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LA TRAMPA DEL VELO.

EL DEBATE SOBRE EL USO DEL PAUELO MUSULMN


Madrid, Ediciones de La Catarata
ngeles Ramrez
Abril 2011
Fragmento del captulo 1:
LA HIYABIZACIN EN EL MUNDO MUSULMN: EL ISLAMISMO, LAS MUJERES Y
EL ESTADO

3. LA IMPOSICIN ESTATAL DEL HIYAB: LAS POLTICAS DE GNERO Y LA


NORMA VESTIMENTARIA
En muchas ocasiones, la hiyabizacin viene directamente impuesta por un Estado que se presenta
como musulmn. Normalmente estas medidas forman parte de paquetes ms amplios de lo que
podramos llamar polticas de gnero. Entre todas estas polticas de gnero o regulaciones que
construyen socialmente el modelo de mujer, la norma vestimentaria es especialmente importante en
dos mbitos diferenciados. De cara al interior del pas, confiere visibilidad a las intervenciones del
Estado, constituyendo un aviso para los diferentes grupos implicados en la regulacin de la
poblacin. Por otra parte, enva un mensaje al exterior, situando al pas en cuestin en un lugar
concreto en las relaciones internacionales. Desde la opinin pblica internacional, el efecto de esas
regulaciones es la reinscripcin continua de todos los estereotipos sobre los musulmanes a partir de
la imagen de las mujeres cubiertas conectadas al retraso y la subordinacin.
La norma vestimentaria, que no se aplica sobre toda la poblacin, sino solo sobre las
mujeres, es la ms visible de las polticas de gnero. Se acompaa habitualmente de un tipo de
ordenamiento sociojurdico que desemboca en la construccin de un modelo de sociedad en el que

la cuestin de las mujeres es central. Este ordenamiento se concentra en los Cdigos de la Familia,
que recogen la normativa civil relativa al matrimonio, el divorcio, la filiacin y la herencia en los
pases musulmanes y que se hace reposar en los fundamentos que han desarrollado las diferentes
escuelas jurdicas islmicas. Los cambios en los Cdigos de la Familia han ido de la mano del
desarrollo de los Estados postcoloniales y de la consolidacin de las legitimaciones de estos
Estados, producida a fin de cuentas sobre la base del Islam. La tabla que se propone a continuacin
refleja estos cambios de modo resumido para la mayora de los pases musulmanes, datando su
elaboracin y modificaciones. Se han tomado tres indicadores a partir de los cuales es posible
evaluar o medir la igualdad o desigualdad entre hombres y mujeres: el repudio o derecho al divorcio
unilateral por parte de los hombres, el derecho a la poliginia o poligamia masculina y la desigualdad
de derechos y deberes en el contrato de matrimonio1.

TABLA-RESUMEN DE CDIGOS DE FAMILIA EN PASES MUSULMANES


Pas

Reformas

Permisividad de
la poligamia

Permisividad
del repudio

Afganistn
Arabia Saud
Argelia
Bahrein
Comores

2009
Sin codificar
1984, 2005
Sin codificar
2005

S
S
S
S
S

S
S
S
S
S

Superioridad del
esposo en el contrato
de matrimonio
S.
S
No
S
S

Egipto

1920, 1929, 1931,


1979, 1985
Sin codificar
1882, 1946, 1974
1928, 1937, 1967,
1975, 1979, 1982,
1992, 2008.

S
S.
S

S
S
S.

S
No
S.

1959, 1963.
Derogado en
2003
1951, 1976
1984
1917, 1962
1984, 1991
1880, 1885, 1959,
1979, 1983, 1984,
1985, 1982, 1983,
1989, 1993, 1994.

S (desde 1963)

S
S
S
No
S (muy
controlada)

S
S
S
S
S (muy
controlada)

S
S
S
No
S

Emiratos
Indonesia
Irn

Iraq
Jordania
Kuwait
Lbano
Libia
Malasia

Sobre los cdigos de la familia, vase Ruiz de Almodvar (2005). El caso de Marruecos es exhaustivamente
examinado en Aixel (2007).

Marruecos

1958, 1993, 2004

Mauritania
Omn
Palestina
Qatar
Siria
Somalia

2001
1997
1954, 1976
Sin codificar
1953, 1975
1975

Sudn
Tnez
Turqua
Yemen

1991
1956, 1993
1926
1992, 1998, 1999,
2002
2002

Yibuti

S (muy
controlada)
S
S
S
S
S
S (muy
controlada)
S
No
No
S

S (muy
controlado)
S
S
S
S
S
S (muy
controlado)
S
No
No
S

No

No

S
S
S
S
S
S
No
No
No
S

Fuente: Ramrez (2008). Los datos referidos a Afganistn, Malasia, Indonesia, Irn y Turqua han
sido recopilados por Atienza Saldaa.
Lo primero que llama la atencin es que estos cdigos han estado sujetos a bastantes
modificaciones. stas responden al papel estratgico de los cdigos de familia en las polticas
estatales, que han ido cambiando en funcin del juego poltico interno y a veces, como en el caso de
Marruecos, del concurso exterior. En este pas magreb, el Cdigo fue modificado en 2003 a partir
de la intervencin del Banco Mundial, que auspici un ambicioso plan de desarrollo de las mujeres
que inclua la revisin de sus condiciones jurdicas. Las reformas no se implementaron del todo
debido una vez ms a negociaciones del Estado con los grupos ms tradicionalistas (Ramrez,
2007).
En casi todos los pases incluidos en la Tabla, las mujeres estn subordinadas jurdicamente
a los hombres: cuanto mayor es el grado de subordinacin, ms posibilidades hay de que se
produzca una presin explcita, a veces violenta, para que stas se vistan decentemente. En los
pases donde hay igualdad en el contrato de matrimonio, la poligamia y el repudio estn proscritos o
muy controlados. La poligamia permite a los maridos tener hasta cuatro esposas simultneamente.
Por otra parte, el repudio es el derecho del marido al divorcio sin contar con la esposa, a veces en su
ausencia, y sin la provisin de derechos posteriores. Es una suerte de divorcio masculino unilateral,
que suele combinarse con una gran restriccin del derecho al divorcio por parte de las esposas, una
gran dificultad jurdica para llevarlo a cabo y una enorme condena social. En general, el
mantenimiento de estas figuras ha sido una estrategia de los Estados musulmanes, que responda a
un doble objetivo. En primer lugar, a una concesin a las fuerzas ms tradicionalistas y/o religiosas,
que evitaba enfrentamientos no deseados; segundo, a la legitimacin como Estados musulmanes,
por ms que otros aspectos de la organizacin social y poltica no tuvieran una base islmica. El

resultado de estas opciones ha sido la perpetuacin de las mujeres en situacin de ciudadana


subordinada a la masculina.
La normativa vestimentaria aade algo fundamental a las regulaciones que restringen los
derechos a las mujeres, a saber, que su no cumplimiento es algo obvia e instantneamente
verificable por cualquier persona. Ello tiene dos consecuencias. La primera es que, tratndose de
contextos en los que la esfera pblica est dominada por los varones, estos pueden fcilmente
arrogarse el derecho a aplicar directamente la ley, presionando a las mujeres annimas a las que
encuentran por la calle para que cumplan el precepto. Es como si el Estado, a partir de esta
regulacin, hubiera trasladado el poder de aplicarla a cualquier ciudadano completo, es decir, a
cualquier hombre. La segunda consecuencia es que una vez sorprendida la mujer cuando incumple
la norma, las autoridades pertinentes pueden aplicar la penalizacin directamente en la calle, puesto
que no hay que esperar juicio ni sentencia, siendo que es claro y visualmente demostrable que se
est faltando a la ley (Afshar, 1995). Ello refuerza la humillacin que va aparejada a la penalizacin,
as como el sentimiento de vulnerabilidad de las mujeres.
Solo Tnez y Turqua tienen cdigos que igualan jurdicamente a hombres y mujeres y han
hecho desaparecer de sus leyes dos de las figuras ms discriminatorias, la poligamia y el repudio.
Sin embargo, en ambos pases el Estado ejerce una presin directa sobre las mujeres por medio de
la imposicin de una norma vestimentaria inversa, que prohbe el hiyab en los establecimientos
pblicos. Lo dicho hasta ahora con respecto a la imposicin de la vestimenta vale para estos dos
casos tambin. Adems, en diferentes grados, el cumplimiento de la norma en el vestir est en
relacin directa con la adscripcin a los valores nacionales. A la penalizacin prevista por llevar el
hiyab, las mujeres se exponen a ser malas patriotas- turcas por llevar pauelo (Gole, libro);
anlogamente, al castigo por no llevar pauelo en Irn, se aade que las mujeres son malas
-patriotas- iranes por no llevarlo. En definitiva, la sancin por no cumplir la ley es ser mala
ciudadana y desde luego, mala -o menos- mujer.
El mantenimiento de los cdigos de familia y de las normas vestimentarias permite adoptar a
estos Estados, de cara a la poltica interna, un color autctono y una legitimidad musulmana, puesto
que se adscriben a los principios de la sociedad islmica. A la vez, ello aparentemente es
perfectamente compatible con Constituciones laicas o con adhesiones a la Convencin para la
Eliminacin de la discriminacin de las mujeres, de Naciones Unidas (CEDAW, 1979). Las reservas
a la CEDAW por parte de los Estados musulmanes que se han ido adhiriendo desde su elaboracin,
se han basado en la incompatibilidad con sus propios cdigos de familia o con la Chara. Pero la
situacin de las mujeres no se ha convertido nunca en un motivo de presin internacional sobre
estos pases para cambiar la normativa, a no ser que fueran incluidos en alguno de de los diversos
ejes del mal, en cuyo caso se han utilizado los -la falta de- derechos de las mujeres para hacer

pasar acciones blicas por santas cruzadas por los derechos humanos. ste es el caso de Afganistn
y anteriormente, de Irn. Ello muestra la falta de relevancia de la discriminacin de las mujeres en
las relaciones internacionales, que queda por debajo de consideraciones militares o estratgicas.
En los pases en los que existe algn nivel de regulacin vestimentaria es porque se dan de
antemano unas polticas de gnero que construyen una ciudadana subordinada para las mujeres.
Solo en dicho contexto se impone y se asume esta norma. La imposicin de la norma vestimentaria
por parte de los gobiernos indica un grado extremo del control de la movilidad de las mujeres.
Hay dos tipos de situaciones en que la hiyabizacin se produce por una imposicin. La
primera corresponde a contextos de fuertes conflictos, con luchas abiertas entre diversos grupos. En
este caso la norma vestimentaria se aplica en territorios o ciudades concretas, a partir de circulares
que pueden contradecirse con marcos jurdicos ms amplios. Es el caso de Indonesia, Chechenia,
Nigeria o Palestina. La segunda es cuando hay una ley que regula la vestimenta desde las ms altas
instancias jurdicas, disponiendo de sanciones y fuerzas de seguridad que se ocupan de que sea sea
efectivamente aplicada, como ocurre en Arabia Saud, Irn y Afganistn. Entre estas dos coyunturas
se da toda una serie de posibilidades en cuanto a los medios de presin y al tipo de vestimenta
exigida. Los atavos obligatorios incluyen el hiyab, pero suelen incorporar a la vez vestidos
considerados tradicionales y autctonos, con lo cual la consideracin del marco nacionalista
postcolonial es fundamental.
3.1 REGULACIN SEMI-FORMAL PARCIAL DE LA VESTIMENTA
El caso de Palestina es especialmente interesante, porque el proyecto nacionalista ha ido
acompaado de la restriccin de los derechos de las mujeres, como si sta fuese entendida como
parte de la autenticidad nacional-musulmana. El debilitamiento de la Intifada, con la firma de los
Acuerdos de Oslo (1993) y la decepcin que ello trajo consigo dio credibilidad a los movimientos
islamistas, que con un ejrcito de jvenes adscritos a Hams, recorran Cisjordania y sobre todo,
Gaza, ejerciendo una fuerte violencia como policas morales que deban evitar el decaimiento
moral de la regin (Abdulahi, 1998). En Gaza, Hams comenz a ejercer presiones para que las
mujeres vistieran con ropas de la Chara, largas tnicas y hiyab, que asociaban a la piedad y al
compromiso poltico. Para Hammami (1990), muchos jvenes encontraron, en la presin a las
mujeres para que vistieran hiyab, un modo fcil y seguro de comprometerse polticamente. Fatah, el
movimiento pro liberacin de Palestina, opuesto a Hams y no islamista, no hizo mucho por evitar
esta campaa, en ocasiones alindose incluso con Hams. Abdulahi (op. Cit.) sostiene que la OLP
nunca ha contemplado seriamente la creacin de un espacio de igualdad para las mujeres, incluso
stas han temido por una posible asociacin con Hams en algunos asuntos. En el dramtico
contexto del conflicto, estos actos de presin contra las mujeres han sido no solo tolerados, sino

alentados por Israel, que ha estado interesado en mantener un estatus quo de tipo patriarcal. Veinte
aos despus, el hiyab se ha convertido en una exigencia administrativa informal en algunos
contextos. En la universidad (laica) de Al-Azhar de Gaza, las estudiantes necesitan aparecer con el
hiyab en la fotografa de su certificado para poder tener derecho a la obtencin del diploma de
estudios2. Human Rights Watch reporta en la primavera de 2009 que muchos directores de colegios
y de institutos de secundaria en Gaza haban recibido la orden de no dejar pasar a las nias y
adolescentes que no llevaran el jilbab3 junto con el hiyab4.
Argelia, como Palestina, tambin ha conocido una fuerte relacin entre el proyecto
postcolonial y el pauelo de las mujeres. Para la ocupacin francesa fue toda una cuestin poltica
en los tiempos previos a la guerra de liberacin el desvelamiento pblico de grupos de mujeres
(McMaster, 2010), mientras que los grupos ms tradicionalistas fueron imponiendo una norma
vestimentaria estricta a lo largo de los aos ochenta y noventa (Slyomovics, 1995).
Un ejemplo bien reciente es Chechenia. En su ordenamiento civil, hombres y mujeres son
iguales, estando ausentes las figuras de la poligamia y el repudio. Pero a pesar de que no existe
ninguna norma reguladora, las mujeres comenzaron a sufrir detenciones en el otoo de 2010 por no
llevar hiyab. El presidente apoya pblicamente estas medidas 5. Otros casos son la provincia de West
Aceh, en Indonesia, donde en 2010 se ha impuesto un modo islmico de vestimenta para las
mujeres que excluye las ropas ajustadas o en Sudn, donde el Cdigo Penal contempla un castigo
ejemplarizante, consistente en cuarenta latigazos, para las mujeres que usen pantalones6.
Por ltimo, en Egipto, a pesar de existir una creciente presin social para que las mujeres
vistan con el pauelo, est vigente la prohibicin del porte de ste para las presentadoras de
televisin y las azafatas de vuelo. En algunas ocasiones, muhayabas expulsadas de sus empleos han
ganado juicios al Estado7.
3.2 REGULACIN ESTATAL DEL PAUELO
Uno de los casos ms conocidos de norma vestimentaria impuesta desde el Estado es el de
Afganistn. Comienza con la imposicin del pauelo por parte de grupos polticos en la resistencia
que acaban despus hacindose con el poder. Desde Estados Unidos se ha hecho circular un
discurso que vinculaba las leyes restrictivas de los derechos de las mujeres con la dominacin de los
talibanes. Estos gobernaron el pas hasta desde 1990 hasta 2001, ao de la ocupacin de Afganistn
por el ejrcito norteamericano y sus aliados. Bajo los talibanes se llev a cabo una enorme represin
2

Ver la discusin de este punto en: http://globalvoicesonline.org/2010/09/09/palestine-for-gaza-students-nograduation-without-hijab/#comments.


3
El jilbab es un largo abrigo, casi siempre abotonado en su parte delantera (Ver Glosario).
4
http://www.hrw.org/en/news/2009/09/01/gaza-rescind-religious-dress-code-girls
5
http://www.hrw.org/en/news/2010/08/24/russia-stop-forced-dress-code-women-chechnya
6
Www.wluml.org
7
Www.webislam.es, 12 de julio de 2005.

de los derechos de las personas y de las mujeres en particular.


Sin embargo, la rigidez de las leyes con respecto a las mujeres afganas tiene su origen
mucho antes, en los campos de refugiados afganos en Pakistn a partir de los aos 70 (Gul Khattak,
2002). En estos campos, controlados por la CIA y por los servicios secretos pakistanes, se formaron
los muyahidn que habran de luchar contra la ocupacin sovitica de Afganistn (Gul Khattak,
2004). Por medio de fetuas8 se controlaba a la poblacin femenina de los campos, que en ausencia
de los hombres no deban tener contacto con nadie. La regulacin de los cuerpos de las mujeres ha
sido una obsesin poltica en Afghanistn. Los muyahidn impusieron el hiyab a las mujeres. Los
avances de los talibanes sobre estos, a partir de 1994, eran sancionados por nuevos decretos que
restringan ciertos derechos de las mujeres (Dupree, 2001). As que, en la poca de los talibanes, las
mujeres fueron obligadas a vestir decentemente con el chadari, llamado burka en rabe, y a no
salir a menos que lo hicieran acompaadas por un mahram. La normativa especfica sobre la
vestimenta era muy estricta e inclua regulaciones sobre el color y espesor del chadari, as como
sobre los ornamentos prohibidos (pendientes, tacones, perfumes), de modo que una mujer en la
calle deba hacerse invisible. Estas medidas forman parte de un enorme paquete de leyes que
regulaba el estatuto de las mujeres durante la poca de los talibanes y en los territorios controlados
por ellos. El control de la vestimenta se una a otras medidas tales como la prohibicin de trabajar o
estudiar, maquillarse o llevar tacones, de hablar con hombres no mahram, de reir o hablar en voz
alta, o de ser vistas a travs de las ventanas de sus hogares9.
Todas las constituciones afganas promulgadas desde los aos veinte hasta el 2004
contemplan la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, pero tambin todas tienen una suerte
de clusula que afirma que nada debe ir en contra de los valores islmicos (Gul Khattak, 2004). Tras
la cada de los talibanes, el gobierno de Hamid Karzai10 tan solo modific el discurso sobre las
mujeres, pero no la situacin real, puesto que pact con los notables locales, que fueron y siguen
siendo los promotores de estas discriminaciones (Gul Khattak, 2004 y AI (2003). La connivencia
del gobierno afgano con los viejos seores de la guerra y artfices de la situacin de las mujeres es
denunciada por la asociacin feminista RAWA. Las mujeres afganas estn obligadas an hoy en
muchas lugares del pas a ponerse el burka y a salir acompaadas de parientes varones (Skaine,
2008). Estn entre dos fuegos: el de los talibanes que controlan una parte importante de Afganistn
y el de la Alianza del Norte, apoyada por Estados Unidos, con sus yihadistas fundamentalistas,
como afirma Rawi, una de las miembras de Rawa 11. Tanto los talibanes como los organismos
8

Sentencias legales emitidas por juristas musulmanes con autoridad para ello (Ver Glosario).
www.rawa.org)

10

11

Karzai gan sus primeras elecciones en 2004, pero de hecho, desde 2001 ya era el hombre de Estados Unidos y el
lder ms importante en el exilio.
Ver http://www.rawa.org/rawi-speech.htm

internacionales han sido acusadas de misginas y racistas por diferentes organizaciones de derechos
humanos (Gul Khattak, 2004).
Lo cierto es que la obligacin vestimentaria para las mujeres condujo a una situacin que
tiene rasgos en comn con otros contextos, en el sentido de que su incumplimiento basta para la
intervencin no solo de las autoridades, sino de grupos de espontneos, que se ven legitimados
para humillar o maltratar en la calle a las que, segn su propio criterio, no se adecuan a la norma.
Estos abusos han sido registrado en diversos informes de Amnista Internacional (AI, 1995 y 1999).
Las fuertes restricciones que los talibanes impusieron a las mujeres afganas hicieron, sin
embargo, aflorar cierto tipo de agencia. Por ejemplo, la necesidad de ir acompaadas de mahram
hizo que las mujeres alquilaran a parientes con menos recursos para que fueran sus acompaantes
cuando tenan que salir, lo cual las convirti por primera vez en empleadoras. Adems, el uso del
burka les permita mostrar sumisin al estado de cosas impuestos por los Talibanes y as ocultar el
activismo femenino, que fortaleci la cooperacin entre las mujeres y entre hombres y mujeres
(Rostami-Povey, 2007). Las mujeres afganas, despus de la cada de los talibanes, han criticado que
la obsesin de los pases occidentales con respecto a su situacin se focalizara en el burka. Asumen
que es una prenda a la que ya se haban acostumbrado y que les resultaba tan violento quitrselo
como antes ponrselo (Rostami-Povey, op.cit.). Por otra parte, circular hoy sin burka supone
arriesgarse a ser agredida y sobre todo, significarse como activista, lo cual es sumamente peligroso.
A pesar de la importancia de la represin encarnada en el burka, para muchas crticas, la
representacin de las mujeres afganas nicamente como vctimas de la violencia talibn,
representada por el burka, solo sirve para enfatizar el racismo y el imperialismo (Gul Khattak,
2004).
Un segundo caso de norma vestimentaria estatal que est bien documentado es el de Irn. La
historia reciente de este pas est relacionada de manera intensa con estos cdigos. En 1936, Reza
Shah prohibi que las mujeres llevaran hiyab, como parte de los cambios que apuntaban hacia la
modernizacin del pas. El rey estaba fuertemente influido por las reformas de Ataturk en Turqua,
aunque su intervencin en lo relativo a las polticas de gnero vena desde el principio de su reinado
(Sedghi, 2007); la prohibicin iba dirigida a erradicar el velo facial y el chador 12 (Osanloo, 2009).
Muchas mujeres se vean desnudas sin l, con lo cual la proscripcin fue vista como una brecha y
abri una herida profunda en la sociedad iran (Mir-Hosseini, 2002). Despus de que el Shah
abdicara en 1941, el chador volvi a ser una prenda habitual, sobre todo para las mujeres mayores.
Su hijo, Mohammad Reza Pahlevi, no volvi a prohibirlo, pero ejerci toda una poltica de imagen
del chador: ste era un elemento que exclua socialmente a las mujeres que lo llevaban y era una
rmora para su movilidad social, ya que se asociaba al retraso y a la pobreza (Mir-Hosseini, op.
12

El chador es una pieza de tela que envuelve la cabeza y el cuerpo de las mujeres. Suele ser de color negro y su uso
est circunscrito a Irn.

Cit.). La humillacin pblica tambin estaba presente. Sedghi (2007) recoge la voz de un testigo
que relata cmo una mujer con hiyab en aquellos aos poda ser detenida por la polica, que primero
le tomara el pelo y luego podra arrancarle el pauelo, hacindolo trizas en su presencia. De este
modo, el chador guardaba una fuerte simbologa que opona dos posiciones, en contra y a favor del
rgimen del Shah. La segunda postura adems supona la humillacin de los clrigos y sus normas
vestimentarias. De los aos cincuenta a los setenta, Irn experiment un fuerte proceso de desarrollo
capitalista, apoyado en fuertes procesos migratorios campo-ciudad, urbanizacin creciente e
incorporacin masiva de las mujeres al mercado de trabajo (Sedghi, 2007). Esto prepar tambin la
insercin de las mujeres en actividades de resistencia que cuestionaban el proceso de
occidentalizacin de Irn, que haba trado desigualdad, corrupcin e inmoralidad, entre otras cosas.
De este modo, el chador se convirti en smbolo de la resistencia al Shah.
En los aos 70 se producan dramticas contradicciones en Irn con respecto al chador, que
nuevamente reflejaban el clima poltico y la vulnerabilidad de la mayor parte de las mujeres como
piezas del juego. Algunas estudiantes lo llevaban en la universidad para mostrar su oposicin al
Shah y al sistema de valores que ste representaba, fuertemente occidentalizado y occidentalizante
por la fuerza. Su porte tena como consecuencia que no podan acceder a los exmenes ni, en
ocasiones, a las aulas. A la vez, grupos de universitarios ejercan presin sobre sus compaeras para
que se lo pusieran (Keddie, 2006).
La Revolucin contra el Shah Reza Pahlevi, encabezada por el clrigo Jomeini, triunf
finalmente en 1979, instaurndose en Irn la repblica islmica, en la que la Chara es fuente
primaria y nica de derecho. Durante todo el tiempo posterior, el rgimen trabaj en las nuevas
bases del programa social, poltico y econmico, que fue acomodndose a la realidad (MirHosseini, 2002). Despus de la revolucin, el estatuto de las mujeres sufri diversos ataques en los
que los dispositivos jurdicos formales jugaron un papel fundamental, pero tambin los informales.
A las mujeres no se las oblig a dejar sus empleos, pero se les redujeron una serie de beneficios
como trabajadoras, que fueron a parar a los hombres, de modo que tuvieran que renunciar al trabajo
exterior (Afshar, 1985). Inmediatamente despus del triunfo de Jomeini, en 1979, un edicto impone
el hiyab, que ha de llevarse en alguna de sus formas: rusar, que es el pauelo que cubre los
cabellos o maqnaeh, que adems tapa tambin los hombros. Todo ello ha de ir combinado con
mant, una especie de tnica tres cuartos, con rupush, una suerte de gabardina con botones, o con
chador (Shahshahani, 2004). En 1983 se legisl que las mujeres que se dejaban ver en pblico sin
velarse, recibiran un castigo de 74 latigazos. Pero la restriccin a las mubarrayas era ms antigua,
ya que prcticamente desde 1979, fueron dadas instrucciones para que no fueran servidas en cafe,
tiendas o restaurantes. Todas las oficinas gubernamentales disponen de personas que se encargan de

que esto sea as (Afshar, 1985). En el curso de los aos de la Revolucin, los transentes podan
instar pblicamente a las mujeres a que se pusieran el hiyab, amenazndolas en la calle (Sedghi,
2007). Los simpatizantes de los grupos ms radicales, como Hezbollah, se encargaban, con
violencia, de que esto fuera as. La desnudez de las mujeres que no llevaban hiyab era considerada,
por parte de estos grupos, como un pisoteo de la sangre de los mrtires que dieron su vida por la
revolucin (Afshar, 1985). As, la reivindicacin de los modelos de modestia asociados al hiyab
acabaron convirtiendo la Revolucin islmica en una contra-revolucin (Sedghi, op.cit).
Al reformista Rafsanyani como presidente de Irn le sigui Jatam, que gan las elecciones
en 1997. Muchos coinciden en afirmar que los controles sobre la conducta pblica se relajaron
bastante en la poca de Jatam, aumentando adems la circulacin de publicaciones extranjeras y
abrindose cibercafs en las ciudades (Osanloo, 2009). A los jvenes y las mujeres, que votaron
masivamente a Jatam, ste les haba prometido una serie de cambios que iban en el sentido de
aumentar la libertad de expresin, la participacin poltica y la democracia, pero ya en el principio
de su mandato, el Parlamento aprob leyes que aumentaban la segregacin sexual y prohiban
escritos o imgenes relativos a mujeres o sexualidad (Sedghi, 2007). Por medio de su presencia
pblica y el aumento de su educacin, las mujeres desafaban estas leyes. La eleccin en 2005 del
jefe de Estado, Mahmud Ahmadineyad, abri un ciclo ms conservador en cuestiones de gnero
(Sedghi, op. Cit.). Los Basiji13, el cuerpo parapolicial creado por Jomeini para encargarse de que se
cumplan las leyes que tienen que ver con la moral y las buenas costumbres, incluyndose aqu la
normativa de vestimenta, siguen actuando. En momentos de fuerte represin poltica en Irn y de
importantes presiones exteriores con la excusa de la fabricacin de armas nucleares, como ha sido el
periodo 2009-2010, cabe pensar que el control y las restricciones sobre las mujeres siguen
aumentando, porque esto le permite al Estado llevar a cabo demostraciones de de poder que pueden
ser disuasorias para la disidencia.
Un tercer caso de regulacin de la vestimenta es el de Arabia Saud. Para muchos autores y
observadores, era el paradigma de restriccin hasta la aparicin de Afganistn. La norma
vestimentaria en Arabia Saud, como en otros lugares, viene a culminar una serie de reglas con
respecto a las mujeres que tienen un alcance mucho ms profundo que la simple regulacin de la
moral pblica, ya que seala la adhesin del Estado al Islam y su capacidad para gestionar
soberanamente la poblacin. Un pequeo resumen de las prohibiciones en Arabia Saud puede dar
idea del contexto en el que se inserta la regulacin de la vestimenta 14. Las saudes no pueden viajar
sin un permiso escrito de su guardin o tutor, no pueden desempear la mayor parte de los trabajos,
13

14

El Nirooye Moghavemate Basij o la Fuerza de Movilizacin y Resistencia acta tambin como servicio voluntario
de proteccin civil en caso de catstrofes.
La novela Chicas de Riad, de Rajaa Alsanea, permite acceder de una forma amena a la situacin de las jvenes
saudes de clase alta.

no pueden hablar con desconocidos, no pueden consultar internet si no es delante de su mahram, no


pueden llevar hiyabs estampados o con adornos, no pueden hacer transacciones comerciales sin el
mahram, no pueden tener carnet de identidad si su mahram no la autoriza a ensear la cara para la
fotografa y no pueden conducir (Yamani, 2008; Doumato, 2000). Adems, el control sobre el
cuerpo de las mujeres es coto privado de gobierno de los ulemas, a los que se ha ido dotando de
recursos e instrumentos desde los aos setenta de modo que puedan cumplir mejor su cometido,
todo ello a cambio de no inmiscuirse en poltica, a no ser que sean reclamados para ello (Yamani,
2008). Las mujeres deben llevar niqab, ya que las nicas partes que pueden mostrar, que no son
awrah, son las manos y los ojos. Como vestido, las mujeres portan abaya, una tnica larga y ancha
con grandes mangas.
La norma vestimentaria existe desde finales de los aos setenta y su imposicin responde a
motivos con un largo alcance poltico, relacionados con la legitimidad del Estado saud. En 1979,
un discpulo de Abdelaziz bin Baz, uno de los ulemas saudes ms prestigiosos, intent tomar la
Gran Mezquita de La Meca. Peda frenar la influencia de occidente en la vida saud. El intento fue
fuertemente reprimido, pero el rgimen tom en cuenta esas reivindicaciones por su propia
supervivencia. Donde se perciba de manera ms cruda la influencia de occidente era en el estilo de
vida de las mujeres (Doumato, 2000). Desde el punto de vista del Estado, era mucho ms sencillo
polticamente mostrar la anti-occidentalizacin en la cuestin femenina que en los negocios, en las
relaciones con Estados Unidos o en el consumo de la familia real. De este modo, las mujeres fueron
retiradas de la exposicin pblica, dejaron de presentar programas de televisin y se recortaron las
becas femeninas al extranjero, en nombre del recatamiento que debera caracterizar a las saudes. Se
cre una institucin, el Comit para la Promocin de la Virtud y la prevencin del vicio, llamado
por su primera palabra en rabe, HAIA, que se dot de un cuerpo de voluntarios o mutawain, que
ejerce de polica moral y vigila para que las mujeres observen las normas. El Comit decide, por
ejemplo, que las mujeres han de ponerse no una abaya, sino dos, de modo que puedan ocultar mejor
su cuerpo (Yamani, 2008). Se van penalizando una serie de comportamientos que se considera que
van contra la moralidad y que se centran en la vestimenta y en la segregacin de hombres y mujeres
en el espacio pblico. Cuando una mujer es sorprendida incumpliendo estas normas, la penalizacin
no cae solo sobre ella, sino tambin sobre su guardin, que ha de comprometerse a que su
custodiada no incurra otra vez en el mismo delito (Yamani, 2008). Nuevas fetuas son editadas
continuamente, a veces en contradiccin con otras que ya existen 15 y sin el conocimiento de las
personas o instituciones no relacionadas directamente con la Haia.
Una de las normas ms llamativas es la prohibicin de que las mujeres conduzcan vehculos.
Si se cambiara esta regla, habra que permitir que las conductoras se descubrieran la cara, porque el
15

Ver www.daralhayat.com

hueco que deja el niqab para los ojos es escaso y reduce la visibilidad. En noviembre de 1990, unas
setenta mujeres con niqab se citaron en la puerta de un supermercado y condujeron sus coches hasta
ser detenidas por la polica. Reivindicaban el derecho a poder conducir, aprovechando para
manifestarse la importante presencia de poblacin extranjera y medios de comunicacin, debido a la
primera guerra del Golfo. Al menos seis de estas mujeres fueron expulsadas de sus trabajos y a
todas se las humill pblicamente16.
Los procedimientos legales tampoco estn libres de las restricciones de los derechos de las
mujeres. En los delitos, los jueces, siempre hombres, llevan enteramente cada caso. No necesitan
recurrir a la jurisprudencia y emiten sentencias a partir de su propio conocimiento y experiencia. No
hay control sobre ellos a pesar de los demostrados casos de corrupcin. Yamani (2008) pone
ejemplos de jueces que han tramitado el divorcio a mujeres con la condicin de que stas se
comprometieran despus a casarse con ellos. A las mujeres que se negaban, les negaban el divorcio,
aunque tuvieran entre manos situaciones gravsimas de maltrato conyugal. En la medida en que las
regulaciones sobre la vida de las mujeres no estn escritas, sino que son una serie de fetuas
promulgadas por ulemas en momentos concretos, hay mucha flexibilidad en su aplicacin y gran
indefensin por parte de las mujeres.
Algunas conclusiones pueden extraerse del anlisis de estos casos. En primer lugar, el
control de las mujeres es un asunto fundamental en la poltica de muchos pases musulmanes. Entre
la disidencia poltica, los cuerpos de las mujeres son definidos como resistencia frente al poder;
desde los Estados, la regulacin del devenir femenino se convierte en una preciosa baza poltica,
que se juega de cara a la poltica interna y a las relaciones internacionales. En segundo lugar, las
regulaciones vestimentarias son la culminacin de las polticas sociales, que definen una ciudadana
de gnero basada en normas jurdicas concretas que dibujan el cuerpo. La definicin del cuerpo se
convierte en la definicin de la ciudadana para las mujeres. En tercer lugar, las polticas de gnero
del Estado y la norma vestimentaria refuerzan la dominacin masculina, sobre todo cuando existe la
norma vestimentaria, porque la aplicacin normativa exige un control pblico, policial y
parapolicial, que autoriza a cualquier miembro masculino de la comunidad a intervenir en su
cumplimiento. Ello hace que cualquier hombre pueda erigirse en juez moral sobre el cuerpo de las
mujeres, algo que refuerza la subordinacin y vulnerabilidad de stas.
Una cuestin central es la creciente legitimacin de las visiones ms tradicionalistas del
Islam, las que conducen a restricciones cada vez mayores de la ciudadana de las mujeres. Es clave
recordar que el papel de los gobiernos coloniales europeos del siglo XIX y XX, que pactaron con
los notables, jefes de tribu o lites tradicionales, con el objeto de evitar el nacimiento de posibles
brotes nacionalistas que cuestionaran la ocupacin, reforz las prcticas de subordinacin de las
16

Ver The New York Times de 7, 13 y 15 de noviembre de 1990, as como el del 14 y 15 de diciembre del mismo ao.

mujeres. En el caso de Palestina, Israel sigui haciendo lo que haba hecho el imperio britnico,
tratando con los grupos ms tradicionalistas, fortalecindoles y legitimndoles en el poder (Seguev,
2001); ha sucedido lo mismo en el caso de Afganistn y los Estados Unidos: desde el apoyo a los
muyahidn, despus a los talibanes y ms tarde al gobierno de Karzai por medio de la CIA, Estados
Unidos ha fortalecido estos modelos. El caso de Iraq despus de la ocupacin viene a sumarse a la
serie de pactos de las potencias internacionales con los representantes de las versiones de sociedad
que excluyen y humillan a las mujeres, relegndolas a una maternidad sin derechos (Ramrez,
2008).

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