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"Mis fotos no tienen sujeto, slo predicado"

Sus imgenes interpelan, insinan, hasta provocan nostalgia. El fotgrafo uruguayo explica el
cmo y el por qu.
FOTOGALERA

lvaro Zinno

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fotografa Uruguay lvaro Zinno

Pablo Fernndezvie ene 2 2015


HUBO QUE sacarle las palabras con tirabuzn. Al menos en el discurso, no pareca darle
importancia a lo que hace. lvaro Zinno (Montevideo, 1958) es un ingeniero devenido en
fotgrafo y publicista. Nieto del escultor Antonio Pena, sus fotos son tan simples y sutiles
que a primera vista parecen casi intrascendentes. Hasta que al rato empiezan a hablar.
Hay una constante en tus fotos, un clima que se repite, una insinuacin. Quiz nostalgia,
aunque tambin dolor, humor, amor. Qu es eso?
Yo no elaboro intelectualmente previo a trabajar, es como que me sale eso, sin pensar.
Aunque despus cuando tens un montn de cosas ya hechas ves para atrs y decs "Ah,

mir". Y adems hay gente que te lo dice. Pero yo nunca quise hacer tal o cual tipo de cosa.
Es ms, al principio estaba un poco perdido porque a m me gustaba hacer un tipo de foto que
no era lo que se usaba en la poca, donde lo comn era algo ms como de fotoperiodismo.
Despus empec a ir a la biblioteca de la Alianza Uruguay-Estados Unidos, y encontr libros
con otro tipo de fotografa. Gente como Stieglitz, Weston o Minor White. Descubr que haba
montones de autores en una bsqueda ms personal. Intentando que lo que sacs refleje lo
que tens adentro. Y no mostrar la realidad de manera ingeniosa, en cuanto a cmo lo
compons o el momento que elegs. Mis fotos no dependen de ningn momento, las puedo
sacar maana de vuelta, las mismas que saqu hace 20 aos. No es que justo pas una seora
y cruzaba un perro, y captur ese momento. No, no, nada. Voy y la saco de vuelta.
Y qu tiene que tener un lugar para que decidas fotografiarlo?
Es difcil decir. Por ejemplo con mi serie "Fotografas mnimas" cre que haba descubierto
algo, que eran esos tres planos que se encuentran, y dije ac tengo una veta, empiezo a sacar
y no paro ms. Y sin embargo, cuando las ves despus de sacar, te das cuenta que hay
algunas que funcionan y otras no. Que en muchas no pasa lo que tiene que pasar. La eleccin
del lugar es difcil de evaluar. Yo saco una foto que me tira cierta atmsfera. Estoy
manejando un sistema de leyes que no responde a la ciencia: mis fotos no son 100 cosas que
tengo que cumplir. Ninguna obra de arte es eso. Porque sino cualquier estudioso de la
sintaxis, los smbolos y las proporciones podra generar una obra de arte vlida. No, es como
infinito, sale de otro lugar.

TIENE QUE SER URUGUAY

Pero qu es lo que te llama de un lugar, eso que te dice "ac tengo que hacer una foto"?
Me parece que tengo muy metido el tema de mi infancia, y de un Uruguay que cuando era
chico lo senta de una manera. Y que hoy sigue estando, aunque muy deteriorado. No es que
pretenda hacer un discurso, ni histrico, ni social ni de nada. Es que ciertos espacios me
remiten a esa cosa de mi infancia, como medio relativamente feliz, pero no. Que de alguna
manera en Uruguay se mantiene. Cuando viv en Los ngeles no logr sacar ni una foto,
nada. Haba lugares sper atractivos, pero no me generaban nada. Lo que hago est muy
vinculado con el Uruguay.

Y de qu ests siendo testigo al sacar esa foto en ese momento?


Siempre me extra eso. Deca "bueno, pero esta foto la saco yo, y alguien se para ac y
saca la misma foto". Y sin embargo hay algunas, que yo reconozco, que tienen como una
carga. No s por qu, por la luz, por cmo elegs componer aunque tampoco es que tengas
infinitas posibilidades, que le dan cierta carga al espacio de esa foto que no tiene la del otro
que se par a un metro tuyo. Mucho depende de cmo est tu cabeza y lo que quieras
mostrar. Puede ser inconsciente. Pero no s de qu soy testigo, no es muy pensado, salvo
stas, las de las casas de veraneo, ah s me puse en un lugar que me parece bastante ms
explcito. Me di cuenta de que muchos de los uruguayos veraneamos en ese tipo de casa. La
tenemos incorporada. Son lugares como intrascendentes, donde uno ha pasado muchsimos
veranos, y de alguna manera tienen peso en la vida de uno. Trat de jerarquizar esos lugares,
que tienen cierta esttica, desde la baldosa al tipo de revoque de la pared. De alguna manera
dejan una huella en el cerebro. Mnima. En esta ltima serie hay una intencin. Adems de
otras intenciones ms fotogrficas, hay como una posicin frente a la fotografa.
Una de las cosas que dice Fidel Sclavo sobre tu fotografa es que capturs el aura de las
cosas ocurridas. Habla de "photoreporter in absentia".
Bueno, no s si es racional, pero ya lo conozco. Nunca lo racionalic cuando sacaba las
fotos. Aunque con el tiempo lo empezs a ver en lo que hacs, te das cuenta. Me pegan los
lugares y me dan eso, que no est, porque son fotos sin el objeto. Mis fotos no tienen sujeto
digamos, solo predicado. No est lo que tiene que estar en el medio, es como que no est el
protagonista. Est pero no explcitamente. Es una foto de un rincn, con el sujeto omitido.
Est presente en ciertos elementos, pero lo tens que terminar de armar vos, con lo que ves. Y
eso es lo complicado, incluso para m, porque yo saco las fotos y despus tengo que ser muy
crtico conmigo mismo y tener valor para decir "pa, esto es una porquera". Y eso cuesta
muchsimo.
Qu ms te atrae de los lugares que fotografis?
A m me sorprende una cosa que me dicen: la gente piensa que los lugares hechos mierda
son perfectos para mis fotos. Y yo no busco eso, para nada. No es que me gusten las cosas
destruidas. Lo que pasa es que lamentablemente esas cosas que me gustan, esos espacios, y
esos climas, en general estn en lugares un poco deteriorados. Estos das fotografi la sede
del Jockey Club previo a su restauracin. Me pasa que est demasiado deteriorada. Es como
que el deterioro se impone a todo el resto. Es demasiado para m. Empiezo a mirar las fotos y
digo, pua, esto es un lugar hecho mierda. Porque no me interesa el deterioro de los lugares en
s mismo.
Y qu es lo que te interesa?
Me interesa ms cierto momento. Hay una poca que me atrae mucho, que me genera
muchos climas, que son los aos 50, 60, una poca en Uruguay donde la arquitectura y a los
espacios tenan un valor. Hoy esa poca se ha vuelto a valorizar un poco. Lo mo va ms all,
es como mostrar un cierto tipo de vida. Por ejemplo me gusta sacar fotos de edificios
pblicos de esos aos porque es la poca en que eran interesantes. Los liceos, que ahora no
me gustan nada. Entonces voy juntando fotos, y yo entiendo lo que busco, pero mientras no
se entienda no las muestro.

MS ALL DE LA CIENCIA
Qu dicen tus fotos de vos, qu podra concluir sobre ti alguien que no te conozca y
acceda a ellas?
Cuando me entero lo que piensan otros de m a partir de mi obra, suele ser una imagen
equivocada. En general se hacen una idea ms positiva de lo que verdaderamente soy. Tal vez
porque he logrado juntar un montn de factores intangibles que comunican algo. En cierto
sentido puede ser que tenga algn talento, porque logro alguna cosa manejando un nmero de
variables intangibles. Eso es lo que logra un artista, algo que est un poco ms all de la
ciencia. Me parece adems que muchos artistas son mucho peor como personas que lo que es
su obra. Aunque no est mal ver que su vida es un poco ms desastre, comprobar que los que
generan obras muy importantes no son gente perfecta, ni cerca. Por eso yo a los artistas los
dejara un poco de lado. Lo interesante del artista es la obra.
Pero la obra de un artista existe a partir de la vida que ha vivido.
S, eso es cierto...
Y eso lleva a la pregunta de qu tan autorreferencial es tu obra.
Ah, totalmente autorreferencial. Alguna vez me sent inspirado por otros tipos de trabajo, y
quise hacer algo similar. Ver por ejemplo un retrato, un desnudo, o un tratamiento de foto a
contraste bajo, y decir "pa, est buensimo, quiero hacer esto". Y no poder hacerlo. Mejor
dicho, no es que no pueda, pero arranco y se me va torciendo hacia lo mo, termino siempre
haciendo lo mismo. No creo que poner cosas directamente mas, ms all de lo que ponga
inconscientemente, tenga un valor en s.
Bueno, no hay por qu ir a lo autorreferencial literal, "este era el cuarto de mi niez".
Pods estar de forma menos evidente.
S, claro. Yo supongo que no pods escapar de ti mismo, jams. Nadie puede escapar, es
imposible. O sea, si escaps de eso sos un tarado, un copin, un nada. Capaz que
formalmente tu obra est buensima, pero le va a faltar algo. Creo que todos los grandes
artistas apelan a lo personal. Es una condicin necesaria, aunque no suficiente: eso solo no
alcanza, pero sin eso no pasa nada. Adems en fotografa es muy comn ver fotos que estn
buenas millones de fotos buenas y no pasa nada con ellas. Y ves uno que hace todo ms
o menos mal, pero tiene mucho ms valor. Ms valor de comunicacin, y de conexin. Y sin
duda lo logra porque est poniendo algo personal. Se puede ensear tcnica y todo lo que
quieras, pero la parte del arte el talento, el artista est o no est.
Arrancaste diciendo que tus fotos eran muy intuitivas. Pero a la luz de esto, qu lugar
ocupa la teorizacin, la parte intelectual en tu obra?
Mir, con el paso del tiempo empezs a entender un poco ms lo que estuviste haciendo, y
qu ve la gente en lo que hacs. Y un poco intelectualizs, penss. Yo dira que he
intelectualizado mucho por mi trabajo publicitario, que me ha hecho alejarme de ciertas
cosas. Tanto, que mis fotos se han transformado en algo que no tiene atractivo ninguno. Es
raro decir esto (se re mucho), a ver cmo lo explico. Por ejemplo, es muy comn en
fotografa buscar la buena luz, el ngulo, el lente tal o cual. Y yo trato de separarme de eso,

tanto que ltimamente busco luces planas, y el ngulo es el ngulo en el que estoy parado. Es
decir, no me agacho ni intento ir ms arriba, siempre es el ngulo de la altura del ojo, 1,70.
Entonces eso s lo he intelectualizado, y es una lucha explcita contra lo que la gente cree que
es una foto que est buena, que como dije, es un concepto bastante de fotoclub. Que la luz,
que el sol, y que ta ta ta.
Y por qu generaste esa especie de militancia contra...
No s bien por qu, ser por mi trabajo en la publicidad, para separarme de todo eso. Y
porque me molesta, me molest toda la vida. Ya desde el principio, recuerdo la muestra del
Notariado que hice con fotos que saqu tratando de imitar algo que yo vea en los anuarios de
Nikon, el estilo fotoclubero en 35 mm, y que no era lo que realmente senta. Entonces vena
la gente ms clubera digamos, a mirar la foto de cerca para ver cmo estaba impreso el papel,
y preguntaban qu diafragma haba usado, a qu velocidad, y con qu lente, y qu pelcula.
Cosas que yo no tengo ni puta idea. Digo, el lente s porque es el que uso, y la pelcula
tambin porque la tens que comprar, pero con qu diafragma y a qu velocidad saqu la
foto? Cmo me voy a acordar? Entonces vea a la gente que llevaba 400 lentes y toda esa
parafernalia, y me molestaba. Eso no tiene ningn valor y me da rabia. Milito contra eso, todo
lo que puedo. Porque ah no est el arte, ni la fotografa. Ni cerca.

CONTRA LOS MALENTENDIDOS


Qu es lo que dice tu fotografa, cul sera la traduccin literal, si le sacs la metfora?
Es que no se puede, justamente. Yo por ejemplo soy horrible hablando, y escribien do.
Cada arte tiene, por razn de existir, su lenguaje propio e intransferible. O sea, capaz que se
comunica la misma idea, el mismo concepto, o los mismos conjuntos de sensaciones con un
cuadro, con una fotografa o con una meloda. Pero las herramientas son tan propias de cada
expresin artstica que no tiene sentido, no puedo pasar a palabras lo que digo con fotos.
Claro, pero si mirs las fotos en conjunto seguro tienen una unidad.
S, tienen un factor comn.
Cul sera el mensaje implcito en esas fotos si lo explicitaras?
Me doy cuenta de cosas laterales, no de lo principal. Capaz que hay algo de maneras de
vivir, o de las cosas que tienen verdadero valor. Yo trato de que no sea nada grandioso, ni
espectacular. Al contrario, empec a darme cuenta de que lo que comunica no est en lo
grandioso de una foto, ni en la luz, ni el color, ni la sper composicin. Estoy enumerando
cosas accesorias que rodean algo que no logro captar del todo, porque no s qu es, no puedo
asirlo.
Pero as como sonseando ya dijiste unas cuntas cosas.
S, est bien. Pero quisiera saber un poco ms qu es lo que se genera en el que recibe la
obra. Por algo algunas personas le dan valor. El valor de las obras de arte es eso, que te
ensean a vivir, y a ser una persona mejor y no valorar otras que te confunden y no sirven
para nada. Hay un montn de cosas que estn metidas ah pero no s si se decodifican. Salvo

mi militancia ya lo dije contra todos los malentendidos con lo que es una buena
fotografa.
Y cmo definiras tu fotografa?
No s qu contestar. Yo no busco mostrar la decadencia, por ejemplo, sino las cosas
valiosas...
Qu cosas valiosas?
Creo que haba ydeben seguir existiendo ciertos valores, o ciertas cosas en esos
edificios o en esos lugares, que yo lo veo contenido, lo veo presente aunque est decadente.
Por ejemplo, hay como una decepcin bsica en la vida entre cuando sos chico y cuando sos
grande. Cuando sos chico no penss nada pero todo es posible. Y cuando sos grande ves que
todo eso es un mnimo porcentaje de todo lo infinito que te pareca sin racionalizarlo y sin
pensarlo. Hay algo de eso, de esa decepcin bsica que es real y capaz que no hay que
tomarla como decepcin sino como una cosa real. Est bueno mostrarla. Creo que hay algo
de eso, sobre todo en las "Fotografas mnimas", como que eso mnimo tambin tiene un
cierto valor en la vida. Un valor de las obras de arte y sus lenguajes propios es que las cosas
te entran por otro lado, que no es el racional. Eso tiene un valor gigantesco porque vos de
alguna manera entends algo que traspas ciertas barreras, ante lo cual perdiste el control,
porque te agarr desprevenido. De repente empezaste a sentir una cosa y no la pudiste
manejar, racionalizar. Es como que no cruz la aduana, vino por otro lado. Est buensimo
cuando eso pasa.