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Mario Marazziti, ed.

MATARS

Por qu es necesario abolir la pena de muerte

Una ejecucin no es simplemente


a la muerte
conocida

muerte ... Aade

una ley, una pblica

por la futura vctima,

premeditacin

una organizacin

que, en s misma, es una fuente de sufrimiento moral


ms terrible que la muerte. La pena capital es el ms
premeditado
comparado

de los asesinatos,

que no puede

ser

con ningn acto criminal, por ms terri-

ble que sea. Estas palabras de Albert Camus resumen el sentir de millones

de personas

en todo el

mundo que estn en contra de la pena de muerte, un


castigo legal en 90 pases entre los que se encuentra
Estados Unidos. Actualmente,
2.200 p,as./13,22

ISBN 84-8307-371-4

ms de 3.600 conde-

nados esperan su ejecucin y se calcula que, slo en


ese pas, han sido ejecutadas

ms de 660 personas

111111111111111111111111111111

9 788483 073711

desde 1976. ~
contenido

No matars nace para dar razn y

a la campaa promovida

por la Cornuni-

dad de San Egidio, que pide una moratoria

mundial

de la pena de muerte, cuya abolicin es todava una


de las asignaturas pendientes de la humanidad.

La Comunidad de San Egidio naci en Roma en


l'

I968 a la luz del Concilio Vaticano 11. Fundada


por Andrea Riccardi, es un movimiento laico que
est formado por ms de

30.000

personas y est

presente en ms de 25 pases. Conocida en todo el


mundo por su labor como mediadora en diferentes conflictos internacionales, a finales del ao
2000

inici una campaa para pedir una morato-

ria de la pena de muerte. Mario Marazziti, presidente de la Comunidad de San Egidio y uno de
los impulsores de la campaa, rene en este volumen a algunos de sus miembros ms destacados,
como la hermana Helen Prejean, cuyo libro Pena
de muerte fue llevado al cine con gran xito de

pblico.

Diseo de la cubierta: Neli Ferrer/Enric jardf.


Fotografa de la cubierta:

Tony Srone.

Ricardo Piqueras, ed.


LA CONQUISTA DE AMRICA

Ahmed Rashid
LOS TALIBN

Carlos Barral
MEMORIAS

Raymond Carr, ed.


HISTORIA DE ESPAA

Francesc Escribano
CUENTA ATRS

Eduardo Gil Bera


BAROJA o EL MIEDO
Andrs Trapiello
TURUR ... y OTRAS PORFAS

Michael Lewis
THE NEW NEW THING

Bob Woodward
GREENSPAN

jordi Borja, G. Dourthe y V. Peugeot


LA CIUDADANA EUROPEA

Bertrand Jordan
LOS IMPOSTORES

DE LA GENTICA

Miguel Garca-Posada
CUANDO EL AIRE NO ES NUESTRO

Fabin Estap
VIDA y OBRA DE ILDEFONSO

CERD

Gilles Kepel
LA YIHAD

Francoise Bouchet-Saulnier
DICCIONARIO

DE DERECHO

HUMANITARIO

,'1

David J. Edmon'ds y John A. Eidinow


I

EL ATIZADOR DE WITTGENSTEIN

Hernando de Soto
EL MISTERIO DEL CAPITAL

No matars

ATALAYA

75

MARIO MARAZZITI, ed.

No matars
Por qu es necesario
abolir la pena de muerte

CON TEXTOS
MARIO MARAZZlTI,
FRANCESCO

DE

HELEN PREJEAN,

COSSIGA,
PATRIZIA

TRADUCCIN

ANATOLI

NORBERTO

PRISTAVKIN,

TOIA y ARMAND

DE ATILIO

EDICIONES

BOBBIO,

PIERRE

SAN,

PUIG

PENTIMALLI

PENNSULA

BARCELONA

.Ttulo original italiano:


Non uccidereilerch
necessario abolire la pena di morte.

Edizioni Angelo Guerini e Associati, abril 1998.


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita
de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento,
comprendidos la reprografia
yel tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como
la exportacin e importacin de esos ejemplares para su
distribucin en venta fuera del mbito de la Unin Europea.

Primera edicin: septiembre de 2001.


de la traduccin de todos los textos excepto
"La Biblia y la pena de muerte: Atilio Pentimalli, 200
de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a.,
Peu de la Creu 4, 08001-Barcelona.
E-MAIL: correu@grup62.com
INTERNET: http://www.peninsulaedi.com

l.

Fotocompuesto en V. Igual s.l., Crsega 237, baixos, 08036-Barcelona.


Impreso en Hurope s.l., Lima 3, 08030-Barcelona.
DEPSITO LEGAL: B. 33.696-2001.
ISBN: 84-8307-371-4.

CONTENIDO

MARIO MARAZZITI

Por qu no matars

HELEN PREJEAN

La pena de muerte es una prctica de tortura


NORBERTO

BOBBIO

Contra la pena de muerte


FRANCESCO

45

COSSIGA

Una negativa religiosa a la pena de muerte


ANATOLI

PRISTAVKIN

La eficacia de la clemencia
PIERRE

65

73

SAN

Una venganza de Estado


PATRIZIA

TOIA

Por una diplomacia sobre los derechos humanos


ARMAND

103

PUIG

La Biblia y la pena de muerte

10

APndices
APNDICE

PRIMERO

- LOS DATOS

Estado de salud de la pena de muerte en el mundo


APNDICE

II - UN DOCUMENTO

141

HISTRICO

Sobre la pena de muerte, texto de Cesare Beccaria


5

1.93

POR QU NO MATARS
MARIO MARAZZITI

Hubo un tiempo, no muy lejano, en el que todos los pueblos, todas las naciones y todos los grupos humanos crean que la pena
de muerte era til, obvia o necesaria para castigar una culpa grave. Hoy esto no es as. Adems, la gravedad que haba de tener
esa culpa no siempre ha estado clara: matar a un hombre, robar
una gallina, traicionar al cnyuge, coger dinero de bolsillos ajenos. Ese tiempo dur solamente desde el inicio de la historia hasta el siglo XVIII. Desde entonces, paulatinamente, han cambiado
muchas cosas en numerosas partes del mundo. Noventa y nueve
pases han abolido completamente (por ley o al menos de hecho) la pena de muerte. Los pases que la mantienen han descendido a noventa y cuatro. Por primera vez en la historia de la
humanidad en ms de la mitad de las naciones de la Tierra la
pena de muerte est fuera de la prctica de la justicia. Esto no
quiere decir que para ms de la mitad de los habitantes del planeta la pena capital haya desaparecido. Es ms, la presencia, entre otros, de India, China,]apn y la mayora de los estados norteamericanos entre los pases que la mantienen hace que gran
parte del mundo tenga que medirse directamente con las preguntas que acompaan a la pena de muerte y a cada ejecucin. Si se
echa una mirada a los dos milenios de la era cristiana y a los dos
que les han precedido no puede dejar de observarse que se ha
producido ciertamente un giro y una aceleracin increbles en el
ltimo medio siglo.
Durante los ltimos veinte aos-cuarenta y seis pases han
abolido la pena de muerte para todos los crmenes o para los crI

"'

I
I

MARIO MARAZZITI

menes ordinarios: tal es la directriz de la conciencia y del sentimiento del mundo. Sin embargo, es preciso, hoy en da, advertir
la ,reanudacin de las ejecuciones en Estados Unidos (despus
de una suspensin de hecho que dur lo bastante para hacer esperar un cambio ms radical) y, en el horizonte, el regreso de un
pas populoso como Filipinas entre las naciones que se estn preparando para hacer un uso estable de ella. El debate en torno de
la pena de muerte se suele caracterizar por una fuerte tensin.
Para quien cree necesaria la abolicin la pena capital tiene un sabor arcaico. Pero la presencia de pases de gran tradicin democrtica impide la ecuacin: pena de muerte igual a totalitarismo,
igual a barbarie.
Hace algo ms de un siglo pareca normal que en la Inglaterra
democrtica se fuera a la crcel por deudas. Hoy parecera detestable, desproporcionado, intil. Algo parecido, aunque no tan
claro, sucede con la pena de muerte. Si miramos al mundo en su
totalidad, con los ojos particulares de quien se ocupa de la pena
de muerte, la impresin que se tiene es que se ha dejado atrs la
infancia instintiva, la del ojo por ojo y diente por diente, y que
nos encaminamos hacia una adolescencia ms confusa y de menor sentido nico. El sueo de muchos, y de este libro tambin,
es que el contagio de la abolicin de la pena de muerte pueda difundirse ms rpidamente que el virus del sida y que, en cualquier caso y sin lugar a dudas, sea menos letal.
La pena de muerte se inscribe en el estado de natura del
mundo. La imposicin del estado de cultura del mundo sustrae aire, fundamentos y races a lo que en el estado de natura
parece obvio, consecuente, necesario. El problema es que el camino del planeta no es lineal y que del estado de cultura se
puede pasar al de natura, y viceversa. Italia, que en 1889, con
el Cdigo Zanardelli, haba abolido la pena de muerte (y an antes de Italia el ducado de Toscana desde 1786), durante el fascismo acept sin muchos problemas su reintroduccin, anulada
luego de nuevo con dos actos oficiales, en 1947 y en 1994.
8

POR QU NO MATARS

De aqu nace, si era necesario, un papel de gran responsabilidad para cada uno, para la opinin pblica, para hacer irrevocable la superacin de comportamientos slo naturales.
La ley, por definicin, no puede obedecer a las mismas reglas de la naturaleza. Si el asesinato est en la naturaleza humana, la ley no est hecha para imitar o reproducir esta naturaleza.
Est hecha para corregira. As escriba Albert Camus, obsesionado no slo por la pregunta sobre la posibilidad de santidad de
quien no cree, sino tambin por la necesidad de reducir la tasa
de barbarie de nuestra vida cotidiana.
El precioso ensayo de Norberto Bobbio que es posible leer en
las pginas que siguen, ayuda a colocar la pena de muerte en la
historia en la que estamos inmersos y permite reconocer los diferentes acercamientos que, quiz de manera irreflexiva, nos caracterizan a cada uno de nosotros. Quien quiera combatir la
pena de muerte en la conviccin de que slo la peor parte del
mundo y de la historia han sostenido y sostienen la pena capital
est obligado a revisar sus propias posiciones. Los principales
pensadores de Occidente han encontrado pocas cosas que repetir: Platn, Kant, Rousseau, Hegel, en compaa de casi todos, gente comn y personas de punto del espritu. No se explicara, pues, de otro modo, cmo hasta tiempos recientes todas
las grandes religiones mundiales-incluso
el cristianismo-han
evitado combatir la pena capital, preocupadas principalmente
por delimitar los aspectos inhumanos y deshumanizantes.
Quien est a favor de la pena de muerte invoca normalmente las razones de la venganza, la seguridad, o la justicia de la co-Iectividad hacia los individuos. La pena de muerte, se sostiene,
tendra tambin un carcter pedaggico y preventivo, como disuasin y como educacin ejemplar. Todo ello, adems, se acompaa a menudo de la conviccin de que no hay nada que hacer
con quien se ha hecho culpable de los crmenes ms crueles.
Cada una de estas razones encuentra fuertes contradicciones
en la realidad.
9

MARlO MARAZZITI

, Victor Hugo observaba, no sin razn, que la venganza est


por debajo de la sociedad, y el castigo est por encima, porque
atae slo a Dios. La venganza reparadora es la motivacin ms
comnmente adoptada por la mayora de los ciudadanos ,norteamericanos favorables a la pena de muerte (H. Strean y L. Freeman, Our wish to kill). Yla invocacin de las ejecuciones como justa pena del Talin, retribucin, por los homicidios perpetrados,
con el argumento de la legtima defensa de la sociedad, encuentra tambin muchas dificultades. La legtima defensa se evoca
para defender la vida humana cuando no hay otras posibilidades
y en un estado de necesidad provocado por la urgencia. En el
caso de las sentencias capitales, como se puede ver, la ejecucin
tiene lugar mucho tiempo despus, a menudo aos, en fro, teniendo a disposicin medios desde luego alternativos como la
detencin de por vida. La desproporcin de medios entre quien
tiene el monopolio de la violencia, el Estado, y quien ha hecho
un uso terrible e impropio a pequea escala de esa videncia es tal
que inquieta dramticamente la conciencia.
Una ejecucin no es simplemente muerte-escriba
Camus-. Es distinta de la privacin de la vida al menos como en un
campo de concentracin, es diferente de una prisin. Aade a la
muerte una ley, una pblica premeditacin conocida por la futura vctima, una organizacin que, en s misma, es una fuente de
sufrimiento moral ms terrible que la muerte. La pena capital es
el ms premeditado de los asesinatos, que no puede ser comparado con ningn acto criminal, por ms terrible que sea. Porque
para que hubiera una equivalencia, la pena capital tendra que
castigar a un criminal que hubiera advertido a su vctima de la fecha en la que le infligira una muerte horrible, y le hubiera informado de la identidad de la persona a cuya merced, a partir de
ese momento y durante meses, estara la misma vctima. Un
monstruo as no se encuentra en la vida privada.
Tambin la hermana Helen Prejean, alive nun walking, explica de modo conciso en este libro cmo en el corredor de la
muerte se muere muchas veces antes de morir. Y cmo es nece10

POR QU NO MATARS

saria al Estado que inflige la pena capital la desestructuracin


progresiva del condenado, hasta eliminarle los caracteres ms reconocibles de humanidad. El relato en directo ayuda a entender
que no se trata de un hecho accesorio, de una crueldad casual,
sino de un elemento necesario para exculpar al Estado que libera a la colectividad de un ya-no-ser-humano. En cierto sentido se
podra decir que la liturgia de la ejecucin, en sus modos ms evolucionados, asume el carcter de una operacin higinica, de una
ratificacin de una muerte, de una salida del consenso de los humanos, que ya tuvo lugar en el momento del delito y fue evidenciada durante la estancia en el corredor de la muerte. Es muy
significativo que en ingls el trmino usado para quien halla la
muerte mediante la pena capital sea executed, con una operacin
semntica que ha eliminado toda referencia aparente a la muerte.
La descripcin del sadismo de la crcel unido a la condena
a muerte tiene en Dostoievski un crtico despiadado. En El idiota asigna al prncipe Mychkin tener que condenar de manera
radical la pena de muerte: El delincuente era un hombre inteligente, intrpido, fuerte, de edad madura, y se llamaba Legros. y, yo os digo, lo creis o no, que mientras suba al patbulo lloraba, blanco como el papel. [...] Qu se hace del alma en
aquel momento, a qu sufrimientos es llevada? [...] Ahora,
puede ser que el suplicio mayor y ms fuerte no consista en las
heridas, sino en saber a ciencia cierta que, a decir verdad, dentro de una hora, luego en pocos minutos, luego dentro de medio minuto, luego ahora, y luego en este mismo instante, el
alma abandonar el cuerpo y t ya no existirs como un hombre, y esto ya con certeza; lo esencial es esta certidumbre. Pues,
cuando pongas la cabeza bajo la cuchilla y la sientas deslizar sobre tu cabeza, ese cuarto de segundo es lo ms terrible de todo.
y sabis que sta no es una fantasa ma, sino que la han dicho
muchos? Yo estoy tan seguro, que os dir sinceramente mi opinin. Matar a quien ha matado es un castigo incomparablemente ms grande que el delito. El homicidio sobre la base de
una sentencia es incomparablemente ms atroz que el homici11

.' .

MARIO MARAZZITI

dio del malhechor, El que es degollado por bandidos lo es de


noche, en un bosque, o si no, seguramente esperar todava,
hasta el ltimo instante, poderse salvar. [...] Pero aqu, esta extrema esperanza, con la que la muerte es diez veces ms leve, se
elimina con seguridad; aqu hay una sentencia y en el hecho de
que ciertamente no podrs escapar est todo el horror del tormento, y no existe otro ms cruel en el mundo.
Si se consideran, adems, las circunstancias en las que tienen
lugar las ejecuciones, surgen dramticas contradicciones no slo
en pases como China o Japn, sino tambin en algunos estados
de la Unin.
El desequilibrio inicuo-tambin en una lgica de legtima defensa-entre delitos como el impago de tasas o el robo, y la pena capital (vase en el apndice de estadstica el enorme abanico de casos en los que se conmina la reina de las penas en China) no
puede dejar de turbar muchas conciencias occidentales: ya no tanto
a partir de una superioridad democrtica, sino de dudas legtimas
sobre el val<;>r
de la vida humana y sobre las garantas fallidas para los
individuos. Al mismo tiempo, las estadsticas que demuestran cmo
en Estados Unidos a igualdad de delitos contra los blancos son los
negros los que mayoritariamente abarrotan los corredores de la
muerte norteamericanos son abrumadoras. Por el contrario, es
mucho ms bajo el porcentaje de blancos condenados a muerte
cuando la vctima es un negro. Y abrumadoras son tambin las
pruebas que demuestran cmo en Estados Unidos son ajusticiadas,
sin tener la posibilidad de llegar a una conmutacin de pena, las
personas poseedoras de una renta baja. No es tampoco irrelevante
la tasa de errores judiciales demostrados, sino que se consideran insuficientes para bloquear la mquina de la muerte de Estado.
y an Dostoievski, en Memorias de la casa de los muertos ( 1860) ,
se detiene con fuerza sobre la desigualdad de la pena para los
mismos delitos.
La seguridad, la proteccin a la sociedad del asesino (pero nunca se tendr bastante en cuenta que en amplias zonas del mundo
12

POR QU NO MATARS

se mata por ley o, en cualquier caso, por medio del Estado por
motivos menos graves y, a menudo tambin, para eliminar opositores polticos; no se tendr bastante en cuenta cmo el mantenimiento de la pena de muerte en casos excepcionales es un vehculo usado de manera ordinaria apenas se pasa de un estado de
paz a un estado de conflicto), son tambin un argumento extremadamente frgil. Es incontestable el hecho de que la detencin
consigue el mismo objetivo de defensa de la sociedad de individuos peligrosos. A este argumento un sentimiento popular replica: Pero no podemos pagar nosotros el coste de por vida de un
individuo tan perjudicial para la sociedad. Mejor acabar con l.
Paradjicamente pero no demasiado, al menos en las sociedades
democrticas que intentan practicar las ejecuciones capitales
dentro de un sistema jurdico de garanta, la aplicacin de la
pena capital es un coste an ms oneroso para la sociedad. El Estudio Erickson's de Los ngeles ha comparado los costes totales
para el procedimiento de defensa, acusacin, juicio y detencin
en el caso de la pena capital y de cadena perpetua. El resultado
es que una ejecucin capital, al final de todo el proceso, cuesta
de media 2.087.000 dlares, mientras que una cadena perpetua
sin posibilidad de recurso no supera los 1-449.000 dlares. En
otros estados norteamericanos el ahorro para la colectividad, en
el caso de abolicin de la pena de muerte, an sera superior.
Tambin el efecto de disuasin y de freno de los crmenes ms
graves que tendra la pena de muerte es fuertemente debatido. Y
lo es desde hace ms de dos siglos. Pero no es slo Cesare Beccaria quien observa ya en 1764 cmo son la certidumbre de la
pena y su lenidad ms que su intensidad las que ejercitan un notable efecto disuasorio a la proliferacin del crimen. Camus relata en sus extraordinarias Reflexiones sobre la pena de muerte ms
de un ejemplo en el que la misma ocasin de la pena de muerte
se convierte en escenario y matriz del delito: del ridculo de los
carteristas en accin durante una multitudinaria ejecucin de
un carterista, al inquietante verdugo convertido en asesino. Ms

MARIO MARAZZITI
I

cercano a nosotros, es preciso observar que no existe ningn estudio que demuestre a ciencia cierta la relacin entre una disminucindel crimen y la reintroduccin de la pena de muerte en
un determinado pas. El caso reciente de Canad es totalmente
de signo contrario. La tasa de homicidios por cien mil habitantes
ha disminuido del 3,09 por 100 de 1975 (el ao precedente a la
abolicin de la pena de muerte en caso de homicidio) al 2,41 de
1980. Desde entonces ha permanecido relativamente estable. En
1993, diecisiete aos despus de la abolicin, la tasa de homicidios era de 2,19 por cien mil habitantes, el 27 por 100 menos
que en 1975. Es slo un ejemplo, pero muy significativo.
En los estados norteamericanos en los que se aplica la pena
de muerte la tasa de homicidios se duplica respecto al resto del
pas y tiende a aumentar.
En cuanto al efecto disuasorio, ste supondra el mximo de
publicidad y, coherentemente, la retransmisin en directo en
horas de mxima audiencia televisiva y radiofnica. Al contrario,
en casi todos los pases que mantienen la pena capital, sobre
todo donde es ms fuerte el sistema democrtico y el papel de la
opinin pblica, se suele tender hacia un rgimen de reserva y
de puertas cerradas. En Japn se consigue el mximo de este
proceso de cobertura. La familia y el condenado no conocen ni
el da ni la hora de la ejecucin, que puede ser llevada a cabo en
cualquier momento despus de la emisin de la sentencia. Nadie
en su sano juicio, ms all del sistema carcelario, tiene la posibilidad de asistir o de conocer el lugar. Posiblemente, tambin el
responsable de la aplicacin de la pena de muerte considera peligroso un exceso de conocimiento directo del ritual de la muerte legal.
No resulta extrao, si el ya citado escritor francs de Argelia
explica cmo la indignacin, poco antes de la guerra de 1914,
por un crimen especialmente odioso que tuvo como vctimas a nios, haba empujado a su padre a asistir por primera vez en su
vida a una ejecucin. Mi madre slo cuenta que volvi furioso
-escribe Camus-, desencajado, rehus hablar, se estir un instan-

POR QU NO MATARS

te sobrela cama y,de repente, empez a vomitar. Haba visto asomar


las orejas a la realidad que se esconda bajo las frmulas solemnes
dirigidas a enmascararla. Ya no pensaba en los nios asesinados,
no poda dejar de pensar en aquel cuerpo palpitante sobre el tabln donde lo haban colocado para cortarle el cuello. Se tiene
que pensar, pues, que este acto ritual es muy espantoso, si pudo
vencer la indignacin de un hombre simple y probo, y si un castigo, que segn l era considerado hasta entonces cien veces merecido, no tuvo en definitiva otro efecto que el de provocarle la
nusea fsica. Cuando la justicia suprema no ofrece ms que ocasiones de vmito para el hombre honesto bajo su proteccin, parece difcil sostener que sea capaz, como tendra que ser su deber,
de aumentar la paz y el orden en el seno del Estado.
Alrededor de la pena de muerte se concentran muchos de los interrogantes que acompaan la vida humana y el ansia de justicia,
la concepcin del hombre y de la historia, la sacralidad o no de
la existencia, la demanda de Dios, sobre el hombre y sobre la mujer. Se enfrentan la idea de la pena (y de la justicia y de sus trayectorias) como expiacin, defensa social, retribucin, enmienda y rehabilitacin. Los ecos de estas grandes demandas y de las
ineludibles respuestas estn contenidos, aunque de manera rpida, en las pginas que vienen a continuacin. En la base de la
intervencin de Pierre San est el enorme compromiso difundido durante los ltimos veinte aos por Amnista Internacional
para reducir en el mundo el nmero de los pases que utilizan la
pena capital. Y segn Anatoli Pristavkin es posible tener un conocimiento ms preciso de los trminos de una batalla para suspender y abortar el recurso a la pena de muerte en el corazn
del antiguo Imperio sovitico.
A Helen Prejean le gusta repetir que muchos no estn satisfechos con la pena de muerte, sino que quieren que tambin
Dios est de acuerdo con ellos. Y verdaderamente la cuestin
no es de poca monta, pues el emperador ]uliano, antes de la
conversin, era contrario a otorgar cargos pblicos a los cristia-

MARIO MARAZZITI

nos porqu,e los secuaces de Jess rechazaban tenazmente conminar o aplicar condenas a muerte, segn lo que los cristianos creyeron y practicaron constantemente durante los primeros cinco
siglos. sta es una perspectiva que se encuentra de modo reflexivo en 'las observaciones de Francesco Cossiga. Y an: Se puede
considerar sagrada la vida cuando existe quien est autorizado
legalmente a quitar la vida a otros? Es posible hacer una excepcin al no matars que protege al asesino de Abel sin que esto
ponga en riesgo definitivamente el respeto integral de la vida humana? (Bobbio). Qu hacer? Es posible intervenir a escala internacional a travs de una ms atenta diplomacia de los derechos humanos, sostiene Patrizia Toia.
Buba un tiempo en el que no slo las sociedades sino tambin las religiones parecan estar de acuerdo, sin traumas, en el
hecho de admitir como obvia la pena de muerte. ste era un tiempo no muy lejano. Tambin la esclavitud y la tortura ocuparon su
lugar en la vida cotidiana sin que las grandes tradiciones religiosas del mundo encontraran en ellas la expresin de una ofensa a
Dios y al hombre. Y tambin le sucedi a la misma democracia occidental, slo hace falta ver que incluso Estados Unidos ha luchado duramente para eliminar la prctica de la esclavitud de sus
propios ordenamientos jurdicos e hizo falta mucho ms de un siglo para vencer la herencia del desprecio, la segregacin racial. El
presidente JefIerson, uno de los padres de la democracia norteamericana, tena en casa algunas decenas de esclavos.La misma colonizacin de Amrica Latina representa la negacin del carcter
de humanidad de las poblaciones indgenas y se traduce en esclavitud; cuando no eliminacin, de etnias enteras.
Hoy la conciencia de la humanidad, en su totalidad, percibe
la esclavitud y la tortura como insoportables ofensas de la dignidad humana, unos instrumentos del pasado que nunca deberan
resucitar. Lo mismo est sucediendo o puede suceder con la pena
de muerte. Slo durante los ltimos cinco aos los pases que la
han abolido para todos los delitos han pasado de 58 a 75. y se han
triplicado en un cuarto de siglo los pases que han renunciado a
. 16

POR QU NO MATARS

la pena capital. Durante el ao 2000 seis pases han eliminado la


pena de muerte y dos estados han declarado una moratoria, Filipinas e Illinois. Y desde Illinois ha surgido un cambio de opinin
y una discusin tambin en otros estados norteamericanos.
Es una evolucin que tambin encontramos en las Escrituras
cristianas. El Antiguo Testamento muestra bien el camino de la
venganza sin medida, por grados, hasta la proteccin de la vida
del mismo culpable, anticipando as los temas y la sensibilidad
del Nuevo Testamento, del amor y del perdn por el enemigo. Es
una trayectoria que sintetiza el mismo camino humano, como
surge del ensayo de Armand Puig. Es un pasaje que se puede
leer, hoy, en las intervenciones de Juan Pablo 11contra la pena de
muerte, para que sea desterrada (Navidad de 1999), y tambin
en las tomas de posicin unnimes de todos los obispos catlicos
norteamericanos (noviembre de 2000), y en pronunciamientos
anlogos de ambiente evanglico y de representantes de la comunidad hebrea norteamericana.
La campaa para una Moratoria Universal promovida por la
Comunidad de San Egidio al final del ao 2000 ha recogido ms
de tres millones de firmas para el Llamamiento que han sido
entregadas al secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annano Ms de doscientos cincuenta mil partidarios de la campaa
son espaoles, la mayor parte europeos. Creyentes y laicos. El
Llamamiento se lo han hecho propio tambin Amnista Internacional y Moratorium 2000, el movimiento norteamericano
promovido por la hermana Helen Prejean. De este modo, ha
sido posible formar un frente tico, interreligioso mundial, que
pide un mundo sin ms ejecuciones capitales. Es la primera vez
que cristianos de toda denominacin y laicos, hebreos, algunos
lderes musulmanes y representantes de las principales religiones de Asia se encuentran los unos junto a los otros para solicitar
a los gobiernos e individuos un respeto mayor a la vida humana.
ste es tambin seal del cambio que se est experimentando en
la conciencia del mundo y el resultado del trabajo sencillo, voluntario, de miles de personas que quieren ayudar al mundo a

MARI O MARAZZITI

encaminarse hacia el Tercer Milenio con un derecho humano


ms. Una etapa importante, en este camino, ha sido la primera
convencin panamericana, en San Francisco, de los grupos y movimientos abolicionistas norteamericanos. Promovida por la Comunidad de San Egidio,junto con Death Penalty Focus, ACLU y
AFSC, marca el inicio de una sinergia real entre todos los activistas por los derechos humanos en Norteamrica. Las cosas se movern.
I

Este libro no es una palabra conclusiva sobre un tema que contina estorbando a la historia. Es un instrumento de trabajo para
la mente y las conciencias dentro de una batalla que parece necesaria: abolir la pena de muerte, dure lo que dure, uniendo las
energas de individuos, grupos, asociaciones, instituciones, hombres y mujeres creyentes y no creyentes, gobiernos. Es un instrumento de trabajo al servicio de un sueo que tiene races slidas,
concretas, fundadas sobre datos y hechos, en cuyo camino la Comunidad de San Egidio encuentra centenares de asociaciones,
grupos, a los que sumar el propio esfuerzo. Es un sueo y un trabajo. Para que sea posible, como un primer paso, una moratoria
completa, universal, de la pena de muerte.