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UNIDAD 1. INSTITUCIN Y SOCIEDAD.

TEMA 1. SOCIOLOGA E IDEAS DE LA FAMILIA (CAPITULO 1)


La Sociologa de la Familia surge a finales del siglo XVIII. Se inicia metodolgicamente con
la observacin y posteriormente con la deduccin de generalizaciones o hiptesis acerca de los
hechos sociales que pretenden alcanzar el rango de modelos explicativos y predictivos.
Quienes estudian la familia lo hacen desde un grado de compromiso social importante y por
ello es central delimitar cules son sus representaciones colectivas acerca de este objeto de estudio,
tal y como recomienda Durkheim.
Para l las representaciones colectivas engloban los modos con los que un grupo se piensa en
relacin con los objetos que le afectan. Son generadas socialmente, expresan problemas sociales y
mantienen una correspondencia estructural con la organizacin social. No obstante, son autnomas
en cuanto a su combinacin y leyes de transformacin.
1. SOCIOLOGAS DE LA FAMILIA
1.

1. Antes de mile Durkheim

Los inicios se encuentran en las encuestas de la Sociedad Real de Medicina, que desde 1744
llevan a cabo los mdicos en los domicilios de sus pacientes para observar las condiciones concretas
en las cuales viven, as como en las encuestas de los filntropos del siglo XIX que franquean las
puertas de los tugurios obreros.
Estas primeras observaciones que conducen a los primeros anlisis no estn exentas de una
teora implcita de la familia cargada de ideologa que se dejar sentir en las aplicaciones sociales y
polticas.
En 1835 Louis Rene Villerm publica un documento titulado Cuadro del estado fsico y
moral de los obreros empleados en las manufacturas de algodn, lana y seda que le encarg la
Academia de ciencias morales y polticas con la pretensin de sensibilizar a la clase patronal y
poltica de las consecuencias de la industrializacin en la depauperacin de la clase obrera y de
proponer medidas legales y filantrpicas de solucin.
A la vez Comte formula una sociologa de la familia en un contexto positivista enfrentado a
los defensores del antiguo sistema como a los reformadores socialistas. A pesar de su positivismo y
cientificismo al abordar este problema, su visin sigue preada del moralismo de la poca.
Como Louis de Bonald antes que l, y como Le Play simultneamente, Comte denuncia el
debilitamiento de la autoridad parental y reivindica la unidad de la familia simple que es el germen
de la sociedad, su base esencial. La familia se estructura segn el principio de subordinacin: la
subordinacin de los sexos y la de las edades, una instituye la familia, la otra la mantiene.
Crticas a Comte:
1.
2.
humana.

Carencia de base documental o emprica


Enfoque psicologizante y seudocientfico pues reemplaza a Dios por la naturaleza

Frederic Le Play se sita en el contexto conservador de Bonald y Comte, pero la novedad de


Le Play es documentar con encuestas sus proposiciones en cuanto a la desconstitucin de la
familia que atribuyen a la supresin del derecho de primogenitura. Este cambio legal conduce a un
desmigajamiento de la propiedad y a un debilitamiento de la autoridad paterna.
Sus monografas familiares conocieron un gran xito en el siglo XIX y las encuestas fueron
constantemente desarrolladas en Europa y luego fuera de Europa. El plan de estos trabajos era
siempre el mismo:
1.
La organizacin industrial y de la familia (caractersticas del suelo, de la industria, de
la poblacin situando el caso detallado, estado civil de la familia, religin y hbitos morales...)
2.
Los medios de existencia de la familia, ((propiedades, subvenciones, trabajos e
industria)
3.
El modo de existencia de la familia (alimentos y comidas, habitacin, mobiliario y
vestidos, recreacin)
4.
La historia de la familia ( fases principales de la existencia, costumbres e instituciones
que aseguran el bienestar fsico y moral de la familia.
Le Play clasifica las familias, distinguiendo:
La familia patriarcal, aquella en la que los hijos casados permanecen en el hogar paterno.
Est basado en la opresin.
La familia inestable que abandona a los hijos desde el momento en que pueden valerse por
s mismos
La familia troncal en la cual uno solo de los hijos permanece al lado de sus padres,
cohabita con ellos y sus propios hijos. El modelo de familia troncal es presentado como el mejor,
el ms apto para luchar contra la desorganizacin social y preservar el sistema de herencia. Debajo
de esta clasificacin se esconde un proyecto poltico de reforma del derecho sucesorio.
El trabajo de Le Play que tena una clara intencin reformista (reconocida por Durkheim) se
vio frenado por la revolucin de 1870. No obstante, abri un camino a travs de la Sociedad de
estudios prcticos de economa social fundada en 1856 que extiende su filiacin en Francia hasta
los estudios demogrficos de 1950.
1.2

La sociologa de la familia de Durkheim

En sus cursos de sociologa de la familia es aparece mejor su problemtica principal: resolver


las divisiones y los problemas de la sociedad moderna, la reconciliacin entre individualismo y
solidaridad social.
Lo ms destacable en la actualidad es el mtodo de Durkheim que pretende poner en relacin
el sistema familiar contemporneo con otros sistemas, operando una comparacin con los trabajos
relativos a otras sociedades. Se apoya en diversos autores y obras para investigar sobre los tipos de
familia diferentes del nuestro, con el fin de elucidar las relaciones entre los caracteres constituidos
de este tipo y las circunstancias que lo envuelven.
Este horizonte metodolgico es el que en estos momentos une a los antroplogos,
historiadores y socilogos en torno a la familia. Se trata de identificar modelos y las condiciones de
produccin de estos modelos. Durkheim recomienda apoyarse en el estudio de los hbitos, en el

derecho, en las costumbres, y no en los relatos y descripciones literarias. El inters que podemos
atribuir a una costumbre es su virtud imperativa, su fuerza coercitiva que la eleva al rango de regla,
y cuyo no cumplimiento es merecedor de sanciones.
Otro aspecto esencial del pensamiento de Durkheim su consideracin de la familia como un
objeto susceptible de generalizaciones cientficas, que es lugar de un orden, aunque heterogneo.
Hay que evitar no obstante, el exceso de simplismo o la renuncia a cualquier intento de
sistematizacin.
Durkheim est impregnado del evolucionismo tpico de finales del siglo XIX que hoy est
superad. Y aunque le interesa la familia de su tiempo, sus estudios se dirigieron a las formas
antiguas de la familia, puesto que para l la familia contempornea resuma en su seno los rasgos de
la evolucin histrica de esta institucin.
En La Famille conjugale formula una tesis todava ms radicalmente simplificadora.
Durkheim estima que ha habido contraccin de la familia, que histricamente ha pasado de un
clan exgamo amorfo al clan diferenciado a la familia diferenciada y luego a la familia indivisa
de agnados del tipo zadruga. Este fenmeno (el de la contraccin de la familia) es correlativo a la
extensin del medio social de la aldea a la ciudad, de la ciudad al Estado y se manifiesta por el
quebrantamiento progresivo del comunismo familiar y la extensin del individualismo.
Otra serie de etapas comportan el paso de la familia patriarcal, tipo familia romana en la cual
el poder del padre es absoluto, a la familia paternal, de tipo germnico, que reconoce tanto la lnea
paterna como la lnea materna.
Durkheim postula un evolucionismo lineal (desarrollado en los trabajos de Parsons), pero no
acompaa su evolucionismo de una escala de valores. Los tipos de familias no estn jerarquizados,
la familia de hoy no es ni ms ni menos perfecta que la de antao: es distinta porque las
circunstancias son distintas.
Las influencias de Durkheim se extienden a la Antropologa social inglesa y Sociologa
estructural-funcionalista de EEUU. En Francia la influencia de la sociologa ha sido mayor en otros
campos sociales, y si bien Lvi-Strauss ha aparecido como el continuador de Durkheim, lo es
menos en el campo de la familia que en mtodo de anlisis estructural.
La sociologa francesa de la familia se decanta finalmente por el lado de la escuela americana
para tomar conceptos y mtodos, desde el fin de la IIGM hasta los aos setenta.
1.3

La influencia de la sociologa americana

Los anlisis estructural-funcionalistas consideran la familia como un sistema de posiciones


sociales y de roles relacionados por procesos funcionales con las dems instituciones sociales. La
familia en este enfoque es una construccin ideolgica, una abstraccin reificada, un terreno
desencarnado que supone una ausencia total de variedad de modelos de familias.
Las crticas a este enfoque podran ser:
1.

Son abstracciones empricas.

2.
Falta de inters por la dimensin histrica, lo cual sorprende en los investigadores que
se reclaman de la Escuela de Chicago.
3.
En los aos treinta la sociologa americana de la familia tiende a confundirse con un
tratamiento tcnico de los problemas sociales ligados al desempleo, a la crisis, a la asuncin por
parte del Estado de una serie de cuestiones generalmente resueltas en el seno de la familia.
4.
Durante la posguerra, se reorientan las investigaciones hacia nuevos fenmenos
familiares (desarrollo de un matrimonio de compaerismo, libre eleccin de pareja, nueva libertad
de nios y adolescentes) y se desarrollan 3 tipos de enfoques:

sociedad,

la familia

Una orientacin estructural que se interesa por las relaciones entre familia y
Una orientacin comportamental centrada en las interacciones en el seno de
Un examen de la accin familiar en situaciones determinadas.

En este contexto fue publicado el artculo de Parsons relativo al aislamiento estructural de la


familia nuclear y que ha sido vctima de su propio xito al dar lugar a falsas interpretaciones. Los
conceptos de instrumentalidad en el campo econmico y de expresividad familiar desarrollados
por Parsons y Bales, 1955 marcan el punto ms extremo de estos anlisis desencarnados, deseosos
de elaborar una teora general relativa a la restriccin de los roles familiares, necesaria para el
desarrollo de la sociedad industrial.
Smelser y Goode van a ser los pioneros del cambio de este enfoque.
Smelser: Por demostrar la imposibilidad de teoras generales del cambio, mediante el estudio
de familias obreras de la industria algodonera de Lancashire, 1959, al mostrar la complejidad de los
cambios familiares observados.
Goode: Al explorar un conjunto de conceptos con la ayuda de materiales histricos y
antropolgicos. La obra de Goode contribuy a orientar la sociologa americana hacia el
redescubrimiento de una dimensin dinmica: la de las generaciones, la de la edad, que relaciona en
una perspectiva diacrnica, los cambios individuales y sociales.
En los aos sesenta y setenta, la sociologa americana y francesa aparece como una ciencia
vulnerable, confundindose con los problemas sociales y la necesidad de aportar respuestas
limitadas.
La produccin de la ciencia sobre la familia est directamente ligada a las ideas sobre la
familia y a las preocupaciones del cuerpo social, en una construccin circular.
2.

LAS IDEAS SOBRE LA FAMILIA

El desarrollo de ideas sobre la familia est ligado a la voluntad poltica de intervenir sobre la
familia.
El discurso sobre la familia, que generalmente puede asimilarse a un discurso sobre la crisis
de la familia, no es nuevo. Se organiza alrededor de dos polos:


Tan pronto la sociedad est enferma de su familia a la que conviene ayudar a
reformarse.

Como la crisis es interna a la familia y amenaza a sus miembros.


En parte produccin de las polticas (o de la ausencia de polticas) estas ideas son hoy eco de
los medios de comunicacin de masas y constitutivas del campo de la sociologa.
2.1

En el siglo XIX: intervenir o no intervenir sobre la familia

Los discursos de los telogos catlicos del XIX ven en la destruccin de la familia, un
efecto del individualismo revolucionario que se ha plasmado en los cambios del Cdigo civil. Se
trata del riesgo interior que afecta a las familias, es decir, el que viene de las leyes ordinarias.
o
Louis de Bonald inventa una nueva palabra, desconstitucin de la familia, para
nombrar a este fenmeno. Bonald deca que la desconstitucin de la familia procede de la del
Estado; la familia requiere costumbres al igual que el Estado leyes.
o
Comte tambin se adhera a esta ideologa de la crisis familiar, aunque sin ligarla a
una teologa. Segn l, el peligro proceda del debilitamiento de la autoridad del padre y del
debilitamiento del espritu de obediencia.
o
Le Play tambin atribuye la decadencia familiar al Cdigo civil y al Estado, agente de
la destruccin de la autoridad paterna que es erigida en dogma natural. Sostena que el peor error
que se haba cometido era haber permitido que la intromisin del Estado desorganizara la autoridad
del padre de familia, dejando el control de la familia en manos de los legistas.

Otros pensadores, no obstante, consideran que el peligro para la familia es exterior y


que debe ser protegida. Se trata de combatir la pobreza que es la fuente de desuniones familiares. El
partrocinio, el reformismo catlico y la filantropa sern sustituidos por los principios higienistas
del XX que pretenden regenerar la familia para hacerla conforme a las aspiraciones de la sociedad.

El pensamiento marxista nos dej una reflexin original articulando la evolucin de


la sociedad familiar y las relaciones de produccin. Engels planteaba la hiptesis de que la aparicin
de la familia conyugal estar relacionada con un modo de apropiacin privada, con el deseo del
cabeza de familia de transmitir la herencia. Esta proposicin se apoya en las tesis evolucionistas y
en la constatacin de las responsabilidades del capitalismo industrial en la desintegracin de la
familia obrera.
Engels estimaba que en la familia mongama un sexo est sometido al otro, en la que el
hombre es el burgus y la mujer el proletariado, lo que presupone que la familia es un microcosmos
que reproduce el orden social en su totalidad.
2.2

Del peligro venreo a la extincin de la familia.

Uno de los peligros de la familia en los inicios del XX son las enfermedades venreas
debido a la extensin de la prostitucin y cuyo temor es fomentado tanto por el recurso al amor
venal como por la existencia de un cuerpo mdico constituido cuyo poder no deja de aumentar en la
sociedad.

Estas enfermedades ocasionan muertes en la juventud, aumento de abortos y de nios muertos


al nacer, ejerce estragos en las generaciones siguientes por el riesgo de heredar la sfilis. El discurso
mdico y moral propaga el terror y fustiga la inmoralidad de la juventud, proponiendo el
matrimonio como el mejor antdoto contra las enfermedades venreas.

Sea la inmoralida, la fuente de destruccin de la familia o los cambios legales


introducidos por el Estado, el diagnstico de la institucin familiar es de crisis. Entre las dos guerras
las ideas sobre la famlia y sus correspondientes polticas se sitan en un contexto demogrfico
maltusiano cuya apuesta es de naturaleza nacional y militar: hay que aumentar la natalidad para
aumentar la grandeza nacional. Se ponen en marcha movimientos natalistas y familiares que
solicitan ayudas a la familia y la restauracin de su sentido moral.
La familia y, sobre todo, la ideologa de una familia numerosa se sita, entonces, netamente a
la derecha, mientras que los socialistas reivindican la libertad del individuo, fundamentalmente en
sus elecciones.

La influencia de Freud y de los descubrimientos del psicoanlisis contribuy a la


radicalizacin de las tomas de postura contra la familia. La mayor amenaza a la familia se encuentra
en el ahogo, la neurosis que provocan las prohibiciones familiares.

Por otro lado, las obras de Simone de Beauvoir subrayan el fracaso de la moral
burguesa tradicional y del matrimonio, lugar de alienacin de la mujer. Esta crtica es la usada por
las feministas en los aos setenta.

Wilhelm Reich es ms radical, estigmatiza la familia como la correa de transmisin


de las alienaciones sociales, fbrica de ideologas autoritarias y de estructuras mentales
conservadoras, clula reaccionaria central. Dando la vuelta al razonamiento de los patriarcalistas
como Le Play coloca en la picota la doble funcin poltica y sexual de la familia autoritaria.
La familia mutila sexualmente a los individuos, los vuelve temerosos y renueva,
consecuentemente, la posibilidad de recrear las condiciones de una dominacin poltica autoritaria
como la nazi. Por ello las dictaduras se corresponden con el reforzamiento de la familia tradicional.

La familia se ha convertido en el lugar de la fascinacin que cada uno tiene a bien


defender o combatir segn sus propias ideologas.
2.3

La influencia del Estado providencia

El siglo XX se caracteriza por la variedad de los discursos que giran alrededor de la


crisis de la familia.
o
En sus inicios, se trata ms bien de una familia amenazada por la miseria y el mal
venreo que el Estado debe esforzarse en combatir.
o

Para otros, es la intervencin del Estado la que ha producido la crisis familiar.

o
Posteriormente, en la posguerra, es la familia misma la que debe ser abatida, puesto
que ella es el lugar de todas las alienaciones, y sobre todo las sexuales.

Estos discursos se generan paralelamente a la formacin y desarrollo de la concepcin del


Estado del Bienestar. Se espera del Estado que tome a su cargo numerosas funciones en otros
tiempos reservadas a la familia: educacin de los nios, cuidado de los enfermos y de las personas
ancianas, a la vez que se reivindica la pareja como lugar de plenitud personal. Nace una relacin
dialctica entre familia y Estado. La familia protectora se sustituye cada vez ms por el grupo
social, o por el Estado protector, no slo en los hechos, sino tambin en las actitudes.
A la vez la prdida de estas funciones tradicionales constituye una fuente de alarma, al igual
que la continuidad de las familias (los hijos organizan sus matrimonios sin tener en cuenta la
procedencia de la pareja, a la vez que los lazos con su familia se debilitan).

S.XIX.
o

Hasta los aos setenta coexisten dos discursos con los mismos cortes ideolgicos del
Uno ms progresista, pone de manifiesto las opresiones familiares.

o
Otro ms liberal-conservador, deplora el excesivo individualismo y la prdida de
funciones que se supone que la poltica del Estado providencia ha arrancado a la familia.
Llama la atencin, sin embargo, que estos discursos se produzcan en un momento de
efervescencia del comportamiento familiar. Ofrece todos los signos de salud: nunca ha habido
tantos matrimonios, nunca se han casado tan jvenes, la tasa de divorcios es baja, el nmero de
hijos trados al mundo es suficiente para renovar las generaciones.

A partir de 1975 se producir una transformacin de la estructura familiar que de


nuevo preocupa a los polticos. El desarrollo de un nuevo modelo conyugal frgil, inestable, hace
olvidar las viejas alarmas con respecto a una familia tradicional. La cada de la tasa de fecundidad
preocupa a los gobernantes y que harn resurgir un nuevo discurso de la familia, descrita como el
lugar de expansin individual, de sostn psicolgico y social
Estos nuevos discursos se incriben en el contexto de la crisis que sacude el Estado
providencia. La idea de una familia limitada a las funciones secundarias se articulaba con un
discurso triunfalista que haca del Estado el sustituto del padre y del aprovisionador. El nuevo
discurso ideolgico refuerza las redes familiares con usos mltiples en sustitucin del Estado.

El uso social de una imagen como esta no es neutro y la cuestin es como hacer para
reforzar estos poderes. En los aos ochenta se interesan por el rol esencialmente subterraneo de la
familia para alcanzar los objetivos de calidad y bienestar que el Estado providencia se haba
atribuido unos treinta aos antes.
Por el lado del discurso mdico, en los 80 los miedos vienen del lado del SIDA (que tocan
profundamente el inconsciente colectivo en temas de sexualidad) y de la fecundacin asistida y los
fantasmas que engendra este nuevo campo abierto.
Produccin de investigaciones y produccin de discursos aparece ntimamente ligados, puesto
que la institucin familiar es un envite entre los ciudadanos y el Estado.