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TALLER DE EXPRESIN ORAL Y ESCRITA (EPFO-080)

UNIDAD 3

MTODOS DE INVESTIGACIN
La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se busca resolver
problemas, bien sea de vaco de conocimiento (investigacin cientfica) o de gerencia, pero en
ambos casos es organizado y garantiza la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin viables.
MTODOS CUANTITATIVOS Y CUALITATIVOS
Es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible
desarrollar dos enfoques importantes : el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende que la cantidad es parte de la cualidad,
adems de darse mayor atencin a lo profundo
de los resultados y no de su generalizacin;
mientras que en el enfoque cuantitativo, lo
importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados de la investigacin.
Creemos que las diferencias no se dan a nivel
del tipo de problema que se pretende investigar, sino a nivel de los mtodos e instrumentos
que cada cual aplica y la forma en que tratan
los resultados. Esperamos que la informacin
aqu recabada ayude a comprender la importancia de la investigacin cientfica cualquiera
que sea el paradigma que se emplea. Finalmente, la conjuncin de ambos paradigmas
ayudara a lograr resultados ptimos en investigaciones en el campo de la salud y particularmente en el referido a la Enfermera.
La investigacin cuantitativa
Surge en los siglos XVIII y XIX, en el proceso
de consolidacin del capitalismo y en el seno
de la sociedad burguesa occidental, con la finalidad de analizar los conflictos sociales y el
hecho econmico como universo complejo. Se
inspirada en las ciencias naturales y estas en la
fsica newtoniana, a partir de los conocimientos de Galileo.
Su racionalidad est fundamentada en el cientificismo y el racionalismo, como posturas
epistemolgicas institucionalistas. Con un profundo apego a la tradicin de la ciencia y utilizacin de la neutralidad valorativa como crite-

rio de objetividad, por lo que el conocimiento


esta fundamentado en los hechos, prestando
poca atencin a la subjetividad de los individuos. Su representacin de la realidad es parcial y atomizada. El experto se convierte en
una autoridad de verdad.
Caractersticas de la metodologa cuantitativa
La metodologa cuantitativa es aquella que
permite examinar los datos de manera numrica, especialmente en el campo de la estadstica.
Para que exista metodologa cuantitativa se
requiere que entre los elementos del problema
de investigacin exista una relacin cuya naturaleza sea lineal. Es decir, que haya claridad
entre los elementos del problema de investigacin que conforman el problema, que sea posible definirlo, limitarlo y saber exactamente
donde se inicia el problema, en cual direccin
va y que tipo de incidencia existe entre sus
elementos.
Los elementos constituidos por un problema,
de investigacin Lineal, se denominan: variables, relacin entre variables y unidad de observacin.
El abordaje de los datos cuantitativos es estadstico. Hace demostraciones con los aspectos
separados de su todo, a los que se asigna significado numrico y hace inferencias
+

La objetividad es la nica forma de alcanzar el conocimiento, por lo que utiliza la


medicin exhaustiva y controlada, intentando buscar la certeza del mismo.
El objeto de estudio es el elemento singular
emprico. Sostiene que al existir relacin
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UNIDAD 3

+
+
+
+

de independencia entre el sujeto y el objeto, ya que el investigador tiene una perspectiva desde afuera.
La teora es el elemento fundamental de la
investigacin social, le aporta su origen, su
marco y su fin.
Comprensin explicativa y predicativa de
la realidad, bajo una concepcin objetiva,
unitaria, esttica y reduccionista.
Concepcin lineal de la investigacin a travs de una estrategia deductiva.
Es de mtodo hipottico-deductivo.

Limitaciones cuantitativas
Las limitaciones se sitan a nivel de varios
riesgos de distorsin, el menor de los cuales no
es ciertamente la conversin deformante de lo
cualitativo en cantidades artificialmente calculadas sobre datos previamente transmutados
ad hoc.
El nfasis del enfoque cuantitativo est relacionado con muchas otras caractersticas del
investigador. En trminos generales puede decirse que el anlisis cuantitativo es tpico sobre
todo en la las ciencias sociales que trabajan
con poblaciones, se liga al empirismo y a la
ideologa del proceso de las ciencias sociales".
Se ha indicado a las siguientes como limitaciones de la investigacin cuantitativa:
+
+
+

La subjetividad disfrazada cuantitativamente.


La conjugacin cuantitativa de agrupaciones para estudiar los sistemas sociales.
Tomar una parte del sistema como variable
independiente (causa) y todo el de los datos cuantitativos, lo que se puede observar
en las investigaciones tradicionales.

La investigacin cualitativa
La metodologa cualitativa, como indica su
propia denominacin, tiene como objetivo la
descripcin de las cualidades de un fenmeno.
Busca un concepto que pueda abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de
medir en qu grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino
de descubrir tantas cualidades como sea posible.

En investigaciones cualitativas se debe hablar


de entendimiento en profundidad en lugar de exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible.
El origen de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a partir del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales
sobre todo de la sociologa y la antropologa-,
esta metodologa empieza a desarrollarse de
forma progresiva. Con Claude Saint Simn y
Auguste Comte surge la sociologa como ciencia.
Sin embargo despus de la II Guerra Mundial
hubo un predominio de la metodologa cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y estructuralistas.
No es hasta la dcada de 1960 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen como
una metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Reino Unido. A
partir de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay toda una constante evolucin terica y prctica de la metodologa cualitativa.
Dentro de las caractersticas principales de esta de metodologa se pueden mencionar:
+
+
+
+
+
+

+
+

La investigacin cualitativa es inductiva.


Tiene una perspectiva holstica, esto es que
considera el fenmeno como un todo.
Se trata de estudios en pequea escala que
slo se representan a s mismos
Hace nfasis en la validez de las investigaciones a travs de la proximidad a la realidad emprica que brinda esta metodologa.
No suele probar teoras o hiptesis. Es,
principalmente, un mtodo para generar
teoras e hiptesis.
No tiene reglas de procedimiento. El mtodo de recoleccin de datos no se especifica previamente. Las variables no quedan
definidas operativamente, ni suelen ser
susceptibles de medicin.
La base est en la intuicin. La investigacin es de naturaleza flexible, evolucionara y recursiva.
En general no permite un anlisis estadstico

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+
+

Se pueden incorporar hallazgos que no se


haban previsto (serendipity)
Los investigadores cualitativos participan
en la investigacin a travs de la interaccin con los sujetos que estudian, es el instrumento de medida.
Analizan y comprenden a los sujetos y fenmenos desde la perspectiva de los dos
ltimos; debe eliminar o apartar sus prejuicios y creencias

Caractersticas de la metodologa cualitativa


Las caractersticas de la metodologa cualitativa que podemos sealar a modo de sinopsis
son
+

Una primera caracterstica de estos mtodos se manifiesta en su estrategia para tratar de conocer los hechos, procesos, estructuras y personas en su totalidad, y no a travs de la medicin de algunos de sus elementos. La misma estrategia indica ya el
empleo de procedimientos que dan un carcter nico a las observaciones.
La segunda caracterstica es el uso de procedimientos que hacen menos comparables las observaciones en el tiempo y en diferentes circunstancias culturales, es decir,
este mtodo busca menos la generalizacin
y se acerca ms a la fenomenologa y al interaccionismo simblico.
Una tercera caracterstica estratgica importante para este trabajo se refiere al papel del investigador en su trato -intensivocon las personas involucradas en el proceso de investigacin, para entenderlas.
El investigador desarrolla o afirma las pautas y problemas centrales de su trabajo durante el mismo proceso de la investigacin.
Por tal razn, los conceptos que se manejan en las investigaciones cualitativas en la
mayora de los casos no estn operacionalizados desde el principio de la investigacin, es decir, no estn definidos desde el
inicio los indicadores que se tomarn en
cuenta durante el proceso de investigacin.
Esta caracterstica remite a otro debate
epistemolgico, muy candente, sobre la
cuestin de la objetividad en la investigacin social.

Diferencias entre investigacin cuantitativa


y cualitativa
El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo adecuado
que permita conocer la realidad; es por tanto,
fundamental. El problema surge al aceptar
como ciertos los conocimientos errneos o viceversa. Los mtodos inductivos y deductivos
tienen objetivos diferentes y podran ser resumidos como desarrollo de la teora y anlisis
de la teora respectivamente. Los mtodos inductivos estn generalmente asociados con la
investigacin cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente
con la investigacin cuantitativa.
Los cientficos sociales que utilizan abordajes
cualitativos enfrentan en la actualidad problemas epistemolgicos y metodolgicos que
tienen que ver con el poder y la tica en la generacin de datos as como con la validez externa de los mismos.
+
+

La investigacin cuantitativa es aquella en


la que se recogen y analizan datos cuantitativos sobre variables.
La investigacin cualitativa evita la cuantificacin. Los investigadores cualitativos
hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados mediante tcnicas
como la observacin participante y las entrevistas no estructuradas.
La diferencia fundamental entre ambas
metodologas es que la cuantitativa estudia
la asociacin o relacin entre variables
cuantificadas y la cualitativa lo hace en
contextos estructurales y situacionales.
La investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las realidades, su sistema de relaciones, su estructura
dinmica; mientras que la investigacin
cuantitativa trata de determinar la fuerza
de asociacin o correlacin entre variables,
la generalizacin y objetivacin de los resultados a travs de una muestra para
hacer inferencia a una poblacin de la cual
toda muestra procede. Tras el estudio de la
asociacin o correlacin pretende, a su vez,
hacer inferencia causal que explique por
qu las cosas suceden o no de una forma
determinada.
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UNIDAD 3

El empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigacin probablemente podra ayudar a corregir los sesgos
propios de cada mtodo, pero el hecho de que
la metodologa cuantitativa sea la ms empleada, no es producto del azar sino de la evolucin de mtodo cientfico a lo largo de los
aos. Se cree en ese sentido que la cuantificacin incrementa y facilita la compresin del
universo que rodea al investigador, y ya mucho
antes de los positivistas lgicos o neopositivistas Galileo Galilei afirmaba en este sentido
"mide lo que sea medible y haz medible lo que
no lo sea".
Diferencias entre investigacin cualitativa y cuantitativa
Investigacin cualitativa

Investigacin
cuantitativa

Centrada en la fenomenologa y comprensin

Basada en la induccin probabilstica del


positivismo lgico

Observacin naturista
sin control

Medicin penetrante
y controlada

Subjetiva

Objetiva

Inferencias de sus datos

Inferencias ms all
de los datos

Exploratoria, inductiva y descriptiva

Confirmatoria, inferencial, deductiva

Orientada al proceso

Orientada al resultado

Datos "ricos y profundos"

Datos "slidos y repetibles"

No generalizable

Generalizable

Holista

Particularista

Ventajas e inconvenientes de los mtodos cualitativos vs cuantitativos


Mtodos cualitativos

Mtodos cuantitativos

Propensin a "comunicarse con" los sujetos del estudio

Propensin a "servirse de" los sujetos del


estudio

Se limita a preguntar

Se limita a responder

Comunicacin ms
horizontal... entre el
investigador y los investigados... mayor
naturalidad y habilidad de estudiar los
factores sociales en un
escenario natural
Son fuertes en trminos de validez interna,
pero son dbiles en
validez externa, lo que
encuentran no es generalizable a la poblacin

Son dbiles en trminos de validez interna


-casi nunca sabemos
si miden lo que quieren medir-, pero son
fuertes en validez externa, lo que encuentran es generalizable
a la poblacin

Una de las crticas que se le suelen hacer a los


abordajes cuantitativos, desde la perspectiva
de los mtodos cualitativos, es su propensin a
servirse de, ms que comunicarse con, los sujetos de estudio.
El argumento es que las encuestas utilizan a
los individuos para extraer de ellos informacin que luego es procesada sin que medie
ningn tipo de "devolucin" a quienes dieron
origen a los datos. Se dice adems, que la situacin de la entrevista es tan artificial -uno se
limita a preguntar y el otro a responder- que es
posible formular cuestionamientos muy slidos sobre la validez de los datos as obtenidos.
En cambio, los mtodos cualitativos pareceran encontrar una de sus fuentes de legitimacin primarias en el hecho de que permiten
una comunicacin ms horizontal -ms igualitaria- entre el investigador y los sujetos investigados. Sin negar que algunos de los abordajes cualitativos como las entrevistas en profundidad y las historias de vida permitan un
acercamiento ms "natural" a los sujetos. Es
necesario reflexionar con ms detalles sobre
las condiciones que hacen posible este tipo de
encuentros. En los pases de Amrica Latina,
la mayor parte de los estudios se hacen sobre/con sujetos sociales que viven bajo alguna
forma de subordinacin: de gnero (en el caso
de las mujeres); sexual (en el caso de las minoras sexuales), etc.
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UNIDAD 3

En muchos casos es precisamente, esa condicin de subordinacin la que da origen a su


disposicin a colaborar. Hay autores que plantean que por ms "democrticos" que se sea, el
acceso a los grupos subordinados est dado
por lo que el estatus del investigador representa. Se desemboca as en un dilema que cues-

tiona de raz el argumento planteado al principio de este anlisis, en el sentido de que la investigacin cualitativa se reivindica a s misma
a partir de su "naturalismo", de su supuesta
habilidad de estudiar a los actores sociales en
su escenario natural.

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UNIDAD 3

Material Complementario

SIR FRANCIS BACON


Considerado
uno de los padres del empirismo, sus
obras y pensamientos ejercieron una influencia decisiva en el desarrollo del mtodo cientfico.
En Cambridge,
sus estudios de
las diversas
ciencias le llevaron a la conclusin de que los
mtodos empleados y los resultados obtenidos
eran errneos. Su reverencia por Aristteles,
contrastaba con su desapego por la filosofa
aristotlica. A su juicio, la filosofa precisaba
de un verdadero propsito y nuevos mtodos
para alcanzarlo. Con el primer germen de la
idea que le consagrara, Bacon abandon la
universidad.
Sir Francis Bacon
(1561-1626)

Se propuso ante todo reorganizar el mtodo de


estudio cientfico. Percibi que el razonamiento deductivo destacaba entonces a expensas
del razonamiento inductivo y crey que, eliminando toda nocin preconcebida del mundo, se poda y deba estudiar al hombre y su
entorno mediante observaciones detalladas y
controladas, realizando generalizaciones cautelosas. Para ello, el estudio que el hombre de
ciencia hace de los particulares debe realizarse
mediante observaciones que deben validarse.
Los cientficos deben ser ante todo escpticos y
no aceptar explicaciones que no se puedan
probar por la observacin y la experiencia sensible, esencia por cierto del empirismo.
Los escritos de Bacon se engloban en tres categoras: filosfica, literaria y poltica. Sus obras
filosficas ms prominentes son El avance del
saber (1605), y Novum Organum o Indica-

ciones relativas a la interpretacin de la naturaleza (1620).


Su filosofa influy en la creencia de que la
gente es a la vez sierva e intrprete de la naturaleza, de que la verdad no se deriva de la autoridad y que el conocimiento es fruto ante todo de la experiencia. Se le reconoce haber
aportado a la Lgica el mtodo experimental inductivo, ya que anteriormente se practicaba la induccin mediante la simple enumeracin, es decir, extrayendo conclusiones generales de datos particulares. El mtodo de
Bacon consisti en inferir a partir del uso de la
analoga, desde las caractersticas o propiedades del mayor grupo al que pertenece el dato
en concreto, dejando para una posterior experiencia la correccin de los errores evidentes.
Este mtodo represent un avance fundamental en el mtodo cientfico al ser muy significativo en la mejora de las hiptesis cientficas.
Indicaciones para la interpretacin de
la naturaleza
Es necesario que la inteligencia humana se
apropie de instrumentos eficaces para dominar la naturaleza. Estos instrumentos son los
experimentos que interpretan y dan forma a
los datos de la experiencia sensible. Es necesario librarse de los prejuicios que obstaculizan las nuevas ideas. Los prejuicios son los
"dolos" (eidolon, ), que Bacon clasifica
de la siguiente manera:
+
+
+
+

dolos de la tribu (Idola tribus), que son


aquellos prejuicios comunes al gnero
humano.
dolos de la caverna (Idola specus), aquellos que proceden de la educacin y hbitos
de cada persona.
dolos de la plaza pblica, o foro (Idola fori), aquellos nacidos del uso del lenguaje.
dolos del teatro (Idola teatri), aquellos
nacidos de la falsa filosofa, que no es otra
cosa que una fbula puesta en escena.
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La teora de los prejuicios constituye la parte


crtica y destructiva del tratado.
La parte constructiva estudia el modo en que
debe ser organizada la experiencia. Es un discurso sobre el mtodo cientfico. La viga maestra de este mtodo es la induccin. Para organizar e interpretar los datos de la experiencia (y para hacer experimentos) propuso su
"teora de las tres tablas" (o tres registros):
+

Primera tabla Presencia o concordancia:


Hechos en los que se da ese fenmeno en
la naturaleza, por ejemplo: los rayos del sol
producen calor. En un proceso de control
de variables ha de ser lo ms evidente posible y que recoja las circunstancias en que
se produce el hecho investigado
S1

S2

S1

S3

S2

Adicionalmente, se puede incluir una cuarta


tabla denominada de Exclusin o Residuos,
que en un proceso de control de variables elimina las propiedades no esenciales
S1

S2

S3

S3

Segunda tabla Ausencia o diferencia:


Hechos en los que no se da ese fenmeno
en la naturaleza, por ejemplo: los rayos de
la luna, no producen calor. En un proceso
de control de variables debe recoger las
circunstancias que faltan cuando el hecho
que se esperaba aparecer, no se presenta.
S1

S2

naturaleza observada aparecen en distintos


grados de intensidad o casos en los que vara. En un proceso de control de variables
seala cmo vara el hecho estudiado segn varan las circunstancias.

S3

Tercera tabla Graduacin o concomitancia. Se sealarn los casos en los cuales la

A partir de esta investigacin interviene la induccin: se comparan los diferentes casos, se


interpretan, se construye una primera hiptesis y se procede a la experimentacin. Tras un
largo trabajo se llegar a una hiptesis crucial,
que de verificarse ser la causa y la naturaleza
del fenmeno examinado.
Bacon investigaba la naturaleza de las cosas,
su sustancia y su esencia. Sin embargo, la
ciencia moderna (la de Galileo) no se ocupa
tanto de la naturaleza de las cosas como de las
relaciones existentes entre ellas: sera una
ciencia de relaciones lgico-matemticas y no
de sustancias. En las ciencias naturales es necesaria una estrategia de observacin atenta y
paciente.

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UNIDAD 3

REN DESCARTES
Tambin conocido como Renatus Cartesius, forma latinizada en la
que escriba su
nombre (del
que deriva la
palabra cartesiano), fue un
filsofo, matemtico y fsico
francs, consiRen Descartes
(1596-1650)
derado el padre
de la geometra
analtica y de la filosofa moderna, as como
uno de los nombres ms destacados de la revolucin cientfica.
Hizo famoso el clebre principio cogito ergo
sum, ("pienso, luego existo"), elemento
esencial del racionalismo occidental, y formul
el conocido "mtodo cartesiano", pero de
ambos ya existan formulaciones anteriores,
por lo que ya en su siglo fue acusado de plagio.
Escribi parte de sus obras en latn y otra en
francs. En fsica es considerado como el creador del mecanicismo, y en matemtica, de la
geometra analtica. Se lo asocia con los ejes
cartesianos en geometra, con la iatromecnica y la fisiologa mecanicista en medicina, con
el principio de inercia en fsica, con el dualismo filosfico mente/cuerpo y el dualismo metafsico materia/espritu. No obstante parte de
sus teoras han sido rebatidas -teora del animal-mquina- o incluso abandonadas -teora
de los vrtices-. Su pensamiento pudo aproximarse a la pintura de Poussin por su estilo claro y ordenado.
Su mtodo filosfico y cientfico, que expone
en Reglas para la direccin de la mente
(1628) y ms explcitamente en su Discurso
del mtodo (1637), establece una clara ruptura con la escolstica que se enseaba en las
universidades. Est caracterizado por su simplicidad (propone cuatro normas) y preten-

de romper con los interminables razonamientos escolsticos. Toma como modelo el mtodo
matemtico, en un intento de acabar con el silogismo aristotlico empleado durante toda
la Edad Media.
Consciente de las penalidades de Galileo por
su apoyo al copernicanismo, intent sortear la
censura, disimulando de modo parcial la novedad de las ideas sobre el hombre y el mundo
que exponen sus planteamientos metafsicos,
unas ideas que supondrn una revolucin para
la filosofa y la teologa. La influencia cartesiana estar presente durante todo el siglo XVII.
Establece un dualismo sustancial entre alma res cogitans (el pensamiento)- y cuerpo -res
extensa (la extensin)-. Radicaliz su posicin
al rechazar considerar al animal, al que concibe como una mquina, como un cuerpo desprovisto de alma. Esta teora ser criticada durante la Ilustracin.
Normas del Mtodo Cartesiano
+

Evidencia. No admitir jams como verdadero cosa alguna sin conocer con evidencia
que lo era: es decir, evitar con todo cuidado
la precipitacin y la prevencin, y no comprender en mis juicios nada ms que lo que
se presentara tan clara y distintamente a
mi espritu que no tuviese ocasin alguna
para ponerlo en duda
Anlisis. Dividir cada una de las dificultades que examinare, en tantas partes fuere
posible y en cuantas requiriese su mejor
solucin.
Sntesis. Conducir con orden los pensamientos, empezando por los objetos ms
simples y ms fciles de conocer, para ascender gradualmente, hasta el conocimiento de los ms complejos, incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden
naturalmente.
Comprobacin. Hacer en todo recuentos
tan integrales y unas revisiones tan generales, que pudiese a estar seguro de no omitir
nada

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UNIDAD 3

HENRI DE SAINT SIMON


Claude-Henri
de Rouvroy,
Conde de
Saint-Simon
fue un filsofo
y terico social
francs. Era un
intelectual plenamente inmerso en el
ambiente de su
poca, que vivi intensaHenri de Saint Simon
mente. Ya des(1760-1825)
de joven tena
consciencia de que llegara a realizar grandes
tareas en ayuda de la humanidad. As desde los
quince aos orden a sus ayudantes de cmara, que lo despertaran dicindole: Levntese,
seor conde, tiene usted grandes cosas que
hacer. Engels lleg a decir que fue, junto con
Hegel, la mente ms enciclopdica de su poca
y que casi todas las ideas del socialismo posterior estaban contenidas en su obra. Tambin el
positivismo est en sus escritos, pero aunque
la necesidad del estudio cientfico de la sociedad, de la poltica y de la moral, fue proclamada a todos los vientos por Saint-Simon, sus

propios escritos estuvieron totalmente alejados de la bsqueda cientfica tal y como ahora
la entendemos.
Industrialista utpico, vivi en la riqueza y en
la ms absoluta de las pobrezas. En su opinin,
los industriales, frente a los juristas y
metafsicos debern ser los encargados de
terminar realmente la Revolucin francesa,
garantizando as la prosperidad de la
agricultura, comercio e industria, en definitiva,
de toda Francia.
En cuanto al positivismo, todava embrionario
en aquella poca, atraa a quienes respetaban
el mtodo cientfico y buscaban una manera
de promover el cambio social dentro del orden. Esto evitara conflictos y la movilizacin
de aliados incontrolables, reduciendo al mismo tiempo el contragolpe restauracionista.

AUGUSTE COMTE
Es considerado
el creador del
positivismo y
de la sociologa,
aunque hay socilogos que slo le atribuyen
haberle puesto
el nombre. Junto con Augustin
Thierry, fue secretario del
conde Henri de
Auguste Comte
Saint-Simon
(1798-1857)
durante siete
aos y ambos se separaron de l, debido a las
muchas discrepancias que surgieron. Despus
de esta ruptura, Comte inici una etapa que
calific de "higiene cerebral" para alejarse de

la influencia de las ideas de Saint-Simon. Otra


versin menciona que Saint-Simon cedi los
derechos de su avance (los Principios de la Sociologa) a Comte, con la condicin de que la
mejorara y la diera a conocer al mundo entero,
ya que Saint-Simon haba dejado atrs o en el
olvido toda su investigacin.
La filosofa de Comte empatiza con la revuelta
moderna contra los antiguos que inici Francis
Bacon y consisti, a grandes rasgos, en la
asuncin de la razn y la ciencia como nicas
guas de la humanidad capaces de instaurar el
orden social sin apelar a lo que l considera
oscurantismos teolgicos o metafsicos.
La evidente intencin de reforma social de su
filosofa sin embargo, lo lleva a una postura
conservadora y contrarrevolucionaria en claro
enfrentamiento con las propuestas ilustradas
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UNIDAD 3

de Voltaire y Rousseau. Tomando como trasfondo la Revolucin Francesa, Comte acusa a


estos dos autores de generar utopas metafsicas irresponsables e incapaces de otorgar un
orden social y moral a la humanidad.

emprica de los fenmenos y que permita descubrir y explicar el comportamiento de las cosas en trminos de leyes universales susceptibles de ser utilizadas en provecho de la humanidad.

La idea bsica de Comte era que todas las


ciencias formaban una jerarqua, de manera
que cada eslabn dependa del anterior de
acuerdo a la complejidad de los fenmenos estudiados. En la base estaban las matemticas,
seguida de la mecnica, la fsica, la qumica, la
biologa y por ltimo, encabezando la pirmide
de las ciencias se encontraba la Ciencia de la
Sociedad; la Sociologa. Comte vio en esta
ciencia las respuestas a los problemas del
hombre y la sociedad. La exaltacin de la Sociologa le llev a considerarla prcticamente
como una nueva religin laica de la humanidad formndose as el positivismo.

Comte afirma que slo la ciencia positiva o positivismo podr hallar las leyes que gobiernan
no slo la naturaleza, sino nuestra propia historia social, entendida como la sucesin y el
progreso de determinados momentos histricos llamados estados sociales.

Los problemas sociales y morales han de ser


analizados desde una perspectiva cientfica positiva que se fundamente en la observacin

La idea de una ciencia especial centrada en lo


social -la sociologa- fue prominente en el siglo
XIX y no nicamente para Comte. La ambicin
-algunos diran grandiosidad- con la que Comte la concibi fue, de todos modos, extraordinaria. Comte vio esta nueva ciencia, como la
ltima y la ms grande de todas las ciencias,
una ciencia que, incluira todas las ciencias las
cuales integraran y relacionaran sus hallazgos en un todo cohesionado.

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Internacional. Para ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

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