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7_ CALENDARIO MAYA Y LA PIEDRA DEL SOL

7.1- Calendario Maya


El Museo Nacional de Mxico guarda como una de sus ms preciadas joyas la Piedra del Sol,
el calendario azteca que estuvo religiosamente guardado en la base de la torre occidental de la
catedral de Mxico. Estamos en el Nuevo Mundo, separado del viejo conglomerado
continental y cultural por inmensos ocanos, barrera infranqueable para un trfico tal que
permitiese una interaccin cultural entre ambos mundos. Sin embargo vemos cmo los grandes
fenmenos culturales se repiten, entre ellos las prcticas religiosas, polticas y sociales; algunas
tcnicas incluso, y muchos conocimientos especulativos. Y son precisamente los calendarios y
almanaques los que con mayor nitidez nos presentan esta silueta de un espritu humano que
sopla de igual manera en un mundo que en otro, y que nos ofrece en cualquier tiempo y en
cualquier lugar un hombre esencialmente igual a s mismo. Cuando lleg Coln a Amrica,
haca tan slo 38 aos que los Mayas haban reformado su calendario, que era de 365 das,
para intercalar el ao bisiesto. La historia de los calendarios en el continente americano se
parece notablemente a la de los calendarios y almanaques de los conglomerados culturales
mediterrneo y asitico. Segn los mitos aztecas fue el dios Quetzalcoatl el que ense al
hombre el calendario, al mismo tiempo que la agricultura, las tcnicas y las ciencias. Tambin
en las culturas precolombinas de Centroamrica, de las que nos quedan numerosas referencias
y vestigios, el calendario es la ms elaborada expresin de las creencias, conocimientos y
costumbres. Leer sus calendarios es como leer en clave sus libros sagrados, sus credos y sus
fiestas; es como un escaparate de sus cultos y culturas. Cuando llegaron los espaoles al
Nuevo Mundo, algunas de las culturas con las que entraron en contacto estaban en su mximo
apogeo: Centroamrica pareca, al igual que Egipto y Mesopotamia, la encrucijada de las
grandes culturas del continente, el crisol en que stas se fundan, conservndose lo mejor de
cada una de ellas. Los calendarios de la zona son un fiel reflejo de ese esplendor y de esa
sntesis cultural. Los mayas del Yucatn, y los aztecas son los pueblos cuya cultura se impuso y
nos muestran cmo los calendarios y almanaques han sido a lo largo de la historia y de las
culturas, el soporte preferido de las celebraciones, y en torno a ellas, de los ritos, los mitos, los
conocimientos, los dogmas y las costumbres que mejor las definen.
Cuando lleg Hernn Corts a Mxico, el calendario maya acababa de ser reformado, y el ao
empezaba el da 1 de Atlacalmaco, que coincida con nuestro 1 de marzo. No est claro si fue
el mes o la semana la ms antigua unidad de medida de los das. De todos modos, en todos
los calendarios de la historia vemos cmo son los das de mercado los que marcan la cadencia
de las semanas. Entre las culturas centroamericanas se instituy la celebracin del mercado
cada 5 das y por tanto la semana de 5 das. La siguiente unidad era el mes de 20 das, con un
total de 18 meses al ao, que sumaban 360 das. Para completar los 365 das del ao solar (366
los bisiestos, que tambin los tenan) aadan al final del ao los 5 (o 6) das llamados
nomentemis, que dedicaban ntegramente al placer y la diversin; en esta ltima semana del ao
no haba feria, para no interrumpir las celebraciones. Algo muy parecido a las saturnales
romanas y las navidades cristianas con que se despide el ao viejo y se recibe al nuevo.
Asignaron nombres con los respectivos pictogramas a los 20 das del mes (1 flecha, 2 tigre, 3
guila, 4 cuervo, 5 los cuatro movimientos del sol, 6 pedernal, 7 lluvia, 8 flor, 9 serpiente
armada de harpones, 10 Ehecatl (el gran dios Ketzalcoatl en figura de viento), 11 casa, 12
lagartija, 13 culebra, 14 muerte, 15 venado, 16 conejo, 17 agua, 18 perro, 19 mona, y 20
hierba). De este modo era fcil representar el desarrollo del tiempo. Parece que antes de llegar
a este nivel de denominacin, slo tuvieron cuatro nombres (como una semana de 4 das) que
se iban repitiendo hasta completar el mes. Estos nombres eran catl, tepatl, calli y tochtli, que
representaban a los cuatro astros (Sol, Luna, Venus, Tierra), a los cuatro vientos, a las cuatro
estaciones, o a los cuatro elementos. Parece que desde muy antiguo dividan el ao en cuatro

estaciones; que se guiaban por los equinoccios y los solsticios; y que dividieron el da en 16
horas: 8 laborables, desde la salida a la puesta del sol, y las 8 restantes de descanso. Al igual
que ocurri en el viejo continente, los calendarios avanzaban con las respectivas culturas. Por
ms que en los mitos respectivos cada uno aparezca como iniciador del tiempo, el caso es que
los calendarios maya, nahoa y azteca pertenecen a una misma fuente cultural. En el ao 249 a.
de J.C, cuando el calendario romano era un autntico caos, y an faltaban siglos para la
reforma juliana que instituy los aos bisiestos, en ese ao se reunieron los sacerdotes de las
tribus nahuas para corregir las desviaciones de su calendario, introduciendo el ao bisiesto
(la repeticin cada cuatro aos del ltimo de los das nomentemis). Esta reunin tuvo lugar en
Huehuetlapallan, una de las siete ciudades mexicanas que formaron Chicomoztoc, la ciudad
mexicana ms importante de los nahuas. Instituyeron tambin el perodo de 52 aos, formado
por cuatro haces o gavillas de aos (13 x 4). Con esta ocasin en que ajustaban exactamente el
calendario al sol, celebraban una extraordinaria fiesta religiosa en la que se extingua el fuego
viejo y se encenda un nuevo fuego sobre el cuerpo de la vctima humana que con esta ocasin
se iba a sacrificar. Todos los fuegos del imperio se extinguan antes de tan gran ceremonia (en
pocas, los das nomentemis que la precedan tuvieron carcter de duelo, penitencia y
sangrientas disciplinas, simbolizando la preparacin para el fin del mundo); y despus de la
gran oscuridad, llegaba la explosin de la luz: infinidad de antorchas encendidas en el fuego
nuevo de la pira del sacrificio, partan en direccin a todas las ciudades y poblados.
7.2_ La Piedra del Sol
El pueblo azteca daba gran importancia al tiempo, que era registrado en dos calendarios: el de
365 das, xihuitl, que era el solar y o agrcola, compuesto por 18 meses de 20 das, mas cinco
das "intiles" o "aciagos"; y la cuenta de los destinos de 260 das, llamada tonalpohualli, que
tenia mas bien carcter adivinatorio. Este esta divido en 13 meses de 20 das cada uno. Cada
da tiene un nombre y se combina rotando con un numero del 1 al 13, hasta completar los 260
das (13 veces 20=260). Cada da con su numeral tiene una carga energtica que lo conecta con
la fuerza del cosmos, y esta bajo la proteccin de un dios, se relaciona a un rumbo del universo
y a un color, y tiene un augurio asociado.
Los nombres de los das en nahuatl son los siguientes: cipactli, ehcatl, calli, cuetzpallin,
coatl, miquiztli, mazatl, tochtli, atl, itzcuintl, ozomatli, malinalli, acatl, ocelotl, cuauhtli,
cozcauauhtli, ollin, tecpatl, quiauitl, xochitl. Los 18 meses del calendario solar de 365 das,
reciban los siguientes nombres: atlcahualo, tlacaxipehualiztli, tozoztontli, hueytozoztli, txcatl,
etzalcualiztli, tecuilhuitontli, hueytecuilthuitli, tlaxochimaco, hueymiccailhuitl, ochpaniztli,
pachtontli, hueypachtli, quecholli, panquetzaliztli, atemoztli, tititl, izcalli y nemontemi. Crean
que el calendario haba sido inventado por Oxomoco y Cipactonal.
Los aztecas dividan el calendario solar en 5 periodos de 73 das, especie de estaciones a los
que llamaban cocij: cocij cogaa, era el tiempo del agua y del viento simbolizado por el
cocodrilo; cocij col lapa era el tiempo de las cosechas, representado por el maz; cocij piye
chij, era el tiempo santo o de fiesta, representado por el guila o el guerrero; cocij piye cogaa,
tiempo de secas e inicio del calendario; cocij yoocho, tiempo de las enfermedades y las
miserias, representadas por el tigre.
7.3_ Profecas Mayas
Transcribimos a continuacin un manuscrito maya que es parte de la famosa coleccin del
arquelogo Augusto Le Plongeon, los manuscritos de Troano, y que pueden verse en el Museo
Britnico:
"En el ao seis de kan, el II muluc, en el mes de zac, ocurrieron terribles terremotos, que
continuaron sin interrupcin hasta el 13 chuen. El pas de las lomas de barro, la tierra de
Mu, fue sacrificada. Despus de dos conmociones, desapareci durante la noche, siendo

constantemente estremecida por los fuegos subterrneos, que hicieron que la tierra se
hundiera y reapareciera varias veces en distintos lugares. Al fin, la superficie cedi y diez
pases se separaron y desaparecieron. Se hundieron 64 millones de habitantes 8,000 aos
antes de escribirse este libro."
Los Mayas Crean que el tiempo era considerado una serie de ciclos sin principio ni fin,
interrumpidos por cataclismos o catstrofes que significaban el retorno al caos primordial. Pero
nunca se acabara el mundo porque crean en la palingenesia, la regeneracin cclica del
universo. Para los mayas el prximo cataclismo sucedera en el katm 13, ya han pasado doce
katunes y el proximo katn 13 lo aguardaban para el ao 2043 de nuestro calendario.
Solamente un pequeo grupito de gentes selectas ser salvado, para que sirva de semillero a la
futura raza. Los Mayas crean que este proceso ya se haba sucedido en cuatro oportunidades
anteriores, considerando el fin de la raza anterior (segn algunos arquelogos) como el
hundimiento de la Atlntida.