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geographikt,

APERTURA
Estado-Nacin y mundo: nuevas relaciones entre
estas distintas escalas. Y los fenmenos o las opciones
que' se dan entre la afirmacin de la identidad de los,
lugares y la insercin en una cultura y una economa"
globalixadas. Visualizamos entonces la necesidad y la
oportunidad de estudiar y de explicar estos cambios
desde la geografa junto con otros cientficos o profesionales (economistas, socilogos, politlogos, estudiosos de la cultura, etc.). Se plantea tambin la necesidad de re interpretar y aprehender el tiempo y el
espado en el que estamos viviendo en fundn de
estos cambios tan acelerados y tan profundos. Tambin est la necesidad de redefmlr la insercin de
nuestra disciplina en las Ciencias Sociales y pensamos que este Encuentro puede ayudar a estimular las
diversas formas en que la Geografa, nuestra disciplina, puede contribuir a redefinir la relacin entre la
sociedad y el espacio, la sociedad y el ambiente, entre
la sociedad y el Estado. Y puede, tambin, ayudar a la
toma de conciencia respecto de la resignificacin de
lo que hoy representa ser un ciudadano de un sido o
un ciudadano del mundo.
Para finalizar quiero, en nombre de toda la Comisin Organizadora Nacional y toda la gente que est
colaborando en la organizacin de este evento, desearles a todos una muy buena estada en nuestro pas,
en nuestra ciudad, y que este Encuentro, indito a mi
manera de ver, sea un mbito favorable para el enriquecimiento intelectual mutuo de quienes estamos
participando en l, para el establecimiento de nuevas, generosas y auspiciosas relaciones de intercambio acadmico y cientfico, y que tambin sea un
genuino lugar de encuentro, de placentero y clido
encuentro entre personas: cientficos sensibles, comprometidos, militantes de nuestro tiempo, de nuestro
ugar en la disciplina y en la sociedad. Muchas
gracias.

Luis Yanca: En nombre del seor Rector de la Universidad de Buenos Aires y del Consejo Superior de
nuestra Universidad, quiero darles la bienvenida a
esta Universidad nacional, popular, autnoma, gratuita y co-gobemada de Buenos Aires. En esta bienvenida quiero subrayar, en particular, el esfuerzo de
nuestros colegas de Latinoamrica e invitados especiales que han llegado hasta esta ciudad para participar de est evento. Para la" Universidad es un hecho
naturalmente relevante y que acrecienta su relevancia, obviamente para los gegrafos hoy participantes;
pero tiene ademas la relevancia para la Universidad,
en este proceso de achicamiento profundo de los espacios pblicos, en este proceso de achicamiento
profundo del sistema cientfico-tecnolgico nacional

que, en gran medida, se extiende hacia el resto de


L
ktinoamrlca. Tiene relevancia, tiene valor el espa. d o que nuevamente vuelve; a ocupar, la universidad
" pblica en el pas y en el continente. Solamente la
Universidad pblica puede albergar, puede ser el lugar de encuentro de un evento de estas caractersticas y, particularmente, de esta magnitud. Ms de quinientas ponencias, la presencia de los ms destacados especialistas de Amrica Latina y de otras geografas hablan claramente de este evento. Este evento no se inscribe como un evento ms para la Universidad.
La Universidad tiene desde hace ya varios aos,
entre sus diez prioridades en materia de investigacin, el estudio sistemtico, cientfico, profundo
de los cambios que en materia territorial y regional
se estn produciendo en nuestro continente y,
particularmente, en el caso argentino. En esa medida
este evento tiene la misma d i r e c c i n , ta de
obviamente enfrentar a los especialistas, la de poner
al da los conocimientos, pero tambin, frente a
tanto renunciamiento ideolgico interdisciplinario,
frente a tanto renunciamiento p o l t i c o interdisciplinario e interpartidario, asumir la responsabilidad bsica de la Universidad pblica para con
la historia que la Universidad pblica tiene en la
Argentina, con la trayectoria de trabajo, de
produccin cientfica y de lucha frente a un proceso
social que ha desencadenado, asume esa responsabilidad. Y la puede asumir de muchas maneras.
Una manera es la del discurso y otra es la mejor
respuesta, la del trabajo, la de la puesta al da del
trabajo y la exposicin de esos trabajos.
Quiero felicitar a los organizadores. Creo que
ponen en valor la voluntad de su trabajo. S del
trabajo de ms de veintiocho meses del C o m i t
Organizador. S del trabajo de Pablo Ciccolella
coordinando las actividades. Y sin esa actividad
denodada, que no tiene ms secreto que el de ocho
horas diarias dedicadas a esto, seguramente este
evento hubiese sido imposible. Quiero destacar, en
ese sentido, el trabajo de todo el mundo.
El Comit, en especial, les desea una buena estada
en nuestro pas, que esta ciudad los reciba de la
mejor manera y que tengamos un encuentro
productivo cientficamente. Que no nos amparemos
en la historia porque le tenemos miedo al futuro.
Que seamos capaces de dar la lucha desde el mapa
que la sociedad nos est pidiendo.
Muchas gracias.

N - 8,2" cmeitre de 1997

CONFERENCIA

Globalizacin y urbanizacin
(David Harvey)
POR ALEJANDRO BENEDETTI Y ANDRS BARSKY
Carlos Reborattit Seria muy difcil que.en esta
ltima parte del siglo, alguien fuera capaz de
escribir u n trabajo importante que verse sobre
cualquier tema en geografa sin hacer referencia a
D a v i d Harvey, sin d u d a u n o de los m i s
prestigiosos tericos en nuestra disciplina. Tal vez
una de las caractersticas m i s importantes del
trabajo de David Harvey sea una rara mezcla de
rigor metodolgico con flexibilidad conceptual.
Esta combinacin, no demasiado comn en un
mundo acadmico donde la intolerancia en las
ideas se exhibe como una virtud, ha hecho que
nuestro h u s p e d del Sexto E n c u e n t r o de
G e g r a f o s de A m r i c a L a t i n a haya p o d i d o
transitar en su desarrollo conceptual desde lo
ms denso de la geografa cuantitativa hasta los
ms intrincados vericuetos de la aproximacin
posmoderna, pasando con igual rigor por los
intereses sociales de la t e o r a marxista y su
aplicacin al espacio geogrfico.
David Harvey es un pensador de nuestro tiempo
y de nuestra circunstancia. Y, como t a l , se
preocupa por la d i m e n s i n social de lo que
posiblemente sean los dos f e n m e n o s m s
abarcadores de nuestra realidad: la urbanizacin y
la relacin que establece la sociedad con su
ambiente.
La carrera de David Harvey comienza hace ya 35
a o s en Cambridge y llega hasta su actual
p o s i c i n c o m o profesor de la John Hopfeins
Univenitj de los Estados Unidos. En esta larga
trayectoria, ha sido profesor visitante en diversas
universidades de Suecia, Canad, Estados Unidos
y E s p a a . Pero es en su inmensa y fecunda
produccin acadmica donde la importancia de
David Harvey es ms significativa. Quiero aclarar
que, para desgracia de quienes no pueden
acceder al idioma ingls, esa especie de esperanto
de la globalizacin, es relativamente poco lo que
se ha traducido de la obra de.David Harvey al

espaol. Sobre todo comparndolo con las muy


frecuentes traducciones al portugus, italiano y
japons.
La primera obra trascendental de David Harvey
fue, sin duda, su libro "Explanation in geography",
publicado a fines de la d c a d a del sesenta, y
traducido a l e s p a o l como " T e o r a s , leyes y
modelos en geografa" solamente 14 aos ms
tarde. E n este l i b r o , f u n d a m e n t a l para el
desarrollo de la aproximacin cuantitativa de la
problemtica del territorio, Harvey desarrolla con
rigor una p r o b l e m t i c a todava vigente de las
dificultades que posee la geografa para llegar a la
explicacin de los fenmenos que analiza. Pero ya
en la parte final de este libro se alertaba sobre la
validez de una teora que no tomara en cuenta la
sociedad en su contexto h i s t r i c o . C o m o
respuesta a su propia pregunta sobre la validez de
una t e o r a , algunos a o s m s tarde aparece
"Social juttict and thc city", t r a d u c i d a como
"Urbanismo y desigualdad social" curiosamente
antes de que fuera traducido su trabajo anterior.
A q u Harvey desarrolla una a p r o x i m a c i n
totalmente diferente, preocupado por la sociedad
y su forma de vida m s moderna, la ciudad,
fragmentada entre grupos y clases sociales que le
dan a cada territorio un significado diferente.
Esta linea de trabajo se contina con otras obras
que amplan la reflexin terica y metodolgica
sobre la relacin entre el desarrollo capitalista y el
fenmeno urbano, como se puede leer en "The
toban sphit on the decisin of capital?. Ampliando su
horizonte a su lucido anlisis de los fundamentos
del capitalismo, Harvey publica "The limits of
capital", accesible a nuestro pblico a travs de
una t r a d u c c i n reciente como el l i b r o "Los
l i m i t e s del c a p i t a l " . Y, p o s t e r i o r m e n t e , su
reflexin sobre la tan mentada posmodernidad a
travs de su clsico T h e condition of pormodemirjf".
Esta produccin de libros fundamentales para la
Geografa est pensada en una larga lista de ms

CONFERENCIA
. de 100 artculos publicados en diversos mbitos
a c a d m i c o s , extensamente utilizados por la
c o m u n i d a d g e o g r f i c a c o m o apoyo para la
investigacin y la docencia.
Por todo lo dicho, creo que es un honor para la
Universidad de Buenos Aires -y para los gegrafos
especialmente' que David Harvey reciba u n titulo
de Doctor Honoris Causa, y espero que esta breve
i n t r o d u c c i n a su p e n s a m i e n t o sirva para
aumentar aun m s las expectativas sobre su
disertacin.
David Harvey Quisiera agradecerles por su clida
bienvenida y por este honor. Es la primera vez que
una unrversi dad me ha elegido para honrarme de
esta manera y quiero expresar m i m s profundo
agradecimiento por esto. En esta instancia, es u n
d o b l e placer para m i ya que m i esposa es
argentina. Entonces es u n doble placer, u n doble
honor para ambos, y estoy muy agradecido a todos
(.redes por esto. Y t a m b i n lamento, en cierta
forma, el hecho de abrir este congreso hablandoles en ingls. Conocemos la larga historia del
imperialismo c u l t u r a l y a q u estoy yo, u n representante de ese imperialismo, y creo que
ustedes han sido muy generosos en permitirme
entrar al pas y n i hablar de la posibilidad de
poder hablar en ingls. Les agradezco infinitamente por esto.
Quisiera empezar mi conferencia c o n t n d o l e s
acerca de una experiencia pedaggica de 27 aos
de duracin enseando "El Capital* de Marx en
los Estados Unidos -sobre todo-, pero tambin a
veces lo he hecho en Gran Bretaa.
Hace 25 a o s mucha gente creia que iban a
producirse cambios fundamentales. Y entonces se
buscaban ciertas bases para poder entender cules
serian dichos cambios. Y mucha gente, incluyndome a m i , se volc a la lectura de "El Capital" de
Marx como uno de los textos fundacionales que
podran ayudarnos en ese sentido. C o n gran entusiasmo entonces, se produjo este vuelco y en la
Universidad de John Hopkms muchos estudiantes
graduados, y tambin estudiantes de grado, se volcaron a este estudio y hubo tanta demanda para
este curso que yo hice tres o cuatro versiones de
esta materia dentro de la Universidad y fuera de

ella. Pero uno de los problemas que significa el


hecho de e n s e a r "El Capital", sobre todo el
volumen I de la obra de Marx, fue que la realidad
que exista fuera de las aulas no se pareca a la
realidad que estaba describiendo M a r x en su
obra.
En el m u n d o de la e c o n o m a , por u n lado
tenamos a la economa keynesiana; y t a m b i n
tenamos, en los pases capitalistas avanzados,, u n
aparato del Estado benefactor que estaba
creciendo, que se estaba h a c i e n d o f u e r t e .
T a m b i n habla u n m o v i m i e n t o de la clase
trabajadora que era m u y i m p o r t a n t e en ese
momento. Entonces, todos estos temas se velan
enfrentados con los temas del imperialismo, el
colonialismo, los derechos civiles y los distintos
tipos de crisis particulares relacionados con el
d e c a i m i e n t o u r b a n o en algunas partes d e l
mundo. Entonces era muy difcil tomar el texto
de Marx y relacionarlo r o n Ir. realidad sin tener
que recurrir a ciertos mei .a Jores, como la lectura
de Lenin, o leer a los tericos del estado, como
Poulantzas, Miliband y otros autores.
La situacin ahora es muy diferente en ambos
sentidos. Es muy difcil lograr que los colegas de
mi universidad se interesen en Marx. El marxismo, me dicen, "est muerto". Yo miro alrededor y
digo "me parece que est vivo", pero eso no sirve
para nada.
La mayor parte de los intereses de la universidad
en la que trabajo h a n pasado a otros temas.
Temas que tienen que ver con el gnero, con la
identidad, cuestiones relacionadas con el medio
ambiente y temas relacionados con diversas
preocupaciones que son muy importantes, pero
ahora se las juzga tan importantes que parece que
ya no hay que leer a Marx. Entonces hay muy
pocos estudiantes que se interesan por este curso
porque nadie est demasiado entusiasmado en
Marx, y estudian "El Capital" de M a r x de la
misma manera que pueden estudiar la tica de
Aristteles o la filosofa de Kant; con el mismo
entusiasmo, digamos.
Pero les voy a decir algo. La conexin entre el
volumen I de "El Capital" de Marx y lo que est
ocurriendo en el mundo afuera de la Universidad

CONFfcKfcNOIM
en este momento es absolutamente increble:
cuando leemos este texto, tomamos los hechos de
los d i a r i o s , los integramos en el texto, nos
concentramos en las luchas sociales que estn
cuestionando el valor de la mano de obra, vemos
cul es el efecto de la tecnologa actualmente
sobre la vida de la clase obrera, nos concentramos
en todo el desempleo vigente en este momento,
en toda la crisis del empleo. Entonces, yo quisiera
empezar con esta paradoja, si se quiere: cmo es
que u n texto que hace 25 a o s era difcil de
relacionar con la realidad, tenia tanta demanda,
despertaba tanto inters? Y ahora, cuando este
texto describe con tanta precisin lo que est
pasando, por q u nadie se interesa en m i
universidad y en muchas otras universidades por
este texto?
Hay respuestas complicadas para este interrogante. Pero una que creo muy significativa y
muy importante es la siguiente. Ha habido u n
cambio en la mar-ra en ' - i . a l a m o s robre del
mundo. Y como todos tent. - que . .abur en u n
idioma, se describe como d cambio del discurso.
El discurso ha cambiado y una de las palabras que
se ha v u e l t o i n c r e b l e m e n t e i m p o r t a n t e en
nuestro discurso en la actualidad es la "globalizacin".
Hace 25 a o s nunca habla o d o hablar de
globalizacin. D e s p u s esa palabra c o m e n z a
crecer, a adquirir importancia y ahora, en los
l t i m o s 5 a o s , me i n v i t a r o n a 50 o 60 conferencias donde se utilizaba la palabra globalizacin y a congresos concentrados en este tema.
Y en distintos congresos sobre globalizacin
vemos que este tema se repite una y otra vez.
Entonces, hay u n interrogante, una cuestin: por
qu se dio ese cambio en el discurso? y qu pasa
cuando se corre de lugar u n discurso que habla
del imperialismo, que habla sobre el neocolonialismo y las diferentes formas de dominacin
que tienen al menos una nocin de poltica detrs
de ella?, y q u pasa c u a n d o esa n o c i n es
desplazada por la palabra globalizacin, que
pareciera u n trmino neutral, casi inevitable? Es
decir, observar todo en su propia trayectoria.
Quin se est beneficiando con ste cambio de
discurso?, quin cre este cambio de discurso y
por q u lo hizo?

Hay algo muy importante, muy interesante


respecto. V o y a sugerir que pensemos en la
globalizacin como u n proceso que es parte de la
larga historia de la acumulacin de capital Uno
podra mirar hacia atrs y decir que la globalizacin ha existido al menos desde 1492, incluso
antes. En ese momento habla u n sistema global
que se estaba instalando ya en el siglo X V I . Se
estaba implantando u n sistema global que se
desarroll, sobre todo, bajo el imperio britnico a
finales del siglo XDC Y podramos pmnguntamos
de qu se trat todo ese periodo a partir de 1492
sino de u n sistema global? Brttton Wbodt, el FMI,
las Naciones Unidas, las potencias como Alemania y los Estados Unidos, etc. Entonces realmente
ha habido u n sistema global implementado a
partir de 1492 y han habido distintos sistemas
globales en la historia del capitalismo. Entonces,
si tomamos esa linea de argumentacin vamos a
decir inmediatamente *ah, no hay nada nuevo
con la globalizacin, no es u n concepto nuevo".
Es algo que se ha desarrollado durante u n tiempo
largusimo. Pero aqu tenemos que ser cautelosos
en este tema, porque decir que la globalizacin ha
existido desde hace mucho tiempo no significa
-que no est ocurriendo ahora algo diferente. Pero
mi propsito, al hacer estos comentarios sobre la
globalizacin, es decir que en lugar de utilizar la
palabra g l o b a l i z a c i n como si sirviera para
explicarlo todo, lo que debemos hacer es observar, con mucha cautela, de qu manera la globalizacin ha cambiado en los l t i m o s veinticinco
aos.
M i visin de esto es que hay tres rasgos fundamentales. A partir de la dcada de 1970 hemos
visto una desregulacin muy rpida de las instituciones financieras dentro de los pases y entre
pases. Y ha habido, tambin, cambios muy radicalizados sobre la manera en que las finanzas se
desarrollan y se organizan. Las entidades financieras y los sistemas financieros tienen ahora ms
poder con respecto a otros sectores del capital
como, por ejemplo, el sector productivo. I n clusive, las sociedades que se preocupaban por
hacer productos ahora se preocupan m s por
hacer dinero que luego pueda ser transformado
en m s dinero a travs de transacciones financieras. Y ese poder que se ha conferido al sistema
financiero ha tenido u n rol fundamental en el

CONFERENCIA

CONFERENCIA
cambio de la importancia en las relaciones entre
los distintos estados y territorios. Entonces el
primer punto a enfatuar es la desregulacin finan'
ciera, el cambio financiero, y eso no ha creado una situacin totalmente nueva pero si ha acelerado distintos procesos histricos de las transacciones financieras en una economa global.
Y djenme decirles de dnde pienso que surgi
ese trmino globalizacin. E l primer rastro que yo
tengo de la utilizacin de esta palabra es por la
firma American Express, "la tarjeta de c r d i t o
global". La globalizacin se t r a n s f o r m en u n
t r m i n o usado p o r la prensa f i n a n c i e r a . La
globalizacin, me gustarla sugerir, es u n palabra
que nos dieron las entidades financieras. Y como
yo siempre sospecho de las entidades financieras
tambin voy a sospechar de esta palabra, y voy a
sospechar de la manera en la que luego se utiliz
esta palabra.
El segundo cambio importante del cual se habla
m u c h o es la llamada r e v o l u c i n de la inform a c i n . Bueno, aqu t a m b i n seria muy difcil
encontrar cualquier periodo histrico del capitalismo en el cual los capitalistas no estuvieran
interesados en la informacin. La informacin
superior siempre fue u n tema muy, muy importante para asegurarse las ganancias. E l flujo de la
informacin ha sido siempre muy importante: el
telgrafo, el telfono, la radio... todos estos fueron
hechos importantes. Entonces, hablar de una era
t o t a l m e n t e nueva sobre la t e c n o l o g a de la
informacin me parece que es sobreestimar este
hecho. Creo que los paralelos que podemos
marcar entre las telecomunicaciones, el telfono y
el telgrafo es instructiva porque, si, es verdad que
ellos marcaron la forma en que cambi el mundo,
c a m b i la manera en la que los capitalistas
obtienen ganancias, pero no cambi el capitalismo. N o cambiaron las relaciones sociales de
una manera fundamental. Y entonces, ahora, en
los Estados Unidos, nos encontramos con u n
grupo al que yo llamarla los utpicos de derecha.
Por ejemplo, Alvin Toffler es uno de los nombres
que se me ocurre de estos utpicos de derecha.
A l v i n Toffler cree que estamos atravesando una
sociedad de nueva informacin y lo nico que nos
retiene para llegar a una vida feliz y hermosa para

todo el mundo son las instituciones de lo que l


llama la segunda ola, el "industrialismo de la
segunda ola". Por ejemplo, sindicatos, organizaciones gubernamentales. Ahora bien, este es u n
argumento que funciona muy bien para los de
derecha, para los republicanos de derecha en el
Congreso, suena muy bien a sus odos. Entonces,
de esta manera se puede entender cul es la idea
del presidente del Congreso de los Estados
Unidos, Newt Gingrich, n republicano que ha'
bla con Alvin Toffler, y nos podemos imaginar a
ellos diciendo: "si, hay que desmantelar a los sindicatos, las regulaciones, tiene que acabarse el
Estado benefactor y una vez que terminemos con
todo eso vamos a poder llevar a todos los barrios
pobres de Baltimore computadoras, terminales
para que todo el mundo pueda integrarse a esta
bendicin que va a ser esta sociedad del futuro".
Entonces, una vez ms la revolucin de la informacin llega muy bien y cae muy bien con respecto a todo lo que es lo tecnolgico. Y tiene al
mismo tiempo una utilizacin poltica.
U

E l tercer elemento que voy a s e a l a r es la


reduccin drstica en los costos de transporte: los
costos de transportar a la gente y de transportar
productos. Hace 25 aos no hubiera sido posible
organizar u n congreso de esta magnitud simplemente porque la tecnologa del movimiento y el
costo del transporte era tan enorme que hubiera
sido imposible para la mayora de ustedes poder
asistir a un congreso como ste. Les voy a dar u n
ejemplo muy simple. Como gegrafo, me eduqu
en el anlisis del terico alemn Lsch que se
centra especialmente en los principios de la
localizacin y esto me instruy durante muchos
aos. Y uno de los puntos que l sealaba era que
las mercancas de poco valor no pueden viajar
rpidamente a bajo costo y por esto tienen que
quedarse en u n mercado local. E l ejemplo que l
daba era el de la cerveza. La cerveza siempre se va
a comercializar en un mercado local porque es u n
bien de escaso valor. Cuando fui a Baltimore en
el '69, ste era u n pueblo que tenia una sola
cerveza. Todo el mundo tomaba eso. Y si alguien
lo veta en otro lugar tomando esa cerveza se sabia
que era de Baltimore; y si alguien tomaba otra
marca de cerveza se sabia que era de Pittsburg.
Ahora esa situacin ha cambiado. En Baltimore

tarizacin de la clase asalariada de manera tal qu


el volumen de la mano de obra asalariada se ha
duplicado. E n parte a travs del crecimiento de la
poblacin, pero yo dira que al menos l 50 % de
esa duplicacin en el volumen de m a o de obra
se ha dado por la absorcin de cada vez ms gente
como mano de obra. Esto t a m b i n ha involucrado la destruccin de las sociedades rurales,
del campesinado y tambin una induccin a que
las mujeres se incorporen a la fuerza laboral.
Entonces tenemos una p r o l e t a r i z a c i n y una
feminizacin de la fuerza laboral. Y podemos
observar Corea del Sur y ver lo que ha pasado en
estos 25 aos. Podemos observar la situacin en
el sudeste asitico, en Indonesia. Se ha dado una
proletarizacin masiva. Ahora, como soy socialista, creo que deberla sentirme muy contento
con el hecho de que haya el doble de trabajadores
en el mundo de los que habla antes. Pero en los
Estados Unidos y en Gran Bretaa se ha vuelto
muy tradicional decir que la clase trabajadora ha
desaparecido. "Ya no existen", donde estn? Entonces, ya no se puede ser socialista porque no
hay nadie que nos acompae en nuestro socialismo. Y aqu creo que la respuesta es obvia. La
clase trabajadora no ha desaparecido, para nada;
Simplemente que ya no est en el mismo lugar
que estaba antes. Y las clases trabajadoras tradicionales y los movimientos obreros que siempre
tuvieron una base nacional como, por ejemplo,
los trabajadores britnicos, franceses, alemanes,
italianos... Esos t r m i n o s ya no tienen tanto
sentido ahora. Lo que hemos visto desde hace 25
aos es u n proceso de formacin de una gran
clase trabajadora global y creo que deberamos
analizar ese proceso y detenernos en l. Como
gegrafos, creo que tenemos una amplia gama de
posibilidades para realizar el trabajo comparativo
necesario para hablar de la formacin'de la clase
trabajadora global. Porque resulta claro tambin
que esa clase trabajadora global ya no es tan
homognea como se crey que era o se pens que
era, como cuando se hablaba de la clase trabajadora britnica, francesa, alemana o italiana.

hay cervezas de Australia, de Europa, de la India,


de todas partes del mundo. Y entonces uno ya no
sabe donde est. Cuando fui a Oxford en 1979,
fui a u n pub y me d i cuenta que estaban vendiendo una cerveza que se llamaba Golden Rock, que se
procesa a 65 millas de Baltimore. Cuando ocurre
ese tipo de cambio significa que los bienes y las
personas pueden viajar por el mundo de maneras
en las que creo que se pueden realizar sin tener en
cuenta las fricciones que significan las distancias.
Esta transformacin es muy importante y m s
significativa que las otras dos. Pero si incluimos a
todos estos temas: la desregulacin financiera, la
capacidad de obtener rpidamente la informacin
y la reduccin en los costos de transporte, si tomamos estos tres temas, vamos a ver, inmediatamente, que se abre un abanico de posibilidades
para la acumulacin del capital de una manera
muy diferente a la que imperaba antes de la dcada del setenta.
E l primer punto es el m s obvio y el punto
derivativo es el ms simple. Y es que la producc i n y la e x t r a c c i n de recursos, etc., se h a n
dispersado p o r t o d o el m u n d o . Q u i z s no
encontramos todo producido en u n solo lugar
sino que vemos autos globales, televisores
globales, series que se p r o d u c e n en t o d o el
m u n d o , y estoy seguro de que ustedes e s t n
familiarizados con todo esto. De manera entonces
que la produccin se ha expandido. Los modos de
organizacin t a m b i n han cambiado a medida
que las corporaciones multinacionales y transnacionales se han establecido y han comenzado a
utilizar el espacio y a producir espacio de distintas
maneras.
Bueno, les sugiero que piensen en u n mapa.
D n d e estaban las zonas manufactureras m s
importantes en los aos '20? Comprenlas con los
a o s setenta y se van a dar cuenta de que hay
fuertes c o n t i n u i d a d e s . A l g n cambio a q u ,
crecimiento all, pero creo que en general se dan
continuidades. Desde 1970 hasta hoy ha habido
transformaciones drsticas en ese mapa de la
p r o d u c c i n m a n u f a c t u r e r a . J u n t o c o n esto
tambin se han dado otros cambios y eso me lleva
a m i segundo punto derivativo! Es que ha habido
una vasta expansin en el proceso, de la prole-

En la actualidad la clase trabajadora global es


muy heterognea en cuanto a su cultura, a su
historia, a sus aspiraciones, a su religin, a los
movimientos de los que provienen. Tambin las

17

CONFERENCIA
relaciones de gnero, las relaciones sociales, son
muy distintas. Entonces, organizar a esa gran clase
trabajadora se convierte en u n tema mucho mis
problemtico ahora. Es relativamente fcil tomar a
los mineros del sur de Gales y, dada su homoneidad en cuanto a sus orgenes y en cuanto a
s solidaridades que s u r g i e r o n entre ellos,
empezar de alguna manera a pensar c m o seria
esta clase en ese mbito.

Pero qu puntos en c o m n podemos encontrar


entre la mujer que est trabajando -a veces por un
dlar por da- haciendo zapatos en Indonesia con
la mujer que est trabajando en la maquila de la
frontera mexicana, con los trabajadores japoneses,
c o n los trabajadores sudafricanos, c o n los
trabajadores latinoamericanos? Cuales serian los
puntos en c o m n que podramos encontrar entre
ellos en medio de todas esas diferencias t a n
increblemente profundas desde el punto de vista
geogrfico? Porque creo que la nica resistencia a
la g ! o b n " : a c i n de la a c u m u l a c i n del capital
d e b e r surgir de a l g n t i p o de pensamiento
centrado en una globalizacin de las luchas de
clase y la globalizacin de la formacin de una
gran clase obrera global y de la globalizacin del
pensamiento en cmo unir todas esas diferencias,
en cmo salvar todas esas diferencias a partir de.
una bandera c o m n . Cul serla esa bandera? Una
muy buena descripcin de la globalizacin que
uno puede observar es un trabajo publicado hace
unos 150 aos: el Manifiesto Comunista. All se
van a encontrar a Engels y a Marx, que decan que
la acumulacin de capital empuja a la burguesa a
establecer su mercado global a destruir industrias,
a crear nuevas industrias, a destruir la autosuficiencia nacional, y de all surge una nueva
cultura global, una nueva literatura global. Esto
fue escrito hace muchsimos aos. Marx y Engels
saban muy bien de qu se trataba este proceso de
la globalizacin. Y ese p e q u e o pasaje del Manifiesto Comunista es una de las descripciones
ms brillantes de lo que significa la globalizacin
hoy.
Su solucin fue, por supuesto, muy simple: los
trabajadores de todas las naciones deben unirse. Y
me gustarla sugerir que tenemos esa tarea frente a
nosotros hoy. Pero a esta altura ya no se trata de

hablar de slogans. Se trata de intentar encontrar


cules son los puntos en c o m n que pueden
llegar a unir a todos estos miembros de la nueva
clase trabajadora que tiene que salvar, tantas
diferencias geogrficas.
O t r o rasgo de l a f o r m a c i n de esa clase
trabajadora global -que creo que ha sido muy
significativo- ha sido la urbanizacin. A l principio
de este siglo habla 7 u 8 ciudades con ms de u n
m i l l n de habitantes y solamente una Infima
parte de la poblacin viva en ciudades. Ahora
tenemos cuatrocientas o quinientas ciudades con
ms de u n m i l l n de habitantes. Las mayores
tienen hasta 20 millones, algunas 25 millones de
habitantes y el 50% de la poblacin mundial vive
ahora en ciudades. E l siglo X X ha sido "el" siglo
de la urbanizacin masiva. Una parte de ella ha
ocurrido a partir de la dcada del sesenta y la
mayor parte desde la dcada del setenta. Cuando
uno observa, por ''emplo, r l crecimiento i n creble de las cluda< s con.o Sel, Yakarta, etc. y
t a m b i n tenemo?, e n f o r m a paralela, una
u r b a n i z a c i n masiva y esto da lugar a ciertas
dificultades. Porque si b i e n p a r e c a posible
organizar a la clase obrera de Manchester -cuando
la clase obrera de Manchester era de slo u n
milln de personas-, organizar la clase trabajadora
de una ciudad como Yakarta, San Pablo o Mxico
-ciudades enormes- se vuelve una tarea Improba,
una tarea mucho m s difcil y es, por cierto,
difcil pensar de q u manera las instituciones
democrticas pueden funcionar en ciudades tan
amplias, con una poblacin tan grande. Y, muy
sorprendentemente, muchas de estas ciudades
son gobernadas de una manera muy jerrquica en
la que de la conduccin urbana tambin surge la
coalicin de diversas fuerzas como, por ejemplo,
las sociedades, los bancos, las entidades financieras, etc., para tratar de crear u n sistema de
c o n d u c c i n que sobre t o d o se ocupa de la
extensin de la acumulacin de capital en lugar
del desarrollo de una sociedad democrtica, en
lugar de preocuparse d e l desarrollo de los
diferentes tipos de infraestructura que van a
resultar de beneficio para la gente.
Entonces no slo se da esta cuestin de formacin de la clase obrera a nivel mundial sino

^ U N

E r\ c i

t a m b i n la c u e s t i n de la u r b a n i z a c i n y sus
conexiones con la globalizacin. Creo que es muy
tentador ver la u r b a n i z a c i n masiva como u n
efecto de la globalizacin. Me gustarla sugerir que
pensemos en esto de otra manera. Que de alguna
manera la globalizacin se l o g r a travs del
crecimiento de las ciudades y de las conexiones
entre las ciudades en una estructura mucho ms
sistemtica de intercambio, relaciones de clase,
etc.
Y si lo concebimos de esta manera, ese algo
sugiere entonces que no necesariamente tenemos
menos poder en relacin con los procesos de la
globalizacin. Que, de hecho, podemos revertir la
h e g e m o n a de esa d e f i n i c i n capitalista de la
globalizacin y transformarla en algo diferente.
Sugiero u n ejemplo en el que ya ha ocurrido eso:
el m o v i m i e n t o ambientalista. E l m o v i m i e n t o
a m b i e n t a l i s t a ha t o m a d o la r e t r i c a de la
g l o b a l i z a c i n y ha dicho que hay problemas
ambieii* !cs fio! ales que requieren accin gleba!.
Por ejemplo, c. calentamiento del pl?nc.a, el
agujero la capa de ozono, la desertficacin, la desaparicin de las selvas, de b s bosques, el estado
de los ocanos, el estado deplorable de la atmsfera. Todos estos son temas de preocupacin global y el movimiento ambientalista ha hecho algo
muy interesante desde el punto de vista poltico.
Ha tomado la retrica de la globalizacin y la ha
vuelto en contra de muchas de las potencias
corporativas, de muchas entidades financieras que
utilizan esa retrica para su propio beneficio. Y
supongo que m i propio cuestionamiento al movimiento socialista y m i pregunta es: por q u
nosotros no hicimos lo mismo? Y en seguida surge
la pregunta cmo hacerb? En ese punto creo que
tambin reconocemos que casi toda lucha social
ocurre en el lugar. No se pueden abstraer (no se
pueden hacer abstracciones de las cualidades
especificas de los lugares) los temas en particular
que movilizan a la gente. Y cuando lo pensamos
en esos t r m i n o s y luego hacemos la pregunta
cunta lucha anticapiltalista hay hoy en el mundo?, creo que nos e n c o n t r a r a m o s con que hay
una inmensa cantidad de. lucha, anticapitalista. Y
esto est ocurriendo en todo el mundo. Pero, por
supuesto, toma distintos temas particulares, toma
distintos aspectos, distintas formas. Tenemos, por

ejemplo, el movimiento Zapatista, tenemos un


movimiento de los sindicatos, movimientos en
Indonesia, los movimientos de trabajadores de
Corea del Sur, e incluso tenemos u n p e q u e o
movimiento en Baltimore llamado el Movimiento
para el Sueldo Mnimo Vital. Y estamos tratando
de convencer a todas las instituciones de Baltimore para que mantengan el nivel de salario para
que sea un salario mnimo y vital y que le permita
a la gente sobrevivir en condiciones que estn por
encima de la pobreza.
Entonces, la lucha anticapitalista est presente
en todos lados. Pero es especifica desde el punto
de vista geogrfico. En m i trabajo ms reciente yo
me he volcado cada vez ms hacia u n concepto de
Raymond Williams que l llam el particularismo
militante. Me gusta ese concepto porque dice que
"toda lucha es particular, toda accin militante es
particular, es especifica". Pero entonces, lo que
debemos hacer -dice Williams- es pensar en el
proceso que nos lleva desde esos aspec^s prtculares, especficos d las ludias militantes : algo
que sea m s amplio, mayor. Ahora, esos particularismos militantes que estn ocurriendo en
distintas ciudades pueden ser llevados al nfvel de
la c o n d u c c i n global? Hay ejemplos en Brasil,
donde el PT ha adquirido bastante poder (en Porto Alegre, p o r ejemplo). Hay t a m b i n otros
ejemplos de particularismo militante que estn
adquiriendo el control, hasta cierto punto, de algunas iniciativas limitadas y se estn apoderando
de algn lugar en particular.
Y ahora sabemos que la competencia entre los
diversos lugares tiene como resultado muy pocos
beneficios. Tenemos, por ejemplo, una gran
competencia interurbana por el desarrollo en bs
Estados Unidos. Cada ciudad, cada gobierno local trata de comprar al capital, hacer que el
capital se instale en su ciudad y, por supuesto, las
grandes empresas lo saben. E l l t i m o y peor
ejempb fue el hecho de que la empresa Mercedes
Benz -que como todos sabemos es una empresa de
-grandes beneficios econmicos- recibi subvenciones de 250 milbnes de dlares, del estado de
Alabama para localizarse en se' estado (1). Cre
que cualquier empresa-ala que se le ofreciera
semejante.suma o subsidio hubiera aceptado.

CONFERENCIA
Entonces, lo que hace eso es que los recursos, en
lugar de utilizarse para construir infraestructura
para la gente, de alguna manera van a parar al
capital, a las grandes empresas. La competencia
interurbana y las organizaciones competitivas entre
ciudades no funcionan. Realmente contribuyen y
ayudan a contribuir a la mala distribucin de los
ingresos, lo que se les quita a los pobres y se les da
a los ricos.

se interna en su sentido en cuanto a acercarse al


lugar, t a m b i n debe enfatizar los puntos en
c o m n que puedan hallarse para construir u n
medio ambiente en el que valga la pena vivir. Y
cuando digo u n medio, no solamente me refiero
al sentido que le dan los ecologistas. Tambin me
refiero al ambiente construido, al ambiente
social, al ambiente poltico, a todo esto.
Hay una tendencia en los ambientalistas a
pensar que el ambiente "est por ah" y nosotros
"estamos por ac", pero eso no es asi. Nueva York
es parte del ambiente. Buenos Aires es parte del
ambiente. Entonces, necesitamos superar esas
diferencias artificiales que se dan con respecto a
la cultura, la religin, la raza. Y tratar las diferencias con la seriedad que eso exige y que van a
surgir nos guste o no. Y al explorarlo juntos tenemos que buscar maneras de construir una geografa completamente diferente para el siglo X X I ,
completamente diferente a la geografa en la que
debemos vivir y la que se nos presentar.

Ese es el proceso que a m i me parece que debiera


ponrsele fin a nivel local a travs de la accin
poltica. All donde, puede comenzar la accin
poltica a ser una marca en el nivel local es, precisamente, en trminos de la construccin de ese
t i p o de movimientos p o l t i c o s que tengan la
capacidad de asegurar cierto nivel de competencia,
cierto nivel de civilizacin, cierto nivel de ciudadana en cuanto al comportamiento, en cuanto
a la conducta relativa a u n lugar en particular.
Pero a q u subyace u n peligro. Si los lugares
empiezan 3, excluir a la gente -les dicen: "vayanse,
no queremos ms gente ac, nosotros nos vamos a
cuidar solos*- el efecto que se tiene es el de u n
particularismo militante local que se convierte
luego en u n fascismo local. Tenemos muchos
ejemplos de ello en Europa: la Liga del Norte en
Italia, Le Pen en Francia, hay situaciones en Gran
Bretaa. Entonces, tenemos aqu una eleccin,
una opcin, una opcin poltica, sobre cmo va a
ser la geografa del siglo X X I . Nosotros como
gegrafos no solamente escribimos la geografa
sino que la c o n s t r u i m o s . E l i n t e r r o g a n t e
interesante que se nos plantea es qu tipo de
geografa queremos hacer y construir para el siglo
XXI? Queremos los fascismos localistas que lo que
quieren es controles anti-inmigratorios? 'Eso
queremos? Queremos que se levanten barreras
como las que se levantaron entre los Estados
Unidos y Mxico? Ese es el tipo de geografa que
queremos construir? o tal vez, queremos ver una
geografa diferente para el siglo XXI?

E l trmino globalizacin surgi de las entidades


financieras. Fue utilizado por las entidades financieras para quitarles poder a las clases, para quitarle poder a la resistencia al capitalismo. Tenemos que recuperar esa palabra. De la misma manera que el movimiento ambientalista lo ha hecho y, entonces, decir cul va a ser el futuro global para nosotros politicamente, para todo el
mundo, en un mundo en donde ya no se trata de
la acumulacin del capital sino tambin se trata
de crear esa geografa del siglo X X I en la que
valdr la pena vivir.

Nota del editor:


(1) La reciente instalacin de una planta de
General Motors, en Rosario, implic una serie de
beneficios impositivos (Ley de exencin de fomento industrial, una ley especial compensatoria
y la c o n s t r u c c i n de accesos, expropiacin de
tierras y extensin de lineas de alta tensin por
parte del Estado) que rondan los 70 millones de
dlares. En total, G M invirti 350 millones en el
rea (Clarn, 1242-97).

Una geografa en la que haya u n juego Ubre de la


diferencia, en la que no exista la nocin de que la
gente de Indondesia tiene que tener exactamente
las mismas aspiraciones que la gente de Argentina
o de Escocia. Pero la geografa de la diferencia que

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