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Semi6tica para Principiantesi:

Ttulo en ingls: lntroducing Semiotics, lean Books Ltd, United Kingdom.

texto: Paul Cobley, 1997


de las ilustraciones: litza Jansz, 1997
de la presente edicin: Era Naciente SRL, 2001
Director de la serie: Juan Carlos Kreimer

Para Principiant~
es una coleccin de libros de
Era Naciente SRL
Fax: (5411) 4775-5018
Buenos Aires, Argentina

Email: kreimer@ciudad.com.ar
Diseo: Era Naciente SRL
Traduccin: Karina Fideleff
Correccin: Daniela Acher

Queda hecho el depsito que prev la ley 11 .723


ISBN 987-9065-84-0
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida,

almacenada o transmitida de manera alguna


por ningn medio, ya sea elctrico, qumico

o de fotocopia, sin permiso previo escrito del editor.


Esta edicin se termin de imprimir en los talleres de Longseller,
en Buenos Aires, Repblica Argentina, en febrero de 2003.

Si vas a los ccteles a los que hay que ir, o te quedas conversando
en la puerta de los cines en los que hay que estar, o lees la revista
dominical de los peridicos que hay que leer, o miras los programas
de arte nocturnos que hay que mirar, sabrs que "semitica" es una
valiosa palabra de moda.

PARA EN.\EN.l)ER
LA CVL\JRA
CoN,\El-\PoRN.EA
lEN.ES QVE
EN.'TEN.l)ER
SEl-\I\ICA.

y Eso QV
SIGN.IFICA?

La prehistoria de la semitica
Entre los precursores de la semitica se cuentan Platn (circa 428-348 AEC'), cuyo Cratilo
reflexiona sobre el origen del lenguaje, y
Aristteles (348-322 AEC), quien analiza
los sustantivos en la Potica y Sobre fa
interpretacin.
La palabra "semitica" viene de la raz griega
seme, como en semeiotikos, intrprete de sig-

nos. La semitica como disciplina es el anlisis


de los signos o el estudio del funcionamiento
de sistemas de signos.
La idea de que los sistemas de signos tienen
mucha importancia es fcil de comprender;
sin embargo, el reconocimiento de la necesidad de estudiar los sistemas de signos es
un fenmeno moderno.

A 1-11 E!llE!llDER,
EXIS'TE li!llA DIFERE!llCIA
E!llRE LOS GRloS DE LOS
Alllll-IALES 'f EL HABLA DE Los 1-\lil-IA!llos.
SE -rRAA DE LA DIFERE!llCIA E!llRE
Los SIG!llO'S "IAliRAl.ES
'f LOS SIG"IOS
CO"l\/E"ICIO"IAl. ES.

AEC - Antes de fa Era Comn

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Uno de los debates ms notables sobre los signos que


tuvo lugar en el mundo antiguo fue el de los estoicos y
los epicreos (alrededor del ao 300 AEC, en Atenas).
El debate se centr en la diferencia entre los "signos
naturales" (los que se dan libremente en la naturaleza)
y los signos "convencionales" (los diseados especficamente para la comunicacin).
Sobre todo para los estoicos, el signo por excelencra
era lo que conocemos como un sintoma mdico .

MIRA.
-nE1o1E EL Ros-t'Ro
E1o1CE1o!Dll)o.
PARA M QVE
-rlElo!E FIEBRE.

'

m-._.....,rps.com/web/La;lh:-,,..--~

El sntoma se sigui considerando como


el signo modelo durante la poca clsica.
Las ense~anzas de San Agustn (354430) en la Edad Media sentaron las bases en Occidente para la disquisicin sobre los signos.
San Agustn desarroll
su teora de los signa
data, signos convenciona. les. A diferencia de los
pensadores clsicos, consider que eran objetos
apropiados para la reflexin filosfica.

Dios...
QV. 1-1E

Dios.

\.llz.o DECIR ESA


PALAf>RA?

Tambin contribuy a delimitar el


estudio de los signos
al expresar qualas
palabras parecen ser los
correlatos de "palabras
mentales".

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La delimitacin impuesta por San Agustn tuvo un serio impacto sobre


los estudios posteriores de los signos.
Otros acadmicos, como el franciscano ingls Guillermo de Occam
(circa 1285-1349), refrendaron esta versin del signo .

. LA PRlt-!CIPAL
CAEGoRlz.ACl61'!
DE LOS SIGt-OS ES
LA QIJE LOS Dllt/DE EN Los
t-1ENALES Y PRIVADOS,
Y LOS QIJE SE HASLAN/
ESCRIBEN CON EL FIN DE
HACERLOS PSL/CoS.
Esto, a su vez,
sirvi de sustento a John
Locke (16321704) para
su Ensayo
sobre el
entendimiento
humano
(1690).

EN EL EXAt-1EN
DE LOS PROCESOS
DE SIGNlflCAC/6N HALL
LA BASE PARA UNA
NUEVA LGICA.

Pese a que estas figuras de la


filosofla europea eran ya en
cierto sentido proto-semiticos,
recin en el siglo XX surgi una
cabal conciencia semitica, impulsada por dos fundadores.

Ferdinand de Saussure (1857-1913)


Saussure naci en el seno de una fa-

milia instruida de Ginebra en 1857.


comenz a estu-

diar lenguas en la
Universidad de
Leipzig, donde
dos aos ms
tarde publicara
un famoso
trabajo sobre el
"Sistema
primitivo de las
vocales en las

lenguas
indoeuropeas".

Al terminar su tesis, Saussure


parti hacia la cole Pratique des
Hautes tudes de Pars, donde
ensearla snscrito, gtico y
alto-alemn antiguo.

EN Es-rA
E-rAPA Es-rABA
~s IN-rERESADo
EN LA lllS-roRIA
DE ALGVNAS
LENGVAS QVE
EN LA
LING'S-rtCA
GENERAL.

Permaneci all diez aos, hasta que lo tentaron a regresar a Ginebra para ensear
snscrito y lingstica histrica.

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En 1906, la Universidad de Ginebra, por obra de la suerte, proporcion


el catalizador para que Saussure marcara un hito en la lingstica y,
posteriormente, en la semitica.
Se le encarg dictar un curso de lingistica general (1906-11), algo
que no haba realizado antes, y ocuparse de un tema sobre el que no
publicara nunca en su vida.
No obstante, cuando Saussure falleci, en 1913, sus discpulos y colegas consideraron que ese curso haba sido tan innovador, que lo re- .
construyeron a partir de las notas que conservaron y lo publicaron en
1916 bajo el ttulo de Cours de linguistique gnra/e.

EL E"!FoQVE
DE SAVSSVRE SOBRE
' DIFIERE
LA LE"!GVA
MVOlSIMo DEL QUE
PLA"lEARO"l LOS
FILLOGOS DEL

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El Cours se centr en la naturaleza del signo linglstico, y


Saussure formul una serie de conceptos esenciales para comprender los estudios europeos de los sistemas de signos.
Defini el signo lingstico como una entidad de dos caras, una
dada. Una de las caras del signo era lo que denomin el sgnifi
cante. Es el aspecto totalmente material de un signo: si sentimos
nuestras cuerdas vocales al hablar, queda claro que los sonidos
se producen a partir de vibraciones (que sin duda tienen una natu
raleza material). Saussure describi el significante verbal como
una "imagen acstica".
En cambio, en la escritura ...

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En cualquier signo, inseparable del significante -y, de hecho, engendrado por ste- est lo que Saussure denomina el significado.
Se trata de un concepto mental.
Si tomamos la palabra inglesa "dog" (perro), formada por los significantes Id/, lo/ y lgl, lo que se origina para el oyente no es el can
"verdadero" sino un ooncepto mental del "canismo".

CANINO,
CVAVRPE!)o,
LAVRA, -rtENE
VlEN-rE'S AFILA\)O'S, MVEvE LA
CoLA, EN-rlERRA
HVE'So'S, CoME GALLE-rAs, ALLA, vA
A BVSCAR PALl-ros, GRVE, ORINA EN LOS
RBoLES.

11

Ei'I EL ESQVEl-IA
DE SAVSSVRE SE
LE DA PRll-IACA
AL Coi'ICEP"o.

~
significa~~

La inseparabilidad del
(concepto mental) y el significante (aspecto material} lleva a
Saussure a plantear el siguiente
diagrama:

1---signifi_cado----l

significante

Evidentemente, Saussure cree


que el proceso de comunicacin
a travs del lenguaje implica la
transferencia de los contenidos
de la mente:
Los signos que conforman el cdigo
del circuito comunicativo entre dos
individuos "destraban" los contenidos
del cerebro de cada uno.
Esta combinacin de los
contenidos de la mente con
un tipo especial de cdigo de
signos induce a Saussure a
postular una nueva ciencia.

Pero cmo funcionan realmente estos


signos que estudia la semiologa?

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La piedra angular del concepto de signo linglstico formulado por


Saussure es la naturaleza arbitraria del lazo que une el significante y
el significado.
El concepto mental de un perro no necesariamente tiene que ser originado por el significante que forman los sonidos /d/, lo/ y /g/. De hecho,
para los franceses este concepto es originado por el significante
"chien", mientras que para los alemanes, el s1gnificante "hun<l' cumple
la misma tatea.
En el caso de los hispanohablantes, si se pusieran de acuerdo suficientes personas, el significante "perro" se podria reemplazar por "ladrador", o incluso "blongo" o "laco".

No existe ninguna razn


natural por la cual el significante "dog" o "perro" d
origen al significado.
La conexin entre ambos
es arbitraria.

,0

~~~

s,;oE""P""\J'-E-D_E.:..;C:_o:.._1'1CEBIR

VllA CIEllCIA QVE Es-rvDIE \.A


VIDA DE \.OS SIGllOS Ei'I El. SEi-io DE
l.A VIDA soCIAI.; -rA\. CIEllCIA SERA
PAR-rE DE \.A PSICO\.oGA SOCIA\. Y,
PoR COl'ISIGVIE~, DE \.A
PSICO\.OGA GEllERAI. yo \.A
1.1.Al'IAR SEl'llo\.oGA.

\. .

Saussure emplea el trmino semiolog-~n contraposicin a se'1'i!ica. El primer trmino pasar a asociarse ton la escuela europea dl
estudio de los signos, mientras que el segundo se asociar fundamentalmente con los tericos estadounidenses.
Ms adelante, "semitica" se utilizar para designar en general el anlisis de los sistemas de signos.

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La nica razn por la cual el significante evoca


el significado es la existencia de una relacin
convencional, regida por reglas acordadas (que
operan en toda comunidad de hablantes).
Pero si el signo no contiene una relacin "natural" que signifique, cmo funcionan los signos?
Para Saussure, el signo significa en virtud de su
diferencia con respecto a otros signos. Y esta
diferencia es la que da lugar a la posibilidad de
una comunidad de hablantes.

LA LENGVA NO
E<S CoMPLEA EN
NINGN HABLAN\E, No
E'S PERfECA M'S QVE
DENRo DE VNA
CoLECl\/l'i)A'i).

/ \ \.

11;-"A'.

\ -. 4 . ~- ,' <
r' _.
\-

.\ .'rl'

'-; ~'/ ~ 1''" ~


11

:;-~

14

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' ' ..

,.;J

Saussure describe cmo el fenmeno


general del lenguaje (en francs, langage)
est constituido por dos factores:

Paro/e cirtc_h
lJld 111d v1cluci \
Langue
('l

1f

.11 s1~te11',CJ

,J ferr1111ci--- t 1111,~

SICjilDS

La langue (lengua} pue=


de concebirse como una
alacena comunitaria que
alberga todos los diferentes signos posibles
que se podrlan sacar de
alll y utilizar en la construccin de un acto de
paro/e (habla}.

n:s a ell0saqui

yo

t o
rnesa

~ ~,.,

, "'
~como~.~

,,

!""'

docena carotne/o
egro

naranja

el'd~~ris~
atMrillo

,... .... IA'


m1 Vecino

Sin duda, el hecho de que la lengua


(langue) sea un sistema utilizado por
todos implica que tambin es un
fenmeno netamente social.
Pero obsrvese adems que el sistema
es abstracto: al igual que en una buena
partida de ajedrez, pocas veces es necesario detenerse a consultar un reglamento para comprobar la validez del movimiento de una pieza (o de una enunciacin}. Las reglas se conocen sin que tengan que ser continuamente tangibles.

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e\
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16

Puede decirse que "gato" tiene


relaciones paradigmticas (de
sustitucin) con "cuadrpedo
felino" y "minino".
Dichas relaciones paradigmticas deben concordar con las
relaciones sintagmticas como
los ejes "x" e "y" de un grfico
de coordenadas.
No obstante, existe cierta flexibilidad, siempre y cuando las relaciones sintagmticas lo permitan; "gato", por ejemplo, podra
tener relaciones paradigmticas
con su opuesto, "perro", si el
sintagma requiere slo que se
emplee un sustantivo animado.
if>l1'<:;;,ll'W.~ ips.com/web/Lalia
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Charles Sanders Peirce (1839-1914)

Reconocido como el principal filsofo estadounidense, Charles Peirce (pronunciar


"pers") naci en Cambridge,
Massachusetts, en el seno de una familia
refinada e instruida.
Este era el mundo de la Universidad de
Harvard, y entre sus contemporneos se
encontraban William James, Chauncey
Wright y Oliver Wendell Holmes (h.).

Pero Peirce no llev una vida


acadmica disciplinada y ejemplar ni construy su "semitica" en
forma metdica.
Fue un joven dificil, lo cual se debi
principalmente a una neuralgia recurrente, trastorno que le provocaba un
agudo dolor facial y que, segn dicen,
se manifestaba en ataques de ira y arrebatos emocionales.

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Durante su estadla nada distinguida en Harvard, Peirce obtuvo un trabajo de verano en el Departamento de Estudios Geodsicos y Costeros de los Estados Unidos, relacin que se prolongarla durante 30
aos, en los que Peirce hara importantes contribuciones a la geodesia
y la astronoma.
Pese a ello, nunca pudo procurarse la vida acad.mica estable que le
habria permitido mejorar su nebulosa escritura.
En 1877 se separ de su esposa, Zina Fay, y termin divorcindose. En 1883 se cas con una francesa, Juliette
Pourtalai, con quien habia convivido antes de divorciarse de Zina. Hoy en dla, esto no sorprende a
nadie.

PE.Ro t.A
ACTrlJD
HACIA Et.
DIVoRClo E"I 1-11
E"l'TOR"IO
SoCIAt. ERA l-ll/Y
ES'TRICTA. 1-11
FoRl-IA DE VIDA
Dio QUE
HA!St.AR A l-llS
Et.1E1-11Gos.

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Su espritu polmico sumado


a su estilo de vida inaceptable le costaron su nico puesto de profesor universitario.
Despus de haberle asignado
una ctedra de lgica en
1879, el directorio de la Universidad Johns Hopkins inici
la destruccin de Peirce.

PARA CoL1-10,
DESPVs DE
ARGAS DISPVTAS
Col>I EL DEPARA'.4'!!~<-J 1-1E~o DE ESIVDIOS
CoS\ERos, E"I
1~1 1-1E QVED
Sll>I ESE
RABAJo

Durante el resto de su
vida, en un periodo de
la historia estadounidense en el que las
historias de Horatio
Alger sobre protagonistas harapientos que se convertan en personas respetables
convivan con el darwinismo social de las clases dominantes, Peirce se las rebusc escri-

biendo artculos para revistas populares.

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Aun as, Peirce dej como legado una voluminosa serie de escritos
(recogidos por sus editores en ocho volmenes entre 1931 y 1958),
muchos de los cuales eran inditos. En esos escritos elabor su lgica
y filosofa, circunscripta a lo que denominara "semitica", su teora de
los signos.
Comenzando con su ensayo de 1867, "Sobre una nueva lista de categoras", pas el resto de su vida elaborando la teora tridica del signo. Aunque ms tarde confes su preocupacin por el nmero tre,
salta a la vista que la forma del signo de Peirce tiene sentido.

A DIFEREl>ICIA DE SAVSStJRE, PARA


QVIEt.! EL SIG1>10 Es Vl>IA DADA
AVToSUFICIEi-rrE, '(O l!>!SISTo EN
QUE EL SIG1>10 ES'T FORl'IADo
PoR UNA RELACIl>I 'TRIPLE.

El representamen
(el signo mismo) mantiene
una relacin con un
objeto, relacin que
a iu vez implica un
interpretante.

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El objeto es lo representado
por el signo/representanien,
aunque es un poco ms complicado
que eso, porque puede ser:

Et. %1GNO o
REPRE%ENAl-IEN
E% At.Go QlJE
E%\ EN
t.VGAR DE At.Gl!NA
o\RA Co%A PARA
At.GlilEN
EN ClER\0%
A%PEC\o%.

Un objeto Inmediato:
el objeto tal como
es representado
por el signo.

Un objeto dinmico:
el objeto independiente del signo
que lleva a la produccin de ste.

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El lnterpretante es el ms enganoso del grupo.


NO es el "intrprete". Ms bien es un
"efecto del significado propiamente dicho".
Casi siempre se lo concibe como el signo
mental que es el resultado de un
encuentro con un signo.

ste es un buen punto de partida, aunque es ms exacto considerar al


interpretante como un tipo de "resultado".
Por ejemplo, yo podria senalar el cielo y t, en lugar de
limitarte a registrar el significado de cielo, mirars en la direccin
que estoy senalando.
Asi se produce un lnterpretante.

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Mientras que el signo de


Saussure (significado/significante) necesita combinarse con
otros signos para participar en la
corriente del sentido, la versin
de significacin de Peirce posee
un dinamismo incorporado.
Dijimos que el interpretante
era como otro signo o un
"signo mental". Como tal,
el interpretante tiene una
importante funcin que
cumplir en la triada
del signo.

Bajo la forma de interpretante


tambin puede cumplir la
funcin de otro
signo/representamen.
Esto lo coloca en una relacin
con otro objeto que, a su vez,
implica un interpretante, que se
transforma en un signo/representamen en relacin con otro
objeto, lo que da lugar a otro in-.
terpretante, y as ad infinitum.

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Este principio, segn el cual


un interpretante produce
otros signos, es, en trminos
cotidianos, bastante conocido. Todos estamos familiarizados con la forma en que
un solo signo dispara una
cadena de asociaciones
que finalmente parecen
bastante alejadas del
signo inicial.

En semitica, esta posibilidad

-y se trata slo de una posibilidad,


simplemente porque la costumbre indica
que necesitamos ir a trabajar, realizar tareas domsticas, ir a dormir, etc., ms que
producir signos en forma constant&suele llamarse semlosls Ilimitada.

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La

Nota: Cuenta una historia que cuando Schubert termin de tocar una nueva pieza para piano, una mujer le pregunt qu significaba. Schubert no dijo
nada pero, por toda respuesta, regres al piano
y volvi a tocar la me/odia. El sentimiento puro
de la msica -la primeridad- era el sentido.

visin
que tiene
Peirce del
funcionamiento de los
signos es sin
duda bastante
compleja, si se
considera que, en
su semitica, los
signos generan necesariamente otros
signos.

Pero la historia se complica.


El signo de Peirce no funciona por s mismo sino como
una manifestacn de un fenmeno general. Peirce identific
tres categoras de fenmenos,
que denomin:

primeridad, secundarldad y
terceridad.
El mbito de la primeridad resulta dificil de imaginar, pero suele entenderse
en trminos de "sentimiento".
La primeridad no tiene relaciones, no se la
tiene que concebir en oposicin a otra cosa
y es slo una "posibilidad".
Es como una nota musical, un gusto indefinido
o la percepcin de un color.
La secundaridad es el mbito de los hechos en
bruto que surgen de una relacin.
Es el sentido que surge cuando, al cerrar una puerta, encontramos que est trabada porque hay un objeto en su camino. Al descubrir la relacin, el mundo
se revela como algo conformado por cosas y su coexistencia con otras cosas.

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Para Peirce, la categora crucial es la terceridad, el mbito de las leyes generales.


Mientras que la secundaridad implica hechos en bruto, la terceridad es
el elemento mental.
Segn Peirce, un tercero hace que un primero asuma una relacin con
un segundo.
En la analogia de dar, A le da B a C, y as B hace que se establezca
una relacin entre A y C.

Transpuestas a la triada del signo de Peirce,


las categorlas se convierten en lo siguiente:

R = signo/representamen
O= objeto
1 = interpretante
(P) = primeridad
(S) = secundaridad
(T) = terceridad

El signo o representamen es un primero;


el objeto es un segundo
y el interpretante es un tercero.

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Obsrvese que sta es una imagen instantnea de la triada en la posibilidad de la semiosis ilimitada.
Aqu el interpretante representa la terceridad, pero pasa a ser un primero en la siguiente triada.
Entonces, en su condicin de primero, el signo (o representamen)
tambin acta como un tercero, haciendo que el siguiente interpretante
mantenga una relacin con el objeto, o tornando "eficientes las relaciones ineficientes"' estableciendo "un hbito a regla general por la cual
[las signos] actuarn en condiciones determinadas".
El motiva par el qe se establecen vnculos entre las tres categoras y
las elementos tridicas representamen, objeta, interpretante se aclara
al considerar el modo en que
Peirce intenta categorizar diferentes tipos de signo.

Nota: Esto indica qu


comparte Peirce con Saussure:
una teora de los signos como
acceso codificado a un objeto.

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Al principio, Peirce postul diez tipos de signos, luego modific su clasificacin para distinguir 66 signos y finalmente termin por ocurrirsele
la engorrosa cifra de 59.049.
Seria dificil analizarlos todos; no obstante, podemos comenzar por estudiar el proceso mediante el cual pueden generarse dichos tipos de
signos.
Si el signo es una triada (signo/representamen, objeto, interpretante),
tiene tres aspectos formales, de primeridad, secundaridad y terceridad,
respectivamente.

Estos aspectos formales, a su vez, mantienen una relacin con las categoras (primeridad, secundaridad, terceridad) de existencia o fenmenos en general.

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La interaccin entre los aspectos formales de los signos y los aspectos


de la existencia se puede concebir en trminos de un grfico generador de signos.
Las filas comprenden las categorlas (primeridad, secundaridad, terceridad) segn se relacionan con cada elemento de la triada del signo.
Las columnas comprenden las categorias segn se relacionan con la
existencia (cualidad, hechos en bruto, leyes generales).
Esto genera signos de la siguiente manera: .

Cualidad
Primeridad

Hechos en bruto
Secundatidad

Ley
Terceridad

Cuallslgno

Slnslgno

Legislgno

cono

ndice

Smbolo

Rema

Decisigno

Argumento

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Un cualisigno
(un representamen formado por una

cualidad, p. ej. el color verde).

(un representamen formado por una


realidad fisica existente, p. ej. una seal de trnsito en una calle especifica).

Un legisigno
(un representamen formado poi una ley,
p. ej. el sonido del silbato del rbitro en
un partido de ftbol).

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(donde el signo se relaciona con su objeto por


tener alguna semejanza
con ste, p. ej. una
fotografa).

(donde el signo se relaciona con su objeto


slo por una convencin, p. ej. una palabra, una bandera).

Un indice
(done el signo se relaciona
con su objeto en trminos
de causalidad, p. ej. veleta
del tiempo, slntoma mdico).

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33

(donde el signo se
representa para el
interpretante como
una posibilidad, p. ej.
un concepto).

(donde el signo se representa para el interpretante como un hecho, p. ej. una enunciacin descriptiva).
signo se
representa
para el
interpretante
como una

34

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El siguiente es un ejemplo de una combinacin de esa naturaleza:


Un rbitro de ftbol le muestra una tarjeta roja a un jugador que ha cometido una falta ostensible. Como la tarjeta roja invoca reglas (las faltas son ilegales y traen aparejadas sanciones para el infractor), se trata de un argumento. Tambin es simblica (la tarjeta roja significa la
falta por convencin), y por lo tanto es tambin un legisigno (una ley
general).

Pero la tarjetll roja


ya ha 9ic*' utilizada antes Por loa .
rbitros, y IQs
juglldon!s lo sa-.
bel'\ bler\. Por consiguiente, este
acto de utilizacin
de la tarjeta roja
funciona como un
hecho en bruto, y
como tal es un
sinsigno indexical
decisigno (una declaracin fctica
del protocolo del
ftbol, causada
por la accin
del rbitro).

EL %1t-t%1Gt-to lt-tDEXICAL
DECISIGt-to Es PoR LO
At-t-ro llt-tA R.PLICA DEL
ARGlll-\Et-lO-%l-\BoLoLEG1%1Gt-to.

La obra de Peirce y Saussure constituye el punto de referencia ms


evidente para la semitica del siglo XX.
Pero existe una conexin con el pasado que ambos
pensadores representan.

LA ESl'RVCTVRA t>EL LENGVAJE


CLAN6VE) Es PARA l-I EL PVN"O t>E
PAR"lOA t>E CVALQVIER Es"VOlo
PRoYEC"At>o t>E Los SIGNOS.
IMAGINO VNA SEl-ll"\ICA
QVE ABARQVE "AN"O Los
SIGNOS "NA"VRALEs (Ol-10 LOS
"CONVENCIONALES'' t>E "ot>o "lPo.

36

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Y as como
Peirce y Saussure

tienen sus antecesores,


tambin tienen

sucesores.

Saussure y la semiologa
Una de las criticas ms incisivas a Saussure confirma el alcance de su

influencia.
El terico sovitico Valentn Volosinov (1895-1936) dice que la escuela de Saussure fue un elemento clave en la lingstica rusa. No obstante, la censura por su "objetivismo abstracto": no est de acuerdo
con que la langue (utilizada por todos y sin embargo intangible) sea el
lugar donde podamos encontrar la verdadera naturaleza social de la

comunicacin.

EXIJO QVE EL
oBJE-ro DEL Es-rvDlo
DEL LEl'IGVNE SEA EL HABLA
(PARoLE), QVE Es FIJA Ei'I Vi'IA
Sl'TVACIl'I ESPECFICA Y CAt-\BlA
Co!'I LA Sl'TVACI!'I.

--------

38

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-roDoS LOS SIGNOS


ESN SVBoRDINADoS
A VN PRl"IClPlo DE oRGANIZ.AClN SVPERloR
AL DE SV PRoPlo SISEl'IA ClRCV"ISCRIPo.

39

DE"l"l"Ro DE E~
O"'f'RA Dll-\E14~1l4 ~E llA\..\..A
oRGA"llz.ADA E l"!CoRPoRADA
V14A 1-\A~ DE 114FoRl-\ACIl4
QVE PROVIE14E DE\. EX"TERloR
DE\. ~1G140 "'~"'

El signo no slo contiene una relacin entre una sustancia material (significante)
y un concepto mental (significado), sino
que adems contiene una relacin entre
si mismo y sistemas de signos que
~o:--=::'
estn fuera de si mismo .

40
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SI tomarnos un elgno como "destino manifieslo', la dimensin


que est dellClil>ieOOo Hjelmslev ae toma mucho ms c1...

E* relatlvameiile lcl ldet1tillcat los signitlcanEs utHizadoe


en este signo; del mismo modo, se pueden analizar las
dos palabras para hallar en ellas oo significado
chtnotatlvo directo (p. ej., es obvio que exiM!I
una sucesin p(&deterrninal)a de hecho$).

PERo, Co~o El!


EL CA-So l>E ~VCllO<S <SIGllO'S,
llAY ALGo QVE PARECE E<S-rAR
FAl-rA111>0 El! E'Sf -rtPo
l>E A"ILl<Sl<S.

LA fRA<SE -rtE!lt;
Col!E)CIOllE'i
&A<S-rA11f
Col!CRE-rA<S
Col! LA PoCA
Y El lVGAR
El! GVE FVE

~~;;~;::.---~~v-rlliz.Al>A.

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41

Lo que le llama la atencin al que lee estas dos palabras


-si es versado en historia- es todo un conjunto de
asociaciones relacionadas con la expansin estadounidense
(la frontera, el siglo XIX, los pioneros heroicos, el ferrocarril,
la apropiacin de tierras desde el este hacia el Pacifico,
la eliminacin de los aborlgenes).
"Destino manifiesto", expresin acuada en 1845, fue un clich
utilizado por sucesivos presidentes de Estados Unidos en
el siglo XIX para hacer referencia a la colonizacin de
un continente y justificarla.
Por lo tanto, puede decirse que ese signo tiene poder
de connotacin. Al igual que todos los signos,
puede -potencialmente- invocar la accin de
sistemas de signos ya existentes.

42

La connotacin no es de
ningn modo un fenmeno
desconocido.
oe hecho, uno de los analistas ms talentosos y
amenos de la connotacin present su famosisima concepcin de
los signos antes
de dedicarse a
la semiologa.

ESPERo EXPLICAR E"I


DE'ALLE LA l-llS'lflCACIN GIVE 'RANSfORl-IA
t.A CV\.'VRA DE LA
PEGIVEA SVR6VESA EN VNA NA'VRAt.Ez.A VNIVERSA\..

: !liW tll!54 y ,._ :

._,wo
,.
. . na ~-''-'-

..

'
IAn* ....._. hnc4lsa. '
. L'1 L.,,,_s NoWei.s. En cada .
uno, su utor, r,oland Barthn
(1915-80) proceclla.e exponer una
""Milologla del mes, que demoalra~etl

ba prfnclpalmente cOmo las denotaciones de los signO& de la cultura


popular delatan connotaciones qu,
son en si mismas "milos" generados por el sistema de signos ms
amplio que conforma la sociedad.
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El libro que contiene estos ensayos -bien titulado Mitofogfas y publicado en 1957- presenta reflexiones sobre el strip-tease, el nuevo
Citroen, la espuma que producen los detergentes, el rostro de Greta
Garbo, el bife con papas fritas, etc.
En cada ensayo, Barthes toma un fenmeno de la vida cotidiana que
parece pasar desapercibido y se dedica a deconstruirlo, a demostrar
cmo las connotaciones "obvias" que conlleva han sido por lo general cuidadosamente construidas.

44

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Aunque todo el mundo sabe que el resultado del catch est "arreglado", eso no impide que la gente (por lo comn las damas de edad)
se entusiasmen con ciertas contiendas.
En "Los romanos en las pelculas", Barthes muestra en un nivel ms
sutil cmo en la pelcula Julio Csar, de Joseph Mankiewicz, las connotaciones de la "romanidad" se producen a travs de detalles
minsculos.
Adems de ciertas cosas evidentes (togas, sandalias, espadas, etc.),
Barthes advierte que todos los personajes tienen flequillo.

NI SIQUIERA L~ QUE "TIENEN Poco PELO QUEDAN


AFUERA, Y EL PELUG!UERo IEL PERsoNAJE i'l)\s ll-IPoR"TAN-rE DE LA PELCULA) sE LAS ARREGLA PARA PRODUCIR UN L-r11-10 IW;LE QUE LLEGA HAs-rA LA PAR-rE
SUPERIOR DE LA FREN-rE, EsAs FREN-rEs ROl-IANAs
CuYA PEG!VEEz. HA INDICADo UNA l-IEZ.CLA DE
ALARDE DE JUS"TICIA, VIR"TVD Y CoNQUIS"TA.

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45

Probablemente sean stos los anlisis semiticos de Barthes ms


conocidos, y los que dan lugar en la puerta de los cines y en los
programas de arte nocturnos al tipo de conversaciones a las que
hicimos referencia al principio de este libro.
Pero Barthes hace mucho ms que injertar una jerga cuasitcnica
en las creaciones populares. Lee los fenmenos con detenimiento,
y en su deconstruccin presta espeeial atencin a la complejidades que mantienen cier1aa construcciones.

LOS "1-11-ros QVE


lt-IPREGNAN NVES-rRA
VIVA 'SON INSl{)IOS0'5
PRECl'5At-1EN-rE PoRQVE PARECEN
-rAN NA-rvRALE'5. INVITAN AL
ANLISIS {)E-rALLAVo QVE PVEVE
ofRECER LA sEt-116-riCA.
46

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Tornemos el ensayo de Barthes de 1964, "La retrica de la imagen".


En l analiza un aviso publicitario de pasta Panzani compuesto por
una simple fotografa de algunos ingredientes bsicos (tomates,
hongos, ajies), paquetes de fideos y latas de salsa, que emergen de
una bolsa de red.
Barthes separa el aviso en tres mensajes:

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47

El mensaje lingstico
El elemento clave de este mensaje es la asonancia peculiar de la
palabra "Panzani". La misma denota el nombre del producto pero,
junto con otros signos lingisticos, como "a l'italienne" (a la italiana),
tambin connota la idea general de "italianidad".

El mensaje icnco codificado


Son las connotaciones visuales derivadas de la forma en que estn
dispuestos los elementos fotografiados.
Las mismas incluyen:

la.jrmra (dt !01


i115red1tfr1 AAira!(;f
y, or ti!Ociac!lx,
....__
re: 1JrodctrJJ"
tK'IMado1).

48

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El mensaje icnico no codificado


Barthes utiliza este trmino para referirse a la denotacin "literal", el
reconocimiento de objetos identificables en la fotografla, independientemente del cdigo ms amplio de la sociedad (o /angue).

l:AS PAi.ABRAS Al.. PIE DE \..OS AVISOS


11..US-rRADos -\..o QUE DEN01'11No
1
~NCl..AJE"- SUEl..EN BRINDAR
INfoR1'1ACIN CRUCIAi.. SOBRE \..o
, _ _ _ _ _ QUE El.. PRoDUCTo
\.\ACE o Es.

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49

Ms problemtica es !a relacin entre los dos mensajes "icnicos": uno


"codificado"/connotativo y el otro "no codificado"/denotativo.
Barthes analiza primero el connotativo porque, segn afirma,
el proceso de connotacin es tan "natural" y tan inmediato cuando se
lo experimenta, que resulta casi imposible separar la denotacin y la
connotacin.
La identificacin de la denotacin slo se da cuando la connotacin
borra tericamente de la ecuacin.

se

Como es lgico, el lector reconoce lo que los signos efectivamente representan y luego procede a descifrar cierto tipo de sentido cultural,
social o emocional.
Sin embargo, en la realidad, la identificacin de lo que representan los
signos --en especial las imgenes- sucede con tanta rapidez que es
fcil olvidar que alguna vez ha sucedido.

EL LEN
SIGNIFICA EL
PoDER DEL
Es-rVDlo DE
1-\0LLYWooD.
NO, Es SLO
VN LoGo
A"TRAC"TIVO.

50

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Otra rea importante que inaugura Barthes para el estudio de los signos es la funcin del lector.
La connotacin, pese a ser una caracterstica del signo, necesita de la
actividad de un lector para tener lugar.
Guindose por Hjelmslev, Barthes produce por lo tanto su mapa de
funcionamiento del signo:

1 S1gnif1cante

2 S1gnif1cado

3 SIGNO DENOTATIVO

.. . .

4 SIGNIFICANTE CONNOTATIVO

5 SIGNIFICADO CONNOTATIVO
'

El signo denolatvo (3) nt formado por un significante (1) y un signifl..


cado (2). Pero tambin es un signifiC8111e connotativo (4).
Es decir, es una sustancie material: slo si poseemos el signo len"
podemos tener connotaciones de su orgullo, ferocidad, coraje, etc.

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51

Y un significante connotativo debe engendrr un significado connotativo (5) para producir un signo connotativo (6).
Aqu es donde el tipo de enfoque sistemtico de los signos que deseaba adoptar Barthes se torna muy problemtico.
Por un lado, siguiendo a Hjelmslev, se aferra a la idea de un gran
sistema, cdigo o langue, o signos de la sociedad.

PERo ADMl'o QUE SI BIEN


Los SIGNOS INDIVIDUALES
REDUCEN LA 'ENDENCIA
"ANRQUICA" A INFINl'oS
SIGNIFICADOS, LA DIVERSIDAD
CUL'URAL Y EL CAMBIO CoNS'AN'E QUE
FORMAN EL MBl'o DEL SIGNIFICADo
CoNNo'A'lVo SON GLOBALES
y DIFUSOS,

52

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Barthes no estaba solo en el desentraamiento de estos dilemas.

En las dcadas del '50 y '60 form parte de la inftuyente corriente


intelectual que suele conocerse como estructuralismo.

Basndose en la necesidad de una ciencia de los signos planteada


por Saussure, el estructuralismo abraz la semiologa pero muchas
veces pareci trascender el campo estricto del funcionamiento del
signo. De hecho, el principal estructuralista asociado con la vida intelectual francesa fue un antroplogo, Claude lvi-Strauss (nacido en 1908).

Lvi-Strauss
combin aspectos

de la obra del lingista de Praga de


origen ruso, Roman

Jakobson (1896-1982),
de la lingstica saussureana y del inconsciente

freudiano y demostr tanto


la complejidad como la naturaleza sumamente pautada
del "pensamiento salvaje".

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53

El puente entre
la antropologa
de Lvi-Strauss
y los principios
semiolgicos es
la nocin de
estructura.

Lo que demuestran sus cuantiosas investigaciones de campo sobre el totemismo,


los rituales, los sistemas de parentesco y, especialmente,
el mito, es que entre
los artefactos culturales hay una correlacin anloga a las
relaciones existentes dentro del
lenguaje.

EL ERRoR DE LA
AltRoPoLoGA -rRADICIOtlAL, AL IGVAL QVE
- EL DE LA UltG'S-rlCA -rRADlClo.,.A\., f'Vf Cott1:1DERAR
LO'S -d.Rl'lll4~, Y "IO LA1:
Rf.\.ACl01tE~-E1t-rRE

LO'S -rRl-llllO'S.

54

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Al referirse al
valor quiere decir
que los signos, al
igual que otras cosas
con valor, pueden:

Et.t EL CoVRS-rV\/E MVC\1o


CVIDADo DE EVl-rAR REFERIRME AL
"slGt.tlflCADo''. Et.t CAl-IBfo,
ME REflERo A LA RELACIt.t Et.t-rRE
LOS SIGt.tos COMO EL VALOR.

b) Compararse con cosas similares.

Tomemos una moneda de una


libra. Se la puede:
a) Intercambiar por pan, cerveza, peridicos, etc.

Tambin se la puede:
b) Comparar con un billete de
cinco dlares.

Del mismo modo, una palabra se puede intercambiar por una


idea o comparar con otra palabra.

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55

Lo que Saussure quiere mostrar es que los elementos en cuestin no


poseen una dentidad lntrlnseca. Puede suceder que ta moneda de
una libra est compuella flsicllmente de 81.-:iones cuyo valor slo
suma 37 peniques.
No obstante, la funcin de la moneda en el
sistema es representar el valor de una lbra
en relacin con otros elementos (monedas
de 20 o 50 penques, billetes de cinco
lbras, etc.) y con otros productos (pan,
cerveza, etc., por valor de una libra).

Para Saussure, es el valor lo que genera


el sistema de dlferenc:las
que es la langue.

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En el estrato inferior del lenguaje hay distintos sonidos fundamentales


que los lingistas denominen fonemH.
En la palabra inglesa ldog/ hay tres tOnemas: /di, lo/ y lg/.
Serla una locura sugerir que el fonema /di es ms importante que el
fonema /g/, o que uno es un trmino positivo y el otro no.

Cuando este principio se eleva al nivel de sistemas ms amplios,


como los que existen en las culturas, la nocin de una estructura de
relaciones o diferencias adquiere mucha importancia.

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57

Porque es parte de una estructura o


sistema.
Elephant and e:astle ha conservado
su nombre por su relacin con calles
adyacentes como New Kent Road,
Newington Causeway, London Road,
St George's Road, etc.
Es parte de una estructura conocida
como el sistema vial de Londres, que
permite relaciones de acceso a vehculos que prestan servicios o entregan mercadera.
Es una de las principales venas en
relacin con las diferentes venas y
arterias de un cuerpo que alberga la

~
i:Wtt~ilo.
.
.

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59

Esta evaluacin estructuralista de una calle de Londres es similar al tipo de trabajo realizado por Lvi-Strauss y otros autores vinculados con
la semiologia en las dcadas del '50 y '60.
Para Lvi-Strauss, fenmenos antropolgicos
como los sistemas de parentesco se pueden
estudiar por poseer relaciones estructurales
significativas. Las prohibiciones relacionadas con el matrimonio que existen en
ciertas sociedades (la ms evidente es
el tab del incesto) no son el resultado
de simples predeterminaciones biolgicas. Ms bien representan un sistema significante o cultural.

No PVEDE-s
.-----fh'.#---1 CA-SAR"lE CoN
IV HERl-IANA.
y '51 "lE CASAS
CoN V PRll-IA?
SERA VNA
LINDA
Co1-1BINAClN.

En ciertas sociedades, sostiene Lvi-Strauss, quin se casa con


quin est determinado por un sistema significativo de intercambios,
posibilidades y diferencias que no difiere de las reglas consagradas
en el lenguaje.
60

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La estructura del mito


En los mitos de una sociedad rigen reglas similares.
Una estructura es un modelo de operaciones que
permite posteriores transformaciones de los mitos,
cumpliendo al mismo tiempo con las reglas bsicas de la
estructura.
El mito relata la misma historia una y otra vez con una
transformacin relativamente superficial de los elementos
que conforman la historia'. Tomemos como ejemplo el mito
de la familia de Edipo.

Cadmos, antepasado de Edipo y fundador de la ciudad de


Tebas, mat un dragn. De los dientes del dragn, que
Cadmos plant en la tierra, nacieron los guerreros espartanos, que enseguida comenzaron a exterminarse mutuamente. Los cinco sobrevivientes pasaron a ser los ances-

tros de los tebanos.


Ms adelante, tambin Edipo mata a un monstruo de la
tierra, la enigmtica Esfinge. Por esta accin, Edipo es
recompensado con el trono de Tebas -vacante desde la
reciente muerte del rey Layo- y se casa con la reina
Yocasta, viuda del rey. En realidad, sin saberlo, Edipo
habia asesinado a su padre, Layo, y se haba casado
con su madre. Tebas es castigada con una plaga por
estos dos delitos ignorados.
Tras el exilio de Edipo, sus dos hijos, Etiocles y
Polinices, se matan mutuamente en una lucha por el
trono. El senado de Tebas decreta que no debe darse
sepultura al cuerpo de Polinices, pero su hermana
Antigona desobedece y realiza ritos funerarios en su
honor. Por ello, se la condena a ser enterrada viva.

Es interesante, adems, que el nombre del abuelo de


Edipo, Lbdaco, signifique "cojo", el de Layo, su padre,
torcido, y el de Edipo, "pie hinchado": todos estos
nombres implican "no caminar derecho".

Estructura y mitemas
Lvi-Strauss establece la estructura de los mitos, como el de Edipo,
desglosndolos en unidades constitutivas ms pequenas, que denomina mitemas (no difieren de los fonemas lingisticos). Los mitemas se
conciben como "haces de relaciones". Lvi-Strauss deja de lado la narrativa, donde una accin sucede a otra, y reordena los mitos de modo
que los tipos de relaciones -los mitemas- formen grupos entre si.
Por ejemplo, el haz de relaciones "Cadmos mata al dragn" pertenece
al mismo grupo que "Edipo mata a la esfinge".
En el siguiel)lll anttSls. el mito de Edipo, est ordenado en Columnas
da mtwmu agrupados y filas de aecueftefff narrllllYaa.

rA? S'8 QSI CM

.117asl'3. su mal1!!.
WJa en. 7erra a
.Poo/ce.s:. su ermaoa

pese a /a P.rom/c/o..

62

Efe sinta~mtico

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Esta disposicin presenta un eje sintagmtico (secuencia narrativa, en


sentido horizontal) y un eje paradigmtico (haces de relaciones, en
sentido vertical).
Con esta reescritura del mito, Lvi-Strauss no se propone llegar a su
significado final; ms bien desea mostrar las condiciones de su pro
duccin y transformacin.
Las relaciones son las siguientes:
Columna 1: relaciones de consanguinidad sobrestimadas.
Columna 2: relaciones de consanguinidad subestimadas (es decir, lo
inverso de la Columna 1).
Columna 3: exterminio de monstruos.
Columna 4: dificultad para mantener el equilibrio y pararse (presente
en los nombres) .

Ei1>0 mata
a \a es1\ns.e
...ata a\ drall
cadmO '"

es mata a
su hermano Polinices

Para Lev1-Strauss el mito representa una preocupac1on casi universal


por el ongen de la humanidad La humanidad surge de la
tierra/sangre o de la reproducc1on de los humanos?

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63

Despus de la consanguinidad sobrestimada


y su inversa, el monstruo
-una criatura de la tierra/sangre- es asesinado. El desequilibrio y la dificultad para pararse, presentes en los nombres de los protagonistas
masculinos, es la referencia al
nacimiento de los humanos
(que no pueden ponerse de
pie hasta que alcanzan el
equilibrio y la fortaleza).
Pero en muchos otros mitos,
el humano que no puede ponerse de pie naci de la nerra.

64

Por lo tanto, las


cuatro columnas representan las condiciones para
plantear el interrogante sobre
el origen de la humanidad, asl
como las posturas contradictorias que l acarrea.
En cierto sentido, las relaciones semiticas entre los elementos del mito de Edipo tal
vez comuniquen cierto tipo de
mensaje acerca de la naturaleza de los mitos en general,
y sobre todo de los relacionados con los orlgenes de la
humanidad.

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Para los intelectuales europeos,


las valientes
observaciones de
Lvi-Strauss
acerca de las llamadas sociedades "primitivas"
abrieron toda una
nueva dimensin
para el entendimiento de las
culturas en general.
Sus planteas sobre el mito
promovieron los estudios estructuralistas de los fenmenos
textuales, que en forma dispersa constituyeron la Escuela de
Pars en la dcada de 1960.
En el campo del anlisis de las
estructuras narrativas, la obra
de Lvi-Strauss anticipa las de
Algrdas Julien Greimas
(1917-92) y Claude Brmond
(nacido en 1929) y se superpone a ellas.

En el mismo perodo,
Communications, una revista
parisina dedicada principalmente a la imagen, public
muchos trabajos estructuralistas influyentes, incluyendo el
de Roland Barthes sobre fotografa, el de Christian Metz
(1931-93) sobre cine y el de
Tzvetan Todorov (n. en
1939) sobre potica.

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65

Estructuralismo
El "estructuralismo", como sinnimo de anlisis semiolgico, se
puso muy en vogue. En 1967, la revista literaria francesa
Quinzaine Littraire public una caricatura muy difundida que retrataba a los principales defensores del estructuralismo vestidos
con polleritas hechas con hojas entre un follaje exuberante.
El joven Michel Foucault (1926-84) diserta entusiasmado ante su
audiencia: el psicoanalista Jacques Lacan (1901-81), sentado de
piernas y brazos cruzados; Lvi-Strauss (tomando notas de campo, como siempre) y Roland Barthes (con expresin pensativa pero el cuerpo relajado).
La mayorla de los observadores coincide en que el entorno
"primitivo" indica el predominio de Lvi-Strauss y sus inclinaciones
antropolgicas. Ms importante, quizs, es que esta caricatura
presagia lo anunciado por una nueva ola de pensamiento que involucra a la semiologla: la superacin de la textualidad.

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Posestructuralismo
El proyecto de una semitica (o semiologia) prosestructuralista no se puede encuadrar cronolgicamente. Ms an, el trmino "posestructuralismo" es poco utilizado en Francia, su presunto lugar de origen.
Sin embargo, la mayoria de los expertos
coincide en que los origenes del
posestructuralismo se reconocen
sobre todo en los aos previos
a las revueltas estudiantiles de mayo de 1968.

Es posible que uno de los momentos


formadores clave sea la aparicin de
la obra crits, de Lacan, y la poco
frecuente publicacin en un mismo
ao (1967) de tres libros del
filsofo francs de origen argelino,
Jacques Derrida (n. en 1930).

Uno de estos ltimos, la recopilacin


de ensayos titulada criture et
diffrence, representa en forma
bastante notoria el rechazo de
Lvi-Strauss y del estructuralismo, y acta como disparo
inicial en la andanada de
cuestionamientos que hace Derrida a la filosofia
occidental en general.

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67

Un aspecto fundamental del anlisis crtico posestructura\\sta es la preocupacin por \a funcin del sujeto humano en la
significacin.
La semiologa estructuralista haba tratado bsicamente
al sujeto como un "portador" de estructuras. Lejos de
ser el eje de la accin, se lo conceba como un ser dominado por normas de parentesco, procesos narrativos, mitos, relaciones de gnero o cualquier estructura que estuviera en discusin.

-~-

En este sentido, la semiologa estructuralista te'


na una orientacin
"-. "antihumanista",
\. que a menudo

llegaba a ser
sombra.

EVIDENf"'EN-rE,
ERA NECESARIO
EN-rENDER LA <Sl!BJE-rMDAD Co"'o ALGo "''S QVE EL PRoDVC-ro DE LA -ro-rAL
l)o"'INACIN PoR EL
s1s-rE"'A Y ALGo
~E"lo'S QlJE l!NA
PURA ACCIN.

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69

El concepto de langue de Saussure presentaba al usuario de la lengua


como una de las tantas intersecciones en la circulacin de las diferencias entre signos.
Lgicamente, pareca que el depsito o
alacena de las diferencias permaneca
abierto a toda hora para que el sujeto o
usuario de la lengua se sirviera de l y
creara enunciaciones.

nosotros

debajo
\

a ellos aqui

noscitros

l-IS ALL
DE LA "IECESIDAD
DE Col-IV"llCARsE,
1-10 1-1E l"l~RESA"I
LAS RAz.oi-ES PoR
LAS CVALES EL
SVJEo VlLIZ.A EL
SISEl-IA DE V"IA
l-IA"IERA E"I PAR-

'"'"'.:'
0~

mesa

:&' como

,,.~o

1a

!""'

docena '"111e/0

egro
naranja
azul .
ercte &ns

amarillo

~6

"'

c>sA.

Ms bien se conceba al signo como una notacin arbitraria para referirse a conceptos ya existentes en la mente de su potencial usuario.

De este modo, la relacin del ser humano con el sistema se basaba


principalmente en la conveniencia "funcionalista".

70

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La forma en que el posestructuralismo


concibe a los usuarios de los signos
es muy diferente.
Ya en 1939, el eminente lingista
francs mile Benveniste (1902-76)
expres sus dudas acerca de
la "arbitrariedad" de las relaciones
en el signo saussureano.
Sus comentarios seran importantes
para las posteriores
teorizaciones
semiolgicas.

LA Cot-.1EXIt-.1 E"lRE
EL SIGt-.!IFICANE (LA NoACIN
MA\ERIAL) 'f EL SIGt-.!IFICADo
(Cot-.1CEP-ro ME"lAL ENGENDRADo
PoR EL SIG"!IFICANIE) Es
APRE"IDIDA PoR LOS VSVARIOS
DE SIGt-.loS A \EMPRA"IA EDAD
'f Et-.! FORMA A"I GEt-.!ERAL,
QVE PRClCAME"lE JAM'S
EXPERIMEt-.!A"I Vt-.!A 'SEPARAClt-.1
Et-.!RE AM!>OS.

oo

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71

Dicho de otro modo,


la palabra "rbol"
suscita el concepto
mental del "rbol" con
tanta inmediatez, que
se dira que el
proceso de conectar
el significante con el
significado nunca

ocurri.
Lo que sucede en
la mente es
instantneo, y en
lugar de tratarse

Por qu es
importante
esto?

de una conexin
"arbitraria", para
Benveniste el
vinculo entre el
significado y el
significante es
necesario.

72

No obstante, existe
una relacin arbitraria en el proceso de
significacin.
Se produce entre el
signo completo
(significado y
significante) y el
objeto en el
mundo real.

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Consideremos lo siguiente: la palabra "yo" es utilizada por toda una


comunidad lingstica. Los individuos la emplean para referirse a s
mismos en lugar de utilizar un nombre propio (p. ej., Juan Prez).
Para Saussure, "yo" es sin duda un signo que contiene una relacin
arbitraria entre significante y significado.

POR LO -rAwro,
1

11

"(0 NO soy yo VSAR

''lo" Es ADHERIR A VN
SIS-rE"'A DE SIGNIFICACIN
QVE EX1'5-rE FVERA DE VNo
"'IS)'\0, VSAR "TR,.,INOS
Ex-rRADos DE VN DEP6s1-ro (0)'\VNl-rARIO.

Y ese depsito
contiene muchos otros
trminos, cada uno
de los cuales tiene
asignado un concepto fijo.

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73

Pero "yo" no posee este significado o concepto fijo. Por el contrario,


"yo" significa algo diferente cada vez que se utiliza en una enunciacin. Se refiere a la persona que est empleando la categora "yo".
Sin embargo, ms importante an es que el uso de "yo", a pesar de
que efectivamente es una adhesin al sistema del lenguaje, no se
siente como tal.
Siguiendo a Benvenlste, "yo" es un signo cuyas relaciones internas
son necesarias.

CVANDo VNo
VSA LA PALABRA

''fo", PARECE QVE


SE Es-rlNIERA REFlRIENDo AL '\JERDADERo yo" ("A M'~.

74

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Pero no es as.
"Yo" es simplemente una categora lingstica; no se parece a mi,
no camina como yo, no nota si tengo sed. En suma, jams puede
captar la totalidad de mi ser.
Yo puedo enunciar un ejemplo de paro/e, como "Yo adoro las
bananas".
Pero en ese acto de paro/e el "yo" que adora las bananas no es la
misma persona que enuncia la paro/e (que tambin adora las
manzanas, las naranjas, las uvas ... y que en realidad no adora las
bananas sino que simplemente dijo que las adoraba).

LA VERDAD E<S
QVE yo No.

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75

La relacin entre el sujeto y el sistema significante es, pues, compleja.


Cuando se emplean signos lingisticos, la relacin entre significado y
significante es tan slida (necesaria, casi como una segunda naturale-

za) que al usuario del lenguaje le parece estar muy cerca de ste.
Pero, en realidad, el sistema lingstico est afuera del sujeto humano. El usuario del lenguaje est totalmente separado del sistema de
signos. Lo que ese sistema le permite expresar est lejos de ser lo
que la persona siente en realidad.
Por ejemplo, quizs el sujeto pueda expresar su gusto por las bananas
y, lgicamente, esto podra concordar con todas las otras predilecciones que pueda eX!lWfff~~l\ip\!~Wli~9Il!lismo.

76

En la relacin humana que implica esta versin del signo, existe en la


mente del usuario del signo un significado "puro".
Este significado es una especie de idea que no est para nada limitada por la mediacin. Tambin parece tentadoramente lgico que un nio se forme primero el concepto de lo que es un gato (malla, come
pescado, rasgua, etc.) y slo ms adelante un adulto le diga que la
entidad en cuestin se denomina "gato".

LA RELACI"I
DEL SVJE-ro
\.IV1'1A"IO coi-i
EL SIS-rE1'1A
DE SIG"IOS
t-10 Es -rAt-1
Sl1'1PLE.

78

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Lacan toma el diagrama del signo de Saussure y lo invierte.


En lugar de un significado puro, Lacan presenta un concepto
mental que es por completo el resultado de una mediacin ya
existente.
El argumento cobra mayor sentido si se utiliza un ejemplo slido.
Lacan elige las puertas de dos baos pblicos que se nos aparecen de la siguiente manera:

DAMAS

o
o

CABALLEROS

Presentadas de esta forma, las puertas parecen diagramas del


signo segn lo concibe Saussure.

Al realizar una observacin ms minuciosa, se advierte que las


puertas son idnticas y la inscripcin que acompaa a cada una figura en la parte superior del diagrama.

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79

Si profundizamos en el anlisis, observamos que la diferencia entre las dos puertas (que parecen idnticas) no es producida por
nada intrnseco; ms bien, es producida por los significantes diferentes que cuelgan sobre las puertas.
El individuo que se detenga ante estas dos puertas se formar, a
partir de los significantes que aparecen arriba, un concepto bastante definido de lo que hay detrs.
Y cuando pensamos qu engendran en cada caso los significantes, el proceso es muy importante. La diferencia entre "Damas" y
"Caballeros" permite a los habitantes de la civilizacin occidental
acatar una ley cultural de importancia.

DAMAS

CABA

80

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Como observa Lacan,


es la ley de la "segregacin urinaria" que rige
cuando personas de
distinto sexo responden al llamado de la
naturaleza fuera de
su casa.
La posibilidad de evitar el error embarazoso, ofensivo y tal
vez peligroso de elegir la puerta equivocada cuando buscamos un lugar
para desagotar la
vejiga depende
de la diferencia
determinante
entre dos
significantes.
Esto se aplica a
nuestra anterior
analoga del
desarrollo.

EL 1-!Io QVE ADQVIERE


EL Co"!CEl'-o DE ''GATo" Lo
HACE PoRQVE "GATO" Es V"!O DE
Los ELEl--\EITTos PREEl<ISTE"!TEs
ti-! LA ESTRVCTVRA DE LA
LA"16VE QVE PRECEDE AL "!ACl1--\IEITTo DE CADA sER HVl--\A"!o.

A fin de ocupar su lugar en el mundo, el nio tambin debe


ocupar una posicin en el lenguaje.
Para convertirse en un sujeto y poder referirse a si mismo
en el mundo social, el humano debe ingresar en el medio
de significacin preexistente y adquirirlo.
De este modo, segn la concepcin de Lacan, el sujeto humano est dominado por el significante, o ms precisamente, por las diferencias en la tangue.
Por lo tanto, su nueva formulacin del algoritmo es:

Ji
s

Sin embargo, lo importante es que funciona as:

sssssssss
82

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Lo que tenemos aqu no es


slo una imagen del ingreso
del ser humano en el lenguaje.
En realidad, es el ingreso del
humano en la materia misma
de la subjetividad.
.Y qu es la subjetividad?
Estar enredado en la red infinita de la significacin.

EL SIGNO NO Es
A\!'OSVFICIEN-rE,
CoN DESl'\..AZ.Atv1IEN-ro
DEL SIGNIFICADO A\..
SIGNIFICAN"TE. lvlS BIEN
ES Cotv1PVESO PoR.
Dos lvlBlOS DISlNOS QVE NVNCA SE
ENCVENRAN.

Est el mbito de la "S"


mayscula (el significante,
el mundo donde opera la
significacin, la cultura) ...

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83

... y el ambito de la "s" minscula (el mundo interior o aquello que no se


puede expresar a travs de la significacin).

Los separa una barra impenetrable. No hay desplazamiento en sentido


vertical, de significante a significado. El desplazamiento ocurre en sentido horizontal, con significados que se detienen debajo de significantes siempre distintos.
En este sentido, el significado esta lejos de ser puro: es etreo, esquivo y escurridizo (una de las razones por las que el registro material se
marca con una "S" mayscula, en contraposicin con la "s" minscula,
apenas asible).

84

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Pero esto no significa que el sujeto est atrapado en un juego interminable que convierte todo intento de decir o hacer algo significativo en
una farsa total.
Lacan llama a los significantes clave points de capiton, o "botones de
tapicera", como los de un silln.
En una serie de signos los points de capiton pueden operar tanto en
forma sincrnica como diacrnica.

HAY CIERo'5 '51GNIFICAN\E'5


''CLAVE" QVE "-SELLAN" CIER-ro
lPo DE '51GNIFICADo PARA L0'5
QVE PARTICIPAN EN Et- V-So
DE Lo'5 '51GN0'5.

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87

Aunque la referencia a este tema es algo


menos evidente en la revisin de la semiolog ia realizada por Jacques Derrida, de su
obra se extraen claras consecuencias sobre
la relacin de la humanidad con el sistema
de representacin.
Su critica de Saussure forma parte de un
ataque a casi todos los grandes filsofos de
Occidente desde Platn, quienes, segn
Derrida, han cometido el error fatal del logocentrismo (el supuesto poder racional de la
palabra para explicar el mundo).

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La principal amenaza es el concepto de dlffrance.


Como trmino, recuerda claramente la insistencia de Saussure en la
diferencia como el principio que da sustento a la /angue. Pero, para
Derrida, el planteo de Saussure sobre la diferencia no llega tan lejos
como debiera y no es fiel a si mismo.

Derrida demuestra esto mediante un ardid muy


astuto. En lugar de aceptar el Cours tal como
fuera difundido en los circules intelectuales
franceses durante las dcadas del '50 y '60,
vuelve al texto de Saussure y se pregunta
por aquellas partes que en gran medida
fueron pasadas por alto.

ALL Et.tCot.t-rR
1-\A"ERIAL QVE
Al-\ENAZ..ABA Cot.t
ECHAR "ol)o PoR
"lERRA.

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89

En distintas etapas del Cours (incluyendo un capitulo entero),


Saussure plantea varias cosas acerca de la escritura, en comparacin
con su principal objeto de estudio, el habla.
Entre sus planteas se destaca el tema recurrente de la escritura como
forma de significacin "secundaria".
Curiosamente, cuando utiliza la escritura para ilustrar lo que quiere demostrar acerca del habla, trata a ambas como sistemas anlogos de
signos arbitrarios. Afirma que la letra "t", por ejemplo, slo funciona como tal cuando su notacin difiere de todas las dems letras escritas.

PERo AL A5oRDAR DIRECTAl--IE1'nc


EL -rE1--1A DE LA ESCRllVRA, DIJE ...

Leltjua,y ucrlmra,
ron-dtJrr~

de, r~nor dkti.H.i:or;


~nicA, rwn-

de, ser det re:undo

u rewueHt:ar
a.lwH.uo.
90

En sntesis, lo que hace Saussure, segn Derrida, es privilegiar el habla por sobre la escritura dando la impresin de que el significante hablado se encuentra ms cerca del significado.

LA PALABRA HABLADA
CoNSl\!'fE PoR S SoLA EL oBJE-ro
[DE LA LINGS\ICAJ.

Por supuesto, desde el


principio Saussure
concibe el significado
como u na especie de
"pensamiento-sonido".

Entonces la escritura, como tal,


queda afuera, alimentndose de
la esencia primaria de la

significacin.
Para Derrida, sta es una

prueba concluyente de las tendencias logocntricas de


Saussure. Como en la mayor

parte de la filosofa occidental


desde Platn, se nos presenta un
planteo de pureza (el signo hablado
que contiene el significado) invadida
por la fuerza contaminante de la mediacin (la escritura, un sistema secundario).

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En lugar de enojarse con la contaminacin, Derrida nos invita a

aceptarla como parte de la vida.

~A 1-\EDIACIN, Nos

GVSTE o No, ES VNA


FoRl-\A DE VIDA.

92

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El "significado transcendental" es una


ilusin reconfortante porque permite
decir a los usuarios de los signos:
"iAqui estamos'. Despus de todas
estas diferencias entre stgnos,
logramos llegar a un significado

yo soy LA LEY'
Eso ME CONVIER-rE
EN VN SIGNIFICADO

definitivo".
Estos significados estables, definitivos,
pueden ser mundanos; pero los "significados transcendentales" resultan particularmente
tiles cuando se presentan en forma de
cosas como "Dios" o "ley natural".

PoR Al-loRA
VAMOS A DIFERIR LA
RESPVEs-rA.

A este concepto Derrida opone la nocin de diffrance. Esta nocin extiende


el concepto de diffrence de Saussure
y, dado que en francs se pronuncia
exactamente igual, slo se puede distinguir en la escritura, donde se ve que
tiene una "a" en lugar de la segunda "e".

El valor de un signo surge de su diferencia con respecto a los signos


adyacentes y a todos los dems. El concepto de diffrance incorpora
esta idea, pero adems indica que el valor del signo no est presente inmediatamente; su valor se difiere hasta que el prximo signo
del sintagma lo "modifica".

Si leemos de izquierda a
derecha, el "diez" se transforma de "diez qu?" ...

... en la respuesta "diez


verdes algo".

Luego la pregunta "diez verdes


qu?" se convierte en "diez
verdes botellas".

94

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s' extendemos el sintagma a:

"

. OieZ yerdes bofellaS


... sobre una pared ~,,,
=""
.

se producen otras m d'fi


.
-st_ ': ___
,-,
se transfo
o ' rcac1ones Los .
.
red y la "re;:"n en elementos
es!
elementos
puesta" a "diez qu?" se an sobre la pavuelve a diferir

uando llegamos a " ar "


respuesta a sobre q~ e,l , tras diferir nuestra
botellas, no la ima . estn apoyadas las
co~ diez botellas ag~~~;ios desnuda, sino

q~e ~1ez

95

Pero reflexionemos sobre esto: acaso el sintagma "diez verdes


botellas", por el proceso de diferimiento de diffrance, no contiene
la huella del signo "pared" que le sucede?
Es una idea extraa, pues "pared" es efectivamente un trmino del
futuro de ese sintagma especfico; pero no tan extraa, si el sentido
se difiere constantemente para ms adelante.
Pensemos que "diez verdes botellas" alberga tambin las huellas
de sintagmas anteriores. La mayora de las personas presume
que la cancin contina durante algn tiempo con posteriores
modificaciones.

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97

'l

'',~

98

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SIN El'l!>ARGo,
yo A-rRl!>VYo EL PoDER DE
CIER-ros REGl'IENES (LAS ''CIENCIAS
1-\Vl'IANAS", LA PSIQVIA"fRA, LA CRll'llNoLoGA, LA PSICoLoGA, E-rC.) A LAS
SIGNIFICACloNES QVE ORIGINAN
Dl'SCVR'SO'S SEPARADos.

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99

100

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La semitica estadounidense
Numerosos observadores afirman que el inters de los Estados Unidos por los sistemas de signos data de tiempos remotos.
Por un lado, tenemos el arte del rastreo en los aborgenes que
vivan de su capacidad para seguir animales e interpretar signos
que facilitarian su captura.
Este arte, precisamente, es exaltado en uno de los momentos
inaugurales de la literatura estadounidense, los Leatherstocking
Tales, de James Fenimore Cooper (1789-1851).
Por otro lado, tenemos la tradicin de la exgesis, presente por
doquier en los Estados Unidos, desde las interpretaciones
puritanas de la Biblia que forjaron Nueva Inglaterra
en el siglo XVII, pasando por la Constitucin escrita,
hasta las batallas que se libran hoy sobre
el lenguaje "polticameme correcto".

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101

Considerando su inters por


todo el mbito de la semio-

sis, convencional y natural,


podria decirse que la semitica estadounidense est
formada por dos amplios
campos de estudio:
la antroposemitica y la
zoosemitica.

102

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Por ejemplo, el ahora tan comn estudio


del "lenguaje corporal", segn lo expusieron David Efron (n. en 1904) o Ray
Birdwhistell (n. en 1918) en su "kinsica" (popularizada -sobre todo en la dcada del '70- por Julius Fast y otros).

Hubo adems destacados


pensadores en cuyos trabajos tambin est implcita la
semitica: entre ellos, el socilogo Erving Goffman
(1922-82), el terico de la
comunicacin Gregory
Bateson (1904-80) y el crtico literario Kenneth Burke
(1897-1993).

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103

Con excepcin de la relegada obra de Lady Victoria


Welby (1837-1912) -a
quien actualmente se la conoce sobre todo por la correspondencia que mantuvo
con Peirce-, la semitica
britnica permaneci enterrada en la obra de filsofos del
estilo de Bertrand Russel
(1872-1970) y Ludwig
Wittgenstein (1889-1951 ).
104

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Muchos de los que realizaron los principales aportes a la semitica


estadounidense del siglo XX fueron inmigrantes brillantes, aunque el
primer pensador importante despus de Peirce nacit> en suelo
estadounidense.
Charles Morris (1901-79) fue discipulo de G. H. Mead (1863-1931),
quien a su vez habia sido discipulo del amigo y colega de Peirce,
William James (1842-1910).
Dijo Morris acerca de Peirce:

"Su clasificacin de los signos, su negativa a separar por completo los procesos sgnicos animales y humanos, sus agudos
comentarios sobre las categoras lingsticas, su aplicacin de
fa semitica a los problemas de fa lgica y fa filosofa, y fa perspicacia general de sus observaciones y distinciones hacen que
sus trabajos de semitia sean una fuente de estimulacin inigualable en fa historia de este campo."

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105

Morris realiz sus primeras investigaciones en un perodo


en que predominaba el "conductismo" en el pensamiento
estadounidense. Basndose en la obra del fisilogo ruso
l. P. Pavlov (1849-1936), muchos acadmicos estadounidenses consideraban la conducta humana y animal en trminos de respuestas a estmulos fsicos.
Para un lingista conductista como Leonard Bloomfield
(1887-1949), el lenguaje puede entenderse como un conjunto de respuestas sustitutivas ante determinados estmulos. Ms an, estas respuestas pueden observarse a la luz
de la conducta humana, no como resultado de alguna
teora sobre la relacin entre el "pensamiento"
y el "lenguaje".
Del mismo modo, Morris imaginaba
la semiosis como una cadena de
sucesos observables.

Es-rA CADEl-IA,
QVE Co1-1FoR~A
LA ''Co"IDVC"TA",
ES"T Co~PVES-

106

... CVALQVIER
CA~Blo QVE SUCEDA
El-! VI-! oRGAl-llS~o
QVE El-IGA VI-! PRl"lCIPlo y VI-! oBJE"TIVo
Fll-IAL, ESE L"Tl~o
DE-rER~ll-IADo PoR
V"l l~PVLSO.

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Imagnate que acabas de adoptar una gata vagabunda que desea un hogar estable. La gata no
est totalmente domesticada y, a la hora de ir a
dormir, quieres que entre en una determinada
habitacin donde pueda dormir, procurarse agua
y salir sola de la casa.

Al principio, logras que la gata entre a la habitacin atrayndola con algunos manjares con
sabor a pescado que sacas de un paquete.

Sin embargo, cuando la


gata se acostumbra a esto, en noches posteriores
adviertes que entra en la
habitacin apenas oye el
crujido del paquete.

Finalmente, al
quedarte sin ese
alimento, descubres que basta
ese crujido para
atraer al felino
recin domesticado hasta el lugar que deseas.

107

108

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Si el gato no puede
cumplir un objetivo
convencional (p. ej.,
no puede comer el

crujido), hay una


respuesta-secuencia incompleta.

En este marco, Morris reelabora


la descripcin del signo de Peirce.
Para Morris, una respuesta-secuencia est formada por lo que
veremos en la prxima pgina.

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109

Signo=
estimulo preparatorio.
Es anlogo al signo/
representamen de
Peirce.

Intrprete =
el organismo para el
que algo es un signo.

11 o

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Denottum = cualquier cosa que haga que se cumpla


la disposicin permitiendo
que se complete la respuesta-secuencia. Equivale
al objeto de Peirce.

Signiflctum = las
condiciones para
que algo sea un denottum del signo.
No difiere de la nocin de fundamento
de Peirce.

lnterpretante = disposicin a
Participar en una respuesta-secuencia, producida en el intrP.rete por un signo. Equivale al
termino de Peirce, sobre todo
Porque es el tercer elemento
que rene al representamen y
al objeto.

Este esquema le sirve


de base a Morris para su
definicin del signo: "algo que
dirige la conducta con respecto
a una cosa que en ese momento no es un estimulo".
Pero cuando estos principios
se extienden a otras reas,
Morris es vulnerable al tipo de
crticas que se le formulan al
conductismo en general.

111

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112

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La presencia (o promesa) de alimento puede hacerque un gato


responda de cierta manera. No obstante, cuando se trata de motivaciones humanas, surgen complicaciones.
Quiza la disposicin a evitar el derrumbe surja por la posibilidad de
tomar un desvio. Tal vez sea el intenso deseo de llegar puntual a
destino lo que determine esa accin.
En cada caso, el derrumbe no es el denottum, aunque se lo
observe como tal.

Asimismo, la falta de una ruta


alternativa no producira ninguna respuesta-secuencia, excepto la observable, de que el
conductor se detiene al encontrar el camino bloqueado.

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Es posible que el conductismo inherente a la semitica de Morris impidiera la colaboracin intelectual con otras reas de estudios estadounidenses sobre la significacin.
Mientras que los europeos dedicados a explicar los sistemas de signos
influyeron en la creacin de los estudios culturales, de la comunicacin
y los medios, los precursores estadounidenses de estas disciplinas no
provenian de la semitica sino de materias afines: la ciberntica, la
teoria de comunicacin de masas y la teora de la informacin.

En la dcada del '50, tericos


de distintas reas investigaron los
elementos involucrados en la
transmisin de mensajes o seales.

114

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El modelo de
Shannon se ocupaba
CoMo Es
de la transmisin
matemtica de
E\/lDENE, LA
seales, pero Weaver
"lNFORMAClt.''
analiz su
ES\', CoDlFlCAD,.,,___ aplicabilidad a la
comunicacin
EN ''SEALES" G!VE SERN
humana.

DECoDlFlCADAS PoR EL
RECEPi'oR. AG!V RADICA EL
Poi'ENCIAL l1VMANO.
www.esn1ps.com we

115

116

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De hecho, a principios de la dcada del


'50 hubo una ola de optimismo en cuanto a alcanzar una teora unificada de la
comunicacin, que abarcara elementos de sociologa, ciencias polticas,
semitica, biologa, lingstica, crtica literaria y antropologa.
Esta tendencia cobr cuerpo en
una serie de conferencias interdisciplinarias realizadas en Nueva York y Chicago, en las que
participaron el fundador de la
ciberntica Norbert Wlener
(1849-1964), la antroploga
Margare! Mead (1901-78),
el socilogo Talcott
Parsons (1902-79),
el crtico literario l. A.
Rchards, el torico
de la comunicacin
Gregory Bateson
y otros.

Pero los modelos de la


comunicacin (sobre todo los basados en el de
Shannon y Weaver) no
incorporaban en su esquema lineal la flexibilidad necesaria para
ocuparse de las vicisitudes de la semitica.

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Oemam

Labios

Ojo

Diamantes

MI PRoP<Sl-ro
ERA QVE E-s-rA
-rRIPLE l)l<S""fl"!CI"!
-rRA<SCE"!DIERA EL
CAMPO DE LA
AN-rRoPo<SEMIO'Sl'S ...
118

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Un erudito llamado Thomas


Sebeok (n. en 1920), discpulo de
Morrs, que particip en las conferencias de la dcada del '50, fue
ms tarde la principal fuerza impulsora de la semitica internacional.

1-11 oBRA DEBE -rRA'SCENDER EL ES-rANCAl-llEN-ro DEL CoNl)VC.-lSt-10 '/\.LEVAR


A LA 'SEl-lllCA 1-\'S
ALL DE Lo'S Ll-lrTE'S
l)E LO'S FENl-IENO'S
t-1ERAt-1EN-rE
HVl-IANO'S,

Nacido en Budapest en 1920 ...

... Sebeok viaj a


los Estados Unidos en
1937, donde concurri
a la Universidad de
Chicago y luego sigui
estudios de posgrado como lingista en Princeton.

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119

Desde 1943, Sebeok dio clases en la Universidad de Indiana en


Bloomington, desde donde abog incansablemente por la semitica:
public numerosas series de ttulos nuevos y obras maestras soslayadas, fund la Asociacin Internacional para Estudios Semiticos (IASS)
en 1969 y se desempe como jefe de redaccin de la eclctica revista internacional Semiotica.
Principalmente por obra del perfil administrativo establecido por
Sebeok el trmino "semitica" desplaz a "semiologia" a ambos lados
del Atlantico.

Sin embargo,
tal vez sea
recordado por
su acu'cin
del trmino
"zoosemitica"
en 1963.

La formacin lingistica de Sebeok, lejos de limitarlo al ~ludio


de la comunicacin humana, lo impuls a realizar estudios no lingsticos y sobre el reino animal.

LA VALORACIN RECPRoCA DE LA GENllCA, LoS


Es<VDlo'S DE LA Col'IVNICACIN ANll'IAL Y LA LINGSllCA
PVEDEN LLEVAR A VNA Col'IPRENSIN CABAL DE LA DINl'llCA
DE LA SEl'lloSl'S QVE, EN L\ll'lo ANLISIS, IAL VEZ. RESVLIE SER NADA l'IENoS QVE LA \)EflNICIN OE LA Vl\)A.

l'IE AVoDEFINO Col'\o


VN BILOGO FRVSIRADo Y
AL l'llSl'IO llEl'IPO Col'IO VN
\)oCIRINARlo DE Los SIGNOS "A PESAR DE l'I l'llS!'lo''.

Sebeok no considera la significacin como algo que dirige


el comportamiento, tal como
la conceba Morris.

121

Una de las principales caracteristicas de la "zoosemitica" es que.


a diferencia de la "antroposemitica", carece de lenguaje.
Se realizaron muchos estudios sobre la comunicacin animal, so-

bre todo en la posguerra, pero muchas veces postularon falsamente la existencia de un "lenguaje" animal.
El estudio mas famoso sobre signos animales probablemente sea
el del ganador del premio Nobel, Karl van Frisch (1886-1982),
quien, en la dcada de 1920, observ la "danza" de las abejas.

Cot-1PR0B QVE
CIERAS RA'fECoRIAS
VE WELo Y l'IOIJll'llENOS
VE LA CoLA VE VNA ABEJA
QVE REGRESA A LA
C0Lt-1ENA INDICA A LAS
Cot-1PAERAS LA DIRECCIN Y PRoXll'llVAV VE VNA
FVENIE VE NCIAR.

122

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Asimismo, se han realizado estudios sobre los cantos de los pjaros, que a menudo se distinguen por dialectos regionalesy sin duda dependen del aprendizaje.
En un nivel diferente, se ha observado que algunos gorilas en cautiverio han aprendido hasta 224 palabras en un lenguaje de signos
especial.
Pero, a la pregunta de si los animales poseen un lenguaje, Sebeok
responde categricamente: "No!"

El motivo de su respuesta se
evidencia en la historia del extraordinario caballo que pareca compartir un lenguaje con
su interlocutor humano.

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123

(l~c
roe

roe
roe
124

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Lo interesante del efecto de Hans el Sabio es que para los espectadores (y algunos humanos que participan en esos ejercicios) los signos
que los humanos reciben del animal como respu~sta no son de origen animal.

Efectivamente, emanan del ser humano que proporcion las_pistas.


As, el emisor recibe como respuesta del receptor su propio mensaje
en forma distorsionada.

E'S"O'S CASOS
ILV'S"R/iN 1-11 ARGVl-IEN"o
'SOBRE LOS 'SIGNOS, LOS
oRGANl'Sl-IO'S Y EL EN"oRNo.

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125

Basndose en los trabajos del bilogo alemn natural de Estonia,


Jakob von Uexkll (1864-1944), Sebeok muestra que la semiosis se
produce en un entorno significativo o Umwelt.
Para Sebeok, toda semiosis ocurre dentro de dos sistemas de signos
universales: los cdigos gentico y verbal.
El cdigo gentico se halla en todos los organismos del planeta en forma de ADN y ARN, y el cdigo verbal de todos los pueblos es la estructura subyacente que posibilita todos los lenguajes.
Dentro de este sistema se encuentran el organismo y su Umwelt (o
entorno significativo) que se prestan un servicio mutuo.
El Umwe/t es la parte del entorno que el organismo "elige" habitar; es
el universo perceptivo o "subjetivo" del organismo.

126

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Pero el organismo tambin funciona como un signo del Umwelt porque, en cierto sentido, su estructura da pistas sobre la naturaleza de
su entorno.
A su vez, el Umwelt tambin demuestra que es en s mismo un signo
del organismo, puesto que es posible hacer inferencias acerca de ste
a partir de un anlisis de su entorno.

Umwelt y organismo se unen --de un modo casi peirceano- mediante un tercer factor, en forma de un cdigo que Sebeok denomina, siguiendo a Uexhll, un "significado-plan".
Este cdigo es una entidad maestra, pues se encuentra fuera del organismo propiamente dicho y precede su existencia.

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127

No obstante, el organismo efecta una interpretacin constante de


su Umwelt y da a luz nuevos organismos: stos nacen en un
Umwelt preexistente, pero contribuyen a una nueva interpretacin o
cadena del Umwelt en curso.
Esta nocin de la semiosis es muy amplia: abarca muchas fuentes
y, al igual que la teora de la comunicacin de la dcada del '50.
concibe muchos canales posibles
Cuando Sebeok analiza las fuentes. se advierte que la significacin
humana -la antroposemiosis- constituye slo una pequea parte
de un universo de signos.
Por si no bastara con esta diversidad. analicemos la clasificacin
de Sebeok sobre los canales a travs de los que pueden interactuar los emisores y receptores de mensajes.

CANALES

---,
ENERGIA

MATERIA
~--T--~

GASES

IJOOIOOS

SOUOOS
OUIMICOS

:--
PROXIMALES

PTICOS

OJSTALES

TAcTIJ.ES

-,----
ACSTICOS

lliCTR!COS

ltRMICOS

ETC.

,------~
lUZRER.EJADA

'i'Md'+'.i'i'rlti.~
1

COMPONENTES

Con tanta diversidad. cualquier modelo general del funcionamiento


de la serniosis sera realmente rnuy con1pleJO

la obra de Sebeok aporta una comprensin rnas amplia de la semios1s y sus procesos de modelizacin Tan1bin da lugar
reevaluacin de !as tradiciones sen-Hticas en su totalidad

128

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a una

La semitica sovitica
En 1970, Sebeok se encontraba en Estonia cuando recibi una invitacin inesperada para disertar en la cuarta bienal de la Universidad
de Tartu sobre semitica.
Considerando el lugar central que ocupaba el concepto de Umwelt
en su obra, era lgico que introdujera el tema afn de la "modelizacin" o, en otras palabras, de "un programa de la conducta''. La "modelizacin" implica una nocin del mundo "donde el entorno est en
relacin reciproca con algn otro sistema, como un organismo individual, una colectividad, una computadora, etc., y en el que su reflejo funciona como un control del modo de comunicacin de todo ese
sistema".
En esta formulacin, los productos de la conducta humana -textos
lingsticos, culturas, instituciones sociales- no son tanto el resultado de una misteriosa creatiVidad como de una serie de limitaciones
o elecciones operativas.
El tema elegido por Sebeok result apropiado, adems, porque la
semitica sovitica es muy conocida por trabaja'r con la nocin de
"modelizacin", una hiptesis cuyos principios fundamentales han
tenido una historia agitada pero fecunda en la vida intelectual rusa.

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129

La semitica sovitica evolucon a partir de algunas hebras clave del pensamiento ruso del
siglo XX.

A principios de siglo, filsofos materialistas como


G.V. Plejnov (1856-1918), y marxistas como V. l.
Lenin (1879-1924) haban incluido teoras de los signos y la conciencia en sus escritos filosficos, al igual
que los intelectuales llamados "neokantianos".
Pero probablemente el momento ms importante
de la semitica rusa lleg en los aos
anteriores a la Revolucin de 1917.

Sergei Karcevski (1894-1955),


quien haba asistido al curso de
Saussure en Ginebra, regres a
Mosc en 1917 y trajo con l un
bagaje de ideas que prendieron en
las mentes frtiles del Circulo
Lingstico de Mosc (1915-21).
Encabezado por el joven Roman
Jakobson (quien tambin escribi
poesla bajo el nombre de
Aljagrov). el Crculo estaba vinculado con otra organizacin.

130

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La Sociedad de Petrogrado para el Estudio del Lenguaje Potico (u


OPOJAZ, 1916-30) era el centro del formalismo ruso y contaba con
la participacin de Boris Eichembaum (1886-1959), Viktor
Sklovski (1893-1985), Juri Tinlanov (1849-1943), Petr Bogatirev
(1893-1971) y Roman Jakobson, entre otros.
Es dificil dar una definicin precisa del formalismo ruso; de hecho, fueron sus opositores los que bautizaron al grupo con
ese nombre.
Los trabajos del grupo de Petrogrado no obedeclan a un
inters exclusivo por la "forma", como podria sugerir el nombre "formalista", sino que exploraban el e11rcter especifico de la
literatura.
Estos tericos desarrollaron una interpretacin del texto literario que se
centraba en su "literaridad" (literaturnost), y en su capacidad de "volver
[algo] extrao" (ostranenie), caracterlstias que lo definen como una entidad especificamente literaria.
Asimismo, el Crculo de Mosc
comenz a estudiar la peculiar
funcin esttica que daba al lenguaje potico su naturaleza en

apariencia intrnseca.

CIER-rA-s Col-IVIHCACloNE'S
PVEDEN CoN-"ENER MVO\os
Et.EMEN-ros QVE t.AS CONVIER-rEN EN Es-rRvC-rVRAS CoMPt.EJAs, DE 1-It.-rlPt.Es CAPAS,
PERo -rAMBlN PVEDEN CoN-rENER VN CoMPoNEN-rE ESPECIA\.
QVE ASIGNA VN CARC-rER GENERA\. A t.A CoMVNICACIN.
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131

En los textos "artsticos" predomina un componente "esttico". Los textos artsticos, como los poemas, pueden tener un componente referencial que les permita hacer referencia al mundo, pero no son directamente un documento de historia cultural o de relaciones sociales ni una
biografa. En cambio, poseen un aspecto esttico que podra denominarse su "poeticidad", un uso del lenguaje que los convierte en un poema y no un texto en prosa.
Jakobson llev consigo estas ideas cuando parti de Rusia hacia Praga
en 1920. Se mantuvo vinculado a sus antiguos colegas formalistas y,
en 1928, public con Tinianov ocho tesis bajo el ttulo de Problemas en
el estudio del lenguaje y la literatura.
En este trabajo, Jakobson y Tinianov elaboraron su propia nocin de lo
que constituye una "estructura". Mientras que los "estructuralistas" como Lvi-Strauss sostenian que todos los artefactos culturales estaban
organizados "gramaticalmente", como un lenguaje, Jakobson y Tinianov
insistan en que las "estructuras" contenan sus propias leyes, que no
eran slo lingsticas.

-roDo SISMA
SINCRlHCo -rlENE sv
FVlVRo COMO
ELEl"IEN-ros
Es-rRvC-rVRALES INSEPARABLES DEL

'! LAS Es-rRVC-rVRAs


(AVN LAS Ll'ERARIAS)
DEBERAN CONSIDERAR
sE ABIER-rAs A o-rRAS
Es-rRVC-rtJRAs '! No
"CERRADAS".

132

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Los sistemas se conceban


como relacionales y dinmicos;

la obra de "arte" poda ser autnoma, pero no era una estructu-

ra apartada del mundo.

En cierto sentido, esta idea negaba gran parte de lo realizado por los formalistas, para quienes, si bien la literatura
era sin duda una estructura autnoma de "\iteraridad"

(literaturnost), no deba ser interpretada por sus posibilidades referenciales o su contenido sociolgico, componentes que podra tener en comn con otras estructuras.

En las tesis de Jakobson y Tininanov, la obra de "arte"


estaba lejos de ser nica en su composicin estructu-

ral. Estaba formada por un sistema y estructura


igual que cualquier otra entidad semitica; la diferencia era que el componente "esttico" de
su sistema era el que sobresala.
Para el rgimen stalinista, que se volvi

poderoso en la dcada del '30, esos argumentos podan resultar peligrosos para una teora del "arte" fundada en las
aspiraciones edificantes del "realismo
socialista".

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133

PERo t-\IS RA!>AJoS


So!>RE -rEoRA Ll\ERARIA
SE CARAC\ERIZ.ARolll PoR EL
vso DE "Rt-\llllOS (Ot-\0
1
'LElllGVAJE", "CDIGo",
"Elll\RoPA", "RVIDo", E-rC.

134

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7.

Una vez ms se produca un ataque a todo el edificio de la "Literatura", ataque que


podria tildarse de "antihumanista", porque
dejaba de lado las supuestas cualidades
"espirituales", "humanas", "ennoblecedoras" de un artefacto para examinar su influencia sobre la informacin.

7.

Claude Shannon habia diseado su innovador modelo de la comunicacin a fin de presentar en forma "digital" todos los bits que se
utilizaban para fabricar el producto "analgico". Este tipo de procedimiento constituye realmente un ataque radical a los modos tradicionales de pensamiento.
Podemos visualizar el tiempo como la esfera de un reloj. Cada espacio entre los nmeros representa analgicamente algo.
La representacin digital es diferente. Un reloj digital simplemente
nos dice la hora en nmeros; no hay ningn espacio que sea anlogo a "cinco minutos".
Algo analgico que parece estar hecho de una sola pieza (p. ej.,
una conferencia pblica, una pintura en una galera, etc.) podria
mostrarse en forma digital (p. ej., como fuente de informacin,
transmisor, seal, etc.)

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135

El mtodo digital es. en esencia, el modus operandi de Lvi-Strauss


en su anlisis del mito de Ed1po (ver la pgina 62). Es tambin el
adoptado por los semiticos soviticos en 1a dcada del 50. En una
serie de cursos de verano realizados en la Universidad de Tartu a
partir de 1964, Jurij Lotman esboz una teora de la cultura.

LA CVL<VRA Es LA -ro-rALIDAD DE LA
INFORMACIN NO 1-IEREDl-rARIA ADQVIRIDA,
PRESERVADA Y <RANSMl-rlDA PoR Los

Esta afirmacin puede parecer un ataque despiadado a la lgica


humanista, pero esa primera impresin desaparece si tomamos
en cuenta que todas las culturas se caracterizan efectivamente
por poseer un depsito de conocimientos que se transmiten a los
miembros actuales y nuevos de esa cultura.

136

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Notn Ln fus1011 que rea/1z<-1 Lotrnan


de la leona de la 1nforn1ncron y !a
sennot1cn ele In cultura i!::!presentn
un ant1c1po so1 prench-;nte (fe la leona 11nplc1tn efe! c1bc1cspc1c10

Dado que la cul


sa en la le tura se baLotman sug ngua natural
1ere qu

as formas de el e una de
1
culturas de . as1ficar las
nva de
ceptualizacin ds
.cone lusigno.

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Da como .
cultura rusa aemplos la
Media y la lle
la Edad
ustrac1n.
137

La Edad Media se caracteriza por la abundancia


semitica. Todo objeto tiene
posibilidad de semiosis y el
sentido est en todas partes.
Nada es insignificante.

En realidad, hay una


jerarquia de significacin,
que comienza con los objetos inferiores y asciende
hasta aquellas cosas que
mejor representan la nobleza, el poder, la santidad y la
sabidura.

138

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1-\I AP\.ICAClN DE
\.A'S OB'SERVACIO"lE'S DE
VEXk\.\. E"l Blo\.oGA ORIGIN
VNA '"EoRA CIBERN'"lCA DE \.A
1-\oDELIZ.AClN '"AN FVNDAl-\EN'"A\.,
QVE \.A EVo\.VCIN
DE \.A \.ENGVA "lo <SE PUEDE
Col-\PRE"lDER 'Sil-\ E\.\.A.

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139

Slo en el gnero "horno" han surgido signos verbales; los simios,


por ejemplo, no pueden hablar. Pero los homnidos poseen algo
ms que lo verbal antroposemitico; tambin poseen lo no verbal
zoosemitico. Como seala Sebeok,
los evolucionistas han descripto la
expansin del tamao del cerebro en
los primeros humanos, desde el
Hamo hab1/is y el Hamo erectus hasta el Homo sapiens sapiens. La variedad de actividades que desarrollaba y las herramientas que utilizaba
cada uno indican que tambin
posean capacidad para la
diferenciacin y, por ende,
para el lenguaje.

Al parecer, la mente de los primeros


humanos estaba lo suficientemente desarrollada como para procesar
diferentes tipos de informacin. En sus
operaciones mentales, podan albergar
distintos fragmentos de informacin, cada uno de los cuales se ubicaba en compartimentos separados, en la forma descripta por algunos tericos del lenguaje.
140

Los ACADl-llCos So\/I-nCoS DENOl-llNAN ''PRll-IARIA" A ESA PRll-IERA


CAPACIDAD, PERo EN REALIDAD Es sECVNDARlfl.

PERo LO'S
PRll'IERo'S i-IVl-IANO'S
No 'SE l-IABLABAN.

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Exista una capacidad desarrollada para el lenguaje, pero no estaba acompaada por el habla. La lengua evolucion a los efectos de la modelizacin cognitiva ms que
del intercambio comunicativo de mensajes. En este sentido, se la puede entender como un procesamiento mental ms que como una herramienta de comunicacin con
otros seres.

EL SISfl-IA PRll-IARlo
DE 1-10DEUZ-ACIN EN
SEl-llTICA Es, l-IS PREClSAl-IENf, LA 1-10DELIZ-ACIN No VERBAL DE -rol)os
LOS oRGANISl-\OS JVN;ro
CON SV VMwEL T.

La comunicacin entre
los primeros humanos se
realizaba por medios no
verbales; slo ms tarde
se incorpor la lengua
para la funcin
comunicativa verbal.

No obstante, la mayor parte de los estudios de semitica, especialmente en Europa, se centran en los humanos y su relacin con los
artefactos de comunicacin (es decir, la relacin de la lengua/el habla con la cultura, o la de los sistemas "secundarios" de modelizacin con los "terciarios").
Gran parte de los trabajos contemporneos importantes sobre los
lectores y los textos en semitica proceden de la obra de tericos
que amalgaman tradiciones dispares.

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141

Roman Jakobson, la Escuela de Praga


y lo que sigui
Jakobson, discipulo del fonlogo ruso Nikolai Troubetzkoy (18901939), ha tenido gran influencia sobre la semitica del siglo XX, como
lo atestiguan sus numerosas apariciones en estas pginas.
Umberto Eco lo expresa asi: "Permltanme suponer que la razn por la
cual Jakobson nunca escribi un libro sobre semitica es que toda su
existencia cientlfica constituy un vivo
ejemplo de una Bsqueda de la Semitica". ' ;

142

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En la semitica de Jakobson y de los restantes miembros del Crculo


era fundamental la nocin de "estructura" como algo evolutivo y no
hermticamente sellado.
Segn el filsofo alemn Wilhelm von Humboldt (1767-1835), el lenguaje debia concebirse como un proceso (energa) ms que como un
producto final (ergon).
Este concepto gravit mucho en la Escuela de Praga, al igual que las
tesis de Jakobson/Tinianov de 1928, en las que se insistia en que los
sistemas se deben estudiar como entidades cambiables.

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143

La obra de Jakobson adhiri firmemente al concepto de significacin


como algo formado por estructuras complejas y superpuestas.

En 1939, cuando los


nazis invadieron Checoslovaquia, Jakobson se
instal en Escandinavia,
donde se desempe como
profesor en las universidades
de Copenhague, Oslo y
U ppsala. En 1941 se traslad a
los Estados Unidos, donde continu con su actividad acadmica y se transform en la principal figura de la semitica estadounidense en la posguerra.

Su obra uni tradiciones que abarcaban desde sus primeras inclinaciones saussureanas y el "estructuralismo" de la Escuela de Praga,
hasta la teora de la informacin y su descubrimiento de Peirce.

144

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Tomemos la "arbitrariedad" del signo lingstico que postulaba


Saussure. Siguiendo a Peirce, se podra decir que este tipo de signo es un simbolo. Pero, como lo demuestra Jakobson, puede ser
un cono y un ndice.

Las palabras de Julio


Cesar "Veni, vidi, vicl'
("Vine, vi, venc") resuenan en nosotros, quizs,
porque representan icnicamente la serie de
sucesos que describen.
La frase "El presidente y
el secretario de estado
asistieron a la reunin"
contiene esta secuencia
porque icnicamente
indica importancia
jerrquica.

Lo que es ms importante, el signo lingstico puede ser un indice


porque se halla en una relacin de causalidad con el sujeto que lo
enuncia. Tomando el concepto del lingista Otto Jespersen (18601943), Jakobson llama "conmutadores" a los indices de este tipo.
Estos elementos -tambin conocidos como categoras deicticassealan la causa y el contexto de una enunciacin.

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145

sta es la propiedad del conmutador: traslada el nfasis a la situacin de la enunciacin. Pensemos en todos los elementos lxicos que cumplen esta funcin:

Pronombres personales

Indicadores de lugar
Indicadores de tiempo
,---,..

146

Indicadores de especificidad

En el que probablemente sea su ensayo ms famoso, Jakobson elabora una interpretacin de la significacin al tpico estilo del Circulo de
Praga: la combina con la teora de la informacin para construir un
modelo general del acto de comunicacin.
Sustituyendo langue y paro/e
por cdigo y mensaje, esquematiza
asl las caracterlsticas
de toda comunicacin:

A este mapa
de caractersticas le superpone las
funciones correspondientes:

referencial

emotiva

potica

conativa

ftica

metalingistica

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147

En una comunicacin predomina la


funcin emotiva cuando el foco est
puesto en el DESTINADOR; p. ej., en
las interjecciones como "Uh!", que
expresan la consternacin del hablante y sirven fundamentalmente a
sus propios intereses.

PROHIBIDO
FUMAR
La funcin conativa
(que no debe confundirse con la connotativa)
predomina cuando el foco est puesto en el
DESTINATARIO; p. ej.,
en rdenes como:
"Detngase!".

La funcin ftica
predomina cuando el
nfasis recae en el
CONTACTO, por lo general para establecer o
mantener la comunicacin; p. ej., en "Escchame" o "Me ests
escuchando?"

ROHIBIDO
FUMAR

148

iE1-\, \J.'1

La funcin metalingstica predomina cuando


el discurso se centra en
el CDIGO; p. ej., para
confirmar que funciona:
"Entiendes lo que
quiero decir?"

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Ya hemos visto que la funcin referencial acta cuando el eje es el


CONTEXTO (lo que es ms evidente cuando hay conmutadores).

Y la funcin potica predomina


cuando el eje es el MENSAJE;
p. ej., en el eslogan de la campaa de lke Eisenhower, "I like
/ke". Es un mensaje poltico, pero su rasgo principal es que es
sucinto y que "poticamente"
convierte al "gusto personal" en
sinnimo de Eisenhower

El valor del modelo de Jakobson radica en que es flexible y demuestra que la comunicacin puede tener distintas capas que predominan
en diferentes momentos.

La funcin predominante puede


cambiar segn la situacin, aunque

sus componentes sigan siendo los


mismos. Nuestro ejemplo metalin-

gistico "Entiendes lo que quiero decir?" fue utilizado tantas veces por Frank Bruno, el famoso
boxeador britnico, que se transform en una frase corriente,

empleada en forma flica


para mantener la
comunicacin.

ENlENDEs Lo QVE
QVIERo DECIR?
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149

El modelo de Jakobson tiene consecuencias trascendentales para la


semitica, por tener en cuenta al DESTINATARIO y al DESTINADOR y
por concebir la comunicacin como el producto de una jerarquia estructurante de funciones.
El trabajo de Jan
Mukarovsky sobre la
funcin esttica impone
principios semejantes y
posee una importancia
similar.

IMAGINO \.A FVNCIN


ES"TllCA COMO A\.Go
QVE IMPREGNA \.A
l)IVERSllJAIJ IJE \.A VllJA
Co\.ECll\/k \.AS
CoNSIRVCCloNES, \.OS
AlloRNoS CoRPoRA\.ES
(Mol)A), E\. \)ISEo
IJE oBJE<os
\)oMSllCos, EIC.

A su vez, al igual que


Jakobson, Mukarovsky
considera que si bien
dicha funcin podra predominar en los objetos
"estticos", quizs no
sea la nica que est
en juego.
La "literatura", por ejemplo, tambin tiene una
funcin comunicativa.

150

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Al estilo del crculo de Praga, Mukarovsky insiste en que la funcin esttica no est en absoluto separada de todas las dems reas de la vida, aunque en el objeto presuntamente "esttico" estructura aquello
que se encuentra dentro de su campo. La funcin se puede dividir en
normas y valores.

"La sociedad crea instituciones y rganos con los cuales influye sobre el valor esttico mediante la reglamenta-

cin o evaluacin de las obras de arte.


Entre esas instituciones se hallan la
crtica de arte, los conocimientos es' pecializados, la formacin artstica (escuelas de arte e instituciones cuyo objetivo es cultivar la contemplacin pasiva), la comercializacin y publicidad
de obras de arte, los estudios para determinar cul es la obra de arte ms

'

-...___
~

'----. =
~

valiosa, las exposiciones, los museos,


las bibliotecas pblicas, los concursos,
los premios, las academias y,
con frecuencia, la censura."

sta es una idea del "arte" increblemente


moderna si consideramos que
Mukarovsky la expres en una poca
(1936) en la que los tericos de la cultura
de masas en Occidente y los idelogos
soviticos en el Este se rehusaban a
pensar el "arte" como algo que no fuera
una entidad sublime y espiritual.

---

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Lo mas importante para Mukarovsky es que la obra de "arte" es un signo y, por consiguiente, una realidad social. Como signo, tiene una potencial funcin comunicativa, ocupa el lugar de otra cosa y
-como recalca Jakobson- emana de un DESTINADOR
y tiene un DESTINATARIO.

EL
DE'5lNAARlo -EL
LECoRE-s LA
FVENE DEL
VALOR
E'511Co
E-s L QVIEN
EVALA LA
o SRA.

Si bien la obra puede estructurar los valores "extraestticos" de un modo


especial, y crear una especie de "unidad", el lector puede imponer sus
valores, que interactan
con los de la obra.

152

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Cmo se percibe la obra.


Qu valores se le atribuyen.
En qu forma se presenta
ante aquellos que la perciben estticamente.
Qu conexiones semnticas
evoca.

En qu entorno social existe.


En qu orden jerrquico.

Una "concretizacin" es la actualizacin


de un texto por parte de un lector. En una
oracin como "El hombre estaba parado en
la esquina", el lector actualiza el texto aportando su apreciacin de la edad del hombre, su !amano, color de piel, ropa, facciones, emociones,
etc., asi como de las caractersticas de la esquina
en cuestin y la forma exacta en que est parado.

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153

Para Vodicka, las concretizaciones no estn determinadas


simplemente por la obra. La obra como signo, segn recalcaba
Mukarovsky, posee una naturaleza social y evoca normas y valores
para el lector, quien tambin posee una serie de valores
"extraestticos".
Por lo tanto, la concretizacin ocurre sobre la base del contexto social de los lectores, lo que ellos incorporan a los textos como resultado de su participacin en la compleja interaccin de las normas
y valores estticos y extraestticos.
Por el hincapi que hace en el contexto social, la obra de
Jakobson y de la Escuela de Praga es sumamente importante. Anticipa muchos temas que interesan a la semitica contempornea, tales como:
n.-----------------1

Las estructuras de mltiples capas de la semiosis.


La relacin de los textos (estticos) con las nor

mas y valores que sostienen las instituciones.


La relacin de los textos (estticos) con valores
que trascienden el mbito esttico.
El papel del contexto en el sentido de los
textos.
El papel del lector en la actualizacin de los
textos.

154

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Limitacin de la semiosis

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155

Es evidente que la civilizacin rtica, con pocas pruebas a mano, se


lanza a realizar sobreinterpretaciones torpes.

Eco advirti sobre este peligro durante toda su carrera.


Ms o menos en la misma poca en que escribi "Fragmentos", tambin produjo, bajo la influencia de la teora de la informacin, su concepto de la "obra abierta".
A primera vista, esta formulacin parece un intento ms de establecer
lmites entre la cultura "alta" y la "baja". Dado que identifica "abierta"
con "moderna" y "cerrada" con "popular", tambin parece tener reminiscencias de formulaciones que se hicieran desde la dcada del '60
en Francia (el concepto de escritor/lector de Barthes), en
Gran Bretaa ("texto realista clsico"/texto
revolucionario de Col in MacCabe) y
en Alemania (por Wolfgang lser).
Pero la formulacin de Eco es
algo diferente.

LA "oBRA ABIER-rA"
Es VN -rE'X-ro QVE
AIRA E A VNA CLA'S E
ESPECIAL DE LEC-roR,
DIFEREt-i-rE AL DE LA
"oBRA CERRADA",
QVE 'SIEMPRE
PRESVPot-iE VN LEC-roR
1
'CoMVN".

156

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El texto "cerrado" permite un sinnmero de interpretaciones posibles


en cada momento, aunque est gobernado por una lgica bastante rgida,
que puede representarse as:
El DESTINADOR (no el autor sino la
estructura del texto) le da al DESTINATARIO oportunidades para tomar decisiones, pero termina privndolo de esas
oportunidades (como ejemplo podran
'----------'
citarse las pistas/indicios falsos que finalmente llevan al desenlace de una
novela policial).

11 f I ftr UJ!ij

't} l!~'""''~ .,.~


'
1

"abierto" implica un "lector


modelo" (se puede extrapolar
un buen lector del U/ises
a partir del mismo texto) y
puede visualizarse as:

En este tipo de texto,


el DESTINADOR conduce
al DESTINATARIO y luego
le permite que tome sus
propias decisiones y (re)evale los pasos anteriores
desde ese punto de vista.
157

Para Eco, lo que sucede en la lectura de un texto no difiere del proceso de "concretizacin". El lector recorre una serie de pasos para
decodificar los signos.

PERo, E"! E'i>A DECoDIFICACI"!, EXl<;IE LA Po<;ISILIDAD


DE V"IA ~E1-110-;1-; ILlt-1tTADA"
-E"! Lo<; Rl-ll"!o'i> DE
PEIRCE- PVE'i>o QVE CADA
'i>IGNo DA LVGAR A ORo
RELACloNADo Y A'i>
'i>VCE'i>IVAl-IENE
1

A[) INFINlUM.

158

Cmo lograr entonces


que esa semiosis tenga
un propsito determinado? Cmo es posible
interpretar un texto sin
confiarse demasiado en
las predicciones, como
le sucedi a la civilizacin rtica? Ser que
un texto tiene tantos
sentidos como
lectores?

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Eco aborda estos interrogantes comparando a Peirce con el herme-

tismo (alquimia o ciencias ocultas) del Renacimiento. Segn el hermetismo, cada simbolo estaba relacionado con un smbolo semejante, continuamente.

Por ejemplo, algunos hermticos pensaban que la planta orqudea


tena cierta forma de testculos humanos (del griego orkhis = testculos). Por lo tanto, toda operacin que se realizara en la planta y diera resultado tambin dara resultado en los humanos.
Esto podra haber sido doloroso. Sin embargo, los "testculos" de la orqudea y
los de los humanos se
desarrollaron por razones totalmente diferentes. Son genticamente distintos, aunque
parezcan similares.

Segn Peirce, un hbito es "lo que nos lleva a hacer una inferencia determinada, a
partir de ciertas premisas", y es "constitucional o adquirido".

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159

Como hemos visto, la nocin

de hbito est asociada con


la de interpretante, que es
parte del mbito de la terceridad o razonamiento.

A diferencia del concepto de


diffrance de Derrida, la se.
miosis ilimitada peirceana

ocurre con el objetivo final


de llegar a lo que el signo
representa.
Segn seala Eco, la semiosis puede implicar el despla
zamiento de un interpretante
a otro, pero P'lra Peirce
hay un objetivo detrs de
todo esto.

La asociacin entre signos no se da en forma arbitraria o catica; est


guiada por los medios habituales que utilizamos los humanos como
comunidad para hacer inferencias.
El signo implica un representamen, por medio de un interpretante que
engendra un objeto inmediato (el objeto tal como est representado).
Nunca llegamos al objeto dinmico real, pero sin duda ha sido la
causa del objeto inmediato.

LA B'SQVEDA QVE REPRE-sEtfTA LA -sE1-11os1s l\.ll-llADA


E<S DIRIGIDA AL oBJElVo DE
VN lt>lERPREANE FINAL.

El interpretante final tambin


es el hbito, una disposicin
(como diria Morris) a actuar sobre
el mundo. Y la semiosis va
construyendo el mundo mediante
la relacin de los interpretantes
inmediatos y finales.

160

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El objeto real es lo que finalmente se obtiene como resultado de la


informacin y el razonamiento. Vale decir que lo real es el significado intersubjetlvo al que llega una comunidad en la semiosis.

Podramos imaginar a esta comunidad como un "invernadero de investigacin"' de la semiosis.

SI EL SIGNO No REVELA LA CoSA, EL PROCESO DE SEMIOSIS PRoDVCE, A LA LARGA,


VNA NOCIN SoCIALMENE CoMPAR-rlDA
DE LA CoSA, QVE LA Cot-1VNIDAD SE Cot-1PRot-1EE A ADoHAR Cot-10 VERDADERA.

Sin duda, existen textos "abiertos"


con mltiples interpretaciones posibles, pero
estas interpretaciones no son
infinitas. Las interpretaciones
que se realicen estarn basadas en
principios consensuales y es tarea de
la semitica descubrir esos principios.

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161

Segn Eco, una semitica que se precie


de seria debe ocuparse de erradicar las
malas interpretaciones para establecer los
principios de aquellas que surgen a partir
de una buena semiosis y que terminan,
quizs, en un interpretante final.

..

Quiz cuando la utilicemos


con suficiente perspicacia, la
semitica se convierta en una
herramienta de prediccin.

162

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El presente
La tradicin saussureana de la semiologa ha representado. en gran
medida, lo que podramos denominar una perspectiva "nominalista
Sostiene que no podemos alcanzar el n1undo de lo real porque todo
lo que nos llega est totalmente mediado por signos

Jean Baudrillard (n. en 1929)


posee, como pensador, una formacin nominalista.
ESAS EWrlDADES EN APARIENCIA
REAcES Co>10 cA NECESIDAD HV>IANA, h CoNCEP'ro DE "VAcOR DE uso"
DE >IARl< E INCCVSO h soc, SON Sl>lPcE>IEN-rf "CoARADAS" DE \.AS REcACIONES DE IN-rfRCA>IBlo PVRO.

Es-rt: lt;-rfRCAl-IBlo t;o DIFIERE DEL Cot;CEP'To DE DIFEREt;CIA, QVE yo Cot;CIBo


Co1-10 t.A RAZ. DEt. '\/At.oR".

EN CAMBIO, MI SEMITICA;lENE
VNA "RADICIN PRlt;CIPALMEN-rE

Los pensadores como Eco y Sebeok conf1rin en la capacidad de


aprehender lo real a pesar de que es un proceso arduo que 1n1pl1ca una reforrnulac1on continua de lo real que trilsc1ende la simple
creencia en entidades objetivas concretas

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163

Como hemos visto, el terico sovitico Lotman cree que el presente se


distingue por una conciencia semitica.

ES "TAREA DE \.OS FlrfVRoS


SEMI"/Cos PotffR Et.! PRC"TICA
Vt.!A SEMI"lCA PEIRCEAllA,
VllA SEMIO\.OGA SAVSSVREAllA
o VllA Sl!"TESIS DE AMBAS
PARA 111-rERPRE-rAR
Et. MVllDO.

Sin embargo, seria desatinado finalizar este libro sin demostrar


brevemente que el acto del anlisis semitico es en realidad
un acto de accin, que puede modificar el mundo de la
semiosis o contribuir a formarlo.
Bastan dos ejemplos.
Curiosamente, proceden de Gran Bretaa, pas que hasta ahora tuvo poco protagonismo en esta historia de la semitica.

164

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La semitica social
La "semitica social", que tuvo su origen en la obra del lingstica
britnico M. A. K. Halliday (n. en 1925), fue desarrollada por tericos de Gran Bretaa y Australia que en su mayora tenan una formacin lingstica o relacionada con los estudios literarios y de repente ocuparon ctedras dedicadas a estudios culturales y de los
medios.
Para Halliday, la divisin entre langue y paro/e no es absoluta como
la concibe Saussure. Al igual que Volosinov, que a fines de la dcada del '20 haba criticado a Saussure por centrarse en la langue,
Halliday replantea la importancia de los actos de habla.

E'S AQV, EN'RE E\. E1-1l'50R


Y E\. RECEl'oR, DoNDE 'SE
GENERA E\. LENGVAJE, Y E\.
CoN-rf)co 'SoCIA\., 1-\'S QVE
EXl'S"lR EX-rERNAl-IEN-rE
EN VN '51'5-rl-IA, EN REA\.IDAD
APARECE DEN-rRo DE \.A
ENVNCIACIN.

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165

sE DE!>E CONSIDERAR AL
NIo Cot-10 VN PARlCIPAN-rE
AClVo EN LA PRoDVCCIN
DE VN sls-rEt-1A DE
SENlDo 't NO Col-lo VN
RECEP-roR PASIVO
DE REGLAS
GRAl-IAlCALEs .

..
Por lo tanto, el estudio de la adquisicin
del lenguaje en el nio (y de su resistencia al
mismo) basado en este concepto aclarar muchas cosas sobre las expectativas humanas con respecto a los sistemas semiticos y las motivaciones que
llevan a la atribucin y creacin de sentido.
Los trabajos de semitica social de Gunther Kress (n. en
1940) suelen contener anlisis detallados de las respuestas de
nios pequeos a textos verbales, escritos y visuales, y de su
creacin de estos textos.
166

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Kress sostiene que existe una reiac1n de 111ut1vnc1011- entrt; el s1gnif1cante (en tern1inos saussureanos) y el usu<:ir10 del signo
Muchos sern1ot1cos 1p ei Benve111ste) han pl<1nteado relaciones de
n1ot1vac1011 pero orientadas al concepto de .. arbitrariedad Un signo rnot1vado suele tener una re:acrn estrect1a --no arb1trar1a- entre s1gn1f1cc1nte y s1gn1f1cado. como en la relac1on de sen1ef:inza que
encontran1os en el icono de Peirce

Lo que hace Kress es diferente.


Tomemos este dibujo realizado por

un nio de tres aos.


Para el nio, es un auto. Sentado sobre las rodillas de su padre, mientras
dibujaba el nio decia: "Mira, pap!
... nene dos TUedas ... y dos ruedas
atrs ... y dos ruedas aqui. .. es una

rueda rara".

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167


Sabiendo cmo se ve un auto
desde la altura promedio de un nio
de tres aos, es previsible que se
identifique el auto con las ruedas (representadas por los crculos). Incluso dentro
del vehlculo, la accin del conductor se concentra en algo con fonma de rueda (el volante).
La motivacin es una relacin entre el usuario del
signo/hacedor del signo y el medio que utiliza al poner en
prctica la representacin.
Partiendo de este concepto se puede lograr mucho. El estudio de
toda la relacin de significacin (por qu los nios emplean significantes especlficos para crear signos, qu detenmina su maera
de ver las cosas) deberla penmitir al investigador formular teorlas
sobre el modo en que el adulto construye el sentido.
Los nios pueden aprender desde temprano a reconocer (e incluso crear) textos en gneros de significacin diferenciados. Postrionmente, los componentes de estos textos genricos quiz basten para desencadenar expectativas por parte del adulto que determinen el modo en que decodifican la comunicacin.
La obra de semitica social de Kress sobre la alfabetizacin y la
etapa previa es, sin_duda, fundamental por anticipar estrategias
de decodificacin del presente y el futuro de la semiosis.

168

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Semiotic Solutions (Soluciones Semiticas)


Los que no puedan esperar al futuro y deseen sacar provecho de la
semitica ya mismo no tienen ms que recurrir a!

ejemplo de Semiotic Solutions (SS).


Fundada en Londres por Virginia Valentina,
SS es una consultora basada en la investigacin, que brinda asistencia para la
creacin de estrategias a quienes se
dedican al diseM de imagen, la planificacin empresarial y el desarrollo de
productos.
Mediante un mtodo semitico
estructuralista, que tiene influencias de
Lvi-Strauss y Greimas, SS les
demuestra a las empresas de un modo
muy simple que ...

-rot>A foR>1A t>E Co>1l!NICAC16N (P. EJ., 101:)0'5


\.0'5 AVl-50'5 Pl!B\.1ClARI0'5, ot)o<;; \.0'5
ENVA<5E<5) PoRA l!N IMGAJE t>E INF0R>1AC16N
>IA'foR QVE Et. QVE PERCIBE CVA\.QVIERA
DE <5V'5 CREAt>oRE-5
... 'f E<5E CoNENil)o ADICIONA\. ES C\/\."T\/RA\..

QV PA<5A CoN Et.


BAGAJE t>E INfOR>IACIN
t>E LA-5 LERA-5 "s.,;''?

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SS logra que la metodologia estructuralista llegue muy lejos. En sus


primeros aos de actividad --Bn medio de una recesin- la facturacin de la empresa aument ms del quintuple.
En un articulo reciente que fuera merecedor de un premio, Monty
Alexander (SS), Max Burt (Abbot Mead Vickers) y Andrew Collinson
(British Telecom) muestran cmo se utiliza la metodologa semitica
para desenterrar las minucias de la cultura contempornea y transformarlas en la base de una campaa.
En su estudio del uso del telfono, Alexander y sus colaboradores analizan en detalle la oposicin binaria "conversacin importante"rconversacin trivial". Tradicionalmente, el uso del telfono se ha asociado
con la "conversacin importante" y las estrategias publicitarias de
Telecom se han limitado a reflejar esta asociacin.

Por lo tanto, frente a la "conversacin


importante" su "opuesto" ha quedado
disminuido, como podemos apreciar
si analizamos las diferencias:

La conversacin trivial se
representa como
Intrascendente
Femenina
Metafrica ("potica")
Banal
Popular/festiva
"Incorrecta"
Flica ("ruido")

170

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En investigaciones cualitativas tambin se descubri que los signos


creados por los participantes (una serie de garabatos) en relacin
con la "conversacin importante" y la "conversacin trivial" revelaban
caractersticas de una relacin sociocultural con el significante como
la que analiza Kress.
"Conversacin trivial" =
curvas orgnicas
dejar de ser la sombra de la

Por lo tanto, uno de los factores clave en la siguiente orientacin de


la campaa publicitaria de British Telecom tenia que ser la eliminacin
del prejuicio sexual que convirti a los telfonos en el mbito de la
"conversacin importante" dominada por el sexo masculino.
El mensaje publicitario deba minimizar la "irracionalidad" de la "conversacin trivial" y promoverla como algo adecuado para los hombres.
El primer aviso de esta nueva campaa, protagonizado por el actor
Bob Hoskins, emprendi esta tarea con un xito considerable.

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a rn

171

Lo que demuestra Semiotic Solutions con bastante contundencia


es que muchas personas viven su vida sin darse cuenta de que

tambin estn

inm~rsas

en la semiosis y a veces la "practican".

En el ltimo congreso de la Asociacin Internacional de Estudios


Semiticos, hubo paneles sobre gestos, inteligencia artificial, teatro, ciencia cognitiva, diseo, poltica, tiempo, msica, espacio, biologa, primeridad, pintura, publicidad, derecho, la banda de rock
estadounidense Grateful Dead, narrativa, esttica, religin, arquitectura, el cuerpo, humor, caligrafa, danza, didctica, historia, regmenes de verosimilitud, comercializacin y otros temas.
Como vemos, los horizontes son muy amplios.
Pero hay algo que es an ms revelador: hace poco a Umberto
Eco le pidieron que definiera el campo de la semitica y dio una
larga respuesta, en la que daba a entender que la semi\ica era la
historia entera.

Indice temtico
arte como signo 152
Barthes, Roland 43-53
Baudrillard, Jean 163
Benveniste, Emile 71, 146
Bloomfield, Leonard 106
cdigos 126-28
comunicacin animal 122-25
concretizacin 153-54, 158
connotacin 42-45, 50-52
Cours, el 9-10, 89-91
denottum 111
Derrida, Jacques 67, 91, 93, 100
diada 10
diferencia 14
diffrance 89, 93-94, 96, 98, 160
Eco, Umberto 155, 172
Edipo 61-4
Escuela de Praga, la 143
estructuralismo 53, 66
Foucault, Michel 99
funcin esttica 150-54
Halliday, M. A. K. 165-66
Hjelmslev, Louis 39-41
Humboldt, Wilhem 143
interprelante 21-26, 28-29, 111,
160
intrprete 110
Jakobson, Reman 53, 131-33
Kress, Gunther 166-68
Lacan, Jacques 77-87, 98-99
tangue 15-16, 39, 56, 165
Laswell, Harold 115

lenguaje 76
de los animales 122-25
de los nios 166
funciones del 147-53
relaciones en el 14
y Saussure 90-91
y subjetividad 83
vase tambin lingstica
Lvi-Strauss, Claude 53-54, 60
lingstica 9, 10-14
Locke, John 7
logocentrismo 88
Lolman, Jurij 134, 164
mensajes 47-50
mito.s 61, 63-64
Morris, Ch'arles 105-14, 118
Mukarovsky, Jan 150-4
objeto 21-22, 24-25, 28-29
Occam, Guillermo de 7
paro/e 15, 38, 75, 165
Peirce, C. S. 18-21, 104-05
point de capiton 85-87
posestructuralismo 67-69, 99
primeridad 27-29, 30-33
publicidad 170-71
relaciones paradigmticas 17
representamen vase signos
respuesta-secuencia 108-14
Saussure, Ferdinand de 8-17, 38,
53-56
Sebeok, Thomas 119-29
secuencia narrativa 6
secundaridad 27-29, 30-33
semiologa 13
vase tambin signos
Semiotic Solutions 169-72
semitica, 18, 21, 27
173

estadounidense 101-06
antecedentes de la 4-7
rusa 129-37
social 165-68
ilimitada 26, 29
Shannon, Claude 115-16
signa data 6
significacin vase signos
significado trascendental 92-93
significante 10-17, 85
sellado 86-87
y significado 76-81
significantes selladores 86-87
significtum 111
signo 110
mapa de funcionamiento del 51
como smbolo 145
signos
de los nios 167-8

ciencia de los 13
fuentes de los 128
universales 126-28
sintagma 16, 94-96
sociedad, estructura de la 61-65
subjetividad 83
teoria tridica 21
teoras de la comunicacin 11617
terceridad 28-29, 30-33, 160
texto 152-54, 156-62

Umwelt 126-29
valor 55-56
Vodicka, Felix 153-54
Volosinov, Valentin 38

convencionales 5, 6
y Hjelmslev 39-42

Weaver, Warren 115-16

naturales 5

yo 73-75, 146

y Peirce 21-37
representamen 160
y Saussure 10-14, 25

zoosemitica 120-25

Paul Cobley
Es profesor de Comunicacin en The London Guidhall University
autor de El thriller americano. Le agradece a Richard Appignanesi,
Litza Jansz, Alisan Ronald, Emily Elkington y a la gata,l)helly
por su ayuda y estmulo durante la redaccin de este libro.

Litza Jansz
Es una ilustradora y animadora que ensea Animacin y Estudio
de Medios. Ya ha dibujado para esta serie: Fascism for Beginners y Holocaust for Beginners. Ella le agradece a Paul Cobley,
Zoran Jevtic, Tony Goodman, Howard Ely, Clifford Jansz, Norma,
Nat, Mark, Miles Arthur Almo Ellingham y Kenbury por el respaldo y la inspiracin.
174

Semitica

PA R A

P R 1N C t.P 1A N T E S

Las palabras estn artic,U!das por doscomponentes:


uno material (sonido, escritura, etc.) y otro mental
(el concepto o la idea, que ese componente material representa). Juntos, E'.ignificado y significante - a s se
los llama a cada uno- forman signos. La Semitica es
la ciencia que los estudia.
El grito de un animal, la poesa, un sntoma mdico,
mensajes de los medios, desrdenes de lenguaje, la arquitectura, el market ing, el lenguaje corporal, todo esto, y mucho ms, entra en la esfera de la Semitica.
El camino fue inau~rado por Ferdinand de Saussure,
quien quebr el estud1o del lenguaje a t ravs de su historia (la filologa), para investigarlo como sistema (la
~ f.!:ngRtica) . Role.nd Barthes y otr os semilogos mostraron hasta qu niveles haba llegado la influencia de
los signos en la vida moderna.
SEMITICA PARA PRINCIPIANTES acompaa el desarrollo del estudio de los signos, desde sus precursores
hasta el Postestructuralismo de Jacques Derrida y Julia lrristeva y el Posmodernismo de Jean Baudrillar d.
A travs del incisivo texto de Paul Cobley y del inteligente acompaamiento grfico de Litza Jansz, esta
obra explica los simples concept os que se ocultan detrs de trminos difciles.

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