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Un asesino en serie, tambin conocido como asesino mltiple, es una persona

que asesina a tres o ms personas1 2 en un lapso de 30 das o ms, con un


perodo de enfriamiento entre cada asesinato, y cuya motivacin se basa en la
gratificacin psicolgica que le proporciona dicho crimen.3 4 Los asesinos en
serie estn especficamente motivados por una multitud de impulsos
psicolgicos, sobre todo ansias de poder y compulsin sexual. Los crmenes
suelen ser llevados a cabo de una forma similar, y las vctimas, a menudo,
comparten alguna caracterstica (p. ej., ocupacin, raza, apariencia, sexo o
edad).
Definicin
Los asesinos en serie no deben ser confundidos con los asesinos en masa, que
asesinan a un nmero elevado de vctimas de manera simultnea en un
perodo corto de tiempo, ni con los asesinos relmpago, que cometen mltiples
asesinatos en un corto perodo y en lugares distintos. El trmino serial killer
(asesino en serie) fue acuado por el agente especial del FBI Robert Ressler en
la dcada de 1970,5 6 aunque ya haba sido descrito muchos aos antes. Se
tiene constancia de que el inspector policial alemn Ernst Gennat utilizaba ya
este concepto en 1930.7
El trmino asesino en serie (serial killer) fue presumiblemente acuado por el
agente Robert Ressler en los aos 70. La expresin asesino en serie entr al
lenguaje popular en gran parte debido a la publicidad que se dio a los crmenes
de Ted Bundy y David Berkowitz ("El hijo de Sam"), a mediados de esa dcada.
Aunque una de las primeras veces que se us ese concepto fue con el "Asesino
de los torsos de Cleveland".
El trmino permite a los criminalistas distinguir a aquellos delincuentes, que
matan a varias personas en un largo perodo, de aquellos que asesinan mucha
gente en un solo evento (asesinos en masa). Un tercer tipo de asesino mltiple
es el asesino relmpago.
En seguida unas breves definiciones de estos tres tipos:
Un asesino en serie es alguien que comete tres o ms asesinatos durante un
extenso perodo con un lapso de enfriamiento entre cada crimen. En medio de
sus delitos, ellos parecen bastante normales, una condicin que Hervey
Cleckley y Robert Hare llaman "mscara de cordura." A menudo existe pero
no siempre un elemento sexual en este tipo de asesinos (Fred West, asesino
del zodiaco, Luis Alfredo Garavito).
Un asesino en masa, por otra parte, es un individuo que comete mltiples
asesinatos en una ocasin aislada y en un solo lugar. Los autores algunas veces
cometen suicidio, por consiguiente, el conocimiento de su estado mental y qu
los motiva a actuar de esa manera, se deja muchas veces a la especulacin.
Los pocos asesinos masivos que han podido ser atrapados afirman que no
recuerdan claramente el evento.

La mayora de los asesinos en serie tienen antecedentes enfermizos. Se sabe


que, frecuentemente, fueron vctimas de abusos durante su infancia, ya sea
fsica, sexual o psicolgicamente, toda vez que existe una correlacin entre los
abusos de su infancia y los crmenes que cometen.
El elemento de fantasa en el desarrollo de los asesinos en serie es
extremadamente importante. A menudo fantasean acerca de asesinar durante
y an despus de la adolescencia. Suean despiertos de manera compulsiva
sobre dominacin, sometimiento y asesinato, usualmente con elementos muy
especficos de sus fantasas que despus aparecen en sus crmenes reales.
Otros disfrutan leyendo historias de sadismo, llenos de violacin, tortura y
homicidio. En algunos casos, estos rasgos no estn presentes.
Algunos asesinos en serie, presentan uno o ms signos de alerta en su niez de
lo que se conoce como el "Conjunto McDonald" o "Trada psicoptica". Estos
son:
Piromana, comenzar incendios invariablemente slo por la emocin de destruir
cosas.
Crueldad hacia los animales (relacionado con el "zoosadismo"). Muchos nios
pueden tener comportamientos crueles con los animales, como por ejemplo
cortarle las patas a las araas, pero los futuros asesinos en serie con
frecuencia matan animales ms grandes, como perros y gatos, y comnmente
para su propio deleite, ms an de slo impresionar a sus amigos.
Enuresis ms all de la edad en que los nios normalmente superan tal
comportamiento.
Cabra hacer una aclaracin, esta trada, desarrollada en 1963, ha sido
recientemente cuestionada por otros investigadores.
Muchos expertos han afirmado que una vez que el asesino serial comienza con
sus actos delictivos no puede parar (o solo en contadas veces). Algunos
sostienen la opinin de que aquellos que no son capaces de controlar sus
impulsos homicidas son ms fciles de atrapar.
Un spree killer comete mltiples asesinatos en diferentes lugares, dentro de un
perodo que puede variar desde unas cuantas horas hasta varios das. A
diferencia de los asesinos en serie, ellos no vuelven a su comportamiento
normal entre asesinatos.
Todos estos tipos de crmenes mencionados son usualmente consumados por
una sola persona. Pero ha habido ejemplos en las tres categoras en los que
dos o ms perpetradores han actuado en conjunto. El escritor Michael Newton
afirma que esto sucede en aproximadamente un tercio de los casos.
Existen otros tipos de asesinatos mltiples tambin, aunque a menudo estn
relacionados con grandes organizaciones y no con dos o tres asesinos:
genocidio y ataques terroristas. Los asesinos mltiples han sido en su mayora
varones. Las mujeres representan la minora en las estadsticas de asesinos en

serie. Los asesinos en serie estn especficamente motivados por una


multiplicidad de impulsos psicolgicos, sobre todo por ansias de poder y
compulsin sexual. Con frecuencia tienen sentimientos de inadaptabilidad e
inutilidad, algunas veces debido a humillacin y abusos en la infancia y/o el
apremio de la pobreza, tambin bajo estatus socioeconmico en edad adulta,
compensando sus crmenes esto y otorgndoles una sensacin de potencia y
frecuentemente venganza, durante y despus de cometer los delitos. El
conocimiento de sus acciones aterroriza a comunidades enteras y con
frecuencia confunden a la polica, consecuencias que son incentivo de su
sensacin de poder. Este aspecto motivacional los desliga de los asesinos a
sueldo y otros asesinos mltiples, quienes estn motivados por el lucro. Por
ejemplo, en Escocia durante la dcada de 1820, William Burke y William Hare
asesinaron personas en lo que se conoci como el "Caso del ladrn de
cadveres". Ellos no figuran como asesinos en serie en la mayora de las
definiciones de criminlogos, porque sus motivos fueron principalmente
econmicos.

Los asesinos en serie frecuentemente tienen impulsos extremadamente


sdicos. Estos anulan la capacidad de sentir empata por el sufrimiento de
otros, de esta manera, son frecuentemente llamados psicpatas o socipatas,
trminos que han sido renombrados por psiclogos como trastorno de
personalidad antisocial. Algunos asesinos en serie hacen uso de la lujuria y la
tortura, para obtener placer sexual por mutilacin de la vctima y tambin de
matarla lentamente por un prolongado lapso de tiempo.
Psicologa y desarrollo
La mayora de los asesinos en serie tienen antecedentes enfermizos. Se sabe
que, frecuentemente, fueron vctimas de abusos durante su infancia, ya sea
fsica, sexual o psicolgicamente, toda vez que existe una correlacin entre los
abusos de su infancia y los crmenes que cometen.
El elemento de fantasa en el desarrollo de los asesinos en serie es
extremadamente importante. A menudo fantasean acerca de asesinar durante
y an despus de la adolescencia. Suean despiertos de manera compulsiva
sobre dominacin, sometimiento y asesinato, usualmente con elementos muy
especficos de sus fantasas que despus aparecen en sus crmenes reales.
Otros disfrutan leyendo historias de sadismo, llenos de violacin, tortura y
homicidio. En algunos casos, estos rasgos no estn presentes.
Algunos asesinos en serie, presentan uno o ms signos de alerta en su niez de
lo que se conoce como el "Conjunto McDonald" o "Trada psicoptica". Estos
son:
Piromana, comenzar incendios invariablemente slo por la emocin de destruir
cosas.

Crueldad hacia los animales (relacionado con el "zoosadismo"). Muchos nios


pueden tener comportamientos crueles con los animales, como por ejemplo
cortarle las patas a las araas, pero los futuros asesinos en serie con
frecuencia matan animales ms grandes, como perros y gatos, y comnmente
para su propio deleite, ms an de slo impresionar a sus amigos.
Enuresis ms all de la edad en que los nios normalmente superan tal
comportamiento.
Cabra hacer una aclaracin, esta trada, desarrollada en 1963, ha sido
recientemente cuestionada por otros investigadores.
Muchos expertos han afirmado que una vez que el asesino serial comienza con
sus actos delictivos no puede parar (o solo en contadas veces). Algunos
sostienen la opinin de que aquellos que no son capaces de controlar sus
impulsos homicidas son ms fciles de atrapar.