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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Sujeto y comunicacin: bases


de la transformacin social
Ensayo

Manuel Hernndez Borbolla


Agosto de 2011

Protocolo de investigacin

Planteamiento del problema


Desde la aparicin de los primeros grupos humanos y la construccin de los primeros
discursos, la idea de un estado de conciencia capaz de trascender la realidad material
del hombre comn se ha manifestado en prcticamente todas las culturas que han
habitado el planeta desde el inicio formal de la historia. Una idea que de igual forma
ha sido utilizada para liberar al hombre de las ataduras del mundo, y al mismo tiempo,
someterlo a los intereses de las lites polticas debido a los procesos comunicativos
que se desarrollan en el seno de lo social.
La diferencia categrica entre sujeto e individuo tiene que ver con el desarrollo de los
niveles de conciencia de cada uno. Mientras el sujeto crea, el individuo reproduce.
Esta nocin del sujeto, comnmente aceptada por una buena parte de la filosofa
contempornea, ha estado presente en diversas culturas de todo el mundo a lo largo
de la historia misma de la humanidad. En la Grecia clsica, pensadores como Platn o
Aristteles ya empezaron a desarrollar algunas ideas en torno al sujeto, un tema
sumamente abordado por la ontologa moderna y cuyas repercusiones son an ms
evidentes con la irrupcin de Nietzsche y su proftica revelacin sobre el advenimiento
del superhombre, uno de los tantos nombres con los que se ha intentado denominar
este estado de conciencia presente en el pensamiento humano desde tiempos ms
remotos a los orgenes de la civilizacin.
Sin embargo, el sujeto no est exento de controversias. Es posible demostrar su
existencia a travs del pensamiento cientfico? El sujeto es acaso un invento derivado
de la modernidad, como suele sealarse? Existen lmites ticos en la accin del
sujeto? En la actualidad, algunos indicios parecen sealar que es posible delimitar
ciertas caractersticas del sujeto como un ser capaz de transformar su entorno a travs
del conocimiento de s mismo y los lmites del sistema en el que se desenvuelve.
El problema no queda ah, ya que incluso aceptando de antemano la existencia del
sujeto, todava quedan muchas preguntas sin responder. De dnde surge el sujeto?
Cmo se desarrolla? Bajo qu condiciones? Son slo algunas de las preguntas
bsicas que intentaremos abordar a travs de este ensayo, as como sus repercusiones
en la esfera de la comunicacin como medio para la construccin de la realidad social.
La tarea no es nada sencilla, considerando la enorme complejidad que gira en torno a
la nocin del sujeto. Para ello, necesitaremos adentrarnos en los confines de la
conciencia humana, su desarrollo biolgico, evolutivo y social, o su inminente deseo de
traspasar las barreras de la muerte a travs del sentido de trascendencia que ha dado
origen al surgimiento de la fe. Asimismo, este ensayo pretende explorar la relacin
entre el sujeto y los sistemas de control social, una relacin difcil y hostil debido a lo
poco favorable que le resulta el sujeto a las lites que buscan mantener el poder
poltico a travs de la construccin de una realidad ficticia utilizada como un
instrumento de control.
Entender al sujeto como un agente de transformacin social, ha sido uno de las tareas
inconclusas de la sociologa y las ciencias de la comunicacin. Por eso, buscaremos
aportar algunos elementos que permitan construir y redimensionar el problema del
sujeto en la esfera social a travs de una ptica estructural que nos permita entender
algunos fenmenos derivados de la interaccin entre el sujeto y su entorno.
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En el primer captulo, a partir de las aportaciones de Dussel y Touraine, se buscar


ofrecer una definicin de sujeto y una diferenciacin respecto al individuo, as como
realizar un bosquejo histrico referente a la nocin del sujeto filosfico, desde el
mundo antiguo hasta la posmodernidad, con el fin de demostrar que la idea del sujeto
aparece desde pocas anteriores al origen de la civilizacin y no como un invento de la
modernidad, tal como sostienen algunos autores.
En el segundo apartado se har una descripcin del concepto de mundo, el cual surge
en oposicin al sujeto, con el fin de entender la manera en que el sujeto es capaz de
incidir significativamente en su entorno. Para ello, partir de algunas definiciones del
concepto de realidad de Wittgenstein y Berger y Luckman, para luego hacer una breve
arqueologa del sentido de lo social, siguiendo principalmente los postulados de
Weber. Estas definiciones servirn como bases para explicar la manera en que la
construccin de un sujeto histrico ha permitido a las lites aduearse de este
concepto para legitimar su poder poltico (sujeto sometido), tal como refieren las tesis
de pensadores marxistas como Marcuse, Gramsci o Althusser. Para analizar este
apartado se utilizar como punto de referencia la nocin de poder desarrollada por
Michel Foucault para explicar el proceso de apropiacin del discurso mediante la
construccin de las nociones del saber y poder. Esto con el fin de entender a fondo la
manera en que operan los sistemas de control y de qu forma interactan estos con
los sujetos autnomos.
Adems, se abordar la manera en que el sujeto es capaz de modificar su entorno
social a travs de la construccin de nuevas instituciones, para lo cual, nos serviremos
de la teora de estructuracin social propuesta por Anthony Giddens, misma que
explica la manera en que las instituciones se construyen a partir de los hbitos. Con
ello, se pretende explorar la manera en que las transformaciones institucionales
necesariamente implican cambios profundos en la relacin autoridad- ciudadano, ya
que la nocin de ciudadana, al ser un concepto dinmico, requiere una constante
renovacin que permita una integracin continua a las necesidades de la poblacin.
En el tercer captulo, se expondr a la comunicacin humana como eje del aparato
social, siendo este un factor comn en el pensamiento sociolgico de autores
antagnicos como Habermas y Luhmann. Se busca establecer la manera en que el
sujeto se construye a partir de relaciones sociales con otras personas, generando una
conciencia colectiva que se expresa en prcticas culturales capaces de generar
identidad en los individuos que conforman un determinado grupo social. De esta
forma, se pretende establecer que los conceptos de sujeto y comunicacin estn
estrechamente vinculados entre s, toda vez que la comunicacin se presenta como
una condicin necesaria para el desarrollo de sujetos autnomos. Tambin se
revisarn algunos conceptos relacionados con la conformacin de la identidad cultural
como un mecanismo de cohesin social.
Una vez que haya quedado claro el
comunicacin, ampliar esta idea al
comunicacin son capaces de construir
capaz de generar una aceleracin en la
sociales. Para este punto, se abordarn

vnculo entre los conceptos de sujeto y


analizar la forma en que las redes de
una inteligencia y una conciencia colectiva
manera en que se desarrollan los cambios
algunas nociones desarrolladas a partir del
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pensamiento de autores como Manuel Castells o Galindo Cceres, con el fin de


demostrar que estas redes comunicativas tienen el poder de fomentar la aparicin de
sujetos autnomos que planteen nuevas formas de pensar a la sociedad humana,
poniendo sobre la mesa de debate una nueva agenda que vaya acorde a las
preocupaciones de la ciudadana en lugar de responder a los intereses de las lites.
Adems, se abordarn algunos puntos relacionados con las nuevas aportaciones de la
comunicacin en red y la aparicin de las nuevas tecnologas con el fin de entender los
estrechos vnculos entre comunicacin y sujeto como bases de la transformacin
social, en especfico, a partir de las investigaciones de Christakis, Fowler, Milgram y
Dunbar, entre otros.
En el cuarto y ltimo captulo parte, se explorarn algunas consecuencias derivadas de
la aparicin del sujeto autnomos y algunos ejemplos concretos de cmo se est
gestando un cambio social profundo a partir de la reconstruccin de un nuevo sentido
de lo social posterior a la modernidad. En este punto se har una revisin a la tica
propuesta por Nietzsche con el fin de entender cmo la construccin de una
conciencia propia necesariamente deriva en la generacin de una nueva moral, una
nueva tica y una nueva responsabilidad social que permitan que las acciones
desarrolladas por el sujeto estn en estrecha sintona con su propia nocin del mundo.
Para ello, tambin haremos uso de algunos conceptos emanados de pensadores como
Krishnamurti, para entender como la norma tica que surge del autoconocimiento del
sujeto puede transformar al mundo. En este apartado se expondr cmo la
apropiacin subjetiva de la realidad es una condicin necesaria para la liberacin del
ser humano, en el mismo sentido que el propuesto por Paulo Freire, adems de
regresar a algunos planteamientos de Nietzsche en torno a la importancia del acto
creativo como agente transformador de la realidad.
Asimismo, exploraremos el inminente derrumbe del sistema actual y la manera en que
la participacin del sujeto ser un factor determinante dentro de la construccin de un
nuevo paradigma social en el que la ciencia y la razn no sean las nicas tablas de
verdad a travs de las cuales puede entenderse el mundo. El captulo cuatro es una
breve reflexin que, a manera de conclusin, pretende abordar a el periodo de
transicin en el que se encuentra la sociedad contempornea hacia la construccin de
un nuevo modelo de organizacin social, algo que cada vez es ms visible a partir de
las modificaciones estructurales de la economa, la crisis ambiental, el creciente
impulso de las tecnologas de la comunicacin y los nuevos esquemas de cooperacin
comunitaria que se han desarrollado a partir de la creacin de un nuevo sujeto
histrico emanado de algunos de los movimientos ms representativos de la
contracultura del siglo XX.

Justificacin
En una entrevista concedida a la televisin espaola en 1976, el escritor argentino
Jorge Luis Borges seal que la democracia no era sino un lamentable abuso de la
estadstica. Borges, cuyas ideas polticas siempre fueron objeto de fuertes crticas por
parte de la intelectualidad latinoamericana, consideraba que dicho sistema resulta
terriblemente ineficaz por la incapacidad de la masa para saber lo que ms le
conviene. Con qu bases puede determinar la mayora quin es el mejor bilogo o el
mejor gobernante?
Esta postura resume un problema fundamental de los sistemas polticos
autodenominados como democrticos. Aunque para Borges la cuestin es un asunto
de ignorancia, el planteamiento de algunos de los ms notables socilogos de la
segunda mitad del siglo XX parece ir ms all, pues el principal problema relacionado
con el ejercicio democrtico radica en que la manera como se desarrollan las
relaciones de poder impide que la gran mayora de los ciudadanos puedan tomar
decisiones propias, ya que los aparatos de dominacin utilizados por las elites estn
diseados para mantener el poder mediante la reproduccin de un discurso
hegemnico que se manifiesta en la generacin de individuos.
Esta cuestin implica una contradiccin severa para las llamadas democracias liberales,
ya que curiosamente, son los individuos y no los sujetos los que practican y ejercen la
democracia, reproduciendo patrones de conducta derivados de un complejo sistema
de dominacin poltica que busca mantener el poder a toda costa: desde el modo en
que se emplea el lenguaje hasta algunas de las prcticas culturales ms comunes, los
sistemas de control poltico utilizados por las elites estn orientados a convertir a las
personas en objetos, en individuos incapaces de darse cuenta que son manipulados.
El sistema de dominacin ms efectivo es hacerle creer al oprimido que no existe
represin alguna, hacerlos caer en esa hiperrealidad expuesta por Baudrillard. Estos
individuos gozan de una libertad ilusoria que les impide actuar por cuenta propia para
transformar la realidad en la que viven. Los sistemas educativos y los medios de
comunicacin de masas, son un claro ejemplo de cmo funcionan estos complejos
sistemas de dominacin, los cuales coexisten de forma sutil dentro de la vida cotidiana
de individuos que reproducen patrones de conducta diseados para mantener los
intereses de las lites dominantes. Esa es la razn por la que los instrumentos de control
estn orientados a la generacin de individuos incapaces de diferenciar entre s
mismos y el sistema en que se encuentran inmersos.
Por ello, el entendimiento sobre la construccin del sujeto juega un papel fundamental
dentro del estudio de las ciencias sociales de la actualidad, ya que el conocimiento
sobre el desarrollo de esta figura filosfica podra generar cambios sustanciales en
nuestra comprensin de lo social; desde cuestiones polticas como la relacin
autoridad-ciudadano, hasta elementos que permitan profundizar en la espiritualidad
humana, con una perspectiva ms amplia que ilustre la forma en que operan las redes
de comunicacin, un factor determinante para entender el funcionamiento del aparato
social.
En este trabajo buscaremos definir de forma conjunta al sujeto y la comunicacin
como bases de la transformacin social, partiendo desde el proceso por el cual los
sujetos se construyen como tales, hasta la manera en que las nuevas redes de
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comunicacin se han convertido en un detonante capaz de explicar la enorme


velocidad con la que se desarrollan los cambios sociales de hoy en da. Y para ello,
debemos partir del surgimiento de los primeros sujetos en la historia de la humanidad
y sus repercusiones sociales a gran escala, pasando por el entendimiento de algunos
procesos de comunicacin social y la operacin de algunos de los sistemas de
dominacin ms comunes a partir del concepto de hegemona desarrollado por
Gramsci. Esto con el fin de entender ms a fondo la manera en que se desarrollan las
relaciones de poder dentro del sistema social.
El objetivo primordial de este ensayo consiste en explorar al sujeto y la comunicacin
como fuerzas transformadoras de la sociedad, un cambio basado en el
autoconocimiento y la interaccin social. A partir de esta idea, se buscar hacer un
recuento histrico de la idea de sujeto a travs de distintas culturas, para luego
resaltar cmo la comunicacin humana y el encuentro con los otros, con los diferentes,
son una condicin bsica para que el sujeto pueda construirse a s mismo y sea capaz
de transformar su realidad.
Con este texto se pretende contribuir a la construccin de una teora social del sujeto
con base en la teora de la accin, iniciada con Max Weber, y continuada por
socilogos como Habermas y Touraine, la cual permita entender que la transformacin
del mundo es imposible si no se empieza por cambiar el pensamiento, las actitudes, los
hbitos y las acciones de los individuos que a su vez deriven en la construccin de
nuevas estructuras sociales a travs de las instituciones.
Asimismo, se explorar desde un punto de vista histrico, la forma en que las lites en
el poder se han constituido como un freno a la proliferacin de sujetos, dando pie a
una sociedad de individuos hechos a medida para reproducir un status quo
previamente establecido con base en los intereses de las lites y expresado a travs
del discurso, situacin que en la actualidad es altamente visible en la manera como
trabajan las instituciones educativas, los medios de comunicacin y la democracia
occidental.

OBJETIVOS
General:
Hacer un recuento histrico de la idea del sujeto a travs de distintas culturas y
exponer de qu manera la comunicacin ha sido la condicin bsica para que el sujeto
pueda construirse a s mismo como un ente transformador de la realidad social por
medio de sus acciones.

Objetivos particulares
Entender de qu forma el conocimiento de uno mismo constituye el primer
paso hacia la transformacin del mundo exterior.
Explorar la manera en que la figura del sujeto logr convertirse en base y
fundamento de los sistemas polticos, pues es a partir de l como se definen las
relaciones de poder.
Proporcionar una serie de argumentos que muestren cmo la construccin de
diferentes sujetos colectivos ha sido utilizada por las lites dominantes como
una forma de legitimar el ejercicio del poder.
Resaltar la importancia de la comunicacin dentro del proceso formativo del
sujeto y la transformacin social, especficamente en lo referente a la
conformacin de la inteligencia colectiva capaz de conferirle un nuevo
significado al entorno.
Exponer el funcionamiento del sistema social todava vigente con el fin de
explicar la forma en que la construccin de un nuevo sujeto histrico y la
aparicin de nuevas tecnologas de la comunicacin (internet) estn
modificando significativamente el sistema social emanado de la modernidad.

Hiptesis
Para la construccin de la hiptesis se utilizar una metodologa de investigacin de variables,
lo cual servir para explicar la relacin de las mismas:
Variable independiente: El conocimiento de s mismo y la diferenciacin respecto al entorno.
Variable dependiente: El sujeto como agente de cambio social a travs de la comunicacin.
Variables intervinientes: Construccin social de la realidad, la sociedad como representacin
del sentido, comunicacin en red, inteligencia colectiva, el poder como aparato de control
social, institucionalismo, ciudadana, construccin de futuro a travs del pensamiento crtico,
valores y propsitos.
Variables consecuentes: Transformacin del sistema social a partir de la construccin de
sentido que parte del sujeto, lo cual implica reformular conceptos clave para que pueda operar
el sistema social, tal como los factores que inciden en la metamorfosis del individuo en sujeto y
la manera en que se articula la idea de poder.

Relacin de variables
Independiente-intervinientes: Aunque el conocimiento de s mismo es el factor clave para
entender la transformacin social, dicho conocimiento slo es posible cuando existe
interaccin con otras personas. Por ello, la comunicacin aparece como una pieza
determinante para el conocimiento de s mismo y para que la realidad subjetiva pueda
convertirse en realidad objetiva. En esto se basa la afirmacin de que la interconectividad
entre los integrantes de un determinado grupo social genera condiciones propicias para la
aparicin de sujetos autnomos, capaces de modificar a su voluntad el sentido sobre el que se
construye la idea de sociedad en la que se fundamentan las relaciones de poder.
Dependiente-consecuentes: De este modo, el sujeto se revela como agente del cambio social.
Al cambiar el sentido del mundo subjetivo, esto genera una serie de transformaciones al
interior de las estructuras sociales (instituciones). Por todo lo anterior, existen argumentos
suficientes para creer que el derrumbe de la modernidad europea est dando paso a un nuevo
orden social, gracias a la conectividad que ofrecen las nuevas tecnologas de la comunicacin, y
principalmente, a la aparicin de un nuevo sujeto colectivo capaz de modificar el aparato
social, tal como est ocurriendo con el sistema econmico.

Hiptesis: El conocimiento de s mismo y la diferenciacin del individuo respecto al


sistema social genera la aparicin de sujetos autnomos creadores de realidad,
quienes a travs de la comunicacin pueden participar activamente en la
transformacin de la realidad social, reformulando las relaciones de poder, lo cual a su
vez, tiene consecuencias directas en la construccin de las instituciones que funcionan
como bases estructurales del aparato social.
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Marco terico
Si bien la nocin de sujeto ha estado presente desde los orgenes de la humanidad, la filosofa
occidental inici de manera formal el estudio del sujeto a partir de Descartes y la separacin
sujeto-objeto que marcara a la modernidad y el florecimiento de diversos pensadores que
haran del sujeto el eje de sus investigaciones, desde Kant hasta el propio Foucault.
A lo largo del siglo XX, el paulatino fortalecimiento de las ciencias sociales permiti que
durante la segunda mitad del siglo surgieran algunos intentos por insertar la idea de sujeto
dentro de la teora social, tal como ha ocurrido con la teora de la accin comunicativa
desarrollada por Habermas. Estas ideas han sido determinantes para que algunos expertos
encabezados por Touraine, se hayan pronunciado a favor de construir una teora social del
sujeto que permita explicar a la sociedad como un fenmeno fuertemente asociado a la
conciencia, tal como refieren las filosofas del mundo antiguo y algunas nuevas corrientes en
torno a la construccin social de la realidad de la que hablan Berger y Luckmann.
Por ello, se optar por utilizar el ensayo como la plataforma terica a travs de la cual puedan
exponerse libremente estas ideas debido a las facilidades que ofrece este gnero literario.
El ensayo consiste en la interpretacin de un tema (humanstico, filosfico, poltico, social,
cultural, deportivo, etc.) sin que sea necesario usar un aparato documental, de manera libre y
asistemtica y con voluntad de estilo. Se trata de un acto de habla perlocutivo.
Slo en la edad contempornea ha llegado a alcanzar una posicin central. En la actualidad
est definido como gnero literario, debido al lenguaje muchas veces potico y cuidado que
usan los autores, pero en realidad, el ensayo no siempre podr clasificarse como tal. En
ocasiones se reduce a una serie de divagaciones, la mayora de las veces de aspecto crtico, en
las cuales el autor expresa sus reflexiones acerca de un tema determinado o, incluso, sin tema
alguno.
El ensayo, a diferencia del texto informativo, no posee una estructura definida ni sistematizada
o compartimentada en apartados o lecciones, por lo que ya desde el Renacimiento se
consider un gnero ms abierto que el medieval tractatus o que la suma y se considera
distinto a l tambin por su voluntad artstica de estilo y su subjetividad, ya que no pretende
informar, sino persuadir o convencer.
El Diccionario de la Real Academia Espaola define el ensayo como "escrito, generalmente
breve, sin el aparato ni la extensin que requiere un tratado completo sobre la misma
materia". En la bsqueda de una definicin o caracterizacin del ensayo, es no slo
conveniente, sino preciso, remontarse a la obra de Miguel de Montaigne, creador del gnero
ensaystico segn la posicin tradicional de la crtica literaria. Montaigne, en efecto, fue el
primero en usar el trmino "ensayo", en su acepcin moderna, para caracterizar sus escritos, y
lo hizo consciente de su arte y de la innovacin que ste supona. Si bien es cierto que
Montaigne y, en cierto modo, Bacon son considerados como creadores del ensayo moderno,
esto no impide, sin embargo, el poder rastrear los orgenes del estilo ensaystico en la poca
clsica, ya que algunos ejemplos tanto en los Dilogos de Platn como en las Epstolas a Lucilio
de Sneca (las ms cercanas al ensayo actual), las Meditaciones de Marco Aurelio, las Obras
Morales o Vidas paralelas de Plutarco, se pueden encontrar los grmenes de las que despus
llegarn a ser caractersticas esenciales del gnero. Sus obras, sin embargo, estn todava lejos
de formar verdaderos ensayos, en el sentido que actualmente damos a la palabra. Hay que
esperar a las tendencias humansticas del Renacimiento en su proceso de descubrir al
individuo, ya que el carcter subjetivista y la proyeccin constante del ser del escritor en sus
ensayos no es concebible en la poca medieval.

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El ensayista es tambin un especialista de la interpretacin, pues la verdad del ensayista no es


un conocimiento cientfico ni filosfico, sino que se presenta bajo la perspectiva subjetivista
del autor y el carcter circunstancial de la poca.
El subjetivismo es, segn lo indicado, parte esencial del ensayo. Es esta motivacin interior la
que elige el tema y su aproximacin a l; y como el ensayista expresa no slo sus sentimientos,
sino tambin el mismo proceso de adquirirlos, sus escritos poseen siempre un carcter de
ntima autobiografa. El "yo" del autor se destaca en todas las pginas, como estandarte que
anuncia una fuerte personalidad. El ensayista necesita, pues, de los ensayos como una
exteriorizacin necesaria para poder comprenderse; de ah su continuo: yo pienso, yo siento,
yo amo, yo me alegro, yo creo, etc., con que expresa su punto de vista, para hacerlo
totalmente suyo.
Bien mirado pues, si el ensayista, en una proyeccin de su misma personalidad, transmite sus
pensamientos con la naturalidad que le impone el hacerlo al mismo tiempo que los piensa y
segn estos son pensados, no puede, ni debe evitar las expresiones coloquiales que con
sencillez emanen en su proceso.
La lgica es crucial en un ensayo y lograrla es algo ms sencillo de lo que parece: depende
principalmente de la organizacin de las ideas y de la presentacin. Para lograr convencer al
lector hay que proceder de modo organizado desde las explicaciones formales hasta la
evidencia concreta, es decir, de los hechos a las conclusiones. Para lograr esto el escritor
puede utilizar dos tipos de razonamiento: la lgica inductiva o la lgica deductiva.
De acuerdo con la lgica inductiva el escritor comienza el ensayo mostrando ejemplos
concretos para luego deducir de ellos las afirmaciones generales. Para tener xito, no slo
debe elegir bien sus ejemplos sino que tambin debe de presentar una explicacin clara al final
del ensayo. La ventaja de este mtodo es que el lector participa activamente en el proceso de
razonamiento y por ello es ms fcil convencerle.
De acuerdo con la lgica deductiva el escritor comienza el ensayo mostrando afirmaciones
generales, las cuales documenta progresivamente por medio de ejemplos concretos. Para
tener xito, el escritor debe explicar la tesis con gran claridad y, a continuacin, debe utilizar
transiciones para que los lectores sigan la lgica/argumentacin desarrollada en la tesis. La
ventaja de este mtodo es que si el lector admite la afirmacin general y los argumentos estn
bien construidos generalmente aceptar las conclusiones.

Metodologa
Tomando en cuenta las libertades que ofrece el ensayo, se optar por este gnero literario a la
hora de plasmar ideas propias en torno a la figura del sujeto filosfico y su interaccin con el
sistema social. Si bien, dicho trabajo se basa en una interpretacin subjetiva, se pretende
reforzar los argumentos expuestos con una vinculacin causal que fundamente y d apoyo a la
visin presentada con el complemento de citas textuales que sustenten y le den mayor peso a
las ideas aqu expuestas.

11

ndice

1.- El sujeto

14

1.1 Qu es un sujeto?_____________________________________ 14
1.2 Del individuo al sujeto: reproduccin y creacin_______________ 16
1.3 La conciencia: el rudimento psicolgico______________________ 19
1.4 La subjetividad del lenguaje______________________________ 22
1.5 La relacin sujeto-Dios en el pensamiento antiguo_____________ 25
1.6 El logos griego como fundamento del sujeto moderno__________ 34
1.7 El sujeto colectivo______________________________________ 46

2.- El mundo

50

2.1 La nocin de realidad y mundo____________________________ 50


2.2 El sentido de lo social___________________________________ 52
2.3 El poder como tcnica de control__________________________ 56
2.4 Estado y ciudadana____________________________________

3.- La comunicacin

64

74

3.1 Comunicacin: vnculo entre sujeto y mundo_________________ 74


3.2 Las tecnologas de la informacin__________________________ 78
3.3 Comunicacin en red___________________________________ 84
3.4 La comunidad de la comunicacin_________________________ 88

4.- La transformacin

94

4.1 La tica como forma de autogobierno_______________________ 94


4.2 Consumo social y economa solidaria________________________ 101
4.3 Accin y prospectiva____________________________________ 108

5.- Conclusiones

112

6.- Bibliografa y fuentes

113
12

Sujeto y comunicacin:
bases de la transformacin social
ENSAYO
Manuel Hernndez Borbolla

Maestro Fermn Edgardo Rivas Prats


Asesor

13

Captulo 1. El sujeto
"Cualquier destino, por largo y complicado que sea, consta en realidad de un
solo momento: el momento en que el hombre sabe para siempre quin es".
Jorge Luis Borges

Dentro de nosotros hay algo que no tiene


nombre, esa cosa es lo que somos.
Jos Saramago

1.1 Qu es un sujeto?
Desde tiempos que van ms all de toda memoria, el camino del ser humano ha sido
una continua bsqueda de s mismo. Quin soy yo? Una aeja pregunta que ha
marcado nuestra existencia y que ha tratado de ser respondida a travs de diversas
filosofas, expresiones culturales y mitos presentes en cada rincn del planeta tocado
por la mano del hombre. Alma, espritu, mente o conciencia, son todos nombres de
esa misma esencia indivisible que habita dentro de nosotros y que nos permite crear
una nueva relacin con el entorno. Comprenderse mejor a uno mismo implica
necesariamente comprender mejor el mundo en el que uno vive, y por ello, el
encuentro de s mismo siempre ha sido el eje rector de cualquier disciplina
encaminada hacia el desarrollo humano o la bsqueda espiritual. El autoconocimiento
es la base para encontrar nuestro lugar en el mundo y transformarlo por medio de
nuestras acciones, pues cobrar conciencia de quienes somos realmente implica un
cambio en nuestra relacin con el mundo y su inminente transmutacin. Un complejo
proceso que es posible slo gracias a la intervencin del sujeto autnomo creador de
realidad.
Un sujeto es aquella persona que decide emprender un viaje introspectivo para
reconocerse a s mismo y diferenciarse de las estructuras que conforman al mundo
objetivo en el que vive, alguien que busca construirse como un ser autnomo, capaz
de crear sentido al tomar sus propias decisiones. Un ser con sentido crtico, que piensa
por s mismo y se define por encima de las convenciones sociales, que se enfrenta al
orden establecido en el mundo con el nico propsito de reinventar su realidad.
Para la filosofa contempornea, el sujeto puede definirse como un ente cognosciente
considerado en oposicin al mundo externo1, un ser capaz de aprehender aquello que
est fuera de s mismo, capaz de conocer y modificar el mundo. Por eso Jos Enrique
Ema Lpez lo define como un ser transparente, autnomo y racional, que sera origen
y fuente del conocimiento de la transformacin del mundo2. De ah se deriva la
capacidad del sujeto para establecer una primer distincin entre las nociones de
afuera-adentro, con la cual, el sujeto comprende que la transformacin de su entorno
slo puede efectuarse a partir de un autoconocimiento interior.

Nuevo diccionario de filosofa. Ocano Grupo Editorial. Barcelona, Espaa. 2001.

Jos Enrique Ema Lpez, Del sujeto a la agencia (a travs de lo poltico). Athenea Digital, nmero 5,
2004, pgina 2.

14

Por ello otros autores conciben al sujeto como un centro unificado de conciencia,
representaciones y voliciones, tal como sugiere Toms Calvo Martnez, quien considera
que la nocin actual de sujeto se despliega alrededor de tres mbitos especficos del
estudio filosfico: el mbito de las representaciones (teora del conocimiento), el
mbito de la autoconciencia (psicologa) y el mbito de la accin moral (tica y
poltica)3. Y es precisamente en estos tres campos donde se manifiesta concretamente
la presencia del sujeto que parte de su propia corporalidad y temporalidad para
reconocerse a s mismo en oposicin al mundo en el que vive y asumir su papel frente
a la historia.
En el mismo sentido apunta Enrique Dussel, quien sostiene que el yo es el epicentro
subjetivo donde acontecen vivencias, pulsiones, cogniciones y acciones, originadas en
una nocin de corporalidad que le permite a los seres vivos poder desarrollar un
principio de identidad con el que se puede establecer una diferencia entre el adentro y
el afuera, es decir, establecer lmites concretos entre s mismo y el mundo exterior.
Dussel entiende a la subjetividad como un momento de la corporalidad humana4,
donde el sujeto figura como, un modo de ser consciente o en vigilia, que naciendo de
la subjetividad (y la corporalidad), se sita en una posicin en la cual los
acontecimientos aparecen fenomnicamente5. Sin embargo, Dussel apunta que
existen dos momentos del sujeto, uno inconsciente dominado por la pulsin (afecto,
apetito, deseo) y otro consciente (entendimiento, razn, interpretacin, comprensin),
toda vez que la subjetividad es mucho ms que el estar despierto teniendo conciencia
de lo que acontece6.
El sujeto se presenta como un estado de conciencia autnomo que nace del
entendimiento de su propio cuerpo, capaz de reconocerse y diferenciarse frente al
mundo, por medio de un sentido crtico que le permite construir un proyecto de futuro
con el poder de transformar la realidad. El sujeto representa una bsqueda profunda
de s mismo, que a su vez, permite una interpretacin ms profunda del mundo en el
que vive; un ser que trasciende el mundo por medio de sus acciones, capaz de pensar
3

Toms Calvo Martnez en Vicente Sanflix Vidarte. Las identidades del sujeto. Espaa. Departamento
de Metafsica y Teora del Conocimiento de la Universidad de Valencia. 1997, pgina 64.
4

Una opinin compartida por investigadores como Antonio Millan Puelles, quien seala que el cuerpo
es una condicin a priori de la subjetividad, y por ello, la subjetividad es, y se vive, en el cuerpo. De ah
que la construccin de la conciencia, y por ende de la subjetividad, se produce a travs de la
experiencia. [Antonio Millan Puelles. La estructura de la subjetividad, Madrid, Espaa. Ediciones Rialp.
1967, pgina 385].
5

Dussel argumenta que dentro del concepto de subjetividad pueden establecerse siete niveles:
corporalidad, subjetividad, sujeto, conciencia, autoconciencia, conciencia moral y conciencia crtica
[Enrique Dussel. Sobre el sujeto y la intersubjetividad: el agente histrico como actor en los
movimientos sociales. Pasos, nmero 84, Segunda poca. San Jos, Costa Rica. Departamento
Ecumnico de Investigaciones. Julio-agosto. 1999, pginas 2-15]. Algo similar ocurre con algunas
interpretaciones en torno a la teora del yo mismo desarrollada por el psicoanalista Milton Erickson,
quien consideraba que existan seis perspectivas diferentes para abordar al sujeto, tal como el yo-mismo
que garantiza la identidad, el yo-mismo como sujeto y objeto de historias, el yo-mismo como
descubridor e iniciador de opciones de supervivencia, el yo-mismo entendido como parlamento interior,
el yo-mismo de los recursos y el yo-mismo de la comunidad [Helm Stierlin. El individuo en el sistema.
Barcelona, Espaa. Herder, 1994].
6

Enrique Dussel. Op. cit.

15

la totalidad de lo real y establecer sus propios lmites morales y ticos, estableciendo


as una diferencia marcada entre propia subjetividad y el sistema social (objeto) con el
que interacta7.
Entender el mundo en el que vivimos implica un entendimiento profundo de nuestras
pasiones que nos construyen como seres humanos y tambin la relacin que
establecemos con nuestro entorno, tal como apunta Alain Touraine al sealar que si
se quiere comprender mejor el mundo, es necesario comprenderse mejor a s
mismo8.
Para Touraine, esta conciencia desarrollada en el origen, cuna y cumbre del sujeto,
resulta clave para poder entender la forma en que toma sus propias decisiones, las
cuales se fundamentan en la adquisicin de un conocimiento propio que le permite
encontrar su lugar en el mundo9. Un proceso en el cual la voluntad de vivir su propia
vida juega un papel determinante para que el sujeto pueda construirse a s mismo
como tal a partir de la nocin de individuo, un ser que precede a la idea de sujeto no
puede establecer diferencia alguna entre s mismo y el entorno.

1.2 Del individuo al sujeto: reproduccin y creacin


El individuo puede definirse como un ser consciente de su propia indivisibilidad pero
incapaz de establecer un lmite preciso entre s mismo y el mundo, es decir, una
persona sin el autoconocimiento suficiente para definirse como un ser autnomo,
capaz de pensar y decidir por iniciativa propia.
De ah puede establecerse una distincin fundamental entre las nociones de sujeto e
individuo: el sujeto crea y el individuo reproduce. Mientras el primero toma sus
propias decisiones, el individuo acta por inercia, en base a los requerimientos de un
sistema social previamente establecido que simplemente repite. De ah que el sujeto y
no el individuo sea la clave para entender la manera en que opera cualquier
transformacin social.
El sujeto es capaz de crear sentido de realidad mientras el individuo slo reproduce un
sentido previamente establecido, lo cual significa que mientras el sujeto crea su propia
tabla de valores con la cual interpreta al mundo y lo transforma, el individuo se limita a

En este sentido lo entiende Adorno, quien define al sujeto como un paradigma de la mediacin, ya que
es el cmo y nunca el qu. *Theodor Wiesengrund Adorno. Consignas. Buenos Aires, Argentina.
Amorrortu Editores, 1973, pgina 148].
8

Alain Touraine y Farhad Khosrokhavar. A la bsqueda de s mismo: Dilogo sobre el sujeto. Espaa.
Editorial Paids. 2002, pgina 9.
9

Touraine entiende al sujeto como un estado de conciencia, es decir, como la capacidad de mirarse a s
mismo *Ibdem, pgina 89+. De esta forma, el sujeto se define como la construccin del individuo (o
grupo) como actor, por la asociacin de su libertad afirmada y su experiencia vivida, asumida y
reinterpretada *Alain Touraine. Qu es la democracia? Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 1995,
pgina 22].

16

recrear patrones de conducta preexistentes dentro de los parmetros que marca el


sistema social en el que vive. La diferencia exacta entre hacer historia o reproducirla.
El sujeto se construye a s mismo a travs de un discurso propio; el individuo, en
cambio, es hablado por el sistema social mediante la repeticin de un discurso
hegemnico. De esta forma, el sujeto es capaz de definir conceptos como el bien y el
mal en base a su propia experiencia y parmetros de interpretacin, mientras aquello
que el individuo concibe como bueno y malo, es en realidad un acuerdo social
previamente establecido que no conlleva ningn tipo de cuestionamiento y que se
acepta como verdad absoluta, debido a que su imposibilidad de asumir un anlisis
crtico sobre la realidad lo obliga a ser conducido por otros.
De ah el hecho que las masas de individuos dependan de un lder que los gobierne,
alguien que de direccin y sentido a las acciones de la masa, tal como seala Elas
Canetti, situacin que lo deja vulnerable a la manipulacin por parte de los grupos de
poder que buscan apoderarse de la subjetividad de las personas como un medio de
control poltico10.
El individuo no puede cuestionar el sistema social porque no es capaz de pensarlo
como algo ajeno con lo que pueda establecer cierta distancia. Es incapaz de criticar al
sistema social porque no puede verlo, pues lo asume como parte de s mismo. El
individuo asume el afuera como si se tratara del adentro, y por ello asume como
propio algo que le es impuesto desde el exterior, desde el sistema social. Por ello no
puede ir ms all de los lmites que plantea el mundo del sentido comn, pues todo
aquello que no funciona en base a los parmetros preestablecidos le resulta
inconcebible, fuera de toda realidad posible.
El individuo no se conoce a s mismo, no sabe quin es, y por lo tanto no puede tomar
sus propias decisiones, no es libre de actuar por s mismo, sino slo un autmata que
opera por reflejo11. Esto se debe a que el individuo no est dispuesto a enfrentar las
dificultades y obstculos que naturalmente conlleva la bsqueda de uno mismo,
prefiere evitar el enfrentamiento directo con sus miedos ms profundos antes que
verse desnudo y vulnerable ante los otros, ante s mismo. No est preparado para
enfrentar los embates del sistema, el cual se valdr de todos los medios a su alcance
para seguir manteniendo el control sobre su persona, despojndolo de su propia
subjetividad para dotarlo as, de una realidad artificial orientada a satisfacer intereses
de ciertos grupos, que no son suyos y sin embargo asume como propios sin percatarse
de que est siendo manipulado.
El individuo prefiere que otros piensen por l para no complicarse la existencia, para
que no le duela reconocerse en su verdadera naturaleza, tal como es, con los defectos
y virtudes de cualquier ser humano. Deja que el sistema acte por l para no
complicarse, para evadirse de aquello que le produce dolor. Huye de los miedos que le
10

Elas Canetti. Masa y poder. Mxico. Random House Mondadori. 2008. Primera reimpresin.

11

Al respecto seala Badiou: Aqu deberamos hacer una diferencia entre individuo y sujeto. Yo defino
al sujeto como la realizacin por medio del individuo de un punto real de libertad. Es la posibilidad de
realizar, por el individuo, una libertad fuera del control. El sujeto al que yo me refiero es libre y creador.
[Marina Acosta. Alain Badiou, un intelectual orgnico, (en lnea). Mxico. Universidad Iberoamericana.
2006, pgina 19]. En este sentido, Badiou deja entrever que el individuo es todo lo contrario al sujeto
que describe.

17

impiden crecer y desarrollarse como un ser autnomo capaz de destruir el mundo y


reinventar uno nuevo a travs de pensar, sentir y vivir por s mismo.
Prefiere ser manejado desde el exterior a travs del ego, un mecanismo de la psique
humana que acta como un escudo, una coraza que nos protege de los golpes del
exterior, una herramienta diseada por nuestro proceso evolutivo para impedir que
seamos heridos. El individuo no puede establecer diferencia alguna entre el s mismo
(su esencia elemental) y su ego, y por lo tanto, se asume como si fuera una
herramienta, una cosa, un simple objeto que reproduce el mundo en el que vive con el
nico fin de evitar el dolor de reconocerse a s mismo, desnudo y sin mscaras. El
individuo no ha nacido an como un ser autnomo, pues su existencia es
condicionada y depende por completo del sistema12. El individuo es pensado por el
sistema y dominado a travs del miedo, y por ello, el miedo siempre ser el ms
efectivo instrumento de control poltico.
Por ello, slo quien ha perdido el miedo de reconocerse a s mismo como es puede
romper las cadenas de la opresin y empezar a construir un mundo nuevo a partir de
su transformacin en sujeto autnomo. De ah que mientras el sujeto se afirma como
autor de su propio destino, el individuo siempre ser vctima de sus circunstancias.
Otra posible explicacin respecto al por qu muchos individuos no logran convertirse
en sujetos se debe a que la experiencia del mundo en el que viven les resulta
satisfactoria, pues no existe ningn factor lo suficientemente poderoso como para
generar en el individuo la necesidad de un cambio social, tal como sugieren Berger y
Luckmann al afirmar que slo en el caso en que mis mximas no rindan provecho en
el mundo al cual se quiere aplicarlas es probable que me lleguen a resultar problemas
en serio13.
Es decir, que los mtodos de conocimiento utilizados por el individuo no le
representan un obstculo para resolver los problemas que plantea la vida cotidiana, y
por ello no encuentra ningn argumento de suficiente peso como para establecer un
pensamiento crtico con relacin a su entorno. Si la vida me resulta gratificante,
entonces no hay necesidad de cambiar las cosas. Slo cuando existe malestar en el
individuo y logra desarrollar una conciencia crtica de su situacin es que puede
transformar su realidad al convertirse en un ser autnomo.
El sujeto concibe al mundo como un objeto susceptible de ser modificado por medio
de la accin, mientras el individuo es reducido a un simple objeto a travs del cual se
manifiestan determinadas estructuras que conforman una determinada idea de
mundo. Desde esta perspectiva, el sujeto construye su propio futuro al establecer sus
propias condiciones de valor que representan las bases fundamentales de sus
12

Para Touraine, este es el lugar a partir del cual puede iniciarse la bsqueda de s mismo: El sujeto no
es un alma presente en el cuerpo o el espritu de los individuos, sino la bsqueda, emprendida por el
individuo mismo, de las condiciones que le permitan ser actor de su propia historia. Y lo que motiva esa
bsqueda es el sufrimiento provocado por el desgarramiento y la prdida de identidad e individuacin.
Para el individuo no se trata de consagrarse a una gran causa sino, ante todo, de reivindicar su derecho
a la existencia *Alain Touraine. Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes. Mxico. Fondo de Cultura
Econmica, 1997, pgina 65].
13

Peter Berger y Thomas Luckmann. La construccin social de la realidad. Buenos Aires, Argentina.
Amorrortu Editores. 2008, pgina 61.

18

propsitos, y en contraparte, el individuo es arrastrado por la inercia de un destino


dictado por fuerzas que lo rebasan, que estn por encima de l y que no se pueden
cambiar. El sujeto es capaz de construir sentido dentro del mundo, mientras el
individuo se mueve en funcin de un sentido previamente establecido por los grupos
de poder. Por ello, la transformacin de un individuo en sujeto implica la construccin
de sentido, emanado de la bsqueda interna, de tener la certeza de quin soy yo y qu
es el mundo en el que vivo, tal como sostiene Touraine:
El sujeto es el sentido encontrado en el individuo y que permite a ste ser
actor. El sujeto es la conciencia del deseo, del esfuerzo del individuo por ser un
actor, por vivir su vida14.
Ser sujeto requiere un esfuerzo permanente al afirmarse por medio de las acciones y
las decisiones que toma a diario. Sin embargo, tanto el sujeto como el individuo son
nociones dinmicas que se encuentran susceptibles de ser transformadas en todo
momento. Un individuo puede convertirse en sujeto al tomar las riendas de su propio
destino y buscarse a s mismo, pero tambin es posible que un sujeto autnomo pueda
terminar convertido en un individuo que se limite a reproducir los esquemas del
sistema social15.
Todo sujeto necesita ser congruente entre la razn-accin, entre los propsitos que se
ha planteado en su proyecto de futuro, entre sus lmites corporales y ticos, haciendo
de esto una prctica permanente para definir su responsabilidad frente a la historia y
sus semejantes a travs de la construccin de su propia conciencia. En otras palabras,
el sujeto debe actuar como tal y no puede entenderse de otra forma.

1.3 La conciencia: el rudimento psicolgico


Slo cuando el sujeto cobra conciencia de s mismo y logra diferenciarse del sistemamundo en el que vive puede transformar los lmites de lo posible, los lmites de lo real,
pues construirse como sujeto implica reconstruir nuestra relacin con el mundo. Yo no
puedo evitar la muerte, ni tampoco puedo hacer que las cosas del mundo exterior
ocurran como yo quiero, pero lo que s puedo hacer es cambiar mi percepcin con
respecto a la muerte, asumindola como parte de un proceso natural en lugar de una
fatalidad del destino.
Esta nueva relacin entre la persona y el mundo se traduce en la conformacin de una
nueva realidad, tal como lo establecen algunos postulados sobre los que se sustenta
buena parte de la fenomenologa y la teora epistemolgica de Piaget sobre cmo el
vnculo entre sujeto-objeto involucra al saber y la experiencia como bases del

14

Alain Touraine y Farhad Khosrokhavar, Op. cit., pgina 104.

15

Defino al antisujeto como aquel sujeto que por medio de sus acciones termina por convertirse en
individuo. El antisujeto es un sujeto autnomo que luego de tener en la mano las riendas de su destino
termina siendo arrastrado por la inercia del sistema social, convirtindose en vctima de sus
circunstancias mediante un proceso de desubjetivacin.

19

conocimiento: el saber objetivo del mundo y la experiencia como fenmeno propio de


la subjetividad16.
La existencia humana slo puede darse a partir de la conciencia, y no puede existir
conciencia sin sujeto. Por lo tanto, la conciencia es un fenmeno basado en el
conocimiento, percepcin, valoracin y construccin de sentido, condiciones
fundamentales de la subjetividad, tal como apunta Daniel Dennet al sostener que
siempre que hay una mente consciente hay un punto de vista17. Es decir, que la
conciencia slo es posible dentro de la subjetividad.
As es como el sujeto transforma el entorno a partir de su percepcin, esa
transmutacin de la realidad de la que hablaban los alquimistas de la edad media y
muchas otras disciplinas esotricas basadas en la metafsica, incluyendo algunas
corrientes de la filosofa moderna como Nietzsche, quien habla de la valoracin como
un supuesto bsico para la transformacin. La realidad es mi representacin del
mundo, tal como afirmara Schopenhauer, misma que se construye a partir de la
relacin mutua entre sujeto-objeto. Si en esta ecuacin el sujeto sufre una
transformacin, tambin cambiar su relacin con el mundo, lo cual implica a su vez
una modificacin profunda de la realidad.
En este contexto el sujeto es potencia, es creacin, generador de lo posible, tal como
afirma Holloway, quien considera que la subjetividad se refiere a una proyeccin
consciente ms all de lo que existe, que va ms all del mundo. La fuerza del sujeto
se finca en el poder-hacer, en su capacidad de desafiar los lmites que le son
impuestos y que pretenden convertirlo en un simple objeto que opera bajo
parmetros previamente establecidos18.
Si bien es cierto que el contexto histrico-social en el que se desarrolla una persona
puede definir gran parte de su comportamiento, tambin es cierto que el desarrollo de
la autoconciencia es capaz de crear un nuevo patrn de acciones que puedan
transgredir al mundo en su totalidad. A qu se debe que ciertas personas en un
contexto social especfico puedan salir adelante en la vida mientras otras no pueden
escapar del crculo vicioso que los consume? Muy probablemente a las decisiones que
cada uno tom a lo largo de su vida, pues contrario a lo que afirmara Ortega y Gasset
con su famosa frase yo soy yo y mis circunstancias, lo cierto es que yo soy yo y mis
decisiones. Y en todo este proceso el sujeto vuelve a figurar como un actor central,
pues slo alguien que ha decidido construirse como sujeto autnomo es capaz de
tomar decisiones que puedan desafiar el orden establecido en el mundo.
Por ello, no es de extraar que los grandes genios de la historia hayan tenido que ir en
contra de las normas establecidas en su poca, pues son las decisiones y no las
circunstancias las que paulatinamente van construyendo sentido dentro de la vida de
las personas. Algo que a su vez, puede resultar determinante para alcanzar la anhelada

16

Luis Radford. Sujeto, objeto, cultura y la formacin del conocimiento. Educacin Mathemtica,
nmero 12 (en lnea). 2000, pginas 51-69.
17

Daniel Dennet. La conciencia explicada: una teora interdisciplinar. Espaa. Ediciones Paids Ibrica.
1995, pgina 115.
18

John Holloway. Cambiar el mundo sin tomar el poder. Mxico. Bajo Tierra Ediciones. 2010, pgina 48.

20

conquista de la felicidad a la que se refera el filsofo Bertrand Russell19. Una relacin


que parece ser evidente segn estudios recientes.
De acuerdo con un estudio del neuropsiclogo britnico David Weeks, existe evidencia
para creer que las personas que presentan un comportamiento excntrico, es decir,
fuera de las convenciones sociales, tienen una tendencia mayor para vivir una vida ms
plena que el resto de la gente, tal como aparece documentado en el libro Eccentrics: a
study of sanity and strangeness20. Luego de entrevistar a ms de mil personas en Gran
Bretaa y Estados Unidos a lo largo de diez aos, Weeks encontr que slo uno de
cada diez mil individuos presentan caractersticas que los definen como excntricos:
son inconformistas sociales, creativos desmesurados, fuertemente motivados por la
curiosidad, idealistas, felices con sus manas y obsesiones, conscientes de su rareza,
inteligentes, malos conversadores y convencidos de que tienen la razn, poco
competitivos, raros en sus hbitos alimenticios y en su forma de vida, escaso inters
por el punto de vista de los dems y poseedores de un malicioso sentido del humor. Lo
relevante del caso, es que el excntrico descrito por Weeks parece ajustarse en buena
medida a nuestra definicin de sujeto, entendido como un ser que se afirma a s
mismo por encima de las convenciones sociales.
Esto parece concordar con algunos estudios realizados por el psiclogo Daniel Gilbert,
quien seala que la felicidad se presenta no por los acontecimientos que ocurren en la
vida de las personas, sino la interpretacin que las personas realizan de dichos
acontecimientos gracias a la manera en que trabaja nuestro sistema inmunolgico
psicolgico, el cual nos ayuda a sentirnos felices a pesar de que las cosas no siempre
ocurran como las planeamos21. Desde esta perspectiva, la felicidad se construye a
partir de nuestra interpretacin de los acontecimientos que suceden en el mundo y las
decisiones que tomamos, o sea, una cuestin meramente subjetiva.
Construirse uno mismo como sujeto implica cobrar conciencia de quienes somos, en
dnde estamos parados, un cambio de hbitos que a su vez implica una
transformacin en las estructuras sociales mediante las que se construye la nocin de
realidad. El sujeto es la clave para trascender a ese hombre unidimensional y
fragmentado del que habla Marcuse, para que uno mismo pueda asumirse como un
ser que vaya ms all de lo individual, un ser con responsabilidad social que sabe que
su bienestar depende del bienestar de los otros, siendo sa la razn que lo motiva a
transformar su mundo en un lugar mejor. El sujeto concibe al mundo como una
extensin de s mismo, y por ello, el cuidado del mundo resulta vital para su propio
19

Para Russell es evidente que la desgracia humana est atada a la prdida de conciencia: Las razones
de las distintas clases se hallan, en parte, en el sistema social, y, en parte, en la psicologa individual
que es naturalmente, en una proporcin considerable, un producto del sistema social-. De esta forma,
la felicidad como la entiende Russell slo puede darse cuando existe una integracin entre sujeto y
mundo: El que se siente ciudadano del universo y goza libremente del espectculo que le ofrece y las
alegras que le brinda, impvido ante la muerte, porque no se cree separado de los que vienen en pos de
l. En una unin profunda e instintiva con la corriente de la vida se halla la dicha verdadera. *Bertrand
Russell. La conquista de la felicidad. Mxico. Grupo Editorial Tomo. 2000, pginas 13 y 219].
20

Yolanda Ruz. Son locos pero no lo estn. Quo, nmero 143. Mxico. Editorial Expansin.
Septiembre de 2009, pginas 68-71.
21

Dan Gilbert asks, Why are we happy?. Ted. Febrero, 2004.


http://www.ted.com/talks/lang/eng/dan_gilbert_asks_why_are_we_happy.html

Direccin

URL:

21

beneficio. La verdadera transformacin social slo puede ocurrir desde las


profundidades ms remotas de la conciencia, tal como refiere el filsofo indio Jiddu
Krishnamurti haciendo gala de una notable claridad:
Sin comprender todo el complejo ser del hombre, las meras reformas
producirn slo la confusa exigencia de ms reformas () Las revoluciones
polticas, econmicas o sociales tampoco son la respuesta, porque han
producido tiranas espantosas o la mera transferencia del poder y autoridad a
manos de un grupo diferente. Tales revoluciones jams son la salida para
nuestra confusin y para el conflicto en que vivimos. Pero hay una revolucin
que es por completo diferente y tiene que ocurrir si hemos de emerger de la
inacabable serie de ansiedades, conflictos y frustraciones en que estamos
atrapados. Esta revolucin tiene que comenzar no con teoras e ideaciones que,
a la larga, demuestran ser intiles, sino con una transformacin radical en la
mente misma.22
De este modo, el desarrollo de la conciencia est ligado a un pensamiento crtico capaz
de establecer una diferencia puntual entre el sujeto autnomo y su entorno. Por ello el
autoconocimiento representa el punto de partida de la verdadera transformacin
social.

1.4 La subjetividad del lenguaje


Aunque resulta difcil determinarlo con exactitud, el sujeto no surge en la historia por
generacin espontnea, sino a travs de un complejo proceso de miles de aos en los
que se desarroll paulatinamente la nocin de subjetividad. Edgar Morn seala que
fueron los seres vivos ms primitivos que aparecieron sobre el planeta los que
experimentaron las primeras manifestaciones de subjetividad, luego de establecer un
cmputo de datos suficiente para establecer una diferencia entre s mismo y el mundo
exterior23, aunque es slo hasta la aparicin del ser humano que dicha subjetividad se
manifestara a travs de la conciencia, marcando as, la aparicin formal del sujeto
consciente de s mismo24.

22

Jiddu Krishnamurti. El arte de vivir. Espaa, Editorial Kairs. 2008. Octava edicin, pginas 7 y 8.

23

Una idea tambin presente en autores como Humberto Maturana, quien sostiene que nada existe
antes de ser delimitado por una diferenciacin. *Norbert Bolz. Comunicacin mundial. Argentina.
Editorial Katz. 2006, pgina 19].
24

Apunta Morn: La idea de sujeto se origina pues, en el ser viviente ms arcaico, pero no se reduce a
l. Se desarrolla con la animalidad, afectividad y, en el hombre, aparece esta novedad extraordinaria: el
sujeto consciente. Pero incluso en el hombre existe una realidad sujeto inconsciente, orgnica, que se
manifiesta en y por la distincin inmunolgica que hace nuestro organismo entre el s y el no-s *Edgar
Morn, Ciencia con conciencia. Espaa. Anthropos Editorial. 1984, pgina 271]. En otra parte refiere:
Aqu es donde aparece el sujeto con el cmputo y con el egocentrismo, donde la nocin de sujeto est
indisolublemente unida a ese acto en el que no slo se es la propia finalidad de s mismo, sino que
tambin se es autoconstitutivo de la propia identidad *Edgar Morn. La nocin de sujeto, (en lnea) en
Dora Fried Schnitman e Ilya Prigogine, et al. Nuevos paradigmas, cultura y sociedad. Editorial Paids.
Espaa. 1992].

22

En este sentido, el lenguaje jugara un papel fundamental durante el proceso de


subjetivacin, pues la adquisicin de lenguaje articulado en el ser humano se origin a
partir de un proceso paralelo al de otras capacidades cognitivas y sociales25,
incluyendo el desarrollo de la conciencia subjetiva26. Por ello, es a partir del lenguaje
donde aparecen los primeros sujetos conscientes.
Para autores como Michael Tomasello y Jay Gould, esto se debe a que el origen de la
conciencia en los seres humanos est claramente vinculados a un proceso de
identificacin y entendimiento con otros miembros de la especie, algo que resulta
determinante para entender el rpido crecimiento de la masa cerebral que se dio
entre el homo erectus y el homo sapiens en un breve periodo de tiempo en el que la
variabilidad gentica pareciera ser un factor incapaz de explicar por s slo el acelerado
desarrollo de la psique en un grupo determinado de homnidos. Esto parece darle
contundencia a la hiptesis de que la capacidad de lenguaje fue el elemento clave en el
desarrollo de la conciencia humana27, pues el universo simblico en el que se articula
el lenguaje es en realidad una extensin de la mente humana.
Esto se debe a que el lenguaje es una plataforma a travs de la cual el sujeto puede
reconocerse a s mismo. Al objetivar su propia interpretacin de la realidad (subjetiva),
permitindole aprehender el mundo e interiorizarlo, hacerlo parte de s mismo, tal
como seala Benveniste al afirmar que el acto individual de apropiacin de la lengua
introduce al que habla en su habla, un factor determinante para poder constituirse
como sujeto28. Una idea tambin presente en Greimas, quien sostiene que es a travs
del lenguaje y el discurso que el sujeto construye el mundo como objeto y de manera
simultnea se construye a s mismo29. El sujeto cobra conciencia a partir del lenguaje,
mismo que le permite objetivar su s mismo mediante un sistema de signos que
intervienen de manera decisiva en la construccin de significados.
No en balde, Berger y Luckmann afirman que el lenguaje hace ms real mi
subjetividad, no slo para mi interlocutor sino para m mismo () los hombres
necesitan hablar de s mismos para conocerse a s mismos () debido a su capacidad

25

En este sentido, Robin Dunbar considera que el lenguaje humano no se desarroll con el fin de
intercambiar informacin, sino para mantener la cohesin social del grupo [Nicholas Christakis y James
Fowler. Conectados: el sorprendente poder de las redes sociales y cmo nos afectan. Mxico. Santillana
Ediciones. 2010, pgina 259].
26

Delacroix sostiene que el desarrollo de de la inteligencia y el cerebro humano fueron factores


determinantes para la existencia del lenguaje, ya que la adquisicin del lenguaje reposa sobre una serie
de operaciones mentales ms complejas que las que regulan la comprensin de las situaciones
elementales y la manipulacin de los objetos. *Jos Manuel Briceo Guerrero. El origen del lenguaje,
(en lnea) pgina 19].
27

Roger Bartra. Antropologa del cerebro: la conciencia y los sistemas simblicos. Mxico. Fondo de
Cultura Econmica. 2007, pgina 30.
28

Dice Benveniste: Es en y por el lenguaje como el hombre se construye como sujeto. *Emile
Benveniste. Problemas de lingstica general. Mxico. Siglo XXI. 1985. Decimosegunda edicin, pginas
180-181].
29

Algirdas Julien Greimas. La semitica del texto: ejercicios prcticos. Espaa. Editorial Paids. 1993.
Segunda edicin, pginas 58-60.

23

de trascender el aqu y ahora, el lenguaje tiende puentes entre diferentes zonas dentro
de la realidad.30
El lenguaje ser entonces, una manera de objetivar la realidad subjetiva por medio de
un sistema de signos, una construccin de sentido que slo puede expresarse a travs
del discurso. De ah que autores como Paulo Freire sostienen que la apropiacin del
lenguaje representa un acto de liberacin frente a la dominacin impuesta por los
sistemas polticos31. Apropiarse del lenguaje representa apropiarse de la realidad, y
slo en este contexto puede emerger un sujeto autnomo capaz de crear sentido y
definir las pautas sobre las que habr de construirse el edificio social.
Si los primeros sujetos surgieron a partir de la aparicin del lenguaje y la construccin
de los primeros discursos, esto nos lleva a pensar que el sujeto consciente de s mismo
pudo aparecer por vez primera dentro de las sociedades tribales que se desarrollaron
durante el paleoltico32, periodo en el que la necesidad de entender a los otros genera
los primeros intentos por darle sentido a la existencia humana y explicar el mundo en
base al conocimiento prctico de la poca, dando origen a la cultura33. Algo que sin
duda, permiti redefinir los procesos de interaccin al interior del grupo partiendo de
un sistema simblico capaz de acelerar el desarrollo de las facultades cognoscitivas del
ser humano, mismas que generaron una transformacin social sin precedentes para la
evolucin de la especie34.
Si los lmites del mundo son los lmites del lenguaje esto significa entonces a travs de
la palabra puedo explorarme introspectivamente de la misma forma en que puedo
problematizar de forma objetiva lo que ocurre en el mundo exterior. Por ello, la
transformacin del mundo est ntimamente ligada al uso del lenguaje y su poder de
replantear los lmites de lo real, los lmites de lo posible.

30

Berger y Luckmann, Op. Cit., pginas 54-56.

31

Paulo Freire, Pedagoga del oprimido. Mxico. Siglo XXI. 2005. Segunda edicin.

32

Marshall D. Sahlins. Las sociedades tribales. Espaa. Editorial Labor. 1972, pginas 11-14.

33

Sobre este punto, Bartra trabaja con una interesante hiptesis, en la cual sostiene que la cultura
funciona como una especie de prtesis neuronal que permite que el cerebro se adapte y reconstruya a
partir en reas donde los circuitos funcionan con deficiencias. Por ello, considera que adems del
sistema reptiliano, lmbico y neocrtex que caracterizan al cerebro humano de acuerdo con la medicina
moderna, existe un cuarto nivel del cerebro que se encuentra fuera del organismo: el exocerebro. Dice
textualmente: Mi hiptesis supone que ciertas regiones del cerebro humano adquieren genticamente
una dependencia neurofisiolgica del sistema simblico de sustitucin. Este sistema, obviamente, se
transmite por mecanismos culturales y sociales. Es como si el cerebro necesitase la energa de circuitos
externos para sintetizar y degradar sustancias simblicas o imaginarias, en un peculiar proceso
anablico y catablico. *Roger Bartra. op. cit., pgina 26].
34

Seala Olarrea: Para muchos autores, esta revolucin se puede caracterizar como una explosin
simblica: los patrones culturales extremadamente complejos, enormemente estructurados, repletos de
smbolos visuales, artsticamente creativos que caracterizan los restos arqueolgicos del paleoltico
superior son inconcebibles sin la existencia de un lenguaje esencialmente moderno, altamente complejo
y estructurado. *Antxon Olarrea. Orgenes del lenguaje y seleccin natural. Espaa. Equipo Sirius.
Coleccin Milenium. 2005, pgina 22].

24

1.5 La relacin sujeto-Dios en el pensamiento antiguo


Con el surgimiento de la tribu y el fortalecimiento de los vnculos sociales a travs del
lenguaje articulado que dieron origen a la cultura aparecen tambin los mitos, una de
las ms primigenias expresiones del discurso, en el cual, el ser humano empieza a
construirse como un ser capaz de explicarse su propio origen, dndole un sentido
filosfico a su propia vida y su entorno, el mundo que inventa para s mismo al darle
significado. Explicar el mundo, despus de todo, representa crear el mundo.
Con la mitologa, el ser humano se reconoce y define a s mismo al encontrar su lugar
en un entorno regido por las fuerzas de la naturaleza, la magia, los espritus, los dioses.
A partir de entonces, la sociedad humana finalmente encuentra diversos caminos para
pensarse y construirse a s misma, y esto se debe a que los mitos ms antiguos sobre la
creacin del mundo evidencian la construccin de un discurso colectivo que trasciende
los lmites de un espacio y tiempo especficos. Algo que propici la aparicin de las
primeras civilizaciones que florecieron en la antigua Mesopotamia y que marcaron el
inicio formal de la historia con la invencin de la escritura, una extensin del
lenguaje35. Por ello, no es casual que la nocin de sujeto haya estado presente en los
orgenes mismos de la humanidad, tal como queda de manifiesto a travs de diversas
expresiones culturales, generalmente de corte religioso, que explican el carcter
metafsico del sujeto de la antigedad.
Culturas remotas como la sumeria, arcadia y babilonia, crean en la existencia de
dioses antropomorfos que representaban fuerzas o presencias en el mundo. A pesar
de las diferentes interpretaciones religiosas, emanadas de la diversidad cultural de los
pueblos de Mesopotamia, donde la autoafirmacin del hombre como un ser que acta
dentro del mundo se hace presente en prcticamente todos los mitos originales sobre
la creacin. El simple hecho de que las culturas mesopotmicas hayan creado a sus
dioses a imagen y semejanza del ser humano es un indicio de cmo el hombre logr
encontrar su lugar en el mundo a travs del relato de su origen, pensndose a s mismo
para luego plasmarse dentro de su propio discurso, pues a final de cuentas, las
narraciones religiosas al igual que cualquier manifestacin cultural son una
interpretacin subjetiva sobre el sentido de la existencia humana y su papel como
actor del mundo. Al inventar a Dios, el hombre se inventa a s mismo. Dios no es sino
metfora de la subjetividad absoluta, y por ello, en prcticamente todas las culturas la
imagen de Dios tiene rasgos antropomorfos. La aparicin de Dios es el reflejo del
hombre inventndose a s mismo.
35

La evolucin de la escritura fue un proceso originado por la prctica econmica y la necesidad en el


Antiguo Oriente Prximo. De acuerdo con algunos estudios de la arqueloga Denise Schmandt-Besserat
existe una conexin entre las "fichas" de arcilla sin categorizar previamente y la primera escritura
conocida: el protocuneiforme. Las fichas de arcilla se utilizaban para representar bienes e incluso puede
que unidades de tiempo empleado en el trabajo, hacindose su nmero y tipos cada vez ms complejos
segn avanzaba la civilizacin. El sistema de escritura mesopotmica original (ca. 3500 a.C.) deriva de
este mtodo de conservar operaciones. Para finales del IV milenio a.C. ya se haba transformado en el
uso de un estilete de forma triangular que se presionaba sobre arcilla flexible ("escritura cuneiforme").
As, la invencin de los primeros sistemas de escritura es ms o menos contempornea con el principio
de la Edad de Bronce en la ltima mitad del IV milenio a.C. en Sumeria. [Denise Schmandt-Besserat.
Signs of life. Archaeology Odyssey. Estados Unidos. Enero- febrero. 2002, pginas 6-7, 63 y Richard
Rudgley. The Lost Civilizations of the Stone Age, Nueva York, Estados Unidos. Editorial Simon & Schuster.
2000, pginas 48-57].

25

De acuerdo con la cosmovisin del pueblo sumerio, una de las primeras civilizaciones
de la que se tenga registro, el universo apareci por vez primera cuando Nammu, un
abismo sin forma, se abri a s mismo y en un acto de auto-procreacin, dio
nacimiento a An (dios del cielo) y a Ki (diosa de la Tierra), referidos comnmente como
Ninhursag. A travs del relato, el pueblo sumerio le otorga sentido al universo; el
infinito tiene ahora un orden, una direccin. El sujeto inventa a Dios y se inventa a s
mismo, tal como queda expresado en el mito, pues la auto-procreacin de Nammu es
un referente del poder creador que los dioses comparten con los hombres, as como
una representacin simblica de las fuerzas duales sobre las que se construye la
existencia humana, situacin que influye en la construccin de las nociones del bien y
el mal sobre las cuales se construyen las normas de conducta de cualquier cultura.
Por ello no es casualidad que en la antigedad estas nociones tuvieran una estrecha
relacin con la idea de Dios, quien al recompensar y castigar las acciones de los
hombres define las nociones del bien y el mal, y con ello, establece las reglas del juego
sobre las que deber desplegarse la existencia social del ser humano.
As ocurre, por ejemplo, con la historia de Ziusudra36, personaje equivalente al No
bblico y representante moral de la humanidad, quien decide construir un barco para
sobrevivir al castigo que los dioses le han impuesto a los hombres debido a sus malas
acciones. La definicin del bien y el mal construye las bases sobre las que se sostiene
cualquier cdigo moral, y dicho cdigo a su vez determina la manera en que han de
desarrollarse las relaciones de poder, siguiendo a Foucault. Por ello, la sola idea de
Dios como regulador de la conducta humana constituye por s misma un acto poltico.
Al inventar a Dios, el ser humano define las reglas del juego sobre las que debe
desplegarse la existencia humana en el seno de lo social. Dios se construye entonces
como una institucin reguladora de la conducta humana a partir de la administracin
del bien y el mal. Y sin embargo, la idea de Dios slo puede ser posible a travs de un
sujeto que inventa, que produce realidad.
El sujeto crea a Dios y lo convierte en una institucin con el poder de legitimar a las
lites de los sistemas sociales del mundo antiguo; esto hizo necesario que los nuevos
sujetos cuestionaran a los dioses vigentes como un medio para liberarse de los
aparatos de control. El sujeto es un agente de transformacin social, un grito de
libertad que surge del reconocimiento y afirmacin de s mismo por encima del yugo
opresor que trata de esclavizarlo en un molde para luego cosificarlo. Por ello, la idea
de Dios se nos presenta simultneamente como referente de liberacin (cuando surge
de las profundidades ms remotas de nosotros mismos) o como referente de
dominacin (cuando se impone desde el exterior).
Esto es justo lo que ocurre con el relato de Gilgamesh, rey de Uruk, quien en contra de
la voluntad divina decide emprender su propio camino hacia la gloria y la inmortalidad.
Aunque Gilgamesh fracasa en su intento, al final de su viaje encuentra el sentido de su
propia existencia al construir una enorme muralla a las afueras de su ciudad, acto que

36

Tambin conocido como Utnapishtim por los babilonios y como Atrahasis para los acadios.

26

de algn modo, le permiti trascender la ineludible frontera de la muerte por medio


de sus acciones37.
En una poca donde las creencias religiosas situaban al ser humano como una simple
creacin de los dioses destinada a servirlo y adorarlo, Gilgamesh decide emprender su
camino en contra de la inercia establecida dentro de su sociedad, convirtindose as,
en el amo de su propio destino, actor de sus propios actos. Es por ello que este relato
representa uno de los primeros testimonios documentales de este peculiar estado de
conciencia dentro de la psique humana, toda vez que durante su travesa, el hroe
logra autoafirmarse como un sujeto autnomo que acta por encima de las
convenciones sociales orientadas hacia la complacencia absoluta de los dioses.
Los mitos mesopotmicos tuvieron una enorme influencia en otras culturas de Medio
Oriente, tal como ocurri con los pueblos de origen semita como el hebreo, cuya
mitologa est llena de referencias similares a la nocin de sujeto como un ente capaz
de conectar al hombre con la divinidad oculta que habita dentro de nosotros mismos.
Uno de los proverbios ms conocidos del Talmud, por ejemplo, afirma que no vemos
las cosas como son, vemos las cosas como somos, lo cual habla por s solo acerca del
carcter subjetivo de la realidad38. En el mismo tono, otro relato tambin presente en
el Talmud y recogido por el erudito Gershom Scholem narra la historia de un hombre
que sali en busca de Dios y termin encontrndose a s mismo39.
Esta idea de sujeto como un ser intermedio entre Dios y el hombre comn es
recurrente en el mundo antiguo y particularmente dentro de la cosmovisin hebrea,
tal como podemos constatar con algunas interpretaciones en torno al mito de Enoc,
uno de los primeros patriarcas judos y descendiente directo de Adn 40. Segn se
cuenta en el libro del Gnesis, Enoc estuvo constantemente en presencia de Dios,
razn por la cual, el creador decide ascenderlo a los cielos sin haber conocido la
muerte41.
Los contrastes entre Adn y Enoc son notorios, ya que de acuerdo a muchas
interpretaciones del mito, Adn representa al hombre comn que se arrastra a las
37

Lara Peinado sugiere que: Hablando desde planteamientos mesopotmicos, el hombre no poda
alcanzar la inmortalidad, pero s poda alcanzar la gloria, si saba acordar sus posibilidades a hechos
lgicos, a obras totalmente perfectas, bien realizadas, tomando la escala humana como mdulo
orientativo. Aquel fue el nico mrito de Gilgamesh, hroe que al final del relato se halla totalmente
resignado () Gilgamesh as, con aquella construccin de perfecto acabado, haba alcanzado la
inmortalidad de un nombre eterno y de sobrevivirse consecuentemente a s mismo, y no la posibilidad
de ser un hombre eterno. La buena fama del nombre era la nica inmortalidad, el nico resquicio de
pervivencia reservado a los hombres. Y ese fue, creemos, el mensaje ltimo del Poema de Gilgamesh.
*Fernando Lara Peinado. Poema de Gilgamesh: un viaje fallido a la inmortalidad. Bitarte: revista
cuatrimestral de humanidades, ao 15, nmero 45. Espaa. Universidad Complutense de Madrid. 2008,
pginas 35- 36].
38

Libro sagrado que recoge la tradicin oral del pueblo judo. Es el complemento de la Torah, es decir, la
tradicin escrita.
39

Jorge Luis Borges y Margarita Guerrero. El libro de los seres imaginarios. Espaa. Alianza Editorial.
2005, pgina 85.
40

Edgar Royston Pike. Diccionario de religiones. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 2005. Segunda
edicin, pgina 170.
41

Libro del Gnesis 5:24.

27

tentaciones del mundo, mientras la figura de Enoc es smbolo de una elevada


conciencia capaz de comunicarse con Dios, es decir, una representacin de la divinidad
oculta dentro de los seres humanos42. La etimologa del nombre parece ofrecer
pruebas de ello, ya que mientras el nombre de Adn significa sacado de la tierra,
Enoc quiere decir hombre divino.
Por ello, el ocultista francs Eliphas Lvi considera que ese Enoc no es un personaje
sino ms bien una personificacin de humanidad, elevada por la religin y la ciencia al
sentimiento de inmortalidad, es decir, un hombre que accede a la divinidad por
medio del conocimiento de s mismo43. A pesar de que el contexto es otro muy
distinto, resulta curioso la manera en que pueden establecerse ciertos paralelismos
entre la imagen de Enoc y nuestra nocin de sujeto, al igual que ocurre con Adn y el
concepto de individuo. Esta referencia no es la nica, pues incluso Dios aparece en
algunos relatos como el referente mismo de la subjetividad. En un encuentro entre el
creador y Moiss, el profeta le pregunta quin eres t?, a lo cual Dios responde: yo
soy quien soy. Dios sabe quin es, se conoce a s mismo, es su propio punto de
partida y por ello representa a la subjetividad absoluta44.
Algunas interpretaciones dentro de la kabbalah45 parecen ir en el mismo sentido, ya
que los iniciados en esta disciplina creen que slo aquel que decide trabajar
espiritualmente sobre s mismo ser capaz de descifrar el mensaje oculto que Dios
otorg a los hombres dentro de las sagradas escrituras. Para algunos, la kabbalah no es
sino la consideracin del hombre como resultado de cuatro elementos: heshamah
(espritu), ruah (alma mortal que permite elegir entre el bien y el mal), nefesh (los
instintos) y por ltimo, el cuerpo fsico.
El hombre ha sido creado a imagen y semejanza de Dios, y por ello mantiene sus
atributos, incluyendo su poder creador, capaz de inventar la realidad misma46. Sin
embargo, alcanzar este estado de conciencia fuertemente ligado a la divinidad
requiere de trabajo y sacrificio, pues no cualquiera es capaz de acceder a l ante las
complicaciones inherentes al largo y difcil recorrido que encierra la bsqueda y el
dominio de s mismo. Por ello, quien desee acceder al conocimiento de Dios primero
deber trabajar espiritualmente en el dominio de s.

42

Al respecto refiere Dussel: Adam no es un hombre, es simplemente el hombre. Su falta de pecado es


el pecado del hombre. Se trata de un mito etiolgico donde se describe simblicamente la condicin
humana pero tal como la vean los hebreos (muy distinta que como la vean los griegos). El hombre, en
su libertad, y no Dios, es el origen del mal en la tierra; es decir, el mal o obra el hombre, no es un factum
divino inevitable. *Enrique Dussel. Lecciones de Introduccin a la filosofa, (en lnea). Mendoza,
Argentina.
Indito
e
inconcluso.
1968,
pginas
106-107.
Direccin
URL:
http://www.enriquedussel.org/libro52.html].
43

El comentario de Eliphas Lvi viene incluido dentro de su obra Los elementos de la Cbala en diez
lecciones. [Jos Felipe Alonso Fernanda-Checa. Diccionario Espasa de Ciencias ocultas. Espaa. Editorial
Espasa Calpe. 1999, pgina 601].
44

Edgar Morn. La nocin de sujeto, (en lnea) en Dora Fried Schnitman e Ilya Prigogine, et al. Nuevos
paradigmas, cultura y sociedad. Editorial Paids. Espaa. 1992.
45

Una de las principales corrientes de la mstica juda. Se le considera como un saber de carcter
esotrico que Dios habra revelado primero a Adn, despus a Abraham y luego a Moiss.
46

Edgar Morn. Ciencia con conciencia. Espaa. Anthropos Editorial. 1984, pgina 359.

28

La mitologa del pueblo hebreo es un ejemplo tangible de cmo la sociedad puede


pensarse a s misma y construir el mundo a travs de un sujeto colectivo creador de su
propia tabla de valores y normas de conducta, tal como sostiene Sergio Bag, quien
considera que son particularmente los profetas judos de los siglos VIII a VI a.C.
quienes transforman la norma tica, que se deriva de la posicin de Moiss, en objetivo
de creacin social47. Un aspecto interesante para el anlisis, ya que el ejemplo del
pueblo judo nos presenta una prueba fehaciente de cmo es posible transformar el
sistema social desde una conciencia intersubjetiva capaz de pensar nuevas formas de
organizacin, tal como ocurre con los hebreos, quienes construyeron su sociedad en
torno a una tica religiosa basada en una interpretacin del mundo en el que la idea
del libre albedro juega un papel fundamental48.
Dicho con otras palabras, esta idea plantea que la sociedad humana no es sino una
interpretacin susceptible de ser transformada a travs del pensamiento, la conciencia
y las acciones de diversos sujetos autnomos capaces de producir socialmente un
sujeto colectivo capaz de redefinir la idea de ser humano sobre la que opera la cultura.
Otras referencias al sujeto dentro de la mitologa de Medio Oriente, nos llevan hasta
Hermes Trimegisto (el tres veces grande), habitualmente ubicado como un sabio del
antiguo Egipto, creador de la alquimia y fundador de la filosofa hermtica, cuya figura
termin por dar origen al sincretismo religioso del dios Dyehuty (mejor conocido por
los griegos como Tot), dios de la sabidura, las artes y el conocimiento, patrono de los
magos49. Si bien la naturaleza de este enigmtico personaje sigue envuelta en el
misterio, su figura parece haber sido un referente importante dentro del pensamiento
egipcio, el cual considera al hombre como un ser capaz de acceder a un estado divino
de existencia a travs del conocimiento de s mismo, tal como seala Royston:
Los neoplatnicos de los siglos III y IV d.C. dieron este nombre a Tot-Hermes, al
que consideraban como revelador de la sabidura divina por la cual los hombres
pueden alcanzar la divinidad50.
Dentro de esta filosofa encontramos algunos principios bsicos para transformar la
realidad, pues tal como sostiene el primer principio hermtico, el Todo es mente; el
universo es mental. Las bases del pensamiento mgico se basan en que la realidad
puede modificarse a la entera voluntad del sujeto que construye el mundo a partir del
poder de la mente. Si Dios cre el universo por medio del pensamiento, el sujeto
tambin es capaz de crear su propio universo, modificndolo a su entera voluntad por
medio de la conciencia, gracias a su carcter divino que lo asemeja a Dios, parecido
que se manifiesta en el acto creativo.
47

Sergio Bag. La idea de dios en la sociedad de los hombres. Mxico. Siglo XXI. 1989, pgina 93.

48

Un concepto similar sobre el papel de la tica en la sociedad lo encontramos en la moral zoroastrista


se resume en la frase buenos pensamientos, buenas palabras, buenos actos.
49

Algunos estudios sugieren que la figura de Hermes Trimegisto podra referirse a un mtico rey de
Egipto del siglo XX a.C, inventor de todas las ciencias y autor de numerosos libros de magia, astrologa y
alquimia. Algunas tradiciones esotricas que lo ubican como contemporneo del profeta Abraham, a
pesar de que otro grupo de estudiosos considera que se la figura de Hermes representa una mezcla de
ideas desarrolladas por pensadores egipcios de diferentes pocas que finalmente fueron sintetizadas en
las bases del pensamiento hermtico.
50

Edgar Royston Pike. Op. cit., pgina 214.

29

Este proceso, conocido como transmutacin mental dentro de la alquimia y otras


diciplinas de carcter esotrico, es la base para que el iniciado sea capaz de conocer y
entender el mundo a travs de los dems principios hermticos51, toda vez que el
pensamiento ve todas las cosas, mientras los ojos slo las corpreas52, segn consta
en el Corpus Hermeticum, una coleccin de 24 textos escritos que contienen algunos
de los principales axiomas de las pensamiento hermtico.
Esta filosofa parece haber sido plasmada en la cosmovisin egipcia, siendo Horus, hijo
de Osiris e Isis, la representacin simblica del conocimiento de s mismo. De ah que
Horus, el elevado, est vinculado al sol y sea el fruto que surge de la conjuncin del
conocimiento divino (Osiris) y la mente que recibe dicho conocimiento (Isis)53. Horus es
el smbolo del dominio de s mismo, un ser iluminado capaz de vencer sus propias
pasiones (representadas por su to Seth), un estado de conciencia superior con el
poder de elevar al hombre hasta lo ms alto. Por esa razn, la iconografa de Horus lo
representa con cabeza de halcn (un paralelismo en referencia a la representacin de
Ra, deidad solar) y con anj en una mano, jeroglfico similar a una cruz que representa la
vida eterna.
Esta idea acerca de un estado de la psique capaz de conectar al hombre con la
totalidad universal tambin est fuertemente arraigada en otras expresiones culturales
del lejano oriente. La esencia del hinduismo, por ejemplo, se fundamenta en lo que se
conoce como moksha, es decir, la experiencia de la liberacin que le permite al ser
humano acceder a la verdadera naturaleza del mundo, ya que para los hindes, la vida
cotidiana es slo una ilusin. Y es precisamente al disolver el velo de my, que el
51

De acuerdo con el pensamiento hermtico resumidas en el Kybalion, existen siete principios


fundamentales: 1) Mentalismo (el Todo es mente; el universo es mental); 2) Correspondencia (como es
arriba, es abajo; como es abajo, es arriba); 3) Vibracin (nada est inmvil; todo se mueve; todo vibra);
4) Polaridad (todo es doble, todo tiene dos polos; todo, su par de opuestos: los semejantes y los
antagnicos son lo mismo; los opuestos son idnticos en naturaleza, pero diferentes en grado; los
extremos se tocan; todas las verdades son medias verdades, todas las paradojas pueden reconciliarse);
5) Ritmo (todo fluye y refluye; todo tiene sus perodos de avance y retroceso, todo asciende y
desciende; todo se mueve como un pndulo; la medida de su movimiento hacia la derecha, es la misma
que la de su movimiento hacia la izquierda; el ritmo es la compensacin); 6) Causa y efecto (toda causa
tiene su efecto; todo efecto tiene su causa; todo sucede de acuerdo a la ley; la suerte o azar no es ms
que el nombre que se le da a la ley no reconocida; hay muchos planos de causalidad, pero nada escapa a
la Ley); 7) Generacin (la generacin existe por doquier; todo tiene su principio masculino y femenino; la
generacin se manifiesta en todos los planos. En el plano fsico es la sexualidad).
52

Dentro del tratado DH V1.

53

El mito puede arrojar cierta luz sobre estas cuestiones. Segn la mitologa heliopolitana (Helipolis),
Geb (la tierra de Egipto) y su esposa y hermana Nut (el cielo), dan vida a dos varones, Osiris y Seth, y dos
mujeres: Isis y Neftis. Osiris se casa con Isis, y Seth con Neftis. La leyenda cuenta los innumerables
enfrentamientos entre Osiris y su hermano Seth. Gracias a un engao, Seth logra asesinar a Osiris, lo
descuartiza y oculta sus restos para evitar que encuentren su cuerpo, desperdigndolos por todo Egipto.
Su mujer, Isis, enterada de lo sucedido, busca cada pedazo, da y noche, por todos los rincones de
Egipto. Finalmente, Isis logra recuperar todos los restos de su difunto marido Osiris, pero hubo una
parte que jams pudo encontrar: el pene. Isis utiliz sus poderes mgicos para resucitar a su marido
Osiris, que a partir de entonces se encargara de gobernar en el pas de los muertos, la Duat. Utilizando
su magia, Isis pudo concebir a Horus, hijo del resucitado Osiris. Al poco tiempo de nacer, Horus fue
escondido por su madre y lo dej al cuidado de Tot, dios de la sabidura, que lo instruy y cri hasta
convertirse en un excepcional guerrero capaz de vencer a Seth (quien representa las pasiones del ser
humano) y reinar sobre Egipto.

30

hombre puede reconocerse como parte de una totalidad universal en la que todo lo
existente est interconectado, y por lo tanto, todas sus acciones, por pequeas que
estas sean, tienen repercusin en el mundo54.
De ah el origen de la palabra tma, un trmino sanscrito utilizado para referirse al
alma o la esencia espiritual. El tma es la parte de Brahm55, el dios creador, que est
dentro del hombre, y por lo cual, el conocimiento del tma propio conduce a la
perfeccin, revelando as la realidad eterna que subyace detrs de my56. De esta
forma es como los hindes interpretan la conexin entre el hombre y lo divino, ya que,
tal como viene contenido dentro de los Upanisad, la salvacin consiste en comprender
que la realidad eterna es igual al alma de cada individuo.
Este particular estado de conciencia fue plasmado simblicamente en la mitologa
hind en el concepto del avatar57, ser considerado como la reencarnacin del dios
Vishn, el preservador, el bondadoso. De ah que personajes como Rama y Krishna
(hroes de la mitologa hind considerados como el sptimo y octavo avatar,
respectivamente) constituyen un arquetipo del carcter divino del ser humano, una
representacin de lo ms elevado del hombre, un patrn de conducta que a lo largo de
varios siglos y mltiples procesos culturales permiti legitimar el sistema de castas que
an permanece vigente en la India.
La presencia de este sujeto ideal tambin se encuentra presente en otras
manifestaciones del pensamiento oriental como el budismo, principalmente en la
representacin del Buda, trmino que hace referencia al estado de conciencia de
quienes han alcanzado un despertar espiritual58. El Buda en s, no es el nombre propio
de un personaje histrico, tal como apunta Alan Watts, sino el hombre que despert y
descubri su verdadera identidad59. El Buda es aquel que ha logrado librarse del
sufrimiento y de todo apego, aquel capaz de comprender el funcionamiento del
mundo tras haberse encontrado a s mismo.
En el taosmo, dicho estado de conciencia se refleja en la figura del hombre sabio,
aquel que vive en armona con el orden universal, aquel que est ms all del bien y

54

En el hinduismo, el karma es una energa metafsica (invisible e inmensurable) que se deriva de los
actos de las personas. De acuerdo con las leyes del karma, cada una de las sucesivas reencarnaciones
quedara condicionada por los actos realizados en vidas anteriores.
55

En el marco del hinduismo, Brahm (literalmente evolucin o desarrollo en idioma snscrito) es la


deidad creadora del universo y miembro de la Tri-murti (tres formas), la trada conformada por Brahm
(dios creador), Vishn (dios preservador) y Shiv (dios destructor).
56

Una idea similar a la planteada por Platn en su famosa parbola de la caverna.

57

Avatar es un trmino sanscrito proveniente de la palabra avatra que significa el que desciende.

58

Cabe aclarar que aunque la nocin de Buda nos permite establecer ciertos paralelismos con nuestra
definicin de sujeto ideal, en sentido estricto, esta idea no tiene cabida dentro de la doctrina budista, ya
que de acuerdo a ella, slo es posible conocerse a s mismo una vez que el hombre ha dejado de
aferrarse a toda idea preconcebida acerca de s mismo, incluyendo la idea del Buda, puesto que la
verdadera identidad no tiene nombre y es imposible aprehenderla en su totalidad por medio de simples
palabras.
59

Alan Watts. Budismo. Espaa. Editorial Kairs. 2008. Tercera edicin, pgina 18.

31

del mal, el que fluye como el agua, aquel que escucha el llamado de su propio corazn,
pues tal como escribi Lao Tse, el retorno al s mismo es el movimiento del Tao60.
Del otro lado del planeta y separados por contextos socioculturales completamente
diferentes, algunos pueblos mesoamericanos llegaron a conclusiones similares acerca
de un estado de conciencia que rebasa al hombre comn y le permite establecer un
vnculo prximo con lo divino. Dentro de la cosmovisin nhuatl, el mito de
Quetzalcatl, la serpiente emplumada, se erige como otro ejemplo de la conexin
entre el hombre y lo sagrado. De acuerdo con el trabajo de especialistas como Laurette
Sjourn, la simbologa de Quetzalcatl representa la unin del mundo material y el
mundo de los dioses. La serpiente, siempre en contacto con la tierra sobre la que se
desliza, representa lo terrenal, lo concreto, lo tangible, la materia. El ave representa lo
elevado del espritu humano, el cielo, el sol, las estrellas, una evocacin de lo sagrado,
ese mundo que se encuentra ms all de la percepcin comn de la vida cotidiana.
Quetzalcatl es entonces, el arquetipo de un sistema filosfico de enorme profundidad
desarrollado por el pueblo tolteca (famosos humanistas del Mxico prehispnico)
donde el ser humano tiene ante s la posibilidad de trascender su condicin humana
para convertirse en deidad. Por ello, resulta de gran importancia el hecho de que el
mito de Quetzalcatl est precedido por un personaje histrico conocido como
Quetzalcatl C catal, gobernante de Tula, quien encontr la manera de
transformarse en un ser inmortal, tal como acertadamente refiere Sjourn:
No se trata, entonces, de una divinidad dispensadora de gracia, sino de un
mortal que descubre una nueva dimensin humana de la que hace partcipe a
sus semejantes. Estrictamente personal, su transfiguracin no acta sobre el
creyente en virtud de fluidos sobrenaturales; es una certidumbre hacia la cual
cada individuo orienta su existencia () El hombre no poda erigirse en
instrumento del devenir universal ms que forjando primero su propio destino.
La potente dinmica que el pensamiento nhuatl asigna al acto intencional
sera una prueba suficiente, puesto que la certidumbre de un posible cambio del
mundo se basa sobre la experiencia de Quetzalcatl. Es decir, que se entenda
que la gran obra csmica deba comenzar con el trabajo de cada individuo sobre
s mismo61.
La opinin de Sjourn parece estar reforzada por otras interpretaciones del mito,
incluyendo la relacin entre Quetzalcatl y Moyocoyatzin, el que se inventa a s
mismo, el que se transforma a s mismo62, una entidad que de acuerdo con la
60

Para los taostas, el Tao representa la totalidad universal, el ms profundo misterio, la puerta por
donde entran todas las maravillas, segn reza el primer poema del Tao Te King. En este sentido, el
sabio es el que fluye con la fuerza csmica, aquel que por medio del autoconocimiento se ve reflejado
en el infinito. [Lao Tse. Tao Te King. Mxico. Grupo Editorial Tomo. 2006. Tercera edicin, pgina 65].
61

Laurette Sjourn. El universo de Quetzalcatl. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 2003. Sptima
reimpresin, pginas 133 y 140.
62

Tal como refiere Miguel Len Portilla, el vnculo entre Quetzalcatl y Moyocoyatzin fue recogido por
el historiador del siglo XVI, Fray Gernimo de Mendieta, quien explica: Y tambin le decan
Moyucoyatzin ayac oquiyocux, ayac oquipic, que quiere decir que nadie lo cre o form, sino que l
solo, por su autoridad y su voluntad lo hace todo. As mismo el propio Len Portilla sostiene en su tesis
La filosofa nhuatl: Mo-yocuya-tzin es palabra compuesta del verbo ya conocido yucuya (inventar,
forjar con el pensamiento); del sufijo referencial tzin, que se acerca a nuestro seor mo; y del prefijo

32

tradicin oral del pueblo mexica, representa a la fuerza totalizadora de la cual emana
Ometotl, evocacin de la dualidad que sostiene el universo. Una interpretacin muy
similar a la de los mitos creacionistas de los mesopotmicos.
Esta idea desarrollada en torno a la figura de Quetzalcatl como un ser capaz de
conectar la materia con lo divino ha sido aceptada por otros autores como Jos Luis
Daz, quien incluso esboza ciertos paralelismos entre el potico lenguaje simblico que
se desprende de la serpiente emplumada y algunas interpretaciones gnsticas en
torno a la condicin del Cristo, otro arquetipo de la divinidad oculta en el ser humano.
De acuerdo con el anlisis hecho por Elaine Page sobre el Evangelio de Toms, queda
claro que algunas corrientes dentro del cristianismo, como los gnsticos, crean en un
vnculo entre el hombre y lo divino, y por ello, consideraban que el autoconocimiento
es en realidad conocimiento de Dios, pues el yo y lo divino son idnticos63. De esta
forma, el Cristo (que en hebreo significa literalmente el mesas64) sera un estado de
conciencia alcanzado por la figura histrica de Jess de Nazareth, quien por medio de
su pensamiento y acciones lograra salvar a la humanidad entera.
Como podemos observar, las referencias al hombre como un ser capaz de encontrarse
a s mismo y conectarse con la divinidad, son una constante dentro del pensamiento
antiguo. Si bien un estudio ms a fondo del sujeto dentro de los mitos rebasa los fines
de este ensayo, los ejemplos expuestos anteriormente permiten establecer la manera
en que diversas culturas del mundo antiguo incluyeron dentro de sus sistemas de
pensamiento esta nocin acerca de un estado que va ms all de los lmites del
hombre comn y que inevitablemente nos direcciona hacia nuestra definicin de
sujeto.
Sin embargo, esta visin del sujeto como ser divino cambi drsticamente de acuerdo
a la forma en que se desarrollaron las relaciones de poder a lo largo de los siglos
siguientes y que culminaran con el comienzo de la modernidad europea. Al crear
realidad, el sujeto impone su visin del mundo, construyendo as nuevos esquemas
sobre los que se despliega el poder poltico. Cuando lo divino se convirti en un
instrumento de dominacin, fue necesario que algunos sujetos redefinieran los lmites
de lo posible y construyeran nuevas formas de ejercer el poder, y esto fue lo que
sucedi con la modernidad y las revoluciones burguesas que se extendieron desde
Europa hasta el resto del mundo. Si bien estos acontecimientos marcaron un nuevo
principio en el transcurso de la historia, sus antecedentes se remontan varios siglos
atrs.

reflexivo mo (a s mismo). Reuniendo estos elementos, encontramos que la palabra Moyocoyatzin


significa seor que a s mismo se piensa o se inventa. *Ibdem, pgina 140+.
63

Roger Bartra. Quetzalcatl sigue volando. Revista de la Universidad de Mxico, nmero 39. Mxico.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Mayo de 2007. Nueva poca, pginas 22- 25.
64

El trmino de mesas proviene de la raz verbal hebrea ( masjj), que significa untar y, por lo
tanto, ungir. Mesas, en hebreo
(maschaj), significa Ungido. El equivalente griego es
(Kjrists), o Cristo. En el mbito religioso, Mesas (o Ungido) es aquel hombre lleno del espritu de Dios.
A lo largo de la historia existieron muchas personas a las que se les consider mesas, en diversas ramas
religiosas. Generalmente, se entiende que este ttulo en particular se asigna al enviado escogido por
Dios, que traer la paz a la humanidad restaurando el Reino de Dios en la Tierra.

33

1.6 El logos griego como fundamento del sujeto moderno


Fue a partir del florecimiento de la antigua Grecia y el nacimiento de la cultura
occidental europea, que aparecen los primeros intentos de construir una nocin de
sujeto basado en la razn y capaz de sustituir la idea de un sujeto vinculado a Dios que
termin siendo secuestrado por los intereses de las lites que buscaban mantener el
poder poltico del mundo feudal administrado por la monarqua.
En el marco del pensamiento griego y el desarrollo del logos, la racionalidad empieza a
construirse como la nica manera de acceder a ese mundo ideal que va ms all de los
lmites de la realidad cotidiana, ese mundo de las formas perfectas al que se refiere
Platn en su famosa parbola de la cueva.
La nocin de sujeto fue una constante dentro del pensamiento griego clsico, tal como
queda de manifiesto en el famoso mandato cudate a ti mismo escrita en la entrada
del Orculo de Delfos y tambin presente en la obra de diversos pensadores
helnicos65. De acuerdo con autores como Mondolfo, resulta evidente que para
algunos filsofos griegos toda actividad espiritual y cognoscitiva deba ser unitaria, algo
que slo puede ser posible gracias al reconocimiento del sujeto, dndole un peso
especfico en todo lo relacionado con la tica y el conocimiento humano66.
As ocurre con Parmnides, por ejemplo, quien considera que el ser y el pensar son
uno y lo mismo67, una idea que se aproxima bastante a la concepcin del sujeto
cartesiano desarrollada siglos ms tarde y que denota el carcter subjetivo de la
realidad. Otros autores incluso parecen haber encontrado referencias al sujeto dentro
de los relatos de Homero, ya que de acuerdo con Bruno Snell, en las narraciones
65

Para Foucault existe una diferencia clara entre las nociones del cuidado de s presente en el
pensamiento helnico y el conocimiento de s desarrollado en la modernidad como una
reinterpretacin de dicha inscripcin presente en el Orculo de Delfos. Al respecto sostiene Fernndez
Agis citando a Foucault en su libro Tecnologa del yo: De cualquier forma, el funcionamiento de los
procesos de subjetivacin quedar ms esclarecido al poner de relieve la profundidad de la cesura que
existe entre el planteamiento y resultados de ese entramado de tecnologas en el mundo moderno, en
relacin a lo que, a juicio de Foucault, suceda en el mundo griego clsico. En tal sentido, seala que el
precepto ocuparse de s mismo era, para los griegos, uno de los principales principios de las ciudades,
una de las reglas ms importantes para la conducta social y personal y para el arte de la vida. A
nosotros, esta nocin se nos ha vuelto ahora ms bien oscura y desdibujada. Cuando se pregunta cul es
el principio moral ms importante en la filosofa antigua, la respuesta inmediata no es Cuidarse de s
mismo, sino el principio dlfico gnoti sauton (concete a ti mismo) () No se refiere, por tanto, al
conocimiento de s derivado del propio cuidado y del que el individuo hara depender, en ltima
instancia, la construccin de una subjetividad no determinada por las prcticas de ese poder que intenta
imponerse desde el exterior. *Domingo Fernndez Agis. Foucault, identidad y sexualidad. A parte rei,
revista
de
filosofa,
nmero
45.
Mayo
de
2006.
Direccin
URL:
http://serbal.pntic.mec.es/~cmunoz11/agis45.pdf].
66

En otras palabras, toda actividad espiritual y cognoscitiva para Platn, Aristteles y Plotino debe ser
unitaria; pero la unidad no procede de los objetos, que son mltiples y divisibles, sino del sujeto, de la
unidad sinttica de la conciencia. De sta, que para Plotino es prueba de la indivisibilidad e inmortalidad
del alma, procede la funcin prominente del sujeto en el conocimiento, cuya posibilidad depende de la
unidad subjetiva que se sobrepone a la multiplicidad y divisibilidad de los objetos. *Rodolfo Mondolfo.
El hombre como sujeto espiritual en la filosofa antigua. Actas del Primer Congreso Nacional de Filosofa
(Mendoza 1949), Tomo III. Buenos Aires, Argentina. Universidad Nacional de Crdoba. 1950, pgina
1999].
67

Diego Snchez Meca. Teora del conocimiento. Madrid, Espaa. Editorial Dykinson. 2001, pgina 18.

34

homricas prevalece la idea de que aquello que construye el espritu humano es el


reconocimiento de s mismo y la adquisicin de conciencia68.
Sin embargo, es hasta Aristteles (inspirado por el pensamiento de Scrates y Platn)
que el concepto de sujeto se construye formalmente dentro de la filosofa griega como
aquella esencia presente en las ms remotas profundidades del alma humana, tal
como sostiene Gonzlez Gallego:
Para Aristteles el concepto de sujeto est unido al concepto de sustancia. El
subjectum es lo que est debajo () es principio y fundamento. En l reside la
identidad individual y lo que podemos llamar el punto cero de su realismo. No
ser la participacin en el mundo de las ideas la que d peso ontolgico al
mundo de los concretos individuales, sino su propia sustancialidad. El sujeto
como sustancia, se convierte en principio legal, principio desde el cual se podr
explicar el orden de la naturaleza69.
Aunque en la Grecia clsica la metafsica sigue constituyendo un rasgo caracterstico
del sujeto, es en este periodo en donde encontramos los primeros intentos por
explicar al sujeto desde una postura racional que privilegiara a la precisin de la lgica
por encima de lo divino. La Grecia antigua representa el inicio de la objetividad como
fundamento de la verdad, y a partir de entonces, lo verdadero est condicionado por
lo material, lo palpable, los datos duros que slo pueden aprenderse por medio de la
razn y donde el alma empieza a jugar un papel secundario.
Esta transformacin se hace evidente en la Europa renacentista del siglo XVI, donde el
objetivismo emanado de la matemtica y la lgica sern el fundamento esencial que
defina al sujeto de la modernidad, sustituyendo la nocin de un sujeto ntimamente
ligado con la totalidad universal que prevaleci en la antigedad. Fue as como se
construy al sujeto sin Dios, algo que desencadenara una serie de procesos polticos y
sociales vitales para entender el nuevo mundo de la razn instrumental que empezaba
a gestarse con mayor velocidad.
Es por ello que la separacin sujeto-objeto efectuada por Descartes es para muchos el
acontecimiento que marca el inicio formal de la modernidad. Descartes considera que
la nica certeza que tiene el ser humano sobre su propia existencia se fundamenta en
el pensar, y por lo tanto, el pensamiento precede a la existencia, tal como sintetizara
en su famoso cogito, ergo sum (pienso, luego existo). Esto significa que la realidad es
condicionada por el pensamiento, de forma similar a lo que establece el primer
postulado de la filosofa hermtica.
Para que la realidad pueda existir, es necesario que dicha realidad sea previamente
pensada por algo o alguien, y por ello, la mente no puede ser ms que sinnimo de la
verdad absoluta. En este sentido, el sujeto es el ser pensante y el objeto es aquello que
es pensado. Por lo tanto pueden establecerse dos tipos de realidad: una subjetiva (que
depende de la percepcin del sujeto) y otra objetiva (ajena a toda voluntad del sujeto).
Un mundo para la intuicin, los sentimientos, el espritu y la filosofa y otro mundo
68

Joan B. Linares. Son verdaderos sujetos los seres humanos de la Grecia arcaica? Notas sobre la
interpretacin de la antropologa homrica, en Vicente Sanflix Vidarte. Op. cit, pginas 23-57.
69

Agustn Gonzlez Gallego. Antropologa filosfica: del subjectum al Sujeto. Espaa. Montesinos Editor.
1988, pgina 20.

35

para los hechos concretos, materiales y tangibles propios de la matemtica, la lgica y


la ciencia moderna70.
Esta separacin entre sujeto y objeto (inconcebible en muchas filosofas del mundo
antiguo) sera una influencia determinante para las generaciones posteriores de
pensadores occidentales, sentando las bases del proyecto de modernidad y el
desarrollo de una ciencia orientada en el conocimiento objetivo del mundo a travs de
la razn y los datos comprobables. Una idea vigente hasta nuestros das, donde la
nocin de la subjetividad como referente de la verdad parece borrarse de la historia en
un mundo regido por el mtodo cientfico, tal como refiere Morn:
En muchas filosofas y metafsicas, el sujeto se confunde con el alma, con la
parte divina o, al menos, con lo que en nosotros es superior, ya que en l radica
el juicio, la libertad, la voluntad moral, etctera. No obstante, si lo
consideramos desde otro lado, por ejemplo desde la ciencia, slo observamos
determinismos fsicos, biolgicos, sociolgicos o culturales y, en esa ptica, el
sujeto se disuelve71.
La modernidad busc romper completamente con cualquier mandato divino para
situar al hombre y la razn en el centro del mundo, debido a que el proyecto de
modernidad comenz a gestarse en un contexto histrico marcado por la disputa del
poder poltico, en el que la floreciente burguesa europea buscaba acceder al poder
perteneciente a una monarqua cuya legitimacin se basaba en el mandato divino del
mismo Dios. El discurso de modernidad emerge entonces de un contexto social,
histrico, poltico y econmico especfico en el que los siervos no eran nadie ante los
ojos del soberano y por eso anhelaban ser alguien, ser dueos de su propio destino y
capaces de generar sus propias acciones.
De esta forma, la modernidad se convertir en la plataforma filosfica que nutrir de
contenido ideolgico a las revoluciones burguesas que comenzarn en Francia y se
extendern a diversos rincones del planeta. El sujeto de la antigedad queda
desterrado del proyecto moderno y por ello es necesario reconstruirlo a travs de la
razn, tal como hara Kant con su sujeto trascendental, influenciado lo mismo por el
empirismo de Locke y Hume que el racionalismo de Descartes, Spinoza y Leibniz,
haciendo del sujeto condicin de todo conocimiento y de toda experiencia posible. El
sujeto de Kant es un ser activo, pues necesita moldear e interpretar el objeto a su
manera para poder acceder al conocimiento del objeto. Para Kant, todo conocimiento
parte de la experiencia pero no se reduce a ella, pues el sujeto le da forma al objeto
por medio de su interpretacin, a travs de la materialidad del espacio, el tiempo y las
categoras del entendimiento. Por ello, Kant argumentaba que el objeto slo poda
existir para el sujeto que conoce. Es decir, que el sujeto kantiano slo puede conocer
aquello que construye.
Esta nocin de sujeto desarrollada por Kant permanecera prcticamente intacta hasta
la aparicin de Hegel y el historicismo, quien retoma la idea de la totalidad desde una
perspectiva puramente racionalista al afirmar que todo lo real es racional y todo lo
racional es real. En el pensamiento hegeliano, la realidad es la realizacin de la historia
70

Edgar Morn. La nocin de sujeto, pgina 1.

71

Ibdem.

36

humana, es decir, el desenvolvimiento dialctico del hombre que se construye con sus
acciones, y por ello, el sujeto aparece como la sustancia capaz de darle sentido a la
historia por medio de su capacidad para pensar la totalidad de lo real. Para Hegel, la
historia y el hombre que la crea, son una misma cosa. El sujeto y la materia estn
unidos a travs de la historia, en la cual, el sujeto se construye a s mismo.
Dentro del pensamiento hegeliano, el sujeto se da cuenta de que abarca toda la
realidad mediante el uso de la razn objetiva72. El sujeto hegeliano es absoluto, debido
al sentido totalizador del ser humano y la historia, los cuales forman parte de una sola
realidad, una misma sustancia, pues a diferencia de Descartes, Hegel no concibe una
separacin real entre sujeto y objeto73.
Para Hegel la conciencia se manifiesta en el deseo, y es a partir de esta nocin que
desarrolla su dialctica del amo y el esclavo, idea con la cual, pretende explicar el
origen de la historia al entender la forma en que operan las relaciones de poder. Hegel
representa el triunfo de la burguesa y es a partir de l que se configura un nuevo
sujeto histrico que acaba con el idealismo de Descartes y Kant, para dar paso al
materialismo. Es aqu donde el proyecto de modernidad da un giro radical, pues el
sujeto moderno pierde su identidad de proyecto para afirmarse como un sujeto
legitimador del discurso burgus.
El pensamiento hegeliano influy de forma significativa en el desarrollo del
materialismo histrico de Marx, quien intenta explicar la historia de la sociedad
mediante hechos concretos y objetivos que se reducen a las relaciones econmicas.
Sin embargo, las diferencias entre Marx y Hegel son notorias, pues cuando la historia y
lo real estn determinados por cosas materiales, la subjetividad simplemente no
puede existir como un ser individual, sino slo en trminos colectivos, tal como refiere
el propio Marx al afirmar que no es la conciencia de los hombres la que determina la
existencia de stos, por el contrario, es su existencia social lo que determina su
conciencia74. De esta forma, el marxismo concibe al ser humano como un ser
colectivo, lo cual hace posible desarrollar una conciencia de clase de la cual se
desprenden las antagnicas figuras del burgus y trabajador como referentes
obligados del sujeto colectivo de la burguesa y el proletariado.
Valindose de la dialctica de Hegel, Marx considera que el feudalismo es negado por
la burguesa, engendrando as una nueva clase, el proletariado, misma que habr de
acabar con la burguesa, dando pie a un mundo sin clases sociales que se materializa
72

Jos Pablo Feinmann, en el captulo Hegel, el sujeto absoluto y la consolidacin de la burguesa


europea, dentro del programa de televisin Filosofa aqu y ahora. Argentina. Producido por el
Ministerio de Cultura de Argentina y transmitido por el canal Encuentro. [Direccin URL:
http://www.encuentro.gov.ar/MiniSite.aspx?id=100].
73

Dice Dussel: Aparece Hegel y hace de esa subjetividad o yo el horizonte desde el cual todo lo dems
cobra sentido en la filosofa abstracta (lgica), en la filosofa de la naturaleza y en la filosofa del espritu.
Se cumple as una subjetividad absolutizada que, para Hegel, es tambin dios. Esta es la historia de la
divinizacin del yo europeo como uno y lo mismo. El yo europeo divinizado se coloca como punto de
apoyo de todo juicio posible. Hegel piensa entonces que esa subjetividad absoluta es todo. *Enrique
Dussel. Introduccin a una filosofa de la liberacin latinoamericana. Mxico. Editorial Extemporneos.
1977, pgina 111].
74

Alain Touraine. Crtica de la modernidad. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 2006.
Segunda reimpresin, pgina 84.

37

con el surgimiento del comunismo. Esto slo puede suceder, segn Marx, cuando el
proletariado toma conciencia de su propia explotacin negando a la burguesa.
La historia del hombre es la historia del capital, la historia de las cosas en las que se
materializa el espritu humano a travs del trabajo y los procesos de produccin donde
se plasma una determinada conciencia social. Esto se debe principalmente, a que los
procesos de produccin son el reflejo de un sujeto histrico que otorga legitimidad a
un sistema social en el cual convergen las relaciones econmicas y los aparatos de
poder75.
El materialismo histrico surge como una crtica al sujeto burgus y representa
tambin un ejemplo claro de cmo los principios que dieron origen a la modernidad
fueron cambiando su sentido con el paso del tiempo. En un principio, la razn
constitua una manera de liberar al hombre de las ataduras de lo divino, pero
paradjicamente, el hombre de la modernidad materialista que parte de Hegel termina
siendo atrapado por una razn instrumental que lo ha despojado de las riendas de su
propio destino. La modernidad cambia dramticamente de acuerdo con la forma en
que se van gestando nuevas relaciones de poder, y por ello, algo que comenz
liberando al sujeto del control de las instituciones religiosas, termin por
encarcelarlo en las nuevas instituciones creadas por la burguesa y la racionalizacin
del mundo, esa jaula de hierro a la que haca referencia Max Weber para explicar su
teora de la burocratizacin.
La aparicin del marxismo representa el primer intento por criticar el proyecto del
capitalismo burgus, pero al final del da, termina formando parte de un mismo
proceso histrico, toda vez que su fundamento terico se mantiene anclado a los
mismos principios de racionalidad con los que opera todo el proyecto de modernidad,
el cual en un principio buscaba liberarse del control de la monarqua, pero una vez en
el poder, utiliza los mismos esquemas de dominacin con el fin de reproducir su propio
status quo. Por eso la modernidad pasa de un idealismo utpico del sujeto a un
materialismo histrico que le otorga mayor importancia a los objetos, convirtiendo al
capital en el nuevo Dios del que surge la historia, y a travs del cual, se legitima el
poder poltico.
A partir de este momento, el ser humano ya no determina el curso de su destino, en
sentido estricto, sino que son la historia, la economa, la ciencia, los grupos de poder o
la sociedad en general los factores que determinan el comportamiento y la identidad
de las personas, tal como se manifiesta en muchos postulados de la posmodernidad,
movimiento que, ms all de una ruptura con el proyecto de modernidad representa
una fase tarda de ste ltimo. La posmodernidad no es sino la modernidad
agonizando. Tanto como el marxismo como la posmodernidad representan al sistema
social hacindose una autocrtica, pero a pesar de ello, ambos movimientos terminan
formando parte de un mismo sistema que privilegia la objetividad por encima de la

75

Al respecto sostiene Weber que existe cierta ingenuidad dentro del materialismo histrico al
considerar que las ideas no forman parte de las superestructuras de la vida econmica, algo que resulta
incorrecto toda vez que el espritu del capitalismo como tal existi antes que el desarrollo formal del
capitalismo. *Max Weber. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Espaa. Ediciones Pennsula.
2008, pginas 44-45].

38

subjetividad, situacin que dificulta la aparicin de sujeto autnomos creadores de


realidad76.
Al comienzo de la modernidad se busc reconstruir al sujeto a travs de la razn, pero
ahora, el sujeto ha sido desterrado del mundo objetivo, debido a la manera en que se
construy una nueva nocin de saber basada en los parmetros de la ciencia moderna
y el fortalecimiento del capitalismo burgus que rediseara las relaciones de poder en
el seno de lo social. De ah el hecho de que Touraine defina a la modernidad como la
creciente separacin entre racionalizacin y subjetividad77. As, la modernidad y la
razn se bastan a s mismas, sin necesidad de que exista un sujeto, algo que en
realidad, representa una tcnica de control poltico.
A pesar a la enorme aceptacin que para entonces tena el arrebato totalizador del
espritu absoluto hegeliano en el pensamiento occidental, algunos filsofos decidieron
reconstruir la nocin de sujeto desde una perspectiva que fuera ms all de los lmites
del racionalismo europeo, retomando ideas del mundo antiguo para ponerlas en un
nuevo contexto.
Tal es el caso de Arthur Schopenhauer, quien influido por el pensamiento vdico y la
lectura de los Upanisad, posicion al sujeto en el centro de su filosofa. En las primeras
pginas de su clebre obra El mundo como voluntad y representacin, Schopenhauer
afirma que el conocimiento slo es posible a travs de la representacin, es decir,
aquella sustancia capaz de construir sentido comunicando al sujeto con el objeto, dos
entidades que se crean mutuamente a partir de su oposicin, de su mutua diferencia.
Schopenhauer sostiene que el mundo es una representacin subjetiva emanada de la
voluntad, y que para encontrar la esencia de las cosas hay que centrarse en la
experiencia del propio yo; es decir, que la introspeccin es indispensable para acceder
al fondo del mundo. Esto significa que todo lo que se constituye a partir del mundo,
tiene forzosamente por condicin un sujeto, ya que nada puede existir ms que a
travs de l. Por eso, Schopenhauer afirma que el sujeto es aquel que todo lo conoce
y de nadie es conocido. Es pues, la base del mundo, la condicin supuesta de
antemano de todo objeto perceptible78, pues para el filsofo alemn, los
pensamientos propios son los nicos que tienen verdad y vida, al ser los nicos que
pueden comprenderse completamente. La realidad no es sino la voluntad y
representacin que el sujeto ejerce sobre el mundo79, una idea que sera retomada

76

De ah que Bauman prefiera utilizar los trminos de modernidad slida-lquida para renombrar al
periodo de modernidad-posmodernidad como parte de un mismo proceso histrico dividido en dos
fases.
77

Alain Touraine. Crtica a la modernidad, pgina 88.

78

Arthur Schopenhauer. El mundo como voluntad y representacin. Mxico. Editorial Porra. 1997,
pgina 20.
79

Schopenhauer afirma que mediante la introspeccin es posible acceder al conocimiento esencial del
yo, al cual identific con un principio metafsico al que denomin "voluntad" o "voluntad de vivir". Esta
idea se fundamenta en que los seres vivos se encuentran motivadas por la sustentacin y desarrollo de
sus propias vidas. Por otra parte, el concepto de representacin se refiere al elemento capaz de unir al
sujeto con el objeto, dos entes opuestos que se limitan recprocamente, pues donde termina el objeto
es precisamente donde empieza el sujeto. De esta forma, la voluntad de Schopenhauer sera
equivalente a la cosa en s de Kant.

39

ms tarde por Wittgenstein y la epistemologa de Piaget para explicar la manera en


que el sujeto y objeto se construyen mutuamente80.
El pensamiento de Schopenhauer no slo fue una respuesta al historicismo de Hegel,
sino tambin una influencia determinante para Nietzsche, quien reconstruira la nocin
de sujeto dentro de la filosofa occidental a travs del soplo liberador del
superhombre, aquel que sigue su propio camino por encima de cualquier norma
preestablecida. Un concepto al cual da forma tomando como referencia elementos
metafsicos propios del pensamiento antiguo, algo que resulta evidente en su mtica
recreacin sobre la vida de Zaratustra, el profeta persa fundador del mazdesmo81,
quien luego de pasar un largo periodo de aislamiento y reflexin en las montaas,
decide que ha llegado la hora de anunciar la muerte de Dios y el eventual
advenimiento del superhombre.
Si bien la complejidad del pensamiento de Nietzsche suele prestarse a mltiples
interpretaciones (muchas veces contradictorias), existen elementos que nos llevan a
pensar que la idea del superhombre se encuentra estrechamente ligada a la
concepcin del sujeto desarrollada en el mundo antiguo, aquella que le confera al ser
humano la capacidad de conectarse con la totalidad universal por medio de la accin.
Para Nietzsche, la muerte de Dios no representa el triunfo de la razn y la ciencia
moderna sobre la fe, como suelen creer los prceres del atesmo, sino que por el
contrario, representa el nacimiento de una nueva espiritualidad que slo es posible
por medio de un sujeto que sale en busca de s mismo, en busca del superhombre,
aquel ser capaz de reconfigurar el mundo a partir de su propia definicin del bien y del
mal.
De esta forma, el superhombre nietzscheano sera el modelo de ser humano al que
aspira convertirse Zaratustra, quien al decir yo soy lo que siempre ha de superarse a s
mismo, evidencia su intento de convertirse en sujeto82. Por eso, la muerte de Dios no
representa una afrenta en contra de la fe, sino por el contrario, el comienzo de la fe en
uno mismo, emanada del sujeto que se autoafirma como un ser capaz de traspasar las
barreras del hombre comn para iniciar su transformacin en un superhombre con
una moral propia que est por encima de las convenciones sociales83. Para Nietzsche,
la fe es algo que slo puede construirse a partir del sujeto, algo que queda manifiesto
80

Si la interaccin entre sujeto y objeto modifica a ambos, es a fortiori evidente que toda interaccin
entre sujetos individuales modifica mutuamente a stos. Toda relacin social es pues, una totalidad en
s que crea nuevas propiedades al transformar al individuo en su estructura mental *Jean Piaget citado
por Jrgen Habermas en Teora de la accin comunicativa I: racionalidad de la accin y racionalidad
social. Mxico. Editorial Taurus. 2008, pginas 102-103].
81

Tambin conocido como zoroastrismo, es el nombre de la religin y filosofa basada en las enseanzas
del profeta y reformador iran Zaratustra (Zoroastro), que reconocen como divinidad a Ahura Mazda,
quien es al mismo tiempo, todo lo bueno y malo que hay en el mundo. De acuerdo con algunos
investigadores, esta doctrina posee una importancia nica en la historia de las religiones a causa de sus
enlaces con las tradiciones occidental abrahmica y oriental dhrmica.
82

Friedrich Nietzsche. As habl Zaratustra. Mxico. Grupo Editorial Tomo. 2002, pgina 121.

83

Al respecto dice Nietzsche: Que el amor que manifiestan por la vida sea realmente amor a la
esperanza ms alta, y que la esperanza ms alta sea la ms alta idea de la vida que ustedes tengan.
Habr que recibir la idea ms alta como un supremo mandato que es ste: el hombre es algo que debe
ser superado. *Ibdem, pgina 53].

40

cuando Zaratustra les advierte a sus seguidores acerca de lo intil y peligroso que
resulta querer encontrar respuestas fciles en los dolos y falsos dioses a los que rinden
tributo, ya que por el contrario, las verdaderas respuestas acerca de la existencia
humana slo pueden encontrarse en lo profundo de nuestra propia conciencia:
Ya s que ustedes me veneran, pero no pueden estar seguros de si un da se
vendr abajo su veneracin. Tengan cuidado, no vaya a ser que si me levantan
una estatua sta se caiga y los aplaste! Ustedes afirman que creen en
Zaratustra; pero, qu le importa eso a Zaratustra? Ya s que ustedes son mis
creyentes, pero qu importancia tienen los creyentes? Ustedes me han
encontrado a m antes de haberse buscado a s mismos; eso es lo que les pasa a
muchos creyentes; de ah que su fe tenga tan poco valor84.
El factor Zaratustra no niega la existencia de Dios, en un sentido estricto, sino la de los
falsos dioses impuestos por la religin, la cultura o el poder hegemnico, dioses
emanados desde el exterior, desde el sistema social, las estructuras de dominacin y
los grupos de poder. La muerte de Dios representa una oportunidad para que el sujeto
pueda conectarse con la totalidad universal y pueda tambin inventar un Dios
verdadero que emane de sus adentros y de una fuerza creadora capaz de trascender
las fronteras de la muerte85.
Por ello Nietzsche piensa que todo acto creativo representa un pacto con la eternidad,
pues slo mediante dicho acto, el hombre puede trascenderse a s mismo ms all de
los lmites de la materia, ya sea a travs de la procreacin de un hijo o la generacin de
una idea propia. La creacin es la clave de la inmortalidad. De ah la enorme
importancia que tiene el arte dentro de la filosofa de Nietzsche, actividad que
representa una evocacin de lo ms elevado de la esencia humana, capaz de
transformar el mundo luego de reconfigurar los significados que dan forma a la
realidad86.
De esta forma, el acto creativo est ntimamente ligado al concepto de voluntad de
poder, el cual hace referencia a la manifestacin de una fuerza que est en lo profundo
de nuestro ser87, una caracterstica que slo se puede expresarse en un espritu libre,
capaz de producir aquello que haba sido prohibido por el discurso dominante88. La
84

Ibdem, pgina 85.

85

Esta idea tambin est presente en otros textos de Nietzsche: En nuestros das, quienes se
aproximan a la verdad tienden a creer que en ellos encarna un dios transformado en animal *Nietzsche.
Ms all del bien y del mal. Argentina. Ediciones Libertador. 2003, pgina 69].
86

Dice Martnez Cristena que la concepcin nietzscheana del arte tiene que ver con una vuelta hacia el
estado donde el pensamiento no se encontraba encapsulado en el logos griego. El arte devuelve al
sujeto a un estado creativo y vital. *Gerardo Martnez Cristena, Los odos de Nietzsche. Mxico.
Universidad Autnoma de Aguascalientes. 2008, pgina 79].
87

De acuerdo con Echegoyen Olleta, la voluntad de poder se identifica con cualquier fuerza, inorgnica,
orgnica, psicolgica, y tiende a su autoafirmacin: no se trata de voluntad de existir, sino de ser ms. Es
el fondo primordial de la existencia y de la vida. *Javier Echegoyen Olleta. Historia de la Filosofa (en
lnea). Volumen 3: Filosofa Contempornea. Editorial Edinumen. Direccin URL: http://www.etorredebabel.com/Historia-de-la-filosofia/Filosofiacontemporanea/Nietzsche/NietzscheVoluntadPoder.htm].
88

Gerardo Martnez Cristerna. Op cit., pgina 79.

41

voluntad de poder no es sino la afirmacin del yo por encima de las convenciones


sociales, algo que Nietzsche resume de forma genial al sealar que la independencia
es el privilegio de los fuertes, de la reducida minora que tiene el valor de
autoafirmarse"89. La voluntad es aquella fuerza capaz de darle sentido al mundo y
ponerle fin a esta terrible dominacin del absurdo y el azar que ha llevado hasta
ahora el nombre de historia90. La voluntad de poder podra interpretarse entonces,
como la capacidad de reinventar el mundo en su totalidad por encima de los aparatos
de control.
De ah que la trascendencia de las acciones humanas juega un papel fundamental para
Nietzsche, tal como puede apreciarse dentro de su idea sobre el eterno retorno. En
este concepto, Nietzsche concibe la temporalidad de la existencia humana como un
ciclo continuo que se repite infinitamente, donde todo termina por hacerse siempre
presente91. El eterno retorno, es esencialmente, un proceso cclico a travs del cual se
manifiesta el carcter dual de la existencia humana, pues todo acto positivo implica
necesariamente un acto negativo y viceversa, con lo cual, el bien y el mal estarn
siempre presentes en la vida de todo ser humano92.
De esta manera, el aprendizaje y el conocimiento del mundo es un proceso dialctico a
travs del cual el ser humano es capaz de manipular su realidad por medio de su
voluntad y las decisiones que toma al ejercer el libre albedro93, pues tal como afirman
diversas disciplinas esotricas, la transformacin del mundo depende de la percepcin
que formamos acerca de l. No existen hechos concretos, solo interpretaciones, tal
como escribiera Nietzsche.
Es aqu donde reside la liberacin espiritual del hombre, ese camino hacia la
realizacin plena, la anhelada conquista de la felicidad que slo puede materializarse al
recorrer un sendero donde cada ser humano pueda construir su propia moral y su
propia tabla de valores que lo liberen de las ataduras de un sistema social opresor94,
pues slo el que llega a decirse este es mi bien y ste es mi mal es quien realmente
se ha descubierto a s mismo95.
89

Nietzsche. Ms all del bien y del mal, pgina 38.

90

Ibdem, pgina 94.

91

Lo que hay de eterno en ese castigo que es el existir consiste en el hecho de que la existencia misma
tiene que volver a ser eternamente accin y culpa, a no ser que la voluntad termine redimindose a s
misma y el querer se convierta en no querer. *Nietzsche. As habl Zaratustra, pgina 149].
92

Esta idea es recurrente en el discurso de Zaratustra, pues por ejemplo, considera que quien quiera
ser un creador, ha de ser antes un destructor y un quebrantador de valores *Ibdem, pgina 122+ y que
lo ms alto ha de alcanzar su altura partiendo de lo ms profundo *Ibdem, pgina 159+. Esta
concepcin acerca de la naturaleza dual del mundo parece guardar similitud con el pensamiento taosta
y la nocin del ying-yang, dos fuerzas opuestas que se complementan, pues en realidad, forman una
sola entidad.
93

Creo que la redencin debe consistir en transformar las culpas pasadas, cambiando las palabras as
lo fue, por as lo quise yo. Ese liberador que ha de traernos alegra se llama voluntad. *Ibdem, pgina
147]
94

Dice Nietzsche que cada pueblo tiene su propia tabla de valores, pero en realidad, esa tabla no revela
otra cosa que la voluntad de poder *Ibdem, pgina 64+.
95

Ibdem, pgina 202.

42

El pensamiento de Nietzsche se orienta hacia la construccin de una moral coherente


con los deseos individuales, que a su vez, conduce hacia la autorrealizacin de un
sujeto cuyas acciones se manifiestan en lo social, convirtiendo a la tica en el
regulador primordial de la conducta humana. Nietzsche sostiene que la transformacin
social slo es posible mediante la aparicin de sujetos capaces de construir su propia
interpretacin del mundo, sustituyendo el deber (proveniente del exterior) por el
querer (proveniente del s mismo).
Esto nos conduce a pensar que la nica forma posible de transformar los valores
sociales es mediante el cambio interno de cada individuo, pues a final de cuentas, si
los valores cambian y se transforman es porque tambin cambian los hombres que los
crean96, algo que resulta de gran importancia para entender la manera en que se
construyen las instituciones sociales que dan forma al sistema social.
Las ideas de Nietzsche tendran una fuerte resonancia en algunos pensadores de su
tiempo, tal como resulta evidente en el caso de Freud, quien retoma el concepto de
voluntad de poder para construir su nocin en torno a las pulsiones de vida y muerte
que le permitiran tratar de explicar algunos huecos de su teora psicoanaltica. A
grandes rasgos, el psicoanlisis establece que existen ciertas estructuras sobre las que
se construye la psique humana, donde el ser humano toma forma a partir del ello (el
instinto biolgico), el yo (la conciencia de s) y el supery (las estructuras sociales que
determinan la identidad)97.
Para Freud, el ser humano es el producto de un deseo insatisfecho por las estructuras
sociales, tal como expone en El malestar en la cultura, libro en el cual parece negar la
existencia del sujeto, pues desde esta lgica, no es la conciencia de s mismo la que
determina al ser humano, sino las pulsiones propias del subconsciente y las estructuras
psquicas que se construyen desde lo social. Mientras Nietzsche concibe la voluntad de
poder como algo emanado de la conciencia (entendida como una condicin para que
el sujeto pueda trascenderse a s mismo), Freud considera que esencialmente es el
deseo (sexual) aquello que determina el quehacer del hombre por encima de la
conciencia98.
Aunque Freud nunca desarroll formalmente una crtica en torno a la nocin de sujeto,
fue uno de sus discpulos quien construy un marco terico anclado en las estructuras
lingsticas del subconsciente para permitirle al psicoanlisis borrar la nocin de
sujeto. Para Lacan, el sujeto slo puede existir bajo la condicin de aceptar las leyes de
96

Ibdem, pgina 65.

97

Estos conceptos guardan una estrecha relacin con los tres niveles de conciencia planteados por
Freud: preconsciente, consciente y subconsciente.
98

Al respecto dice Escobar Sotomayor: La teora del inconsciente propone que, en el ser humano,
existe un dominio desconocido para nosotros, el cual determina en gran parte nuestro actuar. En
consiguiente () la principal caracterstica del descubrimiento de Freud, consiste en la separacin radical
entre el sujeto del inconsciente y el Yo () La obra de Freud permite romper la falsa unin sujetoconciencia, mostrando la excentricidad que existe entre estos dos trminos: que el Yo es excntrico al
sujeto. La propuesta freudiana rompe la idea de este Yo como dominio de la razn y la ubica como un
mero espejismo que el ser humano necesita para afirmarse en su pretensin de la conciencia como
garante de s mismo, lo cual lleva a la ocultacin del elemento fundamental que determina lo humano,
el deseo. *Hctor Escobar Sotomayor. Sujeto y psicoanlisis: hacia una arqueologa de los discursos
psicolgicos. Mxico. Centro de Estudios Universitarios Londres. 1999, pgina 19].

43

lo simblico, lo cual significa que el sujeto surge a partir de ciertas estructuras


presentes en la psique procedentes del inconsciente. Lacan concibe al sujeto como un
ser que se construye a partir del lenguaje, es decir, a partir de estructuras sociales que
inciden en el desarrollo psquico de las personas. Desde esta perspectiva, la idea de un
sujeto que se construye a s mismo desaparece, ya que la definicin lacaniana de
sujeto como un ser construido desde fuera, parece estar ms cerca de la nocin de
individuo que de sujeto99, tal como lo deja entrever Nstor Braunstein, uno de los ms
destacados discpulos de Lacan:
La conciencia determinada por el ser social supone la existencia de un sistema
de signos sin los cuales, no podra haber fenmenos conscientes humanos () El
sujeto no llega a serlo por experiencias singulares, ni por su desarrollo
autnomo, ni por la maduracin neurolgica, ni por el despliegue de una
libertad esencial, sino que est constituido como tal, a partir de requerimientos
emitidos por la estructura social y ejecutados por las instituciones, por los
aparatos ideolgicos del Estado, siendo los fundamentos en el modo capitalista
de produccin la familia, la educacin, la religin y los medios de difusin de
masas100.
El sujeto es entonces, de acuerdo con Lacan, un producto del lenguaje y no al revs,
pues las estructuras previamente existentes dentro de la psique humana y reforzados
a travs del aparato social son aquello que construye y condiciona el comportamiento
humano101.
Con la llegada de la posmodernidad, Gilles Deleuze y Flix Guattari revisaran varias
ideas desprendidas del psicoanlisis lacaniano para elaborar una nueva interpretacin
del deseo y su estrecha relacin con la mquina social. Para ambos pensadores, el
deseo es un poder capaz de trastocar los aparatos de dominacin, pues al afirmarse
como tal, el deseo libera procesos desestructurantes que van ms all de cualquier
jerarqua o cualquier organizacin social. Esto nos lleva a pensar que el deseo de
Deleuze est ntimamente ligado a la fuerza transformadora del acto creativo de la que
habla Nietzsche, pues el deseo (que es produccin y radica en el inconsciente) es
99

Dice Lacan: Todo est ligado al orden simblico, desde que hay hombres en el mundo y ellos hablan.
Y eso que se transmite y tiende a constituirse es un inmenso mensaje donde todo lo real es poco a poco
retransportado, recreado, rehecho. La simbolizacin de lo real tiende a ser equivalente al universo y los
sujetos no son ah ms que relevos, soportes *Nstor Braunstein. Psiquiatra, teora del sujeto,
psicoanlisis (hacia Lacan). Mxico. Siglo XXI. 1992. Octava edicin, pgina 80]. De esta forma, el sujeto
slo es abordable a partir del lenguaje, o ms concretamente, del discurso *Ibdem, pgina 92+, y por lo
tanto, el yo slo puede ser producido y ratificado a travs del otro () La identidad depende del
reconocimiento del otro *Ibdem, pgina 114+.
100

Ibdem, pginas 72-74.

101

Una idea que se complementa en el comentario de Stravrakakis: Se nos ha dicho que el hombre es la
medida para todas las cosas Pero dnde est su propia medida? Tiene que hallarla en s mismo?
pregunta (Lacan) en su Primer Seminario. Y la respuesta es no. Si hay una esencia en el hombre no hay
que encontrarla en el nivel de la representacin, en su representacin de s mismo. El sujeto no es algn
tipo de substratum psicolgico que puede ser reducido a su propia representacin. Una vez que esto se
ha reconocido, el camino para desarrollar una definicin alternativa de la subjetividad est abierto. Si
hay una esencia en el sujeto lacaniano, es precisamente la falta de esencia *Yannis Stavrakakis, The
Lacanian subject: The impossibility of identity and the centrality of identification, (en lnea) en Lacan and
the Political. Inglaterra, 1999].

44

infinito, no tiene lmites, al igual que el acto creativo. Desear es producir, producir
realidad. Para Deleuze y Guattari el deseo es potencia productiva de vida102, y por lo
tanto, una condicin bsica para la construccin de seres autnomos, a pesar de las
reservas que siempre guardaron los autores frente a la existencia real del sujeto.
Asimismo, la idea de sujeto fue del todo recurrente en otros sistemas filosficos de
gran repercusin en los movimientos de contracultura a mediados del siglo XX, tal
como ocurri con el existencialismo construido a partir de la fenomenologa de Husserl
y desarrollada por Heidegger, cuya postura pretende acabar con el sujeto idealista
construido por Descartes y Kant. Para Heidegger, el Dasein es el ser capaz de darle
sentido al mundo estableciendo una relacin causal de las cosas que existen en el
plano fsico.
Por ello, no parece del todo descabellado afirmar que en el sujeto reside la esencia
misma del Dasein, es el ser-ah que conduce a un ser-en-el-mundo103. Desde la
visin de Heidegger, las cosas por s solas no tienen sentido y por ello necesitan que
exista una relacin sujeto-objeto para la configuracin de un orden que slo puede ser
posible a partir del Dasein, un ser arrojado sobre el mundo, consciente de sus
acciones, un ser que por medio del sentido de sus actos incide en el mundo y lo
transforma al dotarlo de sentido, pues como apuntaba Husserl, la conciencia siempre
es intencional, apunta hacia una direccin especfica. Si bien esta idea parte de un
extremo contrario al sujeto del idealismo, ambas nociones guardan un vnculo comn
en cuanto a la creacin de sentido. El Dasein y el sujeto se tocan.
En contraparte, el individuo carente de conciencia crtica vive en lo que Heidegger
llama existencia inautntica, es decir, vivir en exterioridad, en estado de
interpretado104, una realidad artificial mediante la cual, los aparatos de poder
102

Deleuze y Guattari cambian radicalmente el concepto de deseo que haba sido mantenido casi
siempre -con excepcin de Spinoza y Nietzsche- como simple carencia de algo. Por el contrario, el deseo
es produccin, voluntad de poder; afecto activo dira Spinoza. El deseo como carencia es un concepto
idealista, en realidad de raigambre platnica. Kant, en cambio, logr ver que el deseo produce realidad.
La produccin de deseos es inconsciente, como bien vio Freud. Pero en lugar de la produccin de deseos
Freud instaur un teatro burgus, porque instaur en el inconsciente la mera representacin. En
cambio, el deseo tiene poder para engendrar su objeto. Las necesidades derivan del deseo, y no al
revs. Desear es producir, y producir realidad. El deseo como potencia productiva de la vida. [Carlos
Rojas Osorio. Gilles Deleuze: la maquina social. Revista digital Antroposmoderno. 2 de julio de 2003.]
103

Dasein es un trmino que en alemn combina las palabras ser (sein) y ah (da), cuyo significado
hace referencia a la existencia. Es usado por varios filsofos alemanes, como Hegel o Jaspers, pero
sobre todo por Martin Heidegger para indicar el modo de existir propio del ser humano. El sentido literal
de la palabra Da-sein es 'ser-ah'. El termino es usado para identificar categricamente la relacin entre
el ser humano y cualquier accin enfocada hacia el alcance de un propsito; entonces, el propsito es
conocido, razonable y procesado intelectualmente, pero la accin no goza de las mismas condiciones,
porque de alguna manera es una accin preconsciente, no procesada, no cuestionada, sencillamente se
hace. Eso es Dasein, la combinacin entre el sentido y accin que da sustento a la existencia. En la
filosofa china y en el budismo existe un trmino similar, ichinen, que proviene de la raz i de sujeto, chi
de energa y nen de fusin; es decir, el sujeto que se fusiona con la energa csmica.
[http://es.wikipedia.org/wiki/Dasein].
104

O mejor dicho, un sujeto sujetado por el poder. *Jos Pablo Feinmann en el captulo Sacar la
filosofa a la calle, del programa de televisin Filosofa aqu y ahora, producido por el Ministerio de
Cultura
de
Argentina
y
transmitido
por el
canal
Encuentro. Direccin
URL:
http://www.encuentro.gov.ar/MiniSite.aspx?id=100].

45

determinan un orden preestablecido que es obedecido de forma inconsciente por


personas que reproducen cual verdaderos autmatas. Heidegger considera que las
personas se han olvidado del ser para consagrarse al dominio de los entes (cosas), y
esta postura es justo lo que alimenta el control de los aparatos de poder, confirindole
al sistema la potestad de crear sentido a travs de la manipulacin de las cosas.
Si bien esta doctrina no est exenta de frreas discusiones y polmicas, existen
elementos para creer que el existencialismo no est tan lejos como se crea del
idealismo kantiano, y una prueba de ello es que existencialistas icnicos como Jean
Paul Sartre reconocen la importancia de la subjetividad en el desarrollo de la
conciencia crtica al sealar que no hay otro universo que este universo humano, el de
la subjetividad humana105. Para el filsofo francs, no existe otra realidad posible ms
que aquella que se construye a partir de la accin, o sea, a partir del hombre que se
define a s mismo por medio de sus actos.
ste es un punto central en la filosofa de Sartre que alimentara a los movimientos de
contracultura surgidos de la dcada de los 60, donde la accin juega un papel
determinante, y esto se debe a que una persona responsable de sus actos es tambin
responsable de la humanidad en su conjunto. Eligindome, elijo al hombre106, como
escribiera Sartre, pues el ser humano tiene siempre la posibilidad de decidir su propio
futuro, estrechamente ligado al destino entero de la humanidad. La capacidad de
eleccin es lo que determina y define al hombre libre que va en contra del sistema
opresor, y por ello, Sartre concluye de forma contundente que cada hombre es lo que
hace con lo que hicieron de l. Una frase que arrebata el poder al sistema para
entregrselo al hombre como creador de sentido, creador de realidad y transformador
del mundo.

1.7 El sujeto colectivo


Este recorrido a travs de la historia del sujeto nos sirve para entender la manera en
que los sujetos autnomos son capaces de crear en conjunto la idea de un sujeto
colectivo que funcione como referente de conducta social en un tiempo y lugar
determinado. El sujeto colectivo ser entonces un ser construido socialmente a travs
de un proceso de comunicacin intersubjetiva que permita redefinir las reglas del
mundo y ensanchar los lmites de la realidad.
El sujeto que surge del plano individual ser aquel ser que ha cobrado conciencia sobre
su contexto histrico-social, alguien que ha logrado diferenciarse a s mismo del
sistema en el que se desarrolla, un ser capaz de actuar en otras dimensiones de la
existencia humana que vayan ms all de lo individual. Por otro lado, el sujeto
colectivo refleja una conciencia social construida a partir del acto comunicativo entre
diversos sujetos autnomos que deciden utilizar la historia como plataforma para
construir futuro. La historia ser entonces el lienzo sobre el cual el sujeto podr

105

Jean Paul Sartre. El existencialismo es un humanismo. Mxico. Editorial Tomo. 2010, pgina 36.

106

Ibdem, pgina 13.

46

plasmar, por medio del lenguaje, aquella necesidad de trascender ms all de los
lmites de un mundo previamente constituido.
Si el sujeto es ante todo una bsqueda de s mismo, la sociedad tambin debe
buscarse a s misma y esto slo puede darse a partir de una conciencia colectiva en la
que el sujeto sea un actor central, tal como afirma Touraine:
La sociedad es un conjunto de prcticas definidas por su utilidad colectiva, por
el inters personal o por reglas transhistricas de divisin del trabajo o de
diferenciacin social. Toda sociedad es, adems de una prctica, una
construccin de s misma a partir de una imagen de su capacidad de accin
histrica. Lo que llamamos la vida social es en muy amplia medida el producto
de una autorrepresentacin del ser humano, que la mayora de las veces choca
con un sistema de poder. Nuestra sociedad es producto de s misma; es hija de
sus tcnicas, as como de la conciencia de s misma. El elemento esencial en la
vida social es su imagen del sujeto, que est ms o menos objetivada en el
mundo externo pero que se puede reintroducir en la accin humana. 107
Esto nos lleva a creer que este ideal de ser humano representado en el sujeto colectivo
podra ayudar a entender las bases mismas de lo social. En la antigedad, por ejemplo,
la imagen prevaleciente del sujeto como un ser divino hecho a imagen y semejanza de
Dios y conectado con la totalidad universal, estableci las pautas para construir el
mundo, mismo que fue reinventado a partir del proyecto de modernidad y la
reconfiguracin de un sujeto colectivo basado en convergencias de accin, estrategias
comunes y la construccin de consensos con el poder suficiente para dar forma a un
determinado proyecto social.
Construirse como sujeto autnomo, capaz de crear un discurso y una filosofa propia,
representa el inicio de un largo proceso de conformacin de un sujeto colectivo con un
peso especfico en el mbito social, que acelere y logre concretar la transformacin del
mundo al convertirse en un patrn de conducta que ms tarde o ms temprano ser
reproducido por individuos carentes de conciencia crtica.
El sujeto colectivo es reflejo de la inquietud de un pequeo grupo de personas con el
poder suficiente para reinventar la realidad por encima de los efectos reproductores
del staus quo que busca mantener intactas las estructuras sobre las que se sostiene el
poder poltico. El sujeto colectivo se presenta entonces como una metfora ideal del
comportamiento humano en una poca especfica, un ente diseado
intersubjetivamente con el fin de redisear un nuevo marco de referencia para el
sentido comn. El sujeto colectivo, producto de un largo proceso de intersubjetivacin,
es un sujeto autnomo que deja atrs su individualidad para convertirse en actor social
al ser el referente simblico de un determinado patrn de conducta.
Todo lo anterior nos permite identificar ciertos rasgos caractersticos en torno a la idea
de sujeto. En primer lugar, que se trata de una nocin dinmica que necesita
reinventarse continuamente, pues la construccin del sujeto colectivo es un proceso
cclico capaz de impulsar la transformacin de los sistemas sociales.

107

Alain Touraine y Farhad Khosrokhavar. Op. cit., pgina 111.

47

El sujeto es un agente de cambio, capaz de hacer girar la rueda de la vida en ese


eterno retorno del que hablaba Nietzsche, algo que slo puede ocurrir a partir de la
creacin de un nuevo ser humano que permita generar una conciencia comn que
pueda crear un nuevo orden social y otorgarle un significado diferente a la historia.
Por ello, Castells considera que la conformacin de la identidad colectiva guarda un
estrecho vnculo con la idea del poder transformador del sujeto que surge de su
capacidad de producir realidad108.
De este modo, existen tres tipos de identidad, segn Castells: a) identidad
legitimadora (introducida por las instituciones dominantes para extender y racionalizar
su dominacin frente a los actores sociales); b) identidad de resistencia (generada por
aquellos actores que se encuentran en posiciones devaluadas o estigmatizadas por la
lgica de dominacin); c) identidad proyecto (cuando los actores sociales, basndose
en los materiales culturales de que disponen, construyen una nueva identidad que
redefine su posicin en la sociedad, y al hacerlo, buscan la transformacin de toda la
estructura social). El primer tipo de identidad genera a la sociedad civil, el segundo a la
comunidad y la tercera produce sujetos colectivos.
Esto explica la manera en que la construccin social del sujeto colectivo puede generar
modificaciones profundas del sentido con el paso del tiempo, debido en gran parte, a
la forma en que operan los aparatos de poder. En otras palabras, los tres tipos de
identidad propuestos por Castells describen las diversas fases de lo que denominar
ciclo del sujeto colectivo. Este proceso permite entender cmo es que la construccin
de una idea de ser humano puede ser sinnimo de oposicin al sistema en un
momento dado y en otro, la representacin misma del sistema.
El sujeto moderno, por ejemplo, surge a partir de una identidad de resistencia a partir
de las ideas emanadas de la Ilustracin, para luego consolidarse como una identidad
proyecto que tomara forma con el inicio de las revoluciones burguesas iniciadas en
Francia y finalmente, esta nocin terminara convirtindose en una identidad
legitimadora que sostiene al sistema de las democracias capitalistas que logr
extenderse por todo el planeta hasta nuestros das. Este es el ciclo del sujeto
moderno, cuyos tres tiempos evidencian la manera en que la significacin del sujeto
colectivo va cambiando de acuerdo con la dinmica que siguen los grupos de poder
que buscan ejercer el control poltico y la consolidacin del nuevo sistema. Algo que
slo puede suceder cuando determinados sectores sociales logran apropiarse del
sujeto colectivo.
El sujeto inventa la realidad y define las reglas de lo social, pero cuando ste termina
siendo secuestrado por los intereses de ciertos grupos enfocados en la conquista de
poder poltico, es necesario que aparezcan nuevos sujetos con la fuerza suficiente para
replantear el mundo en su totalidad, desde las profundidades del orden social. El
sujeto colectivo es una gesta de libertad frente a los embates del sistema, y al mismo
108

Dice textualmente: Propongo como hiptesis que en trminos generales, quin construye la
identidad colectiva, y para qu, determina en buena medida su contenido simblico y su sentido para
quienes se identifican con ella o se colocan fuera de ella *Manuel Castells. La era de la informacin:
economa sociedad y cultura. Volumen II: El poder de la identidad. Espaa. Alianza Editorial. 2003.
Segunda edicin, pgina 35].

48

tiempo, el ente que da forma y fundamento a todo sistema social. Lo que empez
como una verdad en busca de libertad, termin convirtindose en una mentira que
controla. Por ello, el sujeto debe construirse como un ser crtico, innovador,
autnomo, capaz de apropiarse del mundo para luego poder modificarlo.
Si el sujeto es ante todo una bsqueda de s mismo, construir sentido de lo social
requiere que la sociedad se busque a s misma, que las personas puedan ir ms all de
su individualidad para asumirse como actores del mundo, seres cuyas acciones
repercutan de manera significativa en la construccin de una realidad comn que
compartimos con otros. La transformacin social comienza en uno mismo para luego
influir en la vida de los dems.

49

Captulo 2. El mundo
El pjaro rompe el huevo. El huevo es el mundo. El que
quiera nacer tendr que romper el mundo.
Herman Hesse

El mundo es como yo pienso que es; podemos comenzar


a cambiar el mundo cambiando nuestros pensamientos.
Alejandro Jodorowsky.

2.1 La nocin de realidad y mundo

Pese a las diferentes interpretaciones filosficas para definir el trmino realidad,


todas las escuelas y corrientes de pensamiento, desde el principio de los tiempos,
parecen guardar un factor comn: la subjetividad como condicin de realidad, a partir
de la cual, se construye la idea de mundo.
Wittgenstein define la realidad como todo aquello que es posible; el mundo, en
cambio, es una relacin causal de hechos basados en un conjunto de entidades que
conforman la condicin de posibilidad del mundo: la estructura lgica, los valores
morales-estticos y el sujeto metafsico109.
Mientras la realidad absoluta es infinita, el mundo es una delimitacin de lo real110,
efectuada a partir de una estructura racional que funciona como marco de referencia
para la construccin del mundo a partir de un sujeto que piensa111. Para Wittgenstein,
el sujeto es el lmite del mundo, porque es l quien impone los lmites de la realidad
por medio de proposiciones lgicas que tengan significado y sean capaces de darle un
orden y sentido determinados a la realidad absoluta, cuyas posibilidades son infinitas.
El sujeto es entonces, condicin del mundo, pero no forma parte de ste. De ah que
Wittgenstein ilustre esta situacin comparando al sujeto con el ojo que, como rgano
diseado para la visin, no pertenece al campo visual, pese a ser condicin necesaria
para la existencia de este. La realidad es el universo de lo posible; el mundo es el lugar
de los hechos concretos delimitados por un sujeto. De ah que Wittgenstein afirme
contundente: yo soy mi mundo.
El sujeto no est atado al mundo porque tiene acceso a las infinitas posibilidades que
ofrece la realidad absoluta mediante el acto creativo, dado que la creacin implica
necesariamente un desafo al marco de referencia que delimita una determinada

109

Nociones que retoma de Kant y su concepto de lo trascendental.

110

Al respecto refiere Aranzueque: Es este mbito de posibilidades est lo que Wittgenstein entender
por Wirklichkeit, por realidad. El mundo determina qu estados de cosas no se dan efectivamente;
determina, pues, el mbito de lo real, mas no incluye en su dominio la realidad misma. *Gabriel
Aranzueque. Realidad y mundo en el Tractatus de Wittgenstein: notas para una ontologa integral.
Revista de Filosofa, nmero 14, 3a poca, volumen VIII. Espaa. Universidad Complutense de Madrid,
pginas 47 y 48].
111

Ludwig Wittgenstein. Tractatus lgico-philosophicus. Espaa. Alianza Editorial. Tercera reimpresin.


2002, 5.632 y 5.633.

50

nocin de mundo112. Todo lo anterior se podra resumir de la siguiente manera: el


sujeto construye el mundo al establecer los lmites de lo real, los lmites de lo posible.
Algo similar propone Lacan a partir de la diferenciacin entre los trminos de realidad
y lo real. Para Lacan, la realidad es el mundo al que se refiere Wittgenstein, el cual
slo puede ser posible a partir del universo simblico que parte de la significacin,
aquello que puede ser aprehendido mediante la conciencia, y por ello suele expresarse
a travs del sentido comn. En contraparte, lo real es todo aquello que resulta
imposible de entender debido a que carece de un significado concreto, tal como
ejemplifica con la muerte, algo que va ms all de toda explicacin posible, algo que
carece de significacin y que no puede ser simbolizado113.
Si el sujeto da forma a la realidad, sta tiene entonces dos dimensiones: una subjetiva
y otra objetiva, las cuales se retroalimentan entre s a partir de la oposicin sujetomundo. La realidad subjetiva depende de la interpretacin que el sujeto hace de los
hechos concretos que dan origen al mundo y la realidad objetiva se construye
socialmente a partir de un proceso intersubjetivo en el que diversos sujetos
construyen una realidad comn para todos aquellos los integrantes de un grupo, tal
como sostienen Berger y Luckmann al afirmar que la realidad (entendida como
mundo de acuerdo a la perspectiva de Wittgenstein) es una construccin social:
La realidad de la vida cotidiana se me presenta adems como un mundo
intersubjetivo, un mundo que comparto con otros. Esta intersubjetividad
establece una sealada diferencia entre la vida cotidiana y otras realidades de
las que tengo conciencia. Estoy solo en el mundo de los sueos, pero s que el
mundo de la vida cotidiana es tan real para los otros como lo es para m () s
que vivo con ellos en un mundo que nos es comn. Y, lo que es de suma
importancia, s que hay una correspondencia continua entre mis significados y
sus significados en este mundo, que compartimos un sentido comn de la
realidad de ste. La actitud natural es la actitud del sentido comn,
precisamente porque se refiere a un mundo que nos es comn a muchos
hombres () El mundo de la vida cotidiana se impone por s solo y cuando
quiero desafiar esa imposicin debo hacer un esfuerzo deliberado y nada
fcil114.
Realidad subjetiva y objetiva interactan entre s de forma continua modificndose
mutuamente en la construccin de un sujeto que conoce hacia adentro y transforma
hacia afuera. As como las creencias y las acciones de una persona pueden verse
influenciadas o afectadas por las condiciones de su entorno, dicho entorno puede
modificarse a partir de las creencias y acciones de una persona. Sujeto y objeto
dependen el uno del otro de manera recproca. El mundo necesita del sujeto
autnomo para poder existir y el sujeto autnomo necesita del mundo para poder
generar conciencia de s mismo, pues ambas nociones se construyen a partir de su
mutua diferencia.

112

Cabe resaltar que para Wittgenstein, el mundo y la vida son una y la misma cosa.

113

Yannis Stavrakakis. Op. cit.

114

Berger y Luckmann. Op. cit., pginas 38 y 39.

51

Al nacer, nos encontramos inmersos dentro de una realidad objetiva que nos es comn
con respecto a las otras personas que conforman nuestro entorno social. La realidad
objetiva, que se manifiesta en una determinada idea de mundo, representa nuestro
primer contacto con la realidad, pues nacemos dentro de un orden social
determinado, una serie de normas previamente establecidas que aprendemos a
reproducir por medio de patrones de conducta regulados por la cultura y nuestro
entorno familiar. Nacemos como individuos que dependen de un orden previamente
establecido, y slo entonces, cuando los lmites impuestos desde el exterior nos
oprimen, empezamos a cobrar conciencia de nosotros mismos, a construirnos como
sujetos autnomos115.
La existencia del mundo objetivo depende de la construccin de sentido creado a
partir de un proceso de intersubjetivacin capaz de generar un sentido comn, una
delimitacin de lo posible que proporcionar un marco de referencia para la
construccin de lo social. El sentido comn es entonces una nocin dinmica,
susceptible al cambio y la transformacin.
En la Europa medieval, por ejemplo, el sentido comn se sostena en la idea de que la
Tierra era plana, creencia que goz de enorme aceptacin en el mundo de la poca
hasta que la teora heliocntrica desarrollada por hombres como Nicols Coprnico
redefini los estndares sobre los que se construira una nueva nocin de sentido
comn. Lo mismo ocurri con las aportaciones de gente como Darwin, Einstein o
Gandhi, por mencionar a algunos, quienes redibujaron los lmites de lo posible al salir
de las fronteras impuestas por el mundo en un momento especfico. Por ello, salirse de
los parmetros del sentido comn implica hacer la historia, en lugar de slo
reproducirla.
En sntesis, la idea de mundo representa una construccin social de la realidad
objetiva, algo que slo puede ser posible a partir de un proceso de comunicacin
intersubjetiva capaz de darle un sentido determinado al curso de la historia y el
entorno social en el que se desarrolla la vida de los seres humanos.

2.2 El sentido de lo social


El sentido emanado del sujeto representa el fundamento de lo social, y por ende, la
clave para su transformacin. De esta manera, los conceptos de sujeto y orden social
se encuentran ntimamente ligados, segn sostiene Weber, debido a que el concepto
de accin, eje central de su teora social, slo es posible gracias a un sujeto capaz de

115

Cobramos conciencia de nosotros mismos debido a que la conciencia es siempre intencional,


siempre apunta o se dirige a objetos (Ibdem, pgina 36). El sujeto se construye a s mismo al verse
reflejado en el objeto. Al respecto apunta Nava Flores: Para que exista sujeto, el mbito de lo social
tiene que ir construyendo al individuo y de acuerdo a lo que vaya internalizando va ir construyendo su
subjetividad de acuerdo a la mirada de los otros que lo rodean, todos los seres humanos vamos
estructurando nuestro pensamiento segn las relaciones, experiencias y argumentaciones que
tengamos en la interaccin con la sociedad *Cristina Masiel Nava Flores. La interrelacin individuosociedad en la constitucin del sujeto como ser social. Contribuciones a las Ciencias Sociales. Espaa.
Universidad de Mlaga. Agosto. 2009].

52

crear sentido, tal como el socilogo alemn al inicio de su monumental obra Economa
y sociedad:
Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en hacer un
uso externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el sujeto o los
sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La accin social, por
tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est
referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo. 116
La accin constituye el ncleo de lo social, y por ello, slo podemos hablar de sociedad
partiendo de la accin del sujeto y su capacidad para vivir tanto en la realidad subjetiva
como objetiva, situacin que le permite construir significado a partir de la diferencia
entre sujeto-objeto, desenvolvindose simultneamente en el plano individual y
social117.
Para Weber, la accin no depende solamente del sentido que le otorga el sujeto para s
mismo, sino tambin depende del significado que le asigna a dicha accin en relacin
con los dems integrantes de un determinado grupo118. Es decir, que la accin social
debe partir de la subjetividad, pero con la intencin de tener injerencia en el mundo
objetivo que el sujeto comparte con otros.
El sentido slo puede emanar del sujeto autnomo, capaz de construir un orden social
por medio de acciones con rumbo y direccin bien definidos, entendiendo por orden
social el contenido de sentido implcito en una relacin social119; y para que exista
dicho orden, ste tiene que ser producido de forma continua por un proceso de
intersubjetivacin120.
De esta forma, el sujeto puede desarrollarse en las dos dimensiones que conforma la
realidad, tanto la subjetiva como la objetiva, y tambin por ello, Weber establece una
distincin entre las nociones de accin social (realizada por sujetos autnomos) y los

116

Max Weber. Economa y sociedad: esbozo de sociologa comprensiva. Mxico. Fondo de Cultura
Econmica. 1996. Dcima reimpresin, pgina 5.
117

Esto parece concordar con uno de los postulados fundamentales de la teora de la estructuracin
propuesta por Giddens: En la teora de la estructuracin, se reconceptualiza como dualidades una serie
de dualismos o de oposiciones que son fundamentales en otras escuelas del pensamiento social. En
particular, el dualismo de individuo y sociedad se reconceptualiza como la dualidad entre obrar y
estructura. *Anthony Giddens. La constitucin de la sociedad: bases para la teora de la estructuracin.
Buenos Aires, Argentina. Amorrortou Editores. 1995, pgina 193].
118

Al respecto seala Nocera: La formulacin weberiana se inicia con la nocin de sujeto, nocin a la
que enlaza un elemento distintivo. Nos referimos al concepto alemn Sinn. El concepto es traducido en
la edicin espaola como sentido. Si bien la traduccin es correcta, otra acepcin con una riqueza
semntica mayor nos permite evaluar las implicancias de esta enunciacin basal de aparato conceptual
weberiano. Consideramos ms pertinente traducir Sinn por significado en lugar de sentido, lo cual
permite enriquecer considerablemente el anlisis. *Pablo Nocera. Mediaciones conceptuales en la
sociologa de Max Weber: a cien aos de la tica protestante y el espritu del capitalismo. Nmadas,
Revista Crtica de Ciencias Sociales y Jurdicas, nmero 13. Espaa. Universidad Complutense de Madrid.
Enero de 2006].
119

Max Weber, Op. Cit., pgina 25.

120

Un asunto clave para entender la manera en que se desarrollan las relaciones de poder, tal como
veremos ms adelante.

53

patrones de conducta (realizados por una inercia de repeticin por parte de los
individuos individuos). Al respecto sealan Berger y Luckmann:
El orden social es una creacin humana en el curso de su continua
externalizacin (y) toda actividad humana est sujeta a la habituacin () Las
acciones habitualizadas retienen, por supuesto, su carcter significativo para el
individuo, aunque los significados que entraan llegan a incrustarse como
rutinas en su depsito general de conocimiento que da por establecido y que
tiene a su alcance para sus proyectos futuros. La habituacin comporta la gran
ventaja psicolgica de restringir las opciones () las restringe a una sola, lo que
libera al individuo de la carga de todas esas decisiones, proporcionando un
alivio psicolgico basado en la estructura de los instintos no dirigidos del
hombre.121
Desde esta perspectiva, el orden social resulta clave para entender la manera en que
se construyen las estructuras bsicas que conforman la esfera de lo social: las
instituciones. De acuerdo con los autores, el proceso de institucionalizacin se
fundamenta en los hbitos de las personas. En principio, las acciones que originan los
hbitos tienen sentido, es decir, una razn de ser para la persona que las realiza y
tienen tambin cierta influencia social. Con el paso del tiempo, la repeticin de estos
hbitos le permite al individuo restringir las infinitas posibilidades de accin, situacin
que le ahorra una serie de decisiones que de otro modo tendra que tomar a diario. La
habituacin ahorra tiempo y esfuerzo al individuo, lo liberan de la enorme presin que
implica tomar decisiones en cada momento de su vida, pero al mismo tiempo, limita su
rango de accin.
Bajo este mismo principio, las instituciones aparecen como modos de organizacin que
buscan simplificar el trabajo y la toma de decisiones por parte de los individuos que
conforman las estructuras bsicas de un determinado grupo social, delimitado por un
tiempo y espacio especfico122. De este modo, la institucin condiciona la conducta a
cambio de algunos beneficios, al mismo tiempo que ofrece la ventaja de simplificar la
toma de decisiones tras delimitar y orientar la conducta de los individuos, situacin de
la cual, stos no son conscientes.
El sujeto establece el sentido que debe seguir la institucin, dndole forma a un orden
social. El individuo por su parte, es el encargado de darle solidez y permanencia a las
instituciones en el espacio-tiempo por medio de la repeticin de hbitos y pautas de
comportamiento comunes para todos los integrantes del grupo que dan origen a la
cultura-mundo123.
121

Berger y Luckmann, Op. cit., pginas 71-73.

122

En este sentido, Giddens define el trmino estructura como reglas y recursos que recursivamente
intervienen en la reproduccin de los sistemas sociales *Anthony Giddens. Op. cit., pgina 396]. De esta
forma, todas las propiedades estructurales de los sistemas sociales para repetir un tema rector de la
estructuracin son el elemento y el resultado de las actividades consumadas de manera contingente
por actores situados *Anthony Giddens. Sociologa. Espaa. Alianza Universidad Textos. 1996. Segunda
edicin. Segunda reimpresin, pgina 221].
123

Para Wallerstein, los conceptos de sistema y mundo tienen una interdependencia mutua. Esto
permite entender la manera en que un determinado sistema social est siempre vinculado a una nocin
de mundo especfica, ya que ambos trminos se retroalimentan entre s, pues en realidad, constituyen

54

Tomando como referencia la definicin de Levi Strauss, la cultura puede entenderse


como un conjunto de signos y prcticas que comparten los individuos que integran un
determinado grupo, mismos que se construyen a partir de un proceso de
intersubjetivacin. La cultura ser entonces, la construccin de significados comunes
que logran establecerse en un espacio y tiempo especfico a travs de la repeticin,
siendo este el punto de partida sobre el que se construyen las estructuras que dan
forma y sustento a los sistemas sociales, tal como apunta Giddens:
Los sistemas sociales se constituyen de acciones y relaciones humanas: lo que
les confiere a stas su pauta es su repeticin a travs de periodos de tiempo y
distancias en el espacio. As en el anlisis sociolgico las ideas de reproduccin
social y de estructura social estn ntimamente ligadas. Hemos de entender las
sociedades humanas como edificios que en todo momento son reconstruidos
por los mismos ladrillos que las componen. Las acciones de todos nosotros estn
influidas por las caractersticas estructurales de las sociedades en las que
crecemos y vivimos; al mismo tiempo, recreamos (y tambin hasta cierto punto,
alteramos) esas caractersticas estructurales con nuestras acciones124.
La sociedad como la conocemos es un producto de la invencin humana y la
reproduccin de hbitos establecen las bases fundamentales del edificio social al cual
hace referencia Giddens. De este modo, son los usos, hbitos y costumbres del grupo
aquello que fija y rige las estructuras que determinan la forma en que operan las
relaciones sociales y econmicas al condicionar ciertos patrones de conducta y
construir un marco de referencia para el sentido comn de un determinado sistema
social. De ah que las instituciones pueden ser de dos modos: normadas y no
normadas.
Las primeras, son aquellas instituciones que se sustentan en una serie de reglas y
normas establecidas al interior del grupo, generalmente a travs de un marco jurdico
que fija determinados parmetros de validez capaces de fomentar cierto tipo de
conductas, siendo el Estado el referente por excelencia de este tipo de instituciones de
corte burocrtico cuyo principal objetivo es administrar un orden social previamente
establecido. De ah que, tal como afirma Duverger, toda institucin es una
representacin colectiva capaz de asignar valor a las relaciones que establecen los
individuos en el seno de lo social:
Una institucin es un conjunto de normas jurdicas relativas a un mismo objeto
y a las mismas funciones que construyen un todo coordinado () Esto
corresponde a la definicin del Dictionnaire de Robert: Instituciones: el conjunto
de las formas o estructuras fundamentales de la organizacin social, tal como
son establecidas por la ley o la costumbre de un grupo humano () Las
instituciones no son solamente formas o estructuras de organizacin social;
son tambin representaciones colectivas que siempre se valoran en alguna
medida, y esa valoracin constituye el elemento esencial de su eficacia.125
dos caras de un mismo proceso. [Immanuel Wallerstein. Anlisis de sistemas-mundo: una introduccin.
Mxico. Siglo XXI. 2006. Segunda reimpresin].
124

Anthony Giddens. Sociologa, pgina 52.

125

Maurice Duverger. Instituciones polticas y derecho constitucional. Espaa. Editorial Ariel. 1982. Sexta
edicin. Segunda reimpresin, pgina 32.

55

En contraparte, las instituciones no normadas son todas aquellas que se ejercen


dentro del grupo por medio de prcticas, usos y costumbres que no requieren reglas
especficas para poder operar en la sociedad, siendo la familia el ejemplo
paradigmtico de este tipo de organizaciones sociales que estn por encima de toda
norma.
Las instituciones son el esqueleto sobre el que se sustenta todo el aparato social
creado por los hombres a travs de un imaginario colectivo que logra materializarse en
la realidad objetiva mediante la accin y la repeticin. Es decir, que las instituciones
son las estructuras fundamentales de todo sistema social y, al mismo tiempo, el
elemento clave para entender la manera en que una determinada idea de mundo
tiende a reproducirse sistemticamente, generando resistencia al cambio. Las
instituciones representan la esencia misma del aparato social y son al mismo tiempo,
un ejercicio de poder.

2.3 El poder como tcnica de control


La esencia del sujeto como un ser autnomo capaz de afirmarse a s mismo por encima
de las convenciones sociales ha estado presente en prcticamente todas las culturas,
sin importar que dicha nocin se fundamente en la naturaleza divina del ser humano o
en su capacidad de razonamiento a travs de la idea de un mundo constituido, en
trminos de Berger y Luckmann126.
La sustancia que conforma al sujeto es la misma, pero su forma cambia dependiendo
de un espacio-tiempo especfico, sobre el cual se edifican los sujetos colectivos. Una
vez que esta construccin histrica del sujeto logra arraigarse en el seno de lo social a
travs de diversos procesos culturales, fijndose en el inconsciente colectivo de la
poblacin mediante un complejo proceso comunicativo. La disputa por el poder
poltico provoca que distintos grupos busquen apropiarse del sujeto colectivo con el fin
de legitimar la conquista del poder, trmino que se define generalmente dentro de la
ciencia poltica como la capacidad de un individuo para cumplir o ejercer su voluntad a
pesar de la resistencia de los otros, siguiendo a Weber, quien define el trmino
dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo
determinado para mandatos especficos127. En otras palabras, se puede afirmar que la
toma del poder poltico tiene que ver con la apropiacin de los sujetos colectivos.
Pongamos algunos ejemplos que nos ayuden a clarificar esta idea. El sujeto colectivo
construido por el cristianismo se basa en la idea de Cristo, un ser mitad mortal y mitad
Dios, capaz de enlazar el mundo material con el reino de los cielos. Las enseanzas de
Jess de Nazareth terminaron por convertirse en una doctrina filosfica que gan
aceptacin rpidamente entre diversos sectores de la poblacin que habit la regin
del Oriente Medio y el Mediterrneo a principios de nuestra era, lo cual signific que el
cristianismo se esparciera rpidamente por diversos rincones del viejo mundo. Una vez
que la nocin del Cristo logr consolidarse como una idea aceptada por el grueso de la
126

Berger y Luckmann. Op. cit., pginas 64- 161.

127

Max Weber. Op. Cit., pgina 170.

56

poblacin, las lites terminaron apropindose de este sujeto colectivo con el fin de
legitimar su poder.
As ocurri con los primeros monarcas cristianos, a partir de Constantino el grande128,
quienes al igual que la Iglesia catlica de la actualidad, lograron posicionarse como los
legtimos representantes de Dios en la Tierra. A partir de entonces, las lites
tomaron el control de la figura de Cristo, manipulndola y dirigindola con una
racionalidad de intereses. La figura de Cristo, que comenz como una manera de
liberar al ser humano de las ataduras del sistema social de su propio tiempo, termin
aprisionada en un mundo dogmtico regido por los intereses de los grupos de poder
que lograron administrar el mundo constituido de la Edad Media. Es decir, que el
sujeto se presenta como un ente liberador de la opresin del sistema social, pero al
mismo tiempo, constituye la base de un sujeto colectivo sobre el cual se construir un
nuevo sistema de control poltico que buscar ejercer el control social a toda costa.
Otro ejemplo se da con la aparicin de la modernidad en Europa. En principio, el
proyecto de modernidad construy un sujeto histrico a partir de la razn con el fin
de liberar al hombre de un supuesto control de Dios, o mejor dicho, de las lites que
administraron la idea de Dios.129
Durante la Ilustracin, la razn represent un soplo revitalizante capaz de reinventar
nuevas formas de existencia humana, donde la separacin cartesiana del sujeto-objeto
representara la base con la que se dara fundamento filosfico a un ser racional ajeno
a toda voluntad divina, y para lograr esto, haba que definir los trminos con que la
razn se convertira en la nueva medida de todas las cosas. Matar a Dios implicaba
matar el fundamento de poder que sostena a la monarqua.
Estas ideas ganaron una creciente aceptacin en toda Europa durante la Ilustracin, al
mismo tiempo que la burguesa europea adquira un poder cada vez mayor dentro del
terreno poltico. Con la reforma protestante primero y la Revolucin Francesa despus,
la burguesa logra dar el golpe definitivo a la monarqua absolutista, situacin que
marcara el inicio formal de un nuevo sistema social que slo pudo ser posible gracias a

128

El emperador Constantino I fue, como los emperadores antes que l, el sacerdote superior de la
religin mitraica, pero es ms conocido por ser el primer emperador romano que permiti el libre culto
a los cristianos. De acuerdo con algunos especialistas, el objetivo de Constantino era mantener unido el
Imperio romano, en grave riesgo de divisin, unificando a las diversas facciones religiosas que en ese
momento se enfrentaban por distintas creencias, por lo cual, convoc al Primer Concilio de Nicea con el
fin de limar asperezas y facilitar su gobierno. A pesar de las dudas sobre las convicciones cristianas de
Constantino, en la Iglesia Ortodoxa Oriental se le considera uno de sus principales santos.
129

Al respecto seala Touraine: La imagen universalista del sujeto humano, definido en derecho y por
lo tanto separado de toda experiencia particular, sujeto ni hombre ni mujer, ni amo ni esclavo, fue
reemplazada en primer lugar por la idea de realizacin a travs de la historia, como estado republicano
o como dspota ilustrado, luego como clase particular, pero encargada de una misin universalista de
liberacin. En cada oportunidad, esta apelacin al sujeto fund un poder absoluto, y cuanto ms
concreto, cargado de realidades y relaciones sociales se volva aqul, ms totalitario se haca tambin
ese poder que hablaba en su nombre y penetraba en todas las clulas de la vida social, como lo
demostr Michel Foucault. *Alain Touraine. Podremos vivir juntos? Iguales y diferentes, pgina 78].

57

la construccin previa de un sujeto racional que diera sustento filosfico a un discurso


poltico que facilitara el proceso de legitimacin del nuevo rgimen burgus.130
Nuevamente, la idea de sujeto como un ente liberador, termina siendo secuestrada
por las lites, quienes disearon un nuevo sistema social que pudiera mantener a la
burguesa en el poder mediante diversos instrumentos de dominacin que buscaban
ante todo, apoderarse de la nocin de subjetividad de las personas, convirtindolos en
simples objetos al servicio del poder en turno.
Dichos mecanismos de dominacin han sido un tema ampliamente tratado en los
textos de algunos de los marxistas ms notables del siglo XX, tal como expone
Althusser respecto a los aparatos ideolgicos del Estado o Gramsci con su concepto de
hegemona. Conocido en algunos espacios como el "marxista de las superestructuras",
Gramsci atribuy un papel central a la apropiacin de los medios de produccin y la
ideologa dentro de los esquemas de dominacin, a partir del concepto de "bloque
hegemnico"131.
Segn esta idea, el poder de las clases dominantes sobre las clases sometidas en el
modo de produccin capitalista no est dado simplemente por el control de los
aparatos represivos del Estado, sino por la "hegemona" cultural que las clases
dominantes logran ejercer sobre las clases sometidas, a travs del control del sistema
educativo, las instituciones religiosas y los medios de comunicacin, instrumentos con
los que las clases dominantes "educan" a los dominados para que estos vivan su
sometimiento de forma inconsciente, como si se tratara de una situacin normal. Un
acondicionamiento del sistema poltico diseado para generar seres humanos sin
poder de crtica, aptos nicamente para reproducir el status quo.132
El xito de este proceso de dominacin se basa en un hecho simple: la apropiacin de
la realidad, la cual permite a los grupos legitimar su poder mediante el proceso de
institucionalizacin, algo que slo es posible con la construccin de un sujeto colectivo
que surge a partir del lenguaje.133

130

De acuerdo con Wallerstein, el sistema-mundo moderno tiene tres puntos de inflexin: a) el largo
siglo XVI durante el cual el sistema-mundo se origina como economa-mundo-capitalista; b) la
Revolucin francesa de 1789 como acontecimiento que dara lugar a una geocultura de dominacin
basada en un liberalismo centrista; c) la revolucin mundial de 1968 que presagi la larga fase terminal
del sistema-mundo moderno. [Immanuel Wallerstein. Op. Cit., pgina 10].
131

La nocin de bloque hegemnico opera gracias a factores de tipo material y simblico, los cuales se
plasman en las nociones de estructura y superestructura social. El primer concepto, comprende las
fuerzas y relaciones que intervienen en los procesos de produccin. En contraparte, el trmino de
superestructura enmarca las creencias, doctrinas y sistemas de ideas presentes en la sociedad y
construidas desde las instituciones.
132

As es como se construyen las servidumbres voluntarias a las que hace referencia tienne de La
Botie.
133

Para Lyotard, el ejercicio de poder de las instituciones est ntimamente ligado a las fronteras del
lenguaje impuestas por ciertos grupos: Esas limitaciones operan como filtros sobre la autoridad del
discurso, interrumpen conexiones posibles en las redes de comunicacin: hay cosas que no se pueden
decir. Y privilegian, adems, determinadas clases de enunciados, a veces uno solo, de ah que el
predominio caracterice el discurso de la institucin: hay cosas que se pueden decir y maneras de
decirlas *Jean Franois Lyotard. La condicin postmoderna: informe sobre el saber. Argentina. Ediciones
Ctedra. 1991. Segunda edicin, pgina 18].

58

Apoderarse de la idea de sujeto implica apoderarse de la realidad, construir un


discurso propio a travs de la apropiacin de la palabra, y por eso, todo intento por
institucionalizar la realidad objetiva en que vivimos conlleva forzosamente un ejercicio
de poder poltico.
ste mtodo de control opera de manera tan sutil, que en la gran mayora de los casos
los individuos ni siquiera logran percatarse de la manipulacin a la que estn siendo
sometidos a travs de un discurso diseado por las lites y reproducido a travs de las
instituciones sociales. Al perder su autonoma, el ser humano pierde tambin su
libertad, pues tal como sostiene Marcuse, la reproduccin espontnea de necesidades
superimpuestas no establece la autonoma de los individuos, sino que slo prueba la
eficacia de los controles134. De esta forma, el ser humano es convertido a un simple
objeto manipulado en funcin de los intereses de las lites.
De esta forma, el poder poltico se sostiene en el proceso de legitimacin del orden
social. Esto quiere decir que el poder que ostentan los gobernantes se basa en el
convencimiento pleno un determinado orden social por parte de los gobernados. Por
ello los grupos que buscan mantener el poder poltico necesitan mantener intacta una
idea determinada de orden social. De lo contrario, todo el edificio poltico se viene
abajo.
La legitimacin se da cuando los integrantes de un grupo otorgan validez al orden
social propuesto por un lder al que se reconoce cierta superioridad135. Segn Weber,
esta validez puede ser de dos tipos: como un acto ntimo y personal o como algo
impuesto desde fuera, desde lo social. La legitimacin personal puede darse por
condiciones puramente afectivas (por entrega sentimental), por un argumento
racional con arreglo en valores (los cuales pueden ser considerados como legtimos
por la creencia de una validez absoluta en cuanto expresin de valores supremos
generadores de deberes morales, estticos o de cualquier otra suerte) o por una idea
arraigada en doctrinas de corte religioso (generalmente basadas en la creencia de que
de su observancia depende la existencia de un bien de salvacin)136.
Por el otro lado, la legitimacin desde lo social puede darse en mritos de la tradicin
(validez de lo que siempre existi), en virtud de una creencia afectiva (validez de lo
nuevo revelado o de lo ejemplar), en virtud de una creencia racional con arreglo a
134

Herbert Marcuse. El hombre unidimensional: ensayo sobre la ideologa de la sociedad industrial


avanzada, Mxico. Editorial Planeta, 1993, pgina 38.
135

Este punto es ampliamente abordado por Elas Canetti es su obra Masa y poder, libro en el que
describe desde una perspectiva de la antropologa filosfica algunas caractersticas esenciales que
comparten los lderes, quienes por definicin, perciben como inferiores a los integrantes de la masa. El
lder tiene que odiar a los gobernados, tiene que reconocerse como un ser superior. Dice Canetti:
Quien quiera dominar seres humanos intentar rebajarlos, privarlos arteramente de su resistencia y
sus derechos hasta tenerlos impotentes a sus pies, como animales (...) Su objetivo ser siempre
succionarlos y digerirlos. Le es indiferente lo que de ellos quede *Elas Canetti. Op. cit., pgina 326].
Asimismo, describe algunos elementos del poder utilizados por estos personajes: la administracin de la
fuerza, la velocidad de reaccin, la formulacin de juicios, el uso de la sorpresa como arma o incluso la
capacidad para conceder el perdn a los otros como un acto de gracia. Para Canetti, el poder puede
definirse como la capacidad de ejercer la voluntad de uno sobre la de otro, de manera directa o
indirecta. Este asunto es tambin abordado por Hegel dentro de su dialctica del amo y el esclavo.
136

Max Weber. Op. Cit., pgina 26.

59

valores (vigencia de lo que se tiene como absolutamente valioso) o en mritos de lo


estatuido positivamente, en cuya legalidad se cree137.
Todo lo anterior permite ilustrar la manera en que la reproduccin social y la
generacin de individuos controlados juega un papel clave para entender el estrecho
vnculo que existe entre el proceso de legitimacin y el ejercicio del poder, mismo que
se articula a partir de la apropiacin del lenguaje.138
De ah que la enorme importancia que ofrece la obra de Michel Foucault para
entender la forma en que los grupos de poder logran aduearse de la subjetividad de
las personas mediante distintas tcnicas, evidenciando as la relacin causal existente
entre sujeto y poder, conceptos que se han convertido en el eje fundamental de su
filosofa para explicar el funcionamiento de lo que llam sociedades disciplinarias139.
Sin embargo, antes de abordar de lleno el tema es necesario realizar algunas
observaciones, pues la nocin de sujeto en Foucault representa un asunto sumamente
complejo que hace necesario aclarar algunos puntos.
La principal dificultad de abordar el concepto de sujeto en Foucault se debe a que
dicho trmino no establece de forma explcita una diferencia entre los sujetos
creadores de realidad y los individuos reproductores del discurso hegemnico. Aunque
Foucault utiliza indistintamente el trmino sujeto, s logra percibir una distincin
formal entre sujeto autnomo y los sujetos sujetados por el poder poltico
(individuos), tal como refiere el propio filsofo francs en un breve comentario
contenido dentro de su ensayo El sujeto y el poder:
Hay dos significados de la palabra sujeto: por un lado, sujeto a alguien por
medio del control y dependencia y otro ligado a su propia identidad por
conciencia o autoconocimiento140.
Para Foucault, el sujeto no una esencia en el sentido kantiano, sino una forma
susceptible de ser transformada a lo largo de la historia, pues el sujeto es movimiento,
una transformacin paralela a la manera en que se desarrollan las nociones de saber y
poder delimitados por la cultura dentro de un espacio-tiempo especfico141. De ah que
137

Ibdem, pgina 29.

138

Tal como refiere Lyotard al sealar que la legitimacin no puede venir de otra parte que de su
prctica lingstica y de su interaccin comunicacional. *Jean Franois Lyotard. Op.cit., pgina 35].
139

No en balde, el mismo Foucault posicion al sujeto como el centro de su trabajo filosfico: Quisiera
decir en primer lugar, cual ha sido el objeto de mi trabajo durante estos ltimos veinte aos. No ha
consistido en analizar los fenmenos de poder, ni en sentar las bases de un anlisis semejante. Ms
bien, he procurado componer una historia de los diferentes modos de subjetivacin del ser humano en
nuestra cultura, he tratado desde esta ptica tres modos de subjetivacin que transforma a los seres
humanos en sujetos. *Rosario Garca del Pozo. Michel Foucault: un arquelogo del humanismo. Espaa.
Publicaciones de la Universidad de Sevilla. 1988, pginas 175-176].
140

En este sentido, el primer significado hace referencia a los sujetos individuales que reproducen el
discurso dominante, mientras que el segundo, se refiere a los sujetos autnomos que se construyen
como tales a partir del reconocimiento de s mismos. [Michel Foucault. El sujeto y el poder, en Hubert
Dreyfus y Paul Rabinow. Michel Foucault: ms all del estructuralismo y la hermenutica. Argentina.
Ediciones Nueva Visin. 2001, pgina 245].
141

Al respecto seala Rojas Osorio: El sujeto de la modernidad que Foucault criticaba era un sujeto ya
constituido, un sujeto esttico, pero ahora de lo que se trata es del dinamismo por el cual el sujeto se

60

los modos de subjetivacin propuestos por Foucault expliquen la manera en que las
personas se construyen como individuos y sujetos a partir de tres modos de
subjetivacin que se originan a partir de la construccin del saber, el ejercicio del
poder y el reconocimiento de s mismo.142
Aunque Foucault no lo seala de manera explcita, existe una diferencia clara entre los
modos de subjetivacin que propone. Los dos primeros modos, relacionados con la
forma en que se construyen las nociones de saber y poder, son procesos mediante los
cuales el sistema genera individuos que repiten el discurso hegemnico a partir del
establecimiento de criterios y normas que establecen una diferencia entre lo normal y
anormal a travs de las instituciones sociales, definiendo as, ciertos patrones de
conducta orientados a preservar los intereses de las lites.143
En otras palabras, los pensamientos y acciones que los individuos asumen como
propios, en realidad son impuestos desde el exterior, desde el aparato social, desde las
instituciones que generan una nocin de subjetividad artificial en los individuos, un
mero simulacro.
De esta forma, los dos primeros modos de subjetivacin propuestos por Foucault
constituyen en realidad una tcnica para mantener el poder al condicionar la conducta
de los individuos a las necesidades de las lites. Esto significa que la apropiacin de la
subjetividad de las personas es un mtodo diseado para ejercer un control sobre las
personas. Dice Foucault:
Para resumir, el principal objetivo de estas luchas es atacar no tanto esta o
aquella institucin del poder, o grupo, o lite, o clase, sino ms bien una
tcnica, una forma de ejercer el poder. Esta forma de poder se aplica a la
inmediata vida cotidiana que categoriza al individuo, le asigna su propia
individualidad, lo ata a su propia identidad, le impone una ley de verdad sobre s
que est obligado a reconocer y que otros deben reconocer en l. Es una forma
de poder que construye sujetos individuales144.

constituye a s mismo, es decir, de un proceso de subjetivacin. *Carlos Rojas Osorio. Foucault: la tica
como subjetivacin (en lnea). Puerto Rico. Universidad de Puerto Rico en Humacao. 11 de febrero de
1999. Direccin URL: http://www.uprh.edu/humanidades/libromania/foucault/].
142

Los modos de subjetivacin propuestos por Foucault son tres: a) Modos de investigacin que
pretenden acceder al estatuto de ciencias (explica la manera en que las disciplinas orientadas a la
produccin del conocimiento pueden construir al sujeto luego de objetivarlo dentro de su propia
metodologa, por ejemplo, mediante la objetivacin del sujeto hablante dentro del estudio de la
lingstica o el sujeto productivo dentro de la economa poltica); b) Modos de subjetivacin que se
llevan a cabo en lo que Foucault denomina prcticas que dividen (es el sujeto dividido en s mismo o
dividido respecto a los otros, tal como se establece con el desarrollo del concepto normal/ anormal); c)
La manera en que el ser humano se reconoce a s mismo como sujeto (por ejemplo, reconocindose
como sujeto de su propia sexualidad). [Edgardo Castro. El vocabulario de Michel Foucault: un recorrido
alfabtico por sus temas, conceptos y autores. Argentina. Universidad Nacional de Quilmes. 2004, pgina
333].
143

Para Foucault, lo que definimos como normal y anormal tiene correlacin con todo un conjunto de
instituciones de control, mecanismos de vigilancia y distribucin del poder. Lo normal sirve para
establecer lineamientos de conducta aceptables por la sociedad, y por ello, los anormales deben ser
separados del grupo.
144

Michel Foucault. El sujeto y el poder, pgina 245.

61

De esta forma, podemos concluir que en realidad, la manera en que se construyen las
nociones de saber y poder funcionan como modos de desubjetivacin, es decir, una
apropiacin de la nocin de subjetividad por parte de los grupos de poder a partir de
un razonamiento que se acepta como verdadero. De ah el por qu los individuos
posean una subjetividad artificial que les dificulta reconocerse a s mismos como
sujetos autnomos capaces de diferenciarse del sistema social. Y si los aparatos de
control buscan apropiarse de la subjetividad, esto se debe a que el sujeto es donde se
fundamenta y reside la esencia misma del verdadero poder poltico.
Para explicar cmo opera este control de la realidad, Foucault toma como ejemplo el
panptico de Bentham, ese punto central en el diseo de una prisin ideal desde
donde los guardias pueden ver a los prisioneros desde todos los ngulos posibles sin
ser vistos, ajenos a toda posibilidad de ser reconocidos por los reclusos.145
Para Foucault, esta idea de panptico explica la manera cmo operan los aparatos de
poder, desde las escuelas hasta las fbricas, pues las instituciones funcionan como el
ojo que todo lo ve, que controla, que domina y ejerce su podero a travs de los
procesos de normalizacin con los que se imponen ciertas pautas de conducta. Algo
que slo puede ocurrir desde el resguardo del anonimato, de la invisibilidad en la que
se esconde el poder que ve, juzga y castiga, pero que no puede ser visto. Si esto llegara
a ocurrir, todo el sistema de poder corre peligro, pues al ser visto e identificado el
aparato de dominacin se vuelve vulnerable. El sujeto es el ojo capaz de ver ms all
de la tiniebla, ms all del oscuro vaco que simulan los aparatos de control, y por ello,
representa una amenaza constante para los sistemas de dominacin.
Por ello, el tercer modo de subjetivacin del que habla Foucault, en el que el ser
humano se reconoce a s mismo, representa la nica va posible para la formacin de
sujetos autnomos, cuya libertad se origina a partir del autoconocimiento y la creacin
de una moral propia que haga frente al control poltico que busca ejercer el sistema, lo
cual representa un regreso a la filosofa de Nietzsche, quien siempre rechaz todo
intento normativo que pretendiera limitar al sujeto.146
Por ello, Foucault hace una diferencia entre la moral como cdigo social (utilizado por
las lites de poder para mantener el control) y la moral que tiende hacia la tica
personal, misma que slo es posible a travs de un dominio de s mismo, aquello capaz
de darle sustento y sentido a la filosofa, a la vida misma.147 Si los individuos son
145

Michel Foucault. Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin. Argentina. Siglo XXI. 2002. Primera
reimpresin.
146

Dice Foucault en Historia de la sexualidad: la accin moral es indisociable de estas formas de


actividad sobre s mismo que no son menos diferentes, de una moral a otra, que el sistema de los
valores, de las reglas y las prohibiciones. *Rosario Garca del Pozo. Op. cit., pgina 175-176].
147

Seala Rojas Osorio: Es de notar que la casi totalidad de lo escrito por Foucault acerca de la tica de
la subjetivacin es un estudio histrico, especialmente dedicado a los griegos y a los romanos. Lo que el
mismo Foucault nos dice acerca de la tica se reduce a unos pocas proposiciones, fundamentales sin
duda, pero que difcilmente son suficientes para un tratado de tica como quieren algunos. Estas
proposiciones son las siguientes: 1. La filosofa tiene como ncleo central la tica. 2. La libertad es el
fundamento de la tica. 3. La tica gira en torno a las tcnicas de subjetivacin, es decir, al cuidado de s
mismo. 4. La tica como cuidado de s se constituye como una esttica de la existencia, como una obra
de arte, justo la obra de arte que yo mismo puede crear con respecto a mi propia existencia. 5. El
cuidado de s me hace fuerte para la resistencia poltica. 6. El cuidado de s implica tambin una

62

determinados por las nociones de saber y poder emanadas del sistema, tal como
afirma Foucault, esto nos lleva a preguntarnos cmo es que se originan dichas
nociones.
Al indagar sobre este problema, nos encontramos con que el sistema social se origina a
partir de un sujeto colectivo capaz de legitimar el poder poltico de las lites que
operan mediante las nociones de saber y poder que se construyen institucionalmente.
El sujeto autnomo y creador se revela entonces como el fundamento de cualquier
sistema poltico, que slo puede existir a partir de un sujeto colectivo capaz de darle
sentido a la estructura sobre la que se edificarn los sistemas de dominacin, y es al
mismo tiempo, aquello que puede derribar las estructuras de control obsoletas.
La sociedad y las relaciones de poder no son entonces las causas fundamentales de las
acciones del sujeto (como ocurre en el caso de los individuos y como afirman los
estructuralistas), sino que por el contrario, es el sujeto quien determina la forma en
que se establecen las relaciones de poder dentro de la sociedad. Mientras el sistema
social es capaz de manipular y producir individuos, el sujeto es capaz de reconstruir el
sistema en su totalidad, al igual que cualquier otro artificio creado por el hombre. La
sociedad como forma de organizacin es, por lo tanto, un invento sumamente
complejo emanado de la creatividad de los seres humanos y por ello es susceptible de
ser modificada.
Quien quiera cambiar el sistema social, tendr que convertirse a s mismo en sujeto y
conocer las reglas con las que opera el sistema para entonces iniciar la construccin de
un nuevo sujeto colectivo que establezca normas de conducta social y los criterios con
que se construirn nuevas instituciones y relaciones de poder, pues la transformacin
del mundo a partir del sujeto implica necesariamente replantear las reglas del juego
social.
Aunque tarde o temprano esta nocin de sujeto colectivo terminar siendo
secuestrada por los grupos de dominacin con el fin de controlar a los otros, es preciso
entender que la sociedad no es un ente fijo o esttico, sino una estructura dinmica
que se transforma y se renueva continuamente, dentro de ese eterno retorno del que
habla Nietzsche, y por lo tanto, la sociedad debe reinventarse a s misma de manera
continua.
Esta transformacin slo puede darse cuando aquello que comenz como algo
liberador termina convirtindose en un instrumento de opresin, lo cual hace
necesario la aparicin de nuevos sujetos transformadores de la realidad social, ese
factor determinante para que la rueda de la historia siga en movimiento.
En el mismo sentido, la liberacin del ser humano debe entenderse como un proceso
continuo basado en la construccin de sujetos autnomos que cuenten con la
capacidad de hacer frente al poder poltico inventando un nuevo orden social que
legitime otros modos de organizacin social. Cuando ste sea corrompido por los
intereses de las lites, ser necesario reinventar y adaptar dicho sistema a su propio
tiempo y a las nuevas necesidades de la poblacin.
disposicin al cuidado por el otro ser humano. 7. Las tcnicas de subjetivacin se da en cada cultura y no
estn separadas de los juegos de verdad y de los juegos de poder. 8. Se puede construir una tcnica de
s, un cuidado de uno, en un mbito de libertad. *Carlos Rojas Osorio, Op. Cit.]

63

Cuestionar el sentido de lo social es la clave para derribar los aparatos de poder. El rol
del sujeto como agente transformador de la realidad se centra en su oposicin frente
al sistema social impuesto desde el exterior. El poder del sujeto reside en su capacidad
de darle sentido al mundo por medio del acto creativo y un pensamiento crtico que le
permite entender las reglas del juego social para luego modificarlas a su entera
voluntad.
El modo ms efectivo de acabar con el control de los opresores, es cuestionar el
principio de realidad sobre el que se construye el orden social. Si la legitimacin es el
fundamento del poder poltico, es ah donde puede desarticularse dicho poder. Si los
gobernados no reconocen la validez del orden social, este terminar por derrumbarse,
sin que los gobernantes puedan hacer algo ms all de tratar de proteger el principio
de verdad sobre el que se construyen las instituciones con las que afirman su poder.
Poner en duda el fundamento de lo real, representa la amenaza ms seria para
cualquier sistema poltico. De ah el que, a lo largo de la historia, las lites hayan
enfocado sus esfuerzos en impedir el surgimiento de sujetos autnomos capaces de ir
ms all de los lmites del mundo impuestos por el sentido comn. Cuestionar el orden
social implica cuestionar las bases sobre los que se sostiene el edificio de lo poltico, y
por ello, el sujeto es la personificacin misma del verdadero poder.

2.4 Estado y ciudadana


Toda institucin representa una serie de prcticas y significados que logran prevalecer
en el tiempo a travs de la repeticin de pautas y mecanismos de organizacin social
sobre los cuales opera el poder poltico. El sujeto crea las instituciones a travs de sus
hbitos, produciendo un conjunto de significados que determinan las reglas del juego
social sobre el que se construyen los sistemas polticos, y por ello, el ejercicio del poder
est ntimamente ligado al proceso con el que se desarrollan las instituciones. Toda
institucin es en esencia un ejercicio de poder. Algo que resulta particularmente visible
al estudiar el fundamento sobre el que se construy el concepto de Estado, institucin
sobre la que se articulan las sociedades contemporneas.
La principal caracterstica del Estado moderno se basa en el monopolio legtimo de la
fuerza como medio para preservar un determinado orden social148. De este modo, el
poder del Estado se basa en su propia soberana, lo cual significa que ninguna fuerza
est por encima de s mismo, ejerciendo una influencia sobre un territorio y poblacin
especficos en base a un marco normativo (sistema jurdico) que constituye el espritu
mismo del Estado moderno149.
148

Segn la definicin de Weber, quiz la ms aceptada hoy en da: El Estado es aquella comunidad
humana que en el interior de un determinado territorio () reclama para s (con xito) el monopolio de
la coaccin fsica legtima. Para Weber, el Estado es ante todo una relacin de dominacin entre
gobernantes y gobernados que evidencia la manera en que las instituciones ejercen el poder poltico
[Max Weber. Op. Cit., pgina 43].
149

Para Bobbio, el concepto de soberana guarda una relacin estrecha con el uso de la fuerza: Quien
tiene el derecho exclusivo de usar la fuerza sobre un determinado territorio es el soberano. Como la
fuerza es el medio ms resolutivo para ejercer el dominio del hombre sobre el hombre, quien detenta el

64

Si bien es cierto que dentro de la ciencia poltica no existe un consenso sobre el


momento exacto en que surge como tal este modo de organizacin social, sus
primeros antecedentes pueden rastrearse al origen mismo de la civilizacin que logr
asentarse por vez primera en la antigua Mesopotamia, lugar en donde surgiran las
primeras ciudades-Estado y los primeros marcos normativos de conducta que
buscaban garantizar la paz social, tal como ocurri en la antigua Babilonia con el
famoso cdigo de Hammurabi150.
Aunque estos sistemas sociales parecen adherirse a la definicin de Estado
generalmente aceptada, algunos autores consideran que el primer antecedente
formal del Estado moderno surge de la polis, concepto acuado en la Grecia antigua
para definir un modo de organizacin social basado en una racionalidad poltica que va
ms all de cualquier mandato divino, en el que la participacin de los ciudadanos
dentro del espacio pblico juega un papel fundamental. De ah el que algunos
investigadores sealen una estrecha relacin entre el surgimiento del Estado y la
aparicin de una sociedad civil capaz de participar de forma activa en el proceso de
toma de decisiones.
El concepto de ciudadana surge entonces en relacin al surgimiento de la polis,
antecedente directo del Estado, como bien seala Duverger151. Es decir que ambas
nociones surgen simultneamente y por ello, una comprensin profunda del concepto
de ciudadana implica entender primero la manera en que opera el Estado.
En una concepcin moderna del trmino Estado, que aparece por primera vez dentro
de la literatura poltica gracias a Maquiavelo, este modo de organizacin social surge
como un acuerdo basado en el consenso de diversos grupos que buscan establecer
condiciones mnimas de paz social que garanticen cierto nivel de bienestar para la
poblacin. En este sentido, Hobbes y los contractualistas sealan que el Estado surge
de un pacto social en el que los ciudadanos ceden al Estado su legtimo derecho para
ejercer la coaccin fsica para defender sus intereses a cambio de que el Estado

uso de este medio excluyendo a todos los dems dentro de ciertos confines es quien tiene la soberana,
entendida como summa potestas, como poder supremo () en el sentido que no reconoce superior
alguno (y) no tiene ningn poder por encima de s misma. *Norberto Bobbio. Estado, gobierno y
sociedad. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 2010. Decimocuarta reimpresin, pgina 108].
150

Creado en el ao 1760 a. C. (segn la cronologa media), es uno de los conjuntos de leyes ms


antiguos que se han encontrado y uno de los documentos mejor conservados de la antigua
Mesopotamia, basado en la aplicacin de la ley del Talin. Estas leyes, al igual que sucede con casi todos
los cdigos en la antigedad, son consideradas de origen divino, como representa la imagen tallada en
lo alto de la estela, donde el dios Shamash, deidad de la justicia, entrega las leyes al rey Hammurabi. De
hecho, anteriormente la administracin de justicia recaa en los sacerdotes, quienes a partir de
Hammurabi pierden este poder, permitiendo adems unificar criterios en cuanto a la imparticin de
justicia se refiere. A menudo se lo seala como el primer ejemplo del concepto jurdico de que algunas
leyes son tan fundamentales que ni un rey tiene la capacidad de cambiarlas. Las leyes, escritas en
piedra, eran inmutables. [es.wikipedia.org].
151

Para autores como Duverger, la democracia surge en la Grecia clsica, con el nacimiento de la poltica
y el concepto de ciudadano, algo que es evidente al estudiar algunos conceptos clave: Los griegos
llamaron polis a sus ciudades Estado, polites a sus ciudadanos (hombres libres, iguales ante la ley y con
el deber de participar en asuntos pblicos) y politik a la actividad de estos ltimos. *Maurice Duverger.
Op. cit.].

65

garantice el mantenimiento del orden social, lo cual significa en trminos generales,


hacer valer el derecho a la propiedad privada152.
El Estado moderno surge entonces a partir de las relaciones de produccin que se
fueron desarrollando a lo largo de varios siglos, y por ello existen argumentos
suficientes para pensar, como bien apunt Marx, que desde su origen el Estado est
condicionado por la economa153. Pensar al Estado implica pensar en trminos de
propiedad, y esto representa uno de los problemas fundamentales de la teora poltica
contempornea a la hora de conceptualizar la nocin de Estado. De ah que Bobbio
considere que todo intento por definir al Estado tenga que partir forzosamente de una
dicotoma entre lo pblico y lo privado154.
El Estado moderno est condicionado por la propiedad, y esto a su vez repercute
significativamente en el concepto de ciudadana, trmino con el cual suele referirse a
la relacin existente entre individuo y Estado155. Dicho de otro modo, las instituciones
econmicas proporcionan las bases para la construccin del aparato poltico, y esto
tiene un efecto en la forma en que la poblacin participa en la toma de decisiones. De
acuerdo con Bobbio, esto es algo que resulta evidente al analizar al Estado moderno,
donde la dicotoma entre lo pblico y lo privado genera dos tipos diferentes de sujeto
colectivo: el ciudadano y el burgus.156
Esta diferencia en la propiedad genera una relacin de intereses contradictoria que
refleja la psicosis del sistema social moderno, ya que mientras el burgus buscar
mantener intacto su derecho a la propiedad privada, el ciudadano ideado por Bobbio
tendr una tendencia ms inclinada hacia la defensa de la propiedad pblica. Dicha
dicotoma en trminos de propiedad es tambin visible en la distincin conceptual que
plantea Bobbio en referencia a las figuras de ley y contrato, las cuales establecen
una distincin clara entre los lmites de lo poltico y lo econmico157. Esto ha
152

En concordancia con Hobbes, autores clsicos de la teora poltica como Locke y Rousseau conciben al
Estado como el momento en el que el ser humano abandona la barbarie y el caos caracterstico de la
naturaleza, en el que prevalece la ley del ms fuerte, para dar paso a una sociedad civil en la que se
establezcan y respeten determinadas pautas de convivencia social que garanticen cierto nivel de
bienestar para la poblacin.
153

Al respecto seala Marx: La vida material de Ios individuos, que no depende efectivamente de su
pura "voluntad", su modo de produccin y la forma de relaciones que se condicionan mutuamente, son
Ia base real del Estado y continan sindolo en todos los estados en que son todava necesarias la
divisin del trabajo y la propiedad privada, completamente independiente de la voluntad de los
individuos. Estas relaciones reales no son, en efecto, creadas por el poder del Estado; son ms bien el
poder que crea a aqul. *Norberto Bobbio. Ni con Marx ni contra Marx. Mxico. Fondo de Cultura
Econmica. 1999, pginas 132-147].
154

Norberto Bobbio. Estado, gobierno y sociedad, pginas 11-14.

155

Ibdem, 39.

156

Al respecto explica Bobbio: La dicotoma pblico/privado aparece bajo la forma de distincin entre
sociedad poltica (o de desiguales) y sociedad econmica (de iguales). O desde el punto de vista del
sujeto caracterstico de ambas, entre la sociedad del citoyen (ciudadano) que mira el inters pblico y la
del bourgeois (burgus) que contempla los intereses privados en competencia o colaboracin con otros
individuos. *Ibdem, pgina 17+.
157

Bobbio define al contrato como la forma tpica bajo la cual los individuos regulan sus relaciones en el
estado de la naturaleza, donde todava no existe un poder pblico. Por otra parte, la ley constituye la

66

provocado que durante varios siglos, las ciencias sociales hayan pensado a la economa
y la poltica como dos entes separados, cada una de estas disciplinas con un marco de
accin bien acotado, cosa que en trminos pragmticos no sucede.
El problema de fondo sobre esta cuestin radica en que la dicotoma entre lo pblico y
lo privado concibe a la sociedad de formas muy distintas entre s, lo cual se ha visto
reflejado en la conformacin de las instituciones sociales que estructuran al Estado
moderno, provocando vacos conceptuales dentro de los marcos normativos
interpretados por las lites con el nico objetivo de mantener el control sobre la
poblacin, tal como ocurre con el concepto de ciudadana.158
Lo mismo sucede al tratar de definir conceptos como el de igualdad. Desde el punto
de vista poltico, el trmino puede entenderse como la igualdad de todos los individuos
frente a la ley, una concepcin que sin embargo no contempla las desigualdades
existentes en cuanto a la distribucin de la riqueza, situacin que en la vida cotidiana
genera que las relaciones entre propietario y trabajador sean desiguales en la prctica.
Algo que ocurre gracias a que el Estado moderno fue confeccionado especficamente
para satisfacer los intereses de la burguesa, es decir, los dueos del capital. Esto
explica el por qu los poseedores del capital suelen recibir un trato preferencial de los
aparatos encargados de administrar la justicia.
En trminos pragmticos, podemos decir que la igualdad dentro del Estado moderno
est condicionada por la concentracin del capital, y sin embargo, esta condicionante
no est reconocida en trminos jurdicos159. De ah que en prcticamente cualquier
Estado, la desigualdad social no tenga lmites bien establecidos dentro de la ley,
situacin que permitira por ejemplo, garantizar ciertas condiciones de equidad social
para hacer valer una verdadera igualdad de todos los individuos frente a la ley, en
congruencia con el discurso que defiende el Estado moderno, lo cual no suele aplicarse
expresin ms alta del poder soberano mediante la cual se regulan las relaciones entre el Estado y los
sbditos a travs de la condicin civil, es decir, la sociedad que se mantiene unida por una autoridad
superior a los individuos. [Ibdem, pginas 18 y 19].
158

Poster seala que el trmino ciudadano fue creado para defender los derechos del hombre y al
mismo tiempo restringirlos. Seala textualmente: La complejidad, las dificultades e ironas de ese
cambio histrico son bien captadas por Balibar en su expresin sujeto ciudadano. Al fin y al cabo, ese
sujeto fue una transformacin del antiguo sujeto de la monarqua, un ser relativo y subordinado, en un
agente universal, independiente y activo. El argumento para una redefinicin tan radical de la expresin
fue acompaado, sin embargo, por la necesidad histrica de excluir a las mujeres, los nios, los esclavos
y los no blancos, en trminos generales. El sujeto ciudadano, pues, era por necesidad un tanto
indeterminada, una categora entre lo universal y lo emprico, al mismo tiempo real y lo bastante
efectiva como para promover la formacin de una revolucin, pero tambin un signo suficientemente
contingente y vaco como para permanecer como posibilidad de realizacin en el futuro. *Denis de
Moraes, et al. Por otra comunicacin: los media, globalizacin cultural y poder. Espaa. Icaria Editorial.
2005, pgina 257].
159

Para Bobbio, el trmino de libertad debe entenderse como una condicin propia de un individuo
para ejercer su voluntad, de acuerdo a sus propios lmites ticos. En cambio, la idea de igualdad slo
puede entenderse como un asunto de relacin frente a los otros. Bobbio considera la tensin entre los
conceptos de igualdad y libertad es un problema ligado a los valores sobre los que se construy el
Estado moderno. Esto deja entrever que la actual crisis de legitimidad por la que atraviesa el Estado
moderno en varios rincones del planeta sea al mismo tiempo una crisis de los valores que rigen al
sistema capitalista. [Norberto Bobbio. Igualdad y libertad. Espaa. Edciones Paids e Instituto de
Ciencias de la Educacin de la Universidad Autnoma de Barcelona. 1993, pginas 53-56].

67

en el mundo real. Por ello, los pases en donde existe mayor desigualdad en trminos
econmicos, la imparticin de justicia suele establecer diferencias notorias en cuanto a
la aplicacin de la ley.
El problema con el concepto de igualdad dentro de las democracias liberales se
entiende nicamente en trminos de mercado y no necesariamente en trminos de
equidad social, lo cual ha sido puesto en evidencia frente a la incapacidad del Estado
para hacer valer la igualdad de los ciudadanos ante la ley. Por ello algunos autores
consideran que el Estado moderno fue diseado para fomentar una relacin desigual
entre propietario y trabajador, al mismo tiempo que se intentaba ocultar esta
situacin a travs de una supuesta igualdad frente a la ley que simplemente no
existe.160
Esto nos lleva a pensar que Marx tena razn al sealar que la construccin del Estado
moderno est condicionada a la manera en que se desarrollan las relaciones
econmicas, y esto explica el por qu en el mundo moderno de la actualidad los
intereses de las grandes corporaciones pueden estar por encima de los derechos civiles
sin que la autoridad del Estado aplique sus propias leyes, tal como ha quedado ms
que evidenciado con la puesta en marcha del proyecto neoliberal. De ah que el Estado
moderno busque imponer un modo de vida burgus basado en la explotacin laboral
de los trabajadores, situacin que implica la confeccin de un marco institucional que
permita garantizar el control poltico.
Sin embargo, esto tiene un doble efecto, ya que mientras las diferencias econmicas se
agudizan cada vez ms, tambin ha empezado a gestarse una crisis de gobernabilidad
dentro de las democracias liberales de principios de siglo XXI, y por ende, un
desencanto generalizado que empieza a traducirse en una crisis de legitimidad que
cuestiona cada vez con mayor fuerza el papel del Estado como ente administrador del
orden social. Esto se debe principalmente a que el Estado se ha visto incapaz de
garantizar que las condiciones de bienestar puedan distribuirse de forma equitativa.
La crisis del Estado moderno est ligada a la creciente desigualdad de oportunidades
que fomenta el sistema econmico. Los flujos del capital han rebasado por completo la
capacidad del Estado como administrador del bienestar social, pues ha perdido su
soberana con respecto al mercado, y por ello, ningn pas del planeta es capaz de
resistir por s mismo los embates de una crisis econmica generada fuera de sus
fronteras. Es como si la dinmica del capitalismo se hubiera convertido en un vendaval
muy por encima de los alcances del Estado moderno, algo que resulta cada vez ms
visible en los procesos de descomposicin social que enfrentan pases como Mxico y
el resto de Amrica Latina, la crisis econmica en Estados Unidos y Europa o las
revoluciones del mundo rabe.

160

Este doble sentido de la igualdad en trminos polticos y econmicos es un tema abordado por
Tamayo, quien sostiene que el Estado representa un intento por ocultar el poder real de los grupos
econmicos, ejerciendo as un doble dominio sobre la poblacin en su conjunto: El Estado-nacin
soberano es en realidad una mscara de len, una ideologa poltica que envuelve las verdaderas
relaciones econmicas de dependencia. De la misma manera, al interior de las naciones, la ciudadana
es una mscara de len que iguala ideolgicamente a las poblaciones, cubriendo con ello las jerarquas
sociales y las desigualdades basadas en clase, etnia, raza y gnero. *Sergio Tamayo. Crtica a la
ciudadana. Mxico. Siglo XXI. 2010, pgina 30].

68

Un sntoma evidente de dicha situacin es el poder que el mercado le ha otorgado al


narcotrfico ha rebasado por mucho la capacidad del Estado para hacer valer la ley a
travs del legtimo uso de la fuerza. De ah que en los ltimos aos se haya manejado
la hiptesis de Mxico como Estado fallido, es decir, un Estado incapaz de garantizar
las condiciones mnimas de paz social para la cual fue creado. El narcotrfico es
entonces, un reflejo de descomposicin social que surge de una lgica capitalista
basada en la concentracin del capital en pocas manos, pues a final de cuentas, acta
en funcin de las leyes de oferta y demanda con las que opera el libre mercado.
El problema de fondo con esta cuestin se debe a que por un lado, los ejes del poder
moderno han impuesto la idea de que el desarrollo se fundamenta en los parmetros
impuestos por la burguesa, y por ello, la gente que vive dentro de esta dinmica cree
que la nica forma de alcanzar el xito o la realizacin personal slo puede efectuarse
a travs de la acumulacin del capital, una idea que ha sido bien utilizada por las lites
como un eficaz instrumento de control poltico mediante la imposicin de un
determinado modo de vida promovida desde los aparatos ideolgicos del Estado.
En contraparte, las lites no estn dispuestas a compartir el poder poltico con la
mayora, y por esa razn han construido un complejo sistema jurdico que les garantice
mantener sus propios intereses a travs de lo que Gramsci denomina bloque
hegemnico. Es decir que en todo sistema social las estructuras del mundo estn
construidas para beneficiar a sus creadores (la burguesa, en el caso de la
modernidad), algo que resulta del todo evidente en la manera en que la dominacin
puede ejercerse, por ejemplo, a travs del marco jurdico que fundamenta al Estado.
Aqu reside la enorme paradoja de la modernidad: busca imponer un ideal burgus
entre la gente, pero al mismo tiempo, excluye al grueso de la poblacin con el fin de
garantizar las condiciones de explotacin sobre las que se sostiene el modo de vida
burgus.
Si en cualquier Estado moderno alguien aspira convertirse en presidente, la ley
establece que para ello deber contar un una carrera universitaria, a la cual slo puede
acceder una minora social, predominantemente burguesa, que inconscientemente
tiende a preservar intactas las estructuras de poder. El narcotrfico est basado en
este problema, pues la gente que participa en esta industria busca acceder a un
estndar de vida promovido por los mismos grupos de poder que le han negado toda
posibilidad de alcanzar dicho ideal.
De ah que el comportamiento de los narcotraficantes sea ms parecido al de un
hombre de negocios que al de un delincuente comn, tal como apuntan las
autoridades gubernamentales161, pues lo que en realidad buscan es acceder al mundo
moderno a travs de una acumulacin de riqueza basada en un modelo burgus de
desarrollo. Desde esta perspectiva, cuando la ley se convierte en un obstculo no hay
razn alguna para obedecerla. Esto permite explicar a grandes rasgos la dinmica de
violencia que existe en Mxico actualmente, sntomas de una crisis de valores al
interior de un mundo capitalista y burgus que intenta reproducirse en todo el orbe
generando un contraste cada vez mayor entre ricos y pobres.

161

Crteles son como empresas: Sarukhn, peridico El Universal. Mircoles 13 de abril de 2011.
Direccin URL: http://www.eluniversal.com.mx/nacion/184730.html

69

Al ser desterrados del mundo, la nica forma de salir de la pobreza es adoptar como
propio el molde burgus impuesto primero por la reforma protestante y
posteriormente por las revoluciones burguesas que iniciaron en Francia a fines del
siglo XVIII, pues constituye la nica posibilidad de acceder a los privilegios del mundo
moderno. De ah que la idea de progreso en la modernidad est ntimamente ligada a
los cnones impuestos por Occidente. Si la sociedad moderna se construy a partir de
la idea de tanto tienes tanto vales esto genera que los oprimidos busquen acumular
capital como un medio para pertenecer al mundo del cual han sido desterrados.
Participar activamente en el mundo moderno implica convertirse en burgus, y por
ello, los marginados han tenido que ser reubicados en los confines del Tercer mundo,
aquel espacio reservado para desechar todo lo que no se ajuste al prototipo moderno
construido desde los centros de poder.
Sin embargo, esto ha propiciado un efecto doble que empieza a preocupar cada da
ms a los dueos del mundo, tal como ocurre con el fenmeno de la migracin global.
El discurso de las potencias econmicas insiste en imponer a escala planetaria una
cultura homognea y apegada a los valores burgueses del capitalismo moderno con el
nico fin de crear mercado para que los pases hegemnicos puedan acumular riqueza.
Al verse despojada de dicha riqueza, y por lo tanto ser excluidos del mundo, la gente
de los pases en vas de desarrollo han iniciado un enorme proceso de migracin hacia
los llamados pases desarrollados, fenmeno que ha empezado a trastocar
significativamente la cohesin social sobre las que se sostena la idea de Estadonacin162. Los pases son cada vez ms multiculturales, ms heterogneos, y esto
provocar un inminente derrumbe del Estado-nacin como paradigma de organizacin
social, dando paso al Estado-red del que habla Castells, caracterizado por compartir la
autoridad (es decir, en ltimo trmino, la capacidad de imponer violencia legitimada) a
lo largo de una red.163
Lo que ocurre hoy en da con los migrantes africanos y asiticos en Europa occidental,
o los migrantes latinoamericanos que buscan un nuevo modo de vida en Estados
Unidos, no es ninguna casualidad, y por ms que las potencias busquen mayores
restricciones legales o construyan muros ms altos en sus fronteras, los flujos
migratorios seguirn creciendo a un ritmo similar al que crece la desigualdad entre
pases ricos y pobres. Una evidencia ms, de que la economa sigue ejerciendo un
poder mayor a los alcances del Estado, pues este fenmeno social es hoy un factor
crucial para que la identidad nacional ya no pueda definirse de forma homognea164.
162

El anlisis de Kymlicka sobre Marshall ilustra a la perfeccin esta cuestin: Marshall crea que las
clases obreras en Inglaterra fueron privadas de la cultura comn y que se les neg el acceso a una
civilizacin comn que constitua un patrimonio y una herencia comn. Inglaterra estaba
profundamente dividida en clases, con poca interaccin entre los miembros de las mismas, y esto,
combinado con la carencia de recursos materiales, hizo que para los trabajadores fuese muy difcil
participar en la vida cultural general del pas. Naturalmente, tenan sus propias subculturas, a menudo
altamente desarrolladas, pero no podan acceder a la cultura nacional *Will Kymlicka. Ciudadana
multicultural. Espaa. Ediciones Paids. 2002, pgina 247].
163

Manuel Castells. La era de la informacin: economa, sociedad y cultura. Volumen III: Fin del milenio.
Mxico. Siglo XXI. 2001. Tercera edicin, pgina 400.
164

A la ciudadana moderna se le ha vinculado con la formacin del Estado-nacin, pero con la


irrupcin de la globalizacin y las nuevas polticas liberales la intensidad de los flujos financieros,

70

La crisis del Estado moderno es entonces una crisis de los valores sobre los que se
sostiene el sistema econmico capitalista, lo cual guarda una estrecha relacin con la
prdida de credibilidad en los sistemas de gobierno impuestos por las democracias
liberales ante la incapacidad del Estado para satisfacer las demandas de la sociedad
civil. Esto se traduce en una prdida gradual de legitimidad que terminar por
transformar radicalmente la estructura del Estado moderno con el nico fin de que
ste pueda cumplir con las demandas sociales para las cuales fue creado, al menos en
el discurso.
Qu papel juega entonces la ciudadana en todo este proceso? Si retomamos el
concepto clsico de ciudadana, emanado de la antigua Grecia, encontramos que el
trmino hace referencia a la relacin existente entre un individuo (ciudadano) o grupo
(sociedad civil) frente al Estado, una relacin que slo puede expresarse mediante la
participacin del ciudadano dentro del espacio pblico, pues como bien explica
Tamayo, ser ciudadano implica participar en la creacin, preservacin y transformacin
del orden social.165
El ciudadano se presenta entonces como un sujeto capaz de construir sentido de lo
social a travs de la accin, aquella fuerza que le permite modificar a su voluntad el
mundo que le rodea y con el cual interacta permanentemente. De este modo, el
concepto de ciudadana hace referencia a un pacto entre la autoridad del Estado y al
individuo que se construye como sujeto ciudadano gracias a su capacidad para
concebirse como un ser social que participa activamente en cuestiones que resultan de
un inters para los dems miembros de un determinado grupo con el que comparte
ciertos rasgos culturales que definen una identidad comn.166
En trminos generales, el concepto de ciudadana puede entenderse de esta forma,
pero el problema reside en que tradicionalmente se ha reconocido de manera explcita
a la participacin ciudadana nicamente dentro del mbito poltico, pero no en el
econmico. Esto resulta de gran importancia, pues al igual que el Estado moderno no
establece derechos ni obligaciones en el plano econmico, la idea de ciudadana
tampoco suele tomar en cuenta este punto. Por ello, la participacin ciudadana se ha
entendido dentro de las democracias liberales como sinnimo del voto, lo cual implica
una visin reduccionista que oculta y al mismo tiempo busca controlar los verdaderos
alcances de la accin social. Las elecciones posibles se limitan as, a ciertas pautas que
en realidad slo promueven la reproduccin del status quo.
productivos y de consumo, el fortalecimiento de las corporaciones trasnacionales, el adelgazamiento del
Estado como rector de la economa nacional, la intensificacin de las migraciones internacionales y el
reacomodo regional y mundial entre pases- se ha reforzado paradjicamente las funciones de la ciudad
global como escenario preferente del intercambio comercial y financiero, constituyndose as en el
centro de las decisiones polticas nacionales e internacionales. *Sergio Tamayo. Op. cit., pginas 24 y
25].
165

Ibdem, pgina 9.

166

Si bien en trminos generales la nocin de ciudadana puede definirse con estas pautas, algunos
autores sugieren que es necesario diferenciar a la ciudadana formal (aquella que se establece en base
a una serie de normas que le confieren un carcter jurdico con derechos y obligaciones), de la
`ciudadana sustantiva (aquella que incluye las dinmicas sociales que buscan transformar su entorno
pensando en un bien comn). [Ibdem, pgina 22].

71

Si la economa ha rebasado al Estado, esto significa que las decisiones de los


ciudadanos en esta materia tienen el poder suficiente para modificar la estructura
misma del Estado moderno a travs de las decisiones de consumo que se toman a
diario y no solamente por medio del voto. Lo que ha hecho esta distincin es limitar el
rango de accin ciudadano a un solo mbito, garantizando as el control de las lites
poltico-econmicas sobre la poblacin convertida en una masa de electores
supuestamente autnomos que en realidad continan presos de la inercia del
mercado, tal como puede constatarse irnicamente, en las prcticas de marketing
poltico que se utilizan en cualquier proceso electoral. El espacio poltico est
condicionado al mercado electoral.
Esta limitante en el poder de decisin de los ciudadanos hace pensar que resolver la
crisis del Estado moderno implica redefinir el concepto de ciudadana desde una
perspectiva ms amplia que incluya un rango de participacin mucho ms amplio y que
al mismo tiempo avale la posibilidad de construir un proyecto comn a partir del
reconocimiento de las diferentes expresiones culturales que puedan ir ms all de
nacionalismos absurdos que impidan la construccin de una verdadera comunidad
poltica en la que sean las acciones las que definan la identidad del ciudadano y no su
adhesin a valores preestablecidos167. El ciudadano necesita reconocerse en el espejo
de los otros, y slo a travs de dicho vnculo ser posible conformar un proyecto social
propio en el que la participacin de los otros juega un rol clave168.
En este sentido, la ciudadana implica tambin la construccin de una identidad capaz
de darle cohesin al tejido social por medio de la accin colectiva, y debido a que los
flujos migratorios motivados por la creciente desigualdad econmica han empezado a
resquebrajar la homogeneidad cultural sobre la que se sostienen los Estados-nacin,
esto parece ser un indicativo de que la nocin de ciudadana debe abarcar espacios
ms amplios de representacin dentro del espacio pblico, ya no a travs de una
supuesta igualdad que aplica solamente en funcin a los intereses de las lites, sino a
travs del reconocimiento de la diferencia, dando pie a lo que algunos autores han
denominado como ciudadana diferenciada.169

167

Al respecto apunta Tassin: La cuestin poltica es aquella del actuar y no del ser, aquella de la
actividad y no aquella de la identidad. De la accin (ciudadana) y no del ser (nacional) depende entonces
la institucin y le mantenimiento de un espacio pblico de deliberacin y de reivindicacin que permita
el derecho de actualizarse. *Hugo Quiroga, et al. Filosofas de la ciudadana: sujeto poltico y
democracia. Argentina. Homo Sapiens Ediciones. 2001. Segunda edicin, pgina 58].
168

Al respecto de la importancia de la convivencia con los otros, seala Favela Gavia: La importancia de
los trminos de fraternidad y conciudadanidad es sobremanera importante, pues ambos se refieren a
una vida en comn, es decir, a una comunidad de intereses que unen a esos ciudadanos para el logro de
sus aspiraciones. El ciudadano es un sujeto individual, pero es tambin un sujeto social, pues esa
ciudadana no tiene ningn sentido si no es en referencia a la libertad y la igualdad que tiene frente a
otro igual, es decir, frente a otro ciudadano y frente a un gobierno constituido que garantiza la libertad y
la igualdad de cada uno de los ciudadanos. *Gustavo Emmerich y Vctor Alarcn Olgun. Tratado de
ciencia poltica. Espaa. Anthropos Editorial y Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa, pgina
93].
169

Kymlicka define la ciudadana diferenciada como una sociedad que reconoce los derechos
diferenciados en funcin del grupo, los miembros de determinados grupos se incorporan a la comunidad
poltica no slo en calidad de individuos, sino tambin a travs del grupo, y sus derechos dependen, en
parte, de su propia pertenencia al grupo *Will Kymlicka, Op. cit., pgina 240].

72

Esto es justo lo que plante en un principio el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional


al defender el derecho de autodeterminacin de las comunidades indgenas,
acontecimiento que sent todo un antecedente en la historia de las revoluciones
latinoamericanas, pues a diferencia de sus antecesoras, el neozapatismo no planteaba
un intento separatista, sino por el contrario, la adhesin a una nacin ya establecida a
travs del reconocimiento de las diferentes formas de organizacin que pueden
coexistir armnicamente, en beneficio mutuo. Algo parecido parece empezar a
gestarse en algunas revoluciones de Amrica del Sur, principalmente en Bolivia, pas
que ha emprendido un profundo cambio de su marco jurdico con el fin de convertirse
en una sociedad ms incluyente con los pueblos indgenas y otros grupos sociales
tradicionalmente marginados por los sistemas polticos emanados de la modernidad.
Aunque los liberales se resisten a que el estatus de ciudadano pueda adquirir diversos
matices (acordes al grupo cultural al que pertenece cada individuo, por ejemplo) frente
al temor de que la prdida de igualdad ante la ley fracture al Estado-nacin, esto es
algo que de hecho est sucediendo en la actualidad debido a las desigualdades
originadas por la manera en que el sistema econmico vigente fomenta una
distribucin poco equitativa de la riqueza.
Por ello, es posible que la ciudadana diferenciada puede representar una alternativa
para reconocer las diferencias que ya existen dentro de las sociedades modernas con
el fin de contrarrestar las diferencias generadas por el mercado, sustituyendo as la
idea de una supuesta igualdad ante la ley que slo ha servido para beneficiar los
intereses de la burguesa, y que irnicamente, sigue fomentando la creciente
desigualdad entre ricos y pobres.
De esta forma, redefinir el concepto de ciudadana implica redefinir los trminos y
condiciones en que se sustenta la relacin entre la sociedad civil y el Estado, algo que
sin duda representar un mayor poder de participacin en la toma de decisiones por
parte de los individuos al poder incidir de forma significativa en un espectro mucho
ms amplio dentro del espacio pblico. Una ciudadana con el poder de decidir
libremente la forma de vivir su vida en el da a da, algo que va ms all de la
participacin peridica dentro de cualquier proceso electoral.

73

Captulo 3. La comunicacin
Mi experiencia de convivir con Otros, muy remotos, durante largos
aos me ha enseado que la buena disposicin hacia otro ser
humano es la nica base que puede hacer vibrar en l esa cuerda de
humanidad.
Ryszard Kapuscinski

Nadie libera a nadie, ni nadie se libera solo.


El hombre se libera en comunin.
Paulo Freire

3.1 Comunicacin: vnculo entre sujeto y mundo


La comunicacin es uno de los factores determinantes para entender la manera en que
se construye la nocin de mundo, y por ende, una de las claves para la transformacin
de los sistemas sociales. Tal como se expuso anteriormente, el mundo objetivo se
constituye a partir de un proceso intersubjetivo, en el cual, cada uno de los sujetos
autnomos participa en la creacin de una realidad comn para todos los integrantes
del grupo. La comunicacin se nos presenta entonces como un requisito indispensable
para la conformacin del mundo, pues como bien afirma Norbert Bolz, el mundo es
todo aquello que es comunicado170. Esto se debe a que la comunicacin es el enlace
que permite establecer una relacin directa entre las nociones de sujeto y mundo, y
por ende, aquella sustancia capaz de darle un orden a la realidad del da a da, la cual
tiene dos caras en las que vivimos de forma simultnea: una subjetiva y otra objetiva.
A travs de la comunicacin puedo compartir con otros el mundo que he yo mismo he
creado de manera subjetiva, y al mismo tiempo, puedo acceder a otras esferas de la
realidad al adentrarme en el mundo construido por otros. Al entender mejor a otras
personas puedo entenderme mejor a m mismo, gracias a que penetrar en el mundo
de los otros me permite expandir mis propios lmites de la realidad, algo que sera
imposible alcanzar de forma individual. El mismo fenmeno se produce a la inversa. Al
conocerme mejor a m mismo puedo conocer mejor a los dems, pues esto me
permite establecer una mayor empata con los otros, darme cuenta que son seres
humanos iguales a m. Esto tambin nos ayuda a extender nuestra percepcin de
realidad, nuestros lmites de lo posible y el significado de lo que representa ser
humano.
La comunicacin es como el aleph que describe Borges en uno de sus ms memorables
relatos, ese punto en el espacio a travs del cual es posible ver todas las cosas desde
todos los puntos de vista posibles, aquello que permite a un hombre ser todos los
hombres y que todos los hombres sean uno, y esto slo puede ser posible gracias al
vnculo que el individuo establece con los otros a travs de la comunicacin.
Los conceptos de sujeto y mundo se retroalimentan mutuamente, y por lo tanto,
modificar uno implica forzosamente modificar al otro, gracias a la relacin que se
establece entre ambos a partir del vnculo comunicativo. Para transformar al mundo
debemos replantear la manera en que nos comunicamos con el mundo, es decir, la
170

Norbert Bolz. Op. cit., pginas 7-8.

74

manera en que construimos los significados en los que se basa nuestra relacin con el
entorno, ese dilogo que se establece entre sujeto y mundo.
En otras palabras, si el mundo es una representacin simblica que se comparte con
los otros miembros de un determinado grupo social, esto significa que la comunicacin
del sujeto con los otros incide de manera directa en la construccin del mundo
objetivo. De esta forma, la realidad objetiva est condicionada por la manera en que
nos comunicamos con otros.
Uno de los primeros estudiosos de esta cuestin fue Charles Horton Cooley, quien a
principios del siglo XX sostuvo que no existe una lnea definida entre el significado de
comunicacin y el resto del mundo, ya que todos los objetos y acciones son smbolos
de la mente, y por lo tanto, cualquier cosa puede ser usada como signo171. El mundo
objetivo slo puede existir como una extensin de la mente humana mediante un
proceso comunicativo, material y simblico, a travs del cual, el sujeto puede incidir
sobre el mundo que comparte con otros.172
Para Cooley, todo proceso comunicativo puede generar un cambio profundo en la
mente y espritu humanos, gracias a que el acercamiento con los otros produce un
efecto notable dentro de los valores morales que sirven como sustento a la
transformacin de cualquier sistema social173.
De ah que la bsqueda de sentido a travs de la comunicacin haya sido uno de los
temas ms recurrentes del debate sostenido entre las dos escuelas ms importantes
de la sociologa del siglo XX, la teora de la accin social y la teora general de los
sistemas sociales, tal como queda de manifiesto con las discusiones entre Habermas y
Luhman, dos de los mximos exponentes de las respectivas corrientes. A pesar de sus
marcadas diferencias metodolgicas en cuanto a la concepcin de lo social, ambos
pensadores parecen conferirle un sitio fundamental a la comunicacin dentro de los
procesos de construccin del sentido social.
Siguiendo la teora social de la accin fundada por Weber, Habermas parte de la idea
del sujeto como punto de referencia para entender la manera en que las estructuras
sociales surgen a partir de la relacin que el sujeto establece con el mundo174. A partir
171

Charles Horton Cooley. Social organization: a study of the larger mind. Estados Unidos. Transaction
Publishers. 2005. Cuarta reimpresin, pgina 61.
172

Para Cooley la comunicacin puede darse de dos formas: una material (la cual se refiere
principalmente al transporte y a la constitucin fsica de la sociedad) y otra psquica (la cual comprende
el uso de smbolos y otros elementos presentes en la organizacin social). [Armand Mattelart. La
comunicacin-mundo: historia de las ideas y de las estrategias. Mxico. Siglo XXI. 1997, pgina 62].
173

En este mismo sentido agrega Cooley: El sistema de comunicacin es una herramienta, una
invencin progresiva, cuyas mejoras provocarn la aparicin de una nueva humanidad y la alteracin de
la vida de cada individuo e institucin. El estudio de estas mejoras es uno de los mejores caminos para
tener una aproximacin al entendimiento de los cambios psquicos y sociales asociados con dicho
sistema *Charles Horton Cooley. Op. cit., pgina 64].
174

Cuanto ms se diferencian las estructuras de un mundo de la vida, con tanta ms claridad se ve


cmo la creciente capacidad de autodeterminacin del sujeto individuado va entretejida con una
creciente integracin en redes cada vez ms densas de dependencias sociales () La persona slo
desarrolla un centro interior en la medida en que a la vez se extraa de s en relaciones interpersonales
comunicativamente establecidas. *Jrgen Habermas. Escritos sobre moralidad y eticidad. Espaa.
Ediciones Paids. 2003, pgina 106.

75

de esta idea, Habermas desarrolla el concepto de accin comunicativa, con el cual


plantea que toda relacin entre un actor y el mundo slo puede darse a travs de un
medio lingstico que funciona como signo175. Es decir, que toda accin social genera
sentido al comunicar algo.
Para Habermas la accin requiere una racionalidad que se construye a partir del acto
comunicativo, y por ello, la accin social implica un proceso cooperativo de
interpretacin que slo puede darse a travs de un entendimiento comn al interior
del grupo176. Para Habermas, el sentido de lo social slo puede darse por medio de un
proceso comunicativo que a su vez construye la idea de racionalidad, pues todo acto
racional presupone un acto comunicativo para que pueda tener validez. Al respecto
apunta Habermas:
Las manifestaciones racionales tienen el carcter de acciones plenas de sentido
e inteligibles en su contexto, con las que el actor se refiere a algo en el mundo
objetivo. Las condiciones de validez de las expresiones simblicas remiten a un
saber de fondo, compartido intersubjetivamente por la comunidad de la
comunicacin177.
Esto significa que dentro de los parmetros de la teora de la accin comunicativa,
todo argumento racional est sostenido en una concepcin de mundo previamente
generada por sujetos productores de realidad. Lo racional es vlido slo en relacin al
mundo objetivo que comparto con otros, y esto slo es posible a partir de la capacidad
de lenguaje de la que se desprende todo acto comunicativo.
Es decir, que cualquier argumento racional slo puede tener validez frente a los ojos
de otro. De este modo, el sentido emanado del sujeto se manifiesta en el plano social a
travs de las relaciones de comunicacin que establece con los integrantes del grupo.
De ah que toda argumentacin racional sea una referencia directa de un mundo
objetivo construido intersubjetivamente.
Desde un enfoque totalmente distinto, Niklas Luhmann y la teora general de los
sistemas sociales afirman que la comunicacin es la base de la sociedad, pues al
concebirla como un sistema en el cual los seres humanos son meros componentes de
la mquina social, la comunicacin representa la unidad fundamental necesaria para
que dicho sistema pueda establecer una diferencia con respecto a su entorno, una
condicin necesaria para cualquier sistema autopoitico (es decir, que se genera a s
mismo), tal como seala Luhmann:
La teora general de los sistemas autopoiticos exige que se indique con
exactitud la operacin que lleva a cabo la autopoiesis del sistema,
delimitndose as respecto a su entorno. En el caso de los sistemas sociales esto
sucede mediante la comunicacin. Para fraguar esta autopoiesis la

175

Jrgen Habermas. Teora de la accin comunicativa I: racionalidad de la accin y racionalidad social,


pgina 136.
176

Ibdem, pgina 146.

177

Ibdem, pgina 31.

76

comunicacin tiene todas las propiedades necesarias: es una operacin


genuinamente social, la nica genuinamente social 178.
Luhmann cree que las ideas que una persona genera en su interior no implican un
hecho social en trminos estrictos, ya que para ello sera necesario que el individuo
externalizara su idea al plano de lo social a travs de la comunicacin. Por ello, el
funcionalismo sostiene que la sociedad slo puede existir en el mundo objetivo de la
comunicacin, y desde esta perspectiva, el sujeto no tiene cabida.
De ah el que Luhmann considere que el sentido de lo social es parte de un proceso
natural que rebasa todo acto humano, pues la sociedad funciona por s misma de
forma mecnica, como si se tratara de una mquina que no requiere de la voluntad
humana para poder operar. El sentido de los sistemas sociales surge de la
comunicacin, la unidad mnima de autorreferencia.
El ser humano es expulsado de todo intento por transformar el entorno social, pues
para Luhmann esto es algo que va ms all de nuestra capacidad de accin. Las cosas
son de cierto modo y hay que aceptarlas como son, ya que son parte de un proceso
natural que rebasa nuestras posibilidades de incidir en el desarrollo de la sociedad. Y
en este contexto, la comunicacin aparece no como un medio de entendimiento entre
personas, sino como un cmputo de datos y signos lingsticos que establecen las
reglas de lo social, y que en consecuencia, condicionan la conducta de los seres
humanos179. Para Luhmann, el hombre es determinado por una sociedad que se
autogenera, y por ello, todo intento humano por modificar el aparato social resulta
intil.
Pese a las marcadas diferencias entre Habermas y Luhmann respecto a la idea de
sujeto ambos coinciden en un punto medular: la importancia de la comunicacin
dentro del proceso de construccin de sentido180. Desde esta perspectiva sostengo
que, si bien el sentido surge del sujeto, es slo por medio de la comunicacin que
dicho sentido adquiere una dimensin social y puede incidir directamente en la
transformacin del mundo objetivo.
La comunicacin es la palanca para lograr los cambios sociales, y por ello, en la medida
en que la sociedad logre generar mayores vnculos de comunicacin entre las personas
que la conforman, existen mayores posibilidades de construir un nuevo conjunto de
creencias comunes que den sustento a una nueva idea de mundo.
Ponerme en los zapatos del otro me ayuda a conocerlo mejor, a entender sus
motivaciones, a indignarnos por las injusticias a las que es expuesto, acompaarnos
178

Niklas Luhmann. La sociedad de la sociedad. Mxico. Herder. 2007, pgina 57.

179

Ibdem, pgina 147.

180

Al respecto dice Snchez Flores: Aunque ambos toman posiciones valorativas opuestas hacia el ser
individual moderno, ste es un elemento esencial en las posturas de ambos pensadores: Habermas
describe al sujeto individual como un ente lingsticamente competente, racional y crtico; mientras que
Luhmann rechaza esta concepcin antropocntrica por completo y contempla a la sociedad como un
conjunto de sistemas orientados hacia su propia funcionalidad. Luhmann produce una perspectiva de
enorme utilidad sociolgica, pero rechaza retricamente el aspecto sustantivo de la filosofa del sujeto
sin reconocer que su perspectiva depende de la conciencia de ese sujeto que al mismo tiempo rechaza.
[Mnica Judith Snchez Flores. La filosofa del sujeto y la sociologa del conocimiento en las teoras de
Jrgen Habermas y Niklas Luhmann. Confines 3/5. Enero-mayo de 2007, pgina 87].

77

mutuamente en los procesos de liberacin frente a los sistemas opresores, tal como lo
expone Wright Mills con su concepto de imaginacin sociolgica, aquella capacidad
de entender el escenario histrico-social en el que se desarrolla la vida de los otros, lo
cual conlleva un mayor entendimiento de nuestra propia vida.181
Al desarrollar una relacin comunicativa con otras personas, esto me permite tener
una visin ms compleja y profunda en torno a la existencia humana y mi papel
respecto a los otros. El mundo existe gracias a una serie de significados que se van
entretejiendo como un todo a partir de la comunicacin, y por ello, entender al otro
me permite explorar a detalle el conjunto de significados que construyen el mundo
objetivo en el que vivo.
De este modo, los conceptos de sujeto y comunicacin se encuentran ntimamente
ligados entre s, ya que ambos conforman las bases del aparato social y en ellos reside
la fuerza necesaria para reinventar la realidad objetiva. Ambos trminos se
complementan, pues la conciencia del sujeto slo puede materializarse en el plano de
lo social a travs de la comunicacin, y al mismo tiempo, desarrollar mayores redes de
comunicacin y entendimiento entre los seres humanos genera las condiciones
propicias para el surgimiento de sujeto autnomos con el poder de expandir los lmites
del mundo.

3.2 Las tecnologas de la informacin


Las grandes transformaciones sociales siempre vienen precedidas de grandes cambios
en los procesos de comunicacin, debido a que la comunicacin determina los diversos
modos de organizacin social. Esto permite explicar la manera en que a lo largo de la
historia el desarrollo de las tecnologas de la informacin ha sido un factor clave para
explicar los procesos de transformacin social.
El desarrollo del lenguaje permiti el surgimiento de la cultura, entendida como la
relacin de significados que determinan el sentido de lo social, pues la cultura es ante
todo un reflejo simblico de la mente humana, capaz de darle un orden y sentido al
mundo a travs de la comunicacin y la interaccin con otros, tal como lo sostienen
distintas corrientes de la antropologa.
Para Levi-Strauss, principal representante de la teora estructuralista, la cultura es un
mensaje que puede ser decodificado tanto en sus contenidos, como en sus reglas. El
mensaje de la cultura habla de la concepcin del grupo social que la crea, habla de sus
relaciones internas y externas. De ah la estrecha relacin que existe entre lenguaje y
cultura, trminos que operan bajo los mismos esquemas de significacin182. En el
181

Charles Wright Mills. La imaginacin sociolgica. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 1987. En este
mismo sentido, Giddens define el trmino como aplicacin del pensamiento creativo a la formulacin
de preguntas y respuestas sobre cuestiones sociolgicas. La imaginacin sociolgica implica que el
individuo piense por s mismo al margen de las familiares rutinas de la vida cotidiana. *Anthony
Giddens. Sociologa, pgina 796].
182

Dice Levi-Strauss: Desde un punto de vista ms terico, el lenguaje aparece tambin como condicin
de la cultura en la medida en que sta posee una arquitectura similar a la del lenguaje. Una y otra se
edifican por medio de oposiciones y correlaciones, es decir, de relaciones lgicas. De tal manera que el

78

mismo tono, Clifford Geertz sostiene que la funcin de la cultura es dotar de sentido al
mundo, hacindolo comprensible a travs del lenguaje y las redes de significacin que
dan forma al aparato social183. Por ello, es posible afirmar que el origen de la cultura
est ntimamente ligado con el desarrollo de la comunicacin humana, y por lo tanto,
no parece del todo descabellado incluir a la cultura como una de las ms arcaicas
tecnologas de la comunicacin.
El desarrollo del lenguaje y la eventual aparicin de la cultura transformaron la
interaccin social de los grupos humanos, generando as nuevos esquemas de
organizacin social, tal como ocurri con la divisin del trabajo. A partir de entonces,
los grupos humanos fueron capaces de concebir un mundo ms complejo, en el cual, la
interaccin con los otros miembros del grupo cobr otra dimensin al quedar
plasmada en la conformacin de una identidad colectiva, capaz de extender los
alcances del grupo social a travs de redes de significacin que dieron origen a los
primeros clanes y tribus que utilizaron este conjunto de significados culturales como
una herramienta eficaz para fortalecer la cohesin social del grupo. Es decir, que con la
creacin de la cultura, cada expresin oral del individuo tiene una conexin con las
pautas de pensamiento y accin del grupo al que pertenece.184
Durante este periodo de la prehistoria, el surgimiento de la cultura permiti la
conformacin de una inteligencia y memoria colectiva capaz de almacenar y transmitir
informacin a las siguientes generaciones. De este modo, la estructuracin del
lenguaje a travs de signos lingsticos capaces de objetivar la realidad, se convirti en
una tecnologa sumamente efectiva en la transmisin de informacin, lo cual tuvo un
impacto directo en los modos de organizacin social que surgieron a partir del
descubrimiento de la agricultura, con lo cual, el hombre pas de ser nmada a
sedentario con el establecimiento de las primeras aldeas. La cultura permiti un modo
ms efectivo en cuanto a la transmisin del conocimiento de una generacin a otra, y
sin duda, este fue un factor clave para entender la conformacin de grupos sociales
cada vez ms complejos.
Tras la invencin de la cultura como un subproducto del lenguaje, la siguiente gran
transformacin de la humanidad se efectu gracias a la invencin de la escritura, una
tecnologa de la comunicacin que servira como una extensin del lenguaje oral que
permitira el surgimiento de la civilizacin y el comienzo de la historia, ya que slo una
sociedad que posee escritura puede situarse a s misma en el tiempo y el espacio,
como bien seala Giddens185. De este modo, la escritura permiti una transmisin
lenguaje puede ser considerado como los cimientos, destinados a recibir las estructuras que
corresponden a la cultura en sus distintos aspectos, estructuras ms complejas a veces, pero del mismo
tipo que las del lenguaje. [Claude Levi-Strauss. Antropologa estructural. Espaa. Ediciones Paids.
1995. Segunda reimpresin, pgina 110].
183

La cultura denota un esquema histricamente transmitido de significaciones representadas en


smbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresadas en formas simblicas por medios con los
cuales los hombres comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento y sus actitudes frente a la
vida. *Clifford Geertz. La interpretacin de las culturas. Espaa. Editorial Gedisa. 2003. Duodcima
reimpresin, pgina 88].
184

Blai Guarn Cabello. Oralidad, escritura y tecnologas de la comunicacin, en Adriana Gil Jurez, et al.
Tecnologas sociales de la comunicacin. Espaa. Editorial UOC. 2005, pgina 80.
185

Anthony Giddens. Sociologa., pgina 74.

79

mucho ms efectiva de informacin en comparacin al lenguaje oral, y por ello, se


convirti en una pieza clave dentro de la conformacin de grupos sociales cada vez
ms grandes.
Esta nueva tecnologa fue el factor determinante en la aparicin en la articulacin de
las primeras leyes y cdigos de conducta sobre los que se construy el concepto de
ciudad-estado que surge en Mesopotamia y que se extendera a diversos rincones del
planeta con el devenir de los siglos siguientes. Asimismo, la organizacin social basada
en esta nueva tecnologa provoc el surgimiento de la burocracia, una lite de letrados
encargados de administrar el aparato social que se extendi de forma directamente
proporcional a la manera en que la escritura expanda los lmites espacio-temporales
de la comunicacin humana.
A partir de este momento, el contacto directo con otras personas ya no sera una
limitacin para establecer un vnculo comunicativo con los otros. Con la escritura, el
pasado se convierte en presente, la informacin viaja a una velocidad nunca antes
vista, y esto a su vez, tendr fuertes repercusiones en los mecanismos con los que
operaran las sociedades civilizadas.186
Otro paso en la evolucin de la comunicacin se dio con la invencin del alfabeto, una
tecnologa que aparece varios siglos despus de la invencin de la escritura y que
permiti un grado mayor de abstraccin simblica a partir de la construccin de un
sencillo sistema de signos con el que fue posible alcanzar una claridad conceptual sin
precedentes187.
El alfabeto permiti al ser humano adquirir una concepcin ms profunda de su
entorno y su propia existencia, adems de ser un nuevo vehculo capaz de incrementar
los alcances del lenguaje escrito como medio de difusin de la informacin, ya que
esta tecnologa permiti que la informacin fuera accesible a un mayor nmero de
sectores sociales que hasta entonces permanecan marginados en cuanto a la
construccin del conocimiento se refiere. Si bien el uso de esta tecnologa segua
estando concentrado en pocas manos, pues en la antigedad la gran mayora de las
personas no saban leer ni escribir, los procesos de expansin territorial del comercio y
el control poltico provoc que un nmero creciente de individuos tuviera acceso al

186

La conciencia del pasado depende, pues, de una sensibilidad histrica que difcilmente puede darse
en ausencia de registros escritos permanentes. La escritura introduce cambios similares en la
transmisin de otros elementos del repertorio cultural. Pero el alcance de estos cambios vara segn la
ndole y la distribucin social del sistema de escritura en cuestin, es decir, vara en funcin de la
eficacia intrnseca del sistema como medio de comunicacin, y en funcin de las restricciones sociales
que le son impuestas, o sea, del grado de difusin que tiene el uso del sistema en la sociedad *Jack
Goody. Cultura escrita en sociedades tradicionales. Espaa. Editorial Gedisa. 2003. Primera reimpresin,
pgina 46].
187

Esta tecnologa es el reflejo de la evolucin de la escritura ideogrfica a la fontica. A finales del IV


milenio a.C., los sumerios comenzaron a escribir su idioma mediante ideogramas, que representaban
palabras y objetos, pero no conceptos abstractos. Se cree que el alfabeto fontico, que sustituy al
silbico, pudo tener su origen en el alfabeto semtico septentrional o cananeo, datado hace ms entre el
1700 y el 1500 a.C., mismo que dio origen al alfabeto fenicio que se expandi rpidamente por todo el
Oriente Medio y parte del Mediterrneo, del cual se desprenden otros alfabetos como el griego, cirlico,
arameo, hebreo, rabe, etrusco y romano.

80

uso de esta tecnologa, algo que result fundamental en el eventual fortalecimiento de


los aparatos burocrticos.
Por ello, algunos autores consideran que la invencin del alfabeto fue un factor
determinante para explicar la manera en que la Grecia antigua empieza a generar
nuevas formas de pensar la realidad a travs de un marco lgico-conceptual que
pudiera hacer frente al marco epistemolgico sobre el que se construy el mundo
antiguo, basado en el mito y la magia como medios para conocer el mundo, segn
sostienen Goody y Watt al afirmar que el surgimiento de la civilizacin griega es,
pues, el primer ejemplo histrico de la transicin a una sociedad con verdadera cultura
escrita188.
Si bien el acceso a esta tecnologa segua estando limitado para ciertos sectores
sociales, el alfabeto permiti una expansin nunca antes vista de la palabra escrita y
otras redes de significacin, lo cual influy de forma determinante para la constitucin
de una sociedad ms equitativa en la que aparecen los primeros intentos por
establecer un sistema de gobierno democrtico que posicionara el bien comn por
encima de los intereses personales.
En este contexto fue que pensadores de la talla de Aristteles y Platn, por mencionar
a algunos, empiezaron a confeccionar un nuevo mundo a travs de diversos textos
todava vigentes, gracias a los alcances de una escritura capaz de reproducir el
lenguaje oral y una precisin conceptual a niveles nunca antes vistos.
La Grecia clsica representa a una sociedad letrada capaz de ejercer un nuevo nivel de
crtica hacia el status quo, establecido durante la antigedad, a travs de una
plataforma de comunicacin con la fuerza suficiente para potencializar a la razn como
un medio para construir una nueva dimensin de la realidad189. Esto debido a que la
aparicin del alfabeto fontico propici nuevos esquemas de comunicacin que
tendran un efecto decisivo en la conformacin de una inteligencia colectiva con el
poder necesario para detonar una transformacin social que slo sera posible gracias
a nuevos esquemas de pensamiento, capaces de delimitar el poder de los gobernantes
a travs de disciplinas como la poltica, el derecho y la filosofa, situacin que se
acelerara todava ms, con el surgimiento de la imprenta en Europa algunos siglos ms
tarde.

188

Jack Goody. Op. cit., pgina 53.

189

Otros autores parecen ir en un sentido similar, tal como seala Antonio Alegre Gorri al hacer una
revisin del trabajo de Havelock: El paso de la oralidad a la escritura alfabtica es decir, a un medio de
expresin escrita accesible, al menos en potencia, a todo el mundo, y adems capaz de acoger y
reproducir toda la riqueza fontica del habla oral- es un momento decisivo para la transicin de una
sociedad regida por la tradicin, que experimentaba el orden de las relaciones sociales como sagrado e
inmutable, a una sociedad poltica que concibe su propio ordenamiento como objeto de decisin
consciente de sus miembros y, por ende, de discusin racional. Slo en este horizonte pueden emerger
las nociones de razn, sujeto y moral (y con ello, la filosofa, la poltica, la retrica y el derecho); y slo a
partir de ah, la indagacin del orden de la naturaleza deja de ser privilegio de una casta sacerdotal y
queda abierta a la especulacin racional de cualquiera que est capacitado para ello: he aqu lo que se
ha designado, con cierto anacronismo, como el nacimiento de la ciencia. *Erick A. Havelock. La musa
aprende a escribir: reflexiones sobre la oralidad y la escritura desde la antigedad hasta el presente.
Espaa. Ediciones Paids. 2008, pgina 15].

81

Con la aparicin de Gutenberg y su imprenta de tipos mviles a mediados del siglo XV,
la comunicacin dio otro enorme salto en la historia de occidente190 al permitir que la
informacin contenida en los libros pudiera reproducirse de forma vertiginosa, lo cual
trajo como consecuencias que en poco ms de tres siglos, las ideas surgidas en la
Ilustracin lograran expandirse rpidamente por todo Europa hasta materializarse en
las revoluciones burguesas que marcaran el comienzo de la modernidad. Una vez ms,
los procesos de comunicacin seran determinantes en la construccin de un nuevo
orden social, y esto se debe a que la letra impresa revolucion la velocidad de los flujos
de informacin, algo que se extendi por todo el planeta con el proceso de
globalizacin que empieza a gestarse con el colonialismo europeo y que tomara forma
a partir de la Revolucin Industrial.
Algo similar ocurre hoy en da con la llegada del internet, cuya aparicin a finales del
siglo XX ha detonado una transformacin social a ritmo acelerado, pues los cambios
que antes demoraban miles de aos para tomar forma y consolidarse, ahora lo hacen
en unas cuantas dcadas. Un acontecimiento que de acuerdo con autores como
Castells o Wellman, ha propiciado el surgimiento de un nuevo esquema de
organizacin social: la sociedad en red191.
El principal atributo del internet reside en su capacidad de generar conexiones
mltiples entre personas de todo el mundo, sin que la geografa sea una limitante para
entablar una relacin directa de comunicacin adems del encuentro cara a cara. Esto
ha generado que la gente con ideas afines puedan establecer vnculos sin necesidad de
intermediarios, lo cual ha derivado en una conectividad sin precedentes en la historia
humana.
De ah que algunos tericos de la comunicacin consideren que el surgimiento de
internet representa un parteaguas en la reconfiguracin del aparato social. Las reglas
190

Se dice que entre 1041 y 1048, B Shng invent en China el primer sistema de imprenta de tipos
mviles, donde ya exista un tipo de papel de arroz, a base de complejas piezas de porcelana en las que
se tallaban los caracteres chinos; esto constitua un complejo procedimiento por la inmensa cantidad de
caracteres que hacan falta para la escritura china. En 1234 artesanos del reino de Koryo (actual Corea),
conocedores de los avances chinos con los tipos mviles, crearon un juego de tipos que se anticip a la
imprenta moderna. Sin embargo, la imprenta moderna no se cre hasta el ao 1440 aproximadamente,
de la mano de Johannes Gutenberg [es.wikipedia.org]. El xito de la imprenta europea frente a su
contraparte china slo puede explicarse en virtud de las facilidades que ofrece esta tecnologa al
alfabeto occidental compuesto por alrededor de 30 caracteres, frente a la complejidad de la escritura
china.
191

El trmino sociedad red fue acuado en 1991 por Jan van Dijk en su obra De
Netwerkmaatschapginasij (La Sociedad Red). Sin embargo, es Manuel Castells quien ha contribuido a
mayor desarrollo y popularizacin del trmino a partir del extenso anlisis que desarrolla sobre los
cambios sociales derivados de las tecnologas de la comunicacin. Al respecto explica Castells: Las
redes son estructuras abiertas, capaces de expandirse sin lmites, integrando nuevos nodos mientras
puedan comunicarse entre s, es decir, siempre que compartan los mismo cdigos de comunicacin (por
ejemplo, valores o metas de actuacin). Una estructura social que se base en las redes es un sistema
muy dinmico y abierto, susceptible de innovarse sin amenazar su equilibrio. *Manuel Castells. La era
de la informacin: economa, sociedad y cultura. Volumen I: La sociedad red. Mxico. Siglo XXI. 2005.
Sexta edicin, pgina 507]. Si bien este modo de organizacin no es nuevo, s lo son sus alcances a partir
de las nuevas tecnologas de la informacin: Aunque la forma en red de la organizacin social ha
existido en otros tiempos y espacios, el nuevo paradigma de la tecnologa de la informacin proporciona
la base material para que su expansin cale toda la estructura social *Ibdem, pgina 505+.

82

del juego son otras, y esto tiene repercusiones directas en diferentes componentes
estructurales del tejido social, desde cambios profundos en los procesos de produccin
y generacin de la riqueza, hasta la manera en que se desarrollan las relaciones de
poder. Un nuevo mundo se est gestando y esto se debe en gran parte, a las
posibilidades que ofrece el ciberespacio para comunicarnos con otros y las facilidades
que brinda esta herramienta para generar acciones colectivas. Acontecimiento que
para algunos, representa el inicio de una nueva era, tal como bien seala Galindo
Cceres:
"La lgica de la comunicacin, de la vida horizontal, del dilogo, de la
interaccin, del enriquecimiento mutuo, tambin est presente y gana espacio
gracias a la red de relaciones, y no gracias a la concentracin de la informacin
en un solo lugar. La red es la respuesta a la paranoia de la sociedad de la
informacin; entre ms grande, entre ms mltiple y diversa, menos
posibilidades de control central autrquico: el monstruo se desvanece, aparece
una nueva sociedad con una nueva cultura, la cibersociedad y la
cibercultura192.
La informacin ya no circula en un solo sentido, como ocurra anteriormente, sino que
fluye en mltiples direcciones, distribuyendo as el conocimiento y el poder de forma
cada vez ms horizontal. En el ciberespacio la gente deja de ser un ente pasivo que
simplemente recibe informacin para participar activamente en la toma de decisiones.
La sociedad de masas se convierte entonces en multitudes inteligentes capaces de
producir realidad social por medio de la accin colectiva.
Todo lo anterior nos permite establecer que existe una relacin profunda entre el nivel
de comunicacin y la velocidad con la que se desarrollan las transformaciones sociales,
y esto se debe principalmente a la manera en que las redes de comunicacin
amplifican el poder del sujeto como agente transformador de lo social 193. Una
conectividad mayor de los sujetos dentro de una red de transmisin de informacin,
genera un efecto multiplicador capaz de generar una nueva conciencia colectiva que
sirva de base para la construccin del mundo.
Si la construccin del aparato social es ante todo un reflejo de la mente humana, eso
quiere decir que al modificar el significado de los mensajes que utilizamos a diario para
comunicarnos con los otros, esto tiene una repercusin directa en la construccin del
mundo y su transformacin. El medio es el mensaje, de acuerdo con McLuhan, y por
ello, la manera en que nos relacionamos con los otros y la forma en que operan los
procesos de comunicacin en el seno de lo social tienen un efecto directo en la
modificacin de las estructuras simblicas que sostienen la idea de mundo.

192

Jess Galindo Cceres. Cibercultura, ciberciudad, cibersociedad: hacia la construccin de mundos


posibles en nuevas metforas conceptuales. Estudios sobre las Culturas Contemporneas, poca II,
volumen IV, nmero 7. Mxico. Universidad de Colima. Junio de 1998, pgina 17.
193

Un tema ampliamente desarrollado por Castells, quien sostiene que la relacin histrica parece
indicar que, en trminos generales, cuanto ms estrecha sea la relacin entre los emplazamientos de la
innovacin, la produccin y el uso de las nuevas tecnologas, ms rpida ser la transformacin de las
sociedades y mayor la retroalimentacin positiva de las condiciones sociales sobre las condiciones
generales necesarias para que haya ms innovaciones. *Manuel Castells. La era de la informacin:
economa, sociedad y cultura. Volumen I: La sociedad red, pgina 64].

83

Modificar el sentido de nuestros mensajes modifica el sentido mismo del mundo,


provocando una transformacin radical en todas las estructuras del mundo objetivo
que compartimos con otros. Cada acto de nuestra vida lleva implcito un mensaje, y
por ello, nuestra manera de pensar, hablar, comer, vestir, trabajar, jugar o consumir
tienen impacto directo sobre la representacin simblica del mundo. Por ello, al
cambiar nuestros propios valores de significacin es posible cambiar al mundo entero.
Un efecto que puede acelerarse y amplificarse exponencialmente a travs de la
comunicacin, tal como seala Castells:
Las nuevas tecnologas de la informacin no son slo herramientas que aplicar,
sino procesos que desarrollar. Los usuarios pueden tomar el control de la
tecnologa, como en el caso de internet. De esto se deduce una estrecha
relacin entre los procesos sociales de creacin y manipulacin de smbolos (la
cultura de la sociedad) y la capacidad de producir y distribuir bienes y servicios
(las fuerzas productivas). Por primera vez en la historia, la mente humana es
una fuerza productiva directa, no slo un elemento decisivo del sistema de
produccin. As, los ordenadores, los sistemas de comunicacin y la
decodificacin y programacin gentica son todos amplificadores y
prolongaciones de la mente humana. Lo que pensamos y cmo pensamos
queda expresado en bienes, servicios, produccin material e intelectual, ya sea
alimento, refugio, sistemas de transporte y comunicacin, ordenadores, misiles,
salud, educacin o imgenes.194
De este modo, los procesos de comunicacin humana y las tecnologas de la
informacin son un factor determinante para entender la manera en que el sujeto
puede transformar su entorno por medio de las acciones que realiza, algo que ha
quedado de manifiesto a travs de investigaciones recientes orientadas en el papel de
la comunicacin en la manera como operan las redes sociales.

3.3 Comunicacin en red


A grandes rasgos, una red social puede definirse como un conjunto organizado de
personas formado por los vnculos comunicativos que se establecen entre ellas 195. De
acuerdo con Christakis y Fowler, las redes sociales poseen dos caractersticas bsicas:
conexin (lo cual tiene que ver con determinar quin est conectado con quin) y
contagio (la capacidad que algo que fluya a travs de los vnculos que dan forma a la
red).
Estos dos factores nos permiten entender a fondo la trascendencia del sujeto como
agente transformador del mundo, pues tal como refieren Christakis y Fowler, es
posible que las acciones de un solo individuo puedan propagarse libremente a travs
de las redes de comunicacin que conforman las bases del aparato social. Es decir, que
las posibilidades de transformacin social se incrementan exponencialmente a medida
que los sujetos productores de realidad cuenten con un ndice mayor de conectividad.
194

Ibdem, pgina 58-59.

195

Nicholas A. Christakis y James H. Fowler. Op. cit., pgina 27.

84

Esto slo puede significar que dentro de los confines de una aldea global en la que
todo est conectado entre s, las acciones de una sola persona pueden provocar una
reaccin en cadena capaz de modificar el mundo entero, tal como ha podido
constatarse con la famosa regla de los seis grados de separacin196.
Un sujeto con mayor conectividad en lo social, tendr mayores posibilidades de influir
sobre el mundo a una velocidad mucho mayor que un sujeto aislado en la periferia de
la red de comunicacin a travs de la cual se construye la nocin de mundo. A medida
en que podamos establecer un vnculo comunicativo con un nmero mayor de
personas, mayor ser tambin nuestra participacin dentro de la construccin de una
nueva conciencia colectiva capaz de reconfigurar de raz todo el sistema social.
La comunicacin en red permite que las acciones de un solo sujeto puedan coordinarse
con las acciones de otros sujetos para crear una sola accin colectiva cuya fuerza
supera por mucho a la suma de sus partes, pues tal como mencionan Christakis y
Fowler, la accin colectiva funciona como un gran cerebro capaz de lograr cosas que le
resultan imposibles a una sola neurona. Esto significa que la comunicacin es un factor
determinante para lograr transformaciones al interior de cualquier grupo, tal como
sealan otras investigaciones.
De acuerdo con cientficos de la Universidad de Princeton, comandados por la biloga
molecular Bonnie Bassler, se ha demostrado que las bacterias pueden comunicarse
entre s a partir de una serie de reacciones qumicas, con lo cual, pueden ponerse de
acuerdo para coordinar acciones grupales197. Este descubrimiento fue posible gracias a
las observaciones del comportamiento de la bacteria marina Vibrio fischeri, la cual
posee la capacidad de emitir luminiscencia, gracias al trabajo en equipo.
Segn el estudio, slo cuando las bacterias alcanzan un nmero suficiente de
individuos pueden fosforecer al mismo tiempo, debido a un proceso de comunicacin
que se establece mediante un cdigo qumico basado en la transferencia de protenas
y otros compuestos. Esto significa que las bacterias pueden hablar entre ellas para
activar comportamientos de grupo que slo son exitosos cuando todas las clulas
participan al mismo tiempo, luego de llevar a cabo un proceso denominado deteccin
196

Una teora que intenta probar el dicho de "el mundo es un pauelo", es decir, que cualquiera en la
Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a travs de una cadena de conocidos
que no tiene ms de cinco intermediarios (conectando a ambas personas con slo seis enlaces). La
teora se basa en la idea de que el nmero de conocidos crece exponencialmente con el nmero de
enlaces en la cadena, y por ello, slo basta un pequeo nmero de enlaces son necesarios para que el
conjunto de conocidos se convierta en la poblacin humana entera. En la dcada de 1960, el socilogo
Stanley Milgram llev a cabo un experimento en el cual se pidi a cien personas de Nebraska que
hicieran llegar una carta a un hombre de negocios en Boston, entregando dicho sobre al conocido con
mayores probabilidades de conocer a dicho hombre. Los resultados arrojaron que en promedio, existan
seis grados de separacin entre el hombre de negocios de Boston y las cien personas que participaron
en la investigacin, postulndose as la regla de los seis grados de separacin. Este experimento se
replic a una escala global en 2002, cuando el socilogo Duncan Watts y su equipo pidieron a 98 mil
personas contactar por correo electrnico a una serie de desconocidos en todo el planeta por medio de
sus contactos sociales. Para sorpresa de los escpticos, los resultados fueron casi idnticos a los de
Milgram, por lo cual, la regla de los seis grados de separacin parece contar con pruebas suficientes de
validez.
197

Bonnie Bassier on how bacteria talk. TED. Febrero, 2009.


http://www.ted.com/talks/bonnie_bassler_on_how_bacteria_communicate.html

Direccin

URL:

85

de qurum. Es decir, que por medio de una compleja red de comunicacin, estas
bacterias son capaces de saber si existe un nmero suficiente de individuos para emitir
su propia luz, coordinando as las acciones individuales en torno a un fin comn.
Para Bassler y su equipo, este conocimiento podra tener aplicaciones importantes en
el campo de la medicina, ya que inhibir la comunicacin de las bacterias podra
detener la patogenicidad de ciertas bacterias causantes de enfermedades. En
contraparte, los cientficos creen que ayudar a mejorar la comunicacin entre
bacterias benficas para nuestro organismo podra contribuir a hacernos ms
saludables. Es decir, que la coordinacin de la accin social de las bacterias depende
de la manera en que se comunican.
Lo mismo ocurre con los seres humanos, ya que la capacidad de organizacin social
est estrechamente ligada a los vnculos comunicativos existentes entre los diversos
nodos que componen a una determinada red social, gracias a la construccin de una
inteligencia colectiva que sirve como marco de referencia para coordinar la accin
grupal. Entre mayor comunicacin exista al interior de la red, existen mayores
posibilidades de que la organizacin de la accin colectiva pueda generar un cambio
social de gran escala.
De ah el que las lites del poder poltico busquen cortar las comunicaciones al interior
del grupo como un mecanismo para mantener el control, tal como qued de
manifiesto con la manera en que el gobierno de Egipto decidi suspender el servicio de
internet como una forma de frenar las protestas sociales que terminaron por derrocar
el rgimen de Hosni Mubarak en uno de los captulos ms famosos de la llamada
Primavera rabe a comienzos de 2011.
El poder poltico puede hacer poco para contener la embestida de las redes de
comunicacin, pues como bien seala Castells el poder de los flujos tiene prioridad
sobre los flujos de poder198. Un tema ampliamente tratado por pensadores como
Lyotard, quien sostiene que la transformacin del Estado est ntimamente ligada a un
cambio profundo en los patrones de transmisin de la informacin y el
conocimiento199. La conformacin de las redes sociales escapa a cualquier poder
vertical, y por ello, el avance en los procesos comunicativos registrados a lo largo de la
historia humana promueve esquemas cada vez ms horizontales en cuanto a la
distribucin del poder poltico. El conocimiento es sinnimo de poder, como bien
seala Foucault, y en este sentido la comunicacin es un factor determinante para
potencializar el poder del sujeto como trasformador de lo social, a medida que la
198

Manuel Castells. La era de la informacin: economa, sociedad y cultura. Volumen I: La sociedad red,
pgina 505.
199

Apunta Lyotard: La mercantilizacin del saber no podr dejar intacto el privilegio que los Estadosnaciones modernos detentaban y detentan an en lo que concierne a la produccin y difusin de
conocimientos. La idea de que stos parten de ese cerebro o de esa mente de la sociedad que es el
Estado se volver ms y ms caduca a medida que se vaya reforzando el principio inverso segn el cual
la sociedad no existe y no progresa ms que si los mensajes que circulan son ricos en informaciones y
fciles de decodificar. El Estado empezar a aparecer como un factor de opacidad y de ruido para una
ideologa de la transparencia comunicacional, la cual va a la par con la comercializacin de los saberes.
Es desde este ngulo desde el que se corre el riesgo de plantear con una nueva intensidad el problema
de las relaciones entre las exigencias econmicas y las exigencias estatales. *Jean Franois Lyotard. Op.
cit., pgina 16].

86

comunicacin genere condiciones ms propicias para la aparicin de sujetos


autnomos que puedan cuestionar la validez del sistema social en el que viven.
Un ejemplo de esta situacin fue lo que ocurri a finales de 2010 con el escndalo
desatado por las filtraciones publicadas por Wikileaks en referencia a la poltica
exterior estadounidense, un fenmeno social que redefini los parmetros de
vigilancia por parte de la sociedad civil hacia el gobierno. Aunque los aparatos de
poder han hecho todo lo posible por cortarle la cabeza a Julian Assange, director de la
organizacin, las estructuras legales del mundo actual no estaban preparadas para un
evento de esta naturaleza, y por ello, pretenden ejercer su poder por otras esferas. Sin
embargo, ms all de lo que ocurra en el caso especfico de Wikileaks, este
acontecimiento plantea una nueva relacin entre el Estado y la ciudadana a partir de
la manera en que operan los flujos de informacin en el mundo globalizado y
multidireccional de hoy.
Algo que simplemente resultaba imposible en el pasado, pues a diferencia de otros
tiempos en los que hubiera sido necesario recabar hojas y hojas con informacin
confidencial, los datos de Wikileaks podan ser almacenados en una pequea memoria
USB. Un ejemplo tangible de cmo el libre flujo de informacin est generando un
doble efecto Big Brother en el que el gobierno es vigilado por el ojo omnipresente de la
ciudadana, situacin que de seguir as, provocar un seguimiento cada vez ms
estricto de los asuntos de inters pblico y el desarrollo de complejos mecanismos de
rendicin de cuentas que limiten los alances de los gobernantes, construyendo una
sociedad cada vez ms horizontal en cuanto al proceso de toma de decisiones.
An cuando existe un temor creciente de que estos medios puedan ser objeto de
restricciones y normativas cada vez ms estrictas por parte de los grupos de poder
como un mecanismo para seguir ejerciendo el control sobre la ciudadana, tal como
ocurre en pases como China, parece que la dinmica con la que operan los flujos de
informacin, de los cuales depende el funcionamiento del mercado, est muy por
encima de cualquier intento normativo por parte de un poder centralizado.
De ah que las tecnologas que participan activamente en los procesos de
comunicacin en red (incluyendo otras como el transporte, los sistemas de educacin,
el turismo o los medios de difusin masiva) estn propiciando un ritmo cada vez ms
acelerado en la transformacin del aparato social emanado de la modernidad. Lo que
antes tomaba siglos para poder materializarse, ahora toma unas cuantas dcadas, y
esto se debe a que la comunicacin permite que pueda gestarse con mayor rapidez
una inteligencia colectiva capaz de romper los moldes preestablecidos por el poder en
turno.
Las nuevas tecnologas de la comunicacin se han convertido refugio ideal para que el
sujeto pueda articular un mundo propio que haga frente al sistema, construyendo as
un nuevo espacio para que el sujeto pueda ejercer su individualidad ms all de los
estndares de comportamiento promovidos desde los grupos de poder, pues como
bien seala Touraine, no se trata de crear una sociedad conformada nicamente por
sujetos, sino de crear espacios que permitan defenderse contra los procesos

87

desubjetivadores con los que opera el poder poltico200. Sujeto y comunicacin, he ah


las bases de la transformacin social.

3.4 La comunidad de la comunicacin


Los conceptos de comunicacin y comunidad tienen, por definicin, una relacin
estrecha entre s. La etimologa de la palabra comunicacin proviene del latn
communicare, trmino que significa "intercambiar, compartir, poner en comn"201. A
su vez, la palabra comunidad proviene del latn antiguo comoinis y ste del
indoeuropeo ko-moin-i, comn, pblico que deriva de los vocablos ko- "juntamente"
y moi-n "intercambio de servicios".
Desde este enfoque lingstico, la comunidad puede entenderse como un grupo de
personas vinculadas entre s por el cumplimiento de obligaciones comunes y
recprocas, en el cual se comparte una concepcin comn del mundo construido a
partir de la las relaciones de comunicacin que se establecen entre los integrantes del
grupo social. El concepto de comunidad depende totalmente de los procesos
comunicativos que surgen a partir de la interaccin humana, y por ello, un mayor
grado de complejidad dentro de las estructuras sociales requerir de mayores
esfuerzos comunicativos para mantener la cohesin del grupo202.
Uno de los primeros intentos por explorar los orgenes de la comunidad surge de
Aristteles, quien sealaba que toda polis era en s una comunidad, es decir, un ente
capaz de convertir un objeto cualquiera en algo nico y comn por medio del discurso,
elemento fundamental para fortalecer la unidad del grupo, siendo la familia el ms
rudimentario ejemplo de comunidad203. De ah que Aristteles defina a la polis en
relacin al concepto de comunidad, a diferencia de lo que ocurre con el Estado
moderno, el cual se define a s mismo en relacin con el territorio y la poblacin a
travs de un marco normativo, nocin en la cual, la comunidad pasa a segundo
trmino204.
Siglos ms tarde, el socilogo alemn Ferdinand Tnnies retomara esta cuestin para
explicar las diferencias entre los conceptos de comunidad (Gemeinschaft) y sociedad
(Gesellschaft). Para Tnnies, la comunidad representa un tipo de asociacin real y
orgnica dentro de las relaciones humanas, mientras que por otro lado, la idea de

200

Alain Touraine y Farhad Khosrokhavar. Op. cit., pgina 129.

201

Guido Gmez de Silva. Breve Diccionario Etimolgico de la Lengua Espaola. Mxico. Fondo de
Cultura Econmica. 1998. Segunda edicin.
202

David Depew y John Durham Peters. Community and communication: the conceptual background, en
Gregory Shpeherd y Eric Rothenbuler, Communication and community. Estados Unidos. Taylor & Francis
e-Library. 2008, pgina 3.
203

Ibdem.

204

Pedro Lpez Barja de Quiroga. Para la inmensa minora: la poltica de Aristteles, contenido en
Aristteles. Poltica. Edciones Akal, Espaa, 2005, pgina 46.

88

sociedad implica la presencia de estructuras mecnicas o imaginarias205. Al respecto


explica Bauman:
Ferdinand Tnnies sugera que lo que distingua a la comunidad de otrora de la
(moderna) sociedad (Gesellschaft) que estaba surgiendo y en cuyo nombre se
lanzaba la cruzada era un entendimiento compartido por todos los miembros.
No un consenso, tengmoslo presente: un consenso no es sino un acuerdo que
alcanzan personas con formas de pensar esencialmente distintas, un producto
de duras negociaciones y compromisos, de numerosos altercados,
contrariedades y ocasionalmente puetazos. El entendimiento de corte
comunitario, que se da por descontado (o como dira Heidegger, Zuhanden) no
precisa ser buscado () El tipo de entendimiento sobre el que se basa la
comunidad precede a todos los acuerdos y desacuerdos 206.
De esta forma, la comunidad surge a travs de un proceso comunicativo cercano a
travs del cual se construye un sentido comn que se comparte con todos los
miembros del grupo, mientras que la idea de sociedad implica un arreglo racional de
intereses. Segn Weber, la diferencia entre ambos conceptos estriba en que la
sociedad se construye a partir de un acuerdo normativo capaz de salvaguardar los
intereses (objetivos) del grupo, mientras la idea de comunidad se sostiene en un
sentimiento subjetivo en el que los miembros del grupo buscan constituirse como un
todo207.
Al construirse la comunidad se construye tambin un sentido comn que da origen al
mundo como representacin simblica de la realidad colectiva, la cual crea identidad.
Por otro lado, la idea de sociedad surge cuando los grupos deciden establecer un
acuerdo de mayores alcances en los que pueden desarrollarse interacciones grupales
que resuelvan necesidades objetivas sin que esto implique forzosamente una visin
compartida del mundo. En la comunidad el bien comn es prioridad, no as en la
sociedad, donde el inters individual puede estar por encima del bienestar del
grupo.208
Esto permite explicar por qu a partir del desarrollo histrico del Estado, la comunidad
ha ido perdiendo importancia, situacin que resulta del todo evidente con la
consolidacin del Estado moderno, tal como apunta Bauman, quien considera que por
ello, la burguesa busca acabar con cualquier vestigio de la comunidad para afirmar su
poder poltico sobre la clase trabajadora. Para Bauman, esto se debe a que la
Revolucin Industrial despoj al trabajo de su sentido comunitario, convirtindolo en
205

Ferdinand Tnnies. Community and society. Reino Unido. Dover Publications. 2002, pgina 33.

206

Zygmunt Bauman. Comunidad: en busca de seguridad en un mundo hostil. Espaa. Siglo XXI. 2008.
Tercera edicin, pginas 3 y 4.
207

Omar Fernndez, et al. El sujeto de la comunidad y de la sociedad: un tratamiento desde la psicologa


poltica. Argentina. Anuario de Investigaciones de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos
Aires, volumen XIV. 2006. Direccin URL: http://www.scielo.org.ar/pdf/anuinv/v14/v14a11.pdf
208

Al respecto apunta Tassin: La comunidad se identifica como tal, en la asuncin comn de valores
compartidos, y el individuo se identifica afirmando su pertenencia a la comunidad a travs de la
adhesin a sus valores, de la eleccin de sus smbolos, en asuncin de una identidad colectiva en la cual
dice reconocerse. La identidad resulta de la identificacin realizada en un juego de reconocimientos y
adhesiones. *Etienne Tassin. Op. cit., pgina 55].

89

una rutina carente de significado y, al mismo tiempo, en un efectivo instrumento de


dominacin209.
A diferencia del artesano que vea el fruto de su esfuerzo reflejado en un producto
concreto, la especializacin de las fbricas provoc que el trabajador dejara de sentirse
til y se percibiera a s mismo como una simple mquina, situacin que junto a la
explotacin de la clase obrera y el crecimiento de las ciudades, fue desgarrando poco a
poco los vnculos comunicativos sobre los que se sostena la comunidad, provocando
un aislamiento creciente dentro del entramado social.
La fragmentacin de las comunidades fue adems un terreno frtil para que el sistema
capitalista emprendiera un intento de homogenizar la cultura planetaria para generar
mercado, una tendencia globalizadora sobre la que se construy el proyecto neoliberal
a mediados de la dcada de los aos 80.
Sin embargo, este proceso encontr una fuerte resistencia por parte de diversos
movimientos sociales que adems de protestar contra la desigualdad generada por el
sistema capitalista, hicieron un llamado a recuperar el concepto de comunidad. En
contraparte, la homogenizacin de la cultura como medio para generar mercado ha
provocado el surgimiento de movimientos de resistencia que pretenden reconstruir el
papel de las comunidades, fenmeno que resulta muy til para entender la repentina
aparicin de diversas tribus urbanas que buscan construir una identidad propia para
hacer frente a los embates del sistema.210
De este modo, a finales del siglo XX y principios del XXI, la sociedad planetaria ha vivido
un proceso de doble efecto. Por un lado, la construccin de una cultura global y
cosmopolita promovida desde el consumo, y por el otro, el intento de regresar a lo
local con el fin de liberarse de las presiones que conlleva pertenecer a la cultura
mundo impuesta desde los centros del poder global: Estados Unidos y Europa. Un
proceso en el que las nuevas tecnologas de la informacin juegan un rol estelar.

209

Para adaptarlos a su nueva indumentaria, era preciso convertir en una masa a los futuros
trabajadores: despojarles de sus antiguos hbitos apoyados por la comunidad. *Zygmunt Bauman. Op.
cit., pgina 21]. De esta forma, el control de la burguesa moderna se sostiene en la cosificacin de las
personas a travs de mecanismos institucionales como el Estado moderno, diseado para satisfacer
intereses de clase por encima del bien comn: La esencia del poder moderno no estriba en los ttulos
legales de propiedad y la rebatia por lograr ms posesiones. El poder moderno trata en primer lugar, y
ante todo, sobre el derecho a gestionar personas, a ordenar, a establecer las normas de conducta y a
imponer la obediencia de las normas *Ibdem, pgina 34+.
210

Este proceso de fragmentacin de la comunidad es un tema ampliamente tratado por el Sub


Comandante Marcos al hacer un anlisis de lo que denomina como La Cuarta Guerra Mundial: Si el
tejido social est roto, las antiguas relaciones de solidaridad que hacan posible la convivencia en un
Estado nacional tambin se rompen. De ah que se alienten las campaas contra los homosexuales y las
lesbianas, contra los migrantes, o las campaas de xenofobia () De manera paradjica, al destruirse los
Estados nacionales, la dignidad, la resistencia y la solidaridad se construyen de nuevo. No hay lazos ms
fuertes, ms slidos que los que existen entre los grupos diferentes: entre los homosexuales, entre las
lesbianas, entre los jvenes, entre los migrantes. Entonces, esta guerra pasa tambin por el ataque a los
diferentes. A eso se deben las campaas tan fuertes en Europa y en Estados Unidos en contra de los
diferentes, porque son morenos, hablan otra lengua o tienen otra cultura. La forma de cultivar la
xenofobia en lo que queda de los Estados nacionales, es hacer amenazas: "estos migrantes turcos te
quieren quitar tu trabajo", "estos migrantes mexicanos vienen a violar, vienen a robar, vienen a meter
malas costumbres". [Sub Comandante Marcos. La Cuarta Guerra Mundial].

90

La aparicin del internet ha propiciado el surgimiento de comunidades que se


construyen a partir de las posibilidades de eleccin que ofrece el ciberespacio frente a
los sistemas de poder tradicionales que transitan en una sola direccin, de forma
vertical. Las comunidades virtuales ya no dependen del espacio fsico, sino que se
constituyen como tales a partir de los espacios de significacin derivados de los nuevos
procesos de comunicacin, y por ello, no representan una sustitucin de la realidad
cotidiana, sino por el contrario, una extensin de la de la misma, capaz de redefinir
ciertas pautas del aparato social. Esto se debe principalmente a que toda comunidad
requiere un flujo de informacin similar al que ocurre en algunos rincones del
ciberespacio, segn explica Rheingold:
La comunidad virtual es un grupo de personas que pueden o no encontrarse
cara a cara, que intercambian palabras e ideas por medio de foros electrnicos
y redes informticas. A medida que empiezan a dar lugar a las amistades y
rivalidades, como a los matrimonios, nacimientos y muertes que unen a las
personas en cualquier tipo de comunidad, estas transacciones afectan las vidas
de sus participantes en el mundo real. La comunidad virtual, como cualquier
otra, es una agrupacin de personas que se adhieren a un contrato social (laxo)
y comparten ciertos intereses (eclcticos).211
Al expandir los lmites del espacio simblico sobre el que se despliega comunicacin
humana, las comunidades ya no estn limitadas por la geografa, y esto ha permitido
una mayor interaccin entre personas con intereses afines, lo cual ofrece cierto tipo de
ventajas en comparacin a las comunidades tradicionales, ya que por ejemplo,
factores como la apariencia fsica o el color de la piel no tienen la misma relevancia
que en un proceso de interaccin cara a cara, con lo cual, personas que tienen
dificultades para establecer relaciones sociales de forma convencional pueden
integrarse a una comunidad virtual sin mayores inconvenientes.
Sin embargo, esto no quiere decir que las comunidades virtuales vayan a sustituir a las
comunidades tradicionales, ya que as como ofrecen ciertos beneficios tambin
presentan algunas desventajas, pues por ejemplo, las posibilidades de ser engaado
por otra persona en el ciberespacio aumentan drsticamente. Dicho de otro modo, las
comunidades virtuales son una extensin de las comunidades tradicionales, debido a
que ambas operan con las mismas reglas. Al mismo tiempo, representan un intento de
escapar a la fragmentacin comunitaria promovida por el sistema econmico.
Por lo tanto, el objetivo no es que las comunidades virtuales sustituyan a las
tradicionales, sino que por el contrario, ambos tipos de interaccin puedan
complementarse mutuamente, permitiendo que la gente que comparte ciertos
intereses pueda comunicarse entre s libremente y sin necesidad de intermediarios212.
De este modo, las comunidades virtuales son tan slo un paso necesario para la

211

Howard Rheingold. Comunidades virtuales, en Frances Hesselbein, Marshall Goldsmith, et al. La


comunidad del futuro. Espaa. Ediciones Grnica. 1999, pgina 148.
212

Al respecto sostiene Rheingold: Las comunidades virtuales son instrumentos para conectar a las
personas segn la afinidad de intereses. En las comunidades tradicionales lo habitual es que dos
personas sean presentadas por un tercero y despus se conozcan mejor. En las comunidades virtuales,
uno conoce al otro y despus decide si quiere que se lo presenten. *Ibdem, pgina 150+.

91

conformacin de una comunidad global en la que cada uno de sus miembros est
consciente de que sus acciones repercuten en la vida de los otros.
Las tecnologas de la informacin resultan determinantes para entender los nuevos
esquemas a partir de los cuales se constituyen las diferentes formas de asociacin que
han ido modificndose con el paso del tiempo desde la aparicin de los primeros
grupos humanos. Por ello, los flujos de la informacin y la manera en que se
desarrollan las relaciones comunicativas determinar la forma en que se organiza el
grupo social. De ah proviene la propuesta que hace Galindo Cceres para establecer
una tipologa de los grupos humanos basada en los diferentes procesos de
comunicacin que ha seguido la humanidad a lo largo de su historia: a) la comunidad
de la informacin; b) la sociedad de informacin; c) la sociedad de comunicacin; d) la
comunidad de comunicacin213.
De acuerdo con el autor, cada una de estos cuatro tipos de colectividad tiene
caractersticas propias que las definen. En la comunidad de informacin, por ejemplo,
el espacio social se estructura por un slo sistema de informacin, el cual ser vigilado
y coordinado por un pequeo sector del grupo especializado en ello. En este esquema
de organizacin, cuya imagen corresponde a las sociedades antiguas conformadas a
partir de la religin, donde todos los miembros de la sociedad poseen caractersticas
similares al ser formados por un mismo molde.
La sociedad de la informacin se caracteriza por la interaccin de personas de origen
diverso conviviendo en un espacio homogneo. El sistema de informacin sigue siendo
vertical, pero ahora existe una apertura mayor para pblicos ms variados. Una
representacin de los grandes imperios que a pesar de extender su territorio de
influencia siempre mantuvieron un orden nico dentro del espacio social, tal como
ocurre todava en algunos rincones del planeta.
La sociedad de la comunicacin aparece de la mano de los primeros sistemas
democrticos emanados de la Grecia antigua y constituye el modo de organizacin que
predomina en la actualidad, donde el dilogo entre los distintos se hace necesario para
sostener los diversos procesos sobre los que se sostiene todo el aparato social. A partir
de este modelo, se genera un sistema de informacin general que permite un nivel de
comunicacin suficiente al interior del grupo como para garantizar distintas formas de
convivencia, de concertacin, de acuerdo, de lectura e interpretacin que permitan la
inclusin de un sector ms amplio de la poblacin en la toma de decisiones.
Finalmente, la comunidad de comunicacin surge de forma masiva a partir del
desarrollo del internet, donde los sistemas de informacin son mltiples y cambian a
cada instante, reforzando los hbitos de convivencia con los distintos, coordinando la
accin social en torno de un bien comn capaz de reconstruir el sentido perdido que se
tuvo en algn momento en la comunidad. Un nuevo esquema de organizacin en
donde la comunicacin no slo es una necesidad emergente, como en caso anterior,
sino un estilo de vida, una cosmovisin, el corazn de la sociabilidad, segn palabras
de Galindo Cceres.
213

Jess Galindo Cceres. De la sociedad de informacin a la comunidad de comunicacin. Razn y


palabra, nmero 29. Direccin URL: http://www.razonypalabra.org.mx/anteriores/n29/jgalindo.html

92

Si bien la comunidad de la comunicacin an no ha podido consolidarse como el


esquema de organizacin predominante dentro de los grupos humanos, es muy
posible que en un futuro no muy lejano este modelo se convierta en una realidad
capaz de modificar diversas las estructuras sociales que cimentaron el desarrollo de la
modernidad y el sistema capitalista, dando pie al surgimiento de un mundo nuevo, en
el que el poder se reconfigure de manera horizontal, acorde a la dinmica con la que
operan los flujos de informacin que circulan en el ciberespacio.
A medida que la comunicacin al interior del grupo social se fortalezca, tambin lo
har la nocin de comunidad, por lo cual, existen elementos para creer que no est
lejos el da en que florezca una nueva forma de organizacin colectiva en donde el bien
comn est por encima del inters individual, un mundo donde el bienestar de uno
dependa del bienestar de los dems.
Todava es demasiado prematuro como para saber con certeza qu tipo de
organizacin podr suceder a la comunidad de la comunicacin, pero es muy posible
que el avance de la comunicacin terminar derribando ese muro opaco impuesto por
las ideologas y los aparatos de poder, dando origen a una sociedad ms transparente
como aquella imaginada por Vattimo214.
Al interior de una comunidad todos sus miembros se conocen entre s, y a pesar de
que resulta imposible que una sola persona pueda conocer a los cerca de siete mil
millones de personas que componen el mundo de hoy, lo cierto es que los nuevos
procesos comunicativos nos permiten entender que todos estamos conectados y que
nuestras acciones inciden de forma significativa en la vida de los dems, que las
decisiones que tomo a diario tienen repercusin en los otros. A medida que esta idea
se fortalezca, la humanidad podr constituirse en una verdadera comunidad global en
la que las acciones individuales puedan estar orientadas a alcanzar objetivos comunes.
Algo que representara un cambio de enorme magnitud en las relaciones humanas, y
por ende, en los modos de organizacin colectiva que de ellas emanen.

214

Gianni Vattimo. La sociedad transparente. Espaa. Editorial Paids. 1998. Tercera reimpresin.

93

Captulo 4. La transformacin
Dices que hay que cambiar la institucin, pero bueno, t
sabes sera mejor que liberaras tu mente.
John Lennon en Revolution.

Yo he preferido hablar de lo imposible, porque


de lo posible se sabe demasiado.
Silvio Rodrguez

4.1 La tica como forma de autogobierno

La tica como praxis slo puede ser posible cuando las acciones de un individuo son
congruentes con aquellos pensamientos que dan solidez ontolgica a la moral, es
decir, aquellos principios fundamentales que dan sentido y direccin a nuestra propia
vida. De acuerdo con algunos autores, la moral puede definirse como una serie de
valores y prohibiciones que delimitan las acciones humanas a travs de un sistema de
contenidos que refleja una determinada forma de vida.215 En otras palabras, la moral
no es sino un conjunto de significados capaces de establecer lmites bien definidos a
los patrones de conducta, una serie de pautas con las que el individuo se mide a s
mismo y mide tambin al mundo, un punto de referencia a partir del cual se orienta el
sentido de su accin sobre el mundo.
La tica, en cambio, surge como una rama de la filosofa que pretende darle sustento
racional a dicho cdigo moral, una explicacin lgica de los valores morales que
determinan nuestro comportamiento. De ah que pueda considerarse a la tica como
una metodologa racional capaz de criticar la validez de un determinado cdigo moral.
De este modo, tanto la tica como la moral constituyen dos caras de un mismo
proceso normativo del comportamiento humano con el poder de darle sentido a sus
acciones, algo que slo puede ser posible a travs de la conciencia de s mismo, nico
punto posible de autorreferencia.216
As, la figura del sujeto cobra un papel primordial para entender la forma en que
operan las nociones de moral y tica, pues slo aquel que se ha encontrado a s mismo
puede establecer su propia definicin del bien y del mal, tal como escribiera Nietzsche,
lo cual implica la construccin de una nueva tabla de valores sobre la que se sostiene
todo cdigo moral.
Esto permite entender por qu la conciencia acta como un ente regulador de la
conducta humana. Siento culpa cuando s que mis acciones fueron en contra de mi
propio cdigo moral, de igual forma en que me siento bien conmigo mismo cuando

215

Adela Cortina y Emilio Martnez. tica. Espaa. Ediciones Akal. 2008. Cuarta edicin, pgina 11.

216

Al respecto, algunas distinciones etimolgicas entre los trminos de moral y tica pueden ayudar a
dilucidar la cuestin. La palabra moral procede el latn mos, moris, que significa costumbre, pero que
con el paso del tiempo pas a significar carcter o modo de ser. Por su parte, el trmino tica
proviene del griego ethos que significa morada o lugar en que vivimos, pero pas a utilizarse
tambin para referirse a un modo de ser que una persona va adquiriendo a lo largo de su vida. Por ello
autores como Cortina y Martnez sostienen que etimolgicamente los trminos tica y moral guardan
un significado casi idntico que suele prestarse a confusiones. [Ibdem, pgina 21].

94

realizo acciones congruentes con la tabla de valores que he adoptado como propia en
mi vida cotidiana.
Aunque pueda mentirle a todo el mundo, slo yo s cundo he hecho bien y cuando he
hecho mal. No existe escapatoria alguna de la conciencia, y por ello el comportamiento
tico y moral suele ponerse como ejemplo obligado de conducta social en
prcticamente todas las culturas, (cada cual segn sus propios parmetros) pues de
alguna forma, representa la ms precisa forma de autogobierno. De ah que el dominio
de s tenga una estrecha relacin con la tica y la moral, como bien explica Foucault en
el segundo volumen de la Historia de la Sexualidad: el uso de los placeres.
En este libro, Foucault establece una distincin entre la moral como cdigo de
conducta y la moralidad como forma de comportamiento, es decir, una distincin
entre lo que debera ser en el plano filosfico y lo que es en los hechos concretos
que se materializan en la accin.217 Cuando un individuo toma conciencia de estos dos
momentos de la moral y logra un dominio de s por medio de un comportamiento
tico, se construye lo que Foucault denomina como sujetos morales, o sea, alguien
que ha hecho del comportamiento tico un modo de ser capaz de definir su propia
existencia.218
Un estado de conciencia que adems, tiene la fuerza suficiente como para redefinir
por completo las relaciones de poder al interior del grupo social, pues es precisamente
el comportamiento tico y moral lo que distingue al hombre civilizado del brbaro que
se deja dominar por sus pasiones como si fuera un animal, un simple autmata. En
este sentido apunta Gauna:
Esta ascesis (Enkrateia) est dirigida contra la naturaleza excesiva de los
placeres (aphodisia) () es el dominio sobre las fuerzas que el ciudadano tiene
en s, y que son fuerzas que le podran asemejar al esclavo, al brbaro. De esta
manera, la teleologa (Sphrosyn), la finalidad a la cual se encamina la ascesis,
es una construccin moral del ciudadano (Chrsis), dirigida a la dominacin del
hombre libre sobre las fuerzas de lo extrao a la comunidad. Podra decirse que
en la Grecia clsica, por lo que respecta a la relacin del individuo consigo

217

Por moral entendemos un conjunto de valores y de reglas de accin que se proponen a los
individuos y a los grupos por medio de aparatos prescriptivos diversos, como pueden serlo la familia, las
instituciones educativas, las iglesias, etc. () Pero por moral entendemos tambin el comportamiento
real de los individuos, en su relacin con las reglas y valores que se les proponen: designamos asi la
forma en que se someten ms o menos completamente a un principio de conducta, en que obedecen
una prohibicin o prescripcin o se resisten a ella, en que respetan o dejan de lado un conjunto de
valores; el estudio de este aspecto de la moral debe determinar de qu manera y con qu mrgenes de
variacin o de transgresin de los individuos o los grupos se comportan e relacin con un sistema
prescriptivo que est explcita o implcitamente dado en su cultura y del que tienen una conciencia ms
o menos clara. Llamemos a este nivel de fenmenos moralidad de los comportamientos. *Michel
Foucault. Historia de la sexualidad II: el uso de los placeres. Mxico. Siglo XXI. 2005. Decimosexta
edicin, pginas 26 y 27].
218

Foucault cree que todo sujeto moral slo puede existir gracias a lo que define como determinacin
de la sustancia tica, es decir, la manera en que el individuo debe dar forma a tal o cual parte de s
mismo como materia principal de su conducta moral. *Ibdem+.

95

mismo, el ethos se orientaba a exaltar la superioridad del ciudadano por medio


del autogobierno: cualidad propia de los hroes.219
De ah que en la antigedad el comportamiento tico y moral estuviera ntimamente
ligado a superhombres vinculados a su vez con fuerzas divinas, fundamento filosfico
del que se apoder la monarqua para legitimar su gobierno frente al pueblo, algo que
tuvo que reinventarse a partir de una moral moderna en la que Dios ya no formaba
parte. Esto permite entender la razn fundamental por la cual, la ausencia de un
comportamiento tico por parte de los gobernantes deriva forzosamente en una crisis
de legitimidad, convirtiendo a la corrupcin en anttesis de la tica.220 Por ello todo
gobierno o rgimen corrupto est destinado al colapso, ms tarde o ms temprano.
Foucault deja entrever que un sujeto moral slo puede existir cuando existe
congruencia entre su cdigo moral y sus acciones. Sin embargo, el poder del sujeto
autnomo va ms all, pues posee la capacidad de crear su propio cdigo de moral
cuando el cdigo socialmente aceptado con el que opera ya no le resulta suficiente
para justificar sus acciones desde el punto de vista tico. De este modo, el patrn
moral con el que opera una persona puede ser: a) creado por s mismo (en el caso de
los sujetos autnomos); b) heredado a travs de prcticas culturales (en el caso de los
individuos).
Al igual que ocurre con la nocin de mundo, una nueva moral slo puede surgir a partir
del malestar que un sistema de valores previamente establecido produce en un sujeto
autnomo, pues una conciencia tica capaz de cuestionar la validez de un determinado
cdigo moral slo puede partir una contradiccin profunda entre las pulsiones vitales
de las personas y las normas morales aceptadas socialmente. Algo similar a lo que
ocurre con el concepto de sentimiento de culpa, que describe Freud puntualmente en
su libro El malestar en la cultura221. Por ello autores como Dussel sostienen que el
primer paso para la construccin de un nuevo orden tico y moral se basa en la

219

Anbal Gauna. El proyecto poltico de Michel Foucault. Venezuela. Universidad Catlica Andrs Bello.
2001, pgina 192.
220

Esto coincide con la definicin que algunos tericos del derecho proponen en torno al concepto
corrupcin como algo injusto que transgrede el cdigo moral vigente en el espacio social. Dice Ciuro
Caldani : Para construir la nocin de corrupcin en el mbito jurdico conviene pensar, con diferentes
alcances, por ejemplo, que quizs valga referirse a la desviacin de algo que se considera valioso; a ese
desvo en el marco social, que tal vez puede ser remitido a la injusticia. *Miguel ngel Ciuro Caldani.
Filosofa de la corrupcin. Revista del Centro de Investigaciones de Filosofa Jurdica y Filosofa Social,
nmero 30. Argentina. Universidad Nacional de Rosario. 2007, pgina 28].
221

Para Freud, el sentimiento de culpa surge de la tensin entre el yo y el super-yo que se expresa
en el entorno cultural, segn explica: El sentimiento de culpabilidad es la percepcin que tiene el yo
de la vigilancia que se le impone, es su apreciacin de las tensiones entre sus propias tendencias y las
exigencias del super-yo. Al respecto complementa Pifarr Calps: En su opinin, el sentimiento de
culpabilidad se incuba progresivamente en la conciencia del yo como estructura diferenciada del ello,
cuando entran en conflicto sus imperiosas tendencias, con las impositivas y represoras exigencias del
super-ego, como estructura diferenciada del yo () Freud piensa que el super-ego como garante de
la racionalidad social, debera utilizar su poder, no para imponer coercitivamente sus normas morales,
sino para despejar las trabas a la apetitividad orgnica y facilitar su satisfaccin. De ah su animadversin
por la funcin del super-ego, cuya estructura social se opone a este despliegue y lo reprime. *Lluis
Pifarr Calps. El sentimiento de culpa en Nietzsche y Freud. Espaa. 2005, pgina 16. Direccin URL:
http://arvo.net/uploads/file/PIFARRE/NietzscheFreud-version3.pdf].

96

capacidad que tienen los sujetos autnomos de cuestionar el orden moral vigente en
cualquier sociedad partiendo de su propia subjetividad.222
Esto significa que todo intento por redefinir los fundamentos ticos y morales sobre
los que se construye un grupo social responde al desgaste de un determinado sistema
de valores. Es decir, que una nueva moral slo puede surgir cuando existe una crisis
profunda en los valores que rigen todas las estructuras sociales, como bien explica la
teora social de Weber. De ah que la actual crisis del Estado moderno est
ntimamente ligada a una profunda crisis de los valores morales sobre los que se
construy el sistema capitalista sobre el que se construy el mundo moderno de la
actualidad, y por ello, cambiar el mundo actual implica construir un nuevo cdigo
moral acorde con los tiempos. Al respecto dice Lipovetsky:
La tica de la responsabilidad surge como respuesta a la ruina de creencias en
las leyes mecanicistas o dialcticas del devenir histrico, ilustra el regreso del
actor humano en la visin del cambio colectivo, la nueva importancia
acordada a la iniciativa y a la implicacin personal, la toma de conciencia del
carcter indeterminado, creado, abierto a futuro. Si el cambio histrico ya no
puede comprenderse como el desarrollo automtico de leyes objetivas, si el
progreso del saber y de las tcnicas no protege del infierno, si no la regulacin
por el Estado ni la que ejerce el mercado puro son satisfactorias, el tema de los
fines y de la responsabilidad humana, de las elecciones individuales y colectivas
adquieren un nuevo relieve: el resurgimiento tico es el eco de la crisis de
nuestra representacin del futuro y del agotamiento de la fe en las promesas de
la racionalidad tecnicista y positivista.223
Esto significa que un mundo al borde del colapso requiere de un nuevo cdigo moral
para poder reinventarse y seguir existiendo, pues redefinir la moral implica
forzosamente redefinir tambin las reglas de operacin de todo aparato social. En este
sentido, el sujeto juega un papel determinante, pues slo l tiene el poder suficiente
para transformar el mundo modificando sus propias pautas de comportamiento.
Dicho de otro modo, los valores morales de todo grupo social son una institucin
susceptible de ser transformada a partir de los hbitos, y por ello, al redefinir nuestro
comportamiento en base a nuevos principios ticos y morales estamos modificando los
valores sobre los cuales se construy una determinada idea de mundo.
Sin embargo, materializar esto requiere una voluntad inquebrantable, pues la
transformacin del mundo slo puede efectuarse cuando existe congruencia entre el
cdigo moral del sujeto y sus acciones. Del mismo modo en que resulta ticamente
222

Explica Dussel: La conciencia tica (Gewissen) se cumple desde las estructuras memorativas,
confrontando la vivencia o acto presentes desde el orden jerrquico de los valores ("Super-yo"
freudiano) ontogentico, filogentico-intersubjetivo, cultural. El recuerdo de lo ya codificado (por la
sociedad e introducido en la subjetividad desde el nacimiento por la educacin en todos los niveles)
enjuicia
las
actuaciones
del
sujeto.
La
reproduccin
de
la
vida humana (humanidad, corporalidad) obliga desde la propia subjetividad: los valores son
un momento de la subjetividad como facticidad, anterior al sujeto como actor *Enrique Dussel. Sobre el
sujeto y la intersubjetividad: el agente histrico como actor en los movimientos sociales, 1.09].
223

Gilles Lipovetsky. El crepsculo del deber. Espaa. Editorial Anagrama. 1996. Tercera edicin, pginas
210 y 211.

97

cuestionable quejarme de la corrupcin que existe en el gobierno cuando yo mismo


soy partcipe de dicho fenmeno, no puedo esperar que el mundo cambie si yo no
hago algo para que esto suceda. De ah que pueda entenderse a la tica como la
correlacin de congruencia que existe entre lo que se piensa y lo que se hace.
Esta cuestin plantea un desafo enorme para aquellos irreverentes dispuestos a
transformar su entorno, pues para materializar esto no basta con slo imaginar un
nuevo mundo, hay que vivirlo en carne propia, en el da a da, pues como escribi
Lvinas, la moralidad no adviene como un estrato secundario por encima de una
reflexin abstracta sobre la totalidad y sus peligros, sino que tiene un alcance
independiente y preliminar. La filosofa primera ha de ser una tica.224 La filosofa
requiere de la praxis para ser til, y por ello, una verdadera filosofa de la tica debe
consolidarse en el mbito social como una prctica recurrente para aquellos seres
preocupados por modificar los valores sobre los que se edific un mundo al borde del
colapso donde reina la barbarie.
Qu pasara si cada persona asumiera su propia responsabilidad en el mbito social?
O mejor an, cmo podemos saber en qu consiste nuestra responsabilidad sin antes
saber quines somos en realidad? Aqu radica la parte difcil del asunto, pues un
comportamiento tico frente a la vida slo puede existir a partir del reconocimiento
que cada persona hace de s mismo luego de verse reflejado en los otros. Saber quin
somos en realidad para luego ocupar el lugar que nos corresponde en el mundo que
anhelamos. Una verdadera tica y moral slo puede existir a partir del conocimiento
de s mismo.
Cuando esto ocurre, las cadenas que continuamente tratan de imponer los aparatos de
dominacin se rompen, razn por la cual, los partidarios de la filosofa de la liberacin
coinciden en que la conformacin de un nuevo orden moral implica replantear las
relaciones de poder en el marco social, pues cuando una persona logra construir su
propia escala de valores es capaz de modificar la relacin amo-esclavo a la que intenta
ser sometido por los grupos de poder. De esta forma es como el oprimido puede
replantear una nueva relacin con su antiguo opresor.
Un acto poderosamente revolucionario a decir de Freire, quien haciendo eco de la
filosofa de Lvinas, sostiene que por ello es indispensable generar esquemas que
faciliten a las personas apropiarse de la realidad a travs de la palabra o a travs de
cualquier actividad creativa que logre reafirmar al s mismo por encima de cualquier
control institucional.
El pensamiento de Freire considera que cuando un oprimido logra realmente escapar
del control de su opresor, tiene el deber tico de ayudarlo a romper con esa inercia de
dominacin de la cual tambin es vctima. El oprimido asume as, un deber moral por
liberar a su antiguo opresor. Una visin simplemente genial que podra ayudar a
redefinir el rumbo de los movimientos ciudadanos que buscan un cambio significativo
en su entorno social.

224

Ada Kogan. El desafo moral. Argentina. Editorial Biblos. 2001, pgina 79.

98

Pongamos dos escenarios para ilustrar los alcances de esta propuesta filosfica. En el
primero, un grupo de personas salen a las calles para protestar contra el gobierno por
una causa especfica y piden que sus demandas sean escuchadas por algunos
funcionarios, en el fondo estn reconociendo que el gobierno es el ente con el poder
de solucionar las cosas, algo que en realidad slo reafirma una dinmica de
dominacin entre gobernantes y gobernados. Aunque la movilizacin puede lograr
cierto nivel de respuesta por parte del gobierno, ante el temor de que el descontento
social pueda traducirse en una revuelta social, la protesta por s sola es incapaz de
reafirmar el poder del gobierno en cuanto a la toma de decisiones. Slo cuando la
crtica madura y se convierte en un proyecto con propsitos bien definidos se puede
pensar en una transformacin profunda de cualquier cosa, incluyendo los sistemas
sociales.
Ahora imaginemos un segundo escenario siguiendo algunos postulados de la filosofa
de Freire, en el que un grupo de gente inconforme modifica su discurso y asume la
responsabilidad de enfrentar el problema directamente tras considerar que los
funcionarios pblicos corruptos que manejan el gobierno son gente enferma de poder
que necesita la ayuda de la sociedad civil para salir de la estpida inercia de
dominacin con la que operan. Cuando la sociedad civil decide hacerse cargo de la
situacin reconoce la inoperancia del gobierno y la necesidad de realizar
modificaciones profundas en el mbito social, algo que desarticula por completo la
absurda creencia de que el Estado y no el ciudadano constituye el mximo poder
dentro de cualquier sistema social, un simple ejercicio de semitica capaz de redefinir
la relacin entre gobierno y sociedad civil para impulsar una reforma social de un nivel
profundo que no se encuentra al alcance de la simple protesta. Construir una
alternativa de accin tiene repercusiones ms amplias que simplemente asumir una
postura crtica que se limite a hacer un anlisis de la situacin, sin proponer nada. No
basta con saber que las cosas van mal; hay que saber que las cosas se pueden hacer de
otro modo.
De ah que un verdadero cambio slo puede ocurrir cuando la ciudadana asume su
poder de transformar la realidad por encima de cualquier estructura social
previamente establecida, generalmente secuestrada por los grupos que buscan
mantener el poder poltico en beneficio de intereses particulares. Una vez que el
ciudadano logra comprender que tiene el poder necesario para reinventar la realidad
pueden empezar a gestarse cambios radicales en el espectro social.
Aunque suena utpico pensar que en algn futuro probable la humanidad pueda
autogobernarse a s misma a partir de la tica, slo cuando nos atrevemos a imaginar
esta posibilidad podemos empezar a construir un cdigo moral que apunte en esa
direccin. Quiz nunca lo logremos, pero eso no es lo realmente importante, sino
caminar con rumbo fijo hacia una sociedad ms equitativa en donde la gente pueda
reconocerse a s misma y verse reflejada en la responsabilidad que cada uno asume
para con los otros.
Qu pasara si en estos tiempos de individualismo excesivo optramos por crear un
nuevo sistema moral que tuviera un nfasis particular en la importancia del otro? No
podra acaso reconstruir la nocin de comunidad que rompi la modernidad, y por
ende, redefinir las perspectivas del sistema econmico-poltico vigente en todo el
planeta? Pareciera que s, pues al modificar el sentido de cualquier sistema social de
99

valores cambiamos los cimientos de todo el edificio social, el significado mismo del
mundo en que vivimos con todo lo que esto conlleva, incluyendo la reinvencin de un
sistema econmico perverso que en complicidad con el Estado promueve una
creciente desigualdad social que alimenta el odio de generaciones enteras, algo que
tarde o temprano termina por manifestarse en el plano social, pues la violencia no se
crea ni se destruye, slo se transforma, como bien deca Bourdieu.
La transformacin del mundo requiere de una modificacin profunda en el cdigo
moral sobre el cual se sostiene todo el aparato social. La crisis del mundo es una crisis
de valores, y por ello, un buen punto de partida para cambiar las cosas sera revalorar
el mundo entero a partir de lo ms profundo de nuestro ser.
Un tema que expone genialmente Jiddu Krishnamurti al explorar la problemtica del
mundo actual que ha convertido al hombre en el lobo del hombre, como alguna vez
escribi Hobbes:
Entonces qu es lo que est sucediendo verdaderamente en el mundo? Todos
estn luchando con alguien. Un hombre se siente inferior a otro, pugna por
llegar bien arriba. No hay amor, no hay consideracin, no hay un pensar
profundo. Nuestra sociedad es una batalla constante del hombre contra el
hombre. Esta lucha nace de la ambicin de llegar a ser alguien, y los adultos
alientan a los jvenes para que sean ambiciosos. Quieren que lleguen a ser algo
importante, que se casen con una mujer rica o un hombre rico, que tengan
amigos influyentes. Estando atemorizados, tratan de hacerles iguales a ellos y
los jvenes a su vez, desean ser como ellos, porque todo eso les atrae. Cuando
llega el gobernador, todos se inclinan hasta el suelo para recibirle, le ofrecen
guirnaldas, elaboran discursos () Se sienten honrados si conocen al to de l o
a su secretario, y se calientan al sol de su ambicin, de sus realizaciones. De ese
modo quedan presos en la perversa telaraa de la generacin ms vieja, en el
patrn de esta sociedad monstruosa. Solamente si estn muy alerta,
constantemente vigilantes y no temen ni aceptan sino que cuestionan todo el
tiempo, slo entonces no estarn presos sino que irn ms all de esto y
crearn un mundo diferente.225
El anlisis de Krishnamurti resulta contundente debido a que cuestiona y pone en
evidencia el problema que plantea el cdigo moral sobre el que se construy todo el
proyecto de modernidad. La necesidad de ser ms que los dems y vivir en un estado
de competencia permanente con los otros ha provocado que al da de hoy, existan
niveles de inequidad social nunca antes vistos en la historia de la humanidad al mismo
tiempo que la riqueza de unos cuantos alcanza niveles estratosfricos.226
La raz de la desigualdad slo puede explicarse a partir de un cdigo moral
individualista que se manifiesta en las caractersticas fundamentales del liberalismo
econmico propuesto por Adam Smith en su clebre libro La riqueza de las naciones,
publicado 13 aos antes de que las Revoluciones Burguesas comenzaran su estallido
en la Francia de 1789. De acuerdo con algunos autores, esta moral individualista del
225

Jiddu Krishnamurti. El arte de vivir. Espaa. Editorial Kairs. 2008. Octava edicin, pgina 82.

226

Richistn: el pas de los megarricos. BBC Mundo. Domingo, 15 de mayo de 2011. Direccin URL:
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/05/110509_magnates_elite_global_ricos_economia.shtml

100

capitalismo moderno resulta ms que evidente en cuatro de sus principales conceptos:


a) propiedad privada; b) el inters personal; c) el individualismo econmico; d)
competencia de libre mercado.
Esta moral individualista sent las bases de un sistema econmico que a su vez servira
de fundamento para convertir al Estado Absolutista en un Estado moderno. De ah que
para desarticular el sistema capitalista sea necesario inventar una nueva moral capaz
de revertir esta tendencia destructiva a la que nos ha conducido un individualismo
vicioso que promueve el bienestar de unos pocos a costa de la desgracia de muchos.
Por ello, crear las bases morales para el mundo del maana representa tambin el
fundamento de cualquier sistema social del futuro.
Y en tiempos donde el consumo se ha convertido en referente obligado de la moral
moderna, como acertadamente sugiere Bauman227, es muy probable que sea ah
donde podamos encontrar algunas soluciones prcticas para modificar todo el aparato
social desde las entraas mismas del sistema. Si el mundo que construy la
modernidad est articulado en base al consumo, entonces hagamos del consumo una
herramienta capaz de transformar al mundo, modificando su sentido individualista por
uno colectivo que promueva una redistribucin ms equitativa de la riqueza.

4.2 Consumo social y economa solidaria


A partir de la segunda mitad del siglo XX, diversos movimientos de contracultura han
insistido en la necesidad de terminar con el proyecto de modernidad para dar paso a
un nuevo sistema social. Un mundo nuevo que opere con reglas distintas y que logre
responder a las demandas que el modelo burgus ha sido incapaz de resolver. Sin
embargo, es necesario entender la manera en que opera el sistema econmico para
luego poder modificarlo.
Tal como se ha descrito a lo largo de este texto, todo sistema social depende de un
conjunto de valores creados colectivamente para poder operar, mismos que logran
plasmarse en una amplia gama de instituciones sobre las que se despliegan los
subsistemas polticos y econmicos que buscan ante todo reproducir el sentido que da
forma a todo el sistema social. En el caso especfico del proyecto de modernidad, los
valores que le han dado forma se fundamentan bsicamente en la legtima defensa de
la propiedad privada, la generacin de libre mercado y la explotacin laboral.
El Estado burgus es un fiel reflejo de esta situacin, como bien apunta Bobbio, y por
ello la nica forma de transformar al Estado es a travs del mercado y la construccin
de una nueva tabla de valores (creada por sujetos autnomos) que pongan freno a la
reproduccin del modelo burgus. La creacin de nuevos valores implica la
construccin de un mundo nuevo, pues del mismo modo en que Weber crea que la
existencia del capitalismo moderno emanado de las revoluciones burguesas requera la
existencia previa de un espritu del capitalismo que se construy a partir de la
reforma protestante, darle un significado nuevo a nuestra idea personal de mundo
produce una transformacin profunda de todas las estructuras que de l se derivan.
227

Luis Enrique Alonso. La era del consumo. Espaa. Siglo XXI. 2006, pgina 287.

101

En este sentido, existen fuertes razones para creer que la modificacin de los patrones
de consumo representa una alternativa ms slida para transformar la realidad social
que muchos de los mecanismos tradicionales de participacin ciudadana, como ocurre
en el caso del voto, pues a final de cuentas, las posibilidades de eleccin en las
democracias liberales estn previamente condicionadas por las reglas impuestas por el
mercado.
Si la capacidad de accin del Estado ha sido limitada por la economa, esto significa
que el consumo representa un mecanismo de participacin ciudadana de mayor peso
en el mbito social que el sufragio en las urnas, adems de contar con un rango de
eleccin mucho ms amplio. Consumir implica tomar decisiones a diario entre una
enorme gama de posibilidades, mientras que los mecanismos tradicionales de
participacin ciudadana poseen lmites ms rgidos y condicionados por la dinmica de
los sistemas polticos y econmicos.
Por esta razn, el consumo aparece como una alternativa viable acabar con el modelo
burgus, pues tal como sostiene Jean Baudrillard, el consumo representa el
fundamento sobre el cual se articula el sistema econmico vigente en todo el planeta y
que a su vez determina una buena parte del funcionamiento de los aparatos de poder.
Para Baudrillard, la explicacin que hace Marx sobre el capital resulta insuficiente para
explicar a detalle la manera en que opera el capitalismo salvaje del siglo XX, y esto se
debe principalmente a que el sistema econmico ya no se basa en la produccin de
mercancas sino en la produccin de consumidores a travs de una apropiacin
simblica de la realidad que se reproduce en los medios masivos de comunicacin
controlados por los aparatos de poder.
La economa ya no se rige entonces por la utilidad de la mercanca (regidos por el valor
de uso y valor de cambio) sino por la construccin de la mercanca como signo
lingstico, algo que modifica radicalmente todo el proceso de produccin228. El
consumo ya no se utiliza slo para satisfacer una necesidad de bienestar sino tambin
como un instrumento de significacin que se reafirma continuamente como una
condicin de pertenencia al mundo a travs de mecanismos como la publicidad y la
moda.
As es como los aparatos de poder han utilizado a los medios de difusin masiva en el
proceso de apropiacin simblica de la realidad, creando una realidad artificial que
garantice el consumo a toda costa, construyendo as lo que Baudrillard conoce como
hiperrealidad, esa realidad artificial y ficticia donde todo es simulacro, donde la
apariencia es ms importante que la esencia misma de las cosas. Una realidad ms real
que la realidad misma, que bien pudiera compararse con la Matrix que describen los
hermanos Wachowski en su formidable triloga cinematogrfica donde se pone en
evidencia la manera en que operan los aparatos de control.
El consumo se construye como un requisito indispensable para pertenecer a un mundo
donde el espacio pblico intenta redefinirse a travs de centros comerciales, templos
228

Seala Baudrillard: Una verdadera teora de los objetos y del consumo se fundar no sobre una
teora de necesidades y de su satisfaccin, sino en una teora de la prestacin social y su significacin.
[Jean Baudrillard. Crtica de la economa poltica del signo. Mxico. Siglo XXI. 2002. Decimotercera
edicin, pgina 2].

102

donde se rinde tributo al nuevo dios que todo lo crea y destruye. De ah proviene la
continua necesidad que sienten los consumidores empedernidos por poseer cosas
materiales, pues de forma inconsciente buscan reproducir los valores que se difunden
a travs de los aparatos de control y el uso de los medios de difusin. Comprar es el
requisito fundamental para pertenecer al mundo occidental y burgus creado por la
modernidad, y todo aquel que se niegue a hacerlo ser condenado al exilio.
Esta nueva significacin de la mercanca a la que se refiere Baudrillard resulta por
dems visible en aquello que los publicistas llaman identidad de marca, esa sutil
herramienta que utilizan para establecer diferencias claras en cosas que son
bsicamente lo mismo. Al comprar un producto de marca, no slo se adquiere un
objeto material sino tambin todo el contenido simblico que est detrs. Con esto, un
Rolex deja de ser una mquina cuya funcin se reduce a dar la hora para convertirse
en un referente de status social. Lo mismo ocurre con cualquier otra marca, sin
importar que se trate de productos alimenticios, textiles o tecnolgicos. De este modo,
la economa deja de ser un simple intercambio de cosas materiales para convertirse en
un intercambio de signos, dando pie a lo que Baudrillard denomina como economa
poltica del signo.
En este sentido, el consumo no slo se limita a la adquisicin de mercancas, sino a
todo aquello que posea significado, tal como ocurre con el consumo de bienes
culturales intangibles que van de la informacin noticiosa al arte.
Aunque una persona pueda bajar de la red toda la discografa de su grupo favorito sin
necesidad de invertir en ello un solo centavo, el simple hecho de escuchar un
determinado gnero musical ya involucra todo un proceso de intercambio de signos
que terminar redirigiendo su consumo hacia mercancas que ayuden a fijar un
determinado tipo de identidad. Por ello es comn ver que un verdadero aficionado del
heavy metal posea una apariencia similar a sus grupos favoritos, con cabello largo,
ropa oscura y actitud desafiante, del mismo modo en que los amantes de la msica
nortea que se escucha en la frontera entre Mxico y Estados Unidos suelen portar
sombrero tipo texano y botas vaqueras como smbolo de identidad.
El consumo abarca un amplio espectro de significacin que no necesariamente se
reduce a la adquisicin de mercancas y que puede manifestarse en la manera en que
nos comunicamos con lo dems, en nuestra forma de hablar, comer, vestir, etctera,
permitiendo as la gestacin de expresiones culturales que, a travs de la adquisicin
de nuevos hbitos, redefinan las reglas del juego social229.
Si el consumo implica una produccin continua de signos, esto quiere decir que darle
un sentido diferente a nuestros hbitos de consumo tendr repercusin no slo en
toda la cadena productiva, sino tambin en el espacio simblico donde se construye la
nocin de mundo objetivo.

229

En este sentido dice Castells: La comunicacin simblica entre los seres humanos, y la relacin entre
stos y la naturaleza, basndose en la produccin (con su complemento, el consumo), la experiencia y el
poder, cristaliza durante la historia en territorios especficos, con lo que genera culturas e identidades
colectivas. *Manuel Castells. La era de la informacin: economa sociedad y cultura. Volmen 1: la
sociedad en red, pgina 41].

103

En el tema del llamado consumo sustentable esto resulta evidente, pues la


adquisicin de productos amigables con el ambiente no slo modifica de manera
sustancial todo el proceso de produccin (desde el ahorro de recursos naturales hasta
una distribucin ms equitativa de la riqueza), sino que al mismo tiempo modifica todo
un conjunto de significados sobre los que se articula la nocin de mundo. Consumir
productos verdes implica ante todo reafirmar el discurso del desarrollo sostenible, en
lugar de simplemente modificar el proceso productivo.
De ah que toda prctica ecolgica se haya convertido en referente obligado de un
nuevo paradigma de desarrollo que ha logrado extender, cada vez a mayor velocidad,
su influencia dentro de la agenda de discusin de la sociedad global. Desde esta
perspectiva, el consumo verde se convierte en un signo lingstico que reafirma una
visin de desarrollo especfica basada en los criterios previamente establecidos en
torno a la sustentabilidad. Un paradigma que est modificando los significados que
articulan al mundo objetivo surgido de la modernidad y anclado en una Revolucin
Industrial que empieza a ser cuestionada cada vez con mayor fueza.
Si el consumo es en realidad un signo que emite mensajes, esto significa que al
redefinir nuestros patrones de consumo tambin redefinimos todas las estructuras
sobre las que se sustentan los aparatos polticos y econmicos que conforman al
sistema social en su conjunto. Las instituciones se crean a partir de los hbitos, y por
ello, la adquisicin de nuevos hbitos de consumo implica un impacto profundo en
todo el mbito social.
Al conferirle un nuevo significado a mis hbitos, esto implica darle un nuevo significado
al mundo objetivo en el que vivo, lo cual har necesario la creacin de instituciones
que puedan satisfacer las necesidades que de l se desprendan. Si el mundo de hoy se
basa en el consumo, redefinir la estructura simblica de este signo quiz tenga el
poder suficiente para modificar el sentido y direccin de una sociedad global que
agoniza en el dilema del desarrollo.
Esto hace posible que, por ejemplo, un consumidor consciente de su propio poder de
transformacin social pueda adquirir productos que fomenten una distribucin ms
equitativa de la riqueza, donde el bienestar de la gente sea prioridad por encima de la
acumulacin de capital, tal como ocurre con las empresas cooperativas en las cuales
todos los trabajadores son al mismo tiempo dueos de la compaa230. Si bien este tipo
de agrupaciones existen desde hace muchos aos, su participacin en el mercado
sigue siendo marginal en comparacin a lo que ocurre con la propiedad pblica y
privada, lo cual se debe precisamente, a que las races mismas del capitalismo
moderno estn basadas en una arraigada conciencia individualista en la que otras
formas de propiedad colectiva no desempean un papel importante.

230

Las cooperativas se construyen como empresas gestionadas democrticamente por sus miembros,
que son propietarios por igual del capital de la empresa, al mismo tiempo que productores o
beneficiarios de los bienes y servicios que sta genera. Hay cinco tipos diferentes de cooperativas: de
trabajo, de crdito, agrcolas, de servicios y de consumo. Todas ellas tienen en comn que sus objetivos
y su forma de funcionamiento giran alrededor de las personas socias, no del capital, tal como sucede en
la compaa capitalista. *Jordi Garca, et al. La dimensin cooperativa: economa solidaria y
transformacin social. Espaa. Icaria Editorial. 2006, pgina 108].

104

Al destruir la nocin de comunidad, como bien seala Bauman, el capitalismo moderno


slo puede entenderse en trminos de propiedad privada. Cuando esta mentalidad
individualista pretende implantarse dentro de una cooperativa, el fracaso es
inminente, tal como ocurre con muchas empresas de este tipo que han sido
vulneradas por la corrupcin de sus dirigentes, ms preocupados por su bienestar
particular que por el bien de la comunidad a la que pertenecen.
Por ello, existen elementos suficientes para pensar que a medida en que la humanidad
recupere la nocin de comunidad a travs de las nuevas tecnologas de la
comunicacin y la conformacin de una nueva conciencia colectiva, las empresas de
capital social podrn consolidarse como una alternativa slida que logre mitigar la
creciente desigualdad entre ricos y pobres, al fomentar formas ms equitativas de
redistribucin de la riqueza que puedan ayudar a frenar la volatilidad del sector
financiero y las subsecuentes crisis econmicas que han marcado la historia reciente
del planeta.
Algunos casos de xito ofrecen evidencia contundente de los alcances de esta
propuesta. En la sierra norte de Oaxaca, una de las entidades con mayores ndices de
pobreza y marginacin de Mxico, el poblado de Ixtln de Jurez ha logrado
convertirse en un referente obligado de desarrollo que pone en prctica las ventajas
que ofrece la propiedad comunitaria frente al capital privado. A principios de 1980, los
bosques de la Sierra de Jurez fueron concesionados a la empresa paraestatal Fbrica
de Papel Tuxtepec, cuyo manejo poco apropiado gener una deforestacin de alto
impacto en la regin. Para fines de esa dcada, la gente de Ixtln de Jurez decidi
hacerse cargo de la gestin de sus recursos naturales a travs de la conformacin de
una empresa comunitaria conocida como Unidad Comunal Forestal, Agropecuaria y de
Servicios, la cual con el paso de los aos, no slo se convertira en ejemplo de buenas
prcticas ambientales al hacer un manejo sustentable del bosque, sino tambin en un
detonante para la economa de la regin231.
Uno de los logros ms grandes de la empresa, fue el haber podido autofinanciar su
propio aserradero y fbrica de muebles, las cuales son trabajadas por los poco ms de
384 comuneros que conforman el proyecto, el cual destina buena parte de sus
ganancias a mejorar las condiciones de vida de la comunidad, invirtiendo en el
mejoramiento de escuelas y servicios de salud. Adems, este nivel de prosperidad ha
permitido echar a andar proyectos alternativos como una pequea embotelladora de
agua que ahora suministra el vital lquido a los habitantes de la regin, incluso
ganando terreno de mercado frente a marcas comerciales apoyadas por empresas
trasnacionales. Todo gracias a la organizacin comunitaria de la gente de Ixtln,
quienes no requirieron ningn tipo de apoyo gubernamental para materializar este
sueo.
El xito de este caso ha permitido que el modelo de manejo forestal comunitario se
haya extendido a diversas comunidades de la sierra oaxaquea y otras entidades del
pas, tal como ocurre con la comunidad de Nuevo San Juan Parangaricutiro, en
Michoacn, la primer comunidad indgena del pas con una concesin para administrar

231

Jos Sarukhn, et al. Patrimonio natural de Mxico: cien casos de xito. Mxico. Comisin Nacional
para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. 2010, pgina 106.

105

los servicios de televisin privada de la regin, algo que consiguieron a raz del xito
que han tenido con el aprovechamiento sustentable del bosque.
Esta visin de la economa comunitaria como una palanca de desarrollo cuenta con
otros casos de xito en el resto del mundo. Un ejemplo de esto es el Banco Grameen,
fundado en Bangladesh por Muhammad Yunus, el cual otorga microcrditos a
pequeos grupos de gente que deciden iniciar un negocio, con muy pocos requisitos,
debido a que el grupo acta como garanta del prstamo. Esto provoca que si algn
integrante de la comunidad no puede pagar, los otros miembros pueden interceder
por l. Esto crea incentivos econmicos para que el grupo acte de forma responsable,
haciendo que el banco resulte financieramente viable. De esta forma, el grupo brinda
el soporte solidario para el desarrollo personal. Algo que no sera posible sin los
fundamentos esenciales en los que se sustenta la nocin de comunidad.
Sin embargo, la propiedad social no es la nica va para darle un nuevo significado a
todo el sistema econmico, ya que el consumo con conciencia social empieza a
convertirse en otra alternativa, tal como ocurre actualmente con muchas
organizaciones sin fines de lucro. En Reino Unido, por ejemplo, un grupo de
empresarios sociales han decidido incursionar en el negocio del agua embotellada
con el nico fin de poder financiar proyectos que permitan a gente de frica tener un
mejor acceso al agua potable, proyecto que hasta la fecha ha beneficiado a casi un
milln de personas232. Esta iniciativa, denominada One Water, ha empezado a ganar
terreno frente a otras marcas de agua embotellada como con Evian y Perrier. Aunque
no se cuenta con datos oficiales, se cree que actualmente existen alrededor de 4 mil
500 empresas con inters comunitario en el Reino Unido, que en el mismo tono,
aprovechan algunas caractersticas del mercado para generar ciertas condiciones de
bienestar social entre los sectores ms pobres de la poblacin mundial.
Lo mismo ocurre en el ciberespacio, donde se genera riqueza a partir de la
colaboracin. Al orientar las acciones de los cibernautas hacia un fin especfico, sitios
web como Youtube, Flickr o Wikipedia generan plusvala por medio de esquemas de
cooperacin en los que cada persona contribuye de manera gratuita en el
mantenimiento del sitio. El caso de Facebook es un ejemplo tangible de esta situacin,
ya que luego de contar con cerca de 500 millones de suscriptores a nivel global,
algunas estimaciones del sector financiero creen que su valor podra superar los 50 mil
millones de dlares, lo cual se debe principalmente a las ventajas que ofrece la
plataforma creada por Mark Zuckerberg para facilitar los procesos de comunicacin
que se llevan a cabo dentro de las redes sociales, y por ende, las posibilidades de
compartir informacin con otros.
La conectividad en lnea est generando nuevos modos de organizacin social con una
repercusin directa en los patrones de consumo, algo que est generando una
transformacin profunda del sistema econmico global al redefinir conceptos que con
la fragmentacin de la comunidad haban perdido importancia en trminos de
mercado y que hoy resultan fundamentales. Tal es el caso del grado de confianza
232

Empresarios sociales: hacer dinero para el bien de todos. BBC World News. Enero 22, 2011.
Direccin
URL:
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/01/110120_empresarios_sociales_dinero_bien_comun_pl
.shtml

106

sobre el cual se sustentan buena parte de las transacciones online, pues como bien
seala Russell Hardin, la confianza facilita las relaciones sociales de cooperacin ()
en busca de beneficios mutuos.233 Por ello algunos autores sostienen que tener un
alto grado de confianza ser tan determinante para ser sujeto de crdito dentro de la
restructuracin del sistema econmico a partir de las fuertes crticas que se han hecho
al fuerte impacto que el nuevo liberalismo econmico tiene sobre el medio ambiente y
la equidad social.
De acuerdo con investigadores como Rachel Botsman y Roo Rogers, este nuevo inters
por la confianza en otros a la hora de hacer negocios se debe a que las nuevas
tecnologas de la comunicacin empiezan a generar condiciones propicias para que
exista una mayor interaccin con desconocidos, un fenmeno que est transformando
la economa global a partir del surgimiento de nuevos esquemas de intercambio sobre
los que se sostiene el concepto de consumo colaborativo.234 Dicho trmino se refiere
bsicamente al cambio cultural y econmico del consumismo individualizado hacia
nuevos modelos de intercambio, uso compartido, trueque o alquiler, potenciados por
los medios sociales de comunicacin y las plataformas de interaccin persona a
persona (peer-to-peer) que existen dentro del ciberespacio y que simultneamente
empiezan a ser cada vez ms recurrentes en la vida cotidiana de muchas personas.
Modificar el sentido del consumo, representa cambiar las reglas de operacin del
sistema econmico, y por ende, las reglas sobre las que se sostiene el Estado moderno.
Una verdadera democracia slo puede existir cuando la ciudadana cuenta con un
rango de opciones lo suficientemente amplio para que sus decisiones le permitan
incidir de forma significativa en la construccin del mundo.
Si el Estado moderno es en realidad un artificio creado para enmascarar las
desigualdades que fomenta el mercado, esto hace que el consumo constituya una
alternativa viable para modificar las estructuras que sostienen la idea de mundo
objetivo, sobre todo, cuando los grupos de poder poltico ejercen un control marcado
sobre los mecanismos tradicionales de participacin popular en la toma de decisiones.
Un consumidor consciente del impacto que tienen sus decisiones en la vida de los
dems, conlleva forzosamente a un verdadero ejercicio de ciudadana, en el cual, las
acciones de la gente definen las reglas del nuevo orden social. Decidir a diario la forma
en que nos alimentamos, la ropa que vestimos, el modo en que nos transportarnos, en
que utilizamos el tiempo libre o el tipo de informacin que consumimos, tiene un
impacto profundo en la configuracin simblica del entorno social, algo que tiene un
efecto en la vida de otras personas, pues al final, todo est conectado.
Cada accin que realizamos a lo largo de nuestras vidas tiene consecuencias directas
en la construccin del mundo. De ah que al modificar el significado de mis acciones
puedo alterar su direccin y sentido.
233

Russell Hardin. Confianza y confiabilidad. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 2010, pgina 232.

234

De acuerdo con los autores, este nuevo modelo de consumo slo puede entenderse debido a
factores como: a) una fe renovada en la importancia de la comunidad; b) una serie de tecnologas de la
informacin que han cambiado ciertos esquemas de comportamiento; c) urgentes presiones no resultas
por el entorno (tal como ocurre en escenarios de crisis financiera). *Rachel Botsman: The case for
collaborative consumption. Ted. Mayo, 2010. Direccin URL:
http://www.ted.com/talks/rachel_botsman_the_case_for_collaborative_consumption.html].

107

Por ello, una sociedad regida por el consumo como la de hoy, puede transformarse
radicalmente con simplemente revalorar el significado del consumo como una
herramienta de bienestar social que vaya ms all del inters individual. Si vivimos en
una sociedad basada en el consumo, hagamos del consumo un acto revolucionario que
promueva la transformacin del mundo.
Cmo es posible hacer esto? Si el consumo es una institucin, modificar nuestros
hbitos implica entonces transformar el sentido de las estructuras sociales emanadas
de la modernidad, incluyendo al Estado y la manera en que se desarrollan las
relaciones de poder. Este cambio institucional slo puede efectuarse a partir de una
conciencia diferente, que trascienda la visin individualista que predomin enlos
ltimos siglos para dar paso a una visin ms incluyente, donde mis acciones estn
encaminadas no slo a mi beneficio personal sino tambin a generar mejores
condiciones de vida para los otros. Todo lo dems se dar por simple inercia, gracias a
la dinmica con la que operan los sistemas sociales.

4.3 Accin y prospectiva


Un mundo sin esperanza es un mundo condenado a muerte. Algo que estos tiempos
de ignominia y podredumbre parecen confirmar a cada instante, en el continuo asedio
de las innumerables crisis que han contagiado a la humanidad de un fatalismo que
pareciera acentuar an ms los muchos problemas que vive a diario la sociedad global.
Las profecas en torno al fin del mundo provoquen el temor desenfrenado en gente
que con resignacin, se sienta frente al televisor a mirar cmo todo se va al carajo en
esta era todos contra todos.
Sin embargo no todo est perdido, pues por el contrario, existen indicios de que un
nuevo mundo est por surgir, como si toda la violencia y sinrazn que se vive a diario
en cualquier rincn del planeta fuera parte de un doloroso parto que traer consigo el
comienzo de una nueva era, otra vuelta a esa eterna rueda de la vida que no para. All
donde est el dolor est tambin lo que salva, como dice la mxima de Holderlin. Y si
el mundo est condenado a morir, habr que resucitarlo de entre los muertos al tercer
da.
Materializar la transformacin del mundo no es tarea fcil, pues para lograrlo se
requiere de un espritu incansable que nos obligue a seguir de frente, a pesar de los
obstculos que se vayan presentando en el camino, a pesar de la hostilidad del
entorno, a pesar de todo. La transformacin del mundo requiere fe y una voluntad
frrea a prueba del pesimismo caracterstico de estos tiempos, capaz de materializar lo
que empez como un simple sueo, esa certeza inequvoca de que las cosas pueden
cambiar slo si nuestra conviccin es lo suficientemente fuerte como para abrirse paso
entre ejrcitos de cadveres que insisten en repetir, una y otra vez, que todo est
perdido. Una voluntad con el poder suficiente de redefinir el curso de la historia y fijar
un nuevo destino para toda la humanidad. Del mismo modo en que Quetzalcatl burl
al Seor de la Muerte para robar los huesos del hombre y resucitarlo con su propia
sangre, aquellos que busquemos la transformacin del mundo necesitamos inventar a
un hombre nuevo que habite el nuevo mundo que habremos de crear para l.
108

Construir nuestra propia tierra prometida requiere propsitos bien definidos y visin
de futuro, algo que nos permita trascender los lmites preestablecidos desde las
estructuras viejas y obsoletas que se resisten al cambio. Habr que desafiar los lmites
del sentido comn, como respuesta a la degradacin del mismo. Los sujetos creadores
de realidad son los nicos seres con el poder suficiente para redefinir los lmites de lo
posible, aquellos con la voluntad de hacer historia en lugar de slo reproducirla, el
deseo inquebrantable de convertir el mundo en un lugar mejor donde todos tengan
cabida, el sueo imposible de los locos.
La vida es cambio constante, como bien nos ha enseado la teora de la evolucin.
Todo organismo que se resiste al cambio se estanca y muere. Por ello el hombre y el
mundo del maana slo podrn surgir cuando nos atrevamos a imaginar el futuro que
forjaremos con nuestras acciones aqu y ahora, pues todos los tiempos son el
presente, como escribiera alguna vez Octavio Paz.
En este sentido, existen seales inequvocas de que dicha transformacin ha
comenzado a gestarse a travs de un nuevo proyecto de futuro, capaz de enterrar de
una vez por todas ese mundo logocntrico, antropocntrico y eurocntrico que
describi Derrida en las postrimeras de la modernidad europea que hoy agoniza.
Hechos evidentes a principios del siglo XXI que parecen confirmar la hiptesis.
Una de las primeras pistas la encontramos en el proceso de globalizacin que se
aceler a ritmo constante a partir de la posguerra con la aparicin de nuevas
tecnologas de la comunicacin que convirtieron cada rincn del planeta en un lugar
comn para todos los hombres. La diversidad empieza a florecer a partir de los
escombros de la globalizacin de mercado colonialista.
El mundo de hoy ya no puede entenderse en funcin de los viejos centros de poder. El
mundo ya no es ms una extensin de Europa y Estados Unidos, y una prueba de ello
es el enorme impulso que empiezan a experimentar las llamadas potencias
emergentes como China, Brasil o India, mismas que en los ltimos aos han
reconfigurado el mapa geopoltico del mundo, al igual que otros pases con una
incidencia cada vez mayor en la discusin de los problemas globales.
La obsoleta idea del Tercer Mundo ha empezado a derrumbarse poco a poco, dando
pie a un mundo unificado, de corte multicultural, cada vez ms incluyente. En materia
geopoltica, el llamado G-8 ha perdido potestad frente al llamado G-22, algo que de
forma simblica representa una reparticin ms equitativa del poder que alguna vez
tuvieron tanto Europa como Estados Unidos en el mundo moderno que ellos mismos
crearon y que empieza a transformarse en un mundo horizontal en el que la opinin
de los otros tambin cuenta.
La revolucin de las comunicaciones a partir de internet se ha convertido en una
herramienta que ha permitido concebir el mundo entero como un todo interconectado
sin necesidad de intermediarios, donde la distribucin equitativa del acceso a la
informacin y el conocimiento juega un papel fundamental. Por ello, no es casualidad
que a partir de esta nocin del mundo como un todo, interconectado de forma
multidireccional, la discusin de problemas de carcter global haya alcanzado nuevos
niveles de complejidad.

109

El cambio climtico es una prueba contundente de esto, pues al construirse como un


problema de alcance global que requiere la participacin de todos los habitantes de
este planeta, lo convierte en un antecedente nico en la historia de la humanidad, y
por ello plantea algunas lneas generales para la construccin de un nuevo mundo. De
ah que el calentamiento global nos permite entender con mayor profundidad la
manera en que las acciones cotidianas de un automovilista neoyorquino pueden estar
ntimamente conectadas con una epidemia de hambre en el norte de frica, producto
de una intensa sequa derivada de alteraciones climticas producto de la alta
concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera.
No en balde, la conciencia verde de los ambientalistas que surge a escala global como
consecuencia de los movimientos de contracultura que cuestionaron el status quo a
finales de la dcada de los 60s plantea principios elementales para la construccin de
un nuevo orden mundial, sobre todo, a partir de la adopcin del concepto de
desarrollo sostenible como una de sus banderas. Aunque esta idea de la
sustentabilidad sea algo relativamente nuevo,235 sus efectos han empezado a
modificar estructuras de gran tamao que parecan inamovibles, tal como ocurre con
el sistema econmico.
De acuerdo con expertos en economa ambiental, el sistema capitalista vigente en
todo el planeta no toma en cuenta dentro de sus costos todo el impacto que ocasiona.
Por ello existe la falsa percepcin de que los energticos provenientes de los
combustibles fsiles son ms baratos en comparacin con otras fuentes renovables de
energa, pues su precio final dentro del mercado no refleja todo el impacto ambiental
que generan y que tambin tienen un costo econmico que hasta el momento no ha
podido ser medido con precisin. Algo similar ocurre con el valor de muchos recursos
naturales como los bosques, los cuales son fundamentales para garantizar la vida en el
planeta, a pesar de no contar con un valor fijo en las cuentas del sistema capitalista
actual. De ah que algunos especialistas consideren que incluir estas variables en las
cuentas corrientes de la economa podra ayudar a reconstruir las bases de todo el
sistema. Un asunto de valor que plantea al sistema econmico como un problema
filosfico.
Esta conciencia verde construida colectivamente por algunos sectores sociales
representa una de las bases ms slidas para comprender el nuevo mundo que se est
construyendo frente a nuestros ojos gracias sujetos autnomos que han desafiado el
anterior paradigma de desarrollo para construir un nuevo marco simblico en el que lo
ambientalmente amigable se convierta en una verdad incuestionable para la sociedad
global del futuro prximo.

235

El trmino desarrollo sostenible o sustentable fue formalizado por primera vez en el documento
conocido como Informe Brundtland de 1987, fruto de los trabajos de la Comisin Mundial de Medio
Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidas en 1983. A
grandes rasgos, dicho concepto suele repensar la idea de desarrollo a partir de tres ejes fundamentales
del bienestar: ambiental, econmico y social. El trmino fue adoptado formalmente por la comunidad
internacional a partir de la Cumbre por la Tierra celebrada durante 1992 en Rio de Janeiro, cuya
declaracin define al desarrollo sustentable como la posibilidad de satisfacer las necesidades de las
generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias
necesidades.

110

Sin embargo, la economa es tan slo la punta del iceberg, ya que la transformacin
que vive el mundo actualmente no podra entenderse sin tomar en cuenta el profundo
cambio epistemolgico surgido a partir de las limitaciones de la ciencia moderna. De
ah que las aportaciones hechas al conocimiento humano a partir de disciplinas como
el psicoanlisis, los estudios sociales o la fsica cuntica hayan provocado la necesidad
de redefinir los lmites de la racionalidad sobre los que se sustenta el actual paradigma
de ciencia objetiva, construido de forma paralela al proyecto de modernidad. Si bien la
ciencia representa una herramienta sumamente poderosa para conocer la realidad
objetiva en que vivimos, es preciso reconocer sus limitaciones y entender que existen
otras muchas maneras de conocer nuestro entorno a partir de la intuicin, los
sentimientos o nuestra irracional capacidad para soar.
Por ello resulta fascinante ver cmo algunas prcticas comunes en la antigedad y
olvidadas por la modernidad, empiezan a resurgir de pronto. La importancia cada vez
mayor que tiene la espiritualidad en algunos sectores de la poblacin mundial que
empiezan a reconocer la importancia de revivir la irracional creencia en Dios justo en
medio de esta era gobernada por las estadsticas y los datos duros. La apertura de
occidente a las filosofas del lejano oriente o a las culturas indias de Amrica Latina es
un vivo ejemplo de ello.
Esto parece tener sentido si tomamos en cuenta que el reconocimiento a la diversidad
cultural promovida por algunos movimientos de contracultura surgidos a mediados del
siglo XX han sentado las bases para el nuevo mundo que surgir de los escombros de la
modernidad. En las grandes ciudades occidentales es cada vez ms comn ver gente
practicando yoga al salir de sus trabajos, movindose en bicicleta en lugar del
automvil o pidiendo platillos vegetarianos, incluso en restaurantes de comida rpida
como McDonalds, empresas cada vez ms preocupadas por su huella ecolgica, algo
que hasta hace unas dcadas pareca absolutamente descabellado. Signos elocuentes
de la magnitud del cambio que estamos viviendo.
Todo este proceso de transformacin slo ha sido posible gracias a personas que
decidieron vivir su vida de modo diferente, esos locos y excntricos que optaron por
dejar atrs los convencionalismos del mundo moderno para apostar por una
alternativa de futuro que estuviera en sintona con los valores morales emanados de
sus adentros. Las creencias se convierten en hbitos y los hbitos en instituciones que
representan las bases estructurales de todo sistema social. De esta forma es como
nuestras convicciones ms fuertes y la manera de vivir nuestra propia vida tienen un
impacto definitivo en la realidad que nos rodea.
La transformacin del mundo parte de un cambio de conciencia, del momento preciso
en que un individuo se construye a s mismo como un sujeto autnomo capaz de
tomar las riendas de su propio destino, un ser con el poder suficiente para cambiar su
entorno a partir de sus acciones cotidianas. Si queremos reinventar a la humanidad,
tendremos que empezar por nosotros mismos. Al final del da, el porvenir ser del
mismo color que la suma de nuestros sueos.

111

Captulo 5. Conclusiones
La aparicin del sujeto autnomo en la historia representa el punto esencial para
entender la manera en que opera la transformacin social. Del mismo modo en que el
mundo exterior se manifiesta en nuestra conducta, la conciencia interna de las
personas tendr siempre un efecto en su entorno. Como es adentro es afuera, como es
arriba es abajo, segn explica uno de los postulados elementales del pensamiento
hermtico.
El autoconocimiento se presenta entonces, como la nica va para que un individuo
pueda establecer una diferencia concreta entre s mismo y el entorno que le rodea, lo
cual representa el punto de partida para la creacin de contenidos propios con el
poder suficiente de romper la inercia de repeticin con la que operan los sistemas
sociales.
Si la sociedad es ante todo un proyecto comunicativo, esto significa que la
transformacin social slo puede ser posible a travs de mensajes producidos por
sujetos autnomos capaces de construir intersubjetivamente una nueva idea de
mundo objetivo a partir del cual se construyen las instituciones que estructuran al
aparato social.
La interaccin entre sujeto y mundo slo puede ser posible a travs de la
comunicacin, y por ello, todo intento por modificar la realidad objetiva implica que
los sujetos puedan replantear su relacin con el mundo intersubjetivo que comparte
con otros. En el mismo sentido, existe razones para creer que la comunicacin genera
condiciones propicias para el surgimiento de sujetos autnomos, debido a que el acto
comunicativo permite al ser humano verse reflejado en la realidad de otras personas,
al extender los lmites de lo posible.
A medida que logremos un autoconocimiento ms profundo de nosotros mismos y
podamos establecer vnculos comunicativos con un mayor nmero y diversidad de
personas, incrementaremos nuestras posibilidades de convertirnos en sujetos
autnomos con el poder suficiente de transformar nuestro entorno social.

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