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Bruno

Bettelheim naci en Viena en el ao 1903, y se

suicid en California en 1990. El psicoanlisis de los


cuentos de hadas y La fortaleza vaca son dos de sus
grandes obras: los cuentos de hadas, el autismo.
La infancia de Bruno Bettelheim transcurri durante el
reinado del emperador Francisco Jos, la Viena, la de
Freud, de Melanie Klein, de Marie Langer. Debido a la
enfermedad de su padre, se vio obligado a hacerse
cargo desde muy joven de la empresa familiar. Sin
embargo, mientras se volva un hombre de negocios,
asisti a cursos de Historia del Arte y obtuvo una
Licenciatura en Filosofa.
A los treinta y dos aos, infeliz en su matrimonio y no
pudiendo decidirse a ser padre, decidi analizarse. Elige
a Richard Sterba, un prestigioso analista viens, analista
tambin de Marie Langer. Pero, al poco tiempo,
Bettelheim fue llevado a un campo de concentracin. El
refinado, culto y prspero hombre de negocios estuvo
prisionero durante seis meses en Dachau y otros seis en
Buchenwald.
Eran los comienzos, todava no eran campos de
exterminio y, gracias a los oficios de su familia, y de
Eleanor Roosevelt pudo ser liberado. Pidi asilo en
Estados Unidos y arm un currculum en el que haca
gala de una gran experiencia como terapeuta de nios
autistas, y de su vinculacin con Freud y con el crculo
freudiano. Bruno Bettelheim public este artculo en el

que revelaba las


terribles
crueldades de
los nazis en los
campos de
concentracin y
las vivencias
psicolgicas de
los presos, cosa
de la que nadie
hablaba y tal
vez tampoco
terminara de
creer. Pero
cuando termin
la guerra, y se
supo de
Auschwitz y de
los 25 millones
de

BRUNO
BETTELHEIM
Individuo y masa en
situaciones lmite. Del
libro Sobrevivir Editorial
Grijalbo, 1981.

jlgf

seres humanos asesinados por los nazis, el testimonio


del autor se volvi realidad.
Bettelheim nunca dej de escribir sobre el extermi-nio, y
sostuvo ideas por las que fue muy critica-do. Desde el
ao 1942, y hasta el final de su vida, insisti en que lo
que mata, ms que la muerte, es la culpa, la culpa por
haber sobrevivido y por todo aquello que se ha hecho

para sobrevivir. Ese secreto en la vida del sobreviviente


no tiene cura.
Tambin sostuvo que existe un odio de los judos contra
s mismos, que no slo proviene de la persecucin sino
que la precede. Algo del propio antisemitismo habra
llevado a los judos a no poder evitar el exterminio,
afirmara Bettelheim, desde 1942 hasta 1987, cuando
por ltima vez dio una conferencia sobre este tema.

PRISIONEROS VETERANOS Y NUEVOS.

COMPORTAMIENTO DEL INDIVIDUO Y


DE LA MASA EN SITUACIONES LMITE
Bruno Bettelheim
El autor pas aproximadamente un
ao, durante el periodo de 1938-1939, en
Dachau y Buchenwald, que a la sazn
eran
los
mayores
campos
de
concentracin alemanes para presos
polticos. Durante su estancia en ellos hizo
unas observaciones parte de las cuales se
presentan aqu. El presente trabajo no tiene
por fin sonar una vez ms los horrores del
campo de concentracin alemn para
prisioneros polticos, sino explorar ciertos
aspectos
del
impacto
psicolgico
trascendental
que
los
campos
de
concentracin
tuvieron
directamente
sobre sus reclusos e indirectamente
sobre la poblacin sometida a la
dominacin nazi.
Se da por supuesto que el lector est
ms o menos enterado del hecho, pero es
necesario reiterar que a los presos se les
torturaba
deliberadamente.1
Iban
vestidos de modo insuficiente, pero, a
pesar de ello, se hallaban expuestos al calor, a
la lluvia y a temperaturas glaciales durante
diecisiete lloras cada da, siete das a semana.
Padecan una desnutricin extrema, pero
se les obligaba a llevar a cabo trabajos
forzados.2 Cada instante de su vida era

regulado y supervisado estrictamente.


Jams se les permita recibir visitas ni
entrevistarse con algn ministro de su
religin. Apenas se les prestaba atencin
mdica y, en los raros casos en que la
reciban, pocas veces la administraban
personas
con
conocimientos
de
medicina.3 Los prisioneros no saban
exactamente
por
qu
les
haban
encerrado y en ningn caso se les
informaba de la duracin de su encierro.
En vista de todo ello, se comprender por qu
el autor considera que los prisioneros eran
personas que se encontraban en una
situacin extrema.
Los informes sobre los actos de terror
perpetrados en los campos despiertan
emociones fuertes y justificadas en las personas civilizadas, emociones que a veces les
impiden comprender que, en lo que
respecta a la Gestapo, el terror no era
ms que el medio para conseguir
determinados fines. Al utilizar medios
extravagantes que absorben plenamente el
inters del investigador,
la Gestapo
consegua a menudo ocultar su verdadero
propsito. Una de las razones por las que esto
ocurre con tanta frecuencia en relacin con
los campos de concentracin es que las
personas ms informadas y capacitadas
para hablar de ellos son ex-cautivos que,
como es lgico, sienten mayor inters por
lo que les sucedi que por las causas de
ello.

Si
se
desea
comprender
los
propsitos de la Gestapo, as copio los
fines de que se vala para conseguirlos, es
una equivocacin dar una importancia
exagerada a lo que les ocurri a
determinadas
personas.
Segn
la
conocida ideologa del estado nazi, el
individuo como tal no exista o careca de
importancia. As, pues, al investigar los
propsitos de los campos de concentracin conviene poner de relieve, no los
actos de terror individuales, sino los
resultados cumulativos del trato dado a
los prisioneros.
Cabe decir que por medio de los
campos de concentracin la Gestapo
intentaba obtener diversos resultados, entre
los cuales el autor consigui desentraar los
siguientes, que son distintos pero estn
ntimamente relacionados: acabar con los
prisioneros
como
individuos
y
transformarlos en masas dciles de las
que no pudiera surgir ningn acto
individual o colectivo de resistencia;
extender el terror entre el resto de la
poblacin utilizando a los presos como
rehenes para que los dems se portasen
bien y demostrando lo que les ocurra a
quienes se oponan a los dirigentes nazis;
proporcionar a los miembros de la
Gestapo un campo de entrenamiento en
el que se les enseaba a prescindir de
todas las emociones y actitudes humanas
y en el que aprendan los procedimientos

ms
eficaces
para
quebrantar
la
resistencia de una poblacin civil en
defensa; proporcionar a la Gestapo un
laboratorio experimental para el estudio
de medios eficaces para quebrantar la
resistencia civil, as como el mnimo de
requisitos
nutritivos,
higinicos
y
mdicos necesarios para que los presos
siguieran vivos y pudieran realizar
trabajos forzados cuando la amenaza de
un castigo constituye el nico incentivo,
como la influencia que ejerce sobre el
rendimiento el hecho que no se conceda
tiempo a nada salvo a los trabajos forzados y
el hecho de que se separe a los prisioneros de
sus familias.
En el presente trabajo se procurar
abordar adecuadamente cuando menos
uno de los aspectos de los objetivos de la
Gestapo citados anteriormente: el campo
de concentracin como medio para
producir cambios en los prisioneros que
les hicieran sbditos ms tiles del
estado nazi.
Los
cambios
se
producan
exponiendo
a
los
prisioneros
a
situaciones lmite creadas especialmente
para
tal
fin.
Estas
circunstancias
obligaban a los prisioneros a adaptarse
por completo con la mayor rapidez. La
adaptacin produca tipos interesantes de
comportamiento privado, individual y
colectivo o de masas.

Llamaremos
privado
al
comportamiento cuyo origen se hallaba
en gran parte en la formacin y
personalidad del individuo ms que en las
experiencias a que la Gestapo le someta,
aunque dichas experiencias influan en el
comportamiento privado. Denominaremos
comportamiento individual a aquel que,
si bien se observ en individuos ms o
menos independientes entre s, fue a
todas luces el resultado de experiencias
compartidas por todos los prisioneros.
Llamaremos
comportamiento
colectivo o de masas a los fenmenos
que podan observarse solamente en un
grupo de prisioneros cuando stos
funcionaban como una masa ms o
menos unificada. Aunque a veces se
producan coincidencias entre estos tres
tipos de comportamiento y parece difcil
distinguir claramente entre ellos, es
preciso atenerse a estas diferenciaciones.
En el presente ensayo nos ocuparemos
principalmente
del
comportamiento
individual y de masas, como su ttulo
indica. Solamente se mencionar un
ejemplo de comportamiento privado en
las pginas siguientes.
Al analizar el desarrollo de los
prisioneros desde el momento de su primera
experiencia con la Gestapo hasta el momento
en que quedaba prcticamente concluido su
proceso de adaptacin al campo, cabe
observar distintas fases. La primera de

stas giraba en torno a la conmocin


inicial de verse encarcelado ilegalmente.
Los principales acontecimientos de la
segunda etapa eran el transporte hasta el
campo y las primeras experiencias en l.
La siguiente fase se caracterizaba
por un lento proceso de cambio en la
personalidad
del
prisionero.
Se
desarrollaba paso a paso pero continuamente
en forma de adaptacin a la situacin del
campo.
Durante el citado proceso resultaba
difcil percatarse del impacto de lo que
ocurra. Una manera de que resultase ms
obvio consista en comparar a dos grupos
de prisioneros, uno en el que el proceso
acabase de empezar, los nuevos, y otro
en el que el proceso ya estuviera muy
avanzado. Este segundo grupo lo formaban los prisioneros veteranos. La
fase final se alcanzaba cuando el preso se
haba adaptado a la vida en el campo. Esta
ltima fase pareca caracterizarse, entre otros
rasgos, por una actitud y una valoracin
decididamente distintas con respecto a La
Gestapo.
UN
EJEMPLODE
PRIVADO

COMPORTAMIENTO

Antes de pasar a tratar las distintas


etapas
del
desarrollo
del
prisionero
convendra hacer unos comentarios sobre
el por qu y el cmo se hicieron las

observaciones
presentadas en este
artculo. A estas alturas parece fcil decir
que las observaciones se hicieron por su
gran inters sociolgico y psicolgico y
porque contienen datos que, al menos
que yo sepa, raramente se hecho pblicos
de manera cientfica. Pero aceptar esto
como
respuesta
a
por
qu?
constituira un ejemplo flagrante de
logificatio catio post eventum.
La formacin acadmica del autor y
sus inquietudes psicolgicas fueron de
utilidad para la investigacin; pero el
autor no estudi su comporta- miento ni
el de sus compaeros de cautiverio, como
aportacin a la investigacin cientfica
pura. Al contrario, el estudio de estos
comportamientos fue un mecanismo ad
hoc creado por l mismo para proporcionarse cuando menos una inquietud
intelectual que
le hiciera ms fcil
soportar la vida en el campo. As, pues,
sus observaciones y los datos reunidos
deben considerarse un tipo especial de
defensa creado en una situacin extrema.
Fue
un
comportamiento
creado
individualmente, no impuesto por la Gestapo
y basado en los orgenes, formacin e
inquietudes de este preso concreto. Fue
creado para proteger a este individuo de
la desintegracin de su personalidad. Es,
por consiguiente,
caracterstico de
comportamiento
privado.
Estos
comportamientos privados parecen seguir

siempre el sendero donde encuentren menor


resistencia; es decir, siguen de cerca las
inquietudes del individuo en su vida anterior.
Dado que es el nico ejemplo de
comportamiento privado que se presenta en
este ensayo, podra resultar interesante decir
algunas palabras sobre el por qu, y el cmo
fue creado. Por haberlo estudiado, el autor
conoca el cuadro patolgico propio de ciertos
tipos de comportamiento anormal. Durante
los primeros das de prisin, y especialmente
durante los primeros das en los campos, se
dio cuenta de que se comportaban de forma
distinta a la acostumbrada. Al principio
racionaliz
que
tales
cambios
de
comportamiento
eran
slo
fenmenos
superficiales, el resultado lgico de su
peculiar situacin. Pero no tard en darse
cuente de que la escisin de su persona
en dos, una que observaba y otra a la que
le ocurran cosas, no poda calificarse de
normal, sino que era un tpico fenmeno
psicopatolgico. As que se pregunt:
Me estoy volviendo loco o ya me he
vuelto?.
Evidentemente, encontrar respuesta a
esta pregunta apremiante era de mayor
importancia. Adems, el autor vea que sus
compaeros de cautiverio actuaban de forma
rarsima, aunque tena todos los motivos para
creer que tambin ellos eran personas
normales antes de que los encerrasen.
Parecan haberse convertido de pronto en
embusteros patolgicos, incapaces de

contener sus estallidos emocionales, fuesen


de ira o de desesperacin, incapaces de llevar
a cabo valoraciones objetivas, etctera. A
causa de ello se le plante otra pregunta:
Qu puedo hacer para no volverme
como ellos?.
La respuesta a ambas preguntas era
compara-tivamente sencilla: averiguar
qu haba sucedido, en ellos y en m. Si
yo no cambiaba ms que todas las otras
personas normales, entonces lo que
suceda en m y a m era un proceso de
adaptacin y no un brote de locura. As
que decid averiguar qu cambios haban
ocurrido y estaban ocurriendo en los
prisioneros. Al hacerlo me di cuenta
sbitamente de que haba dado con la
solucin
de
mi
segundo
problema:
ocupndome de problemas interesantes
durante mis ratos libres, hablando con
mis compaeros de encierro con un
propsito concreto, reflexionando sobre
mis averiguaciones durante las horas sin
fin en que me obligaban a realizar una
labor agotadora que no requera ninguna
concentracin mental, consegu matar el
rato de una manera que pareca
constructiva. Al principio me pareci que
olvidar durante un rato que estaba en el
campo era la mayor ventaja de tal
ocupacin. Con el del tiempo el aumento
del respeto a m mismo por ser capaz de
seguir haciendo un trabajo con sentido a
pesar de los esfuerzos de la Gestapo para

evitarlo se hizo an ms importante que


matar el rato. No fue posible hacer
anotaciones, ya que careca de tiempo, no
haba donde guardarlas, ni manera de
sacarlas del campo. La nica forma de
vencer esta dificultad consista en hacer
todos los esfuerzos posibles por recordar
lo que ocurra. En este sentido el autor se
vio obstaculizado por la desnutricin
extrema, que perjudic su memoria y a
veces le hizo dudar de que consiguiera
recordar lo que recoga y estudiaba.
Intent concentrarse en los fenmenos
caractersticos
y
sobresalientes,
repitindose
una
y
otra
vez
sus
averiguaciones (tena tiempo de sobras
modos iban a matarle) y repasando todas
sus observaciones mientras trabajaba con
el fin de grabrselas en la memoria. El
mtodo dio resultado, ya que al mejorar
su salud despus de su salida del campo y
de Alemania record muchas cosas que
crea haber olvidado.
Los
prisioneros
se
mostraban
dispuestos a hablar sobre ellos mismos
porque el hecho de que alguien se
interesase por ellos y por sus problemas
acrecentaba
su
autoestima.
Hablar
durante el trabajo estaba prohibido, pero
dado que prcticamente todo estaba
prohibido
y
se
castigaba
muy
severamente, y en vista de que debido a
la arbitrariedad de los guardianes, los
presos que obedecan las reglas no lo

pasaban
mejor
que
los
que
las
transgredan, los presos quebrantaban
todas las reglas siempre que les era
posible hacerlo impunemente. Cada uno
de los reclusos tena que hacer frente al
problema de cmo soportar la obligacin
de realizar tareas estpidas durante doce
o dieciocho horas diarias. Una forma de
encontrar alivio era conversar, cuando los
vigilantes no podan impedirlo. A primera
hora de la maana y a la caer la noche los
guardianes no podan ver si los presos
estaban hablando. Esto les proporcionaba
al
menos
dos
horas
diarias
de
conversacin mientras trabajaban. Tenan
permiso para hablar durante la breve
pausa
del
almuerzo
y
cuando
se
encontraban en los barracones, ya de
noche. Aunque la mayor parte de ese
tiempo lo tenan que pasar durmiendo,
generalmente les quedaba una hora para
conversar.
Con
frecuencia
los
presos
eran
trasladados de un grupo de trabajo a otro, y
muy a menudo les hacan cambiar de
barracn para pasar la noche, ya que la
Gestapo quera evitar que llegasen a
conocerse demasiado ntimamente, A
causa de ello, cada preso estableca contacto
con muchos otros. El autor trabaj en
veinte grupos distintos cuando menos,
cada uno de ellos integrado por un
nmero de presos que iba de veinte o
treinta a varios centenares. Durmi en

cinco barrancones distintos, en cada uno


de los cuales vivan de 200 a 300 presos.
De
esta
manera
lleg
a
conocer
personalmente a un mnimo de 600
prisioneros en Dachau (de los 6000 que
aproximadamente haba all) y de 900 en
Buchenwald (donde habra unos 8000).
Si bien en un barracn determinado
vivan solamente presos de la misma
categora, las categoras se mezclaban a
la hora de trabajar, por lo que el autor
pudo establecer contacto con todas ellas.
Las principales, enumeradas en orden a
su importancia y empezando por la
mayor, eran las siguientes: presos
polticos, la mayora de ellos exsocialdemcratas y comunistas alemanes,
aun. que tambin haba ex-miembros de
formaciones nazis como los seguidores de
Roehm que seguan con vida;
personas supuestamente holgazanas,
es decir, personas que no accedan a
trabajar all donde el gobierno quera que
lo hiciesen, o que haban cambiado de lugar
de trabajo para ganar ms, o que se haban
quejado de que los salarios eran bajos,
etctera; ex-miembros de la Legin
Extranjera francesa, y espas; testigos de
Jehov (Bibel-forscher) y otros objetores
de conciencia; prisioneros judos, ya
fuese por el simple hecho de serlo o
porque, adems, hablan llevado a cabo
actividades polticas contra los nazis (a
este segundo grupo perteneca el autor),

o por cometer delitos de ndole racial;


delincuentes;
homosexuales
y
otros
grupos
minoritarios,
por
ejemplo,
personas sobre las cuales los nazis
ejercan presin para sacarles dinero; e
individuos de quienes quera vengarse
algn jefazo nazi.
Despus de hablar con miembros-de
todos los grupos y obtener con ello una
amplia gama de observaciones, el autor
procur corroborar sus averiguaciones
comparndolas
con
las
de
otros
prisioneros. Por desgracia, slo encontr
dos de ellos con la preparacin y el
inters suficientes para participar en la
investigacin.
Aunque
el
problema
pareca interesarles menos que al autor,
los dos presos en cuestin hablaron con
varios centenares de reclusos cada uno.
Cada maana, durante la cuenta de
prisioneros y mientras esperaban la
asignacin a algn grupo de trabajo,
intercambiaban informacin y debatan
teoras. Estos debates resultaron de gran
utilidad para rectificar los errores debidos a
ver las cosas desde un solo punto de vista.4
A su llegada a los Estados Unidos,
inmediatamente despus de salir del
campo
de
concentracin,
el
autor
procedi a escribir sus recuerdos, pero
tard cerca de tres aos en decidirse a
interpretarlos ya que tema que la
indignacin ante el trato recibido pusiera
en peligro su objetividad. Transcurrido

dicho periodo, cuando


ya era posible
concebir esperanzas de que la Gestapo
fuese destruida, el autor decidi que su
actitud era ya todo lo objetiva que jams
podra ser y present su material a
debate.
No obstante, a pesar de todas estas
precauciones, las condiciones peculiares en
que se recogi el material impiden trazar; una
panormica exhaustiva de los tipos de
comportamiento
posibles. El autor se ve
limitado a comentar los comportamientos (y
su posible inter-pretacin psicolgica) que l
pudo observar. Tambin es evidente la
dificultad de analizar el comportamiento
de la' masa cuando el investigador forma
parte del grupo al que se est analizando.
Por otro lado, hay que tener presente la
dificultad de observar y dar cuenta
objetivamente
de
situaciones
que
despiertan las ms vivas emociones
cuando se experimentan personal-mente.
El
autor
es
consciente
de
estas
limitaciones a que se ve sometida su
objetividad y slo le cabe esperar que
haya conseguido vencer algunas de ellas.
LA TRAUMATIZACIN ORIGINAL
En la presentacin cabe distinguir
entre, por un lado, la conmocin
psicolgica inicial de verse privado de los
derechos civiles y encerrado ilegalmente
en una prisin, y, por otro, la conmocin

10

producida
por
los
primeros
actos
deliberados y extravagantes de tortura a
que los presos eran sometidos. Las dos
conmociones pueden analizarse por separado
debido a que el autor, al igual que la mayora
de los prisioneros, pas varios das en una
prisin corriente, administrada por la polica
regular. Mientras se hallaban bajo la custodia
de dicha polica los presos no fueron
maltratados pre-meditadamente. Todo esto
cambi
radicalmente
cuando
fueron
entregados a la Gestapo para su traslado al
campo. En cuanto cambi su condicin de
presos de la polica por la ele presos de la
Gestapo, se vieron sometidos a los peores
abusos fsicos. As, el traslado al campo y su
iniciacin en l era a menudo la primera
tortura que el preso experimentaba en su vida
y, por regla general, la peor tortura fsica y
psicolgica a la que se vera expuesta la
mayora de los prisioneros. Por cierto que de
la tortura inicial decan que era la
bienvenida al campo que la Gestapo daba a
los presos.
La mejor forma de analizar las
reacciones del prisionero al ser internado en
la prisin es atendiendo a dos categoras: la
clase socioeconmica a que perteneca el
detenido y su educacin poltica. Resulta
obvio que estas categoras coinciden en
algunos puntos y que slo pueden separarse a
efectos de presentacin. Otro aspecto
importante en relacin con las reacciones de
los prisioneros al encontrarse encarcelados

estriba en 'saber si ya haban estado en la


crcel, por delitos comunes o por actividades
polticas.
Los presos que ya haban pasado alguna
temporada en la crcel, o los que esperaban
pasarla a causa de sus actividades polticas,
se lamentaban de su suerte, pero la
aceptaban como algo que aconteca de
acuerdo con sus expectativas. Cabe decir que
la conmocin inicial de este tipo de persona al
encontrarse encerrada se expres, si acaso,
en un cambio de la autoestima.
A menudo, la autoestima de los antiguos
delincuentes, as como el de los presos con
educacin poltica, se vea intensificado al
principio a causa de las circunstancias de su
encarcelamiento. Desde luego les inquietaba
el porvenir y lo que pudiera pasarles, a sus
familiares y amigos, pero, a pesar de esta
inquietud justificada, el hecho en s de
verse encarcelados no les preocupaba
demasiado.
Personas que haban estado en la
crcel por delitos comunes mostraban
abiertamente su regocijo al encontrarse
encerradas, en piano de igualdad, con
lderes polticos, hombres de negocios,
fiscales y jueces (algunos de stos
responsables de su anterior estancia en
la crcel).
El desprecio y la sensacin de que ahora
eran iguales a los que antes se consideraban
sus superiores reforzaban considerablemente
sus egos.

11

Los
prisioneros
con
educacin
poltica vean fortalecida su autoestima
por el hecho de que la Gestapo les
considerase lo bastante importantes
como para vengarse de ellos. Cada preso
racionalizaba ste estmulo a su ego de
acuerdo con el partido poltico al que
perteneciera. Los miembros de los grupos de
la izquierda radical, por ejemplo, vean en su
encarcela-miento la confirmacin de que sus
actividades resulta-ban muy peligrosas para
los nazis.
De
los
principales
grupos
socioeconmicos las ciases bajas se vean
representadas
casi
exclusivamente
por
antiguos delincuentes o por prisioneros con
educacin poltica. Sobre la posible reaccin
de miembros no delincuentes y apolticos de
la clase media slo nos cabe hacer conjeturas.
En su mayora los presos apolticos de
clase media, que representaban una
minora reducida entre los presos de los
campos de concentracin, eran los menos
capacitados para soportar la conmocin
inicial. Les resultaban absolutamente
imposible comprender qu les haba
sucedido. Trataban de aferrarse a lo que
hasta entonces les haba dado autoestima.
Una y otra vez aseguraban a los miembros de
la Gestapo que jams se haban opuesto al
nazismo. En su comportamiento se reflejaba
el dilema de las clases medias alemanas
carentes de educacin poltica ante el
fenmeno del nacionalsocialismo. No tenan

una filosofa consistente que pudiera proteger


su integridad como seres humanos, que les
diera la fuerza necesaria para adoptar una
posicin contraria a los nazis. Haban
obedecido la ley dictada por las clases
gobernantes, sin que jams se les hubiera
ocurrido dudar de ella. Y ahora, esta Ley,
o al menos los agentes encargados de su
cumplimiento, se haban vuelto contra
ellos, sus ms fieles partidarios.
Ni siquiera ahora se atrevan a oponerse
al grupo pese a que tal oposicin quizs
habra fortalecido el respeto a s mismos. No
eran capaces de poner en entredicho la
sabidura de la ley y de la polica, as que
aceptaban como justo el comportamiento de
la Gestapo. Lo que estaba mal era que fuesen
ellos los objetos de una persecucin que en s
misma era correcta,
ya que eran las
autoridades quienes la, llevaban a cabo. La
nica forma de salir de tan peculiar
dilema consista en pensar que tena que
tratarse de un error. Los prisioneros de
este grupo seguan creyndolo as pese a que
la Gestapo, al igual que la mayora de sus
compaeros de cautiverio, se mofaban de
ellos por tal causa.
Aunque, para darse importancia, los
guardianes
se
burlaban
de
estos
prisioneros de clase media, al hacerlo no
dejaban de sentir cierta angustia. Se
daban cuenta de que tambin ellos pertenecan
al
mismo
estrato
de
la
5
sociedad. La insistencia en la legalidad de la

12

poltica
interna
oficial
de
Alemania
probablemente tena por objeto disipar la
inquietud de las clases medias partidarias de
los nazis, temerosas de que las acciones
ilegales acabasen por destruir los cimientos
de su existencia. El apogeo de esta farsa
sobre la legalidad se alcanzaba cuando
los prisioneros de los campos tenan que
firmar un documento manifestando que
estaban de acuerdo con que se les
encerrase y se sentan satisfechos del
trato recibido. El hecho no tena nada de
absurdo a ojos de la Gestapo, que haca
gran hincapi en tales documentos como
demostracin de que todo se haca
siguiendo cauces normales y legales. Las
SS, por ejemplo, gozaban de libertad para
matar a los presos, pero no para robarles;
en vez de ello obligaban a los prisioneros
a venderles sus pertenencias y a regalar
luego el dinero recibido a alguna
formacin de la Gestapo.
Lo que ms deseaban los presos de
clase media era que de alguna forma se
respetase su condicin de tales. Lo que
ms les hera era verse tratados igual
que delincuentes comunes. Al cabo de
un tiempo no podan por menos de darse
cuenta
de
su
verdadera
situacin;
entonces parecan desintegrarse. A este
grupo pertenecan casi todas
las
personas que se suicidaban en las prisiones y durante el viaje a los campos. Ms
adelante fueron miembros de este grupo

los prisioneros que se comportaron de


forma ms antisocial: estafaron a sus
compaeros de cautiverio y unos cuantos
se convirtieron en espas al servicio de la
Gestapo. Perdieron sus caractersticas de
clase media, su sentido del decoro y el
respeto a s mismos; se convirtieron en
unos
holgazanes
y
parecieron
desintegrarse
como
personas
autnomas. Ya no parecan capaces de
formarse una pauta de vida propia, sino que
seguan
las
pautas marcadas por otros
grupos de prisioneros.
Los miembros de las clases altas se
mantenan tan apartados como les era
posible. Tambin ellos parecan incapaces de
aceptar como real
lo que les estaba
ocurriendo. Expresaban su conviccin de que,
dada su importancia, los pondran en libertad
cuanto antes. Esta conviccin no se daba
entre los presos de clase media, que seguan
albergando
idntica
esperanza
de
su
liberacin, no como individuos, sino como
grupo. Los prisioneros de la clase alta
nunca
formaron
un
grupo;
permanecieron ms o menos aislados,
cada uno de ellos con un grupo de
clientes de clase media. Podan mantener
su posicin superior repartiendo dinero y
haciendo que sus clientes concibieran la
esperanza, de que les ayudaran una vez
recuperada la libertad6. Tal esperanza
siempre estuvo viva porque era cierto que
muchos de los prisioneros de la clase alta

13

salan de la prisin o del campo en un plazo


comparativamente breve.
Unos cuantos prisioneros de clase
alta-alta
despreciaban
incluso
el
comportamiento de los de clase sencillamente
alta. No agrupaban clientes, no utilizaban
su dinero para sobornar a otros presos, no
expresaban ninguna esperanza de que les
pusieran en libertad. El nmero ele tales
prisioneros era demasiado reducido para
formular
generalizaciones7.
Parecan
despreciar a todos los dems prisioneros
tanto como a la Gestapo. Daban la impresin
de que, para soportar la vida en el campo, se
haban
forjado
tal
sentimiento
de
superioridad que nada poda afectarles.
En lo que se refiere a los presos
polticos, puede que en su ajuste inicial ya
hubiese influido otro mecanismo psicolgico
que ms adelante se hizo evidente: muchos
lderes polticos de clase media padecan
cierto sentimiento de culpabilidad por no
haber cumplido con su deber de impedir el
auge de los nazis, ya fuesecombatindolos o
instaurando un gobierno democrtico o
izquierdista tan hermtico que los nazis no
pudieran vencerlo. Parece ser que este
sentimiento
de
culpabilidad
se
vea
considerablemente aliviado por el hecho de
que los nazis les dieran la importancia
suficiente para ocuparse de ellos.
Es posible que si tantos prisioneros
consiguieron soportar las condiciones de vida
en el campo fue porque el castigo que deban

sufrir les liber de gran parte de su


sentimiento de culpabilidad. Cabe encontrar
indicios de semejante proceso en los'
comentarios
frecuentes
con
que
los
prisioneros respondan a las crticas por algn
tipo de comportamiento censurable. Por
ejemplo, cuando eran objeto de alguna
reprimenda por decir palabrotas o pelearse, o
por ir sucios, casi siempre contestaban: No
podemos comportamos normalmente unos
con otros cuando vivimos en estas circunstancias. Cuando se les amonestaba por
criticar duramente a sus familiares y amigos
que seguan en libertad, a los que acusaban
de no ocuparse de ellos, respondan: No es
ste lugar para mostrarse objetivo. Cuando
recupere la libertad volver a actuar
civilizadamente y valorar objetivamente el
comportamiento de los dems.
Parece ser que la mayora de los
prisioneros,
por
no
decir
todos,
reaccionaban contra la conmocin inicial
del arresto haciendo acopio de fuerzas
que pudieran ayudarles a mantener la
autoestima. El xito pareca sonrer a los
grupos que en su vida anterior encontraban
algo que les sirviera de base para apuntalar
su ego. Los miembros de la clase baja
obtenan cierta satisfaccin de la ausencia de
diferencias de clase entre los prisioneros. Los
presos polticos vean su importancia
confirmada
una
vez
ms
por
el
encarcelamiento. Los miembros de la clase
alta gozaban, hasta cierto punto, de la

14

oportunidad de actuar como lderes de los


presos de la clase media. Los presos que
pertenecan a familias ungidas se
sentan tan superiores a todos los dems
seres humanos en la crcel como antes fuera
de ella. Asimismo, la conmocin inicial
pareca mitigar sentimientos de culpabilidad
de diversa ndole, tales como los producidos
por la inactividad poltica, la ineficacia, el mal
comportamiento o las calumnias injustificadas
dirigidas contra amigos y parientes.
Despus de pasar varios das en la
prisin, los presos eran trasladados al
campo. Durante el transporte se vean
expuestos constantemente a diversas clases
de tortura. Muchas de stas dependan de la
fantasa del soldado de las SS que estuviera
encargado del grupo de prisioneros. A pesar
de ello, pronto se vio que las torturas seguan
una pauta determinada. Los castigos
corporales, consistentes en latigazos,
patadas y bofetadas que se mezclaban
con los tiros y bayonetazos, alternndose
con torturas cuyo claro, objetivo era
producir un agotamiento extremo. Por
ejemplo, se obligaba a los presos a mirar
fijamente, durante horas y horas, luces
deslumbradoras;
a
permanecer
arrodillados
durante
muchas
horas,
etctera, De vez en cuando mataban a un
preso. No se permita que nadie cuidase
sus heridas o las de los dems.
Estas torturas se alternaban con los
esfuerzos que hacan los vigilantes para

obligar
a
los
presos
a
golpearse
mutuamente y para mancillar lo que,
segn ellos, eran los valores ms
apreciados por los prisioneros. Se les
obligaba, por ejemplo, a maldecir a su
Dios, a acusarse a s mismo de acciones
ruines, a acusar a sus esposas de
adulterio y prostitucin. Esto duraba
horas y horas y se repeta en diversas
ocasiones. Segn informes fidedignos esta
clase de iniciacin jams duraba menos
de doce horas y con frecuencia duraba
veinticuatro. Si al campo llegaban demasiados
presos para poder torturarlos as mientras
estaban en trnsito, o si los presos procedan
de lugares cercanos, la ceremonia tena lugar
durante su primer da en el campo.
El propsito de las torturas era romper
la resistencia de prisioneros y dar a los
guardianes la seguridad de ser superiores a
aquellos. Ello se desprende del hecho de que
cuanto ms duraban las torturas, menos
violentos se mostraban los guardianes
que poco a poco se iban calmando hasta
que al final incluso hablaban con los
prisioneros. Cuando un nuevo guardin
se haca cargo de todo volvan a empezar
los actos de terror, aunque con menor
violencia que al principio, y el nuevo se
tranquilizaba antes que su predecesor. A
veces llegaba un grupo con el que habla
prisioneros que ya haban pasado por el
campo. A estos presos no los torturaban si
podan presentar pruebas de que ya haban

15

estado en el campo. Que el momento de


estas
torturas
estaba
previsto
lo
demuestra el hecho de que durante el
traslado del actor al campo, tras doce
horas durante las cuales hubo entre los
prisioneros diversos muertos y heridos a
cause de las torturas, lleg la orden de no
seguir maltratando a los presos. A partir
de entonces nos dejaron ms o menos en paz
hasta la llegada al campo, momento en que
otro grupo de guardianes reanud los malos
tratos.
Es difcil saber a ciencia cierta que
pasaba por la cabeza de los prisioneros
durante el tiempo que estaban sometidos a
tales torturas. La mayora de ellos estaban
tan agotados que solo se daban cuenta de
parte de lo que ocurra. En general, los prisioneros recordaban los detalles y no
tenan ningn reparo en hablar de ellos,
pero no les gustaba hablar de lo que
haban sentido durante las torturas. Los
pocos que se brindaban a hablar de ello
hacan declaraciones imprecisas que parecan
racionalizaciones tortuosas, inventadas para
justificar el hecho de que haban soportado un
trato ofensivo pare el respeto a s mismos sin
intentar defenderse. A los pocos que s
trataron de defenderse no fue posible
entrevistarlos haban muerto.
El autor recuerda vivamente que se
senta tremendamente cansado a causa
de un bayonetazo recibido en los
primeros momentos del traslado as

como de un fuerte golpe en la cabeza.


Ambas
heridas
provocaron
una
considerable prdida de sangre y le
dejaron aturdido. A pesar de ello,
recuerda muy bien lo que pens y sinti
durante el traslado. Durante todo el rato
se estuvo preguntando si un hombre
puede soportar tanto sin suicidarse ni
volverse loco. Se pregunt si los
guardianes torturaban realmente a los
prisioneros como se deca en los libros
acerca de los campos de concentracin; si
los SS eran tan estpidos que disfrutaban
obligando a los presos a deshonrarse o si
esperaban quebrantar su espritu de
resistencia de aquella manera. Observ
que los guardianes carecan de fantasa a
la hora de escoger el medio de torturar a
los prisioneros; que su sadismo estaba
falto de imaginacin. Le pareci bastante
graciosa la afirmacin, repetida una y
otra vez, de que los vigilantes no
disparaban contra los prisioneros, sino
que los mataban a golpes porque una
bala costaba seis pfennigs y los presos no
valan ni siquiera eso. Resultaba obvio que
a los guardianes les impresionaba mucho la
idea de que aquellos hombres, la mayora de
los cuales haban sido personas influyentes,
no valan aquella insignificancia.
Parece ser que, basndose en esta
introspeccin, el autor obtuvo fuerza
emocional de los siguientes hechos:
quelas cosas ocurran de acuerdo con lo

16

que esperaba; que, por lo tanto, su futuro


en el campo era previsible, al menos en
parte, a juzgar por lo que ya estaba
experimentando y lo que habla ledo; y
que los SS eran menos inteligentes de lo
que supona, lo cual a la larga le darla
cierta satisfaccin. Adems, se sinti
satisfecho de s mismo al ver que las
torturas no cambiaban su capacidad para
pensar ni su punto de vista general.
Vistas
en
retrospectiva,
estas
consideraciones parecen ftiles, pero es
preciso mencionarlas porque, si pidieran
al autor que resumiera en una frase cul
fue su problema principal durante toda
su estancia en el campo, contestara:
salvaguardar su ego de tal manera que, si
su buena suerte le haca recobrar la
libertad,
fuese
aproximadamente
la
misma persona que era en el momento de
verse privado de ella.
Al autor no le cabe ninguna duda de
que si consigui soportar el traslado al
campo y todo lo que vino a continuacin
fue porque desde el principio se
convenci de que aquellas experiencias
horribles y degradantes no le sucedan a
l como sujeto, sino solamente a el
como objeto. La importancia de esta actitud,
la corroboraron las declaraciones de otros
muchos prisioneros, aunque ninguno de ellos
quiso
llegar
al
extremo
de
afirmar
categricamente que durante el transporte ya
haba adoptado claramente una actitud como

aquella. Solan expresar sus impresiones


en trminos ms generales, tales como
el problema principal consiste en seguir
vivo y sin cambiar, sin concretar a que
se referan con lo de sin cambiar. A
juzgar
por
los
comentarios,
que
aadieron, lo que deba permanecer
invariable eran las actitudes y valores
generales de la persona.
Todos los pensamientos y emociones
del autor durante el traslado al campo
fueron extremadamente objetivos. Era como
ver cosas que solamente le afectaban, de
modo impreciso. Ms tarde averigu que
muchos presos haban sentido la misma objetividad, como si lo que ocurra no tuviera
realmente ninguna importancia para ellos.
Esta objetividad se hallaba extraamente
mezclada con el convencimiento de que
esto no puede ser verdad, estas cosas
sencillamente no suceden. No slo
durante el transporte, sino tambin durante
todo el tiempo que pasaron en el campo los
prisioneros tuvieron que convencerse a s
mismos de que aquello suceda de verdad
y no era slo una pesadilla. Nunca lo
conseguan del todo.8
Esta sensacin de objetividad, de
rechazo de la realidad de la situacin en que
se encontraban los prisioneros, cabra
considerarla un mecanismo destinado a
salvaguardar
la
integridad
de
su
personalidad. En el campo muchos presos se
comportaban como si su vida all no tuviera

17

ninguna relacin con la vida real; llegaban a


insistir en que aquella era la actitud ms
acertada. Lo que decan sobre s mismos y su
valoracin del comportamiento propio y ajeno
diferan considera-blemente de lo que habran
dicho y pensado fuera del campo. Esta
separacin de las pautas de comportamiento
y las escalas de valores dentro y fuera del
campo era tan fuerte que apenas poda
abordarse en las conversaciones; era uno de
los muchos tabes que haba que evitar.9 Los
sentimientos de los prisioneros podran
resumirse en la siguiente frase: Lo que estoy
haciendo aqu, o lo que me est sucediendo,
no cuenta para nada; aqu todo est permitido
mientras y en la medida en que contribuya a
ayudarme a en el campo.
Convendra
citar
otra
de
las
observaciones hechas durante el traslado.
Ningn prisionero se desmay, ya que el
desmayo significaba la muerte. En aquella
situacin concreta el desvanecimiento no era
un ardid que la persona utilizaba para
protegerse de un dolor intolerable y de esta
manera hacer que la vida resultara ms fcil,
sino que pona en peligro la existencia del
preso porque se daba muerte a todo el que no
pudiera obedecer las rdenes. Una vez en el
campo la situacin cambi y a veces atendan
al preso que se desvaneca o, por lo general,
dejaban de torturarlo. A causa de ello, los
mismos presos que no se haban desmayado
durante el transporte lo hacan en el campo, a

pesar de haber
durante el viaje.10

soportado

cosas

peores

ADAPTACIN
Para hacer frente en el campo a
experiencias que se ajustaban a los puntos de
referencia de su vida normal los prisioneros
parecan recurrir a mecanismos psicolgicos
igualmente normales. Sin embargo, en cuanto
una experiencia rebasaba el lmite de lo
conocido, los mecanismos normales ya no
parecan capaces de hacer frente a la misma y
se necesitaban otros nuevos. La experiencia
vivida durante el transporte fue una de las
que rebasaban los puntos de referencia
normales y cabe calificar de inolvidable,
pero irreal la reaccin ante ella.
Los sueos del prisionero eran indicio de
que no eran los mecanismos de costumbre los
que hacan frente a las experiencias
extremas.
Muchos
sueos
expresaban
agresin contra los miembros de las SS, una
agresin que generalmente se combinaba con
la realizacin del deseo de tal manera que el
prisionero se desquitaba de los guardianes.
Resulta interesante el hecho de que la razn
por la que se vengaba, suponiendo que en
aquellos sueos pudiera advertirse una razn
concreta, consista siempre en alguna

18

vejacin comparativamente leve, nunca en


una experiencia extrema.
El autor ya haba experimentado
previamente una lenta perlaboracin de un
trauma en sueos.11 Daba por sentado que,
despus del traslado, sus sueos seguiran la
pauta consistente en la repeticin del suceso
traumtico hasta su desaparicin final. Qued
atnito al comprobar que sus sueos no le
mostraban los hechos mas horribles que
haba presenciado. Pregunt a muchos
prisioneros si soaban con el traslado y no
pudo encontrar ni uno que recordase haberlo
hecho.
Actitudes parecidas a las adoptadas
ante
el
transporte
tambin
caba
observarlas
en
otras
situaciones
extremas. En una terrible noche de
invierno, en medio de una tormenta de
nieve, se castig a todos los prisioneros
obligndoles a pasar varias horas a la
intemperie, en posicin de firmes y sin
abrigo (en realidad nunca lo llevaban).12
El castigo se les impuso despus de
trabajar ms de doce lloras al aire libre y
sin que apenas hubiesen comido. Se
amenaz a los prisioneros con obligarles
a permanecer de aquella manera toda la
noche.
Cuando ya haban muerto unos
veinte prisioneros a causa del fro, la
disciplina se vino abajo. Las amenazas de
los guardianes no surtieron efecto. Verse
expuesto a las inclemencias del tiempo

era una tortura terrible; ver que tus


amigos moran sin poder hacer nada por
ellos, tener muchas probabilidades de
correr la misma suerte, eso creaba una
situacin parecida a la del transporte,
slo que ahora los presos tenan ms
experiencia con los SS. La resistencia
abierta era imposible, como lo era
tambin hacer algo concreto por salvarse.
Una sensacin de indiferencia total se
apoder de los prisioneros. Les daba
igual que los SS los matasen a tiros; se
mostraban indiferentes a las torturas que
les infligan los guardianes. Los SS ya no
tenan ninguna autoridad; se haba roto
el hechizo del temor y la muerte. Volva a
ser como si lo que suceda no tuviera
realmente nada que ver contigo. Volva
a existir una escisin entre el yo a
quien le suceda y el yo a quien en
realidad no le importaba y que era slo
un observador vagamente interesado
pero esencialmente objetivo. Pese a lo
lamentable
de
su
situacin,
los
prisioneros se sentan libres de temor y,
por consiguiente, mas felices que en
cualquier otro momento de su estancia
en el campo.
Mientras que el carcter extremo de la
situacin probablemente fue la causa de la
escisin antes citada, varias circunstancias se
combinaron para crear la sensacin de
felicidad en los prisioneros. Obviamente
resultaba ms fcil soportar experiencias

19

desagradables cuando todos se encontraban


en el mismo barco. Adems, como todo el
mundo estaba convencido de que sus
probabilidades de salvarse eran escasas,
cada individuo se senta ms heroico y
dispuesto a ayudar a los dems que en
otras situaciones, donde ayudar a los
dems quiz le habra hecho correr algn
peligro. Este ayudar y recibir ayuda
animaba a los prisioneros. Otro factor era
que no slo ya no teman a los SS sino
que por el momento stos haban perdido
su poder sobre ellos, ya que los
guardianes parecan poco dispuestos a
matar a tiros a todos los prisioneros.13
Despus de que muriesen ms de
ochenta reclusos y varios centenares
tuvieran las extremidades tan congeladas
que
ms
adelante
fue
necesario
amputrselas,
se
permiti
que
los
prisioneros volvieran a sus barracones.
Estaban completamente agotados, pero no
experimentaron el sentimiento de felicidad
que algunos de ellos esperaban. Se sentan
aliviados al ver que la tortura haba
terminado, pero al mismo tiempo tenan la
impresin de que ya no estaban libres del
miedo y de que ya no podan confiar en la
ayuda de los dems. Ahora cada prisionero
se encontraba comparativamente ms
seguro en tanto que individuo, pero haba
perdido la seguridad producida por el
hecho de pertenecer a un grupo
unificado. Tambin este acontecimiento fue

tratado libremente, de manera objetiva, y de


nuevo el anlisis qued restringido a los
hechos; raras veces se hizo mencin de los
pensamientos y emociones de los prisioneros
durante aquella noche. El suceso y sus
detalles no cayeron en el olvido, pero no
quedaron vinculados con ninguna emocin
especial; tampoco aparecieron en sueos.
Las
reacciones
psicolgicas
ante
acontecimientos que se ajustaban ms a lo
normalmente
comprensible
diferan
marcadamente de las reacciones provocadas
por acontecimientos extremos. Los presos
tendan a afrontar los hechos menos extremos
del mismo modo que lo hubieran hecho fuera
del campo. Por ejemplo, si un castigo no se
apartaba de lo normal, el preso pareca
avergonzarse y procuraba no hablar del
asunto. Una bofetada resultaba embarazosa,
algo sobre lo que no deba hablarse. A los
guardianes que les haban atizado patadas,
bofetadas o insultado de palabra los presos
los odiaban ms que al guardin que haba
herido gravemente a un recluso. En este
caso se acababa odiando al SS como tal,
pero no tanto al individuo que infliga el
castigo. Es obvio que esta diferenciacin
no era razonable, pero pareca inevitable.
Uno
albergaba
sentimientos
de
agresividad
mucho
ms
hondos
y
violentos contra determinados hombres
de la SS que haban cometido actos
ruines de poca importancia que contra

20

otros guardianes que haban actuado de


forma mucho ms terrible.
Hay que aceptar con cautela la
explicacin tentativa que de este extrao
fenmeno se da seguidamente. Parece ser que
todas las experiencias que hubiesen podido
ocurrir durante la vida normal del preso
provocaban una reaccin normal. Los
reclusos,
por
ejemplo,
se
mostraban
especialmente sensibles a los castigos
parecidos a los que un padre o una madre
hubieran podido infligir a su hijo. Castigar a
un nio encajaba en su marco normal, de
referencia, pero verse sometido a semejante
castigo destrua el marco de referencia del
adulto. En consecuencia, la reaccin no era la
propia de un adulto sino la de un nio:
embarazo y vergenza, emociones violentas,
impotentes e incontrolables dirigidas, no
contra el sistema, sino contra la persona que
infliga el castigo. Puede que uno de los
factores causantes de ello fuese que cuanto
ms duro era el castigo, mayor era la
probabilidad de recibir apoyo amistoso que
ejerca una influencia consoladora. Adems, si
el sufrimiento era grande, se tena la
impresin, ms o menos acentuada, de ser un
mrtir que padeca por una causa y se supone
que al mrtir no le molesta su condicin de
tal.
Esta actitud se extenda a los pequeos
detalles. Por ejemplo, a un preso no le
molestaba
que
los
guardianes
le
maldijesen cuando ello ocurra durante

una experiencia extrema, pero odiaba a


los SS por el mismo motivo, y se
avergonzaba de soportarlo sin contestar,
cuando los insultos acompaaban algn
maltrato de menor importancia. Hay que
hacer hincapi en que la diferencia entre
las
reacciones
provocadas
por
sufrimientos leves y sufrimientos graves
pareca desaparecer poco a poco con el
paso del tiempo. Este cambio en las
reacciones no era ms que una de las muchas
diferencias entre los prisioneros veteranos y
los recin ingresados o nuevos. Convendra
citar unas cuantas ms.
A propsito, esto plantea la cuestin de
cules son los fenmenos psicolgicos que
permiten someterse al martirio y que inducen
a otros a aceptarlo como tal. Se trata de un
problema que va ms all de los lmites del
presente artculo, pero cabe hacer algunas
observaciones relativas a l. Los prisioneros
como tales moran a causa de las torturas
no eran considerados mrtires a pesar de
sufrir
martirio
a
causa
de
sus
convicciones polticas. En cambio s se
aceptaba como mrtires a los que sufran
por tratar de proteger a los dems.
Generalmente los SS lograban impedir la
creacin de mrtires, ya fuese gracias a su
percepcin de los mecanismos psicolgicos
correspondientes e a causa de su ideologa
anti-individualista. Si intentaba proteger a
un grupo, el preso poda morir a manos
de un guardin, pero si lo sucedido

21

llegaba
a
conocimiento
de
la
administracin del campo, entonces se
aplicaba siempre a todo el grupo un
castigo ms severo del que se le tena
reservado. De esta manera el grupo
reciba mal los actos de un protector, ya
que se le haca sufrir por ellos. Se evitaba
as que el protector se convirtiera en
lder o mrtir en torno al cual se hubiese
podido formar la resistencia colectiva.
Volvamos a la cuestin inicial sobre por
qu los presos odiaban ms las jugarretas de
poca monta por parte de los guardianes que
las experiencias extremas. Al parecer, si un
preso era maldecido, abofeteado y avasallado
como un nio y si, al igual que a un nio, no
poda defenderse, el hecho resucitaba en l
unas pautas de comportamiento y unos
mecanismos psicolgicos que se le haban
formado durante la infancia. Entonces, al
igual que un nio, era incapaz de ver el trato
recibido dentro del contexto general del
comportamiento de las SS, su odio se diriga
al individuo de las SS. Juraba que se
vengara del SS, bien a sabiendas de que
ello era imposible. Semejante prisionero no
poda adoptar una actitud objetiva ni efectuar
una valoracin de la misma ndole que le
hubiese hecho comprender que su sufrimiento
era de poca importancia comparado con otras
experiencias.
En tanto que grupo, los prisioneros
adoptaban la misma actitud ante los
sufrimientos
menores:
no
slo
no

ofrecan ayuda, sino que, por el contrario,


culpaban al preso de haber acarreado
sobre s sus sufrimientos por su
estupidez al no dar la respuesta que se
esperaba de l, por dejarse atrapar, por
no ser lo bastante cuidadoso, en una
palabra, le acusaban de ser como un
nio. As, la degradacin del prisionero a
causa de ser tratado como un nio tena
lugar, no slo en su mente, sino tambin
en las mentes de sus compaeros de
cautiverio.
PRISIONEROS VETERANOS Y NUEVOS
En
las
pginas
siguientes
utilizamos
las palabras prisioneros
nuevos para referirnos a los que an no
haban pasado ms de un ao en el
campo; los veteranos eran los que
llevaban cuando menos tres aos all. En
lo que se refiere a los prisioneros
veteranos, el autor slo puede ofrecer
observaciones, pero ningn dato basado
en la introspeccin.
Ya hemos dicho que la principal
preocupacin de los nuevos prisioneros era, al
parecer, conservar intacta su personalidad y
volver al mundo exterior siendo an la misma
persona que haba salido de l; todos sus
esfuerzos emocionales iban dirigidos mismo
objetivo. Los prisioneros veteranos parecan
preocuparse principalmente por el problema
de cmo vivir lo mejor posible dentro del

22

campo. Una vez adoptada esta actitud, todo


cuanto les suceda, incluso las peores
atrocidades, era real para ellos Ya no exista
una escisin entre la persona a la que le
ocurran cosas y la que se limitaba a
observarlas.
Una vez se llegaba a la fase de aceptar
como real todo cuanto suceda en el campo,
todos los indicios empujaban a pensar que
entonces los presos teman volver al mundo
exterior. No lo reconocan directamente, pero
por lo que decan se comprenda que apenas
contaban con volver al mundo exterior, que
estaban convencidos de que solamente un
cataclismo, una guerra o una revolucin a
escala mundial podra liberarlos y dudaban de
que an entonces consiguieran adaptarse a la
nueva vida. Parecan conscientes de lo que les
haba sucedido mientras envejecan en el
campo. Se daban cuenta de que se haban
adaptado a la vida en el campo y eran ms o
menos conscientes de que tal proceso haba
producido un cambio fundamental en su
personalidad.
La demostracin ms drstica de
ello la dio un importante poltico radical
alemn, ex-lder del partido socialista
independiente en el Reichstag. Declar
que, segn su experiencia, nadie poda
vivir en el campo ms de cinco aos sin
cambiar sus actitudes tan radicalmente
que ya no era posible considerarle misma
persona de antes. El preso en cuestin
afirm que no vea ninguna razn para

seguir viviendo cuando su vida real


consista en estar preso en un campo de
concentracin, y aadi que no poda
adoptar las actitudes y pautas de
comportamiento
que
vea
en
los
prisioneros veteranos. As, pues, haba
decido suicidarse al cumplirse el sexto
aniversario de su internacin en el
campo. Al llegar el da indicado, sus
compaeros procuraron vigilarlo, pero a
pesar de ello consigui realizar su
propsito.
Existan, por supuesto, variaciones
considerables en el tiempo que necesitaban
los distintos individuos para hacer las paces
con la idea de que tendran que pasar el resto
de su vida en el campo. Algunos se volvan
parte de la vida en el campo bastante pronto,
otros probablemente nunca lo consiguieron.
Cuando llegaba un nuevo prisionero, los
veteranos intentaban ensearle unas cuantas
cosas que podan serle de utilidad para
adaptarse. A los recin llegados se les deca
que intentasen por todos los medios
sobrevivir en los primeros das y que no
dejasen de luchar por la vida, que resultara
ms fcil cuanto ms tiempo pasaran en el
campo. Los presos veteranos decan: Si
sigues vivo a los tres meses, seguirs vivo
dentro de tres aos. El ndice anual de
mortalidad, prximo al 20 por 100, se deba
en su mayor parte al elevado nmero de
prisioneros que no sobrevivan a las
primeras tres semanas en el campo, ya

23

fuese porque no queran sobrevivir


adaptndose a aquella vida o porque no
podan hacerlo.14
El tiempo que tardaba un prisionero en
dejar de considerar real la vida de fuera del
campo dependa en gran medida de la fuerza
de los vnculos emocionales que le unan a sus
familiares y amigos. La aceptacin de la vida
en el campo como real exiga siempre un
mnimo de dos aos aproximadamente.
Cuando el autor expresaba a los
prisioneros veteranos la sorpresa que le
produca ver su aparente falta de inters
por su vida futura fuera del campo, con
frecuencia reconocan que ya no les era
posible imaginarse a s mismos viviendo
fuera de all, tomando sus decisiones
libremente, cuidando de s mismos y de
sus familias. Y no era ste el nico cambio
que poda observarse en ellos. Se advertan
otras diferencias entre los presos veteranos
nuevos en sus esperanzas ante el porvenir, en
el grado de regresin a un comportamiento
infantil y en otras muchas cosa Sin embargo,
al
considerar
estas
diferencias
entre
prisioneros veteranos y nuevos, hay que tener
presente que existan grandes variaciones
individuales y que las categoras estn
interrelacionadas, por lo que todas las
afirmaciones son forzosamente aproximadas y
generales.
Normalmente los presos nuevos
eran los que reciban ms cartas, dinero y

Incluso entonces la persona segua anhelando


ostensiblemente
recuperar
la
libertad.
Algunos de los indicios de que haba
cambiado la actitud del preso eran: ver que
ste intentaba encontrar un lugar mejor en el
campo en vez de establecer contacto con el
exterior;15 que evitaba las especulaciones en
torno a su familia o a la situacin mundial;
que concentraba todo su inters en los
acontecimientos que tenan lugar, dentro del
campo.16
otras atenciones del mundo exterior. Sus
familias intentaban liberarlos por todos
los medios posibles, pese a lo cual los
presos siempre las acusaban de no hacer
lo suficiente, haberles traicionado y
engaado. Estos presos lloraban ante una
carta en la que les contaban los esfuerzos que
haban hecho para liberarlos, pero a los pocos
momentos maldecan al enterarse que haban
vendido sin su permiso algo que les
perteneca. Echaban pestes de aquellos
parientes
que
evidentemente
les
consideraban muertos ya. Hasta el ms
pequeo cambio en su anterior mundo
privado adquira una importancia tremenda.
Puede que se hubiesen olvidado de los
nombres de algunos de sus mejores amigos, 17
pero cuando se enteraban de que estos se
haban mudado, los prisioneros se mostraban
terriblemente consternados y no haba forma
de consolarlos.
Esta ambivalencia de los nuevos
prisioneros en relacin con sus familias

24

pareca ser el resultado de un mecanismo


mencionado anteriormente. El deseo del
preso de volver al mundo exactamente como
antes, era tan fuerte que le haca temer
cualquier cambio, por muy insignificante que
fuera, de la situacin qu haban dejado atrs.
El preso quera que sus bienes terrenales
estuvieran a salvo, sin que nadie los tocase,
aunque en aquellos momentos no le sirvieran
de nada.
Es difcil decir si este deseo de que
todo permaneciera invariable se deba a que
los presos eran conscientes de lo difcil que
poda resultarles ajustarse a una situacin
totalmente cambiada en su casa, o bien si la
explicacin resida en algn tipo de pensamiento mgico parecido a este: Si nada
cambia en el mundo en que viva, entonces
tampoco cambiar yo. Es posible que de esta
manera
los
prisioneros
intentasen
contrarrestar su temor de estar cambiando.
Por
consiguiente,
las
reacciones
violentas ante los cambios habidos en sus
familias eran la expresin disimulada de su
certeza de estar cambiando. Probablemente
lo que les enfureca no era solamente el
cambio en s, sino tambin el hecho de que
ste entraaba una posicin nueva en el seno
de su familia. Antes, sus familiares dependan
de las decisiones que ellos, los presos, tomaban; ahora eran ellos los que se encontraban
en situacin de dependencia. A su modo de
ver, la nica probabilidad de recuperar su
condicin de cabeza de familia estribaba en

que la estructura familiar siguiera igual a


pesar de su ausencia. Adems, conocan las
actitudes de la mayora de los extraos ante
aquellos que haban estado en la crcel.
En realidad, aunque la mayora de las
familias se comport decentemente con
aquellos de sus miembros que estuvieron en
los campos de concentracin, no por ello
dejaron de plantearse problemas muy graves.
Durante
los
primeros
meses
tales
familias gastaban mucho dinero, a
menudo ms del que podan gastar,
intentando liberar al prisionero. Cuando
suplicaban a los agentes de la Gestapo
que pusieran en libertad a sus parientes
(tarea desagradable en el mejor de los
casos) una y otra vez les contestaban que
el preso estaba encerrado por su propia
culpa.
Ms
adelante
les
costaba
encontrar empleo porque uno de los
suyos era sospechoso; sus hijos tenan
problemas en la escuela; se les exclua de
la beneficencia pblica. As, pues, es
natural que a estas familias llegase a
molestarlas el hecho de que uno de los
suyos
estuviera
en
el
campo
de
concentracin.
No reciban mucha compasin de
sus amigos, ya que la poblacin alemana en
general adopt ciertos mecanismos de
defensa ante el hecho de los campos de
concentracin. Los alemanes no podan
soportar la idea de vivir en un mundo donde
el ciudadano no estaba protegido por la ley y

25

el orden. Sencillamente no queran creer que


los prisioneros de los campos no hubiesen
cometido crmenes horrendos, ya que la
forma en que se les estaba castigando slo
permita llegar a esta conclusin. De esta
manera tuvo lugar un lento proceso de
alienacin entre los reclusos y su
familiares, pero en lo referente a los
presos recin llegados, el proceso no
haca ms que empezar.
Se nos plantea la pregunta de cmo
podan los presos culpar a sus familias
por cambios que en realidad ocurran en
ellos mismos y de los que eran los
causantes involuntarios. Quizs el hecho de
que los presos tuvieran que soportar tantos
castigos y penalidades les impeda aceptar
culpa alguna. Tenan la impresin de que ya
haban expiado toda falta anterior en sus
relaciones con la familia y los amigos, as
como los posibles cambios que en ellos se
produjeran. De esta manera los prisioneros se
libraban de la responsabilidad de tales
cambios y de cualquier sentimiento de
culpabilidad; por consiguiente, se sentan ms
libres de odiar a los dems, incluyendo a sus
familiares, por sus propios defectos.
Esta sensacin de haber expiado todas
sus culpas no dejaba de tener cierta
justificacin. Al inaugurarse los primeros
campos
de
concentracin,
los
nazis
encerraron en ellos a sus enemigos ms
prominentes. Pronto agotaron sus reservas de
tales enemigos, ya que stos haban muerto,

estaban en las crceles o los campos, o


haban
emigrado.
A
pesar
de
todo,
necesitaban una institucin con la que
amenazar a los oponentes del sistema, toda
vez que eran demasiados los alemanes que no
estaban satisfechos con el mismo. Meterlos a
todos en la crcel hubiese interrumpido
el funcionamiento de la produccin
industrial, cuya defensa constitua uno de
los objetivos primordiales de los nazis. As
que, si un sector de la poblacin se hartaba
del rgimen nazi, se seleccionaban unos
cuantos miembros del mismo y se les reclua
en el campo de concentracin. Si los
abogados
se
impacientaban,
varios
centenares de ellos eran enviados al campo;
lo mismo les suceda a los doctores cuando la
profesin mdica mostraba sntomas de
rebelin, etctera.
La Gestapo llamaba acciones a
estos castigos colectivos. El sistema se
puso en marcha durante el perodo 19371938, cuando Alemania se preparaba para la
anexin de pases extranjeros. Durante la
primera de estas acciones solamente se
castig a los lderes de los grupos de
oposicin. Sin embargo, con ello ye cre
la impresin de que el simple hecho de
pertenecer a uno de aquellos grupos no
era peligroso, puesto que solamente
castigaban a los lderes. La Gestapo no
tard en modificar el sistema para
seleccionar a los castigados de manera
que representasen los diversos estratos

26

del grupo. El nuevo procedimiento tena


la ventaja de sembrar el terror entre
todos los miembros del grupo y permita
tambin castigarlo y destruirlo sin tener
que tocar al lder si por alguna razn
pareca inoportuno hacerlo.18 Aunque a los
prisioneros nunca les decan la razn exacta
de su encarcelamiento, los que estaban
encerrados como representantes de un grupo
llegaban a saberla.
La Gestapo interrogaba a los presos
para obtener informacin sobre sus
parientes y amigos. A veces, durante los
interrogatorios,
los
prisioneros
se
quejaban de que a ellos les hubiesen
encerrado mientras seguan en libertad
enemigos ms prominentes del nazismo.
Les contestaban que su mala suerte haba
querido que sufrieron como miembros de
un grupo, pero que tendran ocasin de
ver en el campo a todos los dems
miembros del mismo si ste no aprenda
a comportarse mejor al ver la suerte que
ellos corran. Aquellos presos, por lo tanto,
pensaban con razn que estaban expiando las
culpas de los dems. Sin embargo, los extraos no lo vean as. El hecho de no recibir la
atencin especial que crean merecer
aumentaba el resentimiento de los presos
contra el mundo exterior. Pero incluso cuando
lanzaban quejas y acusaciones contra
parientes y amigos, a los nuevos prisioneros
siempre les gustaba hablar de ellos, de su

posicin en el mundo exterior y de sus


esperanzas para el futuro.
A los prisioneros veteranos no les
gustaba que les recordasen a su familia y
amigos. Cuando hablaban de ellos lo hacan
de manera muy objetiva. Les gustaba
recibir cartas, pero no tenan mucha
importancia para ellos, en parte porque
haban perdido el contacto con los
acontecimientos
que
en
ellas
les
contaban. Hemos dicho que en cierta medida
se daban cuenta de que les resultara difcil
volver a la normalidad, pero haba que tener
en cuenta otro factor: el odio de los presos
hacia todos los que vivan fuera del
campo y que disfrutaban de la vida como
si no nos estuviramos pudriendo all.
En la mente de los reclusos este
mundo exterior que segua viviendo como
si nada hubiese pasado lo representaban
las personas a las que conocan, es decir,
sus parientes y amigos, incluso este odio
apareca muy templado en los
prisioneros veteranos. Daba la impresin
de que, si bien se haban olvidado de
amar a sus familiares, tambin haban
perdido la capacidad para odiarlos. Los
presos veteranos haban aprendido a dirigir
contra s mismos gran parte de su
agresividad, con lo que evitaban conflictos
con los SS, mientras que los presos recin
llegados an su agresividad iba hacia el
mundo exterior y, cuando no vigilaban, contra
los SS. Los prisioneros veteranos no

27

mostraban demasiadas emociones en uno u


otro sentido; parecan incapaces de albergar
sentimientos intensos con respecto a alguien.
A los presos veteranos no les gustaba
mencionar su anterior categora social ni las
actividades que llevaban a cabo antes de
ingresar en el campo, mientras que los
nuevos reclusos tendan a jactarse de todo
ello, como si quisieran proteger su autoestima
mostrando a los dems lo importantes que
haban sido, lo cual de una manera muy obvia,
daba a entender que seguan sindolo. Los
prisioneros
veteranos
parecan
haber
aceptado su estado de abatimiento y es
probable que compararlo con su esplendor de
antes (todo resultaba magnfico al lado de la
situacin en que ahora se encontraban) fuese
demasiado deprimente.
En estrecha relacin con las opiniones
y actitudes de los prisioneros en torno a sus
familias se hallaban sus creencias y
esperanzas referentes a su vida despus de
que salieran del campo. En este sentido los
presos se embarcaban muy a menudo en
devaneos
individuales
y
colectivos.
Entregarse a ellos era uno de los pasatiempos
favoritos cuando el clima emocional que imperaba en todo el campo no era demasiado
deprimente. Exista una diferencia clara
entre los devaneos de los presos nuevos y
los de los veteranos. Cuanto ms tiempo
llevase un preso en el campo, ms ajenos a la
realidad eran sus devaneos o sueos diurnos.
Tanto era as que a menudo las esperanzas de

los prisioneros veteranos mostraban un cariz


escatolgico o mesinico, lo cual concordaba
con
su
creencia
de
que
slo
un
acontecimiento como el fin del mundo les
devolvera la libertad. Los presos veteranos
soaban despiertos con la guerra y las
revoluciones mundiales que se avecinaban.
Estaban convencidos de que saldran del gran
cataclismo convertidos en los futuros lderes
de Alemania y puede que incluso del mundo.
Era lo menos a que les daban derecho sus
sufrimientos. Tan ambiciosas expectativas
coexistan con una gran vaguedad en torno a
su futura vida privada. En sus devaneos
tenan la certeza de que seran los futuros
secretarios de estado, pero no estaban tan
seguros de que seguiran viviendo con su
esposa e hijos. Estos sueos diurnos quedan
explicados en parte por el hecho de que los
prisioneros parecan convencidos de que
solamente el desempeo de un alto cargo
pblico les permitira recuperar su posicin
en el seno de la familia.
Las esperanzas y expectativas de los
nuevos prisioneros en torno a su vida futura
se ajustaban mucho ms a la realidad. A pesar
de la franca ambivalencia que mostraban en
relacin con sus familias, en ningn momento
dudaban de que seguiran viviendo con ellas
partiendo del punto en que haban tenido que
dejarlas. Tenan la esperanza de que su vida
pblica y profesional seguirla los caucesanteriores.

28

La mayora de las adaptaciones a la


situacin del campo que se han citado hasta
el momento fueron ejemplos de comportamiento ms o menos individual, segn nuestra
definicin del mismo. De acuerdo con sta,
los
cambios
que
se
comentan
a
continuacin; especialmente la regresin
a un comportamiento infantil, fueron
fenmenos de masas o colectivos. El
autor opina, basndose en parte en la
introspeccin
y
en
parte
en
sus
conversaciones con los otros presos, los
pocos que se daban cuenta de lo que
ocurra, que esta regresin no habra
tenido lugar de no haber ocurrido en
todos los prisioneros. Adems, si bien los
presos no se metan con la actitud de los
dems ante su familia ni con los devaneos
ajenos, s afirmaban su poder como grupo
sobre aquellos presos que ponan reparos a
las desviaciones del comportamiento adulto
normal.
A
los
que
no
mostraban
dependencia infantil respecto de los
guardianes los acusaban de ser una
amenaza para la seguridad del grupo,
acusacin que no careca de fundamento,
ya que los SS siempre castigaban al
grupo por el mal comportamiento de los
individuos
que
lo
integraban.
Por
consiguiente,
esta
regresin
a
un
comportamiento infantil resultaba an ms
inevitable
que
los
dems
tipos
de
comportamiento que en el individuo impona

el impacto de las condiciones imperantes en


el campo.
REGRESIN
Aparecan en los prisioneros unos tipos
de comportamiento que son caractersticos de
la infancia o de la primera juventud. Algunos
de los cuales se manifestaban poco a poco,
otros se imponan inmediatamente a los
presos y al paso del tiempo slo se aumentaba
su intensidad. Ya hemos hablado de algunos
de estos ejemplos de comportamiento ms o
menos infantil, como la ambivalencia ante la
familia, el abatimiento, el encontrar ms
satisfaccin en los devaneos que en la accin.
Es difcil saber con certeza si algunas
de estas pautas de comportamiento las
produjo deliberadamente la Gestapo. En otros
casos es seguro que as fue, aunque no
sabemos si lo hizo de manera consciente.
Hemos visto que incluso durante el
transporte los presos sufran la clase de
torturas que un padre cruel y dominante
podra infligir a un hijo indefenso.
Convendra aadir que tambin se
degradaba a los presos por medio de
tcnicas que se adentraban mucho ms
en situaciones infantiles. Se les obligaba
a ensuciarse. En el campo la defecacin
estaba estrictamente regulada; era uno
de los acontecimientos ms importantes
de cada da, y se comentaba con todo
detalle. Durante el da los presos que

29

deseaban defecar tenan que pedir


permiso a un guardin. Pareca que fuese a
repetirse el proceso de aprender a controlar
las
necesidades.
Tambin
daba
la
impresin de que a los guardianes les
produca placer la facultad de conceder o
negar el permiso para visitar las letrinas
(apenas haba inodoros). El placer de los
guardianes tena su equivalente en el que
sentan los prisioneros al visitar las
letrinas, ya que, por lo general, all
podan descansar unos instantes, a salvo
de los latigazos que les propinaban
capataces y guardianes. Sin embargo, no
siempre estaban a salvo, puesto que a
veces los guardianes jvenes y emprendedores disfrutaban molestando a los
presos incluso en tales momentos.
Para hablar entre s los presos
estaban obligados a tutearse, cosa que en
Alemania slo los nios pequeos hacen
de manera indiscriminada; no se les
permita emplear ninguno de los numerosos
tratamientos
a
que
estn
habituados los alemanes de clase media y
alta. En contraste con ello, deban
dirigirse a los guardianes con la mayor
deferencia, utilizando todas las formas de
tratamiento.
Al igual que los nios, los presos vivan
nicamente en el presente inmediato; perdan
la nocin del tiempo, se volvan incapaces de
trazar planes para el futuro y de renunciar a
satisfacciones inmediatas para obtener otras

mayores ms adelante. No podan establecer


relaciones directas duraderas. Las amistades progresaban con la misma rapidez
con que se esfumaban. Como si fueran
adolescentes, los prisioneros se peleaban
encarnizadamente, declaraban que nunca
volveran a mirarse ni a dirigirse la
palabra y a los pocos minutos volvan a
ser la mar de amigos. Eran jactanciosos,
contaban historias sobre lo que haban
hecho en su vida anterior o sobre la
facilidad con que tomaban el pelo a los
capataces y guardianes y saboteaban el
trabajo. Al igual que nios, no sentan la
menor contrariedad ni vergenza cuando se
saba que todo era falso.
Otro factor que contribua a la
regresin a un comportamiento infantil
era el trabajo que los presos estaban
obligados a realizar. A los nuevos
prisioneros en especial se les obligaba
ejecutar tareas estpidas, tales como
acarrear rocas pesadas de un lado a otro
y al cabo de un rato, devolverlas a su
lugar de origen. En otras ocasiones les
ordenaban cavar agujeros con las manos,
pese
a
que
haba
herramientas
disponibles
A
los
prisioneros
les
molestaban estas tareas sin sentido,
aunque lo cierto es que debera haberles sido
indiferente que su trabajo tuviera o no
utilidad. Se sentan degradados cuando les
hacan realizar alguna tarea infantil y
estpida y preferan hacer algo ms pesado si

30

con ello producan algo que pudiera


calificarse de til. No cabe la menor duda, al
parecer, de que los trabajos que ejecutaban,
as como los malos tratos que les infliga la
Gestapo, contribuyeron a su desintegracin
como personas adultas.
El autor tuvo ocasin de entrevistar a
varios prisioneros que antes de ser internados
en el campo ya haban pasado unos cuantos
aos en la crcel, algunos de ellos
incomunicados. Aunque fueron demasiado
pocos como para formular una generalizacin
parece ser que pasar una temporada en la
prisin no produce los cambios de carcter
que se describen en este artculo. En la crcel
se refiere la regresin a comportamientos
infantiles, el nico rasgo comn que al
parecer tienen la crcel y el campo de
concentracin es que en ambos sitios se
impide a los reclusos satisfacer sus deseos
sexuales de manera normal, lo cual acaba por
hacerles temer la prdida de su virilidad. En
el campo este temor reforzaba los otros
factores perjudiciales para los tipos de
comportamiento adulto y fomentaba el
comportamiento infantil.
Cuando un preso llegaba a la ltima
etapa de su ajuste a la situacin del campo es
que haba cambiado su personalidad para
aceptar como propios diversos valores de las
SS. Unos cuantos ejemplos ilustrarn de qu
manera se expresaba esta aceptacin.
Los SS consideraban, o fingan
considerar, que los presos eran la escoria

de la tierra. Insistan en que ninguno de


ellos era mejor que los dems. Probablemente
uno de los objetivos de semejante actitud era
convencer a los guardianes jvenes que
reciban su instruccin en el campo de que
eran superiores incluso al ms sobresaliente
de los reclusos, as como demostrarles que los
antiguos enemigos de los nazis ahora estaban
sometidos y no merecan ninguna atencin
especial. Si a algn preso prominente se le
hubiese dispensado mejor trato que a los
dems, los guardianes hubiesen credo que
segua teniendo influencia; si el trato hubiese
sido peor, habran imaginado que el preso era
an peligroso.
Los nazis queran inculcar en los
guardianes que incluso el ms leve grado de
oposicin al sistema llevaba a la destruccin
completa de la persona que osara oponerse a
l, y que el grado de oposicin no influa en el
castigo. Conversaciones espordicas con
tales guardianes revelaron que crean
realmente en una conspiracin mundial
de judos y capitalistas contra el pueblo
alemn. Se supona que toda persona que se
opusiera a los nazis participaba en dicha
conspiracin y por lo tanto, deba ser
destruida con independencia del papel que
jugase en ella. En vista de ello, se comprende
que los guardianes tratasen a los prisioneros
como si fuesen sus peores enemigos.
Los prisioneros se encontraban en una
situacin imposible a causa de la continua
intromisin de los guardianes y los dems

31

presos en su vida privada. A causa de ello,


exista una gran carga de agresividad
acumulada. En el caso de los recin llegados
la agresividad se manifestaba de forma
parecida a como lo habra hecho fuera del
campo. Sin embargo, los presos iban
aceptando poco a poco, como expresin
de su agresividad verbal, trminos que
sin duda no procedan de su vocabulario
anterior, sino de otro muy distinto: el que
utilizaban los SS. De copiar la agresividad
verbal de los SS a copiar su agresividad
fsica haba nicamente un paso, pero se
necesitaban varios aos para darlo. No
era extrao comprobar que, cuando
tenan a su cargo otros presos, los
reclusos veteranos se comportaban peor
que los SS. En algunos casos lo hacan
porque de esta manera pretendan
congraciarse con los SS, pero era ms
frecuente que la considerasen la mejor
manera de tratar a los presos del campo.
Prcticamente todos los prisioneros
que llevaban mucho tiempo en el campo
adoptaban la actitud de los SS ante los presos
calificados de no aptos. Los recin llegados
planteaban
problemas
difciles
a
los
veteranos. Sus quejas sobre la existencia
insoportable que se llevaba en el campo
aada un nuevo motivo de tensin a la vida
en los barracones. El mismo efecto tena su
incapacidad
para
ajustarse.
El
mal
comportamiento en los grupos de trabajo
pona en peligro a todos sus integrantes.

Por consiguiente, el recin llegado que


no se ajustaba a su nueva vida tenda a
convertirse en un riesgo para sus
compaeros. Adems los dbiles eran los
ms propensos a acabar traicionando a
los dems. De todos modos, como los
dbiles solan morir durante las primeras
semanas en el campo, algunos presos
pensaban que daba igual librarse de ellos
antes. As pues, los prisioneros veteranos
a veces colaboraban en la eliminacin de
los no aptos, incorporando as la
ideologa
nazi
en
su
propio
comportamiento.
Era sta una de las numerosas situaciones en
que los presos veteranos demostraban su
dureza, ya que haban moldeado su forma de
tratar a los presos no aptos conforme al
ejemplo de los SS. Para protegerse a s
mismos era necesario eliminar a los no
aptos; sin embargo, la forma en que
stos a veces eran torturados durante
das y das por los presos veteranos, hasta
que moran, era algo heredado de la
Gestapo.
Los
presos
veteranos
que
se
identificaban con los hombres de las SS
no lo hacan slo en lo referente al
comportamiento agresivo. Procuraban
hacerse con prendas viejas del uniforme
de SS. Si no lo conseguan, intentaban
remendar y coser sus propios uniformes de
forma que se parecieran a los que usaban los
guardianes. En este sentido los prisioneros

32

llegaban a extremos increbles, especialmente


si se tiene en cuenta que los SS los
castigaban por copiar sus uniformes. Cuando
les preguntaban por que lo hacan, los
veteranos reconocan que les encantaba
parecerse a los guardianes.
La identificacin de los presos
veteranos con los SS no terminaba en la
emulacin de su apariencia externa y
comportamiento. Los veteranos tambin
aceptaban los objetivos y valores de los
nazis, incluso cuando parecan contrarios
a sus intereses propios. Era horrible ver
hasta
qu
extremo
llevaban
esta
identificacin incluso los presos que posean
una buena educacin poltica. En un momento
dado en la prensa norteamericana y en la
inglesa aparecieron numerosos artculos
sobre las crueldades que se cometan en los
campos. Los SS castigaron a los prisioneros
por la publicacin de tales artculos, lo cual
concordaba con su poltica de castigar al
grupo por lo que hiciera uno de sus,
miembros o ex-miembros, toda vez que el
origen de lo que decan los peridicos tena
que
ser
forzosamente
algn
antiguo
prisionero. Al comentar el hecho, los presos
veteranos insistan en que los corresponsales
y peridicos extranjeros no tenan por qu
meter las narices en las instituciones
alemanas y expresaban el odio que sentan
por los periodistas que intentaban ayudarles.
El autor hizo la siguiente pregunta
a ms de un centenar de presos polticos

veteranos: Si tengo suerte y consigo


llegar a tierra extranjera, debo contar lo
que ocurre en el campo y despertar el
inters del mundo libre?. Slo dos de
ellos manifestaron sin ninguna duda que
toda persona que lograse escapar de
Alemania tena la obligacin de combatir
a los nazis como mejor pudiera. Todos los
dems albergaban la esperanza de que se
produjera una revolucin alemana, pero
no vean con buenos ojos la intromisin
de alguna potencia extranjera.
Cuando aceptaban como propios los
valores nazis, los presos veteranos no solan
reconocerlo
directamente,
sino
que
explicaban su comportamiento por medio de
racionalizaciones.
Por
ejemplo,
los
veteranos
recogan desperdicios en el
campo porque Alemania andaba escasa
de materias primas. Cuando se les haca
notar
que
con
ello
ayudaban
voluntariamente
a
los
nazis,
racionalizaban que con ello tambin
contribuan al enriquecimiento de la
clase obrera alemana. Tambin cuando
los presos se ocuparon de levantar
edificaciones para la Gestapo surgieron
polmicas sobre si era necesario procurar
construirlos bien. Los presos recin
llegados se mostraron partidarios del
sabotaje, mientras que la mayora de los
veteranos dijo que haba que construir
bien,
indicando,
a
modo
de
racionalizacin, que los edificios seran

33

tiles para la nueva Alemania. Cuando se


les deca que la revolucin tendra que
destruir las fortalezas de la Gestapo, los
presos
veteranos
recurran
a
la
afirmacin general de que uno tena que
hacer bien su trabajo, fuese cual fuese.
Parece ser que la mayora de los presos
veteranos era consciente de que no podra
seguir trabando para la Gestapo a menos que
se convencieran de que su trabajo tena algn
sentido. Y eso era lo que haba hecho.
Dos veces al da se pasaba lista a
los prisioneros, tarea que a menudo
duraba varias horas y siempre pareca
interminable. Algunos presos veteranos
se mostraban satisfechos de la perfeccin
con que haban permanecido en posicin
de firmes mientras se pasaba lista. La
nica manera de explicarse semejante
satisfaccin es que aquellos presos haban
aceptado como propios los valores de las SS;
se enorgullecan de ser tan duros como los
SS.
Esta
identificacin
con
sus
torturadores llegaba al extremo de copiar
las cosas que stos hacan en sus ratos de
ocio. Uno de los juegos preferidos de los
guardianes consista en ver quin era
capaz de soportar ms golpes sin
quejarse. Algunos de los presos veteranos
copiaron dicho juego, como si no les
hubiesen golpeado lo bastante y ahora
sintieran la necesidad de infligir dolor a
sus compaeros de cautiverio.

Frecuentemente los hombres de las


SS imponan reglas estpidas inventadas
caprichosamente por uno de ellos. Por lo
que estas reglas se olvidaban muy pronto,
pero siempre haba unos cuantos presos
veteranos que seguan obedecindolas y
recordndoselas a los dems cuando la
Gestapo ni siquiera se acordaba de ellas.
En una ocasin, por ejemplo, un guardin que
estaba inspeccionando la indumentaria de los
prisioneros descubri que algunos llevaban
los zapatos sucios por dentro. Orden que los
presos lavasen los zapatos por dentro y por
fuera con agua y jabn. Al ser tratados de
aquella manera, los zapatos, que ya eran
pesados de por s, se volvan duros como
piedras. La orden no volvi a darse jams y
muchos prisioneros ni siquiera la cumplieron
la primera vez. A pesar de ello, algunos
presos veteranos no slo siguieron lavando el
interior de sus zapatos cada da, sino que
maldecan a los que no lo hacan y los
tachaban de negligentes y sucios. Aquellos
prisioneros crean firmemente que las reglas
establecidas por los SS cconstituan una
pauta deseable para el comportamiento
humano, al menos dentro del campo.
En su mayor parte los prisioneros
veteranos tambin aceptaban los valores
de las SS referentes a la raza, aunque la
discriminacin racial era algo ajeno a su
esquema de valores antes de que lo
enviasen al campo de concentracin.
Aceptaban como verdadera la afirmacin

34

de que Alemania necesitaba ms espacio


vital
(Lebensraum),
aunque
aadan:
mientras no exista una federacin mundial;
y crean en la superioridad de la raza alemana. Hay que hacer hincapi en que ello no
era fruto de ninguna clase de propaganda por
parte de los SS. stos no se esforzaban en tal
sentido, sino que insistan en que les daba
igual lo que pensaran los presos siempre y
cuando estuviesen llenos de temor de las SS.
Adems, insistan en que de todos modos
impediran que los presos expresaran sus
opiniones. Resulta sorprendente, sobre todo
si se tiene en cuenta el comportamiento de los
presos veteranos, ver que los SS parecan
convencidos de que era imposible ganarse la
aprobacin de los reclusos despus de
haberlos sometido a torturas.
Entre los prisioneros veteranos se
advertan otros indicios de su deseo de
aceptar a los SS por motivos que en modo
alguno podan ser fruto de la propaganda.
Parece ser que una vez adoptada una actitud
infantil ante los SS, los presos deseaban
recibir un trato justo y bondadoso de ellos, o
al menos de aquellos SS a quienes haban
aceptado
como
figuras
paternas
y
todopoderosas. Dividan sus sentimientos
positivos y negativos (por extrao que
parezca tenan sentimientos positivos) hacia
los SS de tal manera que todas las emociones
positivas tendan a concentrarse en unos
cuantos SS que ocupaban puestos bastante
elevados en la jerarqua administrativa del

campo, aunque raras veces las concentraban


en el gobernador del mismo. Los prisioneros
veteranos insistan en que aquellos
agentes ocultaban nociones de justicia y
decencia debajo de su dura superficie; les
suponan sinceramente interesados por
los reclusos e incluso por ayudarles,
aunque fuera modestamente. Dado que
en el modo de actuar de los SS en
cuestin jams se reflejaban aquellos
supuestos
sentimientos,
los
presos
explicaban que era porque disimulaban
para poder seguir ayudando a los
reclusos. Daba pena ver el empeo con que
los presos intentaban demostrar semejantes
teoras. Surgi una verdadera leyenda en
torno al hecho de que, cuando dos
suboficiales se disponan a inspeccionar
un barracn, uno de ellos se limpi el
barro de las botas antes de entrar.
Probablemente
lo
hizo
de
manera
automtica,
pero
el
gesto
fue
interpretado como una repulsa al otro SS
y como demostracin clara de lo que
pensaba del campo de concentracin.
Despus de hablar tanto sobre la
tendencia de los presos veteranos a imitar a
los SS e identificarse con ellos, conviene
poner de relieve que sta era slo una parte
de la cuestin. El autor ha procurado
concentrarse en los mecanismos psicolgicos
del
comportamiento
colectivo
que
le
parecieron interesantes en lugar de informar
sobre pautas de comportamiento que ya son

35

conocidas de todos o resultan previsibles en


circunstancias como aquellas. Los mismos
presos veteranos que se identificaban con los
SS les plantaban cara en otros momentos,
demostrando un valor extraordinario al
hacerlo.
A juicio del autor, el campo de
concentracin tiene una importancia que va
mucho ms all del hecho de ser donde la
Gestapo se vengaba de sus enemigos. Era el
principal lugar de entrenamiento de los
jvenes soldados de la Gestapo que se
proponan gobernar y mantener el orden en
todas las naciones conquistadas; era el
laboratorio donde la Gestapo inventaba
mtodos para convertir a ciudadanos libres y
rectos, no en esclavos refunfuones, sino en
siervos que en muchos
aspectos aceptasen los valores de sus amos.
Parece ser que las cosas que de manera
extrema sucedieran a los prisioneros que
pasaron varios aos en un campo de
concentracin sucedieron tambin, aunque a
menor escala, a la mayora de los habitantes
de aquel inmenso campo de concentracin
llamado la Gran Alemania. Tambin les
hubiese podido suceder a los habitantes
de los pases ocupados de no haber sido
capaces de organizar grupos de resistencia.
El sistema era demasiado fuerte para que un
individuo pudiera librarse del dominio que
ejerca
sobre
su
vida
emocional,
especialmente ciando se encontraba en medio
de un grupo que haba aceptado ms o menos

el sistema nazi. Resultaba ms fcil ofrecer


resistencia a la presin de la Gestapo y de
los nazis si uno funcionaba como
individuo; la Gestapo pareca saberlo y
por consiguiente, insista en obligar a
todos los individuos a integrarse en
grupos que era ms fcil supervisar.
Entre los mtodos utilizados para
combatir el individualismo cabe citar el
sistema de rehenes y el castigo de todo el
grupo por las acciones de uno de sus
miembros; no permitir que nadie se
comportase de modo distinto a la norma
establecida por el grupo, fuese cual fuese
dicha norma; desaprobar todo tipo de
actividades solitarias, etctera.
Al parecer, el principal objetivo de
los esfuerzos nazis consista en producir
en sus vctimas actitudes infantiles y una
dependencia igualmente infantil respecto
de la voluntad de sus lderes. La forma
ms eficaz de romper este objetivo
pareca ser la formacin de grupos
democrticos de resistencia integrados
por personas independientes, maduras y
seguras de s mismas que se apoyasen
mutuamente para seguir resistiendo. De
no formarse esos grupos, resultaba muy difcil
no verse sometido al lento proceso de
desintegracin de la personalidad ocasionado
por la presin incesante de la Gestapo y del
sistema nazi.
El campo de concentracin era el
laboratorio de la Gestapo para someter, no

36

slo a los hombres libres, sino especialmente


a los enemigos ms ardientes del sistema
nazi, a un proceso de desintegracin como
individuos autnomos. Deberan estudiarlo
todas las personas que deseen comprender lo
que le sucede a una poblacin sometida a los
mtodos del sistema nazi.

Para el primer informe oficial sobre la vida en estos campos, vase Papers concerning the
treatment of German nationals in Germany, His Majesty's Office, Londres, 1939.
2
La comida que los presos reciban cada da representaba aproximadamente 1800 caloras,
mientras que la media de caloras que exiga el trabajo que hacan oscilaba entre las 3.000 y las
3.300. (Ms adelante, durante los aos de guerra, las raciones fueron mucho ms reducidas que
en 1938-1939.)
3
Las operaciones quirrgicas, por ejemplo, las practicaba un ex-impresor. Entre los presos haba
muchos mdicos, pero a ningn prisionero se le permita ejercer en el campo su profesin
habitual, ya que ello no hubiese entraado ningn castigo.
4
Uno de los participantes era Alfred Fischer, doctor en medicina, quien, en el momento de
escribirse este articulo, se encontraba de servicio en un hospital militar en alguna parte de
Inglaterra. El otro era Ernst Federn, quien en 1943 segua en Buchenwald, a causa de lo cual no
me atrev a citar su nombre cuando el artculo apareci por primera vez.
5
La mayora de los soldados y suboficiales de las SS eran muy jvenes -entre 17 y 20
aos- e hijos de agricultores, de pequeos comerciantes o de las capas inferiores del
funcionariado.
6
El dinero tena mucha importancia para los prisioneros porque en ocasiones se les
permita comprar cigarrillos y comida extra. Poder comprar comida significaba evitar la
muerte por inanicin. Dado que la mayora de los presos polticos y de los criminales,
as como muchos prisioneros de clase media, no tenan
dinero, se mostraban
dispuestos a hacerles la vida ms fcil a los prisioneros ricos que pagaban por ello.
7
El autor slo lleg a conocer a tres de ellos: un prncipe bvaro, miembro de la antigua familia
real; y dos duques austracos, parientes muy cercanos, antiguo emperador. El autor duda que
durante el ao que pas en los campos hubiera en ellos ms prisioneros de esta clase
8
Hay muchos indicios, de que la mayora de los guardianes adoptaban una actitud
parecida, aunque por motivos distintos. Torturaban a los prisioneros en parte porque les
gustaba demostrar su superioridad, y en parte porque sus propios superiores esperaban
que lo hiciesen. Pero, como haban sido educados en un mundo que rechazaba la
brutalidad, lo que hacan les pona nerviosos. Parece ser que, ante tus actos de
brutalidad, tambin ellos adoptaban una actitud emocional que cabra calificar de
sensacin de irrealidad. Despus de ser guardianes de campo durante cierto tiempo
se acostumbraban al comportamiento inhumano; quedaban condicionados por el
mismo y ste se converta en parte de su vida real.
9
Algunos aspectos de este comportamiento se parecen a lo que se denomina
despersonalizacin. Sin embargo, hay tantas diferencias entre los fenmenos estudiados en
este trabajo y el fenmeno de la despersonalizacin, que no me parece aconsejable utilizar dicho
trmino.
10
Recuerdo claramente que durante el viaje dese desmayarme para no seguir
sufriendo. Pero, al igual que los dems prisioneros, no me desmay. Durante el ao que
pas en los campos tambin dese desmayarme algunas veces, pero no lo consegu.
Probablemente lo que me impidi perder el conocimiento fue que saba los peligros que
entraaba el no poder observar lo que ocurra para reaccionar del modo apropiado a
ello.
11
El trauma haba consistido en un accidente de coche tan grave que al principio creyeron que no
se salvara.
12
El castigo se impuso porque dos prisioneros haban tratado de fugarse. En tales casos
siempre se castigaba severamente a todos los prisioneros, para que en lo sucesivo
revelasen los secretos que llegaran a su conocimiento, ya que, de no hacerlo, sufriran
un castigo. Se pretenda que cada preso se sintiese responsable de los actos de los
dems. Esto concordaba con el propsito de los SS de obligar a los prisioneros a sentir y
actuar como grupo y no como individuos. Los dos fugitivos fueron capturados y
ahorcados en presencia de todos los dems prisioneros.
13
Esta fue una de las ocasiones en que se hicieron evidentes las actitudes antisociales
de ciertos presos de clase media que mencionarnos anteriormente. Algunos de ellos no
compartan aquel espritu de ayuda mutua y algunos incluso trataban de aprovecharse

de los dems.
14
Los prisioneros encargados de los barracones llevaban la cuenta de lo que les ocurra a los
habitantes de los mismos. De esta manera resultaba comparativa mente fcil saber cuntos de
ellos moran y cuntos eran puestos en libertad. Los primeros estaban siempre en mayora.
15
Los prisioneros recin llegados se gastaban todo el dinero en intentos de sacar cartas
del campo o cae recibir mensajes no censurados. Los presos veteranos no utilizaban el
dinero para estos fines, sino para conseguir puestos de trabajo cmodos para s
mismos, tales como prestar servicios en las oficinas del campo o en los talleres, donde
al menos quedaban protegidos de las inclemencias del tiempo.
16
Sucedi que en un mismo da se supo la noticia de que el presidente Roosevelt haba
pronunciado un discurso denunciando a Hitler y a Alemania y corrieron rumores de que un oficial
de la Gestapo iba a ser reemplazado por otro. Los presos nuevos comentaron el discurso con gran
excitacin, sin prestar odo a los rumores; los prisioneros veteranos no hicieron ningn caso del
discurso y dedicaron todas sus conversaciones al cambio de oficiales.
17
Esta tendencia a olvidar nombres, lugares y acontecimientos fue un fenmeno
interesante que no se explica atendiendo solamente al agotamiento fsico los
prisioneros.
18
En cierto momento, un movimiento de oposicin a la regimentacin nazi de las
actividades culturales se centr en torno a la persona del famoso director de orquesta
Furtwngler, quien personalmente se inclinaba a favor del nazismo pero criticaba su
poltica cultural. Furtwngler nunca fue castigado, pero el grupo fue desarticulado
mediante el encarcelamiento de una seccin representativa del mismo. De esta manera
el famoso msico se encontr convertido en un lder sin seguidores y el movimiento
perdi fuerza.