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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 3,

Maro de 1998, pp. 13-15.

A OFERTA PBLICA DE LEITURA1

Henrique Barreto Nunes

Quando se proclamou que a biblioteca


reunia todos os livros, a primeira
reaco foi de uma felicidade indizvel
Jorge Lus Borges

O livro ainda continua a ser, para todas as idades, para quase todos os estratos sociais, um
importante meio de conservao e de transmisso do conhecimento e do saber e, acima de tudo,
uma privilegiada (a principal?) forma de acesso criao literria.
Porm, a sobrevivncia do livro, tal como o conhecemos, e da leitura, tal como tem sido
tradicionalmente concebida e praticada, encontram-se seriamente ameaadas pelos novos suportes
da informao e pelas novas tecnologias que permitem um fcil acesso e uma rpida comunicao
dos contedos dos documentos tradicionais e da informao mas que tambm acentuaro, faro
aumentar as excluses sociais e o fosso entre os chamados pases info-ricos e info-pobres.
Por isso os utilizadores, os cultores, os defensores do livro e aqueles que concebem a leitura
como um prazer insubstituvel e como uma ferramenta necessria sabem que so necessrias
estratgias inteligentes, agressivas, apelativas mediticas para assegurar, para garantir a sua
sobrevivncia e continuidade.
Para alm do papel fundamental da famlia e da escola na aquisio e no fornecimento dos
hbitos de leitura, preciso encontrar os processos, os modos e os lugares que permitam uma
utilizao dinmica do livro, um conjunto de aces e iniciativas que conduzam ou reconciliem as
pessoas com a leitura encarando sempre as novas tecnologias como aliados imprescindveis e
nunca como concorrentes.
Ora tal s ser possvel se existir uma rede de bibliotecas pblicas, numerosas e eficazes, activas
e atractivas que cubra integralmente o pas.

Este texto insere-se na seco debate (Cenrios para o Livro) da verso impressa da OBS.
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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 3,
Maro de 1998, pp. 13-15.

O relatrio do grupo de trabalho coordenado por Maria Jos Moura apresentado Secretaria
de Estado da Cultura em Julho de 1986, que esteve na base do lanamento da Rede Nacional de
Leitura Pblica e serviu de ponto de partida para a concepo do programa das bibliotecas
municipais portuguesas, referia com nfase o facto de os escassos equipamentos com caractersticas
similares ento existentes no pas disporem de fundos bibliogrficos extremamente pobres e
desactualizados.
Essa era, entre vrias outras, uma das principais razes para a imagem negativa de que as
bibliotecas desfrutavam e para o quase nulo papel que desempenhavam nas poucas localidades que
delas dispunham, nomeadamente quando se estabeleciam paralelos com a realidade de outros
pases ou se analisavam as misses que lhes atribua o Manifesto da UNESCO para as Bibliotecas
Pblicas.
No admira portanto que o Plano e Proposta da Aco para o lanamento de uma rede de
bibliotecas delineado no referido Relatrio indicasse claramente, nos 3 tipos de programas estabelecidos para a construo e equipamento das bibliotecas municipais a criar, o fundo bibliogrfico
mnimo que deveria existir no momento da abertura ao pblico e o volume das aquisies de
monografias a realizar anualmente, nmeros que eram consagrados nos contratos-programa assinados entre as autarquias e a Secretaria de Estado da Cultura.
Assim eclodiu, a partir de 1988, esta revoluo silenciosa e tranquila que, passados dez anos
sobre o seu lanamento, apresenta o saldo de 72 bibliotecas municipais inauguradas e de 53 em
diversas fases de concepo ou de construo, o que est a modificar radicalmente o panorama da
leitura pblica no pas2.
O livro impresso, que se pode consultar na biblioteca ou levar emprestado para casa, ocupa
ainda um lugar privilegiado entre os documentos convencionais que estes equipamentos oferecem
e que os leitores mais procuram.
Depois de alguns ajustamentos, a verso de 1997 do "Programa de Apoio s Bibliotecas
Pblicas" continua a considerar que as bibliotecas municipais devem possuir monografias em
proporo correspondente ao nmero de habitantes do respectivo concelho, de acordo com a
tipologia definida pelo Instituto Portugus do Livro e das Bibliotecas3.

Seria injusto no referir aqui o papel pioneiro e ainda hoje to importante do Servio de Bibliotecas da
Fundao Calouste Gulbenkian, que actualmente dispe de 151 bibliotecas fixas e de 4 itinerantes e em 1997
adquiriu 81 mil volumes para as alimentar.
3
Distinguem-se trs tipos de bibliotecas correspondentes a concelhos com menos de 20.000 habitantes (BM1),
concelhos com 20.000 a 50.000 habitantes (BM2) e com mais de 50.000 habitantes (BM3). Os fundos
bibliogrficos definidos so os seguintes:
BM1 Fundo inicial de 10.000 monografias para adultos, 4.000 para crianas e 1.500 a serem adquiridas
anualmente;
BM2 Fundo inicial de 25.000 monografias para adultos, 9.000 para crianas e 3.000 a serem adquiridas
anualmente;
BM3 Fundo inicial de 35.000 monografias para adultos, 12.000 para crianas e 4.000 a serem adquiridas
anualmente.
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Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 3,
Maro de 1998, pp. 13-15.

Porm, a constituio das coleces iniciais e a sua actualizao anual no tm correspondido


aos objectivos inicialmente propostos.
De acordo com o Relatrio sobre as Bibliotecas Pblicas em Portugal apresentado em 1996,
considerando os dados estatsticos disponveis que so referentes ao ano de 1994, o conjunto das
bibliotecas possui apenas entre 50% a 60% do total dos fundos disponveis previstos nos
programas-tipo (Moura, 1996).
Mais recentemente, num relatrio sobre o desempenho das bibliotecas da Rede Nacional de
Leitura Pblica, que fornece dados estatsticos acerca do funcionamento em 1995 de 49
bibliotecas municipais, aqueles dados so confirmados.
Poucas so, efectivamente as bibliotecas que cumprem os mnimos estabelecidos pelo Instituto
da tutela relativamente aos fundos iniciais e sua renovao anual.
Confirma-se assim o diagnstico do relatrio de 1996 que afirmava revelarem as cmaras
municipais grandes dificuldades no cumprimento do estipulado nos contratos para a componente
fundos documentos.
E contudo evidente, para quem est no terreno, que na esmagadora maioria das localidades
onde existem bibliotecas a funcionar em pleno, a sua efectiva implantao na comunidade
indesmentvel, tendo-se tornado rapidamente no mais importante centro cultural e informativo
local, o que confirmado pelo nmero de leitores inscritos, pelo volume dos emprstimos e das
visitas biblioteca ou pela frequncia das actividades de animao e extenso cultural.
Mas tambm evidente que o seu impacto e uma mais eficaz oferta e utilizao dos diversos
servios que uma biblioteca municipal proporciona poderiam ser bem maiores se as suas coleces
documentais cumprissem os valores consagrados nos contratos-programa. E no podemos esquecer
que esses nmeros, atendendo inexistncia e mesmo falta de tradio de bibliotecas de leitura
pblica no pas, no correspondem s normas estabelecidas pela IFLA, que determinam que em
cada biblioteca devem existir pelo menos 2 livros por habitante.
Impem-se assim que este estado de coisas seja modificado e que o organismo da tutela
encontre processos, defina estratgias que obriguem as cmaras municipais a respeitar os
compromissos assumidos, o que j se encontra em vias de concretizao.
Por outro lado, no se pode esquecer que as bibliotecas municipais so, ou deveriam ser, um
parceiro importante em qualquer poltica do livro.
As decises tomadas pelo Governo em matria de leitura pblica devero ter um impacto
contnuo e estimulante sobre a actividade editorial e o comrcio livreiro.
Para j, o peso das aquisies das bibliotecas nos dados estatsticos da edio portuguesa pode
parecer modesto, mas os dados concretos de que dispomos ainda so escassos. Esta porm uma
situao que tender a evoluir favoravelmente nos prximos anos, assumindo um valor a no
desprezar na economia do sector.
A existncia de coleces significativas, enciclopdicas e pluralistas em todos os domnios do
conhecimento assegura quotidianamente um papel essencial na promoo do livro e da leitura.

Verso electrnica do artigo da publicao peridica do Observatrio das Actividades Culturais, OBS n 3,
Maro de 1998, pp. 13-15.

No s a presena fsica permanente dos livros de todos os livros nas bibliotecas que tal
permite. tambm a disponibilidade constante dos que nelas trabalham para aconselhar, orientar
ou mesmo sugerir leituras aos que as procuram. So tambm os catlogos, as bibliografias, as
exposies, as apresentaes de novos ttulos, todas as iniciativas culturais volta dos livros que as
bibliotecas promovem que a tal conduzem.
A originalidade e a qualidade arquitectnica dos edifcios, os novos espaos e os novos servios,
aliados aos tradicionais, que as bibliotecas municipais oferecem, atraem sua frequncia e
utilizao uma cada vez maior diversidade de pblico(s).
Democratizar, facilitar, incentivar e garantir o livre acesso das pessoas aos documentos,
respeitando o pluralismo e a diversidade da oferta editorial talvez o maior trunfo das bibliotecas
da rede de leitura pblica, embora ainda no seja significativo nos estudos sobre os hbitos de
leitura em Portugal.
Num pas em que s metade da populao tem hbitos de leitura e no existem livros em 15%
dos lares, onde nas principais cidades s agora se comeam a esboar projectos de bibliotecas
verdadeiramente novas e as bibliotecas escolares ainda no possuem qualquer expresso, num pas
em que a iliteracia apresenta sinais alarmantes, os bibliotecrios da Rede de Leitura Pblica
encontram-se inquietos e impacientes.
Sabem do papel nico e insubstituvel que as bibliotecas da Rede de Leitura Pblica podem
desempenhar neste pas to carenciado por isso, no querem perder esta oportunidade histrica,
quando emerge a sociedade de informao, de criar condies de acesso livre e gratuito ao livro a
toda a populao.
No admira, assim, que os bibliotecrios reclamem quanto necessidade urgente de as
bibliotecas serem dotadas, por quem as tutela, a nvel nacional e local, de coleces de livros e
outros documentos que vo ao encontro, atraiam e reflictam os interesses, as necessidades e os
prazeres de todas as populaes que servem.

BIBLIOGRAFIA
FREITAS,

Eduardo, CASANOVA, Jos Lus e ALVES, Nuno de Almeida (1997), Hbitos de Leitura:

Um Inqurito Populao Portuguesa, Lisboa, D. Quixote.


INSTITUTO PORTUGUS DO LIVRO E DAS BIBLIOTECAS

(1997), Desempenho das Bibliotecas da Rede

Nacional de Leitura Pblica, Lisboa, IPLB.


INSTITUTO PORTUGUS DO LIVRO E DAS BIBLIOTECAS

(1997), Rede de Leitura Pblica: Programa de

Apoio s Bibliotecas Municipais, Lisboa, IPLB.


MOURA,

Maria Jos (coord.) (1986), Leitura Pblica: Rede de Bibliotecas Municipais, Lisboa,

Secretaria de Estado da Cultura.

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Maro de 1998, pp. 13-15.

MOURA,

Maria Jos (coord.) (1996), Relatrio sobre as Bibliotecas Pblicas em Portugal, Lisboa,

Ministrio da Cultura.
NUNES,

Henrique Barreto (1996), Da Biblioteca ao Leitor: Estudos sobre a Leitura Pblica em

Portugal, Braga, Autores de Braga.