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Etnografa Maya

La civilizacin Maya, considerada una de las altas culturas prehispnicas de


Mesoamrica, sobrevivi ms de 3000 aos, caracterstica que aunque ahora esta
contrastada, durante mucho tiempo no ha sido reconocido (solo se han descifrado una
tercera parte de los jeroglficos mayas).

Configurando hechos constatados, cabe preguntarse por que la cultura maya lleva
aproximadamente 3000 aos en la tierra si los vestigios ms antiguos son de hace 1700
aos, parece ilgico pensar que desde que naci realiz las obras de arte encontradas,
quiz podramos admitir que tard ms de 1000 aos en formarse.

Civilizacin Maya
La civilizacin maya tuvo la influencia de
otras culturas: la Olmeca, la Teotihuacana,
la Azteca y quizs la Tolteca. La cultura
Olmeca influy notablemente, pero sobre
todo a partir de 800 aos a. C., en los
grupos mesoamericanos que coexistieron
con
ella.
La influencia Olmeca se funde con culturas
locales, originando otra gran cultura que se
gesta entre 600 a. C - 150 a. C, y que se
puede denominar de Izapa. Muchos son los
sitios que surgen en esta regin, los lugares
ms destacados son: Izapa en Chiapas
(Mxico) e Kaminaljuy en Guatemala. En
Izapa se rigen estelas acompaadas de
altares (como lo hicieron los Olmecas),
esculpidas con escenas

narrativas y rituales que constituyen el antecedente directo de la temtica del arte maya y
de los principales conceptos religiosos hasta ahora descubiertos.
Los teotihuacanos (entre 500 y 600 d. C.) a travs del desarrollado de su comercio,
ejercieron una fuerte influencia cultural en toda Mesoamrica, manifestndose en la
cermica maya y en algunos rasgos arquitectnicos y escultricos en ciudades del rea

central, como en Tikal, en el periodo clsico.


Ms tarde, recibieron la influencia del altiplano central, de los nahuas llamados toltecas.
La ciudad maya de Chichn Itza tiene una extraordinaria influencia de la ciudad tolteca
de Tula. A finales del postclsico, otros grupos nahuas llegaron al rea maya, influyendo
en la vida y cultura de las reas del Norte y Sur: los aztecas, que crearon un gran imperio
dominando a todas las dems culturas Mesoamericanas.

Entre sus mltiples aportaciones, mencionar:


Estudios astronmicos sorprendentes que permitan predecir
eclipses con asombrosa exactitud.

A partir de sus conocimientos astronmicos tuvieron conciencia y conocimiento del


tiempo, que les permiti posteriormente implementar tcnicas agrcolas muy
sofisticadas. Inventaron un 'Calendario' basado en un ao de 365 das que es ms exacto
que el calendario gregoriano que usamos hoy en da. En realidad utilizaban dos
calendarios distintos, el de 365 das y otro de 260 das para sus festivales religiosos.

Una de las aportaciones ms geniales fue su sistema de numeracin. En lugar de ser


decimal era vigsimal y solamente necesitaban tres smbolos para representar las cifras:
el punto, la raya y una especie de concha para el cero. El concepto de cero es una de las
grandes aportaciones que otras civilizaciones, como la hind, ya conocan y que los
europeos no descubrieron hasta 1000 aos ms tarde. Saban sumar, restar, multiplicar y
dividir.

En diversas ciudades, construyeron maravillosas obras arquitectnicas: Chichen-Itz,


Copn, Cob, Chinkultic, Edzn, Labn, Palenque, Quirigua, Tikal, Tulm, Uxmal,
Xpuhil.

Desarrollaron el uso de la llamada 'bveda maya', introducida para techar tumbas en un


perodo ms antiguo, y que posteriormente se generaliz y permiti la sustitucin de los
techos de palmas por los de mampostera, obviamente ms resistentes y duraderos, tanto
en los edificios destinados al culto como en las residencias de los privilegiados. Este
avance tcnico cambi el aspecto de las construcciones, dando lugar a un fuerte
desarrollo de la arquitectura y de las artes integradas en la misma, como la escultura, el

modelado del estuco y la pintura mural.

El arte se refleja en detalles de alfarera, joyera y


escultura.
Tuvieron la primera lengua escrita en las Amricas,
que facilito entre otros aspectos, tender una inmensa
red comercial y cultural en el mundo hasta entonces
conocido.
La escritura denominada 'glifos' relata su historia:
victorias, derrotas, sacrificios, etc. [palabras mayas]

Los glifos se encuentran inscritos en pirmides, estelas, en los dinteles de madera,


pintados en murales y en la cermica, en conchas, en hueso, trazados sobre jade.
En la poca de mayor esplendor de la civilizacin maya se hablaban 19 lenguas
distintas.
Actualmente quedan 6 millones de mayas que hablan 36 dialectos distintos y siguen
conservando
gran
parte
de
sus
antiguas
costumbres.
Las dos lenguas ms importantes son: el maya y el quich. Existen tres grupos
lingsticos: <a> En Mxico formado por huaxtecas y totonecas. <b> En el sur de
Mxico y el norte de Guatemala formado por mayas, lacandones, itzs. <c> En el sur de
Guatemala, San Salvador y Honduras formado por quichs, cholos.

Religin

El pueblo maya era bsicamente agrcola, los dioses


representaban los elementos esenciales de su vida, las fuerzas de
la
naturaleza
y
sus
productos
ms
vitales.
Entre sus dioses: la tierra, el sol 'Kinicb Abau o Kinich-Kakmoo',
la luna y el agua 'Ixchel', la lluvia 'Chaac', el viento 'Kukulcn', el
maz 'Ah Mun', la muerte 'Ah Puch', los sacrificios humanos
'Dios F', el fuego 'Huehuetotl', la creacin 'Itzamna', dios
zapoteca 'Pitao Cozobi'.

A partir de los glifos se sabe que la guerra era muy importante para ellos, como otras
culturas afines o cercanas. El propsito y fin de la Guerra, consista en capturar al
enemigo para sacrificarlo a los dioses, glorificar al vencedor y hacerse acreedor de sus
favores.
Para compensar el esfuerzo que haban hecho los dioses al crear el mundo, sacrificaban
personas (incluso nios). Tambin hacan ofrendas de sangre, que caa en tiras de papel
que luego se quemaban.

Sociedad

La sociedad maya era teocrtica, haba distintas clases sociales: Esclavos. Campesinos.
Comerciantes, arquitectos, etc. La nobleza. Los sacerdotes. El jefe poltico y religioso.
El sistema poltico que tenan era el de ciudades-estado, independientes unas de otras.
Tenan que quemar el terreno para poder cultivar en la selva. Recolectaban cacao,
vainilla, frijoles, maz... Criaban abejas y de la miel obtenan una bebida alcohlica,
tenan perros y pavos.