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Histria da Metalurgia Japonesa

por LEANDRO GARCIA, o "LELO".

Introduo
Bem, hoje vamos falar um pouco sobre metalurgia japonesa. Mais
precisamente a antiga metalurgia japonesa. Claro que este um tema bem
amplo, portanto vamos nos focar na construo artesanal da lmina que
smbolo do Japo: a antiga espada japonesa, ou katana.
Katana a palavra que significa espada na lngua japonesa. Tambm
usada para designar especificamente um tipo de espada, usada a partir dos
anos 1400: uma espada curva, longa, de fio nico, empunhada
tradicionalmente pelos samurais. Pronuncia-se [kah-tah-nah] na leitura do
kanji (caracteres japoneses), e foi extra-oficialmente adotado o mesmo nome
pela maioria das lnguas ocidentais, como o ingls e o portugus. A katana
estava sempre acompanhada do wakizashi, que uma espada similar, mas
menor (mais curta) que a katana original. Ambas foram usadas pela classe
guerreira da poca: os samurais.
Tambm existia o tant, que era uma verso menor ainda (cuja forma muitos
aqui j conhecem). Este conjunto de armas, formado pela katana e pela
wakizashi era chamado de daish, que significa literalmente grandepequeno, e que era o smbolo de status e honra pessoal do samurai. A lmina
longa (katana) era usada para combate em campo aberto, enquanto a
wakizashi era uma arma de backup, usada em combate prximo ou em
ambientes fechados e pequenos, ou ainda usada no seppuku, uma forma de
ritual de suicdio.

Diferentemente de algumas espadas ocidentais, que eram usadas como arma


perfurante ou de concusso, a katana era usada principalmente para cortar.
Sua curvatura e ausncia de fio duplo ainda permitiam golpes concussivos
(para empurrar apenas), com o dorso da lmina, sem provocar cortes. Sua
empunhadura longa, permitindo o uso de ambas as mos, mas nota-se
inmeras gravuras histricas japonesas onde existem samurais que as
empunhavam com apenas uma mo. Este aspecto variava conforme a tcnica
usada pelo samurai, no sendo uma regra absoluta. Ela tambm era
tradicionalmente empunhada com o corte para cima.

A espada na sociedade japonesa


A histria do Japo intimamente ligada ao desenvolvimento das katanas.
Existia todo um significado por trs da maneira com que a espada era
carregada, guardada, limpa e afiada pelo samurai. Um exemplo: um samurai
que adentrasse a casa de algum mostrava o seu estado de esprito conforme
a maneira com que ele carregava a katana; se no momento de ajoelhar e
saudar o anfitrio, ele mantivesse a bainha ao lado do corpo, de uma forma
que a espada pudesse ser rapidamente desembainhada, denotava uma
suspeita de agresso ou hostilidade no ambiente. Se o samurai colocasse a
espada ao seu lado no cho, ou ajoelhasse com ela sob o corpo, denotava uma
honra e importante aspecto de etiqueta do samurai para com o seu anfitrio.
Em sua prpria casa, o samurai guardava o daish (katana e wakizashi) em
uma espcie de pequeno suporte de madeira chamado katana-kake, que
aquela pea que vemos hoje em dia em lojas por a. A katana era sempre
guardada na parte de cima, e o wakizashi embaixo.
Entretanto, deve-se ressaltar que at o perodo Edo (diviso de perodo
histrico na histria do Japo), os samurais no usavam a katana como sua
nica arma. Eles usavam primeiramente o arco e flecha, depois a lana, e da
sim a espada, como ltima alternativa em uma batalha. Por isso, os samurais
possuam proficincia e habilidade em todas as armas da poca.
A katana era considerada a alma do samurai. Na histria do Japo feudal,
nota-se que apenas os samurais possuam autorizao para carregar uma
katana, e se houvesse um campons carregando uma, era motivo suficiente
para o campons ser morto e a espada confiscada. Por causa disso, alguns
ronin (samurais sem senhores/lderes) eram forados a venderem as suas
katanas, e assim, eram considerados sem alma pelos samurais. Este
conceito de que a espada era a alma do samurai tem suas razes no incio do
shogunato Tokugawa. Na poca, sempre houve uma reverncia pelas espadas,
mas esta atribuio de valor, intitulando-a de alma, residiu na necessidade
do shogun (o senhor feudal do Japo antigo) presentear seus nobres e
mantenedores com algo de grande valor.
Da criou-se o costume de presentear nobres e seus familiares com preciosas e
valiosas katanas em datas como casamentos e aniversrios. Como
conseqncia, a habilidade de reconhecer e avaliar as espadas atravs do seu
cuteleiro, da data em que foi forjada e do material empregado foi altamente
valorizada nesta poca. As espadas mais antigas, forjadas por cuteleiros e
mestres de renome, eram reservadas como presentes especiais,
particularmente para o Shogun e para a sua famlia. Agora, imaginem a
qualidade das espadas que os shoguns recebiam de seus vassalos!

Histria da espada japonesa


De acordo com uma antiga lenda, a espada japonesa do jeito que conhecemos
hoje em dia foi inventada, pela primeira vez, por um cuteleiro chamado
Amakuni, em meados de 700 depois de Cristo. Diz-se tambm que o mesmo
cuteleiro foi o pioneiro do processo de forjar dobrando o metal. Na
realidade, o processo de forjar o metal dobrando-o e as lminas de fio nico
foram introduzidas no Japo como conseqncia do constante comrcio com a
China.
No decorrer do tempo, algumas outras modificaes ocorreram, como a
definitiva adoo do fio nico, e a forma curva da lmina, cujo formato era o
melhor para o movimento de cortar deslizando (slashing). Isto tambm se
refletiu nos estilos de kenjutsu (tcnica de espada) criados neste perodo,
como o Kashima no Tachi, o Kanto-nanaryu (As sete tradies da regio Kanto)
e, em Kyoto, o Kyo-hachiryu (As oito tradies da capital). Em meados do
sculo XII, inicia-se uma guerra civil de grandes propores no Japo.
Excelentes espadas foram fabricadas nesta poca, mas a grande demanda por
armas e a terrvel violncia dos conflitos fez com que as tcnicas refinadas e
artsticas do perodo Kamakura (considerado o perodo de ouro da construo
de espadas) fossem abandonadas em nome de armas mais descartveis e

comuns. Havia tambm o problema do tempo: enquanto uma espada refinada


e com acabamento artstico levava mais tempo para ser forjada, a guerra
demandava um grande nmero de armas, sem acabamento nenhum, o mais
rpido possvel.
Em meados do sculo XIII, as invases mongis no Japo foraram a uma nova
evoluo no design da espada japonesa. Forados a abandonar a tradicional
guerra distncia (arco e flecha) pelo combate corpo a corpo, muitos
samurais acharam que suas espadas eram muito delicadas para serem usadas
em movimentos de estocada, principalmente contra a forte armadura de
couro usada pelos invasores mongis.
Em resposta, os cuteleiros japoneses adotaram tcnicas de forja de forma a
comprimir o metal ainda mais na estrutura da lmina, tornando-o mais denso.
Descobriram que as lminas com linhas de tmpera mais espaadas eram mais
belas, esteticamente, mas frgeis no combate (quebravam-se mais
facilmente). Diante destas observaes, a grande maioria dos cuteleiros
japoneses comeou a aumentar consideravelmente o nmero de dobras no
momento da forja, inclusive aumentado a grossura da lmina no dorso, e
criando tambm uma ponta mais afiada e fina, justamente para penetrar as
armaduras de couro dos soldados mongis.

Novamente em tempos de paz, os cuteleiros e mestres retornaram tcnica


que priorizava o lado artstico e refinado de forjar espadas, e foi no incio do
perodo Momoyama que houve o retorno s criaes de altssima qualidade.
Histria da Metalurgia Japonesa (parte II)
por LEANDRO GARCIA, o "LELO".

Classificaes da espada japonesa


Classificao pelo comprimento
Todas as espadas japonesas so forjadas, em geral, por mtodos similares. Em
razo disto, todas elas so muito parecidas. O que, geralmente, diferencia as
diferentes espadas o seu comprimento. As espadas japonesas so medidas
em uma unidade chamada shaku; um shaku equivale aproximadamente a 30
centmetros, ou a 1 p. Sendo assim, temos:

Uma lmina menor que 1 shaku considerada um tant (faca).

Uma lmina maior que 1 shaku, mas menor que 2 shaku, considerada
uma shot (espada curta). A wakizashi e a kodachi esto nesta
categoria.

Uma lmina maior que 2 shaku chamada de dait, ou espada longa.


Essa a categoria da katana. Entretanto, a espada s chamada de
katana (65 cm) se for usada na cintura, ao lado do corpo, com o fio
virado para cima. Se ela estiver suspensa por cordinhas, pendurada em
um cinto, ela chamada de tachi (75cm); a tachi usada com o corte
para baixo.

Existiam ainda as lminas com medidas maiores que 3 shaku (muito


raras), usualmente carregadas nas costas, chamadas de odachi ou
nodachi. A palavra odachi, s vezes, tambm usada como sinnimo
para katana.

Classificao pela escola e provncia


Cada provncia do Japo conhecida pelas suas escolas de forja, e
conseqentemente pelas espadas que l so produzidas. Percebe-se,
portanto, que cada regio do pas possua sua escola, com tradio e
caractersticas (marcas registradas) prprias. As mais famosas escolas eram:

Escola de Soshu
Escola de Yamato
Escola de Bizen
Escola de Yamashiro
Escola de Mino
Escola de Wakimono

Classificao pela data de fabricao


Podem-se tambm classificar as espadas japonesas de acordo com o critrio
temporal. Entre os anos de 987 a 1597, as espadas eram kot: era o auge da
cutelaria japonesa (perodo de ouro). Nesta poca, a manufatura artesanal de
espadas alcanou o seu auge, com a construo de modelos soberbos e
mticos. No comeo deste perodo, as lminas possuam curvatura mais
prxima da guarda e do cabo. Com o passar do tempo, o centro da curvatura
destas lminas deslocou-se para mais prximo da ponta da lmina.
Espadas construdas entre 1597 a 1760 so conhecidas por shint, ou novas
espadas. Estas so consideradas inferiores maioria das kot, e sua poca de
construo coincide com a degradao das antigas tcnicas japonesas.
Espadas construdas no estilo kot entre 1761 e 1876 foram chamadas de
shinshint, ou novas novas espadas. Elas eram consideradas superiores
maioria das shint, mas piores do que as kot originais.
As espadas construdas atualmente de acordo com os mtodos tradicionais so
chamadas de shinsakut, ou novas espadas manufaturadas. De modo
alternativo, tambm se pode usar o termo shinken para definir as espadas
reais, em contrapartida ao termo iaito, que so as espadas de treinamento.
Pode-se citar ainda uma classificao das espadas pelo modo de portar.
Conforme os diferentes modos de portar a lmina presa ao corpo, d-se um
nome especfico. Entretanto, para resumir o texto, no entraremos em
maiores detalhes acerca deste tpico especfico.

Forja da Espada Japonesa


As katana e a wakizashi eram sempre forjadas levando em conta diferentes
aspectos, e disso resultava sempre em diferentes perfis, diferentes dureza da
lmina, e uma variedade enorme de grinds o ngulo/forma existente entre
o fio e a lmina.

As wakizashi no eram simplesmente uma katana em tamanho menor. Elas


eram forjadas em formas diferentes, algumas at raras, em comparao com
a katana.
O daish (conjunto formado pela katana e pela wakizashi) quase nunca era
forjado junto. Se um samurai no podia comprar o daish completo, era
comum que ele comprasse apenas uma das espadas. Por isso, era normal ver
um daish formado de espadas diferentes, forjadas por diferentes cuteleiros.
Mesmo se um daish tivesse as duas espadas forjadas pelo mesmo cuteleiro,
estas no eram pares. Por isso, atualmente, daish originais formado de
espadas-pares so incomuns e valiosssimos, especialmente se eles forem de
pocas antigas, j que atualmente normal encontrarmos espadas
construdas em pares, simulando um daish real.
Autnticas espadas japonesas so muito raras hoje em dia. Algumas so
verdadeiras antiguidades (e obras de arte), e por isso, valem muitos milhares
de dlares.
Em japons, a bainha da espada chamada de saya, e a guarda, geralmente
trabalhada mo, constituindo uma obra de arte parte, chamada de
tsuba. A nomenclatura de algumas outras partes pode ser melhor observada
na figura abaixo:

Composio
A composio do ao usado na katana variava de cuteleiro para cuteleiro, e
tambm na qualidade do minrio de ferro usado. Uma das composies mais
famosas era a usada para fabricar as shingunt durante a Segunda Guerra
Mundial.

Elemento
Carbono (C)
Cromo (Cr)
Mangans (Mn)
Nquel (Ni)
Molibdnio (Mo)
Vandio (V)

%
0.1 - 3
0
0.11
0
0.04
0

Tungstnio (W)

0.05

E ainda:
Cobre 1.54%
Titnio 0.02%

A alta porcentagem de carbono dava robustez lmina, enquanto o silcio (Si)


aumentava sua flexibilidade e a capacidade de suportar golpes.
Construo
A forja de uma espada japonesa normalmente levava dias ou semanas, e era
considerada uma arte sagrada. Como qualquer processo complexo de
construo, ela sempre envolvia muitos artesos, cada um altamente
especializado na construo de uma parte da espada. Assim, existia o
cuteleiro que forjava a lmina, um segundo cuteleiro especializado em dobrar
a lmina, um especialista em polimento, e um outro para a afiao.
Normalmente, tambm participava um artista especializado para construir a
bainha, outro para esculpir a tsuba, e assim por diante.
A parte mais importante de todo esse processo era a forja e a dobra do ao.
As espadas japonesas eram construdas pelo mtodo chins de esquentar a
lmina, dobrar e martelar, repetidamente. Para nossa curiosidade, o processo
que muitos cuteleiros executam em suas oficinas hoje em dia (esquentar,
dobrar, martelar) surgiu na ndia, na China e na Arbia, sendo impreciso
apontar a primeira origem. Esta tcnica tornou-se popular devido
capacidade de melhorar o metal impuro usado na poca. O processo de
esquentar, dobrar e martelar o ao, no Japo antigo tinha como vantagens:
Eliminar as bolhas internas do metal.
Tornan-lo homogneo, espalhando o carbono uniformemente por ele,
aumentando sua robustez e diminuindo o nmero de pontos fracos na lmina.
Queimar as impurezas do metal, melhorando a qualidade do ao japons.
Contrrio crena popular, a qualidade do ao no proporcional ao nmero
de dobras e marteladas no momento de sua forja. Uma vez que as impurezas
foram queimadas e a proporo de carbono foi homogeneizada, o contnuo
dobrar-martelar vai apenas fazer a lmina perder carbono, deixando o ao
mais macio e, conseqentemente, sem capacidade de reteno de corte. Na
prtica, era incomum encontrar espadas com mais de 12 dobras. Uma lmina
dobrada 12 vezes apresentava mais de 4.000 camadas internas no ao. Mais do
que isso, a existncia de mais camadas ou dobras no iria formar uma espada

melhor; o controle da proporo de carbono na lmina era muito mais eficaz


na funcionalidade da lmina. Os melhores resultados, de acordo com registros
histricos, ocorreram em lminas dobradas de 8 a 10 vezes.
Uma das regras que existiam na poca era ainda que as espadas japonesas
deveriam ter apenas um corte (fio nico). Isso significava que o dorso da
lmina poderia ser confeccionado de modo a dar maior robustez em sua
construo final, e os japoneses usaram isso com maestria.
A tmpera do ao no era feita do modo europeu; a flexibilidade e a robustez
da lmina dependia da tmpera e da quantidade de calor usada no processo.
Se o ao fosse esfriado muito rpido, a partir de uma alta temperatura, ele se
tornava martensita (gros microscpicos de cristais surgiam no ao, formados
a partir de tomos de carbono que no se dissiparam devido ao choque
trmico) que era muito duro, mas quebradio.
Em contrapartida, se o ao fosse esfriado lentamente, a partir de uma
temperatura inicial bem mais baixa, ele se tornava perlita (estrutura
microscopia lamelar composta de camadas de ferrita, formada a partir de
uma reao euttica), que deixava o ao mais flexvel, porm incapaz de
manter-se afiado.
Ento, para controlar a temperatura de resfriamento, a espada era pintada
com camadas de argila (usava-se um pincel), sendo que uma camada fina era
posta imediatamente sobre o fio e permitia que resfriasse rapidamente,
deixando-o mais duro (martensita); uma camada mais grossa era aplicada
sobre o restante da lmina, provocando um resfriamento mais lento, deixando
o ao mais macio, e dando lmina a flexibilidade desejada (perlita).
A tmpera diferenciada, dorso/ perlita e fio/ martensita, resultava na
contrao da lmina formando a curvatura caracterstica das katanas porque o
arranjo cristalino martenstico caracteristicamente assume maiores volumes
que o perltico. Se alguma parte do processo tivesse sido feita de forma
errada, a curvatura da lmina no momento do resfriamento em lquido iria ser
maior ou menor, reta ou torta, empenando e inutilizando a lmina.

Abaixo, podemos notar um diagrama demonstrativo dos diferentes tipos de


ao que formavam uma mesma lmina, e seus diferentes graus de dureza e
flexibilidade:

Decorao
Quase todas as lminas eram decoradas, mas um grande nmero foi decorado
em partes no-visveis da lmina. Quando a lmina era esfriada e a argila
removida, a lmina apresentava riscos e pequenas incises nela. Uma das mais
importantes marcas da lmina eram feitas neste momento: as file markings
(marcas de arquivo). Eram marcas feitas na base da lmina, prxima a tsuba,
e cobertas por uma pea metlica ou de madeira de formato quadrado, a
tang. Esta parte da lmina (que se prolongava da base da lmina at o fim do
cabo) nunca deveria ser limpa; se isto ocorresse, a lmina pode perder mais
da metade de seu valor. O propsito disto checar a real idade da espada e
verificar como o tempo agiu na lmina, afinal, esta uma parte da lmina
protegida, que nunca era limpa, polida ou afiada.

Algumas outras marcas eram apenas estticas, como assinaturas de seus


artesos, provrbios ou inscries louvando deuses, drages ou outros seres
fantsticos da crena da poca. Ainda existia, em vrios modelos, uma
espcie de canaleta escavada na lateral da lmina, em sentido longitudinal,
cuja funo bsica era tornar a lmina mais leve (pela retirada de uma parte
do metal) e fazer um som intimidador enquanto ela cortava o ar, em um golpe
dado com fora. Esse som era chamado de tachikaze.
Diferente da crena atual, estas canaletas laterais da lmina no existiam
para fazer o sangue do oponente fluir em maior facilidade em um golpe de
estocada. Muita gente acredita que estas canaletas existiam para o sangue da
vtima fluir mais facilmente ou para diminuir o barulho quando as lminas
eram puxadas de volta, aps um golpe de estocada no corpo de um inimigo,
mas esta uma crena equivocada. Naquela poca, essas canaletas existiam
apenas para diminuir o peso da lmina, ainda mantendo sua integridade
estrutural e robustez. Alm disso, as canaletas (tachikaze), que eram
escavadas sempre em ambos os lados da lmina, produziam um som
caracterstico sibilando no ar, conforme mencionado acima, no momento do
golpe. Se o arteso construtor da espada ouvisse apenas um assovio, ele iria
saber que apenas uma canaleta estava fazendo o som. Dois assovios
indicariam que ambas as canaletas ou apenas uma delas + o fio estavam
produzindo o som. O correto seria a espada produzir o som de 3 assovios ao
mesmo tempo (das duas canaletas mais o fio). Se isso acontecesse, o arteso
saberia que sua espada estava perfeitamente construda, com o ngulo
correto entre as laterais da lmina e o fio. Ou seja, alm de esttico, estas
canaletas ajudavam o arteso na construo da espada.

Por causa deste assovio da lmina, dizem que os ninjas carregavam espadas
que no possuiam estas canaletas (pelo menos quando estavam em misses de
espionagem), por causa do som caracterstico, que iria demonstrar a presena
do ninja no momento do golpe.

Polimento
Quando a forja da lmina estava completa, os artesos enviavam-na a um
polidor chamado togishi, cujo trabalho era polir o ao at ele ficar uniforme e
brilhante. Polidores tambm eram responsveis pela afiao das espadas (por
isso, um afiador era chamado de Polidor de Almas). Este trabalho de
polimento e afiao levava horas e at dias, enquanto o polidor usava
diferentes tipos de pedras no servio. Polidores de antigamente usavam 3
tipos de pedras diferentes, enquanto que os polidores atuais usam at 7 tipos
de pedras diferentes. Os mtodos de polimento modernos s foram usados e
descobertos aps 1600.
Na maioria das vezes, este trabalho de polimento e afiao levava mais tempo
do que a forja da lmina em si, e tornava a lmina mais bonita, enquanto que
um trabalho mal executado poderia provocar danos permanentes lmina,
inutilizando por completo o trabalho do arteso que a forjou.
Existem dois tipos de polimento: o hadori e o sashikomi. Hadori o mtodo
moderno, inventado nos ltimos 100 anos, que deixa o fio (hamon) mais claro
e o resto da lmina mais escuro. Hadori como uma maquiagem, que melhora
o aspecto visual e esttico do fio e da lmina. J o sashikomi o mtodo
antigo, que no destacava tanto a diviso entre o fio (hamon) e a lateral da
lmina. Este mtodo revelava melhor as camadas do ao, visveis na lateral da
lmina.
Uma das maneiras de avaliar uma espada atravs de seu polimento. O
polimento revela a estrutura cristalina da lmina e o hamon (erroneamente
chamado de linha de tmpera), que a linha onde o ao mais duro do fio
desaparece dentro do ao mais macio do dorso da lmina. No podemos
confundir com o falso hamon, feito nas lminas comerciais de hoje com o uso
de cidos e diferentes tipos de pedras de polimento. O verdadeiro hamon
intrnseco lmina; e uma caracterstica estrutural dos diferentes graus de
dureza do ao, na mesma estrutura de uma nica lmina. Segue abaixo
algumas figuras para uma melhor visualizao:

HAMON VERDADEIRO

HAMON VERDADEIRO

HAMON VERDADEIRO

HAMON FALSO

O padro de desenho do hamon determinado pelo modo com que a argila foi
colocanda com o pincel, no momento de resfriar a lmina, e variava de
acordo com a tcnica de cada arteso cuteleiro. Cada arteso ou escola
tambm possua um hamon preferido, o que tambm significa uma espcie de
assinatura na lmina. Pelo hamon podemos determinar a velocidade de
resfriamento da lmina, a temperatura e at a quantidade de carbono
presente na composio do ao.

Bainha
Depois as lminas eram enviadas para um outro arteso, especialista na
confeco de bainhas. A confeco delas em si no era uma tarefa simples.
Basicamente, existiam dois tipos de bainhas, que eram construdas mais ou
menos da mesma maneira. Uma era a shirasaya, que geralmente era feita de
madeira e era considerada como uma bainha de descanso, ou seja, a bainha
em que voc armazenava a espada em sua casa. A outra bainha, que era mais
decorativa e usualmente levada na guerra, era a jindachi-zukuri ou a bukezukuri, com o seu nome dependendo da forma com que a espada e bainha era

colocada no obi (cinto) suspendida por faixas de tecido ou couro. Ainda existiu
a forma de bainha shin-gunto, que foi muito usada pelos militares durante o
sculo XX (2 Guerra Mundial), mas eram com espadas construdas de forma
industrial, portanto, de baixa qualidade, e por isso, no vamos entrar em
pormenores neste estudo.

Uso
Como j dissemos, a espada era considerada como uma arma secundria at o
perodo Kamakura (1185-1333), usada no campo de batalha apenas depois do
arco e flecha e da lana. Durante o perodo Kamakura, a tachi (precursora da
katana) tornou-se a arma primria no campo de batalha, usada pelos samurais
da cavalaria montada. Entretanto, durante o perodo Edo, samurais
comearam a lutar a p, sem o uso de armaduras, e por isso, precisavam de
uma arma que fosse leve e precisa para melhor combate corpo a corpo. Da
surgiu a katana como conhecemos hoje.
As armaduras e inimigos variavam com o tempo, por isso, os formatos das
lminas mudaram de um perfil pesado e robusto para perfis mais leves e
rpidos, com diferentes aplicaes no campo de batalha. As lminas mais
pesadas eram feitas para combates pesados, lentos, com a presena de
armaduras (guerra), enquanto que lminas mais leves eram usadas em
combates leves, onde priorizavam a velocidade e preciso, geralmente sem o
uso de armaduras ou qualquer outra arma (duelos).
Em certas eras, a espada era mais longa e era usada enquanto o samurai
estava montando em um cavalo. Ao mesmo tempo, ainda existiam os samurais
que iam a p, ao lado de um cavaleiro, empunhando espadas curtas katateuchi; wakizashi ou kodachi eram usadas apenas na luta com uma mo s
(empunhadura com uma mo).
Os testes das espadas, chamado tameshigiri, era praticado em uma infinidade
de materiais (incluindo pessoas), para testar o poder de corte e afiao das
lminas, antes da mesma lmina ir para o combate.

Comparaes com espadas de outras culturas


A espada japonesa desenvolveu, nos ltimos mil anos, uma aura de respeito e
medo devido ao seu poder de corte e sua efetividade no campo de batalha.
Entretanto, durante o sculo XX a sua reputao como uma arma superior
aumentou mais ainda, devido a alguns mitos sobre suas reais capacidades e
caractersticas.
O minrio de ferro no Japo era popularmente considerado como o de melhor
qualidade para a construo de espadas (devido fama das espadas), mas
hoje em dia, sabemos que o minrio de ferro do ocidente superior devido a
sua pureza e robustez. Certos tipos de armas, como as produzidas na cidade
de Toledo, na Espanha, so de altssima qualidade (devido ao minrio de ferro
e s propriedade fsico-qumicas da gua do rio Tejo), sendo que os espanhis
produziam grandes quantidades de lminas a um custo baixo, e sem
detrimento da qualidade, devido a grande disponibilidade de minrio de ferro
na Europa. No Japo, devido escassez do minrio de ferro, a tcnica de
construo foi se apurando cada vez mais, pois no era permitido errar e
desperdiar o minrio de ferro. Ento devido a essa escassez, a tcnica de
siderurgia e construo japonesa tornou-se extremamente precisa e eficiente,
resultando na excelncia de suas espadas.
A diferena entre a katana e certas espadas de outras culturas variava de
acordo com o uso e com as demandas histricas da poca em que elas foram
construdas. Algumas espadas europias eram desenhadas especificamente
para um tipo de combate. Katanas eram capazes de danificar a armadura
japonesa de vrias formas: na era Koto (quando predominava o uso de
armaduras), as espadas Shobu Zukuri eram desenhadas de forma mais curva e

grossa, para ter maior penetrabilidade da armadura, e certas armas como a


yari (ponta de lana) eram favorecidas, pois tinham maior poder de
penetrao, e conseqentemente podiam causar um ferimento fatal, mesmo
em um samurai usando armadura completa.

YARI

GOLPE COM YARI


J as espadas confeccionadas durante o Perodo Shinto possuam lminas mais

finas e levemente menos curvadas, pois eram usadas em lutas contra um


oponente que no usava armadura.
Katanas foram produzidas com um mtodo de forja que resultava em um fio
duro em uma estrutura macia e flexvel. A maioria das espadas de outras
culturas (francesas, inglesas, espanholas) possua uma dureza igual por toda a
lmina. Ambos os tipos possuam suas vantagens e desvantagens; um fio duro
normalmente mantm mais o corte e afiao, mas possui uma tendncia a
quebrar-se com mais facilidade, enquanto que um fio macio (mole) perde sua
afiao mais rapidamente, mas mais resistente a fraturas em sua estrutura.
Na katana, o corpo macio sustentava o miolo duro e o fio da lmina, deixando
a espada inteira mais flexvel e resistente a quebras. Em alguns testes
modernos, uma katana forjada corta no meio projteis de calibre .45 ACP
disparados contra o seu fio, sem apresentar nenhum dano estrutural na
lmina. Existem at testes documentados em vdeo de uma katana cortando
algumas balas calibre .50 BMG antes de quebrar no meio (os testes esto
todos documentados no site YouTube recomendo a todos!).
Ao assistir tais testes, podemos notar em cmera lenta que a bala cortada
perfeitamente ao meio, sem desviar a sua trajetria. Essas caractersticas
mistas de dureza e flexibilidade so resultados das j mencionadas estruturas
fsicas do ao em martensita e perlita, caractersticas que no podemos
encontrar em nenhuma espada ocidental.