dems gatos residentes. La provisin
de los suficientes recursos vitales para permitir el acceso
individual a cada gato cuando lo necesite, aumentar la
posibilidad de coexistencia satisfactoria entre los gatos
dentro del hogar.

BIBLIOGRAFA

Figura 4.
Las plataformas a mltiples alturas pueden proporcionar lugares
de descanso y de juego.

RECOMENDADA

Bowen J, Heath S E. Behavioural problems in small animals Practical advice for the veterinary team, Elsevier 2005.
Landsberg G, Hunthausen W, Ackerman L. Handbook of behaviour problems of the dog and cat. Oxford: Butterworth Heinemann, 2003.
Welfare of Cats, Editor I Rochlitz Springer 2005.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 17

Ansiedad por separacin


en perros
Debra Horwitz,
DVM, Dipl. ACVB
St. Louis, Missouri, EE.UU.
La Dr. Debra Horwitz se licenci
por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad estatal de
Michigan en 1975 y se diplom
por el Colegio Americano de Veterinarios Especialistas
en Comportamiento en 1996. Posee una clnica de referencia en comportamiento en St. Louis, Missouri. Imparte
charlas en Norteamrica y en el extranjero, participa
en programas de televisin y radio, y es asesora en
Comportamiento para la Red de Informacin Veterinaria (Veterinary Information Network, VIN). Ha escrito
y revisado numerosos libros, como el Manual de
Comportamiento en Pequeos Animales de BSAVA
(ediciones primera y segunda) y La consulta veterinaria
en 5 minutos: comportamiento de Blackwell (en
colaboracin con Jacqui Neilson); es editora de la seccin
La consulta veterinaria en 5 minutos de Blackwell (ediciones tercera, cuarta y quinta) y coautora de "Manual de
Comportamiento para el Cliente".

Introduccin
Los problemas de comportamiento relacionados con la
separacin en perros hacen referencia a una serie de
comportamientos problemticos que pueden producirse
en ausencia parcial o completa del propietario. Las

PUNTOS CLAVE
La ansiedad por separacin es el conjunto de
respuestas problemticas asociadas a la angustia
provocada por la separacin
En ausencia del propietario tienen lugar
comportamientos de eliminacin, vocalizacin y
destruccin
Una anamnesis adecuada puede facilitar el
diagnstico
La combinacin de la modificacin de
comportamiento, feromonas y frmacos puede
inducir la mejora de los signos, y quiz su
resolucin

18 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

motivaciones pueden ser el miedo, la ansiedad, el apego


excesivo, la agitacin por estimulacin externa o la falta
de estimulacin apropiada. La destruccin, la vocalizacin y la eliminacin son los signos ms tipicos, pero
tambin puede darse la hipersalivacin, anorexia,
tendencias a escapar o depresin (1).
La ansiedad por separacin (AS) produce angustia tanto
a los perros como a sus propietarios. El estrs crnico
reduce la resistencia frente a otras enfermedades y puede
desembocar en un dao irreparable en el vnculo entre
el propietario y su mascota.

Clasificacin y definiciones
La ansiedad por separacin suele definirse como una
respuesta de estrs o angustia del animal que es separado de los individuos a los que est apegado. Algunos
animales muestran esta respuesta al estar separados
del hombre en general, mientras que para otros esta
respuesta se debe a alguna mala experiencia que
sufrieron cuando se les dej solos. Este ltimo grupo
de animales sufre habitualmente diversas fobias, siendo
la ms notable la fobia a las tormentas y a los sonidos
relacionados (2). Algunos facultativos destacan el "hiperapego" como clave fundamental para el diagnstico,
mientras que para otros no es as. Se piensa que el hiperapego es consecuencia de la persistencia del vnculo
primario de un perro joven a su madre lo que desemboca
en ansiedad por separacin (3). Parthasarathy (4) evalu el apego de los perros a sus propietarios examinando a
los perros con signos de ansiedad por separacin y a los
perros sin dichos signos. No se encontr una diferencia
estadsticamente significativa en las puntuaciones de
apego entre los dos grupos. Otros autores han especulado
con supuestos factores causales como la adopcin de perros
adultos procedentes de refugios (1) y un intenso estrs
que precipite el hiperapego, lo que podra relacionarse
con el posterior comienzo de la ansiedad por separacin.

Prevalencia y etiologa
La ansiedad por separacin es un diagnstico frecuente

en perros remitidos a las consultas de comportamiento.


La padecen entre el 20% y el 40% de los casos (5-7) y esta
cifra suele aumentar a medida que envejece la poblacin
canina (8). Las consultas por eliminacin en lugares
no apropiados y por destruccin de la casa son comunes
en perros procedentes de refugios, y podra deberse a
la ansiedad por separacin (9). No se ha identificado
ninguna causa especfica de ansiedad por separacin,
pero se han sugerido diversos factores. La naturaleza
enormemente social de los perros domsticos como
consecuencia de la cra selectiva puede contribuir al
apego emocional hacia el hombre y a la respuesta de
angustia cuando se separan de los miembros de la
familia. Algunas experiencias del cachorro en edades
tempranas, como la separacin prematura de su madre o
sufrir una enfermedad grave, pueden contribuir. La
angustia causada por la separacin tambin puede
estar condicionada por factores que ayudan al perro a
aprender que las partidas de los propietarios inducen
ansiedad. Sin embargo, en la actualidad no se dispone de
pruebas que sugieran que el excesivo consentimiento de
lugar a perros con ansiedad por separacin.

Diagnstico
Factores predisponentes
No se ha observado una mayor representacin por edad,
ni raza concreta, pero los machos estn ligeramente
sobrerrepresentados en algunos casos (10). No suele
observarse en los perros muy jvenes; sin embargo, esto
puede estar relacionado con la incapacidad del propietario para interpretar como ansiedad por separacin
una respuesta de destruccin, de eliminacin inapropiada en casa y otros problemas de comportamiento que
normalmente se asocian con los cachorros y perros adolescentes. Los perros que se presentan en la consulta por
ansiedad por separacin pueden vivir tanto solos como
con otros perros. Los pacientes con ansiedad por separacin suelen ser recogidos de refugios, pero no est claro
si la adopcin en s misma es la causa para la aparicin de
este trastorno o si el perro fue abandonado precisamente
por mostrar signos de ansiedad por separacin.

Caractersticas clnicas
Los signos ms frecuentes son la destruccin, la eliminacin inapropiada y/o la vocalizacin cuando los
propietarios se ausentan. La duracin del problema vara
y los signos pueden aparecer y desaparecer. El problema
puede haber estado presente desde que el animal era un
cachorro o asociarse a cambios en la rutina (horario de
trabajo, cambio de domicilio) o en la composicin del
hogar (11). La presentacin puede estar asociada con

un periodo de intensa unidad propietario-mascota.


Una asociacin con este tipo de cambio de plan y los
signos de destruccin, vocalizacin o eliminacin, son
muy sugerentes de ansiedad por separacin. Quiz no sea
posible establecer el incidente motivador o desencadenante y la duracin del problema puede o no ser til en
el diagnstico. La edad del animal puede contribuir al
diagnstico diferencial; si el animal es mayor puede
sealar alteraciones mdicas o cognitivas, en tanto que
los perros jvenes quiz tan slo sean demasiado activos.
Algunos perros muestran los signos durante todas las
ausencias o salidas del propietario, mientras que otros
perros toleran algunas salidas y otras no. Las respuestas
se encuadran en general en las siguientes categoras:
respuesta de ansiedad cuando el propietario est en casa.
respuesta de ansiedad cuando el propietario empieza
su rutina para salir del domicilio y se va.
la respuesta de ansiedad contina despus de que el
propietario se haya ido.
Algunos perros tendrn a la vez otros trastornos de
ansiedad o de comportamiento que pueden o no ser parte
del problema de ansiedad por separacin.

Anamnesis
La anamnesis es vital para establecer un diagnstico de
ansiedad por separacin (Tabla 1). La informacin sobre
las interacciones entre la mascota y su propietario a lo
largo de un periodo de 24 horas podra permitir dilucidar posibles reas de ansiedad y preocupacin. Hay
que recopilar informacin sobre la rutina de alimentacin y del aseo, el tiempo de entrenamiento y de juego
con la mascota y cunto tiempo est solo el animal. La
falta de acceso al exterior o de ejercicio pueden explicar
los comportamientos destructivos o de eliminacin inapropiada en algunos perros. Comprender la relacin
entre la mascota y el propietario contribuir a determinar
si el hiperapego es un factor contribuyente, aunque los
animales pueden reaccionar con angustia al quedarse
solos en casa sin mostrar signos de sobreapego al propietario (Tabla 2).
La mayora de las respuestas comienzan cuando el
propietario se prepara para salir y pueden ser tiles
preguntas relativas a este escenario (Tabla 3). Algunos
perros se sienten angustiados con todas las salidas,
mientras que otros se encuentran bien cuando las salidas
de propietario estn relacionadas con el trabajo, pero
muestran signos de ansiedad en otras situaciones, y
viceversa.
La anamnesis puede centrarse en los comportamientos
durante la ausencia del propietario qu hace el perro
cuando el propietario se ha ido? Las respuestas habi-

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 19

Tabla 1.
Puntos importantes en la anamnesis
Cuestiones relacionadas con el apego entre
propietario y mascota
Cuestiones relacionadas con la reaccin cuando el
propietario se prepara para salir
Cuestiones relacionadas con lo que hace el animal
mientras el propietario est fuera
Cuestiones relacionadas con lo que hace el animal
cuando el propietario regresa
Qu ha hecho el propietario para tratar este
trastorno?

Tabla 2.
Ejemplos de preguntas acerca de la relacin
entre la mascota y su propietario
Le sigue su perro excesivamente y necesita estar
cerca de usted o tenerlo a la vista?
Necesita estar presente para que su perro coma?
Comer su perro una golosina mientras usted se
prepara para irse?
Tiene su mascota mltiples comportamientos de
bsqueda de atencin o necesita la interaccin
constante?

Tabla 3.
Preguntas sobre el momento en el que el
propietario se prepara para salir
Qu hace su perro cuando usted se prepara
para salir?
Cuando se acerca el momento de salir de forma
rutinaria, qu respuestas muestra el perro?
Intenta el perro evitar que se vaya?
Dnde se queda su perro cuando usted se va?
Si le deja encerrado, cmo lo lleva hasta all?
Cmo tolera el perro estar encerrado?
Una vez usted se ha ido de la casa, nota signos
de angustia como gemidos, ladridos, araazos
en la puerta, etc.?

20 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

tuales de malestar ante la ausencia del propietario son:


destruccin; eliminacin en la casa; vocalizacin; actividad motriz (moverse en crculos, temblar, sacudidas);
signos gastrointestinales y autotraumatismos.
Los comportamientos destructivos suelen dirigirse hacia
ventanas y puertas , hacia pertenencias del propietario, o
ambas cosas. No est claro si el lugar de la destruccin
refleja diferencias en cuanto a la motivacin. Cuando
el perro est confinado, puede mover la cesta donde
se encuentre o lesionarse al intentar escapar (11). De
nuevo, no est clara la motivacin subyacente; es una
respuesta a estar solo o a estar encerrado? Hay perros que
intentan evitar activamente la partida del propietario,
incluso mediante la agresin (1, 12). La miccin es comn
incluso antes de la partida del propietario y cuando ya
se le ha sacado y se le ha visto orinar. La vocalizacin
consiste normalmente en gemidos, aullidos y ladridos
de tono alto (13). La actividad motriz puede consistir en
andar, moverse en crculos o temblar antes de la salida y
continuar despus de que el propietario se haya ido.
Puede haber otros signos, como signos gastrointestinales
(inapetencia, vmitos, diarrea), autotraumatismos (como
lamerse los granulomas) o lesiones debidas a intentos
por escapar (11). Muchos perros muestran excitacin
extrema cuando el propietario regresa, mediante saltos,
carreras y vocalizacin.

Herramientas de diagnstico
La secuencia temporal del comportamiento podra
contribuir a establecer el diagnstico. En la ansiedad
por separacin, a diferencia de en otras conductas
problemticas relacionadas con la separacin, la reaccin
se produce entre 5 y 30 minutos despus de la partida del
propietario (5). Si se pregunta "cul es el menor tiempo
que ha transcurrido entre salir y volver encontrndose
el problema de comportamiento (miccin, destruccin,
etc.)?" puede ayudar a determinar la secuencia temporal.
Los perros con ansiedad por separacin pueden iniciar el
comportamiento problemtico poco despus de la salida
del propietario y de nuevo ms tarde a lo largo del da
(13). Las respuestas de miedo a acontecimientos que se
producen cuando el propietario se ha ido (tormentas,
ruidos altos, incursiones territoriales) pueden mostrar un
patrn de expresin variable en comparacin con las
manifestadas por la ausencia del propietario. Las cintas
de vdeo grabadas cuando el animal se queda solo en casa
pueden ser muy valiosas para ayudar a establecer el
diagnstico o para verificarlo.
Hay que realizar un anlisis exhaustivo en busca de
patologas subyacentes. Pueden sufrir ansiedad animales
que padecen patologas mdicas crnicas (dermato-

lgicas e intestinales). Los trastornos metablicos que


afectan al estado mental (enfermedad de Cushing, trastornos tiroideos, enfermedad de Addison) tambin
pueden afectar a cmo el perro percibe quedarse solo en
casa. El tiempo dedicado a cuidar un animal con una
enfermedad crnica puede alterar la relacin entre la
mascota y el propietario, aumentando la dependencia del
propietario, lo que resulta problemtico cuando se espera
que el animal ya sea ms independiente una vez recuperado. Los trastornos patolgicos o los tratamientos
farmacolgicos que alteran la ingesta de agua o la
produccin de orina o heces pueden favorecer la miccin
dentro de la casa no relacionada con la ansiedad. Los
animales que comienzan de forma precoz con ansiedad
por separacin pueden ser particularmente difciles de
diagnosticar. Los propietarios pueden creer que los signos
observados estn asociados con la juventud, con la falta
de entrenamiento o con la actividad. Grabar en vdeo
al animal cuando est solo contribuye a verificar que se
trata de ansiedad y no de ocupar el tiempo con comportamientos no deseados.

Diagnstico diferencial
La ansiedad por separacin puede deberse a otras
ansiedades simultneas, miedos o fobias, o a la inversa, la
reaccin del animal puede no deberse a la ansiedad
por separacin, sino a otro motivo. Los perros miedosos
pueden reaccionar cuando se quedan solos y emprender
conductas motivadas por el miedo. Estas conductas
pueden recordar a la ansiedad por separacin, pero estn
relacionadas con el miedo a un estmulo y a la ansiedad
por estar solos. Las preguntas deben dirigirse a conocer la
reaccin de la mascota a los ruidos altos, truenos y
relmpagos, fuegos artificiales y a otros estmulos
externos, ya que otras ansiedades subyacentes pueden
contribuir (2) a la reaccin de angustia. Otros comportamientos pueden afectar tambin al vnculo propietariomascota y preguntar sobre cualquier comportamiento
agresivo en relacin con el alimento, pertenencias del
propietario, manipulacin corporal, retirada de objetos
y disciplina, as como indagar acerca de exhibiciones
territoriales con las visitas a la casa o al terreno tambin
es recomendable. Debe averiguarse si el animal ha
aprendido a miccionar fuera de casa para diferenciar la
ansiedad por separacin de un problema de educacin.
Los episodios destructivos que se producen mientras el
propietario est ocupado en otras cosas en casa pueden
indicar problemas distintos de la ansiedad por separacin. A los propietarios de los perros de edad avanzada
se les debe preguntar sobre signos de disfuncin cognitiva: prdida de obediencia, cambios en el ciclo sueo/

Figura 1.

Extrado del BSAVA Manual of Canine and Feline Behavioural Medicine,


2nd edition (2009) editado por D. Horwitz y D. Mills. Con el permiso de BSAVA Publications.

ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

La ansiedad por separacin puede provocar daos graves y


costosos en una casa

vigilia, cambios en las interacciones sociales, as como


desorientacin y confusin.
Para establecer el diagnstico de ansiedad por separacin, la anamnesis debe haber establecido signos de
eliminacin inadecuada, vocalizacin, destruccin u
otros de los signos antes comentados, as como verificar
los comportamientos que tienen lugar en ausencia del
propietario y su frecuencia. El diagnstico diferencial
para estos signos se detalla a continuacin y en la Tabla 4.

Destruccin
La ansiedad por separacin puede provocar comportamiento de destruccin (Figura 1), pero tambin este
comportamiento puede ser consecuencia de un juego,
del comportamiento explorador en animales jvenes
o activos sin suficiente ejercicio (13). Tambin puede
producirse la destruccin con exhibiciones territoriales
en ventanas y puertas o durante episodios fbicos relacionados con ruidos o tormentas, o como consecuencia
de problemas dentales. En los escenarios anteriores, el
problema ocurrir a menudo, est o no presente el
propietario. Sin embargo, la inhibicin de las respuestas
territoriales por parte del propietario puede provocar
comportamientos que se exhiben que con ms frecuencia
cuando el propietario no est presente. Cuando el perro
es metido en una cesta o encerrado en un pequeo
espacio y se queda solo, pueden aparecer signos destructivos, pero esos perros tambin suelen mostrar
esos problemas cuando estn en las mismas situaciones con el propietario dentro de casa.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 21

Tabla 4.
Diagnstico diferencial
Vocalizacin

Estmulos externos,
facilitacin social, otros
miedos y ansiedades

Destruccin

Estmulos externos, falta de


salidas, ruidos o ansiedades

Eliminacin

Falta de adiestramiento
en casa, falta de acceso a
lugares de eliminacin,
problemas patolgicos

Vocalizacin
La vocalizacin en los perros es comn y puede deberse a
estmulos exteriores, facilitacin social con otros perros,
exhibiciones territoriales o juego (12), pero todo esto se
producir est presente o ausente el propietario. Grabar
en video a estos perros puede ser de un valor incalculable
para determinar la causa incitante. Escuchar los ruidos de
fondo y el nivel, frecuencia y tono de la vocalizacin puede
ayudar al diagnstico. Las vocalizaciones altas estn
asociadas con estrs y son diferentes de las emitidas para
defensa territorial, durante el juego o en otras actividades.

Eliminacin
La eliminacin inapropiada en ausencia del propietario
puede producirse debido a una falta de adiestramiento, a
patologas urinarias o intestinales, a una disfuncin
endocrina que provoque un aumento del consumo de
agua, a la miccin por excitacin o sumisin, al marcaje
de territorio, al miedo y la disfuncin cognitiva.
Cuando existen patologas, la eliminacin suele tener
lugar en presencia o no del propietario. El animal puede
presentar tambin tenesmo, sangre en orina o heces,
aumento de la frecuencia de eliminacin, diarrea o
estreimiento. Cuando se sospechan causas patolgicas
como origen de la eliminacin inadecuada en casa debe
investigarse ms la causa.
La miccin por excitacin o sumisin se produce normalmente cuando hay personas presentes. La falta de un
adiestramiento apropiado o el escaso acceso a zonas de
eliminacin puede ser difcil de distinguir de la ansiedad
por separacin, especialmente, si el propietario no observa
al animal eliminar en el exterior o no controla a diario el
lugar donde orina y defeca. Cuando el momento de la
eliminacin no est claro, puede ser til llevar diarios con
las horas y zonas de eliminacin registradas, as como

22 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

grabar en vdeo al animal cuando el propietario sale. Los


perros que padecen disfuncin cognitiva a menudo muestran otros signos de disminucin cognitiva, como confusin,
desorientacin y cambios en su ciclo de sueo/vigilia.

Otros miedos o ansiedades


La ansiedad por separacin puede coexistir con otras
ansiedades o puede ser un diagnstico diferencial
para otro tipo de ansiedad. El miedo y la ansiedad por
situaciones nuevas y novedosas, el miedo a extraos, la
agresin, los comportamientos compulsivos y la agresin
entre compaeros de casa pueden tener lugar a la vez que
la ansiedad por separacin (2) o con problemas de
comportamiento relacionados con la separacin. Estos
tipos de respuesta pueden observarse ante estmulos
variables, como la entrega del correo, la recogida de la
basura, las tormentas y la reparacin de las carreteras o
las obras prximas. Esto puede hacer que el propietario
no sea consciente de la existencia de la ansiedad por
separacin cuando el perro no es particularmente destructivo a diario, pero empeora mucho cuando est
presente el acontecimiento inductor del miedo, de modo
que el comportamiento se manifiesta mucho ms. Sin
embargo, para que el tratamiento sea satisfactorio
en cualquiera de las situaciones, deben identificarse y
tratarse todos los miedos y ansiedades subyacentes.
Cuando coexisten mltiples diagnsticos, es necesario
filtrar el tratamiento para hacer el mejor uso del
tiempo y de los recursos del propietario. Si hay agresin,
es esencial garantizar la seguridad de todos los que
puedan entrar en contacto con el perro.

Tratamiento
Tcnicas de control inmediato
El control ambiental puede facilitar la vida con un perro
que padece ansiedad por separacin hasta que aprende a
estar solo en casa. Aumentar el juego y el ejercicio es til,
ya que realizar ms ejercicio puede calmar a los animales
(11). Siempre que sea posible, es mejor no dejar al perro
solo en casa, ya que cada partida que produce ansiedad
refuerza la reaccin de angustia y continuar la eliminacin inadecuada y la destruccin, que tanto molestan a
los propietarios. Algunas opciones pueden ser llevar al
animal a centros de "cuidado de da", llevarse al animal al
trabajo o conseguir un cuidador o algn amigo que est
con el perro. Confundir o eliminar las pistas que se
asocian a la partida pueden reducir la ansiedad. Por
ejemplo, cargar el coche la noche anterior o vestir con
prendas diferentes a las que se llevan a trabajar y
cambiarse en el trabajo o enmascarar la partida con
ruidos (lavadora o lavavajillas), mientras el perro est
ocupado con su juguete preferido. El acondiciona-

ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS


miento gradual a una zona de confinamiento como el
cesto o una habitacin puede ser til en la ansiedad
asociada con la partida del propietario, pero lo resultados
pueden no ser inmediatos. El confinamiento debe
sugerirse con precaucin, ya que colocar a un animal
ansioso en un espacio pequeo puede en realidad
aumentar la angustia y puede lesionarse al intentar
escapar. El tratamiento farmacolgico y las feromonas
pueden calmar a algunas mascotas, pero de nuevo, no
hay que depender de ellos como la nica intervencin.
Algunos animales pueden beneficiarse de la presentacin
de objetos o ropa del propietario como seales de confort,
pero segn la experiencia de esta autora, esto no ha sido
particularmente til en los pacientes muy alterados.

Estrategias de tratamiento a largo plazo


Dado que los perros con ansiedad por separacin ya estn
ansiosos, el castigo est contraindicado y debe indicarse a
los propietarios que abandonen cualquier castigo.
El objetivo al tratar la ansiedad por separacin consiste en
abordar las siguientes reas (Tabla 5):

Cambiar la relacin entre la mascota y el


propietario
Crear una interaccin ms predecible y fiable entre el
propietario y el perro es til, en especial cuando el perro
padece ansiedad. El perro as, puede volverse ms
independiente y puede sentirse tranquilo y relajado lejos
del propietario cuando estn juntos en casa. Este es el
primer paso para conseguir un animal ms tranquilo
cuando se le deja solo. Se ensea a los propietarios a que
empiecen a utilizar una relacin de orden-respuesta con
su perro y a que lo utilicen antes de que el perro consiga
algo que quiera. A esta interaccin se la ha llamado de
muchas formas a lo largo del tiempo, como "aprender a
ganarse lo que se quiere (14)" y "nada en la vida es gratis",
y simplemente requiere que el perro cumpla una orden
antes de que se le deje salir fuera, se le d comida, se le
acaricie, etc. Como tambin suelen estar presentes
conductas de seguimiento y de bsqueda de atencin,
se ensea a los propietarios a ignorar estos comportamientos (como tocar con la pata, con el morro, gemir y
ladrar). El perro puede recibir atencin para tranquilizarle, e incluso entonces se ensea al propietario a iniciar
y finalizar las interacciones, incluyendo el tiempo de
juego. Se estimula a que los propietarios enseen a
sus perros a tumbarse y a tumbarse en una cama o una
alfombra a corta distancia de ellos y a pedirle al perro que
se "tumbe y se quede" cuando ellos salgan de la habitacin para conseguir, con un poco de suerte, que no les
sigan. Si es posible, pueden ser tiles breves periodos
de separacin dentro de la casa. Si el perro puede estar

Tabla 5.
Objetivos de las fases de tratamiento
Hacer que el
perro sea ms
independiente

Crear una rutina y un ambiente


predecible puede reducir la
ansiedad
Vas claras de acceso a lo que
necesita y desea
Aprender a estar tranquilo cuando
el propietario est presente

Pistas de partida

Aprender que ciertos movimientos no son amenazadores


Disminuir la vigilancia y el
seguimiento del propietario
Permitir a los perros relajarse

Dejar juguetes
con alimento

Crear asociaciones placenteras


con las salidas
`

Entrenamiento
gradual para
partidas y
ausencias

Ensear al perro que estar solo


no debe crear ansiedad

tumbado, relajado y tranquilo cuando el propietario


est en casa, pero no cerca, quiz tambin pueda estarlo
cuando el propietario se vaya. Es esencial que el propietario proporcione tambin interacciones y rutinas
predecibles. El ejercicio diario, el tiempo de juego y social
son necesarios para una buena relacin y pueden
tranquilizar a un perro con ansiedad.

Disminucin del valor predictivo de las


pistas previas a la partida
Algunos perros pueden empezar a sentirse intranquilos
cuando presencian las diversas acciones que realiza el
propietario antes de salir. En estos casos, la presentacin
aleatoria e infrecuente de estas pistas sin que el propietario realmente se vaya, puede contribuir a disminuir su
valor predictivo y la ansiedad. Sin embargo, esta tcnica
no es til en todos los casos. Cuando las pistas o acciones
que preceden a la salida se realizan con tanta frecuencia
que el perro no puede tranquilizarse entre una y otra, la
ansiedad puede aumentar en vez de reducir la intranquilidad asociada a esas pistas. Por consiguiente, hay que
indicar a los propietarios que realicen las acciones "pista"
slo de 1 a 3 veces al da, y slo si el perro est tranquilo
entre las presentaciones. Si el perro parece ms agitado
con esta tcnica, debe interrumpirse inmediatamente.

Contra-acondicionamiento y sustitucin de la
respuesta a las pistas previas a la partida
Para algunos perros puede ser til intentar sustituir
la sensacin de angustia asociada a la separacin. Un

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 23

Ceva Animal Health

Controlar cuidadosamente el tiempo que se est fuera


siendo las salidas iniciales muy breves.
Colocar al perro en su lugar de relajacin antes de partir.
Emplear una nueva y constante "pista de seguridad"
(11) o una seal (estmulo discriminador) cuando el
propietario se vaya.

Figura 2.
Los collares impregnados con feromonas pueden ayudar a que
los perros estresados se relajen.

mtodo consiste en proporcionar al perro un juguete con


un alimento que le encante antes de salir. Existen varios
de estos juguetes comercializados que pueden llenarse
con la croqueta desmenuzada de su comida diaria u otros
alimentos. Si el perro se concentra en el juguete y lo come,
se puede reducir la ansiedad. Tambin puede contribuir
el colocar al perro en su zona de "descanso y seguridad"
antes de partir y darle la orden de tumbarse antes de irse.

Modificacin de la rutina de partir y


regresar
En muchos casos, las partidas y los regresos a casa estn
llenos de emocin y de actividad intensa. Por consiguiente, se aconseja ignorar al animal durante 10-15
minutos antes de salir y tambin al regresar. El propietario
puede permitir que el perro tenga acceso a la zona donde
suele eliminar, pero no debe acariciarle ni hablarle hasta
que est tranquilo, relajado y haya obedecido una orden.

Graduacin de las partidas planificadas


Puede utilizarse el contra-acondicionamiento y la desensibilizacin para ensear al perro a quedarse solo en casa
sin ansiedad. Para ello se realizan las salidas y ausencias
planificadas con un minucioso control del tiempo transcurrido fuera, para evitar que el perro experimente ansiedad. Inicialmente las salidas deben ser muy breves y tener
una caracterstica exclusiva constante que ayude al perro a
identificar esa salida y su regreso como diferente de
las otras. Los tres cambios siguientes ayudan al perro
a asociar:

24 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

El objetivo es que el perro asocie la salida del propietario,


la nueva seal y el buen comportamiento para que
aprenda a afrontar el quedarse solo. Para que sea eficaz,
esta salida debe tener todas las caractersticas reales: si el
propietario conduce, debe coger las llaves del coche y
partir en su coche; si la salida est relacionada con el
trabajo, debe llevar una cartera de trabajo. La pista de
seguridad puede ser algo que no haya hecho antes de
partir y puede incluir encender la radio o la televisin,
hacer sonar una campanilla, pulverizar un ambientador,
etctera. Se debe hacer slo una cosa y la misma cosa,
cada vez. Si es posible, el perro debe quedarse en un lugar
nuevo, quiz el sitio donde al propietario le gustara dejar
al perro si no presentara comportamientos de ansiedad
por separacin o donde se haya practicado el contraacondicionamiento y la relajacin. Debe mantener
salidas y regresos de baja intensidad.
La duracin de la separacin se va aumentando lentamente en intervalos de 3-5 minutos, con salidas breves
intercaladas por otras ms largas y regulares para evitar
la deteccin de un patrn. La destruccin, los ladridos o
las eliminaciones inapropiadas son seales que indican
que el tiempo de la ausencia ha sido demasiado largo y el
perro estaba intranquilo. O bien el perro no est preparado para el entrenamiento de salidas o fue demasiado
larga la ausencia y debe acortarse la siguiente. Para ayudar
a evaluar el comportamiento, pueden utilizarse grabaciones de audio o de vdeo y registrarse las respuestas.

Intervencin farmacolgica
Feromonas
Las feromonas apaciguadoras de perros (disponibles en
difusor o en un collar impregnado (Figura 2)) pueden ser
tiles para reducir la ansiedad asociada con la salida del
propietario. En un estudio en el que se comparaba la
eficacia de un difusor de feromonas con la clomipramina
para el tratamiento de la ansiedad por separacin, en
perros con signos de hiperapego, no se encontraron
diferencias significativas en cuanto a cada uno de los
signos individuales (15) de cada grupo, aunque los
tamaos de las muestras eran demasiado pequeos como
para una evaluacin completa. Los difusores pueden ser
una ayuda til para el tratamiento, ya que la mayora de
los frmacos pueden tardar varias semanas en conseguir

ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

un efecto teraputico y los planes de modificacin de


comportamiento tambin pueden tardar en ser efectivos.

Frmacos
En la actualidad, hay muy pocos frmacos especficamente autorizados para su uso en perros para el tratamiento de la ansiedad por separacin. La clomipramina,
la fluoxetina y la selegilina tienen autorizacin veterinaria en ciertos pases para varios problemas de comportamiento; los dos primeros frmacos estn indicados
para la ansiedad por separacin, mientras que la
selegilina est autorizada para problemas emocionales
(que pueden incluir la ansiedad por separacin). Se ha
investigado la eficacia de la clomipramina como adyuvante en el tratamiento de la ansiedad por separacin en
perros y los resultados obtenidos han sido variables (16,
17). En un ensayo (18) se sugera que la fluoxetina
combinada con un plan de modificacin del comportamiento poda producir una mejora significativa en el
73% de los perros tratados.
Ni la clomipramina ni la fluoxetina deben administrarse
en combinacin con inhibidores de la monoaminooxidasa (selegilina o amitraz) ni en los 14 das previos,
o posteriores, al tratamiento con un inhibidor de la
monoaminooxidasa, y se aconseja precaucin al utilizar
clomipramina con otros frmacos con accin sobre el
sistema nervioso central. La fluoxetina y la clomipramina
no deben utilizarse simultneamente, debido al riesgo
de producir un sndrome serotoninrgico. Cuando
cualquiera de los frmacos se utilicen en un programa de
tratamiento, deber administrarse diariamente y los
pacientes quiz necesiten varios meses de tratamiento

hasta observar una mejora sostenida. La selegilina se


ha utilizado en los problemas de comportamiento relacionados con la separacin, desencadenados por el
miedo al asustarse por algo en ausencia del propietario y,
por consiguiente, se asocia el estar solo con tener miedo.
Las benzodiacepinas como el alprazolam (12) tambin
pueden ser tiles para el alivio inmediato o el control a
corto plazo y pueden dispensarse segn necesidad poco
antes de la salida del propietario. Sin embargo, hay que
tener en cuenta que las benzodiacepinas pueden inhibir
el aprendizaje, normalmente se administran frecuentemente y podran provocar dependencia y una ansiedad
de rebote al interrumpirse la administracin (Tabla 6).

Seguimiento
Debe realizarse un seguimiento con los propietarios a
intervalos regulares, como mnimo cada 7-14 das. Esto
permitir modificar el plan de tratamiento y la dosis del
frmaco cuando sea necesario. Generalmente es preferible
que los propietarios lleven un diario para que sean ms
conscientes de cualquier cambio que pueda estar
ocurriendo como consecuencia de las intervenciones
comportamentales y farmacolgicas (Tabla 7). El tratamiento farmacolgico quiz tenga que ajustarse y aumentarse, y quiz haya que proporcionar un tratamiento
complementario.

Pronstico
La ansiedad por separacin suele responder bien a la terapia de comportamiento, pero pueden aparecer algunos
problemas. Cabe esperar que el tratamiento farmacolgico reduzca la ansiedad asociada con la salida del
propietario, puede que tambin afecte al comportamiento

Tabla 6.
Tratamientos
Notas teraputicas

Frmaco

Dosis caninas (19)

Clomipramina
(ATC)

2-4 mg/kg dosis diaria total,


PO c/24h o dividida en dos
veces al da

Efectos secundarios comunes:


vmitos, diarrea y letargia.

Fluoxetina
(ISRS)

1-2 mg/kg PO c/24 h

Efectos secundarios comunes:


letargia y vmitos, evitar su uso
en perros con convulsiones.

Selegilina
(IMAO)

0.5 mg/kg PO c/24 h

No se utiliza normalmente en
Estados Unidos para los trastornos
por separacin.

Alprazolam
0.02-0.1 mg/kg PO c/6-8h
(Benzodiacepina)

Pueden utilizarse junto con un ISRS


o un ATC.

Diacepam
0.55-2.2 mg/kg PO c/6-24 h
(Benzodiacepina)

Variacin individual en la respuesta,


empezar con dosis bajas y aumentar
gradualmente si es necesario.

Tabla 7.
Cmo evaluar la respuesta
al tratamiento
La disminucin de los
comportamientos relacionados
con la ansiedad en presencia
del propietario como seguirle,
andar, vigilar y molestar en
busca de atencin, puede
indicar relajacin.
Disminucin de las respuestas
a las acciones del propietario
que preceden a su salida.
Capacidad de permanecer
tranquilo cuando el
propietario est fuera de
la vista.

ATC = Antidepresivo tricclico ISRS = Inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina IMAO = Inhibidor de la monoaminooxidasa

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 25

ANSIEDAD POR SEPARACIN EN PERROS

del animal cuando el propietario est en casa, y podra


disminuir el comportamiento de bsqueda de atencin.
Sin embargo, el frmaco por s solo no cambiar el
comportamiento a largo plazo. Si no se ensea al
animal cmo quedarse solo en casa y si no se extingue la
predecibilidad de las pistas que producen la ansiedad,
quiz haya muy poca mejora. De hecho, algunos perros
pueden empeorar continuando con la destruccin,
vocalizacin y eliminaciones inapropiadas que tensan
ms la relacin propietario-mascota.
Por consiguiente, son esenciales las tcnicas de modificacin del comportamiento que se han mencionado
antes. Constituyen el primer tratamiento que debe
implantarse y los estudios han indicado que las mascotas
mejoran con estos simples cambios (16, 18). Cuando
se continan las salidas graduadas, a pesar de que la
ansiedad del animal cada vez es mayor, el perro puede
volverse incluso ms sensible a la separacin y producirse
un aumento de los comportamientos problemticos. Por
ltimo, los frmacos pueden necesitar un tiempo para
comenzar a hacer efecto, por lo que deben administrase
diariamente, y no segn necesidad.
En un estudio (20) se evalu el resultado a largo plazo
del tratamiento, del cumplimiento del propietario y
percepcin de la eficacia de cada instruccin tras un
examen de comportamiento. En el caso de los propietarios

que haban dado ms de cinco rdenes, era menos


probable que sus perros hubieran mejorado en
comparacin con los propietarios que dieron menos de
cinco rdenes. Los propietarios cumplan con las recomendaciones que requeran poco tiempo, como
eliminar el castigo, dar juguetes para morder al irse y
aumentar el ejercicio. Menos propietarios estaban dispuestos a modificar las pistas de la partida en sus salidas.
Sin embargo, en este estudio, el grado de cumplimiento
del propietario no estaba relacionado con el resultado. No
estaba claro si los propietarios con ms de cinco rdenes
estaban confundidos o eran reacios al cumplimiento, o si
esos perros exhiban signos ms intensos de ansiedad por
separacin. Quiz sea que la capacidad y la disposicin de
la mascota para cumplir las rdenes, tengan un gran
impacto en el pronstico y resolucin del problema.

Conclusin
La ansiedad por separacin en los perros de compaa es
un trastorno frecuente pero tratable. La combinacin de
tcnicas de modificacin del comportamiento, feromonas
y frmacos suele dar lugar a una mejora o resolucin de
los signos. El tratamiento no slo alivia el dolor del
animal y mejora su bienestar, sino que tambin mejora la
relacin propietario-mascota y permite a los animales
permanecer en sus hogares.

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26 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Modificacin farmacolgica
del comportamiento en
perros y gatos
Karen Overall,
Arthur Dunham

MA, DVM, PhD


Centro de Neurobiologa y
Comportamiento, Departamento
de Psiquiatra, Facultad de
Medicina, Universidad de
Pensilvania, Filadelfia, PA,
Estados Unidos
La Dra. Karen Overall es Diplomada por el Colegio Americano Veterinario de Especialistas en Comportamiento y es
una Especialista Certificada en Comportamiento Animal
Aplicado (Certified Applied Animal Behaviorist). Trabaja en
la Facultad del Centro de Neurobiologa y Comportamiento
en el Departamento de Psiquiatra Penn Med como Asociada
de Investigacin, y su investigacin se centra en la gentica
neurocomportamental de la cognicin canina, la ansiedad y
la reaccin al ruido. Su nuevo libro, Manual of Clinical
Behavioral Medicine for Dogs and Cats, lo publicar Elsevier
este ao, acompaado por un vdeo did ctico. La Dra.
Overall es la editora en jefe de la revista Journal of Veterinary
Behavior: Clinical Applications and Research (Revista de
comportamiento veterinario: aplicaciones clnicas e investigacin). En 2005, la Dra. Overall fue elegida como la
Comunicadora del ao en Pequeos Animales en la North
American Veterinary Conference.

PUNTOS CLAVE
Los avances en neuropsicofarmacologa han
contribuido a la aceptacin de la medicina de
comportamiento veterinaria
Los agentes psicoteraputicos, junto con la
modificacin del comportamiento y del ambiente,
han hecho posible obtener en el tratamiento,
mejores resultados y ms rpidos.
El tratamiento inespecfico de las reacciones y
signos de comportamiento no es aceptable. Son
esenciales los criterios de diagnstico especficos
y un tratamiento que aborde los mecanismos
subyacentes al diagnstico

Introduccin
El tratamiento farmacolgico de problemas de comportamiento, debe utilizarse como parte de un programa de
tratamiento integral. No puede sustituir al duro trabajo
necesario para la modificacin del comportamiento,
aunque algunos frmacos s que facilitan su implantacin.
Quienes busquen soluciones "de rpida fijacin" se sentirn decepcionados: si no se modifican los procesos o ambientes que produjeron el comportamiento, el uso del
frmaco inadecuado slo adormecer o enmascarar, en
el mejor de los casos, el comportamiento. Adems, los
frmacos ms recientes, ms especficos y ms eficaces
pueden tener un tiempo de latencia relativamente largo
entre el comienzo del tratamiento y los cambios aparentes
en el comportamiento del paciente. Si no se comprenden
los mecanismos de accin que se explican en este artculo,
tanto clientes como veterinarios pueden calificar de fracaso un tratamiento cuando podra ser un enorme xito.
Dicho de manera sencilla, ni la medicina de comportamiento veterinaria ni el tratamiento de las patologas de
comportamiento son simples, pero con un enfoque lgico
e informado, los veterinarios pueden desempear un
papel esencial salvando vidas y mejorando la calidad de
vida de sus pacientes y sus propietarios. Merece la pena
observar que los problemas de comportamiento continan siendo la principal causa individual de eutanasia o
de abandono de perros y gatos.

El papel de un diagnstico preciso


Los modelos no lineales son los que mejor representan la
mayora de las enfermedades de comportamiento (es
decir, los modelos que representan trastornos multifactoriales heterogneos). Por ejemplo, no existe un
frmaco ideal para tratar el marcaje con orina en gatos:

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 27

este hecho puede ser la descripcin de un comportamiento, un comportamiento normal tpico de la especie,
un signo inespecfico o un diagnstico fenotpico. El
comportamiento de marcaje con orina puede estar causado por varias circunstancias sociales y puede ser consecuencia de varios sistemas neuroqumicos interactivos. En
esencia, no todos los pacientes que exhiben un mismo
diagnstico estn afectados por los mismos motivos, y
saber que existe dicha variacin es vital para el uso
racional de los frmacos. Por ejemplo, todos los inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS)
varan en cuanto a su estructura, y todos ellos varan en
cierta medida en estructura y efecto cuando se comparan
con los antidepresivos tricclicos (ATC) y otros grupos de
frmacos tiles. Si un animal no responde al primer
frmaco de eleccin puede responder a otro simplemente
porque el perfil neuroqumico de ese paciente no es igual
que el de otro paciente, aunque hayan sido diagnosticados
de la misma patologa de comportamiento.

Funcionar el tratamiento
farmacolgico?
Si bien el tratamiento farmacolgico por s mismo puede
hacer que un animal se muestre globalmente menos
angustiado, si el animal sigue siendo provocado por los
estmulos ambientales sociales o fsicos cualquier beneficio derivado del frmaco se reducir al mnimo, y este
uso fcil e inapropiado de frmacos ha llevado a muchos
veterinarios a creer falsamente que el tratamiento
farmacolgico no funciona. Nada puede estar ms lejos
de la verdad: muchos frmacos nuevos y alimentos
enriquecidos tienen un enorme potencial para mejorar
la vida de las mascotas con problemas y la de sus
propietarios preocupados. El uso racional de los
frmacos debe considerarse ahora una parte bsica
del tratamiento de nuestros pacientes.

puede tener un problema grave. Por esta razn, es


importante animar a los clientes a vigilar la respuesta de
su animal al tratamiento y cualquier efecto secundario
que pueda aparecer.
Si bien muchas benzodiacepinas (BZ) pueden ser
sedantes, la benzodiacepinas que se usan actualmente
con ms frecuencia (por ejemplo, el alprazolam, el
oxacepam, el clonacepam) son menos sedantes que el
diacepam y el cloracepato. Sin embargo, hay que instar a
los clientes a que administren cualquier benzodiacepina
cuando puedan controlar al paciente; por tanto, las dosis
iniciales deben administrarse cuando el propietario
est en casa y pueda vigilar al animal.
Dado que los efectos secundarios ms graves de los ATC y
los ISRS pueden ser cardiacos, los propietarios deben
aprender a medir la frecuencia cardiaca. Ligeros
aumentos no son preocupantes, pero un gran aumento y
de forma mantenida de la frecuencia cardiaca es
problemtica y puede ser el primer signo de un sndrome
serotoninrgico, por lo que hay que ensear a los
propietarios a reconocer lo que es significativo y lo que no
lo es. Por esta razn, se recomienda la realizacin de ECG
basales en todos los pacientes con antecedentes de
arritmias, cardiopatas, reacciones farmacolgicas
previas, que estn tomando ms de un frmaco o que
quepa la posibilidad de que vayan a ser sometidos a una
anestesia o sedacin (1) (Figura 1).
La mayora de los frmacos utilizados en comportamiento se metabolizan va renal y heptica, por lo que es
esencial tener valores basales, previos al tratamiento. Las
alteraciones hepticas y las arritmias cardiacas pueden
no imposibilitar el uso de un frmaco, pero saber que
existen puede servir como orientacin sobre la posologa
y los efectos secundarios previstos.

Efectos adversos
Los clientes se preocupan por los posibles efectos
secundarios, por lo que el equipo veterinario debe
conocer exactamente cales son los posibles efectos ms
importantes. Los efectos secundarios "comunes" no son en
realidad muy frecuentes, y en general se manifiestan
como cambios transitorios; normalmente los signos
pueden abarcar trastornos gastrointestinales, modificacin del apetito, sedacin o variaciones (normalmente
aumentos) de la frecuencia cardiaca. En la inmensa
mayora de los pacientes los efectos secundarios sern
realmente transitorios, producindose en la primera
semana; sin embargo, si un efecto secundario no es
transitorio, los clientes deben entender que su mascota

28 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Los propietarios deben recibir una lista completa de todas


las posibles respuestas adversas y se les debe animar a
ponerse en contacto con el veterinario ante el primer
signo de cualquier problema. Los propietarios formados
controlarn mejor a sus mascotas y estarn ms
dispuestos a utilizar de manera adecuada frmacos y a
modificar el comportamiento. Reconocer al animal con
reacciones sedantes atpicas o graves es esencial para
poder utilizar los tratamientos ms apropiados cuando
sea necesario (Figura 2).

Preocupaciones aadidas
Todos los psicotrpicos pueden interaccionar con otros

MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Figura 2.
Se debe fomentar que el propietario comunique al veterinario
si su mascota muestra un comportamiento raro despus de la
administracin de los frmacos.

qumicas ayudar a una comprensin de los frmacos


disponibles para tratar las distintas patologas.

Figura 1.
La evaluacin cardiaca se debe realizar a todo animal antes de
prescribir frmacos para trastornos del comportamiento.

frmacos. Por ejemplo, la utilizacin de ATC, ISRS y otros


tipos de frmacos relacionados provocarn una lectura
falsamente baja de los valores tiroideos, exista o no
suplementacin. Ha habido una moda de tratar
especficamente con tiroxina a los perros con problemas
de comportamiento y valores tiroideos en el lmite. Ahora
se dispone de pruebas que indican que la mayora de los
problemas de comportamiento no estn directamente
asociados con una disfuncin del tiroides, si bien dicha
disfuncin puede afectar al comportamiento.
Se cree que muchos serotoninrgicos reducen los umbrales convulsivos y se deben prescribir con cautela
en los pacientes epilpticos. En la actualidad existen
pruebas de que la ansiedad puede reducir los
umbrales convulsivos y que, por tanto, el tratamiento
de la ansiedad en realidad puede elevar el umbral
convulsivo, permitiendo una disminucin de la
cantidad de frmaco anticonvulsivo necesario.
Por ltimo, debe tenerse en cuenta el hogar en el que vive
el paciente a la hora de decidir la administracin de
frmacos. Algunos frmacos que se utilizan para tratar
las alteraciones de comportamiento de los animales
tienen un elevado potencial de abuso en el hombre.

Serotonina
Se han identificado14 clases de receptores de serotonina,
pero los receptores 5-HT1 son los receptores principales
que se cree que afectan al humor y al comportamiento. La
excrecin urinaria de cido 5-hidroxiindolactico (5HIAA) mide el recambio de 5-HT y se ha utilizado para
evaluar las anomalas neuroqumicas en los pacientes de
psiquiatra humana, y adems est empezando a mostrar
un potencial para la medicina de comportamiento
veterinaria. Los frmacos que ms afectan a los
receptores de serotonina son los ATC y los ISRS, que
actan inhibiendo la recaptacin de serotonina, y los
agonistas parciales como la buspirona. Ntese que los
nutracuticos que pueden aumentar o suplementar el 5HT pueden no provocar la misma respuesta que los
agentes farmacolgicos ya que el 5-HT no atraviesa
fcilmente la barrera hematoenceflica.

Noradrenalina/norepinefrina (NA/NE)
Se ha propuesto que la NE afecta al estado de nimo, a
los sistemas de recompensa funcionales y al estado de
alerta. Se ha demostrado que la NE est disminuda en la
depresin y aumentada en los estados manacos. Los
ATC y los inhibidores de la recaptacin de serotoninanorepinefrina (SNRI; por ejemplo, la venlafaxina) ejercen sus efectos, en parte, a travs de la NE. Los ISRS tienen
efectos bastante leves, pero variables, sobre la NE.

Dopamina

Eficacia y mecanismo de accin


Una revisin de las funciones y caractersticas neuro-

La distribucin de la dopamina en el cerebro no es


uniforme, pero se encuentra una gran proporcin en

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 29

el cuerpo estriado, que es la parte del sistema extrapiramidal implicado en el movimiento coordinado. La
dopamina se metaboliza en parte en cido homovanllico
(HVA), que se ha utilizado para evaluar el recambio de
dopamina en el hombre; hasta ahora, esto se ha explorado poco en Medicina Veterinaria. Existen diversos tipos
de receptores de dopamina en el cerebro, la mayora de
los cuales estn afectados en los trastornos del estado de
nimo y las estereotipias. El exceso de dopamina puede
estar asociado con la aparicin de estereotipias.

cido gamma aminobutrico (GABA)


El GABA es un neurotransmisor inhibidor y existen dos
grupos principales de receptores GABA (A y B). En este
caso, es el primer grupo el que nos interesa principalmente, y puede potenciarse por los barbitricos y las
benzodiacepinas.

Las butirofenonas neurolpticas, como el haloperidol,


disminuyen a la vez la actividad apropiada y la inapropiada, y debido a los efectos secundarios asociados
y a que la va ms eficaz de administracin es la
intravenosa su uso es limitado.
El uso de fenotiacinas (por ejemplo, la clorpromacina,
la promacina, la acepromacina) est anticuado. Todas
las fenotiacinas tienen efectos secundarios como consecuencia de su uso prolongado (por ejemplo, trastornos
cardiovasculares, signos extrapiramidales). La acepromacina hace a los animales ms reactivos a los ruidos
y sobresaltos, pero menos capaces de hacer algo al
respecto y, por lo tanto, puede volver al animal ms
ansioso con el tiempo. Por tanto, es inapropiada para
pacientes con fobia a los ruidos. La acepromacina
nunca debe utilizarse como un tratamiento de
comportamiento, salvo que la intencin sea sedar
completamente al perro.

Aminocidos excitadores (AAE)


Los AAE (glutamato, aspartato y, posiblemente, homocisteato) son los principales neurotransmisores excitadores rpidos y sus niveles son anmalos en los trastornos
agresivos, impulsivos y esquizofrnicos. Los bloqueantes
de los canales de calcio pueden afectar a las patologas
asociadas con el aumento de glutamato.
Los barbitricos y la progesterona suprimen las respuestas excitadoras al glutamato, igual que hace el frmaco memantina en las personas, el cual se ha aprobado
para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Otros mediadores qumicos


El xido ntrico (NO) y los metabolitos del cido araquidnico (por ejemplo, las prostaglandinas) pueden
mediar la liberacin de neurotransmisores. Estos productos se sintetizan a demanda y se activan por un
aumento del calcio, de modo que pueden verse afectados
por los bloqueantes de los canales de calcio.

Frmacos tiles en medicina


veterinaria del comportamiento
Ntese que los antihistamnicos, los anticonvulsivos, las
progestinas o los estrgenos, los simpaticomimticos o
los estimulantes, los tranquilizantes y los agonistas o los
antagonistas de los narcticos tienen un uso limitado
en la medicina de comportamiento moderna.

Tranquilizantes
Los tranquilizantes merecen una atencin especial, ya
que disminuyen la actividad espontnea, provocando
una disminucin de la respuesta a los estmulos externos
o sociales, interfiriendo profundamente con cualquier
modificacin del comportamiento.

30 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Benzodiacepinas (BZ)
En comparacin con los barbitricos, las BZ mantienen
relativamente intacta la funcin cortical. Los barbitricos
y las benzodiacepinas afectan a los receptores GABA-A,
pero debido a los efectos perjudiciales sobre la
cognicin, los barbitricos han sido sustituidos por las
BZ y los ATC en el tratamiento de la ansiedad y de la
agresividad. A dosis bajas, las BZ actan como calmantes
o sedantes leves al modular la excitacin. A dosis
moderadas, actan como ansiolticos, facilitando la
interaccin social de una manera ms proactiva. A dosis
elevadas actan como hipnticos, facilitando el sueo. La
ataxia y la sedacin profunda normalmente se producen
slo a dosis ms altas de la necesaria para obtener efectos
ansiolticos. Las benzodiacepinas disminuyen el tono
muscular, pero esto puede funcionar como un efecto
ansioltico inespecfico, ya que muchos animales
estresados tensan sus msculos. Algunas BZ ms recientes,
como el clonacepam, tienen efectos de relajacin muscular a dosis menores de las necesarias para obtener
efectos sobre el comportamiento.
Si el paciente es de los que responde, las BZ pueden
ser esenciales para el tratamiento de acontecimientos
espordicos que afectan a la ansiedad profunda o al
miedo, como las tormentas (2), los fuegos artificiales y
el pnico asociado con la separacin y ausencia del
propietario sealadas por un indicador externo, como la
alarma del despertador. Para que estos frmacos sean
eficaces, deben administrarse al paciente como mnimo
una hora antes del estmulo previsto, y preferentemente
antes de que aparezcan signos de angustia. Las BZ
pueden utilizarse tambin como frmacos intervencionales.

MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Tabla 1.
Modelo generalizado para el uso de alprazolam como tratamiento del pnico y angustia severa
Alprazolam: la dosis preferida para los perros es de 0.02-0.04 mg/kg. Por ejemplo, para un perro de tamao medio esto puede
significar 0.25-0.5 mg cada 12 horas o cada 4-6 horas, segn necesidad.
El alprazolam es el tratamiento panicoltico" de eleccin para los perros y puede ser de un valor incalculable. Puede utilizarse de
tres formas: como tratamiento preventivo, como frmaco intervencional y en un contexto verdaderamente panicoltico. Muchos
pacientes se beneficiarn de las tres modalidades. Ntese que no todos los pacientes responden a las benzodiacepinas y que
algunos tienen reacciones paradjicas. Este protocolo ayudar al propietario a saber si ser beneficioso para su mascota.
Preventivo: para utilizarlo como tratamiento preventivo verdadero, el propietario debe ser capaz de prever cundo va a haber un
estmulo desencadenate, por ejemplo, un invitado, el ltimo paseo del da cuando hay trfico, una tormenta que se aproxima. Se
administra un comprimido de 0.25 mg dos horas antes del acontecimiento previsto y se repite una dosis completa o la mitad de
la dosis 30 minutos antes del acontecimiento. Se repite cada 4-6 horas segn necesidad utilizando la dosis alta o baja. Empezar
con la dosis baja, ya que es acumulativa.
Intervencional: si el perro est reaccionando a algn estmulo (una tormenta sorpresa, pnico al descubrir que est solo) y no
puede volver al estado basal, en los cinco minutos durante los cuales, el propietario intenta calmar pasivamente al perro, se
administra la mitad de un comprimido de 0.25 mg, o un comprimido completo. Si el perro se angustia mientras est paseando en
el exterior (por ejemplo, provocado por un ruido) el propietario puede continuar o interrumpir el paseo dependiendo de la
respuesta del perro, pero es vital que el perro no cree un recuerdo del miedo y la respuesta a l, y de nuevo puede ser deseable
administrar medio comprimido, o uno completo, de 0.25 mg. Los clientes aprendern a distinguir entre cundo es innecesario el
frmaco y cundo intervenir con la suficiente antelacin para evitar la angustia que generar un recuerdo.
Obviamente, en los das difciles, la mejor opcin es una combinacin de las dos estrategias anteriores. Por ejemplo, los
propietarios pueden administrar una dosis al despertarse, repetir la dosis en 2 horas y luego de nuevo a los 30 minutos antes del
acontecimiento previsto que altere al animal, y seguir administrando 1/2 - 1 comprimido segn necesidad, dependiendo de lo
alterado que est. Si un cliente es capaz de medicar al animal antes de que aparezca la angustia, el perro siempre necesitar
menos medicacin.
Panicoltico: si el perro tiene un ataque de pnico completo, deber administrarse inmediatamente la dosis completa. Si el perro
sigue angustiado despus de 30 minutos, habr que repetir la mitad de una dosis o una dosis completa. Recuerde que la pastilla
puede disolverse en una diminuta cantidad de lquido o se disolver en los labios del perro.
Patrones similares a los del uso de alprazolam (aunque a dosis mucho menores) tambin beneficiarn a los gatos angustiados.
Los usos ms importantes del alprazolam para los gatos pueden ser antes o despus de visitar al veterinario y durante los viajes.

La planificacin por adelantado permite repetir la dosis y el uso


concomitante con ATC o ISRS diariamente. En la Tabla 1 se
encuentra el modelo preferido para el uso de alprazolam.

Inhibidores de la monoaminooxidasa
(IMAO)
Los inhibidores de la MAO actan aumentando la dopamina, norepinefrina, epinefrina y 5HT y, por tanto,
elevando el estado de nimo. La selegilina es un IMAO
que se usa para el tratamiento de la disfuncin cognitiva
en gatos y perros; es bastante inespecfica para la
dopamina y ralentiza la destruccin de las neuronas,
lo que podra reducir la capacidad cognitiva. Debido a
que es probable que se recomiende la selegilina en
mascotas de edad avanzada, el tratamiento debe
considerarse de por vida, salvo graves efectos secundarios. Los animales sin deterioro cognitivo no se beneficiarn de la selegilina y quiz muestren agitacin
debido a sus metabolitos anfetaminoides.

Antidepresivos tricclicos (ATC)


Los antidepresivos tricclicos estn estructuralmente

relacionados con los antipsicticos fenotiacnicos y


se utilizan en personas para tratar diversas patologas
mentales, aunque suelen tener efectos secundarios
(sequedad de boca, sedacin, hipotensin).Los efectos
secundarios son menos frecuentes en perros, pero pueden
abarcar trastornos gastrointestinales, cambios en el
apetito y malestar asociado con una taquicardia perseverante; estos efectos se resuelven si el frmaco se retira.
Los efectos secundarios del bloqueo de la histamina por
parte de los ATC pueden ser tiles en el tratamiento de las
enfermedades pruriginosas en animales y ste es el uso
principal del ATC doxepina. Ntese que los animales que
experimentan sedacin u otros efectos secundarios con un
compuesto de origen pueden reaccionar bien cuando se
tratan con el metabolito intermediario. Por ejemplo, los
gatos que experimentan sedacin o nuseas al tratarse
con la amitriptilina, pueden responder bien si reciben la
nortriptilina a la misma dosis.
El uso de ATC est contraindicado en animales con
antecedentes de retencin urinaria, glaucoma y arritmias
cardiacas no controladas (1). A dosis elevadas, los ATC se

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 31

Tabla 2.
Eleccin sugerida de ATC/ISRS para patologas clnicas
Diagnstico / Tipo de patologa

Primer frmaco de eleccin

Narcolepsia

Imipramina

Ansiedades ms leves, relativamente inespecficas

Amitriptilina

Ansiedades ms leves, relativamente inespecficas evitando la sedacin

Nortriptilina

Fobias sociales / ansiedades por la interaccin social

Paroxetina

Pnico / ansiedad generalizada

Sertralina

Brote de agresividad / ansiedades impulsivas / explosivas relacionadas

Fluoxetina

Comportamiento de ritual asociado con ansiedad, incluyendo el trastorno obsesivo-compulsivo

Clomipramina

han relacionado con el sndrome del eutiroideo enfermo.


En los animales de edad avanzada o con alguna patologa
es necesario realizar una evaluacin analtica completa
ya que dosis elevadas de ATC pueden alterar los niveles
de las enzimas hepticas. Dosis extremadamente elevadas
estn asociadas con convulsiones, anomalas cardiacas y
hepatotoxicidad. Ntese que probablemente los gatos son
ms sensibles que los perros a todos los antidepresivos
tricclicos. Sin embargo, estos frmacos son extremadamente satisfactorios en el tratamiento de muchas patologas
caninas y felinas, entre ellas la ansiedad por separacin,
la ansiedad generalizada que puede ser un precursor de
algunos comportamientos de eliminacin y de agresividad,
enfermedades pruriginosas que pueden intervenir o ser
precursoras de enfermedades que provocan automutilacin, dermatitis acral por lamido, acicalamiento
compulsivo y algunas patologas narcolpticas.
El tratamiento de la ansiedad por separacin y de la
ansiedad generalizada con amitriptilina es muy satisfactorio. La imipramina ha sido til en el tratamiento
de los trastornos leves por dficit de atencin en
personas y puede ser til en perros ya que se ha utilizado
para tratar la narcolepsia leve. Un derivado de los ATC,
la carbamacepina, se ha utilizado satisfactoriamente
para controlar la actividad aberrante en las convulsiones psicomotrices caninas. La clomipramina, uno de
cuyos metabolitos intermediarios acta como un ISRS, se
ha empleado con xito para el tratamiento de los trastornos compulsivos obsesivos caninos (3) y de la
ansiedad por separacin en perros (4).

Agonistas parciales de la serotonina


Los agonistas parciales de la serotonina (por ejemplo, la
buspirona) tienen pocos efectos secundarios, no afectan
de manera negativa a la cognicin, ayudan a la rehabilitacin al influir en la regulacin de la atencin, el
estado de alerta, la cognicin y el estado de nimo, y

32 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

pueden ayudar al tratamiento de la agresividad


asociada al deterioro de la interaccin social. La
buspirona se ha utilizado con xito variable en el
tratamiento de la agresividad canina, comportamientos
estereotipados o rituales de perros y gatos, automutilacin
y posibles trastornos obsesivo-compulsivos, fobias a las
tormentas, marcaje con orina, y tambin puede ser til en
el tratamiento de un gato agredido por otro. Sin
embargo, la buspirona acta disminuyendo la ansiedad
en el gato y aumentando su capacidad de interaccin/asertividad, lo que podra provocar confrontaciones.

Inhibidores selectivos de la recaptacin


de serotonina (ISRS)
Los ISRS (fluoxetina, paroxetina, sertralina y fluvoxamina, y la clomipramina que se convierte en un ISRS)
son derivados de los antidepresivos tricclicos. La
fluoxetina es eficaz en el tratamiento de la agresividad profunda, ansiedad por separacin (5), pnico
y trastornos obsesivo-compulsivos. La paroxetina es
eficaz en el tratamiento de la depresin, ansiedad
social y agitacin asociada a la depresin. La
sertralina es til particularmente para la ansiedad
generalizada y el pnico. El tratamiento debe continuar
durante un mnimo de 6 a 8 semanas antes de poder
determinar la eficacia. En la Tabla 2 se muestra la
preferencia en cuanto al uso de anti-depresivos
tricclicos e ISRS.

Inhibidores de antagonistas/recaptacin
de la serotonina 2A (IARS)
Recientemente se ha prestado atencin al IARS trazadona, que puede ser til para el pnico y las fobias como
adyuvante al tratamiento con benzodiacepinas, antidepresivos tricclicos o inhibidores selectivos de la
recaptacin de serotonina. No se ha establecido una
dosis, pero se ha comunicado un rango comprendido
entre 1,7 y 9,5 mg/kg/da (6).

MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

Tabla 3a.
Psicofrmacos seleccionados que pueden ser tiles en el tratamiento de trastornos de
comportamiento en el gato
Frmaco y presentacin
Alprazolam (comprimidos: 0.25, 0.5, 1, 2 mg; 1 y 2 mg
comprimidos con muesca)

Dosis y notas sobre la administracin


0.0125-0.025 mg/kg PO c/12 h, para empezar
Debido a diferencias en el metabolismo en funcin de la masa; los gatos ms
pequeos recibirn dosis en el intervalo superior y los gatos ms grandes las
del intervalo inferior; y, dado que todas las benzodiacepinas son lipfilas, la
grasa de los gatos puede almacenar el frmaco, lo que sugiere empezar con
una dosis menor. Las dosis deben aumentarse de manera gradual para ver si
puede conseguirse el efecto deseado.
NOTA: todas las benzodiacepinas pueden provocar reacciones paradjicas
raras en perros, gatos y primates, pero una reaccin a una benzodiacepina no
significa que se vaya a tener reaccin a otra.

Amitriptilina (comprimidos: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg)

0.5-2.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar en 0.5 mg/kg PO c/12 h

Clomipramina (cpsulas: 25, 50, 75 mg en


formulacin humana; 20, 40, 80 mg comprimidos con
muesca en formulacin veterinaria)

0.5 mg/kg PO c/24 h

Clonazepam (comprimidos: 0.125, 0.25, 0.5, 1.0, 2.0 mg)

0.1-0.2 mg/kg PO c/12-24 h

Cloracepato (comprimidos: 3.75, 7.5, 11.25, 15, 22.5;


cpsulas: 3.75, 7.5, 15 mg)

0.5-2.2 mg/kg PO s/nec. para la angustia severa; 0.2-0.4 mg/kg c/12-24 h

Diacepam (comprimidos: 1, 2, 5, 10 mg; solucin: 5 mg/ml)

0.2-0.4 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.2 mg/kg PO c/12 h

Doxepina (cpsulas: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg;


solucin: 10 mg/ml)

0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con dosis bajas

Fluoxetina (cpsulas: 10, 20 mg; solucin: 5 mg/ml)

0.5-1.0 mg/kg PO c/24 h

Fluvoxamina (cpsulas: 10, 20 mg)

0.25-0.5 mg/kg PO c/24 h

Imipramina (comprimidos: 10, 25, 50 mg; cpsulas 75,


100, 125, 150 mg)

0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.5 mg/kg PO c/12 h

Nortriptilina (cpsulas: 10, 25, 50, 75 mg)

0.5-2.0 mg/kg PO c/12-24 h

Oxazepam (comprimidos: 15 mg; cpsulas: 10, 15, 30 mg)

0.2-0.5 mg/kg PO c/12-24 h; dosis elevada: 1.0-2.5 mg/kg PO


c/12-24 h; 3 mg/kg PO en bolo para estimulacin del apetito

Paroxetina (comprimidos: 10, 20, 30, 40 mg; suspensin:


10 mg/5 ml)

0.5 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Protriptilina (comprimidos: 5, 10 mg)

0.5-1.0 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con 0.5 mg/kg PO c/ 12 h

Selegilina (comprimidos: 5, 10, 15, 30 mg)

0.25-0.5 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con dosis bajas

Sertralina (comprimidos: 25, 50, 100 mg)

0.5 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Triazolam (comprimidos: 0.125, 0.25 mg)

2.5-5 mg/gato PO c/8 h

s/nec. = segn necesidad. La licencia veterinaria vara segn pases y especies.

Otros tratamientos complementarios


Los betabloqueantes se utilizan en el hombre para
tratar una diversidad de problemas, entre ellos el
comportamiento autolesivo, los trastornos conductuales,
la demencia, el autismo y la esquizofrenia. Los betabloqueantes ms antiguos, como el propranolol, no han
sido muy satisfactorios en el tratamiento de la agresividad animal, pero han demostrado un xito mixto en
combinacin con antidepresivos tricclicos o inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina para
tratar algunas ansiedades y fobias a ruidos. El pindolol se

ha utilizado satisfactoriamente para potenciar la accin de


los ATC y los ISRS y acelerar el comienzo del tratamiento (7).
En las Tablas 3a y 3b puede encontrarse una lista de los
frmacos comentados y las dosis correspondientes.

Polifarmacia, manejo del


propietario y monitorizacin
del paciente
Es preferible retirar a la mayora de los pacientes una clase
de frmaco antes de empezar con otra clase de frmacos.
Sin embargo, la polifarmacia puede ser segura, racional y

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 33

Tabla 3b.
Psicofrmacos seleccionados que pueden ser tiles en el tratamiento de trastornos de
comportamiento en el perro
Frmaco y presentacin

Dosis y notas sobre la administracin

Alprazolam (comprimidos: 0.25, 0.5, 1, 2 mg; 1 y 2


mg comprimidos con muesca)

0.01-0.1 mg/kg PO s/nec. en ataques fbicos o de pnico; 0.02-0.04 mg/kg PO


s/nec. en tormentas; en dosis elevadas puede producirse letargia profunda e
incoordinacin (0.75-4.0 mg/perro/da; puede aumentarse lentamente por
encima de 4.0 mg/perro/da si se obtiene algo de efecto a una dosis inferior).
(Empezar con 1 mg, mx., para un perro de 25 kg; alternativamente puede
empezarse con 0.25 mg y repetirse cada 2-4 h hasta efecto que se convierte
entonces en la nueva dosis de partida. Si no hay efecto en la dosis de 4 mg, es
improbable que este frmaco sea til para este perro.)

Amitriptilina (comprimidos: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg)

1-2 mg/kg PO c/12 h para empezar

Buspirona (comprimidos: 5, 10 mg)

1 mg/kg PO. c/8-24 h (ansiedad leve) 2.5-10 mg/perro c/8-24 h


(ansiedad leve) 10-15 mg/perro PO c/ 8-12 h (ansiedad ms severa;
utilizar una dosis elevada para la fobia a las tormentas)

Carbamacepina (comprimidos: 200 mg [con muesca];


comprimidos masticables: 100 mg [con muesca])

4-8 mg/kg PO c/12 h; 0.5-1.25 mg/kg PO c/8 h; 4-10 mg/kg/da


divididos c/8 h

Clordiacepxido (comprimidos: 5, 10, 25 mg; tambin


disponible como polvo para inyeccin)

2.2-6.6 mg/kg PO s/nec; empezar con dosis baja

Clomipramina (cpsulas: 25, 50, 75 mg en


formulacin humana; comprimidos con muesca de
20, 40, 80 mg en formulacin veterinaria)

1 mg/kg PO c/12 h x 2 semanas, luego 2 mg/kg PO c/12 h x 2 semanas,


luego 3 mg/kg PO c/12 h x 4 semanas y luego como dosis de mantenimiento - - 2 mg/kg PO c/12 h x 8 semanas para empezar.

Clonazepam (comprimidos: 0.125, 0.25, 0.5, 1.0, 2.0 mg)

0.125-1.0 mg/kg PO c/12 h; intervalo: 0.01-0.1 mg/kg PO s/nec. en


ataques de fobia o pnico, en dosis superiores a 4.0 mg/da puede
producirse letargia profunda e incoordinacin, pero pueden utilizarse
dosis ms elevadas si se van incrementando si ha habido algn efecto en
una dosis inferior (empezar con 1-2 mg para un perro de 25 kg)

Clorazepato (comprimidos: 3.75, 7.5, 11.25, 15, 22.5;


cpsulas: 3.75, 7.5, 15 mg)

0.5-2.2 mg/kg PO como mnimo una hora antes del estmulo desencadenante
(partida) o del ruido previsto (tormenta, fuegos artificiales); repetir c/4-6 h
s/nec; 11.25-22.5 mg/perro PO c/24 h (~22.5 mg/perro grandes; ~11.25 mg/perros
de tamao medio; ~ 5.6 mg/perros pequeos)

Diacepam (comprimidos: 1, 2, 5, 10 mg;


solucin: 5 mg/ml)

0.5-2.2 mg/kg PO Como mnimo una hora antes del estmulo desencadenante
(partida) o del ruido previsto (tormenta, fuegos artificiales); repetir c/4-6 h
segn necesidad

Doxepina (cpsulas: 10, 25, 50, 75, 100, 150 mg;


solucin: 10 mg/ml)

3-5 mg/kg PO c/8-12 h

Fluoxetina (cpsulas: 10, 20 mg; solucin: 5 mg/ml)

1 mg/kg PO c/12-24 h x 6-8 semanas para empezar

Fluvoxamina (comprimidos: 25, 550, 100 mg)

1 mg/kg PO c/12-24 h x 6-8 semanas para empezar

Imipramina (comprimidos: 10, 25, 50 mg; cpsulas:


75, 100, 125, 150 mg)

2.2-4.4 mg/kg PO c/12-24 h; 1-2 2-4 mg/kg PO c/12-24 h; empezar con


dosis baja

Nortriptilina (cpsulas: 10, 25, 50, 75 mg;


solucin 10 mg/5 ml)

1-2 mg/kg PO c/12 h

Oxazepam (comprimidos: 15 mg; cpsulas: 10, 15, 30 mg)

0.2-1.0 mg/kg PO c/12-24 h

Paroxetina (comprimidos: 10, 20, 30, 40 mg;


suspensin: 10 mg/5 ml)

1 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Protriptilina (comprimidos: 5, 10 mg)

5-10 mg/perro PO c/12-24 h (narcolepsia)

Selegilina (comprimidos: 5, 10, 15, 30 mg)

0.5-1.0 mg/kg PO c/24 h x 6-8 semanas para empezar

Sertralina (comprimidos: 25, 50, 100 mg)

1.0 mg/kg PO c/24 h para empezar

Triazolam (comprimidos: 0,125, 0,5 mg)

0.125-1.0 mg/kg PO c/12 h; intervalo: 0.01-0.1 mg/kg PO segn necesidad

Puede necesitarse una dosis de mantenimiento ms elevada.Dosis constante asociada con


ligero aumento de los efectos GI secundarios. Nota: administracin cada 24 h insuficiente
para la gran mayora de los animales, en particular los animales con signos mltiples,
comienzo en una edad temprana o sntomas de larga duracin.

s/nec. = segn necesidad. La licencia veterinaria vara segn pases y especies.

34 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS


barata, y puede salvar las vidas de los animales; no obstante, requiere realmente una comprensin de cmo actan
estos frmacos. Algunos ejemplos de combinaciones
potencialmente eficaces de estos frmacos se encuentran en
la Tabla 4. Los ISRS no deben utilizarse con los IMAO
debido a los riesgos de sndrome serotoninrgico (8), y la
buspirona y los ISRS deben emplearse con cuidado si se
combinan. Si se cambia de un ISRS a un IMAO, el tiempo
recomendado sin tratamiento en el perro es de 2 semanas.

Tabla 4.
Ejemplo de combinaciones farmacolgicas que
pueden permitir disminuir la dosis y aumentar
la eficacia
Amitriptilina (ATC) + Fluoxetina (ISRS)
Amitriptilina (ATC) + Fluoxetina (ISRS)
+ Alprazolam (BZ)
Amitriptilina (ATC) + Alprazolam (BZ)

El uso concomitante de ATC o BZ aumenta los niveles


plasmticos de estos dos frmacos y puede prolongar
la excrecin de fluoxetina. Pueden aadirse ISRS a
los ATC y, en este caso, pueden mostrar un comienzo de
accin ms rpido que cuando se administran solos.La
politerapia permite la administracin de dosis bajas de
los dos compuestos, reduciendo as al mnimo los efectos
secundarios a la vez que se consigue aumentar al mximo
la eficacia. Adems, pueden utilizarse benzodiacepinas
segn necesidad para mitigar o evitar los brotes relacionados con la ansiedad aguda en pacientes en quienes se
est administrando un tratamiento diario con ATC o
ISRS. Juntas, las BZ y ATC o ISRS pueden acelerar la
mejora y evitar la interferencia de los estmulos desencadenantes de ansiedad aguda en el tratamiento de las
ansiedades ms frecuentes.
Los propietarios deben entender que los frmacos
ms recientes, ms especficos y ms eficaces tienen
un tiempo de latencia relativamente prolongado entre el
comienzo del tratamiento y los cambios observados en el
comportamiento del paciente. Adems, es esencial la
supervisin del paciente. Debe realizarse anualmente
una exploracin fsica y una evaluacin analtica en los
pacientes, pero en los ms mayores el control debe ser
an ms frecuente. Los cambios relacionados con la edad
provocan una disminucin del aclaramiento renal de
algunos ATC. Con la edad, puede ser necesario el ajuste
de las dosis de los frmacos. Obviamente, si algn
paciente enferma por cualquier razn o muestra signos
de efectos secundarios, es esencial la reevaluacin.
Cuando se interrumpe un frmaco para el comportamiento, es preferible la disminucin paulatina a una
interrupcin brusca. En la Tabla 5 se muestra un modelo
para esta deshabituacin. Este proceso reduce al mnimo
los posibles signos de abstinencia central, entre ellos los
asociados con el sndrome de interrupcin de la serotonina (9, 10) y permite determinar la dosis mnima efectiva. Los pacientes con sndrome de interrupcin o cese se
vuelven malhumorados y letrgicos, pero estos efectos
normalmente se pasan en una semana. Sin embargo, si los

Fluoxetina (ISRS) + Alprazolam (BZ)


Clomipramina (ATC) + Alprazolam (BZ)
Clomipramina (ATC) + Diacepam (BZ)*
Amitriptilina (ATC) + Diacepam (BZ) *
Selegilina (IMAO) + Diacepam (BZ)
Selegilina (IMAO) + Alprazolam (BZ)
Paroxetina (ISRS) + Alprazolam (BZ)
*podra ser bastante sedante

Tabla 5.
Gua sobre la duracin del tratamiento y
programa de deshabituacin
1. Tratar todo el tiempo que sea necesario para
observar los efectos beneficiosos:
7-10 das para los ATC relativamente inespecficos
3-5 semanas mnimo para los ISRS y los ATC ms
especficos
2. Tratar hasta estar "bien" y no tener signos
asociados con el diagnstico o tener algn signo
leve: esto debe ser un mnimo de 1-2 meses

3. Tratar durante todo el tiempo que sea necesario


para alcanzar el nivel comentado en 2. para que
la fiabilidad de la evaluacin est razonablemente
asegurada: esto debe tardar un mnimo de otro
mes u otros 2 meses
4. Deshabituar a lo largo del tiempo que se tard en
llegar a 1. o ms despacio. Recuerde que se
puede tardar ms de un mes en que reaparezcan
los signos. Si bien no hay efectos secundarios
agudos asociados con el cese sbito de la
medicacin, una recada de un comportamiento
indeseado es un "efecto secundario" grave. Una
recada completa puede no responder al reinicio
del tratamiento con el mismo frmaco o en la
misma dosis.
TOTAL: Tratar durante un mnimo de 4-6 meses

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 35

MODIFICACIN FARMACOLGICA DEL COMPORTAMIENTO EN PERROS Y GATOS

sedacin previa para que se produzcan menos interacciones (en particular, de la variedad adrenrgica).
Por ltimo, parece que algunos animales dejan de responder al tratamiento. Mantenerlo parece la mejor
decisin en algunos de estos casos, porque cambiar varias
veces de frmacos slo puede hacer que el paciente cada
vez sea ms resitente al tratamiento.

Karen Overall

Conclusin

Figura 3.
Algunas ayudas como las de los collares de entrenamiento
pueden ser de un valor incalculable.

signos persisten, est justificada una reevaluacin del


modo de interrupcin del frmaco. Los frmacos cuyos
metabolitos intermediarios (por ejemplo, la fluoxetina)
tienen semividas ms prolongadas es menos probable que
causen problemas si se retiran rpidamente, en comparacin con los frmacos de semividas cortas o con metabolitos
intermediarios no funcionales (por ejemplo, la paroxetina). Los ISRS que tienen las mayores capacidades de
recaptacin in vivo (por ejemplo, la paroxetina) quiz
presenten un mayor riesgo de provocar un sndrome
serotoninrgico.
El tratamiento prolongado puede ser la norma con
muchos de estos frmacos y patologas, pero el mantenimiento puede realizarse a una dosis considerablemente
inferior a la dosis inicial. La nica forma de que el veterinario descubra si esto es as es ir retirando poco a poco el
tratamiento. Antes de cualquier anestesia no debe retirarse el trataminto a los animales y se debe ajustar la

En el mundo industrializado, los problemas de comportamiento de las mascotas son responsables de que los casos
de abandono y muerte sean superiores a los de enfermedades infecciosas, neoplasias y enfermedades cardiacas.
El uso racional de los frmacos representa una oportunidad real y en curso para que los veterinarios traten a sus
pacientes con una mayor humanidad. Invertir tiempo y
conocimiento en ayudar a estos pacientes con problemas
y a sus propietarios angustiados puede ser muy reconfortante y puede cambiar el futuro de la Medicina
Veterinaria a mejor. Sin embargo, los frmacos solos no
pueden cumplir estos objetivos. No se puede cuestionar un
tratamiento comportamental sin considerar una modificacin del comportamiento "real" que produzca un cambio
cognitivo para ayudar a las mascotas problemticas a
modificar sus comportamientos. La mejora del comportamiento puede acelerarse con el uso del tratamiento
farmacolgico y el veterinario debe considerar tambin
el uso de otras ayudas como collares y arneses para el
perro (Figura 3), necesidades cognitivas de los gatos y
perros "cautivos", ejercicio apropiado y repetido, y la
necesidad del uso racional de frmacos para el dolor,
suplementos o alimentos especficos y otros tratamientos
segn necesidad. La integracin de todas estas modalidades de tratamiento en la Medicina Veterinaria moderna
es un enfoque verdaderamente "holstico" que beneficiar
al veterinario tanto como al paciente y al propietario.

BIBLIOGRAFA
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* Se citan las referencias bibliograficas mas informativas. Para disponer de una lista mas
completa se deberia contactar con el autor.

Miccin inapropiada
en gatos
Gerard Muller,
DVM, Dipl. ECVBM-CA,
Comp. Dipl. ENVF
Clnica Veterinaria de Lille, St
Maurice, Roubaix, Lille, Francia
El Dr. Muller se licenci en la
Facultad de Medicina Veterinaria de
Alfort, Pars, en 1982 y ha ejercido en la clnica privada
desde 1985. En 1998, se diplom en Medicina de
Comportamiento en Francia y ahora imparte como profesor
parte de la diplomatura de Medicina de Comportamiento.
El Dr. Muller es Diplomado por el ECVBM-CA y ha sido
miembro del Colegio Europeo desde el 2008. Es vicepresidente
de ZooPsy (Asociacin Francesa de Veterinarios Especialistas
en Comportamiento).

os principales motivos de consulta de comportamiento en el gato son la agresividad y la


miccin inapropiada, siendo esta ltima con
diferencia la consulta ms frecuente para la mayora
de los veterinarios. Los problemas de miccin inapropiada en muchos casos se manejan satisfactoriamente mediante el uso de tcnicas diagnsticas
y frmacos (cuando existe una patologa urinaria),
pero si un gato empieza a orinar dentro de la casa es
frecuente que el propietario consulte a un especialista
en comportamiento antes que a un veterinario de
medicina interna.

PUNTOS CLAVE
La miccin inapropiada en el gato puede ser
multifactorial y se deben buscar tanto causas
mdicas como de comportamiento
Una anamnesis meticulosa es esencial para emitir
un diagnstico ms exacto
Los propietarios pueden empeorar el problema
inconscientemente
El tratamiento puede ser multifactorial y
permanente

El gato con problemas de miccin inapropiada se


puede clasificar en tres grupos etiolgicos.
El primer grupo abarca a los gatos sanos en los cuales
el problema es reaccional. El segundo grupo incluye a
los animales con problemas de miccin como consecuencia de trastornos psicolgicos. El tercer grupo
abarca a los gatos en los que, el problema principal se
debe a una patologa de las vas urinarias.
Sin embargo, esta clasificacin traza lneas que la
naturaleza no siempre respeta. En la prctica, estas
categoras suelen solaparse. Las acciones de los propietarios y sus reacciones ante la miccin inapropiada
del gato a menudo provocarn la aparicin de una
enfermedad compleja y multifactorial. Adems, los
gatos adquieren hbitos rpidamente y esto complica
el diagnstico etiolgico de las alteraciones urinarias.

Miccin inapropiada en gatos


sanos
Durante la consulta el veterinario examinar al
gato, siendo relativamente frecuente comprobar
que presenta una condicin fsica muy buena. Sin
embargo, rara vez los propietarios se tranquilizan
al descubrir que la salud de su gato es excelente.
Normalmente estn ms preocupados por el estado
de sus muebles y su objetivo principal al consultar al
veterinario es asegurarse de que el gato deje de orinar
donde no debe.

Marcaje territorial con orina


Los gatos marcan su territorio depositando trazas
de feromonas. sto se puede hacer de tres formas
distintas: mediante marcaje facial, araando y
"rociando" (spraying) orina. Aunque este ltimo
comportamiento no es patolgico, los propietarios
lo desaprueban y a menudo desean encontrar una
solucin lo ms rpida posible. Esta impaciencia con
frecuencia provoca la progresin del desorden hacia
una enfermedad psicolgica.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 37

Anne Marie Dossche

Desde el punto de vista clnico, el marcaje con orina


difiere de la simple miccin por la posicin que adopta
el gato (Figura 1). El gato proyecta la orina en altura,
se mantiene erguido y emite slo pequeos
volmenes de orina dejando una marca en la
superficie vertical elegida (vista por el propietario
como una mancha, y tambin se suele detectar el
olor). Este comportamiento va acompaado de acciones especficas. El gato escarba el suelo delante de la
superficie vertical que se va a marcar, girndose
progresivamente y aproximndose al punto seleccionado. La espalda del gato se arquea, la parte posterior
se levanta y la cola se mantiene vertical y vibrando.

Figura 1.
Gato que muestra la tpica postura de marcaje territorial con
orina (spraying).

Las gotas de orina permiten marcar con feromonas en


previson de extraos. sto contrasta con el marcaje
facial que es beneficioso para el propio gato y no tiene
funcin de relacin. Cuando el gato est marcando con
orina se puede detectar desde una cierta distancia, se
enfatiza mediante la adopcin de posturas especficas
que atraen a visitantes felinos del vecindario y les
invita a tomar conciencia del hecho de que el territorio
ya est ocupado. Este marcaje con feromonas disuade
de la invasin territorial.
Si el marcaje es eficaz, el gato no necesitar seguir
marcando y el comportamiento se interrumpir por s
mismo. El hecho de rociar con orina es reconfortante
ya que mantiene a los invasores a distancia. Sin
embargo, si el intruso sigue ocupando el territorio, el
gato orinar con ms frecuencia y en un nmero
creciente de sitios. sto, en s mismo, ser una fuente
de estrs para el gato, destacando la competencia
territorial.
Un comportamiento normal, como el marcaje con
orina, se vuelve patolgico cuando alcanza una cierta
frecuencia. Consideremos una situacin que le pueda
ocurrir a una persona a modo de metfora. Se considera normal firmar la cubierta interna de un libro
que se desea prestar a alguien. Algunas bibliotecas
tambin marcan una pgina en el interior del libro.
Sin embargo, si se marcan todas las pginas, resulta
extrao e innecesario. Al leer este libro tan marcado,
el lector se preocupar ms por el riesgo de que alguien
se lo robe y su obsesin probablemente aumentar.

38 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Para el veterinario la dificultad reside en intentar reducir al mnimo la reaccin del propietario. Es esencial
que el veterinario y el propietario permanezcan tranquilos, en primer lugar para determinar correctamente el origen del problema y luego para evitar que
vaya en aumento. La irritacin del propietario tambin
puede dificultar la obtencin de una descripcin
detallada de la secuencia de acontecimientos. ste es
un factor determinante si el problema es de marcaje
territorial con orina. Uno de los elementos que pueden
ayudar al veterinario es la presencia o la ausencia de
comportamiento de "enterramiento". Los gatos que
intentan enterrar sus micciones araando la superficie
que acaban de ensuciar no estn, definitivamente, marcando el territorio. Este movimiento suelen advertirlo
los propietarios, por muy molestos que estn, y puede
ser de gran ayuda diagnstica.
Una vez que se ha confirmado el diagnstico de marcaje reaccional por un gato sano, el tratamiento es
sencillo:
El veterinario debe resaltar al propietario la necesidad de mantenerse tranquilo cuando el gato realice
el marcaje territorial. Puede ser necesario reducir
la percepcin del problema por parte del gato
mediante el uso de un ansioltico (por ejemplo,
trioxacina).
El propietario debe aumentar el marcaje facial del
gato con feromonas utilizando difusores (Figura 2),
que son notablemente eficaces en dichos casos. Los
pulverizadores de feromonas son ms difciles de
utilizar y si los propietarios estn molestos, pueden
acabar utilizndolos de manera incorrecta (por
ejemplo, a intervalos no suficientemente regulares,
sobreaplicando en ciertos lugares o insuficientemente en otros lugares, etc.).

MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

Ceva Animal Health

Los propietarios con frecuencia comienzan controlando mucho a su gato para evitar ms manchas o
para intentar pillarle en el acto. Esta vigilancia visual
constituye una parte integral del etograma normal
del gato y, cuando es observado de esta forma, el gato
a menudo se siente amenazado. Esta amenaza exacerba el sentimiento de inseguridad y aumenta la
probabilidad de marcaje. El veterinario debe destacar
al propietario que no debe parecer que vigila
excesivamente al gato.
El tratamiento apropiado debe provocar la resolucin
del problema en unas pocas semanas, a menos que el
estado reaccional sea sustituido por una patologa.

Marcaje sexual y entrenamiento


inadecuado en casa
El marcaje sexual es similar en apariencia al marcaje
territorial, pero el gato aadir tambin un depsito
de feromonas faciales. Este comportamiento especfico
es dirigido por las hormonas sexuales y puede resolverse mediante la castracin de los machos. Estas
marcas sexuales se observan tambin en la gata, pero
con menos frecuencia.

Figura 2.
Los difusores de feromonas pueden ser muy tiles para modificar el comportamiento del gato.

Fobias
Ansiedad
Depresin

Fobias
Ensuciar la casa por deficiencia o falta de entrenamiento es menos frecuente. La gata normalmente
"pare" a sus gatitos ya entrenados. Los propietarios de
gatitos pueden encontrar en alguna ocasin "accidentes
nocturnos". Segn la experiencia del autor, estos
casos suelen deberse a que la bandeja de arena no es
adecuada o se ha colocado demasiado lejos de donde
duerme. Los gatitos que duermen en la cama de su
propietario probablemente son incapaces de atravesar toda la casa para llegar hasta su bandeja de
arena. La colocacin transitoria de una bandeja de
arena en la habitacin suele ser suficiente para obviar
este problema.

Los gatos que orinan como


consecuencia de una enfermedad
psicolgica
En la actualidad todo el mundo supone que la eliminacin inapropiada del gato se debe a la ansiedad. Esta
simple idea ha evolucionado mucho en los ltimos aos y
se ha eliminado el concepto comn de que el gato se
est "vengando" de sus propietarios en respuesta a las
condiciones de vida "inapropiadas" percibidas.
La realidad es algo ms compleja y pueden distinguirse tres condiciones patolgicas:

El caso de Zana es la ilustracin perfecta de este


estado patolgico. Zana es una gata cuyo propietario
acudi al autor como ltimo recurso quejndose de
que la gata miccionaba en lugares inapropiados
durante aos.
La exploracin fsica revel hematuria y pH urinario
elevado. En primera instancia, se prescribi un antibitico y el nmero de micciones descendi de 10 a
15 veces al da hasta una nica vez en muebles
"suaves" como un sof... El propietario inicialmente
estaba muy satisfecho, pero slo temporalmente y
pronto pidi ms. Se prescribi un antidepresivo
(clomipramina, 0.4 mg/kg) y mejor an ms el
comportamiento de Zana, aunque segua negndose a
utilizar la bandeja de arena. El propietario estaba
exasperado y para intentar nuevas opciones
teraputicas, el veterinario hospitaliz a la gata y
observ que en la jaula de hospitalizacin, la gata
sistemticamente orinaba al lado de la bandeja. Se
aadi una segunda bandeja, una tercera y luego una
cuarta bandeja. Entonces se observ cmo la gata
mova las bandejas fuera de su camino y se
contorneaba para orinar entre las cuatro bandejas
que cubran casi la totalidad del suelo de la jaula.

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 39

en s mismo (Figura 3). Esta patologa corresponde a


una situacin fbica en la cual el animal ya no puede
evitar las situaciones que teme, porque forman parte
de su entorno o porque son de origen interno.
Este estado de ansiedad puede tener varias presentaciones clnicas. A menudo el gato muestra agresividad, disfuncin orgnica (gastrointestinal, urinaria o
cutnea) y actividades de desplazamiento (alopecias
autoinducidas). Esta ansiedad suele complicarse con
una miccin inapropiada.

Figura 3.
El lenguaje corporal del gato a menudo puede sugerir ansiedad; ntense las orejas aplanadas y la postura ms tensa.

A continuacin se sustituy el sustrato habitual de la


bandeja por papel de peridico. La gata empez a
orinar en la bandeja con el papel de peridico. Se
entreg la gata a su propietario con instrucciones de
que utilizara slo papel de peridico en la bandeja de
arena. Desde entonces, la gata no ha miccionado fuera
de la bandeja pese a una breve infeccin urinaria. El
papel de peridico se sustituy progresivamente por
arena de ro, corteza de pino y otros materiales.
La conclusin fue que Zana tena fobia a la arena para
gatos. Hay muchas otras fobias que el veterinario
debe considerar ante el caso de un gato con miccin
inapropiada.
El problema ms difcil de resolver es la fobia social.
Los gatos "semi-salvajes" recogidos de la calle y confinados sbitamente a un piso suelen presentar fobias
(fobias a las personas, a los ruidos, a otros carnvoros),
que pueden hacer que eliminen de forma inapropiada
en la casa. Estos animales suelen estar muy alterados
y su manejo es la perfecta ilustracin del tema de este
artculo. A menudo se necesitan tratamientos complejos.
Sin embargo, situaciones aparentemente sencillas
pueden provocar tambin fobias, por ejemplo:
El perro que sistemticamente molesta al gato
cuando intenta utilizar la bandeja de arena.
La bandeja de arena que est situada detrs de una
puerta y se golpea cada vez que se abre la puerta.
Los nios que golpean la tapa de una bandeja
cubierta cuando el gato la est utilizando.

Ansiedad y eliminacin inapropiada


En nuestra nosografa, la ansiedad es un estado patolgico que o bien es consecutivo a una fobia o es un estado

Hay tres razones simples para estos signos:


La eliminacin inapropiada induce una desorganizacin territorial y emocional que provoca ansiedad.
La ansiedad provoca en el gato una incapacidad
para estructurar su territorio y por tanto una
desorganizacin del territorio.
La ansiedad se acompaa a menudo de trastornos
urinarios y, sobre todo, de cistitis idioptica.
Molko es un buen ejemplo de esta complejidad.
Molko es un gato de dos aos que una vez tuvo una
vida familiar feliz. Sin embargo, sus propietarios se
divorciaron y se mudaron de casa, pasando de un
chalet a un piso donde adems conviva con nios y
un perro que no conoca. Molko se fue acostumbrando a su nuevo ambiente, pero sola marcar el
territorio con orina y le castigaban. La situacin se
volvi catastrfica.
Cuando Molko se present en la consulta, tena
sobrepeso, se mostraba hostil y orinaba al menos 5
veces al da. La orina ola muy mal y era hemorrgica.
Haba dejado de utilizar su bandeja de arena y orinaba y defecaba generalmente en la pila del lavadero
donde haba sido confinado. Bufaba a la menor provocacin y sufra el sndrome de la piel ondulante
(rolling skin syndrome, RSS), a veces tambin conocido
como sndrome de hiperestesia felina.
Se identificaron varios diagnsticos:
Molko tena cistitis. No haba cristaluria, pero el pH
era elevado. El cultivo (muestra tomada mediante
cistocentesis y anlisis de orina realizado en el
laboratorio) fue negativo. La citologa revel numerosos eritrocitos y leucocitos, pero no se identificaron ni levaduras ni bacterias.
Molko padeca ansiedad. El sndrome de la piel
1

descripcion sistematica de la enfermedad

40 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

Tabla 1.
Eleccin del agente adecuado
Las fobias, la ansiedad y la depresin pueden tratarse utilizando antidepresivos. Los ansiolticos deberan prescribirse
junto con antidepresivos o bien solos al inicio de los problemas, en animales en la fase reaccional .
La clomipramina se utiliza a una dosis baja de 0.3-0.4 mg/kg/da. A esta dosis, los efectos de los beta-adrenrgicos son
dbiles. El efecto sobre la ansiedad es excelente y puede observarse en la tercera semana de tratamiento.
La selegilina se utiliza a una dosis doble de la de perros, por ejemplo, 1 mg/kg. El efecto ansioltico es significativo y
aparece despus de un mes de tratamiento. No hay efectos secundarios, pero los comprimidos son difciles de administrar.
La fluoxetina se utiliza a una dosis de 1 a 3 mg/kg (la dosis ms elevadas se utiliza para tratar la hiperactividad). El efecto
sobre la ansiedad es bueno y puede observarse en la tercera semana de tratamiento. Se prefieren los comprimidos
hidrosolubles; una vez diluido el producto puede almacenarse durante 24 horas.
La alfa-casocepina es un buen ansioltico. Una dosis diaria de 15 mg/kg es el mnimo teraputico. Este producto es eficaz
rpidamente. Su principal indicacin es el estrs precoz y las fobias sociales.
La trioxazina es un ansioltico con ms o menos las mismas indicaciones que la alfa-casocepina. No es lo suficientemente
fuerte como para corregir condiciones patolgicas, pero produce progresos favorables en las enfermedades relacionales.
Los AINES no son antidepresivos, pero su uso a menudo proporciona la comodidad necesaria para corregir condiciones
patolgicas. Se recomiendan en el tratamiento de la cistitis idioptica.

ondulante es un sntoma tpico de esta patologa. El


cambio de carcter, el trastorno alimentario (coma
excesivamente) y el cese del acicalamiento son
idicativos de esta patologa.
El modo de vida de Molko no es adecuado para un
gato. Su espacio estaba restringido al tendedero, no
reciba afecto y estaba estresado por el perro.
El tratamiento prescrito abordaba todos estos puntos:
Tratamiento de la cistitis mediante el uso de antiinflamatorios no esteroideos y antibiticos, hasta la
resolucin de la hematuria si es necesario, continuando con ms AINES y posiblemente glucosaminoglicanos.
Resolucin de la ansiedad mediante un antidepresivo,
de ser necesario durante varios meses o incluso
varios aos. Las sustancias y dosis preferidas por
el autor se muestran en la Tabla 1. El veterinario
debe asegurarse de que su uso no provoca oclusin
uretral, ya que es una complicacin reconocida y
potencialmente grave de ciertos antidepresivos (por
ejemplo, la clomipramina).
Aumentar su territorio y evitar cualquier forma de
castigo. En el caso de Molko esto consisti en abrir
progresivamente el tendedero despus de las primeras
semanas de tratamiento, adems utilizar los difusores

de feromonas en el ambiente puede ser una til


ayuda. Tambin se recomienda intentar restaurar
un vnculo emocional con los propietarios segn sea
apropiado.

Depresin y eliminacin
inapropiada
Los gatos a menudo pasan mucho tiempo durmiendo.
Por esto puede ser muy difcil distinguir entre un gato
normal y un gato con depresin. Se trata de un gato
que duerme mucho porque est deprimido o simplemente es perezoso? Los gatos que muestran "depresin"
tambin pueden demostrar a veces desorganizacin
territorial, que causa miccin inapropiada.
Ahora bien, el tipo de depresin que se acompaa con
ms frecuencia de miccin inapropiada es la que se
observa en gatos de edad avanzada, y que se conoce
como depresin por involucin. En esta forma de la
enfermedad, el estado depresivo se acompaa de
trastornos cognitivos. El gato afectado tiende a
carecer de motivacin, sufrir de episodios de ataques
de estrs y perder los patrones de comportamiento
adquiridos. El marcaje territorial es caprichoso ya que
el gato, que tiene una necesidad desesperada de
seguridad, ya no siente control sobre su territorio. Si
el gato no recibe la ayuda de su propietario sino todo

Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 41

lo contrario por la miccin inapropiada, el estado de


depresin empeorar rpidamente.
El tratamiento consiste en el uso de antidepresivos,
acompaados inicialmente de ansiolticos. El tratamiento se debe completar restaurando el vnculo
emocional, enriqueciendo el territorio y ofreciendo
una cuidada atencin veterinaria. Es relativamente
frecuente que esta enfermedad aparezca en animales
de edad avanzada junto con otras patologas como la
artritis, desequilibrios hormonales, hipertensin,
etctera, y por tanto la atencin veterinaria suele ser
la clave para restaurar el vnculo emocional entre el
propietario y su gato.

Miccin inapropiada y cistitis


idioptica
La mayora de los gatos que son remitidos a un veterinario especialista en comportamiento por miccin
inapropiada padecen cistitis. Esto no es un reflejo de
competencia entre colegas sino que demuestra que a
menudo es difcil distinguir entre un trastorno de
comportamiento y un trastorno patolgico en esta
especie y que adems las dos patologas a menudo
coexisten.
El trabajo del veterinario se complica an ms por el
hecho de que la cistitis idioptica es una enfermedad
en la cual el estrs y, por tanto, la ansiedad, es uno de
los factores desencadenantes.
Parece que la mayora de los tratamientos pueden ser
eficaces, al menos en algunas ocasiones, y en la
actualidad es ms fcil encontrar consenso sobre los
tipos de tratamiento ineficaces que sobre el tratamiento ideal.
La cistitis idioptica es clnicamente indistinguible de
la cistitis infecciosa. Los gatos afectados empiezan
miccionando en lugares no habituales. Aumenta el
nmero de micciones y se deja de usar casi completamente la bandeja de arena. En cambio, el gato en su
lugar busca materiales blandos u olorosos. En las
primeras etapas, es comn verles orinar en la pila o la
baera, pero a menudo volvern su atencin a los
sofs, colchones, edredones e incluso las almohadas.
Los gatos no respetan las posesiones y los propietarios
a menudo estn convencidos de que su gato tiene algo
contra ellos.
Dado que el factor desencadenante de la cistitis
idioptica suele ser el estrs, algunos animales res-

42 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

pondern con 1 2 micciones fuera de la bandeja


cuando se produce un "acontecimiento de estrs" y el
propietario normalmente establecer rpidamente la
relacin. Sin embargo, el propietario puede estar
convencido de que el gato orina a propsito y se
necesita mucha paciencia para explicar el problema y
apaciguar la relacin.
La cistitis idioptica se produce bajo circunstancias
similares a la infeccin urinaria. Normalmente esta
cistitis es breve y discontinua, y progresa hacia una
cistitis clsica. Esta progresin es sorprendente pero
todava lo es ms cuando la cistitis infecciosa se transforma en cistitis episdica simple, ya que no hay pistas
que permitan predecir este giro de los acontecimientos y, por tanto, advertir al propietario.
Nuestro protocolo de tratamiento actual para la cistitis
idioptica consiste en administrar:
Un antiinflamatorio no esteroideo.
Un ansioltico o antidepresivo tricclico (debe realizarse un seguimiento de la orina para descartar
cristaluria).
Un antibitico al comienzo del tratamiento para
combatir las infecciones secundarias (su necesidad
es discutible).
Glucosaminoglicanos en forma de polvo aadidos al
alimento; dos cursos de 15 das al ao (su eficacia es
discutible).
Enriquecimiento territorial, ofreciendo el alimento
ad libitum si es apropiado y aumentando la complejidad del acceso al alimento.
El examen clnico puede incluir ecografa y radiografa. Antes de comenzar con un tratamiento largo y
complejo, puede ser til descartar definitivamente
tumores de la vejiga o presencia de divertculos. La
visualizacin de la pared de la vejiga es una ayuda til
en el diagnstico de la cistitis. La citologa urinaria
debe realizarse de manera sistemtica.
Es esencial que el veterinario obtenga una muestra
representativa de la orina del gato con historial de
miccin inapropiada. El autor prefiere obtener la
muestra mediante cistocentesis, un procedimiento
sencillo e indoloro que puede realizarse sin sedacin
en la mayora de los gatos. La vejiga debe estar llena o
ser al menos palpable. La orina recogida de esta forma
es estril y no est contaminada. Al contrario de la
creencia popular, la presencia de vestigios de sangre

MICCIN INAPROPIADA EN GATOS

en estas muestras es siempre significativa. Si se utiliza


una aguja fina (23G) para realizar la cistocentesis no
debe de haber sangre en la muestra como consecuencia de la tcnica de muestreo.

Conclusin
La miccin inapropiada en gatos suele ser un reto
importante para el veterinario. Rara vez se remite a un
centro de referencia, pero se necesita mucha paciencia
y dedicacin para conseguir que el tratamiento sea
satisfactorio. En esencia el tratamiento es sencillo,
pero es difcil obtener el cumplimiento por parte del

BIBLIOGRAFA

propietario y son esenciales buenas habilidades de


comunicacin.
En esta especie en general y, de manera especfica
para los problemas urinarios, la relacin entre las
enfermedades psicolgicas y las patologas somticas
es inseparable. El veterinario necesita realizar un
enfoque holstico para alcanzar un resultado satisfactorio. Las causas puramente de comportamiento como
origen de la miccin inapropiada son la excepcin
antes que la norma.

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Vol 20 No 1 / / 2010 / / Veterinary Focus / / 43

Papel del miedo y de la


ansiedad en el comportamiento
agresivo de los perros
Daniel Mills, BVSc PhD
CBiol FIBiol FHEA CCAB
Dip ECVBM-CA MRCVS
Especialista Europeo & RCVS
en Medicina de Comportamiento
Veterinaria, Departamento de
Ciencias Biolgicas, Universidad
de Lincoln, Reino Unido
El profesor Mills se licenci en la Facultad de Veterinaria de
Bristol en 1990 y fue el primero en ser reconocido por el
RCVS como especialista en Medicina de Comportamiento
Veterinaria. Consigui la ctedra en la Universidad de Lincoln,
en 2004. Su principal rea de inters en investigacin se
centra en la cognicin y la regulacin emocional. Es el
director del programa del mster en Comportamiento
Animal de la Universidad de Lincoln.

Introduccin
La mayora de las personas no tienen dificultad para
identificar la agresividad y el miedo, pero la interaccin
entre ellos se reconoce con menos frecuencia. El miedo es
una reaccin emocional asociada con la presencia de
estmulos potencialmente peligrosos, por el contrario, la
ansiedad surge de la anticipacin de dichos acontecimientos, (aunque los trminos se utilizarn de manera

PUNTOS CLAVE
Los perros pueden responder a estmulos
potencialmente peligrosos mediante estrategias de
huida, paralizacin o lucha
Es esencial apreciar los factores que contribuyen a
la induccin del miedo
Los perros utilizan un complejo lenguaje corporal que
debe considerarse en su conjunto para entender sus
preferencias en las situaciones de conflicto
No hay evidencias de que la dominancia sea un
factor desencadenante de la agresin en perros

44 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

Helen Zulch,
BVSc(Hons) MRCVS
Grupo de Comportamiento,
Cognicin y Bienestar Animal,
Departamento de Ciencias
Biolgicas, Universidad de
Lincoln, Reino Unido
La Dra. Zulch se licenci en la Facultad de Veterinaria de la
Universidad de Pretoria en 1992. Durante la mayor parte de
su carrera profesional ha impartido clases, primero de
Fisiologa y posteriormente de Comportamiento Animal. Se
traslad a la Universidad de Lincoln a principios de 2008,
donde actualmente es asesora de la clnica de referencia de
Comportamiento, as como profesora en los programas
previos y posteriores a la graduacin.

intercambiable en este artculo) y se expresa normalmente en una de las tres formas obvias conocidas. Cuando
un animal considera que la forma ms apropiada de
abordar dichas amenazas es evitarlas, "huye" y esta
respuesta normalmente se reconoce. Si, por el
contrario, decide quedarse quieto ("paralizarse"), la
implicacin del miedo es quiz menos obvia. Finalmente, si
intenta eliminar el estmulo de su proximidad, la
respuesta es de "lucha", y el comportamiento del perro
puede provocar interacciones inapropiadas y potencialmente peligrosas iniciadas por las personas,
quienes a menudo malinterpretan esto como una
muestra de dominancia. La eleccin de la respuesta
inicial del perro puede cambiar tanto a corto plazo
(cambio de comportamiento) como a largo plazo
(estrategia inicial diferente en futuros contextos
similares) en funcin de lo que suceda cerca desde la
perspectiva del perro (el miedo contina o se intensifica,
o la disputa se resuelve). Por tanto, lejos de ser un impulso
instintivo, la agresin suele ser una estrategia cuidadosa,
pero rpidamente evaluada y orientada a resolver un
dilema en el que el animal percibe una amenaza.

Esto no es lo mismo que decir que todo comportamiento agresivo es motivado por el miedo. De hecho,
la "agresin" no se asocia de forma constante a un
determinado estado emocional, pero puede utilizarse
para etiquetar cualquier comportamiento que se
perciba como dao real o potencial hacia otro. Esto
significa que los comportamientos en los que el dao
es accidental (por ejemplo, si un perro mordisquea
como parte del juego) pueden describirse como una
forma de agresin (agresin de juego); as como
puede ser el caso de los comportamientos asociados
con la adquisicin de alimento (agresin depredadora). Sin embargo, estas respuestas son bastante
distintas desde el punto de vista de la motivacin y hay
una creciente tendencia a utilizar los trminos de juego
y depredacin para describir estos comportamientos
(1), evitando el trmino agresin, ya que esto puede
ocasionar un concepto errneo respecto a su causa y a
su control. Esta aclaracin puede ser una de las
primeras cosas que deber abordarse ante un caso en
el que alguien o algo ha resultado daado. Se sugiere
el empleo del trmino "agresin afectiva" para
referirse al comportamiento asociado con la presencia
de un estado de alerta emocional negativo, como un
estado de miedo. Sin embargo, ntese que, si bien es
importante reconocer las circunstancias que pueden
motivar el miedo (Figura 1), no es prudente
considerar que cualquier emocin subyacente a un
episodio agresivo es fija o necesariamente constante;
por ejemplo, si un individuo que es percibido como un
competidor amenazador, (que puede ser el propietario),
niega a un perro el acceso a un recurso, la respuesta
agresiva puede incluir elementos de miedo y frustracin.
Los veterinarios necesitan una mayor apreciacin de
los factores de riesgo de intervencin del miedo en la
agresin, ya que una mayor provocacin comprometer an ms el bienestar del animal y posiblemente
aumentar el riesgo para los otros. Respecto a esto
ltimo, hay dos puntos importantes que deben considerarse en el reconocimiento de la agresin relacionada
con el miedo:
Qu circunstancias motivan una respuesta de miedo?
Por qu se elige la agresin como parte de la estrategia en la que el miedo est implicado?

Circunstancias que provocan miedo en


los perros
Merece la pena destacar que, debido a las interacciones
entre los factores genticos y la experiencia, algunos

Figura 1.
La percepcin de amenaza inminente es un desencadenante
tpico de la respuesta agresiva por miedo, aun cuando el propietario crea que est intentando darle palmadas amistosas.

individuos son ms sensibles al miedo que otros. Tanto


la cra como las primeras experiencias a edad
temprana pueden desempear papeles importantes en
el riesgo de expresin de la respuesta de miedo
(siendo iguales los dems factores) en un individuo en
determinadas circunstancias. En esta seccin nos
centraremos sin embargo en los factores especficos que
predisponen a un animal a mostrar una respuesta de
miedo ante una situacin dada.
Muchos miedos especficos se aprenden como consecuencia de una experiencia negativa, por ejemplo, el
miedo a un veterinario que ha manejado bruscamente
al animal, en especial si senta dolor. Esta situacin
normalmente puede identificarse mediante una anamnesis cuidadosa. Sin embargo, hay tambin una serie
de factores que (salvo que haya entrenamiento especfico en sentido contrario) pueden ser amenazadores
intrnsecamente. Estos factores pueden ayudar a un
perro a evitar el peligro al proporcionarle reglas generales que le ayudan a juzgar el riesgo potencial y cmo
responder a l. Son particularmente importantes cuando
el animal carece de seales claras sobre su seguridad y
pueden servir como detonantes de una respuesta de
miedo y una posible agresin consecutiva. Estos
factores pueden dividirse ampliamente en caractersticas de los estmulos y rasgos ambientales, cuya
significacin en un caso dado puede evaluarse y utilizarse para ayudar a informar de las prioridades del
tratamiento (Tabla 1).

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Caractersticas de los estmulos


Trayectoria. La direccin del movimiento de un individuo hacia un perro puede tener un efecto marcado
sobre cmo ese individuo es percibido. Un acercamiento directo se percibe en general ms amenazador
que uno indirecto, y por tanto es ms probable una
respuesta de miedo.
Velocidad. Siendo el resto de factores iguales, un
movimiento rpido es ms probable que sea percibido
como amenaza respecto a un movimiento lento.
Aceleracin. Un aumento sbito de la velocidad del
movimiento suele ser un signo de peligro inminente y,
por tanto, los movimientos bruscos cerca de un perro
pueden percibirse como potencialmente amenazadores.
Tamao. Los objetos ms grandes se asocian en general
con una mayor capacidad para causar dao y por eso
es ms probable que evoquen una respuesta de miedo,
en comparacin con los ms pequeos.
Direccin. En muchas especies, el movimiento vertical
a travs del campo de la retina se observa en general
como ms intimidante que el movimiento horizontal.
El porqu no est claro, pero no se limita a la percepcin de los movimientos del cuerpo entero; mover
una mano verticalmente delante de un perro es ms
factible que desencadene una respuesta de miedo que
mover la mano en horizontal a la misma velocidad.

Amenaza inminente. Para muchas especies, el acto


de que otro se incline sobre ellas es intimidante (2), de
modo que estar de pie a medio metro de un perro no es
lo mismo que estarlo con la mano extendida hacia l a
una distancia similar.

Pistas ambientales (adaptacin de Archer (3))


Novedad. Un ambiente no familiar o un acontecimiento inesperado es ms probable que provoque
una respuesta de miedo, ya que el animal no tiene la
informacin necesaria sobre su seguridad (4).
Umbrales espaciales alocntricos. El espacio alocntrico
(es decir, la localizacin de los objetos con respecto a
otros o a algn punto arbitrario) puede utilizarse para
definir la localizacin de fronteras geogrficas importantes para un individuo, como los lmites de un territorio. Que un individuo no familiar atraviese estas
fronteras puede ser percibido como una amenaza
potencial (5). Este rea contiene recursos importantes
para un individuo y por eso su invasin podra sealar
su prdida potencial, por lo cual muchos comportamientos de defensa territorial estn asociados con
autoproteccin y pueden implicar un componente de
miedo. Atravesar el lmite territorial asociado con el
hogar es quiz el umbral alocntrico ms obvio que
puede desencadenar una respuesta de defensa. Sin

Tabla 1.
Ejemplos de problemas de agresividad en los que intervienen estmulos que pueden provocar miedo
Posibles elementos de amenaza
percibidos por el perro

Consejo para el propietario

Espacio personal invadido. Posesin


amenazada. Accin de riesgo inminente
aparente del nio. El movimiento del nio y
sus partes corporales puede ser errtico e
incluir tandas de aceleracin.

Controlar el acceso de los nios al perro cuando


est descansando. Evitar que el nio use los
juguetes del perro. Desensibilizar al perro a las
aproximaciones a su cama. Desensibilizar al
perro a las acciones que impliquen aparentemente
amenaza inminente y las aceleraciones en su
proximidad. Instituir programas de intercambio
para todos los artculos que el perro pueda percibir como valiosos para que la posesin por parte
del hombre de esos artculos se vuelva positiva.

Un perro mayor con artritis ha viajado Dolor asociado con las acciones previas
previamente con un perro joven ruidoso del perro ms joven en el coche. Invasin
en la parte de atrs del coche. El perro del espacio personal.
mayor empieza ahora a gruir al perro
joven cuando intenta saltar al coche.

Controlar el dolor. Sujetar al perro joven cuando


est en la parte de atrs del coche. Contraacondicionar al perro ms viejo a la presencia
del joven en el coche.

Dolor o miedo asociado con la integracin


previa con otros perros en las clases para
cachorros. Quiz el propietario haya intentado corregir lo que percibi como conducta
inadecuada, es decir, el comportamiento
del propietario es tambin amenazador
para el perro.

Interrumpir las acciones de castigo y de


amenaza del propietario hacia su perro. Evitar
que el perro practique el comportamiento.
Desensibilizar y contra-acondicionar al perro
a otros perros en todas las situaciones en las
que pueda encontrarse.

Escenario
El perro est en su cama, en el comedor,
con un juguete cerca.
Un nio pequeo se acerca a gatas hacia
el juguete y lo acerca hacia el perro
para devolvrselo.
El perro intenta morder al nio (6).

Un perrito faldero joven ha empezado


a hacer frente y ladrar a los perros que
se aproximan cuando est paseando.
Previamente ha asistido a clases para
cachorros en las que se permiten
sesiones de juego libre no controladas
con muchos perros.

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PAPEL DEL MIEDO Y DE LA ANSIEDAD EN EL COMPORTAMIENTO AGRESIVO DE LOS PERROS

Tabla 2.
Interpretacin del lenguaje corporal del perro. Estas interpretaciones son hipotticas, ya que pocas
han sido rigurosamente estudiadas de manera cientfica. Las posturas mostradas en un contexto
determinado varan segn cada individuo y su experiencia previa
Posible motivacin para la accin

Lenguaje corporal exhibido

Evitar el conflicto rindindose o


retirndose

Aparta la mirada o gira la cabeza Encorva el cuerpo o se va Aproximacin lenta o


postura curvada Rabo escondido / espalda arqueada Cuerpo bajo / cuello bajo
Cuerpo rgido Peso sobre el tercio posterior Piloereccin Molares expuestos con la
boca muy abierta Retraccin de los labios para alargar la comisura Retraccin de los
labios para exponer los incisivos en "sonrisa" Ojos estrechados / parpadeo Orejas
plegadas hacia atrs Tumbado en decbito lateral Levanta la pata trasera mientras
est en decbito lateral Elevacin de la cabeza con la mirada apartada

Apaciguamiento (para restablecer el


contacto social sin confrontacin)

Aproximacin lenta o encorvado Se detiene Mueve la cola Cola escondida /


espalda arqueada Cuerpo bajo Piloereccin Desva la mirada Se tumba en lateral
o decbito dorsal Eleva las patas traseras mientras est en decbito lateral Levanta la
pezua Bosteza / retrae los labios / se lame los labios Ojos estrechos / parpadea
Pliega las orejas hacia atrs Cuello ms bajo Se acerca hacia la zona de la boca del
otro individuo posiblemente con movimientos de lamido

Alentar a otro a retirarse (que puede


estar motivado an por el miedo)

Aproximacin rpida directa Aproximacin deliberada tensa firme directa Peso


sobre el tercio posterior Cola levantada en porte relajado normal para el individuo
Movimiento de la cola / cola rgida Orejas en punta / laterales / aplanadas contra el
crneo Comisura de los labios hacia fuera Incisivos /caninos expuestos con piel del
hocico arrugada Midriasis Mirada directa / ojos grandes con tensin en la
musculatura circundante Cuello arqueado y cabeza levantada / tensin muscular
Inmovilidad Se lanza / da una dentellada / muerde

Aproximar / evitar u otra forma de conflicto


emocional. Esto puede no sealar un deseo
de accin inmediata, pero demuestra un
nivel de malestar con la situacin actual
que puede indicar un mayor riesgo de
agresin motivada por el miedo

Se lame los labios / bosteza Piloereccin Se sacude (como si quisiera quitarse


el agua del pelo) Otras actividades de desplazamiento como olisquear el suelo

embargo, en algunos casos, los perros pueden definir


los "territorios" de manera ms arbitraria, como por
ejemplo el espacio que rodea al coche cuando est
aparcado, y ante la posible invasin de este espacio se
responde de forma similar.
Umbrales espaciales egocntricos. No todo el espacio
en el cual existe un individuo se define por su localizacin fsica, as el espacio egocntrico se define
tomando como referencia su ubicacin con respecto al
individuo (2). Como personas estamos familiarizados
con la idea de nuestro "espacio personal" o distancia que
queremos mantener respecto a los otros para mantener
nuestra comodidad en circunstancias normales. Si
este espacio es invadido, a menudo responderemos (si
es posible), de alguna manera, como por ejemplo retrocediendo. Para los perros, existen como mnimo dos
umbrales espaciales egocntricos importantes que se
asocian con la activacin del neurocircuito del miedo:
la invasin del espacio personal del perro y la invasin
de su superficie corporal, por ejemplo, el tacto. El

espacio personal de un perro est comprendido normalmente entre 1,5 y 2 m en una situacin abierta, pero
puede variar dependiendo de las caractersticas del
ambiente. Igual que podemos tolerar que las personas
estn ms cerca de nosotros en un tren abarrotado,
tambin un perro puede reducir su espacio personal
en una situacin equivalente. Sin embargo, en ambos
casos sigue existiendo una distancia mnima aceptable,
definida en funcin de la regin del cuerpo implicada.
Podemos tolerar una mayor proximidad del tronco que
de la cara, por ejemplo. En situaciones como sta,
puede ser particularmente importante que los individuos comuniquen su intencin no amenazadora para
evitar el desencadenamiento accidental de una respuesta
de miedo.

La decisin de expresar la agresin


como parte de una respuesta de miedo
Como se ha mencionado antes, un animal puede
emplear tres estrategias para abordar una amenaza

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potencial: huir, paralizarse o luchar. Muchos animales


pueden paralizarse para dejar que la amenaza pase,
pero esto puede fallar como estrategia, porque el
propietario percibe este comportamiento como obstinacin del perro y responde de forma amenazadora,
provocando un mayor aumento de la amenaza percibida.
Si la paralizacin no tiene xito, el animal tiene poca
eleccin aparte de intentar retirarse o hacer que se
retire la amenaza percibida. Quiz no es posible la
retirada (por ejemplo, si el perro est en una esquina o
sujeto de alguna forma) y por tanto el perro no tiene
otra opcin ms que intentar retirar la amenaza. Esto
se hace utilizando una secuencia de gestos relacionados con el conflicto, que, en ltimo trmino, pueden
implicar un comportamiento manifiestamente agresivo
si los gestos ms sutiles no son eficaces para resolver la
situacin. En otras situaciones puede ser tericamente
posible que el animal huya, pero est fuertemente
motivado a no hacerlo porque:
quiere proteger un recurso que valora mucho o que
no puede llevarse fcilmente con l, por ejemplo una
perra que protege a sus cachorros.
prev que el otro individuo retroceder, por ejemplo
porque es ms pequeo, ms dbil o lo ha hecho en
el pasado.
ha aprendido que otras estrategias no funcionan, por
ejemplo, cuando se queda paralizado y el propietario
sigue regandole.
sera doloroso hacerlo, por ejemplo, si padece displasia de cadera.
Una vez ms, la respuesta del individuo que ha
provocado la respuesta en el perro es crucial para
determinar qu ocurrir despus. Aumentar la confrontacin o no? El aumento puede producirse porque
est presente uno o ms de los desencadenantes
innatos de la agresin (como aproximarse e inclinarse
sobre el perro) o porque se haga una amenaza directa
(por ejemplo, el propietario se enfade). Por ltimo,
esto puede provocar una exhibicin agresiva en el perro
(7), pero es importante apreciar que un elemento de
miedo la afianzar, porque el animal se siente amenazado.

Seales para evitar la agresin manifiesta


Un despliegue agresivo debe considerarse como un
fracaso en entender las necesidades del animal en un
momento dado, ya que los perros tienen un sistema de
comunicacin bien desarrollado, diseado para reducir
al mnimo el riesgo de que vaya a ms y evitar el

48 / / Veterinary Focus / / Vol 20 No 1 / / 2010

conflicto fsico ante una posible amenaza (Tabla 2).


Esto se debe a que un ataque fsico es una estrategia
potencialmente arriesgada que, aun cuando sea satisfactoria, puede provocar lesiones o alteracin del grupo
social comprometiendo la adaptacin biolgica a largo
plazo de los enfrentados. La naturaleza no favorece la
tendencia a la lucha salvo que la situacin se perciba
como grave. Cuando hay un posible conflicto de intereses, los perros comunican normalmente como mnimo dos mensajes distintos para evitar que el conflicto
vaya a ms innecesariamente:
su nivel preferido de implicacin en el conflicto (es
decir, su deseo de rendirse frente a oponerse)
su nivel de hostilidad (la intencin de infligir dao o
no) para resolver la disputa.
El rendimiento se muestra generalmente a travs de
posturas corporales compatibles con la retirada o
incompatibles con la batalla, como una postura baja,
agazapada, con las orejas hacia atrs y el rabo entre las
patas, o la exposicin del vientre y el rechazo a fijar la
mirada, mientras que la oposicin se exhibe mediante
una postura y una accin ms directa. Suelen describirse como posturas de sumisin o miedo frente a
dominancia o confianza, pero ntese que estn relacionadas con la preferencia por la lucha ante una situacin
determinada, no con una exhibicin de estatus social
general, es decir, son especficas del contexto aunque
pueden estar conformadas por la experiencia previa.
La hostilidad se manifiesta aumentando el estado de
alerta junto con signos de advertencia ms especficos
como fijar la mirada, ensear los dientes, vocalizar e
intentar morder. Por el contrario, el apaciguamiento,
que indica ausencia de hostilidad, puede expresarse a
travs de una serie de gestos como bostezar, parpadear, movimiento lento, reduccin de la apertura
ocular y lamerse la nariz.
La expresin de rendimiento y de hostilidad se
interpreta quiz con ms facilidad como un escenario
de miedo y mordiscos, pero es importante reconocer
que incluso un animal que est dispuesto a oponerse
activamente a otro puede temer las consecuencias (8).
Por ejemplo, puede estar dispuesto a proteger un recurso
valioso, pero seguir preocupado por el resultado. Por
consiguiente, la tendencia a interpretar la postura de
lucha como un signo de confianza es errnea. Esto
puede explicar los resultados de Guy (9) en el que,
supuestamente, los perros dominantemente agresivos

PAPEL DEL MIEDO Y DE LA ANSIEDAD EN EL COMPORTAMIENTO AGRESIVO DE LOS PERROS

generalmente son ansiosos y carecen de confianza tal


y como debera esperarse si la dominancia realmente
fuera la causa del comportamiento. De hecho, segn
los autores de este artculo, no hay pruebas directas de
la dominancia como factor desencadenante de la
agresin en perros, aunque a menudo los observadores la deducen.
Hay ms implicaciones importantes que deben seguirse
al evaluar las seales de los perros. En primer lugar, si
un perro exhibe seales de apaciguamiento y estos
signos no son reconocidos, puede o bien mostrar
seales ms marcadas de apaciguamiento o decidir que
la hostilidad es necesaria, ya que el apaciguamiento no
parece funcionar. El reconocimiento apropiado implica
la retirada del combate y la eliminacin de cualquier
registro que pudiera percibirse como potencialmente
amenazador. Por desgracia, muchos propietarios confunden los gestos de apaciguamiento con un "perro
culpable que sabe que ha hecho mal" (Figura 2) y esto
puede provocar gestos amenazadores posteriores por
parte del propietario, haciendo que el animal rechace
los intentos de reconciliacin y, en cambio, inicie la
hostilidad. Por desgracia, el perro puede aprender que
el apaciguamiento no es una estrategia til y, por
consiguiente, emplear slo la hostilidad cuando en el
futuro se encuentre asustado. Una historia similar podra
describirse en relacin con el fracaso a responder apropiadamente al comportamiento de rendimiento (en
oposicin al apaciguamiento activo). En cualquier caso,
la agresin resultante es normal, como consecuencia
de una amenaza continuada y por eso es considerada
adecuadamente como una agresin relacionada con el
miedo. De particular importancia para el control
eficaz y por parte del hombre de estos casos es saber
reconocer que el miedo puede ser un rasgo en un perro

Figura 2.
Un propietario puede interpretar el comportamiento de apaciguamiento como la manifestacin de culpabilidad; vase la
postura agachada del perro, el cuello tenso, la cabeza baja, los
ojos casi cerrados, las orejas plegadas y el rabo escondido.

que se opone a otro en cualquier situacin competitiva.


Deben rechazarse los tratamientos que podran aumentar el problema (por ejemplo, los basados en
la interaccin correctiva o asertiva, potencialmente
amenazadora, en vez de en el reconocimiento sensible
y constante de las necesidades del animal).

Conclusin
El miedo est implicado en la expresin de la agresin
con bastante ms frecuencia de lo que quiz se suela
reconocer. Es esencial que cualquiera que interaccione
con perros reconozca los estmulos que pueden percibirse como amenazadores y los medios que los perros
utilizan para mostrar su voluntad de intervenir en
diferentes estrategias. Slo entonces podr reducirse
de manera eficaz y a largo plazo el riesgo de agresin y
de mordiscos.

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characteristics of the dogs, their behaviour, and their victims. Appl
Anim Behav Scien 2001; 74: 43-57.

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