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INYECCIN DE SURFACTANTES en yacimientos

RESUMEN
La declinacin temprana de yacimientos ha ocasionado el auge de nuevas tecnologas que
buscan mejorar el rendimiento del reservorio. Es por ello, que dentro de la recuperacin
mejorada del petrleo se enmarcan los mecanismos de recuperacin qumica, los cuales, tienden
a disminuir la saturacin residual de hidrocarburo e incrementar la eficiencia de barrido. De esta
manera, la inyeccin de surfactante reduce la tensin interfacial, aumentando el nmero capilar,
as como la movilidad del banco de petrleo hacia los pozos productores.
Su principio de funcionamiento se basa en la aplicacin de un tapn de surfactantes dentro del
medio poroso, seguido de una pldora de polmeros que garantiza un mayor empuje de la fase
continua de crudo residual, entrampado en las gargantas de los poros. Para la aplicacin de este
proceso se necesitan una serie de caractersticas que permitan un ptimo rendimiento del
mismo, dentro de ellas se puede destacar la temperatura, la cual es un parmetro importante
que rige el comportamiento del tensioactivo, ya que se refleja como una limitante al momento
de introducir este tipo de recobro mejorado en la industria.
Por otra parte, al hacer referencia al caso de estudio donde se emple este recobro mejorado, se
pudo observar que luego de un perodo de inyeccin cclica de vapor, se encontraron problemas
de canalizacin lo que ocasion una reduccin en la eficiencia de estos procesos cclicos y se
implement la inyeccin de sulfanatos con el propsito de lograr un perfil de produccin estable
a fin de estimular zonas de baja permeabilidad y mejorar la recuperacin de crudo residual.
INTRODUCCIN
La produccin de un yacimiento se basa en la construccin de modelos dinmicos que reflejen el
comportamiento y caractersticas de los fluidos presentes en l, con el objeto de cuantificar
volmenes de hidrocarburo recuperables y por ende planificar de manera adecuada los procesos
para su extraccin exitosa. Inicialmente el desplazamiento del petrleo implica el empuje
proveniente de la energa natural del reservorio, pero a medida de que decrece su perodo de
vida til es necesario la implementacin de ciertos procesos de recobro mejorado para estimular
y aumentar el rendimiento del mismo.
La mayora de estos mecanismos tienen como objeto el control de la movilidad del crudo, puesto
que se vincula con la capacidad de desplazamiento que puede poseer cualquier fluido inyectado
en el reservorio. Es as como, la razn de movilidad debe tender a valores menores a uno, lo cual
garantiza que el fluido desplazo presente un barrido ptimo, evitando que la fase desplazante se
mueva ms fcil en el medio poroso y con ello disminuyendo los problemas de canalizacin en el
yacimiento.
Aunado a lo anterior, otro factor determinante para la eficiencia de desplazamiento es el nmero
capilar, el cual estable la relacin entre fuerzas viscosas y fuerzas capilares, y por ende a mayor
nmero capilar mayor movilidad del crudo residual presente en los poros de la roca. De esta
manera, la recuperacin del petrleo se encuentra regida por ambos factores y por lo tanto, un
cambio ya sea en la tensin interfacial, en la viscosidad del hidrocarburo o en las
permeabilidades efectivas puede ocasionar una estimulacin o problema en la produccin del
yacimiento.
INYECCIN DE SURFACTANTES
Los surfactantes son compuestos cuyas estructuras moleculares contienen tanto grupos
hidroflicos (que atraen en agua) como grupos hidrofbicos (que repelen el agua). Cuando se
agregan a un medio acuoso, las molculas de surfactantes forman estructuras denominadas
micelas, las cuales permiten interactuar en la interfaz de ambos fluidos otorgndole sus
principales funciones como la reduccin de la tensin interfacial por absorcin en la interfaz
lquido-lquido y aumento de la solubilidad por medio de una concentracin critica micelar (Fig.1),

la cual para el caso del petrleo permite que ste penetre el corazn de las micelas formando un
sistema de microemulsin.
De acuerdo a la cargan que poseen los surfactantes se clasifican en: aninicos, catinicos, no
inicos y anfotricos. Para la recuperacin mejorada del petrleo los surfactantes que se
emplean son los aninicos dentro de los que destacan los sulfonatos, los cuales en base a su
frmula de agente tensioactivo permite optimizar el proceso de recobro.
Fundamento Terico del Proceso
La cantidad de hidrocarburo que se produce por energa natural del yacimiento o por la
aplicacin de mecanismos como la inyeccin de agua o gas, por lo general no es mayor al 40%
de petrleo original en sitio, debido al efecto de las fuerzas viscosas que impiden la fluidez del
petrleo y fuerzas capilares que retienen el hidrocarburo en el medio poroso. Es por ello, que la
movilidad del petrleo residual est sujeta a una competencia entre las fuerzas viscosas y
fuerzas capilares, que se expresa a travs del denominado nmero capilar definido como:
Nc= /( cos ) (a)
Dnde:
: viscosidad del fluido desplazante.
: velocidad del fluido desplazante.
: ngulo de contacto.
: tensin interfacial.
En la figura 2, se observa como a medida que aumenta el nmero capilar se disminuye la
saturacin residual de hidrocarburo, esto gracias a la depreciacin de la tensin interfacial o
aumento de la viscosidad de la fase desplazante. Es importante destacar, que el nmero capilar
deber ser incrementado en tres o cuatro veces su orden de magnitud en yacimientos mojados
por crudo, y an ms para sistemas mojados por agua. Por otra parte, a medida que se ampla el
Nc la tensin interfacial puede alcanzar valores ultrabajos en rangos entre 10-2 a 10-4 dinas/cm.
Asimismo, al idealizar la ecuacin anterior se podra estimar que la tensin interfacial fuese cero
y por ende el nmero capilar tendera a infinito, lo que ocasionara la desaparicin de la interfaz
entre el fluido desplazante y el fluido desplazado, es decir el petrleo presenta un
desplazamiento miscible y la eficiencia de barrido en el medio poroso sera de un 100%. Sin
embargo, este fenmeno no se puede establecer como un modelaje ideal, debido a que el medio
poroso es heterogneo y existes una serie de fuerzas interactuando entre s. Es por esto, que se
aplican diversos mecanismos de recuperacin mejorada para recobrar la mayor cantidad de
hidrocarburo original en sitio.
En este sentido, la aplicacin de surfactantes bajo condiciones fsico-qumicas apropiadas
permite obtener valores de tensiones interfaciales pequeos, gracias al principio de absorcin, el
cual debera ser menor sobre la superficie de la roca, para evitar que se aumente el costo
econmico del proceso.
Descripcin del Proceso
La inyeccin de surfactantes como se ha mencionado anteriormente, tiene el propsito de
reducir la tensin interfacial entre el petrleo y el agua. Generalmente, esta tcnica se aplica
luego de procesos de recuperacin por inyeccin de agua. Sin embargo, se puede obtener
recobros para reservorios que han sido inicialmente producidos por inyeccin de vapor.
El fundamento de la tecnologa se basa en la aplicacin de un tapn de tensioactivos, los cuales
tiende a disminuir la tensin interfacial agua-crudo que oscila entre 20-30 dinas/cm a valores 103-10-4 dinas/cm. Esto se logra, gracias a la creacin de una microemulsin donde se busca
establecer miscibilidad entre ambos fluidos dentro del medio acuoso, generando un banco de
petrleo, es
decir, una fase continua del crudo entrampado en los intersticios de la roca. Seguidamente,se
inyecta una pldora de polmeros, la cual incrementa la viscosidad del agua e impide que su
movilidad sea mayor a la del crudo. Esto ocasiona un aumento de la resistencia al flujo en zonas

de alta permeabilidad, as como mayor empuje al banco de petrleo, lo que se traduce en un


incremento en la eficiencia de barrido dentrodel yacimiento. Por otra parte, el sistema de
coalescencia producido por la aplicacin de surfactantes reduce la saturacin de petrleo
residual, incrementando el recobro del hidrocarburo.
Si existe una incompatibilidad entre el tensioactivo y el polmero, la razn de movilidad del
petrleo en el proceso disminuye, puesto que existira una separacin entre ambos
componentes, reduciendo el empuje de la fase continua.
Asimismo, se puede mencionar que en muchas de las operaciones de este tipo de tecnologa se
aplica un preflush o salmuera, antes de inyectar los tensioactivos, con el propsito de equilibrar
las concentraciones salinas de ambos fluidos y aumentarla absorcin del surfactante dentro del
banco de petrleo.
Factores que influyen en la Tensin Interfacial.
Concentracin Salina
Se ha demostrado que la tensin interfacial depende fuertemente de la salinidad de la fase
acuosa, y por ende cuando se alcanza un rango crtico de salinidad la tensin interfacial se
aproxima a su valor mnimo (Fig.3).

Cadenas de Hidrocarburos
Crudos que contienen cadenas largas de aromticos producen una menor tensininterfacial
comparada con crudos de poseen menores cadenas de aromticos.
Carga Interfacial
Lo que se puede acotar de este factor en el rendimiento ptimo de un surfactante es que
dependido del signo y magnitud de la carga, la absorcin del tensioactivo cambiara sobre los
minerales y arcillas del yacimiento. Si se tiene una baja densidad de carga superficial, aumenta
la tensin y viscosidad interfacial y disminuye la repulsin entre el petrleo entrampado y las
partculas de arena. La adicin de surfactantes puede incrementar la densidad de carga
interfacial y por ende reduccin de la tensin y viscosidad interfacial, as como el aumento de la
repulsin entre el crudo y las partculas de arena, lo que ocasiona disminucin en la adherencia
del crudo a la roca y facilita la movilidad a travs de los canales de flujo.
Absorcin del Surfactante
En el proceso, el tapn de surfactante entra en contacto con la roca y el agua de formacin,
donde pierde un poco su capacidad de absorcin gracias a la interface lquido-slido. Es por ello,
que para la formulacin de una microemulsin se requiere una absorcin rpida entre el crudo y
el agua para disminuir la tensin interfacial y as crear miscibilidad entre ambos fluidos.
Mojabilidad y ngulo de Contacto
La disolucin de un surfactante en sistemas donde se tienen dos lquidos inmiscibles y un slido,
puede hacer que la mojabilidad del slido cambie, mediante la variacin del ngulo de contacto,
puesto que el ngulo de contacto decrece a medida que se inyecta tensioactivos.
Parmetros que se deben cumplir para la aplicacin de la tecnologa
Para el empleo de este tipo de tecnologa es necesario cubrir una serie de parmetros que
garanticen el rendimiento del proceso, puesto que, en el caso de una inadecuada inyeccin de
surfactantes podra ocasionar grandes prdidas econmicas. En este sentido, el yacimiento debe
presentar una profundidad menor a 9000 ft, esto debido a los cambios de presin y temperatura
que afectan la absorcin del tensioactivo. Tanto el espesor, la porosidad y la transmisibilidad del
reservorio se consideran parmetros no crticos.
Por otra parte, la heterogeneidad del yacimiento hace que el rango de permeabilidad sea mayor
a 10md, asimismo, la saturacin residual de petrleo debe ser mayor al 35%, con el objeto de
aumentar la eficiencia de recobro a partir de la implementacin de este mecanismo. El tipo de
formacin donde preferiblemente se inyecta este proceso son arenas, puesto que un alto
contenido de arcillas reduce la eficiencia de barrido.
La temperatura es un factor primordial al momento de emplear esta recuperacin mejorada, ya
que los surfactantes son molculas qumicas que tienden a degradarse y perder su capacidad de
absorcin con el aumento de la temperatura. El rango de aplicacin es menor a 2000F. La

salinidad del medio acuoso para que se logre la compatibilidad del fluido inyectado en el
reservorio debe ser menor a 50000 ppm.
Aunado a lo anterior, cuando se enmarcar las caractersticas que deben poseer los fluidos en el
reservorio para la aplicacin de un recobro mejorado por medio de la aplicacin de tensioactivos,
se tiene que la gravedad del crudo debe ser mayor a 20 API, la viscosidad del crudo menor a 35
cp, puesto que hidrocarburos con cadenas de compuestos ms livianas tiende a disminuir con
mayor facilidad su tensin interfacial.
Recobros y Costos Esperados
La aplicacin de tcnicas de recuperacin mejorada se encuentran relacionadas con el precio
internacional del crudo, ya que esto representa una inversin adicional para la extraccin del
hidrocarburo; sin embargo, en el transcurso del tiempo se ha observado el agotamiento de
numerosos yacimientos y por ende el uso de estas tecnologas es cada vez es ms importante y
presenta un mayor auge a nivel mundial. De esta manera, los costos estimados para la inyeccin
de surfactantes son elevados, ya que depende del precio de los procesos de fraccionamiento y
sulfatizacin del tensioactivo.
Por otra parte, segn Donaldson, los recobros de este proceso se esperan entre el orden de 3040% del petrleo original en sitio (POES).
EXPERIENCIA EN CAMPO
El yacimiento Bachaquero-01 se localiza en la Cuenca del Lago de Maracaibo, cercano al Campo
Ta Juana. Es una de los principales reservorios de crudo pesado de Venezuela.Est compuesto
por nueve intervalos productores de arenas no consolidados del Mioceno de la formacin
Lagunillas.
La estrategia de inyeccin cclica fue desarrolla en el reservorio a partir de 1971 hasta 1998, con
un total de 344 pozos estimulados con 1006 ciclos de inyeccin.
Debido a efectos de canalizacin y drenaje gravitacional del vapor, se observ que la eficiencia
de los tiempos de remojo durante la inyeccin cclica disminua, es por ello que se busc una
alternativa para reducir los problemas antes mencionados.
Apartir del ao 1994, se empez a implementar la inyeccin de surfactantes, con el cual se cre
una espuma dentro del reservorio y se busc bloquear las zonas ms permeables para lograr un
perfil de inyeccin uniforme a fin de estimular la recuperacin del hidrocarburo. Con esta
tecnologa se recuper entre 15-40% ms de la produccin por ciclo, en pozos horizontales
observados para el ao 1997.
Tipo de Surfactante Empleado
De acuerdo, a los problemas que se venan sucintado en el yacimiento Bachaquero-01, de
canalizacin del vapor en la formacin la eficiencia de la inyeccin cclica era baja, debido al
incremento de flujo de vapor adicional a travs de las zonas ms permeables
Otra variable adicional que se le agrego a la deficiencia del proceso fue el auge de la perforacin
horizontal a partir de 1995, con la cual se deba garantizar mayor eficiencia de este mecanismo
para obtener una ptima estimulacin del crudo.
Es por las razones antes expuestas, que se decidi inyectar un surfactante en el reservorio
denominado LAAS (Lineal Inicos AlquirArilSulfanato), de disminuir los canales de flujo por donde
se escapa el vapor inyectado.
La seleccin del tipo de surfactante se realiz, gracias a un estudio previo llevado a cabo en
Intevep, donde se aplicaron pruebas en laboratorios para determinar propiedades del
tensioactivo como su capacidad de crear tapones en el medio poroso y estabilidad trmica a
altas temperaturas.
Programa de Inyeccin
Se inicializ con lainyeccin continua de vapor durante los dos primeros das de la proceso, para
limpiar y estimular las arenas potenciales de hidrocarburo.
Posteriormente se efectu una de vapor y surfactante, para bloquear lasreas que recibieron
preferentemente la primera etapa de vapor. Luego se contino con esta tcnica en forma
intermitente, para garantizar la eficiencia del proceso. Porltimo, se inyecta slo vapor hasta

alcanzar las toneladas programadas.


Se aplicaron de 60 a 75 Gal / h con 0,75 a 0,85% de agente tensioactivo en la fase continua final
y, de 30 a 45 Gal/h con un 0,35 a 0,45% de surfactante en la fase intermitente.
Resultados Obtenidos
Inicialmente se observ una prdida del 25% en la produccin por cada ciclo de inyeccin de
vapor, por tal razn a partir de 1994 se comenz la aplicacin de surfactantes en pozos
verticales y horizontales arrojando un incremento de la produccin a partir del tercer ciclo de
inyeccin con tensiactivos.
En este sentido, en 1998 los resultados obtenidos fueron: el 18% de los pozos estimulados con
surfactantes incrementaron su produccin en 0-20%, el 44% de los pozos aumentaros en 2140%, mientras que el 38% restante arrojaron un 41% de recuperacin.
Por otra parte, al evaluar el ndice de drenaje, el cual se considera como la razn de petrleo
producido antes del ciclo entre el petrleo total producido despus del ciclo, se determin que ID
menores a 4500 bbl/ft la produccin aumentaba por cada ciclo de inyeccin.
CONCLUSIONES
-Los surfactantes son sustancias empleadas en la recuperacin mejorada del petrleo.
-Tienen la capacidad de absorberse en la interfaz agua-petrleo, creando una microemulsin de
baja tensin interfacial.
-Incrementa el nmero capilar, ocasionado miscibilidad en la interfaz lquido-lquido.
-Disminuyen la saturacin de petrleo residual, mediante la definicin de una fase continua.
-Los surfactantes pueden cambiar el ngulo de contacto en el medio poroso, generando una
transicin de mojabilidad en el reservorio.
-Debe existir compatibilidad entre el tensioactivo, el polmero y el agua de formacin con el
objeto de aumentar la eficiencia de barrido.
-La seleccin del surfactante adecuado depende del tipo de crudo y condiciones que se
presenten en el reservorio.
-La temperatura es una de los principales parmetros que se deben evaluar al momento de
aplicar la tecnologa dentro de un determinado yacimiento.
-La retencin del surfactante se asocia a la capacidad de absorcin de la roca y las prdidas de
concentracin durante la formacin de la microemulsin.
-El xito o fracaso de este tipo de recobro depender de la ptima inyeccin de tensioactivo, as
como del incremento en la eficiencia de barrido del petrleo residual.
-Los tensioactivos pueden emplearse durante los procesos de recuperacin trmicos como
agente estimulador del proceso.
ReferenciasBibliogrficas
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-Teknica (2001). Enhanced Oil Recovery, Teknica Petroleum Services Ltd, Canad (Junio).
-Valera.C, Escobar. M y Iturbe. Y (Abril 1999): Use of Surfactants in Cyclic Steam Injection in
Bachaquero-01 Reservoir
SPE 54O20.

ILUSTRACIONES