Anda di halaman 1dari 5

El petrleo

Generalidades
El petrleo es un recurso energtico fsil no renovable. Es un lquido oleoso , de color oscuro, olor
fuerte que flota en el agua. Se encuentra generalmente en el subsuelo. Su principal uso es como
fuente de energa. Se denomina petrleo crudo, simplemente crudo u oro negro.
Algo de Historia
Desde la Prehistoria se conocieron depsitos superficiales de petrleo. En la Biblia tambin se
menciona como Betn o alquitrn (Gnesis Cap. 6,14;11,3;14,10). En un comienzo se uso para el
calafateado de barcos y fabricacin de antorchas (iluminacin). Durante el Renacimiento se
utilizaba para obtener lubricantes y productos medicinales. La verdadera explotacin del petrleo
comenz en el siglo XIX.
Causas de la explotacin de petrleo
Los cambios sociales que provoc la Revolucin Industrial. La invencin del automvil. Las
necesidades energticas del la I Guerra Mundial.
Origen del petrleo
Existen varias teoras para explicar el origen del petrleo.Las ms conocidas son la Hiptesis
orgnica de Engler, la Hiptesis inorgnica de Mendeleev y la Hiptesis inorgnica de Thomas
Gold .
Hiptesis orgnica de Engler (1911)
Sugiere que el petrleo se form tras sucesivas transformaciones que sufrieron los restos de
animales y plantas a grandes profundidades de la tierra o del mar, hace millones de aos por efecto
de las bacterias anaerbicas, altas presiones y temperaturas.
Hiptesis Inorgnica de Mendeleev
El petrleo se habra originado por la accin del agua sobre carburos metlicos produciendo metano
(CH 4 ) y acetileno (C 2 H 2 ).
Los dems componentes se habran generado por reacciones qumicas posteriores.
Esta teora no justifica la presencia de restos fsiles en los yacimientos de petrleo.
Hiptesis Inorgnica de Thomas Gold (1986) Sugiere que el gas metano (CH 4 ) que suele
encontrarse en los yacimientos de petrleo, pudo haberse generado a partir de los meteoritos que
cayeron durante la formacin de la Tierra hace millones de aos.

Composicin qumica del petrleo El petrleo es una mezcla de hidrocarburos .Los hidrocarburos
son compuestos orgnicos formados slo por tomos de carbono e hidrgeno. La composicin
elemental del petrleo normalmente esta comprendida dentro de los siguientes intervalos
0,2 Nitrgeno 0 2 Azufre 11 14 Hidrgeno 84 87 Carbono % en masa Elementos
Propiedades del petrleo

Estado fsico: Lquido


Color: Vara desde el amarillo pardo hasta el negro.
Solubilidad: Insoluble en agua
Densidad: 0,75 y 0,95 g/mL , por lo tanto, es menos denso que el agua (densidad 1 g/mL).
En los yacimientos, esta sustancia puede estar en estado lquido o gaseoso .
En el primer caso, es un aceite y se le llama crudo o petrleo crudo.
En el segundo se le conoce como gas natural .

Tipos de petrleo

Petrleos del tipo parafnicos: Son de color claro, fluidos y de baja densidad (0,75 a 0,85
g/mL). De stos se extrae gran cantidad de gasolina, queroseno y aceites lubricantes.
Petrleos del tipo asfltico: Son negros, viscosos y de elevada densidad (0,95 g/mL). De
stos se extrae poca gasolina y aceite combustible (fuel oil). Queda residuo asfltico.
Petrleos de base mixta: Tienen caractersticas y rendimientos entre las otras dos categoras.

Dejan residuo, asfalto y materias similares Incoloros Fciles de solidificar Fciles de evaporar
Espesos Menos pesados que el agua Viscosos Muy fluidos Petrleos pesados Petrleos livianos
Hidrocarburos
Los hidrocarburos se clasifican tomando en cuenta la forma de la estructura carbonada (el esqueleto
de la molcula) y los enlaces simples, dobles o triples que unen a los tomos de carbono. Por
consiguiente, hay que distinguir 3 grupos de hidrocarburos: acclicos o alifticos , cclicos y
aromticos . El hidrocarburo ms pequeo que se conoce es el metano , que se encuentra en forma
gaseosa a la temperatura ambiente y cuyas molculas estn constituidas por 5 tomos, 1 de carbono
y 4 de hidrgeno (CH 4 ).
CH 2 = CH 2 Alceno CH CH Alcino Alcanos Benceno Aromticos
Refinacin del petrleo
El petrleo se extrae de las profundidades de la tierra o del mar mediante perforaciones
profundas.Una vez que el crudo es extrado, se transfiere a depsitos donde se separa el agua,
residuos slidos y adems el gas natural que contiene principalmente metano (80%), etano (10%) y
propano ms butano (10%). Luego, se transporta hacia las refineras en camiones, trenes, barcos o a
travs de oleoductos.En las refineras se efectan las separaciones en inmensas torres de
fraccionamiento, sometindolo a destilacin fraccionada conocida como proceso de Topping o
destilacin primaria . El fundamento de estas separaciones es la diferencia en el punto de ebullicin
de los componentes en una mezcla lquida.Casi el total del petrleo que se procesa en las refineras

se destina a ser usado como combustible, es decir, se quema. Entre los combustibles ms
importantes para la sociedad actual se encuentran la gasolina y el diesel .
Derivados del Petrleo

La gasolina no refinada

Es una mezcla formada por hidrocarburos que tienen entre 5 y 12 tomos de carbono.
Su cantidad depende si el petrleo es asfltico o parafnico.
Es insuficiente para satisfacer el elevado consumo.
Slo alcanza a tener un ndice de octano entre 40 y 60, demasiado bajo para ser usado en
motores modernos de combustin interna.

Frente a estos problemas, los cientficos e ingenieros han desarrollado una serie de procesos para
producir ms y mejores gasolinas a partir de otras fracciones de petrleo destilado. Algunos son:

Cracking: Es la ruptura por medio de la temperatura de las largas cadenas moleculares que
forman los hidrocarburos en otras de menor longitud.
Polimerizacin: Es la combinacin de las molculas de hidrocarburos entre s, para formar
cadenas ms largas.
Isomerizacin: Consiste en la obtencin de hidrocarburos ramificados a partir de
hidrocarburos lineales.
ndice de octano de una gasolina: Es una medida de su capacidad antidetonante .

Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una combustin ms suave y efectiva.
El ndice de octano de una gasolina se obtiene por comparacin del poder detonante de la misma
con el de una mezcla de isooctano y heptano .

Al isooctano se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano de 0. Una gasolina de 97


octanos se comporta, en cuanto a su capacidad antidetonante, como una mezcla que contiene el 97%
de isooctano y el 3% de heptano.
Gasolina Comercial
Es una mezcla de gasolina natural con diferentes porcentajes de gasolina obtenida mediante los
procesos mencionados. Para mejorar el octanaje de estas mezclas se agregan compuestos llamados
antidetonantes como es el tetraetilplomo (TEP), ampliamente utilizado en los aos 70 y 80, pero su
elevada toxicidad fue reemplazado por el di-terbutil ter.
Basta agregar una pequea cantidad de TEP para elevar el ndice de octano en 20 unidades.
De ah proviene la nominacin de gasolinas con plomo y sin plomo .
Tetraetlplomo (gasolina con plomo) Di-t-butil ter (gasolina sin plomo)
El convertidor cataltico
El hecho de que una gasolina no contenga plomo, no significa que no sea contaminante. El smog
producido en el ambiente proviene principalmente de hidrocarburos no quemados, del monxido de
carbono CO y de los xidos de nitrgeno NOx. Para reducir la emisin de estos gases, se han
incorporado a los automviles, los convertidores catalticos cuya misin es transformar estos gases
contaminantes en otros gases menos contaminantes entre los cuales estn el CO2, H2O y N2.
Combustible diesel

Se obtiene de la fraccin destilada del petrleo denominada gasleo (15 a 18 tomos de


carbono).
El combustible diesel es ms pesado y aceitoso, de hecho, a veces se le denomina aceite
diesel.
Se evapora ms lentamente y su punto de ebullicin es ms alto, incluso supera al del agua.
El petrleo diesel tiene un mejor rendimiento en Km/L en los motores que la gasolina.
Resulta ms econmico porque requiere menos refinacin.

La Industria Petroqumica
Los compuestos qumicos que se obtienen del petrleo se llaman productos petroqumicos .
Aplicando los conocimientos de la qumica utiliza el petrleo y el gas natural como materia prima
para la obtencin de muchos productos de uso comn, como anestsicos (cloroformo), solventes
(benceno), polmeros (PVC), refrigerantes (cloruro de metilo), productos farmacuticos (aspirina),
fibras textiles (nylon), explosivos (TNT) y muchos otros.
El petrleo en el mundo
El petrleo no se encuentra distribuido homogneamente en el mundo. El Medio Oriente contiene
ms del 60% de las reservas mundiales.

La produccin promedio diaria a nivel mundial de petrleo , se encuentra expresada como MBPD
ORGANIZACIN DE PASES EXPORTADORES DE PETRLEO (OPEP)
Es una organizacin econmica internacional
Sus fines son la unificacin y coordinacin de las polticas petroleras de los pases miembros, con la
defensa de sus intereses como naciones productoras. Fue fundada en Bagdad ( 1960 ) con la
iniciativa de Venezuela. Incialmente integrada por cinco pases ( Arabia Saud , Iraq , Irn , Kuwait
y Venezuela ), amplindose posteriormente con seis miembros ms: Qatar , Indonesia , Libia ,
Emiratos rabes Unidos , Argelia y Nigeria . Fueron miembros Ecuador y Gabn .
Fue creada como respuesta a la bajada del precio oficial del petrleo , acordado unilateralmente por
las grandes compaas distribuidoras en agosto de 1960. Otros pases importantes en su produccin
de petrleo no son integrantes de la OPEP como Canada , Mxico , Noruega , Estados Unidos ,
Rusia y Omn .
Petrleo y medio ambiente
El uso del petrleo no solo produce:

Contaminacin del aire


Contaminacin del agua, debido a derrames de crudo en el mar (mareas negras).
Provoca el deterioro de la flora y fauna de los ecosistemas marinos.