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Hablemos de energa: es posible la cooperacin energtica entre

Cuba y Estados Unidos?


Pvel Alemn Bentez
Investigador Auxiliar, CIPI
El siglo XX y hasta donde se puede avizorar el presente, ha sido una poca
marcada por un patrn energtico dependiente del consumo de hidrocarburos,
y en especial un largo reinado del petrleo. Este es un hecho tan cierto como el
alejamiento temporal del declive petrolero conocido como peak oil. Mientras
tanto, la humanidad se ha empeado en desarrollar nuevas fuentes de energa
que reduzcan la emisin de gases con efecto invernadero. Para los Estados, y
en particular para los que comparten vecindad, hay un compromiso de crear
un futuro menos contaminado. Dilogo Interamericano, en un informe
presentado a inicios de ao, ha identificado seis macrotendencias mundiales en
ms de 600 informes que proyectan escenarios en un plazo de al menos 10
aos. Esas macrotendencias tienen un poderoso vnculo con el acceso a
fuentes de energa, a travs de tecnologas disruptivas
que implican
innovacin tecnolgica y oportunidades de crecimiento de una economa
sustentable como contrapeso al cambio climtico. (Bitar, 2014, Pg. 12-14)
Hemos vivido en slo 6 aos un perodo de oscilaciones bruscas de los precios
del petrleo. De la cotizacin rcord de 150 dlares estadounidenses por
barril, alcanzada a mediados de 2009, hemos pasado a una banda de precios
entre los 60 y 70 USD.1 Algunos de los proyectos de desarrollo de fuentes no
renovables, econmicamente viables en un mbito de altos precios del
petrleo, hoy estn apenas en sus mrgenes de sustentabilidad. Esta debiera
ser otra alerta para unir esfuerzos y compartir recursos y conocimientos que
permitan abaratar los costos e introducir en plazos breves tecnologas limpias y
ms baratas. No se trata del agotamiento de los recursos fsiles, que hasta
ahora haba sido el horizonte para una transformacin revolucionaria de la
matriz energtica global. No es slo un problema econmico o de seguridad
energtica. El tema que hoy resalta es el agotamiento de la vida en el planeta.
Como bien reconoce la Agencia Internacional de Energa en su World Energy
Outlook de 2013 () las emisiones de CO2 relacionadas con la energa
subirn con todo cerca de un 20% hasta 2035. Esto encaminar al mundo por
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Semejante descenso de la cotizacin petrolera, tanto en la venta spot como en los


mercados a futuro, se ha provocado en un ambiente hostil en el que se han identificado
cuatro factores: el aumento de la produccin petrolera estadounidense como
consecuencia del fracking, las ventas de crudo por parte de Arabia Saudita violentando
la cuota asignada por la OPEP, el aumento de las reservas estratgicas de crudo en
Estados Unidos, y las ventas spot de petrleo por debajo de su cotizacin por parte del
Estado Islmico. Las condiciones invernales en buena parte del Mundo occidental, los
conflictos armados en regiones productoras o de importancia por su trnsito, o los
recortes modestos asumidos de manera unilateral por pases miembros de la OPEP, no
han frenado esta tendencia.

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una senda que supondr una elevacin de la temperatura media a largo plazo
de 3,6 C, es decir, muy por encima del objetivo de 2 C acordado
internacionalmente. No quisiera ser catastrofista, pero creo que comienza a
existir una conciencia de lo que ese ascenso de las temperaturas podra
implicar para el aumento del nivel del mar y sus consecuencias devastadoras
en las zonas costeras bajas. El cambio climtico y sus consecuencias no hacen
distinciones de las sociedades, de las ideologas, de los partidos ni de las
contradicciones entre los Estados. Nos afectar a todos por igual, y bien
haramos en buscar caminos de cooperacin ante una adversidad que
inexorablemente nos une.
No queda dudas acerca de la importancia que para los Estados tiene hoy
garantizar la seguridad energtica, entendida esta al menos como la garanta
al suministro ininterrumpido de energa, lo cual obviamente incluye la
proteccin de las rutas de ese abastecimiento. Y aunque en apariencias no
tenga la misma urgencia, mitigar los impactos del cambio climtico y mejorar
la calidad del medio ambiente tambin tiene prioridad. As que quizs de lo que
se trata es de cmo lograr ambos objetivos de manera simultnea. Ambas
cuestiones tienen una clara interconexin y son dimensiones interdependientes
de la seguridad nacional de un Estado.
La actual presidencia estadounidense y nuestro actual gobierno han
identificado la necesidad de que las matrices energticas de ambos pases
evolucionen hacia una mejor distribucin de las fuentes de energa, con una
mayor presencia de las energas renovables.
En la campaa electoral hacia su primer mandato, en el lejano y turbulento ao
2008, el actual lder del Ejecutivo estadounidenses comprenda que el asunto
de la menor dependencia o la autosuficiencia energtica era cuestin de
seguridad nacional. Pero tambin entenda que uno de los retos de seguridad
ms importantes era el cambio climtico, y como una solucin eficaz y
ponderada, de sentido comn, deba encontrar en las energas renovables
respuestas frente a la urgencias ambientales a la vez que permitira generar
empleo. (Obama B. )
De manera clara, el presidente Obama se pronunci en la Cumbre de las
Amricas de 2009 en Trinidad y Tobago por establecer un nuevo compromiso
con la regin a partir de una asociacin energtica que privilegie aquellas
modalidades con menor impacto ambiental. Para el Caribe, en especial para los
Estados insulares, esto constituye una necesidad imperiosa. Los ecosistemas
frgiles difcilmente puedan coexistir con un modelo energtico sediento de
petrleo. En aquella ocasin el presidente Obama deca:
Nuestro hemisferio goza de recursos abundantes, y para todos
nosotros, el cambio climtico representa un peligro. Ahora,

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debemos unirnos para encontrar nuevas maneras de producir y
usar energa, a fin de poder generar empleos y proteger a
nuestro planeta () Cada pas aportar sus propios recursos y
necesidades nicas, por lo que nos aseguraremos de que cada
pas pueda maximizar sus ventajas y, al mismo tiempo,
promoveremos
la
eficiencia
y
mejoraremos
nuestra
infraestructura, compartiremos tecnologas y apoyaremos
inversiones en fuentes renovables de energa. (Obama, 2009)
En la Estrategia de Seguridad Nacional presentada en mayo de 2010, qued
reflejada la necesidad de desarrollar energas limpias.
Nosotros debemos transformar la manera en que utilizamos la
energa diversificando los suministros,
invirtiendo en
innovacin, y desplegando tecnologas de energas limpias.
Haciendo as, mejoraremos la seguridad energetica, crearemos
empleos, y combatiremos el cambio climtico. (The White
House, 2010, 10)
No debe quedar en el olvido el informe elaborado por Carl Meacham y Peter
Quilter, presentado al Comit de Asuntos Exteriores del Senado de Estados
Unidos y publicado el 23 de febrero de 2009.
La seguridad energtica ha pasado a la cima de las agendas
polticas de Estados Unidos y Cuba en medio de las
preocupaciones por la interrupcin de los sumnistros y el
ascenso de los precios, incitando la bsqueda renovada de
combustibles alternativos viables. Para el gobierno de los
Estados Unidos, un elemento importante de una estrategia
energtica efectiva desde la perspectiva ambiental y de costos
yace en fraguar relaciones abiertas de comercio tecnolgico en
el Hemisferio Occidental (..) En reuniones de funcionarios,
funcionarios del gobierno de Cuba dieron particular bienvenida
a las participacin de Estados Unidos en el desarrollo de la
energa renovable. Si las restricciones fueran levantadas, la
tecnologa de Estados Unidos podra ayudar a asegurar un
desarrollo ambientalmente sustentable del sector energtico de
Cuba. Ms importante, la cooperacin en esta rea sera
consistente con los intereses de los Estados Unidos a largo
plazo en eficiencia y seguridad energtica en la regin. (U.S.
Senate Foreign Relations Committee, 2009, 8)
Hasta el presente, ese informe elaborado a inicios del primer mandato del
presidente Obama, y antes de la Cumbre de las Amricas en Trinidad y Tobago,
es el que de manera ms clara y precisa ha identificado la necesidad y

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posibilidad de cooperar en esta rea. El informe precitado es coherente con la
visin y los intereses (includos los de seguridad nacional) de Estados Unidos. Y
existe una convergencia de visiones en ese sentido.
Una contribucin importante a la reduccin de los costos del cambio de patrn
tecnolgico que implica priorizar el desarrollo de las energas renovables, es
ampliar el mercado de estas energas a escala regional y global. Estados
Unidos ha desplegado desde la dcada pasada su propia diplomacia
energtica, tratando de establecer nuevos equilibrios frente a la activa
diplomacia energtica de otros actores (Rusia y Venezuela, por ejemplo),
intentando establecer alianzas con socios mayores como Brasil o con la regin
caribea para alcanzar objetivos geopolticos, pero tambin para reducir los
nocivos impactos de un consumo insaciable de petrleo.
Nuestro pas es conciente de la necesidad de diversificar su matriz energtica y
sus mercados de energa, y ha comenzado a implementar polticas que
potencien el crecimiento del uso de las energas renovables. Para ello se ha
diseado una estrategia que se enmarca en el actual proceso de actualizacin
del modelo econmico cubano, bajo la conduccin del Ministerio de Energa y
Minas (MEM), con la intencin de reducir la dependencia de las importaciones
de combustible y los costos asociados. Por Decreto del 11 de noviembre de
2012 se cre una Comisin Gubernamental para desarrollar y utilizar las
Fuentes de Energa Renovable (FRE), que identific las opciones que tiene Cuba
para lograr que en el 2030 el 24% de su consumo de energa provenga de las
energas renovables, dejando de emitir a la atmsfera ms de 50 millones de
toneladas de CO2.
La construccin previa de parque elicos en Isla de la Juventud, Turiguan y
Gibara, permitieron validar el uso de esta energa renovable y alcanzar una
modesta generacin de 11,7 megawatts (MW), dejndose de emitir 11 mil
toneladas de gases con efecto invernadero (GEI). Los estudios preliminares
indican un potencial mnimo en el orden de los 2000 MW. En 2013 se inici la
construccin de un nuevo parque elico con capacidad de generar 51 MW, y se
preveen otros 13 parques elicos con un potencial de 633 MW. Estados Unidos
es lder en el uso de la energa elica, con una capacidad instalada que excede
los 35 GW.
Beneficiada por su ubicacin Cuba recibe una extraordinaria irradiacin solar la
mayor parte del da el ao entero. El Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA) otorg en 2001 a CubaSolar el premio Global 200,
por el programa de electrificacin de 1 994 escuelas rurales ubicadas en zonas
de difcil acceso y que carecan de electricidad. Este programa al costo de 1
480 USD por cada mdulo solar, benefici a ms de 34000 nios y
adolescentes. El pasado ao se terminaron de construir los siete primeros

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parques solares fotovoltaicos en nuestro pas. A plena capacidad, los parques
solares fotovoltaicos generaran 1000 GWh/ao.
Sin embargo las mayores potenciales estn en el aprovechamiento de la
energa solar trmica. Se calcula que el empleo intensivo y extensivo de
calentadores solares en el sector residencial permitira a la poblacin cubana
satisfacer sus necesidades, generar 855 GWh al ao, no emplear 190 mil
toneladas de combustible fsil, y dejar de emitir anualmente 600 mil toneladas
de GEI.
Hay otras experiencias como la construccin de seis pequeas centrales
hidroelctricas, la primera planta de 500 kilowatts de biomasa forestal, y tres
plantas de biogs para producir electricidad y calor.
El gobierno cubano ha tomado una postura comprometida con el desarrollo de
estas fuentes de energa que contribuyen a la sustentabilidad de su economa
y medio ambiente. Ante la necesidad de balancear sus objetivos econmicos,
sociales y ambientales, el gobierno ha optado por un ambicioso plan que luego
de identificar las potencialidades busca el compromiso de socios que no slo
se comprometan a realizar inversiones en este sector para construir la
infraestructura necesaria, sino que coadyuven a la formacin de recursos
humanos e impulsen la innovacin tecnolgica, con el fin de generar un nuevo
escenario de sustentabilidad energtica. No es una mera coincidencia que uno
de los 25 proyectos de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel, sea el de
instalar un parque solar fotovoltaico, con inversin de capital totalmente
extranjero, amplios incentivos impositivos y la garanta de que toda la energa
que produzca ser comprada por la parte cubana para satisfacer la demanda
de energa de otros proyectos productivos, lo que entraa una visin de
responsabilidad ambiental.
Y justo sucede esto en momentos en que ya decurre la Dcada de la Energa
Sostenible para Todos, activada desde junio por Naciones Unidas. Y es
tambin el momento en que los gobiernos de Estados Unidos y la Repblica
Popular China han declarado su inters por reducir las emisiones de gases con
efecto invernadero. Entonces por qu no explorar formas de colaboracin que
tributen al desarrollo de estas energas en Cuba, con la participacin de
cientficos y empresarios estadounidenses. Hay elementos de inters comn.
Una contribucin importante podra estar en la investigacin conjunta de
nanotecnologica en busca de incrementar la eficiencia de las celdas solares y
mejorar el almacenamiento de la energa.
No quera terminar mi presentacin sin mencionar el tema del petrleo. Si algo
ha contribuido a afirmar la importancia de las energas renovables, es la
previsin ms modesta acerca de la futura exploracin y explotacin de los
recursos fsiles que se encuentran en la Zona Econmica Exclusiva de Cuba en

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el Golfo de Mxico. Pero hay otras reas susceptibles de ser tomadas en cuenta
como inters comn para emprender la cooperacin. Me refiero a la formacin
de especialistas, al intercambio de informacin en el rea de la biotecnologa y
la nanotecnologa aplicadas a la industria petrolera. Varias instituciones del
sector biotecnolgico cubano han realizado investigaciones y avances
importantes, en especial para degradar la contaminacin producida por el
petrleo en aguas y en tierra. Otra cuestin es el impacto que pudieran tener
los avances nanotecnolgicos en la recuperacin de campos de extraccin
maduros. Cun til resultara para estos avances poder acceder a la capacidad
innovativa estadounidense en el tema. Slo hasta 2009 existan en la Oficina
de Marcas y Patentes de Estados Unidos 2 804 registros sobre invenciones
relativas a aplicaciones biotecnolgicas en el sector petrolero.